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DICIONRIO DE FILOSOFIA MORAL E POLTICA

Instituto de Filosofia da Linguagem


BIOPOLTICA

1. Com o termo biopoltica, Michel Foucault designou o modo como o
poder se transformou, do sculo XVIII ao XIX, em ordem a governar no somente os
indivduos atravs dum certo nmero de disciplinas, mas o conjunto dos viventes
constitudos em populao. Desde Histria da Loucura (onde questiona o saber
psiquitrico e os pressupostos da medicina mental moderna), a Nascimento da Clnica
(que versa acerca do dispositivo biomedical nas sociedades ocidentais modernas), s
conferncias sobre a medicina social e a cursos no Collge de France (sobre a
passagem do Estado territorial ao problema biopoltico das populaes), biopoltica
, para Foucault, um conceito inscrito na histria desde o liberalismo econmico.
Nessa poca, marcada por uma melhoria das condies de vida, o biolgico no
constitui s um meio de presso, mas um instrumento de poder ao servio do
poltico: "se podemos chamar bio-histria s presses pelas quais os movimentos da
vida e os processos da histria interferem uns com os outros, haveria que falar de
biopoltica para designar o que faz entrar a vida e os seus mecanismos no domnio
dos clculos explcitos e faz do poder-saber um agente de transformao da vida
humana" (1976a, p.188).
Quando as cincias humanas e sociais comearam a ocupar-se da vida, com
conceitos transpostos da biologia, esse objecto (o homem e as suas condutas)
partilhava do princpio do normal e do patolgico, que Georges Canguilhem
qualificara como "conceito polmico" (Foucault, 1978a, p.440), e Foucault, n'Os
Anormais (1975), como "conceito poltico". Ora, o termo de biopoltica aparece em
1974 (numa conferncia no Rio de Janeiro) sobre a origem da medicina social
(publicada em 1977), num contexto em que o corpo tambm socializado: "O
controlo da sociedade sobre os indivduos no se efectua somente pela conscincia
ou pelo ideolgico, mas tambm no corpo e com o corpo. Para a sociedade
capitalista, o biopoltico que importava antes de mais, a biolgica, o somtico, o
corporal. O corpo uma realidade biopoltica; a medicina uma estratgia
biopoltica" (1974, p.210). N'A Vontade de Saber ttulo com sabor nietzscheano , a
biopoltica especialmente tratada, opondo o direito de morte do soberano antigo ao
poder moderno sobre a vida; se o poder tradicional possua o direito de vida ou de
morte (o sbdito possua a vida pelo poder), o poder moderno controla e governa a
vida (gere e produz foras de vida, modela-as e ordena-as); trata-se, ento, de

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governar populaes, control-las, medicaliz-las, isto , favorecer o seu
crescimento e bem-estar.
Ora, o primeiro plo desta gesto da vida "foi centrado no corpo como
mquina: o seu adestramento, a majorao das suas aptides, a extorso das suas
foras, o crescimento paralelo da sua utilidade e docilidade, a sua integrao em
sistemas de controlo eficazes e econmicos, tudo isso foi assegurado por processos de
poder que caracterizam as disciplinas: antomo-poltica do corpo humano. O
segundo, que se formou um pouco mais tarde, em meados do sculo XVIII, centrou-se
no corpo-espcie, no corpo atravessado pela mecnica do vivo e que serve de suporte
aos processos biolgicos: a proliferao, os nascimentos e a mortalidade, o nvel de
sade, a durao de vida, a longevidade com todas as condies que podem faz-las
variar; a sua apropriao opera-se por toda uma srie de intervenes e de controlos
reguladores: uma biopoltica da populao (Foucault, 1976a, p.183). Assim, o
liberalismo de ento provoca a transformao do poder, o biopoder torna-se um
poder normalizador, a biopoltica exerce-se atravs dos biopoderes locais (gesto da
sade, da higiene, da alimentao, da sexualidade, da natalidade, etc.).
Como Foucault assevera, "a medicina um saber-poder que incide ao mesmo tempo
sobre o corpo e sobre a populao, sobre o organismo e sobre os processos biolgicos,
e que vai portanto ter efeitos disciplinares e efeitos regularizadores" (1976b, p.225);
estando a dualidade poder/saber sempre intimamente imbricada, estende-se
tambm aos "processos da vida" e ao seu controlo: "o homem ocidental aprende a
pouco e pouco o que ser uma espcie viva num mundo vivente, ter um corpo,
condies de existncia, probabilidades de vida, uma sade individual e colectiva,
foras que se podem modificar e um espao em que se pode reparti-las de forma
optimizada" (1976a, p.187). Com efeito, com o conceito de biopoltica, Foucault
anunciava, desde os anos 70, o que hoje j no to controverso: a vida e o
vivente constituem dimenses de novas lutas polticas e de novas estratgias scio-
econmicas. Hoje, mais ainda, as questes acerca do genoma e do desenvolvimento
das foras da vida, das biotecnologias, desenham uma nova cartografia dos
biopoderes, que geram a discusso sobre as prprias formas da vida.


2. Convm notar, desde j, que Foucault fala de relaes de poder e no do poder
em si a inovao est na nfase na prpria relao e no nos termos da relao:
estes so produtos, aquelas potncias donde estes provm; a caracterizao das

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relaes estratgicas enquanto jogos de poder, como tais "infinitesimais, mveis,
reversveis, instveis", est adquirida desde os anos 70: a novidade, j inclusa no
conceito nietzscheano de forase que Foucault acolhe na sua concepo, vista
como "aco sobre uma aco" e realiza-se com vista a "conduzir as condutas dos
outros".
Da que Foucault escreva: "O indivduo sem dvida o tomo fictcio duma
representao "ideolgica" da sociedade; mas ele tambm uma realidade fabricada
por essa tecnologia especfica de poder a que chamamos a disciplina. preciso
deixar de descrever os efeitos de poder em termos negativos: ele exclui,
reprime, recalca, censura, abstrai, mascara, oculta. De facto o poder
produz; produz do real; produz domnios de objectos e de rituais de verdade. O
indivduo e o conhecimento que dele podemos tomar derivam dessa produo" (1975,
p.195-196). A eficcia de tal poder disciplinar est baseado no recurso a instrumentos
muito simples: a inspeco, a sano, a hierarquia e a norma, que se combinam no
exame; releva-se, nesta nova economia do poder, o imprio da norma, da lei, do
texto: a educao surge como normalizao; surgem diversos cdigos: cdigo fsico,
cdigo escolar, cdigo medical dos sintomas, ou cdigo militar das condutas. O
indivduo torna-se um objecto descritvel e analisvel; ele entra no campo do saber
com o surgimento das cincias humanas: a criana, o doente, o louco e o condenado
so objecto de exame minucioso.
Tal conceito no jurdico do poder ilustrado pela inverso que Foucault
faz da famosa tese de Clausewitz, segundo a qual "a guerra a poltica continuada
por outros meios"; invertendo a proposio, Foucault aduz, de modo provocante, que
" a poltica que a guerra continuada por outros meios" (1976b, pp.16-17). A
passagem nada tem de retrico: configura no apenas um novo conceito de poder
que arrasta o questionamento das categorias jurdico-polticas (nas quais
tradicionalmente fundada a teoria do poder), como est tambm conexo com o
conceito de bipoder. Tal conceito pensa-se em funo da guerra: "No fundo da
ordem, por detrs da paz, debaixo da lei, no nascimento do grande autmato que
constitui o Estado, o soberano, o Leviat, no h, para Hobbes, somente a guerra,
mas a guerra mais geral de todas as guerras, a que se desenrola em todos os instantes
e em todas as dimenses: a guerra de todos contra todos. E esta guerra de todos
contra todos, Hobbes no a coloca simplesmente no surgimento do Estado na manh
real e fictcia do Leviat mas ele segue-a, ele v-a ameaar e brotar, aps mesmo a
constituio do Estado, nos seus interstcios, nos limites e nas fronteiras do Estado"

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(1976b, p.77). Se o poder poltico tem por funo fazer reinar a paz, esta, longe de
suspender a guerra, recondu-la sob a forma duma guerra silenciosa, reinscrita nas
desigualdades econmicas, sociais, nas instituies.
O sistema complexo onde se exercem tais funes a sociedade industrial
moderna: "Este biopoder foi () um elemento indispensvel no desenvolvimento do
capitalismo; este s foi assegurado custa da insero controlada dos corpos na
aparelho de produo e por meio de um ajustamento dos fenmenos de populao
aos processos econmicos. Mas exigiu mais: precisou do crescimento de uns e de
outros, do seu reforo ao mesmo tempo que da sua utilizabilidade e docibilidade;
precisou dos mtodos de poder susceptveis de majorar as foras, as aptides, a vida
em geral, sem para tanto as tornarem mais difceis de sujeitar; () o ajustamento da
acumulao dos homens com a do capital, a articulao do crescimento dos grupos
humanos com a expanso das foras produtivas e a repartio diferencial do lucro,
tornaram-se, em parte, possveis, pelo exerccio do biopoder sob as suas formas e
com os seus processos mltiplos. O investimento do corpo vivo, a sua valorizao e a
gesto distributiva das suas foras foram, nesse momento, indispensveis" (1976a,
pp.185-186)
.

A administrao fez da populao um objecto que importa conhecer,
controlar e estimular o crescimento: "No mago deste problema econmico e poltico
da populao est o sexo: preciso analisar a taxa de natalidade, a idade do
casamento, os nascimentos legtimos e ilegtimos, a precocidade e a frequncia das
relaes sexuais, a maneira de as tornar fecundas ou estreis, o efeito do celibato ou
dos interditos, a incidncia das prticas contraceptivas []" (1976a, p.36)". Nesta
perspectiva, a questo da sexualidade essencial: ela insere-se no corpo e na
populao, por onde circulam disciplinas em torno do corpo-mquina e de bio-
regulao da espcie. H, pois, um poder polimorfo sobre o sexo: "o sexo, no
somente se julga, administra-se. Ele depende do poder pblico; reclama processos de
gesto; deve ser tomado em conta por discursos analticos" (1976a, p.35). O sexo,
alm do controlo, torna-se factor poltico relevante.
A novidade fundamental , pois, o surgimento da populao como problema
econmico e poltico: h uma proliferao de discursos demogrfico, biolgico,
mdico, psiquitrico, psicolgico, moralista, poltico, jurdico, etc. , que Foucault
ilustra nas suas obras. "Uma das grandes novidades nas tcnicas de poder, no sculo
XVIII, foi a apario, como problema econmico e poltico, da populao: a
populao-riqueza, a populao-mo-de-obra ou capacidade de trabalho, a

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populao em equilbrio entre o seu crescimento prprio e os recursos de que dispe.
Os governos apercebem-se de que no esto simplesmente ante sbditos, nem sequer
de um povo, mas de uma populao, com os seus fenmenos especficos e as
suas variveis prprias: natalidade, morbilidade, durao de vida, fecundidade,
estado de sade, frequncia de doenas, forma de alimentao e de habitat" (1976a,
pp.35-36).
Tal vontade poltica de fazer viver e maximizar o ser vivo encontra a sua
expresso biopoltica cruel no eugenismo e no racismo, em continuidade directa com
o controlo das prticas sexuais; tais intentos estabelecem uma norma do ser vivo por
uma seleco discriminatria. O racismo ", primeiramente, o meio de introduzir
enfim, no domnio da vida de que o poder se encarregou, um corte: o corte entre o
que deve viver e o que deve morrer". O eugenismo permite sociedade orientar a
sexualidade dos seus membros na perspectiva da realizao dum ideal humano
hipottico norma biolgica inteiramente sobredeterminada por constrangimentos
ideolgicos e polticos. O nazismo foi a expresso paroxstica dos processos
biopolticos, transformado em sociedade irracional e demente, que no apenas
generalizou de modo absoluto o biopoder mas ainda o direito soberano de matar.

3. A biopoltica um conceito complexo que evoluiu em Foucault, desde os primeiros
textos onde aparece o termo, prximo do que os alemes designaram no sculo XVIII
por Polizeiwissenschaft (a manuteno da ordem e da disciplina pelo crescimento do
Estado); mas, em seguida, a biopoltica assinala o momento de superao da
tradicional dicotomia Estado-Sociedade, por uma economia poltica da vida em geral
(Foucault, 1979, p.819). Esta gesto poltica directa da vida carece de designao: a
governamentalidade (arte de governar), que se estriba num conceito no jurdico do
poder, permite analisar os modos de organizao, de controlo e de regulao da
sociedade, aqum dos discursos jurdico-institucionais sobre a soberania, o Estado, a
nao, e outros, que, obnubilando a realidade, a mascaram.
E precisamente aps essa anlise que o termo governamentalidade introduzido,
referindo-se ao biopoder, disciplina e biopoltica; com este termo
(governamentalidade), Foucault entende trs coisas (Foucault, 1978a, p.655): o
conjunto constitudo pelas instituies, processos, anlises e reflexes, clculos e
tcticas que permitem exercer o poder sobre a populao, expressos pela economia e
que se exercem pelas tcnicas de segurana; designa tambm a tendncia que
conduz preeminncia deste tipo de poder e com ele, sobredeterminao de

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tcnicas de poder e de saberes; enfim, significa o processo que conduz do Estado
jurdico e administrativo ao Estado de controlo da populao e de segurana.
No entanto, surge a questo: pensa-se a biopoltica como um conjunto de
biopoderes, ou, na medida em que o poder se cruzou com a vida, esta tambm
poder? A vida (no trabalho e na linguagem, mas tambm nos corpos, nos afectos, nos
desejos e na sexualidade) constitui o lugar de emergncia de contra-poderes, fautor
de subjectividade, por sua vez impulsor de dessujeio? Neste caso, o tema da
biopoltica seria crucial para a formulao tica da relao com o poltico, como o
ilustram os ltimos escritos de Foucault; mais ainda: a biopoltica representaria
exactamente o momento de passagem do poltico ao tico.

4. Giorgio Agamben, constatando, tal como Hannah Arendt, que "a vida biolgica
ocupa progressivamente o centro da cena poltica" da modernidade, e prolongando as
anlises de Foucault, teorizou a biopoltica, qual estrutura de poder que remonta
longe no tempo, cuja genealogia faz remontar Antiguidade ocidental, cujo objecto
a "vida nua" (zo), que designava nos gregos "o simples facto de viver", comum a
todos os seres vivos (animais, homens ou deuses), distinta da "vida qualificada" (bios),
que indicava "a forma ou a maneira de viver prpria de um indivduo ou grupo", e que
no cessou depois de disseminar-se at tornar-se a forma dominante da poltica nos
Estados modernos. Como em Foucault, a introduo da zo na esfera da polis
constituiu o acontecimento decisivo da modernidade, que marcou uma transformao
radical das categorias polticas e filosficas do pensamento clssico; e, tal como
segundo Schmitt, a natureza da soberania o estado de excepo tornado regra
(Agamben, 1995, p.23 e ss.).
Ora, se a excepo a estrutura da soberania, ento esta no nem um
conceito exclusivamente poltico, nem uma categoria exclusivamente jurdica, nem
uma potncia exterior ao direito (Schmitt), nem a norma suprema da ordem jurdica
(Kelsen): "ela antes a estrutura originria na qual o direito se refere vida e a
inclui atravs da sua prpria suspenso" (Agamben, 1995, p.36). Conforme observa,
"importa notar que o estado de natureza, segundo Hobbes, sobrevive na pessoa do
soberano, que o nico a conservar o seu ius contra omnes. A soberania apresenta-
se, assim, como uma incorporao do estado da natureza na sociedade ou, se
preferirmos, como um limiar de indiferena entre natureza e cultura, entre violncia
e lei, e precisamente esta indistino que constitui a especificidade da violncia
soberana. [] A exterioridade o direito de natureza e o princpio de conservao da

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vida prpria , na verdade, o ncleo mais ntimo do sistema poltico, do qual ele
vive, da mesmo maneira que, segundo Schmitt, a regra vive da excepo" (Agamben,
1995, pp.44-45).
O objecto da soberania, segundo Agamben, no a vida qualificada do
cidado, isto , daquele que fala e titular de direitos, mas a vida nua e reduzida
ao silncio dos refugiados, deportados ou banidos: a de um homo sacer exposto sem
mediao ao exerccio, no seu corpo biolgico, duma fora de correco, de
encerramento ou de morte. Ao modelo da cidade, que se julgava reger a poltica
ocidental desde sempre, ope o do campo, paradigma dessa "politizao da vida nua"
que se tornou o comum do poder. "E se, na modernidade, a vida se situa cada vez
mais claramente no mago da poltica estatal (tornada, nos termos de Foucault,
biopoltica), se, no nosso tempo, num sentido particular mas perfeitamente real,
todos os cidados se apresentam virtualmente como homines sacri, isso s possvel
porque a relao de bando, desde a origem, constitui a estrutura prpria do poder
soberano" (1995, pp.121-122). Esta tese de uma grande actualidade: as medidas de
sade pblica, condies de trabalho, controlo da imigrao, interdio de drogas,
revelam a natureza eminentemente biopoltica das polticas pblicas
contemporneas; elas aplicam-se precisamente a vidas nuas tomadas por categorias e
dispositivos de um poder que as tratam como tais vidas expostas e administradas:
pensa-se imediatamente nos sem-papis, objectos de campos muito reais; mas
tambm nos consumidores de drogas, desempregados, e muitos outros.
Surge, porm, a interrogao: a impossibilidade de distinguir entre zo e
bios, entre o homem como simples vivente e o homem como sujeito poltico,
produto da aco do poder soberano ou resultado da aco de novas foras que se
eximem ao controlo do poder soberano? Se a resposta de Agamben oscila entre essas
duas alternativas, em Foucault a biopoltica a forma de governo de nova dinmica
das foras (j acima referida), que expressa relaes de poder que o mundo clssico
no conhecia.

5. Ento, se o poder tem a vida como objecto do seu exerccio, Foucault est
interessado em determinar o que na vida lhe resiste, e resistindo, cria formas de
subjectivao da vida que escapa aos biopoderes. Definir as condies de um novo
"processo de criao poltica, confiscado desde o sculo XIX pelas grandes instituies
polticas e os grandes partidos polticos", parece ser a preocupao crucial que
atravessa toda a reflexo de Foucault; com efeito, a introduo da "vida na histria"

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positivamente interpretada por Foucault como uma possibilidade de conceber uma
nova ontologia que parte do corpo e dos seus poderes para pensar o "sujeito poltico
como sujeito tico", contra a tradio do pensamento ocidental que o pensa
exclusivamente sob a forma do "sujeito de direito".
Nas lutas polticas modernas, o objecto de litgio a vida, no os direitos;
desde esta perspectiva, ante um poder que a persegue s cabe afirm-la em toda a
sua plenitude (1976a, pp.190-191). Foucault no alimenta o pessimismo ao descrever
os biopoderes, pois, por mais que se administre e normalize a vida, esta sempre
mostra a sua infinita irredutibilidade: a vida, principal escopo do combate poltico,
escapa sempre s tcnicas de dominao. Foucault interroga o poder, os seus
dispositivos e as suas prticas, no mais a partir duma teoria da obedincia e de suas
formas de legitimao, mas a partir da liberdade e da capacidade de
transformao que todo o jogo de poder implica. "Pouco importa que se trate ou
no de utopia; est a um processo muito real de luta; a vida como objecto poltico
foi, de algum modo, tomada letra e revolvida contra o sistema que tentava
control-la" (Foucault, 1976a, p.191).
Que a vida e o vivente, que a espcie e as suas condies reprodutivas se
tenham tornado o lugar das lutas polticas, constitui uma novidade radical: "o
homem, durante milnios, permaneceu o que era para Aristteles: um animal vivo e,
alm disso, capaz de uma existncia poltica; o homem moderno um animal na
poltica do qual a sua vida de ser vivo est em questo" (Foucault, 1976a, p.188). O
governo actua sobre condutas agindo sobre indivduos livres que podem resistir,
deixar-se incitar, persuadir, seduzir, etc. O governo actua sobre aces e os
indivduos respondem a essas aces com as suas aces; no curso de 1980-1981,
Foucault faz a ligao entre governamentalidade e tcnicas de si na perspectiva
duma histria do sujeito: "a noo de governamentalidade permite, creio, fazer valer
a liberdade do sujeito e a relao com os outros, isto , o que constitui a prpria
matria da tica" (1984b, p.729). A governamentalidade subsume, ento, biopoder,
liberdade, tcnicas de si e tica.
A referncia de Foucault a Kant, e ao texto O Que o Iluminismo?,
incontornvel: se as Luzes significam a sada da menoridade por um trabalho de si-
mesmo sobre si-mesmo, cuja divisa sapere aude, para Foucault o processo de
liberao ao mesmo tempo espiritual e institucional, tico e poltico, individual e
colectivo. Nas Luzes, Foucault discerne "um tipo de interrogao filosfica que
problematiza ao mesmo tempo a relao ao presente, o modo de ser histrico e a

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constituio de si-mesmo como sujeito autnomo", pelo que o fio que nos liga
Aufklrung no a fidelidade a elementos de doutrina, mas antes a reactivao
permanente duma atitude, isto , um ethos filosfico que pode caracterizar-se como
crtica permanente do nosso ser histrico", que devemos reactivar segundo "o
princpio de uma crtica e de uma criao permanente de ns-mesmos na nossa
autonomia".
Ento, a crtica cessa de ser kantiana e transcendental para tornar-se
nietzscheana e genealgica: no se trata de apreender estruturas universais e
delimitar a priori o campo das possibilidades do pensamento e da aco; antes
"libertar da contingncia que nos faz ser aquilo que somos, a possibilidade de no
mais ser, fazer ou pensar, o que somos, fazemos ou pensamos" (Foucault, 1984d,
pp.571-574). O mesmo dizer: "as relaes que devemos manter connosco mesmos
no so relaes de identidade": alis, "muito fastidioso ser sempre o mesmo";
devem ser antes relaes de diferenciao, de criao, de inovao. O imperativo
relanar, sem cessar, o trabalho de liberdade: a tica vista como "a prtica da
liberdade, a prtica reflectida da liberdade"; e se esta " a condio ontolgica da
tica", "a tica a forma reflectida que toma a liberdade" (Foucault, 1984c, pp.711-
712).
Todo o poder supe margem de liberdade (1984a, p.709); tal assero no
supe, em Foucault, oscilaes dubitativas: h relaes de poder na medida em que
os sujeitos so livres; a, onde o sujeito se torna uma simples coisa, no h mais
poder; mesmo na opresso, podemos revoltarmo-nos. A nova ontologia que subjaz
introduo da "vida na histria", permite a Foucault "fazer valer a liberdade do
sujeito" na constituio da relao de si e na constituio da relao com os outros, o
que , para ele, a "prpria matria da tica". Habermas e os filsofos do Estado de
direito no se enganaram ao tomarem o pensamento de Foucault como o alvo
privilegiado, porque ele representa uma alternativa radical a uma tica
transcendental da comunicao dos direitos.

6. Tambm Agamben no se limita a um diagnstico conceptual; reclama e anuncia,
quase premonitoriamente, uma "outra poltica"; esta desenrola-se necessariamente
no lugar em que se exerce a soberania moderna, de que no possvel eximir-se:
enredados nos aparelhos do biopoder, e sem escapadela, esses grupos inventam uma
biopoltica menor, em contra-ponto, na medida em que reivindicam de que viver:
tratamentos, rendimento mnimo garantido, drogas legais e seguras, etc.,

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defrontando o poder a onde ele se exerce (nos postigos da administrao, nas
burocracias sanitrias, nos tribunais comuns, etc.) e buscando de algum modo o bios
da zo. O homem moderno descobre-se corpo biolgico merc de biotcnicas
politicamente organizadas: "no somos somente animais em cuja poltica est em
jogo a sua vida de seres vivos, segundo a expresso de Foucault, mas tambm,
inversamente, cidados em cujo corpo natural est em jogo o seu prprio ser
poltico" (Agamben, 1995, p.202).
Em Homo Sacer, qualquer tentativa em pensar o para-alm da soberania que
no seja uma crtica radical da relao est condenada a fracassar; importa pensar o
ser em potncia, "sem qualquer relao com o ser em acto", o que corresponde, a
nvel poltico, possibilidade em pensar uma forma de vida que no seja seno a sua
existncia nua". Inventar novas formas de vida e de pensar, passa por inquirir este
quiasma entre vida e poltica; desde logo, pensando uma poltica no estadual:
"porque o facto novo da poltica que vem que ela no ser j a luta pela conquista
ou controlo do Estado, mas luta entre o Estado e o no-Estado (a humanidade),
disjuno irremedivel entre as singularidades quaisquer e a organizao estatal"
(1990, p.88); na verdade, um ser que fosse radicalmente privado de toda a
identidade representvel e no reivindicasse qualquer condio de pertena, seria o
principal inimigo do Estado. As nossas sociedades de massas pem com acuidade a
questo de uma singularidade sem identidade: "se os homens [] chegarem a fazer
de seu prprio ser-assim no uma identidade, mas uma singularidade comum e
absolutamente exposta, [] ento a humanidade acederia pela primeira vez a uma
comunidade sem pressuposto e sem objecto, a uma comunicao que no conheceria
mais o incomunicvel" (1990, p.67).

7. Nas primeiras pginas d'O Uso dos Prazeres, Foucault recorda o seu itinerrio, do
estudo das prticas discursivas, depois das relaes de poder e, enfim, dos "jogos de
verdade na relao de si a si e a constituio de si-mesmo como sujeito" (1984a,
p.12). Qualquer moral comporta ao mesmo tempo um cdigo e modos de
subjectivao, havendo morais mais orientadas para o cdigo e as instncias da
autoridade que o promovem, e outras que privilegiam mais a subjectivao e as
prticas de si, morais orientadas para a tica; tal parece ser o caso das reflexes
morais da Antiguidade, que Foucault inquire: o sujeito antigo um sujeito
constitudo graas s prticas de si, enquanto o sujeito ocidental desde Descartes

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um sujeito fundador de prticas de conhecimento. Ora, Foucault no dissocia
tcnicas de si e comportamento tico.
H evidentemente muitas maneiras de se relacionar com a regra: respeito estrito,
domnio de si, reivindicao duma posio tica, duma tradio, inscrio da conduta
num modo de ser geral do indivduo; novamente, a questo da liberdade, no sentido
em que as prticas de liberdade so processos de subjectivao: enquanto forma, o
sujeito age, faz escolhas, opta por condutas, reage. possvel aproximar a esttica
da existncia do conceito de normatividade segundo Canguilhem: "a inverso de uma
norma no d uma norma lgica, mas porventura esttica, como a inverso de uma
norma tica no d uma norma tica, mas porventura poltica" (1943, p.178). A
formulao mais adequada passaria pelo nome de estilo: "a questo do estilo
central na experincia antiga: estilizao da relao a si-mesmo, estilo de conduta,
estilizao da relao aos outros" (Foucault, 1984d, p.698); pode seguir-se um
conjunto de preceitos com estilos diferentes e, de cada vez, a "determinao da
substncia tica" implica um modo de inscrever uma conduta numa vida.
Retomemos a referncia de Foucault a Kant, num outro enfoque: com esta
caracterstica decisiva da relao a si como constituio do sujeito moral, pela qual
Foucault relativiza, sem os negar, o real histrico e o cdigo prescritivo, tocamos no
problema do formalismo da sua concepo tica; formalismo inverso ao formalismo
kantiano: o imperativo categrico que, em Kant, tomava a forma duma lei de
universalizao das mximas, est orientado em lei de interiorizao especfica e
radical. O prprio Foucault o recorda: "Kant diz: Eu devo reconhecer-me como
sujeito universal, isto , constituir-me em cada uma das minhas aces como sujeito
universal, conformando-me s regras universais. [...] assim que Kant introduz uma
nova via a mais na nossa tradio, graas qual o si no simplesmente dado mas
constitudo numa relao a si como sujeito" (1983, p.411).
Diferentemente, a tica de Foucault culmina na relao a si, que se
desenvolve segundo uma estruturao temporal, por vias especficas do sujeito; eis
porque Foucault no hesita em falar vrias vezes duma tica de recorte esttico. Nas
suas ltimas obras, que deslocam a anlise para o contexto greco-romano, este
aspecto mesmo mais patente; o mundo greco-romano que examinado, onde
verdade as regras so patentes, mas em vez de se imporem ao sujeito, este busca-
as em funo duma certa "arte de viver": a tica pode ser dita esttica, na medida
em que na conduta de si o sujeito prtico d forma sua vida, faz da sua existncia,

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literalmente, uma obra: quer dizer, na realizao da relao a si, o sujeito tico
testemunha uma elaborao das categorias do bem e sob as formas do belo.
Outro aspecto, que esta tica revela-se muito mais comprometida do que parece
primeira vista; do mesmo modo que a auto-constituio do sujeito prtico se
distingue profundamente duma simples conscincia de si epifnica, tambm o sujeito
tico apenas pode transformar a sua vida em obra, ou mesmo para a tender, numa
luta permanente contra as foras sociais que a se opem; portanto, nenhuma
retirada para uma vida afastada das lutas pblicas, ou para uma tica
individualizada: o intelectual especfico como Foucault se autodenomina ,
desligado dos ideais duma universalidade racional, pe em aco uma tica que, por
ser de resistncia pontual, no menos socialmente exposta. Esta tica tomou, na
obra como na vida do autor, formas concretas cuja coerncia deve ser enfatizada:
"oposio ao poder dos homens sobre as mulheres, dos pais sobre os filhos, da
psiquiatria sobre os doentes mentais, da medicina sobre a populao, da
administrao sobre a maneira como as gentes vivem" (Foucault, 1982, p.226);
claramente dirigida contra o dispositivo estratgico dos biopoderes, tem a sua
correspondncia positiva e o seu fundamento na auto-constituio do sujeito prtico
como tarefa de liberdade.
esta conjuno entre mercancia da vida e poder dos mdicos e biologistas que se
torna hoje cada vez mais urgente; se se quer reconstruir uma poltica adequada ao
presente, h que partir do que o biopoder nos expe enquanto vida; porque ele s se
mantm expondo uma vida nua, fazendo pesar uma ameaa sobre ela. Reconstruir
formas de vida por toda a parte onde se gere a vida nua, eis a injuno altura da
tarefa de hoje.

Aclio da Silva Estanqueiro Rocha

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