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SITUAO ATUAL DA PARTICIPAO DAS HORTALIAS NO AGRONEGCIO BRASILEIRO E PERSPECTIVAS FUTURAS Nirlene Junqueira Vilela1 Gilmar Paulo Henz2

RESUMO Este trabalho descreve a situao das hortalias no contexto do agronegcio brasileiro, com vistas atender uma demanda crescente por informaes por parte do pblico que desenvolve atividades relacionadas rea. Levando em considerao a produo dos estados mais importantes da Regio Sudeste, procurou-se traar o perfil atual do mercado de hortalias em termos de volume, participao e valores financeiros, bem como descrever as principais caractersticas do movimento comercial de batata, tomate, cenoura, alho e cebola. Foram consideradas as novas tendncias de consumo e a expanso de novos mercados para hortalias, como produtos orgnicos, minimamente processados, congelados e supergelados, conservas e enlatados, desidratados e liofilizados. Discutiu-se tambm as mudanas na estrutura de distribuio das hortalias no atacado e varejo, com as conseqncias da crescente participao dos supermercados nas vendas. Foi avaliada a participao das hortalias em uma projeo do consumo alimentar nas diferentes classes de renda, em diferentes cenrios (taxa de crescimento econmico, incremento populacional, consumo). De acordo com os dados levantados, o agronegcio das hortalias oferece amplas perspectivas para todos os segmentos envolvidos, e as mudanas observadas no mercado apontam para melhoria da eficincia, associada a ganho de competitividade, em qualidade, diferenciao, preos e custos. PRESENT SITUATION OF THE BRAZILIAN AGRIBUSINESS OF VEGETABLE CROPS AND ITS FUTURE PERSPECTIVES ABSTRACT This paper describes the current situation of the vegetable crops in the Brazilian agribusiness in order to supply a growing demand for information in this area. Some data on volume, participation and economic value of vegetable crops production of So Paulo and Minas Gerais, the more important productive states of Brazil southeast region, are shown. This paper also describes the main characteristics of the market of potato, tomato, carrot, onion and garlic in So Paulo, responsible for more than 30% of the sales in the Brazilian wholesale market. New tendencies of
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Economista, M.Sc., Pesquisadora da Embrapa Hortalias, Braslia-DF. E-mail: nirlene@cnph.embrapa.br Eng. Agrn., M.Sc., Pesquisador da Embrapa Hortalias, Braslia-DF. E-mail: henz@solar.com.br Cadernos de Cincia & Tecnologia, Braslia, v.17, n.1, p.71-89, jan./abr. 2000

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vegetable crops consumption are discussed, such as minimally processed, organic products, frozen and superfrozen, canned and conserves, dehydrated and lyophilized vegetables. Changes in the distribution structure of vegetable crops in wholesale and retail markets are also considered and discussed, especially the growing participation of supermarkets in the retail market sales. A projection on food consumption for the different socioeconomic classes was constructed based on different economic growth rates, consumption and population increase. The vegetable crop agribusiness in Brazil has good prospects for all the involved segments due to the increase in consumption and the demand for high quality and diversification of products.

INTRODUO Em 1998, o PIB brasileiro alcanou o valor de US$805 bilhes, sendo o agronegcio o setor que mais contribuiu para a produo brasileira, com 35% deste total, equivalente a US$282 bilhes. Entre os itens componentes desse setor, as frutas e hortalias responderam por 9,4% da movimentao financeira do agronegcio, sendo o valor das hortalias estimado em US$ 9.750 milhes, ou seja 3,5% do PIB agrcola. No ano de 1998, a produo brasileira de hortalias alcanou mais de 11.571 mil toneladas, ocupando uma rea de mais de 778 mil hectares, distribuda entre as Regies Sudeste (68%), Sul (17%), Nordeste e Centro-Oeste (15%). Estimase que a Regio Sudeste foi responsvel por uma safra de mais de 7.868 mil toneladas, no valor de US$6.630 milhes (Tabela 1), destacando-se o Estado de So Paulo com uma produo de cerca de 3.926 mil toneladas, no valor de US$3.436 milhes, ocupando uma rea de aproximadamente 169 mil hectares (Tabela 2). A olericultura paulista participou com cerca de 21% da rea nacional, cultivada com hortalias, respondendo isoladamente por mais de 34% da produo brasileira (Tabela 2) e por cerca de 50% da produo regional. O Estado de Minas Gerais, segundo maior produtor nacional, produziu cerca de 2.174 mil toneladas (Correia, 1999) no valor de US$1.902 milhes, participando com mais de 12% da rea e com mais de 18% da produo nacional (Tabela 2) e com cerca de 28% da produo regional. A produo do Rio de Janeiro foi estimada em 920.300 toneladas, no valor de US$780 milhes, representando aproximadamente 7% da produo nacional e 10% da produo regional. A produo desses trs estados, isoladamente, totalizou um volume da ordem de 7.021.141 toneladas, correspondendo a mais de 61% da produo brasileira de hortalias e, aproximadamente, 90% da produo regional, no valor de US$6.119 milhes. Em ordem de importncia econmica, destacaram-se na
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produo brasileira de hortalias os seguintes produtos: tomate (23%), batata (23%), cebola (8%), cenoura (6%) e alho. Desse total, a produo paulista de cenoura participou com 42% do produto nacional, seguida pela cebola (40%) e pelo tomate (30%) (Tabela 2). No quadro da olericultura paulista, destaca-se o tomate (21%), seguido pela batata (16%). J em Minas Gerais, segundo produtor nacional, destacaram-se em participao na produo nacional a batata (31%), seguida pela cenoura (33%) e tomate (20%). No mbito da olericultura estadual, as hortalias mais importantes foram a batata (38%), seguida pelo tomate (25%) e cenoura (11%). CARACTERSTICAS DO AGRONEGCIO DE HORTALIAS Tidas como mais lucrativas que outras culturas, como as de gros, por exemplo, as hortalias tm uma realidade bem mais complexa, e o sucesso dos negcios com esse grupo de alimentos depende de muitos fatores. Em primeiro lugar, deve-se considerar que as hortalias so culturas temporrias e, assim como as outras, necessitam de um investimento inicial. Dependendo da espcie, regio e poca de cultivo, os nveis de investimento podem variar de US$1 mil a US$5 mil por hectare. Normalmente, o produtor pode obter um lucro razoavelmente elevado por hectare, dependendo do valor agregado do produto e da conjuntura de mercado. difcil anunciar mdias em uma atividade sujeita a tantos altos e baixos, com diferenas to marcantes de uma hortalia para outra. Apesar das variaes cclicas e sazonais das hortalias, os negcios com essas culturas vm sendo bastante atrativos. Para o produtor, as atividades hortcolas tm permitido a uma famlia viver razoavelmente bem, com uma pequena rea plantada, ressaltando-se os atributos de qualidade e uma alta produtividade, fatores fundamentais e determinantes de melhor rentabilidade nessa atividade. O agronegcio de hortalias um ramo da economia agrcola que possibilita a gerao de grande nmero de empregos, sobretudo no setor primrio, devido elevada exigncia de mo-de-obra desde a semeadura at a comercializao. Estima-se que cada hectare plantado com hortalias possa gerar, em mdia, entre trs e seis empregos diretos e um nmero idntico de empregos indiretos. De acordo com estudos desenvolvidos pela Seade (1996), demonstrou-se que a olericultura paulista absorve 7,1% da fora de trabalho total da agricultura
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estadual, colocando-se na quarta posio dentro de uma srie de 28 produtos vegetais. Quanto ao potencial de receita para o produtor, em condies normais de mercado, as hortalias proporcionam receitas lquidas por hectare muito superiores a qualquer outro cultivo temporrio. Estima-se que as hortalias geram uma renda de US$2 mil a US$25 mil por hectare, enquanto as culturas tradicionais alcanam menos de US$ 500 por hectare (Saasp, 1997). PERFIL DO MERCADO DE HORTALIAS Bastante dinmico, o mercado de hortalias fortemente influenciado pela preferncia dos consumidores, que tambm tem redirecionado a produo. Notase, nos ltimos anos, uma crescente demanda por produtos diferenciados, no necessariamente associados introduo de espcies desconhecidas. Uma das principais caractersticas do mercado atual de hortalias a oferta de produtos com variaes ao que j conhecido, seja em tamanho, cor ou sabor. Como exemplos, podem-se citar hortalias diferentes dos padres tradicionais de apresentao de cores (alface e quiabo roxos, berinjela branca, abobrinha amarela e pimentes em sete cores diferentes); ou com variaes de tamanho, como o caso da miniaturizao da cenoura (baby carrot), tomate cereja ou pra e outras novidades como brcolos de cabea nica, alface americana, milhodoce, pepino sem sementes, tomate extra-firme, entre outras. O mercado de hortalias vem se estruturando em diversos segmentos. Nesse aspecto, alm dos tradicionais produtos in natura, a indstria de processamento vem ampliando a oferta de produtos ao consumidor, seja na forma de vegetais conservados, gelados ou supergelados, desidratados e liofilizados, e hortalias minimamente processadas. Na indstria, o ramo de vegetais supergelados e congelados vem firmando-se notavelmente no mercado, com tendncia de expanso crescente nos prximos anos (Saasp, 1997). As hortalias minimamente processadas j fazem parte do cotidiano dos consumidores, apresentando como vantagens a manuteno dos atributos de qualidade dos alimentos frescos e no requerem nenhuma preparao posterior quanto seleo, limpeza, lavagem ou corte. As hortalias minimamente processadas so mais perecveis do que aquelas comercializadas de forma tradicional, mas sua produo tem sido estimulada pela demanda crescente do mercado por alimentos semiprontos sem conservantes qumicos. O segmento das hortalias
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enlatadas e em conservas responde por considervel fatia do faturamento total da indstria de alimentos. As hortalias desidratadas e liofilizadas (que tambm inclui frutas) apresentam um consumo mdio anual da ordem de 1.300 toneladas, sendo a produo destinada fabricao de sopas e de molhos. H, contudo, uma expectativa de crescimento de cerca de 100% at o ano 2000 (Saasp, 1997). Como uma alternativa aos produtos tradicionais in natura, as hortalias orgnicas atingem cotaes muito atraentes, representando em alguns casos 30% a mais nos preos obtidos dos produtos convencionais. A agricultura orgnica vem se consolidando desde o incio da dcada de 60, como resposta aos crescentes questionamentos dos rumos da agricultura moderna, principalmente alguns fatores negativos como prejuzos sade humana e desequilbrio do ecossistema provocado pelo uso de agrotxicos. No Brasil, existem cerca de 500 produtores certificados por associaes ou entidades afins envolvidas em atividades de olericultura orgnica. Em So Paulo, estado pioneiro nessa rea, existe uma associao de agricultura orgnica com um volume comercializado em torno de 40 toneladas semanais (Saasp, 1997), inclusive em supermercados de porte mdio. O ramo das hortalias orgnicas vem se disseminando de forma representativa tambm em outros estados, como no Esprito Santo, Distrito Federal, Paran, Minas Gerais, Santa Catarina e Rio Grande do Sul. Para o consumidor intermedirio, representado pelo segmento institucional (restaurantes, hospitais, escolas, redes de fast food), as hortalias industrializadas (supergeladas, congeladas e produtos minimamente processadas) proporcionam vantagens logsticas, como a menor necessidade de espao para armazenamento e menor utilizao de mo-de-obra. Pesquisas realizadas pela Saasp (1997) contabilizaram desde a implantao do Plano Real taxas anuais globais de crescimento de 25% a 30% ao ano, com faturamento interno da ordem de US$100 milhes. Apesar disso, a participao mdia dos congelados e supercongelados na cesta bsica de consumo dos brasileiros de apenas 2,5%, enquanto que este ndice chega a 20% nos EUA e 18% na Europa. O consumo global de hortalias congeladas da ordem de 4,3 milhes de toneladas nos EUA, 1,2 milho de toneladas na Unio Europia (25 kg/per capita) e de 80.200 toneladas no Japo. Nos EUA a distribuio desses produtos se d, preferencialmente, no nvel do consumo institucional (76%), representado por hospitais, restaurantes e escolas.
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ESTRUTURA DA DISTRIBUIO DE HORTALIAS NO BRASIL O mercado atacadista tem sido o principal canal de escoamento dos produtos hortcolas. Estima-se que no Brasil entre 55% e 60% do volume de hortalias comercializado pela rede de Ceasa(s), ainda com alta freqncia de intermedirios no processo de comercializao. H tambm o processo de vendas diretas por produtores, geralmente destinada s feiras livres locais, sacoles, supermercados, ou mercados sobre caminhes. Em alguns casos especiais, tambm vendem diretamente a grandes consumidores institucionais (hospitais, escolas, restaurantes). As feiras livres continuam sendo grandes mercados varejistas em diversas cidades. Evidencia-se, portanto, a existncia de um grande mercado potencial que responde prontamente s iniciativas da introduo de novos produtos. Paralelamente a esse mercado que pratica preos mais acessveis, existem ncleos mercadolgicos de consumo altamente sofisticados, que tem dado suporte ao surgimento de iniciativas comerciais arrojadas como as boutiques de verduras e casas especializadas, que vendem produtos in natura exticos, como escarola e endvia, e de alto valor agregado, como aspargo, alcachofra, couve-de-bruxelas, alho porr, entre outros. De carter mais estrutural, ressalta-se a participao crescente da rede de supermercados na introduo de novas variedades hortcolas, onde a venda de produtos hortigranjeiros representa alto potencial estratgico de negcios. Os supermercados, setor de refeies coletivas, restaurantes industriais e redes de fast-food passaram a representar as mais amplas perspectivas para o desenvolvimento do setor olercola. No Brasil, a participao dos supermercados na venda de produtos hortcolas representava apenas 3% h 15 anos, contra 25-30% atualmente, com um crescimento mdio anual de 3%. No Brasil ainda muito restrita a utilizao de cadeias de frio, ou redes de armazenagem e transporte frigorificados para conservao e comercializao de hortalias. Contudo, nota-se, nos ltimos anos, um considervel impulso de crescimento do mercado para os produtos minimamente processados, supergelados e congelados. A capacidade instalada atual dos frigorficos brasileiros da ordem de 2 milhes de metros cbicos, estando a maior parte concentrada na Regio Sudeste (Saasp, 1997). Atualmente, identifica-se um novo agente envolvido na distribuio de hortalias representado pela ao de empresas distribuidoras, basicamente
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prestadoras de servios aos pequenos e mdios supermercados, os quais vm praticando a terceirizao das funes de aquisio e abastecimento das lojas de produtos hortigranjeiros. Apesar dos avanos evidentes no mercado varejista, de um modo geral considera-se que o consumidor brasileiro ainda pouco exigente quanto qualidade de produtos. As hortalias, por exemplo, freqentemente chegam aos principais pontos de abastecimento com qualidade consideravelmente depreciada, devido s prticas inadequadas de manuseio na colheita e pscolheita, transporte precrio e embalagens imprprias (Junqueira & Peetz, 1994). O modo de apresentao do produto e o preo, aliado ao comportamento do consumidor, so os principais componentes envolvidos em perdas na fase de comercializao. O produto exposto em bancadas geralmente sofre danos diretos pelo manuseio excessivo no processo de compra. Uma mudana significativa na apresentao das hortalias no varejo a venda de produtos selecionados e embalados em bandejas de isopor recobertas com filmes plsticos, devidamente identificados com cdigos de barra e prazo de validade. Apesar de serem mais caros que as hortalias vendidas a granel, a qualidade superior e reduz drasticamente as perdas durante a comercializao, alm de manter adequadamente a aparncia e qualidade. Em pesquisa sobre o mercado das principais hortalias, realizada pela FNPConsultoria (Agrianual, 1999) foram ressaltados os seguintes aspectos: (1) acentuada a importncia da participao dos supermercados no escoamento de produtos hortigranjeiros. As grandes redes tratam de baixar custos, instalando centrais de compras e reduzindo sua dependncia dos entrepostos tradicionais. Aproximadamente 2/3 das redes de supermercados j fazem contratos de aquisio diretamente com os produtores. A comercializao direta com os supermercados tem como itens de maior importncia a padronizao e a classificao dos produtos. Em geral, a classificao semelhante existente na(s) Ceasa(s), mas algumas redes tm exigncias prprias. (2) Para manter o abastecimento contratado, o produtor tem que alcanar uma escala de produo capaz de atender demanda dos estabelecimentos. Com vistas agregao de maior valor ao produto, o produtor deve concentrarse e especializar-se em determinadas linhas de produtos, desde a produo at o processamento da colheita, se for o caso de demanda da rede varejista. A
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associao a outros produtores pode trazer vantagens competitivas no sentido de aumentar o volume ofertado, obter escala de produo e manter a oferta contnua, alm de outros benefcios, como o menor custo de transporte e compra de insumos por menor preo devido ao volume. (3) O cumprimento de prazos, em dias e horrios combinados, requisito importante para evitar suspenso de contratos dos produtores com a rede varejista. O transporte tem que ser rpido e eficiente, para evitar deteriorao da qualidade do produto e atender horrios e prazos de entrega estipulados pela rede varejista. COMERCIALIZAO DAS PRINCIPAIS HORTALIAS Na comercializao, algumas hortalias de maior expresso, como batata, cebola e tomate, so consideradas separadamente, sendo os demais produtos classificados como verduras, folhosas e legumes. Batata e cebola so compradas principalmente de distribuidores, mas tambm h compra direta de produtores. No caso do tomate, as redes varejistas adquirem, em mdia, a maior parte do(s) Ceasa(s) e dos produtores (37% e 32%, respectivamente) e mistas (26%). Para aquisio das demais hortalias, a maioria (58%) adquire de produtores e Ceasa(s). Estima-se que a Ceagesp seja responsvel por mais de 25% da comercializao dos hortifrutigranjeiros no Brasil. Alm de ser considerado um estado representativo na produo e comercializao de hortalias, So Paulo tem sido considerado como o centro formador de preos para as diversas commodities agrcolas, e por essas razes desempenha um papel fundamental nas decises de investimento no agronegcio. A seguir, so listadas as principais caractersticas do movimento comercial de batata, tomate, cebola, alho e cenoura, assim como custos de produo no Estado de So Paulo: Batata Da produo interna, 90% comercializada na forma in natura, sendo as cultivares Bintje e Achat as preferidas pelos consumidores brasileiros. A cv. Atlantic usada para a produo de chips. O Brasil importa da Argentina as cvs. Spunta e Quenebec principalmente entre maro e maio, perodo em que se colhe 70% da safra interna. O risco de mercado muito elevado, e geralmente as batatas vendidas no so identificadas pelo nome da cultivar e sim pelo
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padro visual de qualidade, principalmente aparncia, tamanho e forma dos tubrculos, no caso da batata lavada. Com um volume comercializado na Ceagesp em 1997 de 141.194t, ao preo mdio de mercado de R$0,24/kg, a batata atingiu o maior pico de preos em meados de abril (Agrianual, 1999). Sem expectativa de grandes altas, os produtores procuram reduzir custos, para obter preos normais. O insumo crtico da cultura ainda a batata-semente, por conta de seu custo e de sua qualidade. Se no for de boa qualidade, mesmo que o clima seja favorvel, a produtividade ser baixa e o custo unitrio elevado. Tambm esse o insumo mais oneroso, equivalente a 40% do custo total. Produzir sua prpria batata-semente uma boa opo para o produtor, mas necessrio elevada especializao profissional. Mesmo com essas limitaes, existem produtores que j verticalizaram todo o processo de produo da batata-semente, fazendo multiplicao in vitro, o plantio em telado e multiplicao em campo. A lei de proteo de cultivares impede a multiplicao de material protegido, mas permite sua utilizao em cruzamentos, visando a obteno de novas cultivares. Algumas empresas j firmaram convnio com a Embrapa para fazer melhoramento, visando a obteno de novas cultivares, mas essa atividade ainda no comercial. Algumas particularidades da batata fazem com que os resultados de um programa de melhoramento gentico sejam incertos e demorados. Cada cruzamento obtido por meio de reproduo sexuada mediante polinizao ter de ser avaliado do ponto de vista agronmico para vrias caractersticas importantes, tais como adaptao a diferentes condies de clima e solo, resistncia a doenas, produtividade, caractersticas culinrias, entre outras. Se produzir batata-semente no tarefa fcil, boas perspectivas de negcios podem ser encontradas no mercado de produtos diferenciados. Muitas empresas j atuam no mercado, processando o produto, descascando, cortando e embalando de acordo com a demanda e a necessidade de restaurantes, escolas, hospitais e outros clientes. A rentabilidade da cultura satisfatria para os produtores eficientes e altamente profissionais. Aproveitar picos de preos, ofertando o produto fora de pocas tradicionais, tem sido uma boa opo. Em mdia, o custo de produo de batata beneficiada no Estado de So Paulo referente a safra 97/98, em US$/saca de 50 kg, foi de 11,60; 11,20 e 10,00 para os perodos da seca (produtividade de 400 sc/ha), das guas (500 sc/ha) e inverno (600 sc/ha), respectivamente (Agrianual, 1999).
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Tomate O mercado de tomate segmenta-se nos tipos tomate-de-mesa, destinado ao consumo in natura e tomate para processamento, destinado produo de polpa, purs, extratos, sucos e molhos. No segmento industrial do tomate, as empresas Unilever, Arisco, Parmalat e Crio detm uma fatia do mercado avaliada em US$455 milhes anuais. No segmento do tomate in natura cresce, significativamente, o mercado de tomate do tipo longa-vida, com frutos mais firmes e de boa aparncia, correspondente a 50% do volume comercializado. Tambm cresce a importncia dos tomates cereja e pra, com frutos de menor tamanho e de cor vermelha ou amarela. Os cultivos em ambiente protegido e em sistemas orgnicos vem mostrando destacvel crescimento, sendo distribudos de forma especial, com cotaes de preos mais elevados para os produtores. No aspecto de embalagens, a tradicional caixa K vem sendo substituda pela caixa de papelo ondulado, principalmente para tomate longa-vida, que alm de se mostrar mais higinica, causa menos danos ao produto e ainda reduz os custos de transporte com o retorno das embalagens. No mercado varejista, o tomate vem sendo comercializado em bandejas de isopor recobertas com filmes plsticos, devidamente identificado. Alm de agregar valor ao produto, essa embalagem evita o manuseio excessivo pelo consumidor e mantm a qualidade dos frutos por um perodo de tempo maior. A comercializao na Ceagesp, em 1997, foi de 240.403 toneladas, ao preo mdio de R$0,38/kg, com o pico mais elevado em abril. O tomate de mesa tipo salada participou com aproximadamente 84% do movimento comercial do tomate em So Paulo (Agrianual, 1999). O custo de produo do tomate estaqueado em So Paulo foi de US$3,48/caixa de 24kg, gerando em mdia lucro de US$ 3.067/ha. Cebola Continuam crescendo as importaes de cebolas argentinas. Em razo da sua boa aparncia, casca grossa, cor bronzeada e formato globular uniforme, as cebolas do grupo Valenciana vm conquistando a cada ano uma fatia maior do mercado brasileiro. A Ceagesp comercializou 67.248t (67% de cebola nacional) em 1997 ao preo mdio de R$0,34, com maior pico de preo entre maio e junho (Ceagesp, 1997). Em mdia, os custos de produo em diferentes sistemas de cultivo no
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Estado de So Paulo foram estimados em US$0,15/kg para bulbinho (produtividade de 20t/ha), US$0,13/kg para mudas (20t/ha) e US$ 0,10/kg para semeadura direta (30t/ha) (Agrianual, 1999). Alho As importaes de alho, em maior parte da Argentina (68%), cresceram de 99.427t (1997) para 103.960t em 1998. Em contrapartida, observa-se uma reduo drstica da rea (20%) e da produo nacional (24%). Um dos principais entraves da produo de alho no Brasil a qualidade, principalmente quando comparado com o produto importado. Entretanto, j so visveis os saltos qualitativos, resultantes da aplicao da vernalizao, que vem se difundindo no Brasil. Essa tcnica consiste em conservar os bulbos na cmara fria por um perodo de tempo, o que possibilita o cultivo de variedades mais exigentes em temperatura e comprimento do dia. Alm disso, possibilita a reduo de perdas e a colheita fora da poca nos meses de agosto e setembro, quando o preo do produto aproximadamente 40% superior, e ainda a reduo de custos, por causa da maior produtividade. O volume comercializado na Ceagesp, em 1997, foi de 4.608t, sendo 30% de alho nacional ao preo de US$2,31/kg, alcanando o maior pico entre os meses de agosto a meados de setembro. No Estado de So Paulo, os custos de produo foram de US$1,07/kg (Agrianual, 1999). Cenoura Com predominncia da cultivar Braslia, o mercado de cenoura vem crescendo a cada ano. Observa-se notvel reduo (67%) de importaes (1587t em 1997 para 949t em 1998) e um aumento de 35% na produo nacional de 532t (1997) para 720t (1998). O volume comercializado na Ceagesp em 1997 foi de 80.086t, ao preo mdio de US$0,32/kg, sendo que a cenoura atingiu maior ndice de sazonalidade no perodo de fevereiro maro (Agrianual, 1999). PERDAS PS-COLHEITA Um fator desfavorvel que se observa nos negcios de hortalias so os altos ndices de perdas ps-colheita, que reduzem sensivelmente a disponibilidade interna dos produtos hortcolas. Entre todos os grupos de hortalias, as folhosas so as que apresentam maior perecibilidade. Existem vrios levantamentos e
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estimativas sobre perdas ps-colheita de frutas e hortalias tanto no varejo como no atacado realizados no Brasil durante os ltimos 30 anos, utilizando-se diferentes metodologias. De um modo geral, essas estimativas refletem sempre uma situao especfica, que depende do produto, poca, regio e at da definio do que seja perda. Tsunechiro et al. (1994) definem perdas agrcolas como redues na quantidade fsica do produto disponvel para consumo, que podem vir acompanhadas por uma reduo na qualidade, diminuindo o valor comercial ou nutritivo do produto. Tomando-se apenas o tomate como exemplo, de acordo com vrios trabalhos publicados, as estimativas de perdas variam de 1,6 a 10,6% no atacado; 8,18 a 16,8% no varejo; e de 20 a 40,5% em toda a cadeia de comercializao (Costa & Caixeta Filho, 1996). Segundo um estudo realizado pela Saasp (1997), as perdas ps-colheita no Brasil atingem nveis entre 9% a 11%, sendo as principais causas o manuseio incorreto, danos mecnicos e acondicionamento em embalagens inadequadas. Para hortalias, bem possvel que as perdas em toda a cadeia estejam entre 25% e 35%. Em pases desenvolvidos, a estimativa de perda de apenas 10%. Rezende (1992), em um levantamento das perdas de produtos agrcolas em Minas Gerais, relaciona as principais causas como sendo falhas na fase de produo (poca de plantio, cultivares, adubao e tratamento fitossanitrio inadequado); colheita fora de poca; danos mecnicos; embalagem, manuseio e transporte inadequados; tempo de exposio prolongado no varejo; hbitos prejudiciais na seleo do produto pelo consumidor; preos desfavorveis ao consumidor; e falta de orientao do mercado. Alm de aspectos puramente qualitativos, importante ressaltar-se as conseqncias econmicas das perdas ps-colheita em hortalias, com a incorporao dos prejuzos ao preo final do produto ao consumidor, tornandoo mais caro. PROJEO DO CONSUMO Uma projeo do consumo alimentar no Brasil para os prximos dez anos foi realizada por Homem de Melo (1993), que considerou o grupo de gros (arroz , feijo, milho, soja), frutas, leite e derivados, legumes e verduras nos cenrios de baixo, mdio e alto crescimento, levando-se em conta tambm a
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variao do PIB e o incremento populacional. Neste trabalho, o grupo das hortalias (2,19%) classificou-se em posio acima de gros (2,18%), mandioca (1,23%), e acar (1,90%) no cenrio de baixo crescimento. No cenrio de mdio crescimento, o grupo das hortalias (3,52%) perde posio apenas para frutas (5,27%), leite (4,78%), carne bovina (4, 51%) e carne de frango (3,79%). No cenrio de alto crescimento, o grupo das hortalias destaca-se com um incremento de 4,69%, perdendo posio apenas para frutas (7,41%), leite (6,37%), carne bovina (5,98%) e carne de frango (4,95%). No aspecto social, caracterizado por crescimento com equidade, o grupo de hortalias (5,35%) destaca-se como o quinto colocado, superado apenas pelas frutas (8,44%), leite (7,26%), carne bovina (6,78%) e carne de frango (5,57%). Neste cenrio, ocorreria forte mudana de hbito de consumo da populao na direo de protenas animais, frutas e hortalias. Analisando o consumo de alimentos por diferentes classes de renda (Homem de Melo et al., 1988), verificou-se que as famlias de baixa renda consumiam maior quantidade de arroz, feijo, carne bovina e derivados do trigo, sendo pequena a participao do grupo das hortalias. Na classe de renda mdia, as hortalias foram classificadas como o quinto produto mais consumido (6,06%), perdendo somente para carne bovina (13,26%), derivados do trigo (8,50%), arroz (8,38%) e leite e derivados (7,76%). Na classe de alta renda, as hortalias (6,03%) constituem o quarto produto mais consumido, ficando atrs apenas da carne bovina (15,32%), leite e derivados (10,33%) e frutas (6,26%). O consumo de hortalias no Brasil, atualmente avaliado em cerca de 40kg/ per capita/ano, muito inferior ao verificado nos pases desenvolvidos. Entre os fatores determinantes dessa condio, incluem-se os prprios hbitos socioculturais da populao. Alm disso, os produtos hortigranjeiros possuem elevada elasticidade renda, ou seja, o crescimento nos nveis de consumo est condicionado elevao da renda da populao. Homem de Melo et al. (1988) calcularam as elasticidades dispndio-renda de dezessete produtos alimentares. A partir da magnitude dos valores mdios, as hortalias ficaram classificadas em quarto lugar com elasticidade renda de 0,81, superadas pelo grupo de frutas (1,28), leite e derivados (1,10) e carne bovina (0,99). No obstante, os autores preconizaram que com o avano do desenvolvimento econmico, os padres de consumo alimentar iriam se alterando, com menor nfase nos produtos bsicos, como feijo, mandioca e arroz.
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Mais recentemente, estudos realizados pela Saasp (1997) constataram que o consumo institucional de hortalias por hospitais pblicos, programas de merenda escolar, empresas prestadoras de servios de alimentao para as empresas e redes de self service, impulsionadas pelos programas de alimentao do trabalhador pelas empresas (distribuio de tquetes alimentao e refeio) vem crescendo acentuadamente nos ltimos anos. Dessa maneira, as hortalias vm sendo includas, com considervel peso, na alimentao da classe de renda mais baixa (trabalhadores, alunos de escolas pblicas e consumidores assistidos por entidades beneficentes). Antes de 1980, esse fato no era mencionado pelas pesquisas socioeconmicas. Em que pesem os avanos significativos da produo brasileira de hortalias nos ltimos anos, a insuficincia de oferta para atender demanda crescente tem sido compensada por elevados volumes de importaes, sendo a batata, a cebola, o alho e o tomate os principais produtos na pauta das importaes brasileiras. Na forma processada, as maiores quantidades importadas so de tomate e batata, mesmo sendo as hortalias mais cultivadas no Pas (Brasil, 1998). Podem existir diferentes razes para explicar este fato: (1) a produo dessas hortalias no tem sido suficiente para atender demanda interna; (2) o custo de produo e processamento no Brasil no competitivo com os de outros pases; (3) faltam atributos de qualidade ao produto nacional, tais como cultivares de batata com teores mais elevados de matria seca, ideal para fritar, e tomate para processamento com melhor viscosidade, colorao ou ainda maior teor de acares; (4) suprimento em perodos de escassez temporria ou entressafra. A participao do Brasil como exportador de hortalias ainda relativamente muito pequena, o gengibre, o inhame, o melo e a beterraba alcanam os maiores volumes, entre mais de vinte espcies. IMPACTO DE NOVAS TECNOLOGIAS NA PRODUO DE HORTALIAS Pela evoluo das pesquisas na agricultura, possvel prever que a revoluo tecnolgica desencadeada pela engenharia gentica fornecer o delineamento de um novo perfil alimentar para o mundo no prximo milnio. Por meio da biotecnologia, novos produtos com capacidade de interveno significativa no setor agropecurio sero lanados no mercado. Nesse aspecto, as plantas transgnicas, ou geneticamente modificadas, vm revolucionando a produo de alimentos, ao mesmo tempo em que abrem amplas perspectivas econmicas
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para o agronegcio. Vrios pases j vm consumindo, direta ou indiretamente, alimentos derivados de plantas cultivadas com sementes geneticamente modificadas, inclusive o Brasil. O melhoramento gentico convencional tem sido praticado pela humanidade h milhares de anos, atravs da seleo de plantas melhor adaptadas a diversas condies ambientais. As plantas modificadas geneticamente podem ser obtidas pela introduo de genes de diferentes origens, como plantas, animais ou microorganismos, em cultivares conhecidas e amplamente utilizadas. At agora, diversos genes especficos foram introduzidos em plantas, conferindo resistncia a herbicidas, fungos, bactrias, vrus e insetos, ou melhorando aspectos de qualidade, como tomates de amadurecimento mais lento no perodo de ps-colheita. Ao mesmo tempo em que so abertas novas perspectivas da utilizao da biotecnologia, h certa cautela em relao ao que ainda no plenamente conhecido. As maiores preocupaes tm sido relacionadas aos riscos para a sade humana e aos efeitos sobre o meio ambiente. Embora as entidades de defesa do consumidor e outras organizaes governamentais estejam lutando contra a presena dos transgnicos nas gndolas dos supermercados e defendendo sua identificao com rtulos especficos, percebe-se uma considervel ampliao da oferta de transgnicos. A biotecnologia poder ter um grande impacto sobre vrios aspectos do sistema produtivo de hortalias, tais como viabilizao da produo em novas reas, reduo dos custos de produo e melhoria da qualidade do produto. Nesse contexto, as hortalias oferecem perspectivas econmicas bastante favorveis para os produtores, na medida em que podero obter maior produtividade, agregar maior valor aos produtos e, conseqentemente, obter a maximizao de lucros. CONSIDERAES FINAIS O agronegcio de hortalias no Brasil complexo e dinmico, apresentando caractersticas bem peculiares. A sua importncia relativa no mercado agrcola pode ser avaliada pelos dados apresentados neste trabalho, tanto em participao percentual como em valor econmico. Ao mesmo tempo, as novas demandas da sociedade e as inovaes tecnolgicas esto ampliando a oferta de hortalias, criando novas oportunidades de negcios, a exemplo do que ocorre em outros pases.
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Os resultados recentes de pesquisas mdicas e nutricionais tm revelado novas aplicaes para as hortalias, alm das tradicionais fontes de vitaminas, sais mineirais e fibras. O efeito benfico de seu consumo no tratamento de inmeras doenas e distrbios de sade tem aumentado o interesse em pesquisas, criando inclusive uma nova rea de pesquisa e um novo ramo de negcios, onde se agregam conhecimentos de nutrio, farmcia e medicina. A divulgao de algumas dessas pesquisas j foi suficiente para aumentar o consumo de certos grupos de hortalias, caracterizando um novo mercado. Com base no volume produzido internamente, perdas, importaes e exportaes, projetou-se o consumo aparente de hortalias (Fundao Joo Pinheiro, 1988; Vilela et al., 1999). As projees para o ano 2005 so estimadas em cerca de 15 milhes de toneladas, com uma tendncia geral de franca expanso, para os prximos anos. As perspectivas futuras so bastante estveis, pela participao crescente do mercado internacional e expanso de oportunidades no mercado interno. Nesse particular, a rede institucional, incluindo principalmente as empresas de auto-servio de abastecimento apontam para maior acelerao da propenso ao consumo. Por sua vez, os mercados exigem reconverso contnua das atividades produtivas, incluindo maior especializao de mo-de-obra, ajustamento das atividades de pesquisa e reestruturao dos sistemas produtivos, os quais necessariamente tm que assegurar nveis timos de eficincia, associada aos constantes ganhos de competitividade em qualidade, diferenciao, preos e custos. Assim, a oferta de hortalias com melhor padronizao (aparncia, tamanho, qualidade) e apresentao (embalagem), a produo de cultivares aptas para congelamento, e produtos j embalados e prontos para o preparo ou para o consumo (minimamente processados) parecem deter amplos horizontes de oportunidade no mercado. REFRENCIAS BIBLIOGRFICAS AGRIANUAL. Anurio da agricultura brasileira . So Paulo: FNP Consultoria, 1999. 521p. BRASIL. Ministrio da Indstria e Comrcio. Secretaria de Comrcio Exterior. Importaes efetivas - dados preliminares. Braslia, 1998. Listagens de Computador. CORREIA, L.G. Situao da olericultura em Minas Gerais. Belo Horizonte: EMATER, [1999]. No paginado.
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COSTA, F.G.; CAIXETA FILHO, J.V. Anlise das perdas na comercializao de tomate: um estudo de caso. Informaes Econmicas, So Paulo, v.26, n.12, p.9-24, 1996. FAO. FAOSTAT - Database. Disponvel: site FAO . URL: http:// www.apps.fao.org. Consultado em 1o de maio 1999. FUNDAO JOO PINHEIRO (Belo Horizonte, MG). Programa de irrigao do Nordeste- mercados potenciais: projees de demanda. Belo Horizonte: 1988, v.1, 210p. HOMEM DE MELO, F. Agricultura brasileira um novo horizonte de crescimento. So Paulo: USP, 1993. 43p. HOMEM DE MELO, F.; RYFF, T.; MAGALHES, A.R.; CUNHA, A.; MUELLER, C.; COSTA, J.M.M. da. A questo da produo e do abastecimento alimentar no Brasil, um diagnstico macro com cortes regionais. Braslia: IPEA, 1988. 423p. INSTITUTO DE ECONOMIA AGRCOLA (So Paulo, SP). rea cultivada e produo dos principais produtos olercolas em So Paulo, 1998. So Paulo: IEA / CATI, [1999]. No paginado. JUNQUEIRA, A.H.; PEETZ, M.S. Destino dos hortigranjeiros comercializados no CEAGESP/Entreposto Terminal de So Paulo. So Paulo: CAB / SAA, 1994. 190p. (Cadernos de Abastecimento, 1). REZENDE, J.B. Avaliao das perdas de produtos agrcolas em Minas Gerais. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1992. 122p. SAASP (So Paulo, SP). Repensando a agricultura paulista. So Paulo: 1997. 43p. SEADE (So Paulo, SP). Fora de trabalho na agricultura paulista. So Paulo, 1996. 101p. TSUNECHIRO, A.; UENO, L.H.; PONTARELLI, C.T.G. Avaliao econmica das perdas de hortalias e frutas no mercado varejista da cidade de So Paulo, 1992-92. Agricultura em So Paulo, So Paulo, v.41, n.2, p.1-15, 1994. VILELA, N.J.; FONTES, R.R.; FIORINI, C.V.A. Evoluo da produo de hortalias no Brasil nos principais blocos econmicos e em outros pases. (Trabalho submetido para publicao na revista Horticultura brasileira em abril de 1999).
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Tabela 1. Estimativa da produo e do valor das hortalias no Brasil e nas principais regies, 1998. Regio Sudeste Sul Nordeste e Centro-Oeste Total Produo (mil t) 7.868 1.967 1.736 11.571 Valor (milhes US$) 6.630 1.657 1.463 9.750

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Tabela 2. Produo, rea e participao percentual de hortalias no Brasil e nos Estados de So Paulo e Minas Gerais em 1998.
Brasil Hortalia Tomate Batata Cebola Cenoura Alho Produo (t) (%) 2.692.015 2.634.134 834.643 719.980 54.653 23,36 22,76 7,21 6,22 0,47 60,0 40,0 100 rea Produo (ha) (%) (t) 60.529 172.966 66.827 28.308 10.707 339.337 439.471 778.808 7,77 22,20 8,58 3,63 1,37 807.276 640.250 337.685 301.315 1.455 So Paulo
SP/BR

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Minas Gerais
SP/BR

(%) 29,99 24,31 40,46 41,85 2,66 30,09

rea (ha) 14.717,0 28.971,0 12.149,0 10.530,0 292,0 66.367,0

(%) 24,31 16,75

Produo (t) 543.928 826.690

MG/BR

(%)

rea (ha)

MG/BR

(%) 19,26 25,47 1,29 19,11 15,08 18,27 7,40 12,14

20,21 11.659 31,38 44.056 1,72 33,26 19,12 860 5.410 1.615

18,18 14.339,70 37,20 2,73 239.459 10.448

Subtotal 6.935.425 Outras Total 4.635.811 11.571.236

43,57 2.086.526 56,43 1.840.408 100 3.926.934

19,56 1.624.418 23,34 549.490

23,42 61.986 11,85 32.528 18,79 94.514

39,70 102.560,0 33,94 168.927,0

21,69 2.173.907

Fontes: FAO (1999): Instituto de Economia Agrcola [1999]; Correia [1999].

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