Você está na página 1de 3

Itaja, v. 11, n.1, jan./jun.

2012

A cincia das emoes


Fernando Gomes - Univali
fernandogomess@gmail.com

EKMAN, Paul. A Linguagem das Emoes. So Paulo: Leya, 2011.

A linguagem das emoes (287 pginas) o primeiro livro de Paul Ekman traduzido para o portugus, por Carlos Szlak. Com uma linguagem de fcil entendimento, a obra apresenta resultados de pesquisas cientficas sobre o comportamento emocional e a identificao de expresses faciais. O livro foi publicado pela primeira vez em 2003, nos Estados Unidos, sob o ttulo Emotions Revealed: recognizing faces and feelings to improve communication and emotional life. Paul Ekman psiclogo, pesquisador, foi consultor de produo da srie Lie To Me e fez parte do corpo de professores da Universidade da Califrnia, nos Estados Unidos. Em 2009 foi listado pela revista Time como uma das 100 pessoas mais influentes do sculo XX por sua iniciativa em desvendar o carter evolutivo e comportamental das emoes. Seus trabalhos, iniciados no final da dcada de 1950, complementam a teoria apresentada por Charles Darwin em 1872 no livro A expresso das emoes nos homens e nos animais. Logo no incio de A linguagem das emoes, o autor relata a sua descrena nas suposies propostas por Darwin. O fsico ingls acreditava que toda a raa humana expressava a emoo atravs dos mesmos sinais de expresso, porm ele no tinha evidncias suficientes para comprovar o que observava. Ekman, por outro lado, teorizava que as expresses faciais eram resultado da convivncia em sociedade e que cada cultura possua uma maneira distinta de expressar as emo es. O primeiro captulo do livro apresenta a jornada de Ekman para resolver o seu problema de pesquisa e sobre como ele acabou se convencendo da validade da teoria de Darwin depois de repetir alguns de seus experimentos. A pesquisa em culturas isoladas resultou na comprovao de que a raa humana expressa os mesmos sinais faciais, independente da sociedade ou etnia em que esto inseridos. Durante experimentos desenvolvidos em culturas orientais, Ekman criou o termo regras de conduta para explicar que no h diferena nos sinais de expresso entre povos do oriente e do ocidente, mas o que difere

131

Resenhas

Itaja, v. 11, n.1, jan./jun. 2012 a maneira como seus integrantes as controlam durante o convvio em sociedade. Quando aborda, no segundo captulo, os motivos e os momentos em que os seres humanos se emocionam, o autor utiliza a expresso gatilhos emocionais para explicar os fatores que desencadeiam as emoes. Esses gatilhos podem ser compartilhados, especficos para cada cultura ou para cada indivduo. Esse assunto retomado no terceiro captulo, quando se discute a possibilidade de controle e enfraquecimento dos gatilhos mediante o aparecimento de emoes como raiva, tristeza e angstia. Antes de iniciar os aspectos especficos de cada emoo e relacion-los com os sinais faciais, o autor evidencia como se organizam as reaes emocionais e a importncia de assumir o controle de determinadas situaes, de modo a desenvolver um comportamento emocional construtivo. Cinco captulos compem a segunda parte de A linguagem das emoes, que se caracterizam por uma mistura de linguagem tcnica e exemplos prticos do cotidiano. O autor explica, atravs de situaes hipotticas, as funes de cada emoo e quais so as situaes que envolvem o aparecimento da tristeza e angstia (captulo 5), raiva (captulo 6), surpresa e medo (captulo 7), averso e desprezo (captulo 8), alm das emoes agradveis como alvio, xtase, felicidade (captulo 9). Nos captulos dedicados a cada uma das emoes, o autor apresenta fotografias que ajudam o leitor a identificar os sinais. Ekman explica que as emoes enviam sinais que mudam nossa expresso, fisionomia, voz e postura corporal, como uma espcie de reao ao que sentido. Esses sinais no podem ser escolhidos porque so o resultado da ao do sistema nervoso. O ltimo captulo do livro aborda brevemente algumas pesquisas relacionadas ao uso da leitura de expresses faciais para identificar a mentira. Grande parte da obra de Ekman serviu de inspirao para a criao da srie Lie To Me, que iniciou em 2009 e terminou em maio de 2011, aps trs temporadas. O programa era focado em um time de investigadores que utilizavam a leitura da linguagem corporal e das expresses faciais para capturar criminosos. A srie foi sucesso de pblico e crtica e a comercializao do livro de Ekman no Brasil pode ser atribuda ao interesse do pblico em conhecer a cincia que deu origem ao seriado. Embora o livro de Paul Ekman seja vendido no pas como literatura de autoajuda e parte da sua linguagem tenha relao com esse gnero, importante lembrar novamente que o livro resultado de pesquisas cientficas, o que no significa que seu contedo ir transformar o leitor em um detector de mentiras ou em um exmio desbravador dos sinais faciais. A inteno da obra proporcio nar um entendimento sobre o comportamento emocional e a linguagem corporal, alm de servir como uma interessante ferramenta de pesquisa cientfica. Outro importante trabalho de Ekman, que pode servir de complemento a

132

Resenhas

Itaja, v. 11, n.1, jan./jun. 2012 esse, o livro Unmasking the Face: A Guide to Recognizing Emotions From Facial Expressions, publicado em 1975 juntamente com Wallace V. Friesen. A publicao ainda no possui edio brasileira, mas tambm fornece dados tcnicos sobre emoes e expresses faciais. Da parceria entre Ekman e Friesen surgiu o Facial Action Coding System (FACS), um sistema de decodificao das expresses faciais que se tornou til, entre outras atribuies, para a produo de filmes de animao.

133

Resenhas