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Definio de Envelhecimento Saudvel na Perspectiva de Indivduos Idosos


Successful Aging Definition in a Sample of Older Adults
Ana Paula Fabrino Bretas Cupertino*a, Fernanda Heringer Moreira Rosa*b & Pricila Cristina Correa Ribeiro*c
a

Kansas University Medical Center, Kansas City, USA, bUniversidade Estadual de Campinas, Campinas, Brasil, c Universidade Estadual de Campinas, Campinas, Brasil
Resumo O envelhecimento definido como um processo multidimensional (Baltes & Baltes, 1990). Rowe e Kahn (1998) apresentam trs indicadores de envelhecimento saudvel: baixo risco de doenas e de incapacidades funcionais; funcionamento mental e fsico excelentes; e envolvimento ativo com a vida. Com base nesses pressupostos, o objetivo deste trabalho foi examinar a definio de envelhecimento saudvel em uma amostra de idosos da comunidade buscando identificar as multidimenses percebidas pelos mesmos. A amostra foi de 501 idosos com idade entre 60 a 93 anos ( M= 72,65; DP= 8,08). Foi realizada anlise de contedo das respostas abertas sobre envelhecimento saudvel. Identificou-se 29 categorias, sendo as mais citadas: sade fsica; sade social e sade emocional e as menos citadas: envelhecimento como patolgico e atividades especficas para idosos. Conclui-se que este estudo confirmou os pressupostos de heterogeneidade e multidimensionalidade do processo de envelhecimento, ao observar-se a variabilidade nas definies dos idosos. Palavras-chave: Envelhecimento saudvel; anlise qualitativa; multidimensionalidade. Abstract The process of aging is defined as a multidimensional process (Baltes e Baltes, 1990). Rowe and Kahn (1998) present three indicators of successful aging: low risk of disease and disease-related disabilities; high level of mental and physical functions and an active life style. Based on these presumptions, this article presents a research that examined the definition of successful aging from a sample of older adults, seeking to identify the multiple dimensions perceived by them. The sample consisted of 501 older adults between 60 to 93 years old (M=72,65; SD= 8,08). Content analysis of their answers to what successful aging means identified 29 possible categories. The most cited definitions for successful aging were: physical health, social health and emotional health. On the other hand, the least cited answers were: a life of work; aging as a pathological process and specific activities for older adults. In conclusion, this study confirmed the presumptions of heterogeneity and multidimensionality of aging, by observing the various definitions from older adults. Keywords: Successful aging; qualitative analysis; multidimensionality.

A reflexo sobre as modificaes no perfil etrio tem gerado reformulaes e ampliaes terica e empricas no campo da psicologia desenvolvimentista e do envelhecimento. At incio do sculo XX, predominavam mitos e esteretipos sobre o idoso influenciando a sociedade e comunidade acadmica. Priorizava-se estudos nas faixas etrias da infncia e adolescncia, e outros poucos comparando performance entre grupos de adultos e idosos, o que resultava na vinculao do envelhecimento perdas e involuo no desenvolvimento. Entretanto, em 1903, Elie Metchnikoff enfatizou a importncia da Gerontologia no campo da sade. Em 1922, o psiclogo Stanley Hall defendeu que existiriam diferenas no sentir e pensar dos idosos e que tambm haveria varia* Endereo para correspondncia (1 autor): Department Preventive Medicine. University of Kansas Med Center. 3901. Rainbow Blvd. 4028 Varnes Kans as City-KS-66160. Fones: (913) 588-2783 - Fax: (913) 588-8398. E-mail: heringer_psi@yahoo.com.br e priccr@yahoo.com.br Agradecimentos ao financiamento do CNPq projeto PROFIX processo 54.0956/ 001-5NV.

es entre os indivduos da mesma faixa etria. Outra importante contribuio foi dada por Charlotte Bhler que em 1935, com os resultados das anlises de 300 autobiografias de homens adultos, concluiu que o desenvolvimento psicolgico seria um processo baseado em metas e caracterizado pela extenso, nos anos da infncia e da adolescncia e a contrao nos anos da maturidade e da velhice (Neri, 1997). Apenas em meados do sculo XX, fruto do investimento em estudos longitudinais e de coorte seqencial, foi possvel examinar a heterogeneidade no processo do envelhecimento, marcando assim o fim da busca pela normatizao e o incio da investigao dos determinantes do envelhecimento saudvel. Dessa forma, a atual literatura gerontolgica discute alguns conceitos, de forma a enfatizar o que seria importante para se obter um envelhecimento saudvel. A perspectiva do Curso da Vida central na proposta da Psicologia do Envelhecimento. Tal abordagem comeou a firmar-se a partir dos anos 70 e enfatiza conceitos c omo plasticidade humana, multidirecionalidade, multidimensionalidade, resilincia e mltiplas trajetrias
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de vida. Staudinger, Marsiske e Baltes (1995) defendem que as perdas no envelhecimento podem ser compensadas por meio dos nveis de reservas e da capacidade de resilincia, e os ganhos podem ser obtidos com a seleo e otimizao das competncias geradas pelo envelhecimento. Explorando a variabilidade no desenvolvimento humano, Rowe e Kahn (1998) propem trs trajetrias do envelhecimento humano: normal, patolgica e saudvel. A definio de envelhecimento saudvel proposta por estes autores prioriza baixo risco de doenas e de incapacidades funcionais relacionadas s doenas; funcionamento mental e fsico excelentes; e envolvimento ativo com a vida. Uma outra teoria que traz sua contribuio para os estudos referentes ao envelhecimento, a teoria da transcendncia do ego, cuja concepo est vinculada a idia de que o envelhecimento est inserido no aspecto dialtico da finitude e da permanncia, onde o indivduo seria conduzido a sua essncia tornando-se livre do determinismo culturais e ambientais (Levenson, Aldwin & Cupertino, 2001). Aldwin (1994) argumenta que os idosos, frente aos eventos de perda, lidam muito bem com o estresse, ou seja, os idosos geralmente so mais eficientes do que os adultos mais jovens em suas respostas de enfrentamento ao estresse. A autora explica estes dados em funo de eventos considerados marcantes vividos ao longo de toda a vida ampliando a possibilidade de que, no envelhecimento, os idosos possuam tanto um maior repertrio de estratgias de enfrentamento quanto o fato de que estes tornam-se mais eficazes com o passar dos anos. A sabedoria outro importante aspecto abordado quando o tema envelhecimento saudvel, Baltes e Smith (1995) a definem como uma funo pertinente ao crescimento ao longo da vida, uma especializao cognitiva rara e difcil de ser atingida. Assim, a sabedoria seria o resultado do processo de reviso de vida e seria alcanada, principalmente, na velhice, sendo considerada um dos maiores ganhos dessa fase da vida, uma vez que permite ao indivduo ir alm das perdas vividas no processo de envelhecimento (Mauad, 1999). As evolues nos paradigmas sobre o desenvolvimento e o envelhecimento, trazem para discusso a possibilidade do envelhecimento poder ser vivido com satisfao, sade e bem-estar, instigando a busca de variveis que interferem no alcance de um envelhecimento bem-sucedido. Atualmente, os pesquisadores buscam definir o envelhecimento saudvel, ou bem-sucedido, entretanto, observa-se que poucos investigaram como os prprios idosos definem o envelhecimento ideal e como consideram a possibilidade de se alcanar esse envelhecimento. Sendo assim, o objetivo do presente trabalho examinar em amostra de idosos na comunidade a definio de envelhecimento saudvel entre os mesmos, e mais especificamente, relacionando o contedo das respostas entre gnero e idade.

de Juiz de Fora/ MG. A sub-amostra corresponde a indivduos que responderam s perguntas qualitativas sobre a definio de envelhecimento saudvel e meios de alcanar esse envelhecimento. A idade variou entre 60 a 93 anos de idade (M= 72,65; DP= 8,08). Sendo 39% idoso-jovem (60-69 anos); 41% idoso-mdio (70-89 anos) e 20% idodoidoso (acima de 90 anos). Quanto ao gnero, 71% da amostra constituda por mulheres.

Instrumentos
Foi utilizada a entrevista semi-estruturada realizada pelo projeto PENSA, da qual foram utilizadas as variveis para o presente estudo. Analizou-se variveis scio-demogrficas (sexo e idade) e duas perguntas abertas sobre a definio de envelhecimento saudvel: (a) O que o envelhecimento saudvel na sua opinio? e (b) O que voc acha que importante para ter um envelhecimento saudvel?

Procedimentos
Observou-se, a partir da reviso terica, que o envelhecimento saudvel um processo multidimensional, o qual envolve aspectos fsicos, sociais, cognitivos e emocionais (Aldwin, 1994; Baltes & Baltes, 1990; Baltes & Smith, 1995; Levenson, Aldwin & Cupertino, 2001; Mauad, 1999; Neri, 1997; Rowe & Kahn, 1998). Com base nesta reviso foram elaboradas 20 categorias englobando mltiplas dimenses do envelhecimento saudvel (sade fsica; sade social; sade emocional; sade cognitiva; alimentao e exerccios; evitar fatores de risco; atividades gerais; aceitao dessa fase; espiritualidade; atividade operacional; estrutura familiar; viver plenamente; ter esprito jovem; ter novas habilidades; no guardar mgoas; aprender; integridade; manter o controle; atividades especficas para a terceira idade; envelhecimento patolgico). Posteriormente, foram includas outras nove categorias baseadas nas respostas dos idosos (no existe envelhecimento saudvel; no saber definir; pouca ambio na vida; influncia dos pais; estabilidade financeira; beleza fsica; no ter problema; fazer o bem; ter trabalhado ao longo da vida). Dessa forma, partindo do estudo terico e do relato das respostas manifestas pelos idosos, foi elaborado um roteiro com 29 categorias concernentes definio de envelhecimento saudvel (Tabela 1) na prxima pgina. Baseando-se nas 29 categorias, dois juzes realizaram a anlise qualitativa utilizando o mtodo de definio das categorias, que consiste no agrupamento de contedos de forma que seus elementos possuam um significado constitutivo (Bardin, 1977/1979). Foram seguidos os critrios: (a) homogeneidade entre as escolhas das respostas nas categorias; (b) esgotamento do texto; (c) exclusividade do contedo em somente uma categoria; (d) objetividade na avaliao; (e) regras adaptadas ao contedo e ao objetivo do trabalho (exemplo de comunicao dos idosos, ver Tabela 2 na pgian 87). Para verificao da confiabilidade entre os juzes foi utilizado o programa SPSS o qual demonstrou altos ndices de confiabilidade entre os juizes, Alpha Cronbach variando entre 0.80 e 1.00.

Amostra

Mtodo

Este estudo utilizou uma sub-amostra de 501 idosos entrevistados no Projeto Processos do Envelhecimento Saudvel (PENSA), realizado com 956 residentes da cidade
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Cupertino, A. P. F. B., Rosa, F. H. M. & Ribeiro, P. C. C. (2007). Definio de Envelhecimento Saudvel na Perspectiva de Indivduos Idosos.

Quanto a anlise estatstica dos dados, realizou-se anlise univariada para quantificao da freqncia das categorias apontadas pelos idosos. Para avaliar a relao entre as categorias e as variveis gnero e idade, utilizou-se o teste do Qui-quadrado. Essas anlises foram realizadas utilizando-se o software estatstico SPSS 10.0. Resultados Nos resultados da anlise da definio de envelhecimento saudvel e o que importante para se obter esse envelhecimento, as categorias mais apontados pelos idosos, como mostra a Tabela 1, foram: sade fsica (53%), sade social (46%), sade emocional (37%), preocupao com alimentao/ exerccios (36%) e evitar fatores de risco (19%). Quanto aos aspectos menos enfatizados pelos idosos na definio de envelhecimento saudvel tm-se: atividades especficas para 3 idade (0.4%), trabalhar ao longo da vida (0.6%), envelhecimento visto como patolgico (0.6%) e aprender com os pais (0.8%) (Tabela 1).
Tabela 1 Percentual das Categorias Citadas pelos Idosos Categorias

A presente anlise indica ainda uma tendncia de que as mulheres apontem mais do que os homens as categorias sade social , X 2 (1)= 2.497; p< 0.1; sade emocional, X2(1)= 2.74; p<0.1, espiritualidade, X2(1)= 3.43; p<0.1; atividade operacional, X2(1)= 2.31; p<0.1; manter esprito jovem, X2(1)= 3.31; p<0.1; integridade X2(1)= 2.53; p<0.1 e no soube definir X2(1)= 2.90; p<0.1. Considerando ainda a anlise entre as categorias e idade, nota-se uma tendncia de que o idoso-jovem e idoso-mdio indiquem em maior proporo a categoria atividades gerais, X2(1)= 4.11; p<0.1 e integridade tendendo a um maior enfoque entre o idosojovem X2(2)= 5.50; p<0.1. Discusso Os resultados da anlise de contedo da opinio dos idosos sobre envelhecimento saudvel demonstram baixa incidncia de opinies considerando o envelhecimento como patolgico (0.6%), corroborando com as definies de envelhecimento saudvel defendidas pela Psicologia do Envelhecimento e demonstrando modificaes nos paradigmas de velhice enquanto fase de perdas e declnios. Quanto aos aspectos mais apontados pela amostra em sua definio de envelhecimento saudvel, destaca-se a sade fsica, demonstrando que para os idosos a manuteno da sade fsica fundamental para um envelhecimento saudvel. Sabendo-se que o processo de envelhecimento fsico acarreta modificaes anatmico-fisiolgicas que implicam na necessidade de adaptaes e compensaes para um menor desequilbrio entre ganhos e perdas (Staudinger, Marsisker & Baltes, 1995), pode-se identificar, na amostra, uma transcendncia do paradigma de envelhecimento ideal enquanto ausncia de perdas fsicas, visto que a mesma tende a enfocar a aceitao da velhice como sinnimo de envelhecimento saudvel. Quanto aos resultados da correlao entre as categorias, observa-se falta de correlao na categoria manter-se com esprito jovem , o que pode indicar a crena de que o envelhecimento saudvel est relacionado a compensar perdas fsicas, sociais e cognitivas em prol da manuteno da jovialidade do esprito. A falta de correlao da categoria espiritualidade pode ser explicado pelo fato dos idosos, que enfatizaram essa categoria, considerarem a interferncia divina como principal responsvel pela trajetria do envelhecimento, no se preocupando em destacar aspectos como controle, fatores externos e mesmo manuteno da sade. importante destacar a correlao entre sade emocional e integridade, demonstrando que a comunicao dos idosos confirma a literatura sobre a importncia da reviso de vida e alcance da integridade na determinao de um processo saudvel de envelhecimento (Erikson, Erikson & Kivnick, 1986, apud Papalia & Olds, 2000). Tambm foi encontrada correlao entre as categorias evitar fatores de risco e a adoo de comportamentos preventivos como alimentao e exerccios , demonstrando que os idosos que destacam o risco tambm enfatizam a preveno.
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% Categorias 53 46 37 36 19 18 18 15 13 12 12 9 9 8 6

sade fsica sade social sade emocional alimentao, exerccios evitar fatores de risco atividades gerais aceitao dessa fase ter f, espiritualidade atividade operacional sade cognitiva estrutura familiar estabilidade financeira no ter problemas fazer o bem viver plenamente

ter esprito jovem 5 ter novas habilidades 5 no guardar mgoas 4 aprender coisas novas 3 integridade 3 no existe envelhecimento 2 no sabe definir 2 pouca ambio 2 influncia dos pais 1 manter o controle 1 beleza fsica 1 envelhecimento patolgico 0.6 ter trabalhado 0.6 atividade especfica 0.4 outros 17

Os resultados da correlao entre categorias e gnero (Tabela 3) na pgina 88, apontam uma relao significativa do gnero com a categoria estabilidade financeira , X2(1) = 21.8; p<.000, dos 9% dos idosos que apontaram esta categoria 5% eram homens. Ressalta-se a categoria no guardar mgoas apontada somente por mulheres, com significncia de X2(1)= 6.23; p<.01. Ao considerar a relao entre categorias e idade, como ilustra a Tabela 3, foram obtidas correlaes significativas com as categorias sade emocional, dos 37% que citaram esta categoria, 16% esto no grupo idoso-jovem e 16% no idoso-mdio, X2(2)= 7.72; p<0.05; alimentao e exerccios fsicos foi citada por 36% da amostra, sendo 16% do grupo idoso-jovem, X2(2)= 6.26; p<0.05. Dos 9% que apontaram a categoria estabilidade financeira, 5% pertencem ao grupo idoso-jovem, X2(2)= 8.03; p<0.05, nota-se tambm que 2% da amostra no soube definir o envelhecimento, deste total, 1% pertence ao grupo idoso-idoso, X2(2)= 7.65; p<0.05.

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Tabela 2 Exemplos da Comunicao dos Idosos por Categoria Categorias Comunicao dos idosos sade cognitiva, sade fsica; Alm de ter sade, continuar atividades gerais tendo uma vida ativa, uma boa cabea. suporte social; atividade ... acho que o trabalho faz operacional muita falta para o idoso... ser mais ativo.

emocional; sem mgoas; Viver sem se queixar, ter f sade f; integridade em Deus e combater os pro-

alimentao, exerccios; evitar fatores de risco

no beber, no fumar, no ... ficar sem dormir e no comer mal.

blemas... no ter raiva.

financeira; estru- No ter problema financeiro, estabilidade tura familiar muito menos com a famlia.

no ter problemas; aprender com os pais pouca ambio; viver plenamente cada dia

se aborrecer muito... No obedecer aos pais, receber

viver bem com a famlia.

coisa nova; trabalhar aprender ao longo da vida atividades para 3 idade; manter o controle jovialidade; beleza fsica

a vida, danar, ir Aproveitar a AMAC. ... conversar com os jovens para no sentir a idade biolFazer o bem e respeitar o prximo. pra traz e nada me faz Olho sofrer, porque fiz o melhor gica que tenho.

conselhos. ... no ficar lastimando pensando no passado. Olhar pra frente... viver com entusiasmo, como se fosse o primeiro dia. Ser trabalhador responsvel, respeitar os outros e no ter preocupao.

sabedoria; integridade
fazer o bem

aceitao dessa fase; desenvolver habilidade

patolgico; envelhecimento no existe sade; no sabe definir envelhecimento saudvel

que podia... conseguir aceitar melhor os limites que o envelhecimento impe. Acho que no existe... envelhecimento s doena e tristeza.

Entretanto, ao contrrio do que se poderia pensar, estas categorias no se correlacionaram com a nfase na sade fsica, demonstrando que aqueles que destacam a sade fsica no se preocupam com as questes de preveno e risco. Por outro lado, a sade fsica correlacionou-se com a estabilidade financeira e sade cognitiva, expressando que, segundo essa amostra, a manuteno da sade est associada manuteno das capacidades cognitivas. Possivelmente a manuteno da sade foi vinculada a questo financeira, por depender desta em aspectos instrumentais tais como a compra de remdios, a ida ao mdico, dentre outros. A sade fsica tambm correlacionou-se com a categoria atividades gerais, indicando que um dos critrios utilizados
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pelos idosos para a avaliao de sua sade fsica permeia-se em sua auto-avaliao da manuteno das atividades de vida diria, pressuposto este tambm abordado na atual concepo de qualidade de vida, pois envolve aspectos multidimensionais que englobam as percepes das pessoas sobre o significado de suas prprias vidas (Paschoal, 2002; Ramos, 2002). Destaca-se ainda a correlao entre sade social e estrutura familiar, expressando que a famlia representa tanto um suporte social para os idosos quanto uma preocupao de bem-estar dos mesmos, com os membros da famlia, ou seja, a amostra tende a definir envelhecimento saudvel na possibilidade de vislumbrar um bem-estar amplo dos filhos e parentes, observando aspectos emocionais, fsicos e financeiros, sendo este ltimo comprovado pela correlao positiva entre as categorias estrutura familiar e estabilidade financeira. Na diferena encontrada nas relaes entre gnero e categorias, observou-se predominncia de homens apontando a categoria estabilidade financeira e as mulheres apontando a categoria no guardar mgoas como sendo importantes para o envelhecimento saudvel. Tal resultado, pode ser explicado pela influncia do contexto scio-histrico da amostra estudada, no qual o homem tinha o papel de sustentao econmica da famlia, enquanto o aspecto afetivo e emocional eram mais compatveis com o papel social desempenhado pela mulher que era a me e dona-decasa, demonstrando desta forma, a maior preocupao da mulher em estar melhor engajada, emocionalmente, no seu contexto de vida. Na anlise entre idade e a categoria sade emocional: os grupos idoso-jovem e idoso-mdio foram os que mais a indicaram, onde infere-se que para o idoso-idoso, h uma melhor elaborao cognitiva dessa fase da vida e mesmo uma no preocupao com alguns aspectos de sua vida, como por exemplo, ter reconhecimento de pessoas para sua satisfao pessoal, visto que as preocupaes com os padres e regras, institudos pela cultura tendem a diminuir com o passar dos anos (Levenson, Aldwin & Cupertino, 2001). Outro ponto a ser considerado a relao significativa entre o grupo idoso-jovem e a categoria alimentao e exerccios fsicos, o argumento relaciona-se a coorte histrica deste grupo, visto que somente nos ltimos anos v-se o movimento da mdia e sociedade em campanhas contra comportamentos de risco e incentivo a uma vida mais saudvel (por meio, dentre outros aspectos, de atividades fsicas e boa alimentao). A categoria estabilidade financeira tambm uma preocupao maior por parte do idoso-jovem visto que, talvez, estes ainda estejam mais engajados profissionalmente do que os demais idosos da amostra. importante enfatizar que foram poucos que no conseguiram definir envelhecimento saudvel bem como a forma de alcan-lo, ou seja, nota-se que os idosos so capazes de visualizar o que seria o envelhecimento saudvel, destacando-se apenas o grupo idoso-idoso que obtiveram dificuldades na exposio da definio.

Cupertino, A. P. F. B., Rosa, F. H. M. & Ribeiro, P. C. C. (2007). Definio de Envelhecimento Saudvel na Perspectiva de Indivduos Idosos.

Tabela 3 Relao das Categorias Estratificada por Gnero e Idade

Categorias Homem sade social sim no sade emocional sim no alimentao e exerccios sim no atividades gerais sim no ter f, espiritualidade sim no atividade operacional sim no estabilidade financeira sim no ter esprito jovem sim no no guardar mgoas sim no integridade sim no no sabe definir sim no 12 17 9 20 11 18 4 25 3 26 5 24 5 24 1 28 0 29 0 29 0 29

% Gnero Mulher 34 37 28 43 25 46 14 57 12 59 8 63 4 67 4 67 4 67 3 68 1 70 x2 idosojovem 19 20 16 22 16 22 8 31 4 34 5 33 5 33 1.6 37 1 37 2 36 0 38.5

% Idade idosomdio 18 23 16 26 13 29 8 33 7 35 6 35 3 38 3 39 2 39 1 41 0.5 41

idosoidoso 8 12 5 15 6 14 2 18 4 16 2 18 1 19 0.4 19 1 19 0 20 1 19

x2

2.50+

1.11

2.74+

7.72*

0.06

6.26*

1.08

4.11+

3.43+

3.52

3.31+

2.92

21.8***

8.03*

3.31+

3.60

6.23**

1.20

2.52+

5.50+

2.90+

7.65*

Notas. ***p< 0.001; ** p<0.01; * p< 0.05; + p< 0.1

Cabe ressaltar ainda a tendncia de que as mulheres apontam em maior proporo as categorias sade emocional e ter f/espiritualidade do que os homens, donde infere-se que a mulher tende a uma maior preocupao com o bem-estar emocional do que os homens. Talvez elas visualizem o equilbrio desses aspectos como essenciais para um bem-estar pessoal, enquanto os homens vislumbrem o bem-estar por meio de outros fatores, como uma adequada estabilidade financeira visto que estes exerciam o papel de provedor e mantenedor do lar como j justificado anteriormente. A categoria ter esprito jovem tambm mais enfatizada pelas mulheres, indicando deste modo que as mulheres possuem

maior dificuldade de aceitao do envelhecimento fsico exterior do que os homens. Desta forma, o envelhecimento saudvel e suas multidimenses durante o curso da vida so temas amplos e pouco estudados, visto que muito investiga-se sobre o envelhecimento patolgico e suas repercusses em diversos campos da vida do sujeito. A partir da coleta de dados sobre as perspectivas de envelhecimento saudvel propostas pela literatura e, em especial pelo pblico-alvo, possvel haver uma maior integrao e discusso sobre as possibilidades e caractersticas do que se considera como envelhecimento saudvel.
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Concluso Este estudo confirmou os pressupostos de heterogeneidade e multidimensionalidade defendidos pela abordagem do curso da vida, pois observou-se variabilidade nas definies dos idosos, sendo vrias as dimenses enfatizadas para a obteno de um processo saudvel de envelhecimento, tais como as dimenses fsica; social; emocional; econmica; cognitiva dentre outras. Sugere-se que futuros estudos busquem desenvolver e validar escalas psicomtricas que possibilitem a avaliao da opinio do idoso sobre o seu prprio envelhecimento e sobre as vrias dimenses relacionadas ao processo de envelhecimento de forma a ampliar o conhecimento terico das variveis determinantes de um processo saudvel de envelhecimento e contribuindo para melhorar a qualidade e eficcia do atendimento s necessidades da populao idosa. Conclui-se que o presente trabalho contribui para a compreenso de como a populao idosa define o envelhecimento. Entretanto, futuros trabalhos de coorte seqencial so necessrios em prol da avaliao sistemtica se a relao entre as categorias na definio de envelhecimento saudvel, gnero e idade podem ser realmente explicadas isoladamente ou seriam melhores justificadas pelo contexto scio-histrico da amostra. Referncias
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Recebido: 26/05/2005 1 reviso: 06/12/2005 Aceite final. 10/02/2006

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