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Second Kiss Natalie Palmer

Purple Rose

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Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Agradecimientos
Moderadora:

dark heaven


Traductores:

kathesweet

Ale Grigori Little Rose ZAMI
Susanauribe

Dham-Love PokeR Paaau
CyeLy DiviNNa dark heaven kernel LizC


Correctores:

Andy Parth

PokeR Carmenlu
Susanauribe

Maia6 Silvery
majo2340


Recopilacin y Revisin:

Andy Parth Silvery

Diseo:

CyeLy DiviNNa


Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Sinopsis Pg 5 Captulo 13 Pg 90
Captulo 1 Pg 6 Captulo 14 Pg 100
Captulo 2 Pg 10 Captulo 15 Pg 109
Captulo 3 Pg 16 Captulo 16 Pg 113
Captulo 4 Pg 22 Captulo 17 Pg 120
Captulo 5 Pg 25 Captulo 18 Pg 125
Captulo 6 Pg 33 Captulo 19 Pg 131
Captulo 7 Pg 36 Captulo 20 Pg 139
Captulo 8 Pg 41 Captulo 21 Pg 146
Captulo 9 Pg 57 Captulo 22 Pg 154
Captulo 10 Pg 61 Captulo 23 Pg 158
Captulo 11 Pg 72 Captulo 24 Pg 162
Captulo 12 Pg 79 Natalie Palmer Pg 167








Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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emma Mitchell es una chica normal que de
alguna manera se mete en circunstancias
anormalmente embarazosas. Y mientras piensa
que es la mayor perdedora de la escuela a causa de ellas,
hay algunas personas en su vida que estn en desacuerdo.
Una de esas personas es su mejor amigo, Jess Tyler, quien
es lo opuesto a ella en todos los sentidos. l es popular,
guapo, atltico, inteligente y el no puedo tener suficiente de
Gemma. Pero mientras que Gemma se enfrenta con
problemas como la combinacin de casillero equivocado y
el baile de San Valentn, Jess est viviendo en un mundo de
problemas graves que son extraos a Gemma, hasta que
descubre que l se aferrara a ella para salvar su vida.




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Traducido por Dark Heaven
Corregido por Silvery

err los ojos e hice una mueca de dolor mientras una luz
brillante resplandeci a travs de mi cara. Estaba
rodeada por una multitud de chicos que estaban
sealndome, susurrando, y tomndome fotografas.
Mir hacia abajo para encontrar en mis manos una vieja
y polvorienta cmara. Era del tipo pasado de moda
Polaroid, donde la imagen aparece automticamente
deslizndose a travs de una ranura. Levant la cmara hasta mis ojos, y ah de
pie en el centro del objetivo estaba Trace Weston. Mi estmago se agit cuando
sus ojos se encontraron con los mos. No poda creer que incluso en mis sueos
Trace Weston me hiciera sentir mariposas. Sus perfectos ojos azules ligeramente
juntos. Estaban llenos de duda e intriga. Flexion mi dedo y sent un chasquido.
La cmara brill, y Trace se dobl y se cubri el rostro con ambas manos. La
multitud que me rodea se qued sin aliento. Me qued con la espalda recta,
escaneando a mi pblico. Caras conocidas, y algunas que eran nuevas, haciendo
muecas de vergenza.
Por qu lo hiciste, Gemma? La voz detrs de m era baja, recogida, y
femenina. Trat de darme la vuelta y ver a quin perteneca la voz no familiar,
pero no me pude mover. La cmara en mis manos gimi cuando el papel
fotogrfico sali fuera de la funda. Sacud con la mano la imagen en el aire,
esperando a que Trace apareciera. Sin embargo, cuando los colores entraron en
foco no era una foto de Trace. La persona que poco a poco apareci en mis
manos era una persona que significaba mucho ms para m que un pequeo
tonto flechazo. l era alguien que me conoca mejor de lo que yo misma me
conoca. Y alguien a quien amo por dentro y fuera. El chico de la foto era Jess.
Crack! Me despert cuando un objeto punzante golpe contra el cristal de la
ventana de mi dormitorio. Me frot los ojos y parpade en la oscuridad hacia mi
reloj. Era casi medianoche. Sal de la cama y agarr la chaqueta que colgaba en
la puerta del armario. Encend la luz del techo y luego la apagu igual de
rpido. Esa era la seal de que estaba despierta y en camino.
En el momento en que baj la escalera y fui a la puerta de atrs, Jess estaba
sentado en las escaleras de mi porche con la cabeza descansando en las manos.
Tu padre? dije despus de cerrar la puerta.
Jess se dio la vuelta para mirarme.
Estabas dormida?
Me sent a su lado en el escaln.
No importa. Estaba soando algo extrao esta noche.
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Jess se pas la mano por sus agotados ojos.
Mi padre perdi su trabajo.
Me encog. Jess era una rplica un poco ms baja, ms apuesto, y mucho ms
delgado de su padre. Sin embargo, sus personalidades no podran ser ms
diferentes. Aunque Jess nunca pensaba en s mismo, su padre no pensaba en
nadie ms que en s mismo. Y as como de suave y amable era Jess cuando
hablaba, su padre era muy fuerte, rudo, y francamente malo.
Jess haba comenzado a venir a mi ventana por la noche cuando su padre
comenz a beber. Y ahora, seis aos ms tarde, Jess estaba sentado en su lugar
habitual en mi porche de atrs, tratando de escapar de l.
Otra vez no me quej mientras pensaba en las veces que su padre haba
perdido su trabajo. Siempre beba ms despus de ser despedido.
Jess no haba dicho mucho desde que me un a l en la escalera, pero esto no era
inusual. En las noches como hoy era yo la que tena que hacer todo lo de hablar.
Jess no quiere reconocer lo que estaba pasando en su casa. Pero l no se atreva
a hablar de cualquier cosa de menor importancia tampoco. Sonri mientras
divagaba sobre mi da, dicindole cosas que eran insignificantes como para
charlar en nuestra caminata a casa desde la escuela, pero cosas que ahora, en la
noche, parecan de risa. En algn lugar en medio de toda mi charla entr en la
casa y nos traje un poco de chocolate caliente. Era la primera quincena del mes
de febrero, y el jardn de hierba de delante de nuestro porche estaba an
cubierto de nieve gris.
Jess sostuvo la taza amarilla llena de chocolate caliente en su cara, dejando que
el vapor corriera alrededor de sus mejillas.
As que cul era tu sueo?
Tom un sorbo de mi chocolate caliente mientras trataba de recordar el sueo.
Las imgenes de la cmara Polaroid y Trace Weston saltaron en mi cerebro.
Negu con la cabeza a los recuerdos.
Era sobre Trace. Hice algo estpido en el quinto perodo hoy, y parece que no
puedo sacarlo de mi cabeza. Empuj con los dedos los trozos de chocolate en
polvo sin mezclar en mi taza. Me sorprende que me olvidara de decirte sobre
esto antes.
Jess bajo su taza y se inclin de nuevo en sus manos.
Me alegro que lo guardaras. Necesito una buena risa esta noche.
Bueno, llev mi cmara a la escuela hoy porque la necesitaba para mi clase de
fotografa. Tuvimos una prueba en la clase anterior, y termin temprano. As
que saqu mi cmara para asegurarme de que estaba funcionando.
Jess hinch el labio inferior.
Hasta ahora no es demasiado estpido.
Espera gem. Trace Weston se sienta en la fila de al lado y un puesto
adelante en esa clase.
Ah, Trace. Jess asinti con exageracin. Y qu pas?
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Bueno, mi cmara no se encendi, as que me puse nerviosa porque tena que
tenerlo todo listo para mi clase de fotografa. As que estoy presionando todos
los botones de la cmara, tratando de averiguar lo que est mal. Mov mis
manos y dedos haciendo la mmica como si tuviera la cmara en mis manos en
ese momento. Lo siguiente que s, es que la cmara est encendida y estoy
accidentalmente sacando una foto! El flash se dispar y todo!
Y? Jess se encogi de hombros como preguntando Cu{l es el
problema?
La cmara estaba en mi regazo, pero cuando destell seal directamente a
Trace. Toda la clase lo vio. Estaban todos haciendo bromas acerca de cmo le
estaba acechando y sacando secretamente fotos!
Jess me miraba con ojos llenos de humor mientras le recreaba toda la escena.
Tan horrible como pareca todo en el quinto perodo, era algo de lo que poda
rerme ahora. Porque incluso los momentos ms humillantes parecan graciosos
de alguna manera cuando se los deca a Jess.
Jess estaba tratando de ocultar una sonrisa.
Bueno, hay una cosa buena de todo esto.
Lo mir con una ceja levantada.
S? Qu es?
Tienes una foto del chico que te gusta. Ahora puedes ponerlo en tu diario y
verla todas las noches. Sus ojos estaban llenos de humor mientras tomaba
otro sorbo de su taza. No es lo que a las chicas les gusta hacer?
Dej caer la cabeza en mis manos.
Pas a travs de mis fotografas despus de la clase para ver si por lo menos
haba tomado una buena foto de l. Todo lo que tengo para mostrar es una
imagen borrosa de la rodilla de Trace Weston.
Jess se oblig a ponerse de pie, luego se dio la vuelta para ayudarme a m
tambin.
Estoy seguro de que puedes venderla en eBay. Probablemente hay miles de
chicas que daran su paga semanal por una imagen de la rodilla de Trace
Weston. Jess se ri suavemente de su broma, y me di cuenta de que era ms
feliz ahora que cuando haba llegado. Gracias por bajar dijo en voz baja.
Siempre me siento mejor despus de que hemos hablado.
Me alegro de que mis experiencias humillantes te levanten el nimo le dije
en broma. Luego baj la cabeza y le pregunt: Vas a estar bien?
Pero por supuesto a Jess nunca le gustaba atraer la atencin hacia l, as que
respondi:
La pregunta es, vas a estar bien? Comenz a caminar lejos del porche,
dejndome sola con mis brazos abrazndome la cintura. Sus palabras fueron
desvanecindose a medida que bromeaba. Si quieres acechar a alguien
realmente debes aprender a no hacerlo en medio de un aula llena. l se
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despidi sacudiendo una mano sobre su cabeza mientras desapareca en el
lateral de mi casa. Y luego se fue, y sent fro, por primera vez desde que sal.

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Traducido por kathesweet
Corregido por Silvery

ess lleg temprano la maana siguiente a recogerme
para la escuela. Me haba estado acompaando a la
escuela desde que empec en el jardn de infancia. Mi
hermana, Bridget, era tres aos mayor que yo, pero
siempre iba a escuelas charter
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, as que la mejor amiga de
mi mam, Caris, del otro lado de la calle, ofreci que su
hijo me acompaara a la escuela. Hemos estado
caminando a la escuela y de regreso juntos desde entonces.
Jess realmente ya no necesitaba acompaarme pues yo tena catorce y
probablemente le dara una paliza a alguien antes de que lo hiciera l. Pero
durante los aos se convirti en mi mejor amigo. Me senta orgullosa de
caminar a la escuela con Jess. Era alto y seguro, y pareca ms mayor de sus
quince aos. Algunas veces las personas me preguntaban si era mi novio. Por
supuesto que no lo era. Jess no tena citas en la secundaria. Yo tampoco, pero
eso era porque estaba aterrorizada de hablarle a los chicos (excepto a Jess, por
supuesto). Jess no tena citas porque era una de sus reglas.
Regla nmero tres. Haba anunciado Jess en un paseo a casa de la escuela el
ao pasado. l estaba tratando de descifrar su escrito que haba garabateado en
un pedazo de papel rayado arrugado durante el sptimo periodo. Las primeras
dos reglas que haba hecho para s mismo eran: no beber de las fuentes de la
escuela, que era completamente comprensible, y nunca echarse un pedo en
pblico, por lo que yo estaba particularmente agradecida. Pero su tercera regla
era cualquier cosa menos aceptable.
No salir en citas. Haba ledo en voz alta con su barbilla en alto y su voz
llena de dignidad.
Jams? gem.
Jess levant sus ojos hacia las nubes.
No, no jams. Empezar a salir cuando est en tercer ao en la preparatoria.
Hizo el apndice a su lista con un lpiz que haba extrado detrs de su oreja.
Genial refunfu. Vas a ser un completo perdedor durante los prximos
dos aos.
Jess se encogi de hombros.
No me importa.

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Escuelas charter: escuelas pblicas independientes que gozan de cierta flexibilidad para
definir el currculum del profesorado y estn exentas de algunas regulaciones a cambio de
obtener resultados determinados por las autoridades educativas.
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Y realmente no le importaba.
Jess y yo hablbamos muchsimo. Tenamos casi un kilmetro de caminata a la
escuela todos los das para hablar de lo que quisiramos. Cuando estaba
acompandome por primera vez, mi primera pregunta fue por qu sus padres
le dieron un nombre de nia. Conoca a una chica llamada Jessica, cuya mam
la llamaba Jess para acortarlo. Jess haba dicho que su nombre era Kevin Jessop
Tyler. Era un nombre que haba sido transmitido de generacin en generacin
hace tropecientas generaciones. Pero ya que el nombre de su pap era Kevin, l
iba por Jessop. Sin embargo, nunca nadie lo llamaba Jessop, slo Jess.
Mi nombre es Gemmalynn Judith Mitchell. Como a Jess, nadie me llamaba por
ni nombre completo, excepto los profesores en el primer da de clases, o mi
abuela, que insista en llamarme Gemmalynn Judith cada vez que me vea,
junto con apretar lo que quedaba de la piel en mis mejillas entre sus dedos fros
y correosos.
Pero para todos los dems y para m misma, yo era Gemma. Haba nacido en
un pequeo pueblo ubicado en el centro del Bosque Nacional Nantahala en el
oeste de Carolina del Norte. Nuestro pueblo se llama Franklin, o La Capital de
la Gema del Mundo. Estoy segura que hace cientos de aos era algo genial.
Pero estos das las personas simplemente piden sus gemas en Internet.
Realmente no les importa de dnde vienen. Pero, como conclusin obvia, as es
como obtuve mi nombre, Gemma.
Jess y yo estuvimos discutiendo conceptos bsicos, como nombres, y sabores
favoritos de Pizza, y desde ese momento estuve tres semanas en el jardn de
infancia. As que nos contbamos otras historias y momentos embarazosos,
planes para cuando creciramos y lugares que queramos visitar algn da.
Y ahora, cerca de diez aos despus, l todava estaba sosteniendo la puerta
para m mientras ambos hacamos nuestro camino dentro de la escuela. El Da
de San Valentn estaba a slo una semana, y mientras caminbamos a travs de
los pasillos fuimos bombardeados con globos rosados y corazones de papel
recortados que colgaban del techo y las paredes. Jess era un ao mayor que yo
en la escuela, as que me dijo que tuviera un buen da mientras se diriga al
pasillo de noveno grado, dejndome para que me defendiera sola a travs de los
siete tortuosos periodos. Incluso a travs del lo rosado que eventualmente
encontr en mi casillero, que en realidad no era mi casillero en absoluto. Desde
que tena ocho mi familia haba estado pasando unas vacaciones anuales en
Cape Cod. Cada ao nuestro tiempo compartido caa en la misma semana que
el registro de la escuela. Por culpa de mi registro tardo siempre obtena la peor
seleccin para la ubicacin de mi casillero. Este ao estaba asignada al pasillo
de sptimo grado. Yo estaba en octavo grado y no me agarraran ni muerta
pasando tiempo con un montn de estudiantes de sptimo, as que
afortunadamente, mi amiga Nina Riley me dejaba compartir el suyo. Nina era
un genio. El noventa y nueve punto nueve por ciento de las conversaciones que
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tena con personas era sobre qumica y, sin embargo, era de alguna manera
agraciada e innegablemente hermosa al mismo tiempo. Les gustaba a todos los
chicos, pero la mayora de ellos estaban demasiado asustados de acercrsele.
Clarissa tena el casillero al lado del nuestro. Tambin era linda, pero intentaba
muy arduamente verse mayor de lo que era. No se preocupaba mucho por la
escuela, pero nunca fallaba un da para evitar estar en cualquiera de los
chismes.
Tengo mi primer grano! exclam Clarissa mientras giraba la llave de su
casillero. Para aquellos de nosotros (yo) que estaban esperando
impacientemente porque algn signo de maduracin golpeara sus cuerpos
frgiles e infantiles, me sent cualquier cosa menos mal por ella. Clarissa haba
empezado sus ciclos femeninos, como mi mam{ desagradablemente los
llamaba, el ao pasado. Fue una de las primeras chicas en nuestro grado en
empezar. Yo era una de las ltimas chicas en nuestro grado en no empezar.
Ni siquiera necesitaba sostn. Algunas veces me preguntaba si algo estaba mal
conmigo. An cuando no necesitaba un sostn, mi mam me compr un
pequeo sostn blanco entrenador en Kmart hace un par de meses. El primer
da que lo llev me haba sentido como si estuviera caminando todo el da con
vendaje sobre mi pecho. Haba sentido como si el mundo entero supiera que
estaba vistiendo esta nueva pieza de ropa interior con arcos rosas y blancos, y
todos saban que estaba fingindolo. Clarissa abri su casillero y se mir en el
mini espejo que estaba colgando del interior de la puerta de su casillero.
Nina camin hacia los casilleros justo a tiempo.
No lo explotes, Clarissa! Le en un libro una vez que el pus se extiende y hace
que te salgan ms. Nina y Clarissa instantneamente se haban convertido en
mejores amigas el primer da de escuela. Lo atribua al hecho de que ambas
podan pasar como estudiantes de dcimo grado; Nina por su inteligencia y
Clarissa por la forma de su cuerpo. Recuper mi libro de historia que haba
lanzado en la parte superior del estante el da anterior. Mir secretamente hacia
Clarissa, que estaba viendo su cara desde cuatro ngulos diferentes, y me
pregunt cmo se sentira tener una necesidad verdadera por un espejo en mi
casillero. No haba mucho que pudiera alterar con mi cola de caballo marrn y
aburrida, y mi cutis sin maquillaje. Clarissa parpade sus ojos en el espejo
mientras yo suspiraba y caminaba hacia mi primera clase. Estaba a unos metros
por el pasillo cuando Clarissa repentinamente se dio cuenta que exista un
mundo ms all de su cara.
Oye, Gemma! Vas al baile de San Valentn el viernes? Por supuesto que
iba al baile. Era durante las horas de la escuela, y necesitabas una nota de tus
padres para ser excusado. Le dije esto de manera casual antes de que me
respondiera con una voz molestamente coqueta. Vas a invitar a Trace
Weston al baile? Haba sido un gran error decirle a Clarissa sobre mi
enamoramiento. Me haba agarrado con la guardia baja un da entre el cuarto y
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el quinto periodo. Me haba preguntado tan descaradamente quin me gustaba,
que no saba qu hacer excepto decirle la verdad. Lo haba lamentado desde
entonces.
Frunc el ceo hacia Clarissa.
No! Nunca le pedira ir al baile. Solo porque medio me gusta No del todo
preciso no significa que quiera ir al baile con l! Era verdad. Claro, pensaba
que Trace era el chico ms perfecto que camina sobre la superficie del planeta. Y
cierto, senta mariposas locas en mi estmago cada vez que estaba a unos seis
metros de m. Pero el pensamiento de hablarle, o incluso peor, pedirle ir al baile
me enfermaba del estmago.
Nina y Clarissa siguieron cerca detrs de m.
Gemma! gritaron sobre el pasillo atestado. Tienes que pedirle ir al baile!
Slo tienes que hacerlo!
Las ignor y camin ms rpido a travs del laberinto de estudiantes alineando
el pasillo.
Gemma! continuaron. No poda separar quin estaba diciendo qu,
sonaban tan parecidas. Qu tienes que perder? Es el Da de San Valentn!
Segu caminando mientras medio les grit, medio les susurr sobre mi hombro
que tena todo que perder! Especialmente mi dignidad!
Luego Clarissa dijo lo inesperado:
Si se lo pides a Trace Weston proporcion una pausa dramtica, luego yo
se lo pedir a Jess Tyler. Mis pies se detuvieron en seco. No quera ser tan
dramtica, pero su propuesta era enorme! E inesperada. Clarissa pidindole a
Jess ir al baile? Hablaba en serio? Clarissa y Nina me alcanzaron y se pusieron
tan cerca a mis lados que las tres formamos un bloqueo en medio del pasillo.
Lo juras? Clarissa levant una esquina de su boca en una misteriosa
sonrisa y asinti con su cabeza una vez. Sacudimos manos y el trato estuvo
hecho.
Acordamos reunirnos al almuerzo, como si no comiramos el almuerzo juntas
todos los das, para discutir nuestros planes de baile. El primero, segundo,
tercero y cuarto periodo se arrastraron mientras anticipaba la discusin del
baile de San Valentn. Me encontr soando despierta en la clase de historia
ms sobre Jess y Clarissa que sobre Trace y yo. Saba que era mi misin en vida
conseguir que Jess y Clarissa acabaran junto desde que Jess me dijo el primer
da de escuela de ese ao que l crea que ella era linda. Sin embargo, estara
enojado conmigo cuando lo sacara a colacin, insistiendo que lo haba dicho
para ser amable, pero que no haba pensando en ella desde entonces.
Yo estaba convencida de lo contrario.
Tena un sentido perfecto en mi mente. Jess era mayor, y Clarissa se vea mayor.
Le haba preguntado a Clarissa una vez si le gustaba Jess. Ella se haba redo
durante cinco minutos antes de exclamar que l era un estudiante de noveno
grado y ella no sala con ellos.
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Adems haba dicho la primera (y ltima) noche que Clarissa y Nina
fueron a mi casa por una fiesta de pijamas, me gusta Joseph Horton porque
viste una chaqueta de cuero. A Clarissa le gustaba alguien por algo tan
estpido.
Pero ahora haba aceptado pedirle a Jess ir al baile. Iba a ser el baile que
seguramente hara de Jess el chico ms feliz del mundo.
Alcanc la larga mesa amarrillo-dorada del almuerzo y me puse a horcajadas
sobre el incmodo banco. Dej mi bandeja de plstico marrn que estaba
balanceando mi plato tambaleante de espagueti y salsa de carne, palitos de pan,
y leche con chocolate. No poda entender a esas chicas que insistan en slo
espolvorear queso sobre fideos sin salsa como si fueran demasiado geniales
para comer la salsa de carne de la cafetera. Debera haberles recordado que ya
estaban cometiendo suicidio social por pedir comida de la cafetera en primer
lugar.
Clarissa y Nina estaban en la mesa cuando llegu, Nina con su propio plato de
espagueti y Clarissa con su manzana. Quin la hara pensar que para el
almuerzo slo se tena que comer una manzana? Eso me haca reconsiderar
nuestros planes de baile. No estaba segura que quisiera que Jess bailara con una
chica con hbitos alimenticios tan ridculos.
Gir mi primer bocado de fideos alrededor de mi tenedor mientras Clarissa me
bombardeaba con sus pensamientos interiores.
De acuerdo empez, este va a ser el mejor baile de todos! No slo vas a
ir al baile con Trace, sino que Nina y yo hemos decidido que vamos a averiguar
si le gustas! Mi boca estaba llena de fideos y salsa de carne, hacindome
imposible responder. Sacud mi cabeza a unos cien kilmetros por hora con mis
ojos muy abiertos hasta que tuve la oportunidad de tragar.
Absolutamente no! grit mientras los pedazos de fideos salan de mi boca.
Clarissa pareca satisfecha de que yo estuviera tan perturbada con la idea.
Quieres que le pida a Jess ir al baile o no? amenaz.
No! grit. Quin come slo una manzana para el almuerzo de todas
maneras?
Clarissa obviamente estaba aturdida por mi facilidad para liberarla de su
contrato. Onde la manzana en frente de mi cara en defensa.
Tuve un desayuno enorme! No estoy hambrienta!
Suspir y mir alrededor de la cafetera buscando otro grupo de chicas a las que
pudiera intentar convertirlas en mis amigas. Todas se vean tan asentadas en
sus grupos. Sin espacio para una estudiante nerd
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de octavo que ni siquiera
necesitaba un sostn. Clarissa fcilmente podra haberse mezclado con otro
grupo. Tena todas las caractersticas de los chicos geniales, la manzana para el

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Nerd: Es una expresin para referirse a una persona intelectual y poco popular.
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almuerzo, y por supuesto los granos. Nina probablemente tambin podra
haberse diversificado. Simplemente estaba demasiado cmoda con nosotras.
No tienes que hacer nada! Fue la voz de Nina esta vez, y estuve
sorprendida que estuviera as de involucrada en la planeacin. Estaba
demasiado aturdida para hablar, as que Nina continu. Vamos a hacer todo
el trabajo, hablaremos con l, le diremos que te gusta, y si a l tambin le gustas
debera pedirte ir al baile.
El ltimo baile! dej escapar Clarissa. Levant sus cejas y tom un gran
mordisco de su manzana. Tena que pensar en eso. Todos saban que el ltimo
baile era el baile ms importante. Podas bailar cada cancin lenta, pero el chico
con quien bailaras el ltimo baile, era tu verdadero amor de todos los amores
verdaderos. Era como el primer beso. El primer beso y el ltimo baile
bsicamente determinaban tu suerte para el amor por el resto de tu vida. Si
alguno de ellos era terrible, podras contar con un futuro miserable en el
romance.
No estaba segura de si estaba lista para tener esa oportunidad. Pero si iba a ser
humillada, racionalic en mi cerebro, tambin podra obtener algo relevante de
ello.
Clarissa mir mis expresiones faciales mientras mordisqueaba el centro de su
manzana.
Realmente no tienes nada que perder. Mastic ruidosamente mientras
hablaba. l ya sabe que te gusta.
Nina se inclin ms cerca a m.
Todos sabemos lo de la foto que tomaste de l ayer en el quinto periodo.
Me preguntaba cuntas veces iba a tener que recordar eso. Pero tenan razn;
probablemente ya saba que me gustaba. Qu tena que perder? Antes de que
lo supiera, el acuerdo estaba de vuelta en su lugar, slo que ahora las apuestas
eran mucho ms altas.
Tir mi plato vaco y mi cartn de leche con chocolate a la basura y me pregunt
cmo haba dejado que la sesin de planeacin fuera tan horrible. Apenas
discutimos sobre Clarissa pidindole a Jess ir al baile.
Supongo que era ms simple para ella siendo tan madura y todo eso. Camin al
quinto periodo aturdida, casi olvidando que estaba a punto de ver a Trace.
Entr en el aula de alfombra marrn justo cuando la campana sanaba a travs
del pasillo. Trace ya estaba en su escritorio, pero estaba demasiado humillada
para hacer contacto visual con l. Mir a la parte posterior de su cabeza dos
veces durante la clase, pero pens en l, y el trato y el baile (el ltimo baile) todo
durante la clase de matemticas. Tena aproximadamente tres das y medio ms
de normalidad. Despus del viernes nunca sera capaz de mirarlo de nuevo.


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Traducido por Susanauribe.
Corregido por PokerF

a campana final son a las dos y cincuenta, y camin hacia
el frente de la escuela donde Jess estaba recostado contra la
pared de ladrillo exterior, esperndome. l estaba usando
la misma camisa de basquetbol de manga tres cuartos que
usaba cada jueves.
Es mi camisa de jueves. Era siempre su respuesta cuando lo fastidiaba por
usarla tan a menudo.
El sol estaba brillando en su desordenado cabello caf claro, y luca ms joven
de lo usual. Tal vez era por el yo-yo rojo que tena atado a su dedo. Lo alz
mientras yo me acercaba.
Lo gan en geometra por estar a tiempo en clase todos los das este semestre.
Le mostr la lengua.
Bien, bien.
Quera decirle a Jess sobre el baile de San Valentn. Nada pareca ser real hasta
que se lo hubiera dicho a Jess. Pero no le haba dicho sobre Trace, entonces
tendra que decirle sobre Clarissa, y eso arruinara todo.
Hoy ests muy callada dijo Jess mientras haca girar el yo-yo alrededor de
su dedo. Ests bien?
Me di cuenta que habamos caminado en silencio por casi cinco minutos. Slo
no poda pensar en algo ms que decir con un asunto tan grande presionndose
contra mis globos oculares. Me rend, como siempre lo haca con Jess.
No, no estoy bien. Jess dej de girar su yo-yo y me mir atentamente
mientras caminbamos. Mir hacia adelante, pero poda ver su preocupacin.
Es este estpido baile de San Valentn!
Jess se relaj y comenz a girar su yo-yo de nuevo, pero a travs de sus ojos era
obvio que estaba sorprendido.
Lanc una mirada en su direccin.
No es gracioso, Jess! Clarissa y Nina van a arruinar mi vida!
La voz de Jess era calmada como la de mi pap.
Cmo pueden arruinar tu vida por un baile de San Valentn?
Van a decirle a Trace que me gusta y preguntarle si yo le gusto tambin!
Luego van a pedir que baile conmigo, el ltimo baile!
Guau Jess alz sus cejas, pero permaneci sin emocin. Suena romntico.
No es romntico Hice nfasis en el sonido ico para efecto. Humillante!
No sabe l ya que te gusta?
Dej de caminar y mir con el ceo fruncido amargamente a Jess.
L
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Quiero decir, tomaste una foto de l en mitad de clase dice l con toda
tranquilidad.
Estaba furiosa al punto de echar chispas.
Jess! No quise tomar una foto de l! l slo cree que quera tomrsela a l!
Claro, y l cree que t le gustas.
Pero no me gusta!
S, te gusta.
Pero l no sabe eso, y si Clarissa y Nina le dicen, entonces l sabr!
Entonces por qu dejars que lo hagan?
Oh no, esta era la parte que estaba temiendo. No puedo decrtelo.
Por qu no puedes decrmelo?
No, shhh! Sostuve mi dedo ndice en su boca, y poda sentir sus labios
curvndose en una sonrisa debajo de mi dedo. No puedo decrtelo dije
entre mis dientes apretados, as que no preguntes.
Comenzamos a caminar de nuevo y Jess trat de entender lo que le estaba
diciendo. De acuerdo, por alguna razn de la que no puedo saber, ests
dejando que Clarissa y Nina esas fueron las palabras que usaste arruinen tu
vida?
Suspir profundamente y mir al largo y estrecho camino delante de nosotros.
rboles gigantes ms altos que rascacielos alineados en la carretera, tan lejos
como el ojo poda ver. Haba dos caminos entre nuestra calle y la escuela. En las
maanas siempre tombamos el ms rpido y ms aburrido a travs de las
calles en forma de S de nuestro vecindario. Pero en el camino a casa desde la
escuela, tombamos el aventurero. Era tcnicamente un atajo, pero Jess y yo no
nos apresurbamos en la ruta aventurera. Nuestra secundaria estaba en medio
de la ciudad, pero Jess y yo vivamos al lado de Emery Lake. La tierra entre el
lago y centro de la ciudad estaba escondida por acres de bosque sin fin.
Exuberante y verdes agujas que dejaban un roco de brillo siempre presente
entre sus ramas cubiertas, cubriendo las colinas como ropa mojada. Haba un
impresionante contraste de troncos rojos y piones cafs que se filtraban en mi
sangre. El parque era nuestra zona de juegos.
Despus de pasar por un camino de cinco kilmetros y medio a travs de los
bosques, Jess y yo cruzaramos por un rea con csped marrn que una vez fue
un campo de bisbol comunitario. El campo ahora estaba crecido con maleza y
haba regadas ramas de pino, pero las viejas graderas todava seguan de pie,
algunas de ellas arruinadas y consideradas riesgo para adultos. Jess y yo
pasbamos la mayora del tiempo de sol en la tarde colgando de las graderas
de ftbol o tratando de golpearlas con rocas. Hoy, de todos modos, era un da
serio conteniendo un dilema severo, y camin plcidamente por el campo.
No lo s finalmente respond, tal vez hay slo una parte de m que quiere
que Trace conozca la verdad. Tal vez es momento de tomar la oportunidad y
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ver qu suceder. Me siento liberada con mi valenta recin descubierta, y el
sol parece brillar en m ms fuerte que antes.
Ver qu suceder? Jess da una sonrisita. Qu puede suceder, Gem?
Tienes catorce.
Odiaba cuando Jess me deca mi edad. Poda sentir la sangre apresurndose a
mi rostro mientras tiraba mis puos a mis costados.
Oh! Y t eres tan viejo y maduro!
No, no creo que sea viejo y maduro, por lo cual es la razn que no estoy el
que volvindome loco sobre mi vida amorosa.
Eso slo me hizo molestar ms.
No estoy volvindome loca, Jess! Pero saba que no era verdad, lo cual me
molestaba an ms. Y por mi vida amorosa debera tener el derecho a hacer
lo que quiero! Ya no soy una nia pequea, Jess! Soy una adolescente! Tom
un respiro profundo. Incluso uso sostn. Esa palabra, esa asquerosa palabra
ptrida, escap de mi boca, demasiado fuerte, como una bala de un arma
presuntamente sin cargar.
Los ojos de Jess se abrieron, y todo su rostro se volvi de un tono rosa. l
inmediatamente alej sus ojos de m y sigui el moviendo del yo-yo con
profunda concentracin. No poda creer que acababa de decir la palabra sostn
frente a Jess. Haba alrededor de cinco palabras en mi vocabulario que
absolutamente no dira frente a l, y sostn estaba en la parte superior de ella.
El grueso silencio entre Jess y yo era nauseabundo, y me avergonc al pensar
cun terrible este da se haba vuelto. Resopl suavemente mientras pateaba una
lata vaca de Coca Cola hacia la valla. Jess rgidamente mir hacia la lata y luego
a mi pie. l ni siquiera poda verme a los ojos. Gir mi mirada hacia l sin
mover mi cabeza. Mi rostro estaba moldeado en un profundo ceo fruncido en
orden para mostrar aparentemente mi desprecio hacia l y toda la situacin.
Lentamente hicimos contacto visual y sin ninguna advertencia en absoluto, los
ojos de Jess comenzaron a arrugarse mientras su rostro se iluminaba.
Qu es tan divertido? Todava estaba frunciendo el ceo mientras Jess
comenzaba a rerse suavemente. Este da es tan estpido dije dando un
suave pisn con mi pie.
No nos dijimos otra palabra mientras caminbamos por los metros finales del
gran campo. En el otro final estaba una valla con alambre de pas que separaba
el campo de nuestro vecindario. Un pequeo hueco estaba hecho en la valla,
probablemente hace algunos aos por algunos chicos adolescentes rebeldes, y
por el tiempo el hueco haba crecido lo suficientemente grande para pasar
arrastrndose. Jess levanta la valla suelta para que me pase por ella. Hago mi
camino cuidadosamente (aunque lo que hecho tantas veces que probablemente
lo podra hacer con los ojos cerrados) y esper para que Jess lanzara nuestras
mochilas antes de que l pasara. El otro lado de la abertura lleva a un nuevo
jardn de juegos. Gigantes paredes de bloques de concreto estn en ruinas
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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donde una pequea bodega haba iniciado una vez que el dueo estuvo en
bancarrota, dejando un laberinto de bloques de ceniza para que Jess y yo
juguemos en ellos.
Lo llamamos nuestra jungla de concreto.
La mayora de las paredes son lo suficientemente bajas para que nosotros
veamos, aunque tengo que ponerme de puntillas. Pero las paredes son
suficientemente altas para que podamos treparlas y ver encima de los rboles y
techos de las casas que las rodean. El loto en s era del tamao de una cancha de
tenis, pero pareca mucho ms grande con el laberinto de paredes de bloque.
Jess y yo ramos casi las nicas personas que alguna vez fueron all, aunque de
vez en cuando encontrbamos el filtro de cigarrillo viejo o una lata de soda
vaca, indicando que alguien ms haba traspasado a all mientras estbamos en
la escuela o durmiendo.
Tir mi mochila y la de Jess en una pila de bloques y me dirig a la primera
pared alta. Sent la vacilacin de Jess detrs de m. ltimamente l haba estado
teniendo estas ideas extraas de que l era muy viejo para escalar los bloques.
Usualmente le deca que se pusiera serio y que viniera. Pero hoy no lo presion.
Saqu una barra de granola de mantequilla de man de mi bolsillo que haba
agarrado en mi camino de salida de la casa esa maana. Me dej caer en
bloques y balance mis piernas contra la pared mientras masticaba mi bocadillo.
Esta pared en particular era probablemente unos buenos seis metros por encima
del suelo, pero los bloques eran gruesos, no estaba asustada de las alturas. Le
haba dado un par de mordiscos a mi barra de granola cuando Jess trep los
bloques y se sent junto a m, moviendo sus piernas a mi ritmo, todava
jugando con su yo-yo.
Quieres saber un secreto? dijo Jess, mirando su yo-yo subiendo y bajando.
Por supuesto que quiero saber un secreto respond sin dudar, quin no
quiere saber un secreto?
Recuerdas el ltimo mircoles cuando no poda caminar a casa contigo
porque fui a casa con un chico de mi clase para trabajar en un proyecto grupal?
S murmur, era una cosa miserable para l.
Bueno, estbamos en la habitacin del chico trabajando en el proyecto, haba
casi cuatro chicos, y l mostr algunas imgenes en su laptop. Jess no tena
que decir qu clase de imgenes eran. Poda notarlo por su postura y la manera
cmo se mordi el labio que no eran fotos del espacio exterior o de atletas
famosos. Nunca en verdad haba visto pornografa, pero una vez haba
escuchado una broma sobre eso en una repeticin de Friends, y mi mam me
haba hecho cambiar el canal.
Las miraste? Saba que no tena derecho a preguntar, pero Jess y yo nos
hacamos preguntas que no tenamos derecho a preguntar todo el tiempo. Jess
todava estaba mirando su yo-yo, el cual ahora estaba sostenido en sus manos
en puo.
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No, pero los otros chicos lo hicieron. No saba qu hacer, as que segu
coloreando en mapas para nuestro proyecto. Fue el peor sentimiento. Jess
pas sus dedos por su cabello. Lo odi.
Se rieron de ti? Segu moviendo mis piernas para actuar tan natural como
fuera posible.
S, de cierto modo, pero estaban ms que todo avergonzados creo. Despus
de que termin, cuando la mam de uno nos recogi para llevarnos a casa, fue
tan extrao. Estudi el rostro de Jess por unos segundos y luego mir hacia
adelante hacia el bosque de rboles. Te estoy diciendo esto Jess continu,
porque no quiero que creas que ests sola en toda esta extraa cosa de crecer. Y
lo siento porque dije que no poda pasar nada con ese chico Trace.
Probablemente s le gustas, y espero que puedas bailar con l.
El ltimo baile gru.
S, el ltimo baile. Jess dbilmente alz una esquina de su boca. Y mira
cun maduros somos, sentados aqu en esta pared teniendo una conversacin
de adultos. Se siente bien.
Segua callada. Odiaba la idea de crecer. Odiaba los sostenes, y odiaba los
bailes, y odiaba las conversaciones de adultos.
Quieres un mordisco de mi barra de granola? le pregunt a Jess, tratando
de cambiar el tema. l agarr la barra de granola de mi mano y tom un
mordisco del final.
El ltimo baile Jess repiti mientras masticaba. No bailara el ltimo baile
con una chica aunque alguien me pagara.
Dirig mi mirada hacia el rostro de Jess y furiosamente arranqu la barra de
granola de su mano.
Por qu no?
Jess se encogi de hombros.
Porque, el ltimo baile siempre ha sido algo tan grande como si se supone
que terminars casndote con esa persona o algo as.
Pero y si alguien te pide que bailes el ltimo baile?
Jess me mir sorprendido.
Por qu ests tan engreda sobre eso?
Aprieto la barra de granola fuertemente en mi mano y la siento cambiar de
forma.
No puedes slo decidir que no vas a bailar, Jess! Si alguien te lo pregunta,
no puedes decir que no!
Cul es el problema? l estaba mirando su yo-yo mientras hablaba.
Tom el ltimo mordisco de mi barra de granola y habl con la boca llena.
Slo que no quiero ser socialmente incmoda. Hay personas que me ven
contigo todos los das, y eso sera malo para mi reputacin.
Jess movi su boca.
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Creme, Gem, creo que tomar fotos de chicos en clase hara mucho ms que
daar tu reputacin que el que yo no baile el ltimo baile. Jess se ri y lanz
su yo-yo hacia un espacio en una pila de basura. Soy terrible en esas cosas.
Vamos. l se alej de la pared de cemento. Te llevar a casa.

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Corregido por PokerF

iez minutos despus, abr la puerta de mi casa y
tom un profundo suspiro. Saba que estaba
envejeciendo, cuando empezaba a suspirar.
Arroj mi mochila en el suelo y me dirig a la
cocina. Mi mam estaba en el mismo lugar
donde la dej esa misma maana. Tena el
mismo delantal puesto diferentes prendas por debajo de l y la misma
sonrisa feliz de mam para decir hola, que haba usado cuando dije adis ocho
horas antes. Me alegr de que mi madre estuviera en casa porque tena que
contarle acerca de la escuela. Tena que decirle sobre todo lo extrao que haba
sucedido desde que me fui por la maana, y necesitaba que me dijera que todo
se arreglara. Me asegur de hacer un montn de ruido mientras me dejaba caer
en el taburete detrs de ella.
Ella haba obviamente entendido la indirecta.
Qu te pasa, Gemma?
Hoy fue de lo peor resopl. Mi madre segua revolviendo la salsa o sopa o
lo que fuera, pero ella me miraba con el ceo fruncido, y saba que tena su
atencin. Le habl de Nina y Clarissa y su estupidez, y le dije el otro lado acerca
de Clarissa invitando a Jess al baile.
Mam golpe la cuchara grande de madera en el borde de la olla y la puso
sobre el mostrador. Examin el contenido de la olla, pero me habl:
Yo creo que hay que olvidarse de Trace y bailar con Jess t misma. Se
acerc a la nevera y sac una lechuga. Protest cuando lo dijo y puse mi cabeza
sobre el mesn delante de m. Tena una reaccin similar cada vez que mi
mam hablaba conmigo de Jess de una manera romntica. La puerta del garaje
se abri y o pasos suaves de mi padre en el pasillo lateral. Entr en la cocina
cuando mi mam estaba mitad de la frase. Creo que va a hacer un gran
esposo algn da.
Pap levant las cejas.
Esposo?
Hola, pap le dije, asegurndome de que mi voz todava sonara
exasperada.
Mam habl en un tono ms alto cuando ella dijo:
Hola, cario. Y lo bes en los labios. Los mir con atencin, tratando de
averiguar cmo lo hicieron sin chocar las narices.
Qu es toda esta charla sobre maridos? Pap sigui mientras se sacaba su
chaqueta y tiraba sus zapatos.
D
Second Kiss Natalie Palmer
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Mam contest:
Oh, Gemma va a pedirle a un chico que bailen este viernes en el baile de San
Valentn, y est nerviosa al respecto.
Es eso lo que ella entendi de esto? He estado vertiendo mi corazn a esta
mujer durante los ltimos veinte minutos, y as es como ella lo reformula?
Mam! exclam. No es cualquier chico! Y no es cualquier baile! Es el
ltimo baile!
Mam sac una bandeja llena de patatas horneadas de la estufa.
Oh, est bien dijo, slo haba estado prestando atencin a la mitad. No
he dicho eso?
La puerta del garaje se abri de nuevo, pero esta vez era Bridget. Acababa de
obtener su licencia de conducir, e hizo una gran escena cuando entr a travs de
la puerta del garaje, recordndonos que ahora era una conductora con licencia.
Estaba a duras penas en el interior cuando mi padre pregunt:
Est el vehculo an en una sola pieza?
Ja, ja contest sarcsticamente mientras tiraba su bolso sobre la mesa de la
cocina. Giro el aro de las llaves del coche alrededor de su dedo ndice un par de
veces antes de colocarlas con cuidado en el llavero. Pap, te sorprenderas de
la buena de conductora que soy. Creo que estoy lista para conducir con mis
amigos a Atlanta para las vacaciones de primavera. Ella le dio una sonrisa
esperanzada en espera de su respuesta.
Padre resopl por la nariz.
Bridget, no te hagas ilusiones porque la primera vez que manejes a Atlanta
ser en tu propio coche, con tu propio seguro y cuando tengas veinticinco.
Bridget se quej, y pap se ri entre dientes de las propagandas y correos
innecesarios que estaba revisando a toda prisa.
Oh, Bridge! Mam prcticamente silbo en cuanto me pas cuatro manteles
individuales. No te lleves esas llaves demasiado pronto. Necesito que lleves a
Gemma a su clase de piano tan pronto como hayamos terminado de comer.
La indulgencia recin descubierta de mam{ de amarrar la tarea diaria de lleva
a Gemma a todas partes a Bridget era mi nueva desgracia. Hund mi cabeza
en mis brazos sobre el mostrador y ahogu un grito en mis manos.
Odio que Bridge conduzca! Me enferm la ltima vez que mont en el coche
con ella y tuve que bajar la ventana. Bridget pas a mi lado y unto su mano
por la frente de mi cara. Me apart de ella y frunc el ceo mientras ella robaba
un pepino de la ensalada. Mam estaba obviamente muy cautivada con su
cocina para dejarse llevar por mis splicas, as que me dirig a mi pap.
Pap! Tienes que escucharme! Las clases de piano ya son bastante malas sin el
hecho de sentir nuseas mientras llegas hasta ah!
Bridget me sac la lengua.
Solo mantn la ventanilla abajo, Gemma. El aire fresco te har bien. De mi
padre, el optimista.
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Me acerqu a la ventana de la cocina y abr las cortinas.
Parece que va a nevar! dije exasperada. Voy a pillar una pulmona!
Pap segua mirando el correo. Cmo se las arregla para prestar atencin a
nuestras conversaciones y leer su correo, al mismo tiempo que estaba en el ms
all? Eventualmente miraba a mam, quien estaba rallando el queso en la
ensalada.
Cmo logramos concebir a una reina del drama?
Una reina del drama? Tal vez estaba exagerando un poco. Es decir, la forma de
conducir de Bridget no era tan mala. Simplemente no poda estar calmada sobre
el baile de San Valentn. Tal vez era slo un baile estpido. Y tal vez estaba
siendo dramtica. Pero en ese momento simplemente no poda imaginar una
vida peor.
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Traducido por Kernel
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ir mi vestido mientras estaba de pie
torpemente afuera de las puertas del gimnasio
de mi escuela. El vuelo inferior cerca de mis
rodillas estaba arrugado por estar sentada
todo el da de clases, y no estaba segura si mis
zapatos rojos planos combinaban con el color
rojo en mi falda. Pareca un poco apagada. Clarissa y Nina haban insistido que
iran al bao para mirarse en el espejo antes de entrar en el baile. El ruido que
vena del bao de las chicas era muy fuerte, y poda oler la laca de pelo por
todo el camino en el pasillo. No iba a entrar ah. As que me qued sola,
mirando nerviosamente a travs de las puertas abiertas que guiaban a la gran
sala llena de risas adolescentes y msica estridente.
El gimnasio, que era del tamao de una cancha de baloncesto, estaba despojado
de todo su atletismo. Las luces principales estaban apagadas, y la nica
iluminacin provena de una bola de disco color rosa, azul y verde en la parte
delantera de la habitacin cerca de la mesa del disk jockey
3
. Papel crep y
globos el mismo estilo que haba estado en los pasillos durante toda la
semana colgados del techo y las puertas. De hecho, pareca que el comit de
actividades de noveno grado haba despojado los pasillos de todos sus adornos
y se apresuraron a llevarlo todo hacia el gimnasio. Trat de suspirar, pero
estaba demasiado nerviosa para tomar una respiracin completa. Estaba
empezando a sentir nuseas cuando Clarissa y Nina aparecieron a mi lado.
Lista? Clarissa pregunt con voz chispeante. Este era el tipo de cosas que
ella haba estado esperando por todo el ao. Que tuvo el efecto contrario en m.
No poda dejar de pensar en Trace y el ltimo baile. No lo haba visto, y me
alegr. Tal vez l no estaba aqu. Tal vez haba conseguido el permiso para
marcharse temprano. Un destello de alivio y decepcin se extendi por m.
Clarissa y Nina, cada una tom una de mis manos mientras caminamos
cuidadosamente a travs de las puertas dobles abiertas. Estoy segura de que nos
veamos totalmente inseguras y estpidas. Pero as estbamos exactamente. La
habitacin era enorme, pero pareca an ms grande repleta de 300 estudiantes
de sptimo, octavo y noveno grado. La mayora de los estudiantes de noveno se
apiaban frente a la bola de disco. Vi unos nios que reconoc como alumnos de

3
Disk jockey: Tambin conocido como DJ, es un artista o msico que crea, selecciona y/o
reproduce msica grabada
M
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octavo de pie en el medio hablando, y era obvio que los de sptimo grado eran
los nios pequeos alineados contra las paredes circundantes. Estaba a punto
de ir a tomar un lugar junto a ellos cuando Clarissa empez a dirigir nuestro
tro a la parte delantera de la habitacin. Ancl mis pies al piso de madera.
Adnde nos llevas? le pregunt entre dientes, mis ojos llenos de horror.
Clarissa me mir con disgusto. No hay forma en que nos quedemos aqu con
todos los patticos estudiantes de octavo grado.
Pero somos patticos estudiantes de octavo grado! refut.
Gemma! Clarissa pis su pie. No puedes esperar bailar el ltimo baile
con alguien si no sales y muestras lo que puede hacer!
Pero no puedo hacer nada! No s cmo bailar o menearme o incluso
balancearme de un lado a otro sin parecer una idiota!
Clarissa puso los ojos en blanco y mir a Nina.
Esto seriamente debera haber surgido antes de hoy. Ella me mira de
nuevo. Slo haz lo que hago y te ir bien. Entonces me tir con ms fuerza
de lo que esperaba, y me di un traspi hacia delante, remolcando a la tranquila
Nina detrs de m.
Clarissa nos llev directamente pasando el octavo grado disperso y aplastado al
grupo de estudiantes de noveno grado en la parte delantera de la habitacin.
Nos encontramos con una persona diferente con cada paso que dbamos. Poda
sentir sus ojos a todo volumen en mi crneo, y saba que se estaban
preguntando por qu un grupo de estudiantes de octavo grado (y ni siquiera
estudiantes de octavo populares) estaban invadiendo su espacio personal.
Quin invit a las Beanie Babies
4
? una voz masculina fuerte retumb
entre la multitud. Saba que l se estaba refiriendo a nosotras, y lo mismo hacan
todos los dems que nos miraban en silencio. Tena mucho miedo de mirar
hacia la voz que sonaba demasiado vieja para pertenecer a un estudiante de
secundaria. Dej de respirar por completo. Quera dar la vuelta y salir corriendo
por la puerta de atrs y no mirar detrs de m hasta que estuviera a salvo fuera
de los lmites de la escuela. Pero entonces escuch una voz familiar. Djalas
en paz, Conrad. Me di la vuelta, y tan cerca de m poda or la respiracin que
era de Jess. Estaba tan feliz de verlo que casi no me pude contener. Pero tena
que mantener la calma. Gritando y dndole un gran abrazo como quera no
ayudara a cualquiera de nuestras reputaciones. Por suerte, a Jess no le
importaba mucho. Puso su mano en mi hombro y apret suavemente.
Hola.
Conrad dej escapar un fuerte y burln:

4
El beb Beanie: es un animal de peluche, hecho por Ty WarnerInc. Cada juguete tiene
un interior "forro desechable" y est lleno de bolitas de plstico (o "granos") y no convencionales
de relleno (ver PVC y PE), dando una sensacin de flexibilidad.
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Ja! Saliendo con una de octavo grado, cierto, Tyler? Mostr sus dientes
blancos a la multitud formndose alrededor de nosotros, entonces mir de
nuevo a Jess. Habra pensado que alguien como t establece sus estndares
un poco ms alto que eso.
Jess mantuvo su mano en mi hombro mientras se volva hacia Conrad. No
estaba nervioso en lo ms mnimo.
No dejar que te moleste, Conrad. Estoy seguro de que ser una chica la que
rompa contigo. Se encogi de hombros. Y entonces tendrs un cmulo de
cosas de las que preocuparte. Y con eso Jess apart la mirada, como si Conrad
no fuera ms que un ratn indefenso.
Conrad nos miraba con escepticismo cada vez mayor antes de aburrirse y dar
marcha atrs a la multitud. Mir a Jess, desconcertada. Nunca lo haba visto as.
Quiero decir que fanfarroneaba de m todo el tiempo. Pero slo estbamos
bromeando. Yo no saba que hablaba de esa manera a los grandes, corpulentos
chicos llamados Conrad. Mir a los estudiantes de noveno grado de pie a
nuestro alrededor. No pude dejar de notar la manera en que todas las chicas lo
miraban con sus ojos coqueteando, obligndolo a que las mirara. Volv a mirar a
Jess, que no era consciente de que lo aoraban.
Estaba a punto de hablar cuando Clarissa solt mi mano y mene su camino
entre Jess y yo, tocando su mano suelta de mi hombro.
Oye, Jess! Clarissa habl con una voz extraamente alta. Gracias por
rescatarnos. Has hecho que ese tipo se viera como un idiota.
La cara de Jess volte hacia abajo, y casi pareca preocupado. Volvi a mirar
hacia la direccin en la que Conrad pas.
Conrad no es tan malo.
Bueno, yo no creo que sea un chico malo tampoco. Clarissa cambi sus
caderas de modo que ella estaba ms cerca de Jess. Yo observaba
cuidadosamente como Clarissa coqueteaba descaradamente. l pareca
confundido.
Cuando una cancin lenta comenz a travs de los altavoces, Clarissa se acerc
y gir su dedo ndice en el pelo de Jess.
Quieres bailar?
Mi mandbula cay al suelo. Qu estaba haciendo? Y cmo era que ella lo est
haciendo? Tengo que decir que la nica persona en la pista de baile que pareca
ms desorientado que yo era Jess. Estaba claro que no se lo vea venir.
Ah, bueno aclar la garganta y tropez con unas pocas palabras ms,
seguro.
Mis pies se sentan como si estuvieran pegados al suelo, en cuanto Jess y
Clarissa se alejaron del grupo apretado para poder bailar. Jess me mir e hizo
una mueca antes de que se desvaneciera en el rea ms oscura del gimnasio. Yo
segua mirando como Clarissa le ech los brazos demasiado fuertemente
alrededor del cuello de Jess, y l torpemente puso sus manos en la cintura.
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Odiaba verlos juntos. Odiaba cuando ella dej caer la cabeza hacia atrs
rindose de lo que l deca, y odiaba verlo agarrar con ms fuerza la cintura,
cuando estuvo a punto de tropezar con su zapato. No poda entender por qu
estaba tan enojada con ellos. Yo era la que quera que ellos bailaran. Yo fui la
que le dio importancia a eso! Y ahora que estaba tomando todo lo que tena
para no abalanzarme sobre ellos y liberar las manos del uno del otro como un
rbitro en un combate de boxeo.
La cancin haba terminado antes de darme cuenta de que haba estado en la
misma posicin, mirando mirndolos durante toda la cancin. Rpidamente
cambi la mirada a la bola de discoteca, ya que hicieron su camino de regreso
hacia Nina y yo. Un momento despus, Nina se inclin por detrs de m y me
susurr en una agitada voz cantarina:
Trace entrando. El sonido de su nombre me hizo entrar en pnico, y me
cort la respiracin en la parte inferior de la garganta. Quera retroceder de
nuevo al principio de la semana y decir Clarissa, Clarissa, estpida!, que no
quera bailar con Trace, y no poda preguntarle si yo le gustaba. Ese estpido
acuerdo! Y pensar que lo nico que iba a salir de esto era Clarissa pidindole a
Jess que bailaran, la escena que acaba de hacer que me dieran ganas de
vomitar!
Cuando Clarissa y Nina se apartaron para decidir cmo acercarse a Trace, rob
una mirada de l de pie contra la pared del fondo. Llevaba una camisa oscura
azul puesta con una corbata plateada y pantaln negro. Pareca como si hubiera
salido directamente de una revista GQ
5
. Pero aparte de su traje, se vea
exactamente igual. l no tena necesidad de hacer un esfuerzo especial para el
baile, pens, l siempre se vea de ensueo.
Jess debe haberme visto mirndolo.
Ah est el Prncipe Azul. Me preguntaba cundo bamos a tener este
espectculo en el camino.
Me alegra que ests disfrutando ver mi dignidad yndose por el inodoro.
Slo dile a Clarissa y Nina que no deseas que lo hagan. Son tus amigas. Van a
respetar eso.
Negu con la cabeza.
Es demasiado tarde. Hicimos un trato, y Clarissa ya ha hecho su parte del
trato.
Cul era su parte del trato? Ambos miramos a Clarissa, que pareca como
si no tuviera alguna preocupacin en el mundo. Tengo la sensacin de que
su parte del trato era un poco ms fcil que la tuya.
Siento el sudor acumulndose debajo de mis axilas. Fue muy fcil para ella.
Ella camin y te pidi que bailaran, como si no fuera gran cosa.

5
GQ: Llamada originalmente Gentlemen's Quarterly, es una revista mensual para hombres que
se enfoca en la moda, el estilo y la cultura masculina, con artculos sobre comida, cine, salud,
sexo, msica, viajes, deportes, tecnologa y literatura.
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Los ojos de Jess se agrandaron.
Cmo, le dijiste a Clarissa que haras todo esto si ella me peda que
bailramos?
No pude hacer otra cosa ms que asentir.
Vaya, si yo hubiera sabido que lo estaba pidiendo por obligacin, habra
dicho que no. Tiene tanta laca para el cabello que te juro que se adhera a las
paredes de mis pulmones. Jess dej escapar una tos falsa.
Lo siento mucho comenc. Fue una apuesta estpida y no me debera
haber metido en ella.
La tos falsa Jess se convirti en un ataque de risa ahogada.
No ests enojado?
Enojado? dej de rer. Cmo podra yo estar enojado? Ests
bsicamente hiperventilando aqu, porque Clarissa y Nina van a decirle a Trace
que te gusta, todo porque has pensado que me estaban ayudando bailar con
una chica que pensaba que me gustaba. Cmo podra estar enojado contigo
por eso? Jess quit una pestaa de mi mejilla. No merezco una amiga tan
buena como t.
La cercana de Jess alivi mis nervios, y sent que mi respiracin disminua a un
ritmo incluso ms lento. Casi olvidaba la terrible situacin que estaba
ocurriendo a m alrededor cuando Jess mir por encima de mi cabeza y dijo:
Uh-oh.
Me volv para hacer frente a lo que estaba viendo. A travs de la multitud vi
Clarissa y Nina, de pie delante de Trace Weston!
No! Le grit en mi cabeza, pero ninguna palabra sali de mi boca. Quera
gritar, pero ya era demasiado tarde. El dao estaba hecho, y no haba nada que
pudiera hacer. Pero no tena que verlo. Sin mirar hacia atrs a Jess, salt del
apretado grupo de estudiantes de noveno grado y me dirig hacia las puertas
dobles que llevaban al pasillo. Sin detenerme, me dirig directamente al bao,
que estaba lleno todava con vertiginosas jvenes y sus rociadores para el
cuerpo asquerosamente fuertes.
No mir a nadie mientras me diriga hacia el cubculo ms alejado, entr y cerr
la puerta detrs de m con seguro. Cmo poda estar pasndome esto? Cmo
lo dej llegar hasta aqu? Quera llorar, pero no me lo permit. No llevaba
maquillaje, as que no tena que preocuparme de que el rubor se corriera un
problema que haba odo de otras chicas cuando lloraban pero no poda
soportar ver a nadie en mi primer Baile del Da de San Valentn con los ojos
rojos hinchados.
Cuando haba pasado suficiente tiempo estaba segura de que la conversacin
ilusoria entre Clarissa, Nina y Trace haba terminado, abr la puerta chirriante
de color rosa. Ahora estaba sola en el bao. Supuse que eso significaba que el
baile estaba por terminar. Nadie quera estar en el cuarto de bao para el ltimo
baile, por si acaso a alguien les peda que bailaran.
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Me orden a m misma a salir del bao e ir al pasillo, un paso a la vez. Poco a
poco volv a entrar en el gimnasio. Se senta ms pequeo esta vez. Clarissa y
Nina estaban en medio de los de noveno grado otra vez, hablando entre ellas.
Jess estaba por la pared del fondo, bebiendo ponche con un par de otros chicos
de noveno grado. No busqu a Trace. No sera capaz de soportar el contacto
visual con l ahora. Tan pronto como Clarissa y Nina me vieron, corrieron hacia
m, se vean raras corriendo con sus zapatos de tacn.
Gemma! Se lo pedimos! Nina hizo una bola con los puos como una lder
de porristas.
Qu dijiste? Qu dijo l? Me prepar para sus respuestas.
Clarissa habl esta vez:
Slo le dijimos que te gusta! Ella se encogi de hombros como si no fuera
un gran problema en absoluto. No pareca sorprendido. Y luego le dijimos
que si tambin le gustabas, debera pedirte que bailaran la ltima pieza.
Me sent tan expuesta.
l sonri! Nina aadi, y sus palabras cambiaron totalmente la situacin.
Mir fijamente a los ojos de Nina, luego de Clarissa.
l sonri? En serio? Una sonrisa agradable o una sonrisa de disgusto?
Clarissa mir a Nina interrogante.
Mmm, difcil de decir.
No Nina no estuvo de acuerdo, fue sin duda una sonrisa de agrado.
No le des ilusiones dijo Clarissa, como si yo no estuviera all de pie.
En ese momento la msica se detuvo y la voz de nuestro director son por los
altavoces:
La siguiente cancin va a ser la ltima, as que vamos a ver a todo el mundo
en la pista de baile. Y sean cuidadosos en su camino a casa.
Una cancin romntica comenz en cuanto todos a m alrededor empezaron a
romper en parejas. Nina y Clarissa fueron invitadas a bailar antes de que la
introduccin terminara, dejndome sola en espera de Trace para encontrarme
en la multitud. Poda sentir mi cara empezando calentarse, en cuanto el
cantante comenz el primer verso. Me pregunt cunto duraba la cancin, y me
pregunt cunto tiempo debera esperar a Trace. Haba casi renunciado, cuando
sent una mano clida sobre mi hombro. Dej de respirar mientras poco a poco
me di la vuelta. Era Jess.
Hola sonri como disculpndose. S que no soy la persona que queras
ver en este momento, pero
Antes de que pudiera terminar, puse mis brazos alrededor de su cuello. No
podra estar ms feliz de verte! Apret con tanta fuerza. Tal vez lo sostena
aferrndome con todas mis fuerzas. Saba que si lo dejaba ir caera en la
experiencia ms humillante de mi vida.
Jess hizo una mueca cuando, finalmente, solt su cuello.
No Trace, eh?
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Negu con la cabeza.
Bueno, s que dije que no bailara el ltimo baile, pero me preguntaba
Me encantara! Rpidamente me acerqu a Jess, pero l se alej tan rpido
en cuanto me mov. Qu pasa? Sent una punzada de vergenza recorrer
todo mi cuerpo. Tal vez no me estaba pidiendo que bailramos despus de
todo.
No podemos bailar aqu.
Mir a mi alrededor. Estbamos en la parte posterior derecha del gimnasio por
la mesa del ponche. Las nicas personas que nos rodeaban eran los maestros y
un par de estudiantes de sptimo grado incmodos y que nadie haba invitado
a bailar.
Bueno, entonces adnde deberamos ir? Tena miedo de su respuesta. Si
yo conoca Jess, tanto como crea que lo haca, querra que nos saliramos al
campo de ftbol lejos del resto de la multitud. As que me sorprend cuando
seal a la parte delantera de la sala donde los estudiantes de noveno grado se
encontraban. All adelante? No hay lugar!
Claro que s. Adems, tenemos que dejar que este chico Trace sepa lo que se
est perdiendo.
Jess tom mi mano y me condujo hacia el frente del gimnasio. Sostener su mano
me hizo sentir a salvo de la decepcin que rodeaba mi cabeza. Jess se detuvo
tan pronto estuvimos lo suficientemente cerca de la gente pareciendo
"involucrados", pero lo suficientemente lejos para respirar. Puso mi mano sobre
mi cuerpo luego di un giro con su brazo. Cuando termin la vuelta, estaba
segura en sus brazos.
Ests bromeando? Mir su rostro y me sorprend al verlo tan cerca.
Pareca genuinamente confundido. Qu?
De dnde sacas esos movimientos? Sr. No bailara el ultimo baile aunque
me pagaran. Siempre has hecho que sonara como si no supieras bailar!
Jess puso los ojos en blanco.
Tengo dos hermanas. Qu esperabas?
Mir fijamente a Jess, que sola parecer mucho ms alto. No me di cuenta que
yo haba crecido mucho durante los ltimos dos aos. La ltima vez que estuve
tan cerca de Jess fue cuando me alzaba hacia arriba en nuestro viejo fuerte en el
rbol en el bosque detrs de mi casa. Eso fue al menos hace dos veranos. En ese
entonces mi nivel de los ojos estaba a punto de su pecho. Ahora mi frente lleg
justo al punto de la barbilla. Y l haba crecido un par de centmetros. Estar tan
cerca de l, no poda adaptarme a su olor. Jess no era el tipo de chico que se
ahogaba en colonia, pero en lugar de eso ola a jabn fresco de la ducha de la
maana, mezclada con el aroma del desodorante electrizante de los hombres.
Mientras sonaba la cancin, Jess y yo dejamos de hablar, y pronto estbamos
bailando tan cerca que mi mejilla acarici el costado de su cuello suave. Siempre
pens que conoca a Jess bien. Saba exactamente donde aparecan las lneas de
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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expresin en su rostro cuando hacia una broma divertida. Saba que lo enojaba,
frustraba o molestaba. Saba cuando necesitaba un corte de pelo, y cuando l no
haba estudiado lo suficiente para un examen. Pero en todos los aos que
habamos pasado juntos, nunca haba estado tan cerca de l. Nunca haba
sentido la suavidad de su piel contra mi cara.
Puedo interrumpir?
Conoca la penetrante voz femenina muy bien.
Me alej a unos cuantos centmetros del firme agarre de Jess para ver a Clarissa
de pie a nuestro lado con las manos entrelazadas detrs de la espalda. Tanto
Jess como yo la miramos con la boca abierta.
Jess se le adelant.
En este instante no es un buen momento comenz. Pero antes de que
pudiera decir algo ms, le interrump.
Est bien, Jess. Yo segua mirando a Clarissa, preguntndome cmo poda
quitarme a Jess ahora, cuando Trace haba decidido, obviamente, no invitarme a
bailar. Pero no quera que ninguno de los dos sintiera lstima por m. Quera
demostrar que estaba bien por mi cuenta. Liber mi agarre del cuello de Jess, y
sent que hizo lo mismo. El aire a m alrededor se senta fro sin el calor de Jess
que me rodeara. Jess me miraba con los ojos inciertos en cuanto me alej y
Clarissa se insert en mi lugar entre sus brazos. Dej el gimnasio oscuro, a pesar
de que estaba en contra de las reglas, camin por el pasillo hasta mi casillero y
saqu la bolsa que haba preparado con los pantalones vaqueros y una
sudadera. Mi primer ltimo baile haba sido horrible. No le gustaba a Trace. Y
ahora, Jess estaba bailando con Clarissa, por segunda vez, cerca e ntimo. Me
dirig a un cuarto de bao distante donde ya no poda or la msica del baile.
Cambi mi vestido y los zapatos que no combinaban y me puse ropa cmoda.
La ropa que no apestaba a rechazo.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

33
Traducido por Ale Grigori
Corregido por Maia8

einte minutos despus Jess y yo estbamos
caminando por el viejo campo de ftbol que nos
diriga a casa. Hasta ahora era como si el baile
nunca hubiera existido. Jess estaba jugando con
un globo de helio cuando me encontr con l, y
haba estado aspirando el aire y hablando como
una ardilla, desde entonces. Una vez que us todo el helio, guard el
desinflado globo en su bolsillo trasero y se aclar la garganta.
Entonces Clarissa nos interrumpi cuando estbamos bailando.
6

Levant una ceja por su sutil forma de traer el tema a colacin.
S, lo s. Estaba all.
Jess mir sus zapatos mientras caminaba.
No tienes que dejar que alguien te interrumpa cuando te lo piden, sabes. No
es una regla.
Bueno aparentemente tampoco es una regla sacar a alguien a bailar porque
los amigos te piden que lo hagas. Pate una vieja envoltura de un dulce que
estaba flotando sobre la hierba.
Trace no sabe lo que se est perdiendo.
Saba que Jess slo estaba siendo amable. Trace saba exactamente lo que se
estaba perdiendo. l se estaba perdiendo una idiota de octavo grado quien lo
persigui durante la clase de Algebra. Pero se senta mejor estar de acuerdo con
Jess, as que infl mi pecho y dije:
S! Trace Weston no me merece. He terminado con l.
Jess aplaudi una vez, pero luego ambas manos cayeron a sus lados.
Caminamos en silencio por un momento, pensando en el hecho que yo haba
sido rechazada hoy, sin lugar a dudas.
Entrecerr los ojos y mir hacia el sol que finalmente se haba asomado entre las
nubes.
Puedo hacerte una pregunta?
Jess se encogi de hombros una vez.
Claro.

6
Del original en ingls: Cut in: se refiere a que mientras se baila, otra persona llegu a la pareja
para bailar con ella.
V
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

34
Eres popular? No haba sido capaz de alejar la imagen de las chicas en el
baile, como ellas lo miraban y se colgaban sobre l en cada movimiento. Incluso
los hombres estaban impresionados.
De qu ests hablando? La voz de Jess se elev de repente, como si
estuviera avergonzado. Saba exactamente de qu estaba hablando.
Eres-popular?
Gemma, necesitas olvidar la palabra popular. No significa nada. Ni siquiera
existe.
Lo saba. Cruc mis brazos toscamente alrededor de mi pecho y le frunc el
ceo al suelo en frente de m. Eres popular. T slo ests tratando de negarlo.
A qu viene esto?
A la manera en la que hablaste con ese chico Conrad en el baile y de la
manera en que todas las chicas, incluidas las bonitas, se derretan por ti. Es tan
obvio! No puedo creer que no lo haya visto antes!
Sus manos golpearon contra los lados de sus piernas con exasperacin.
La popularidad no significa nada.
Significa que eres ms genial que los dems.
Quin lo dice?
Lo dice la otra gente genial. Me defend.
Qu los hace tan geniales?
La mejor ropa, verse bien, montones de dinero. Poda haber continuado.
Mrame Gemma. Visto buena ropa? Mir la desabotonada camisa azul que
haba tenido en el baile. Su corbata marrn que ahora estaba alrededor de su
cabeza como un pauelo. Antes de que pudiera contestar, Jess continu. La
razn por la que la mayora de gente me conoce y me habla es porque hablo con
ellos. No se trata de buena ropa o dinero o como se ven.
Nadie quiere que yo les hable. Todo el mundo piensa que son muy geniales.
Jess suspir.
Nadie en primer ciclo de secundaria piensa que son geniales.
Hum. Enroll un poco de pelo entre mis dedos. No importa de todos
modos. No necesito nada de ellos.
Jess me mir.
Suena como si tuvieras todo resuelto.
Nos acercbamos al hueco en la valla, por lo que Jess tom mi mochila mientras
yo entraba torpemente a travs del hueco. Cuando l lo atraves, se detuvo
justo en frente de m y me mir con ojos serios.
Hemos tenido algn tipo de conversaciones serias ltimamente, no? Sus
ojos trazaron las lneas de mi cara mientras hablaba.
Asent, pero era fsicamente incapaz de hacer algo ms. La manera en que l me
miraba tan cerca, colocaba el resto del mundo fuera de foco, me dej sin aliento
y no poda encontrar mi voz para hablar.
Second Kiss Natalie Palmer
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Jess vacilantemente levant su mano hacia mi cara y apart un mechn de pelo
que se haba acomodado en mi mejilla.
Mi corazn estaba latiendo en mi garganta mientras memorizaba la sensacin
de su piel contra la ma. Sus ojos se trabaron en los mos mientras colocaba el
pelo detrs de mi oreja. Pero a medida que bajaba su mano, sus ojos brillaron
con un nuevo pensamiento y l dio un paso hacia m mientras deca:
Fue un poco triste cuando Clarissa interrumpi as.
Me recompuse y volv a seguirlo.
Triste? Por qu?
l inclino la cabeza hacia un lado.
Clarissa y esa laca para el cabello. Se oblig a toser. Me pregunto si eso
puede causarle dao a mis pulmones.
Adems, probablemente estabas triste porque no estuvieras bailando
conmigo ms, no? Me mora por saber, pero le coloqu a mis palabras un
toque de humor en caso de que la respuesta no fuera la que yo quera escuchar.
Jess frunci los labios y asinti con un toque recproco de sarcasmo.
Muy triste.
Apuesto que eran mis zapatos rojos mal combinados lo que haca que me
extraaras tanto. Los chicos realmente van por ese tipo de cosas. Recurr a
bromear porque estaba nerviosa (no, aterrorizada) de que en realidad no
estuviera triste porque nuestro baile hubiera sido interrumpido, en absoluto.
Jess, dej caer su cabeza hacia atrs.
S. Estuvo de acuerdo con sus labios levantados en una media sonrisa. La
ropa mal combinada es irresistible. Nos acercamos a nuestras casas. Tena la
esperanza de que Jess me siguiera al jardn, pero empez a dirigirse a su
camino.
No te deberas sentir tan mal habl fuerte mientras Jess continuaba
ampliando la brecha entre nosotros. Te di la mitad de un baile.
Jess se dio la vuelta y sigui caminando hacia atrs mientras casi me grit a
travs de la calle.
S, y quizs uno de estos das te pida bailar por una razn, adems de sentir
lstima por ti.
Saba que l estaba bromeando o ms bien esperaba que lo estuviera, pero sus
palabras dolieron y mis hombros cayeron con decepcin.
Jess sonri ante mi respuesta y agit el brazo en mi direccin mientras suba a la
acera y cruzaba el csped.
Slo estoy bromeando, Gem.
l se volvi hacia su casa para mirar los escalones del porche, y mientras lo
haca dijo algo que no pude entender. Porque lo que l dijo no estaba destinado
a ser escuchado. Dijo algo que casi son como lo que por un segundo pens
escuchar, pero l no pudo haber dicho pero me pareci or las palabras:
Te invit a bailar porque te amo.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Traduccin SOS por PokerF
Corregido por Carmenlu

ntes de lo que pens era junio, y la energa a lo largo
de la escuela estaba surgiendo. Los profesores estaban
recibiendo las ltimas tareas. Los estudiantes estaban
limpiando sus casilleros y los conos naranjas estaban
espontneamente puestos alrededor del patio
esperando el gran proyecto de verano de expandir el estacionamiento de la
facultad. Usualmente viva por esos ltimos das de clase. Amaba como los
pasillos siempre olan a lquido de limpieza debido a los estudiantes que
estaban limpiando escritorios y sillas. Amaba las cajas dispersas en todos los
salones siendo llenadas con libros usados y calculadoras de alquiler. Incluso
amaba cuando la cafetera se quedaba sin comida porque las cocineras no
queran comprar comida solo para no dejar sobras despus de los ltimos das
de escuela. Pero este ao esas cosas me hicieron sentir una punzada de tristeza.
Este ao no solo era el final del ao escolar; era el final de Jess y yo caminando
juntos de regreso a casa.
Ya haba sentido esta angustia antes, cuando l haba ido a la secundaria
7
sin
m, tres aos atrs. Eso fue cuando tena once, el hecho de que Jess y yo no
furamos caminando juntos no se me ocurri hasta que estaba lista para ir a la
escuela el primer da del sexto grado. Estaba comiendo mi desayuno cuando
mir el reloj y me di cuenta que Jess estaba retrasado algo que nunca
ocurra tragu mi cereal y me apur a ponerme mis zapatos mientras
casualmente le mencion a mis padres que iba a la casa de Jess para asegurarme
de que todo estuviera bien. Recuerdo a mam y a pap vindose el uno al otro
con consternacin. Pap{ se vea distrado cuando me dijo: Jess no te va
acompaar a la escuela este ao. Lo dijo con mucha indiferencia, como si
pensara que no era un gran problema. Ahora, creo que supo que tan grande era
el problema; no saba como ms llamarlo. Mis padres me haba observando con
ojos apenados, mientras me arrodillaba en el piso, con lgrimas bajando por mi
rostro. Mam llam a la enfermera y le dijo que iba a llegar tarde esa maana.
Creo que se sinti culpable por no advertirme sobre eso antes. Los siguientes
nueve meses del sexto grado haban sido un tiempo de soledad para m, y no
estaba emocionada de volver a vivir aquellos aos otra vez.

7
Secundaria: en el texto aparece como, Junior High: Que sera el primer ciclo de la secundaria
(sexto grado a noveno)
A
Second Kiss Natalie Palmer
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37
Pero cuando la campana final son en mi ltimo da como estudiante de octavo
grado, yo estaba tan emocionada de salir de la oscuridad, de la sombra escuela
y en la luz del sol que casi me olvid de la tragedia a la que me estaba
enfrentando. Abucheos y gritos a travs de los pasillos mientras chicos
emocionados corran fuera de los salones y a travs del aire clido. Las
vacaciones de verano haban empezado. Pero record la tristeza cuando vi a
Jess, recostado contra la pared de ladrillos de la escuela con una carpeta de
manila gorda en la mano.
Qu es eso? le pregunt cuando estuve cerca de l.
Jess baj la mirada hacia la carpeta.
Son solo algunos resultados de pruebas y proyectos especiales que he hecho
durante los ltimos tres aos. Supongo que los guardan para nosotros y nos los
devuelven cuando terminamos la secundaria.
No me lo recuerdes dije.
Cul es el problema Gem? Se supone que ests feliz en un da como este.
Eres libre de la escuela por tres meses.
Me encog de hombros y tranquilamente me dirig hacia la calle arbolada
principal mientras caminaba a mi lado. El sol caa sobre nuestras cabezas. Era el
da ms caluroso del ao hasta ahora, y el olor a pino caliente haca que se
sintiera an mas como verano. No poda soportar pensar que esta sera la
ltima vez que Jess y yo regresaramos juntos a casa desde la escuela. Sera la
ltima vez que correramos a travs del campo de futbol y tiraramos rocas en
los arcos. Sera la ltima vez que nos arrastraramos a travs de la valla para
entrar a la selva de cemento. Entramos silenciosamente al campo de futbol
cuando Jess me dio la vuelta y me dijo:
En serio, cul es el problema?
Lo mir con los ojos entrecerrados.
No lo sabes? Me puso furiosa saber que era la nica que se daba cuenta de
cun horrible nuestra separacin iba a ser. El prximo ao vas a la escuela
secundaria
8
, y yo seguir aqu en esta estpida escuela, y tendr que caminar
hasta aqu sola. Esta es la ltima vez que vamos a caminar juntos hasta la
escuela, probablemente por siempre. El prximo ao estars conduciendo tu
propio auto hacia la escuela y probablemente tendrs una novia.
Jess agach su cabeza y sac su labio inferior, pero sus ojos estaban sonrientes.
Trat de no aprobar mis clases, de esa manera poda quedarme. Pero soy
demasiado inteligente. No pens que eso fuera divertido. Cuando no re, Jess
me golpe suavemente en mi hombro. Oye no es como si nos furamos a
dejar de ver. Vivo justo cruzando la calle. Estar en tu cara todo el tiempo.
Estaba honestamente sorprendida de or eso.

8
Escuela secundaria: el texto aparece como, High school: Segundo ciclo (Decimo, Once, y en
algunos casos 12)
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En serio?
Estars harta de verme prometi Jess.
Luego de eso Jess salt hacia un poste cerca del arco, colgndose de l como un
mono, cuando salt de nuevo hacia el pasto.
Vamos a ver nuestro viejo fuerte grit. Y luego estaba a unos buenos treinta
metros de m. No lo visitamos como desde siempre, me pregunto si an est
ah!
Las ltimas palabras se perdieron mientras empezaba a correr hacia el lado ms
alejado del campo. Me aferr con fuerza a las tiras de mi mochila y a su
promesa y corr hacia l.
***
El receso de verano se sinti ms corto que tres meses. Me estaba volviendo lo
suficientemente vieja para entender que el receso de tres meses del que todo
el mundo hablaba no era en realidad de tres meses. Para cuando salimos de la
escuela estbamos en la mitad de junio, y empezbamos de nuevo en la parte
final de agosto. Eso era apenas un poco ms de dos meses! Entend entonces
que era otra forma en la que los adultos trataban de engaar a los nios.
Mir el mvil que mis padres me haban dado como regalo de cumpleaos
adelantado y vi que ya eran las 8:57 de la noche. Era la ltima noche del verano.
La escuela empezaba al da siguiente, y Jess y yo habamos salido por un ltimo
cono de nieve. Nos estbamos acercando a nuestras casas mientras me contaba
su horario de clases. Debi haberme visto mirar mi mvil porque pregunt:
A qu horas debes estar en casa esta noche?
Mir a mi casa y respond.
Nueve.
A veces mam me esperaba viendo por la ventana principal. Pero las ventanas
estaban vacas, as que tal vez podra quedarme algunos minutos ms.
Relaj sus hombros y puso sus manos es sus bolsillos.
An vamos a seguirnos viendo, Gem. Todos los das.
Baj la mirada hacia el andn y me encog de hombros.
Supongo.
Estaba aterrada de que la escuela secundaria lo cambiara. De que estuviese
ocupado con tarea, deportes y que dejara de venir a mi casa cada noche. De que
encontrara nuevos amigos o una novia y se olvidara completamente de m.
Jess sopl una frambuesa a travs de sus labios y riz mi cabello.
No te pongas dramtica conmigo, Gemmalynn Judith. Cuando me pona
dramtica, l me llamaba por mi nombre completo, del cual estaba convencido
que sera mi nombre artstico algn da. Te vas a aburrir de m. Te prometo
que lo hars.
Mord la parte interior de mi mejilla y asent en concordancia, esperando con
toda mi existencia que l realmente estuviera a mi lado por mucho tiempo.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Eran seguramente las nueve pasadas. Tena que irme, pero partir significaba
que era el final del verano. Lgrimas empezaron a formarse los bordes de mis
ojos. Trat de detenerme, pero entre ms me esforzaba ms salan. Pronto las
lgrimas estaban chorreando por mis ojos tan rpido que pude or charcos
formndose en el cemento debajo de m.
Jess, claramente sorprendido con la reaccin, me abraz.
Entre sollozos dije en su pecho: Odio esto.
Jess respiraba suavemente en mi cabello y me apret un poco ms fuerte.
Vas a estar bien. Yo soy el que debera estar llorando. Ser un estpido
novato en la secundaria con todos eso chicos mayores conduciendo sus lujosos
autos.
Me permit soltarme del torso de Jess. Estaba usando su camisa azul de los
Cubs, la nica que haba usado durante el verano. Ola a suciedad, pino y al
lago. Ola como el verano. Olfate y me alej mientras limpiaba mis ojos.
Sin mencionar que tu mejor amiga es an una tonta nia de noveno grado.
Jess se inclin un poco y quit los mechones de pelo mojados de mis mejillas.
Bien, es algo de lo cual estoy algo orgulloso.
Gemma! La voz me sobresalt mientras me giraba hacia mi casa para ver a
mi madre parada en la entrada, regando una de sus plantas. Ella estaba
mirando de cerca las hojas de la planta, pero la manera en que dijo mi nombre
significaba problemas. Mir de nuevo a Jess e hice una mueca a travs de mis
pestaas. Esa es mi seal.
Mam continu hablando, su voz era sorda mientras cavaba ms profundo en
la matera para remover una maleza.
Gracias por traer a Gemma a casa Jessie.
No hay problema, seora Mitchell.
Finalmente alz la mirada de la planta. Empiezas la secundaria maana,
cierto? Puso la regadera en el portn. Gemma, puedes ir entrando
mientras Jess y yo terminamos nuestra conversacin.
Sonre a Jess y arrastr mis pies a travs del jardn. Jess pate una hoja sobre el
csped.
S, solo espero no caer en la broma del ascensor.
Mam ri con fuerza por el chiste de Jess. Puso sus nudillos en sus caderas y
mir al cielo como si estuviese recordando.
An venden pases para el ascensor en estos das?
Jess mir hacia el cielo.
Supongo que se lo dir maana.
Buena suerte, y dile a tu madre que la llamar maana.
Lo har, seora M. Buenas noches. La voz de Jess se esfum mientras
mam me segua a travs de la entrada.
En serio me agrada ese chico dijo mientras cerraba la puerta tras nosotras
. No me importara que algn da l fuera mi yerno.
Second Kiss Natalie Palmer
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Un ao antes le habra mostrado la lengua a mam y a sus consejos sobre Jess y
yo en una relacin amorosa. Pero las cosas eran diferentes ahora. Jess tena
diecisis. Yo tena casi quince. Jess, ya no era solo el chico que estaba pasando la
calle. l era alguien especial, alguien que me haca sentir cosas que quera
seguir sintiendo.
Me pase con tristeza en nuestro cuarto del frente, dejando las luces apagadas,
y me sent en frente de la ventana. Mir a Jess caminando hacia la entrada de su
casa con sus manos en los bolsillos de nuevo, y su cabeza mirando sus zapatos.
Pens en el abrazo que acabbamos de compartir. Que confortable haba sido
tener sus brazos alrededor mo y ser presionada contra su clido y firme pecho.
Pens sobre lo que Jess haba dicho, que estara tan cerca, tan a menudo que
enfermara de verlo. Cerr mis ojos por un momento y rec porque fuera cierto.
Pero mientras Jess abra su puerta y se escapaba de mi vista, no lo poda
soportar pero sent que esta noche era el final de algo.


Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

41
Traducido por ZAMI y Dark heaven
Corregido por Carmenlu

a alarma son a las seis treinta de la maana. Presion el
botn de mi despertador y me hund en la almohada. Pero
no volv a dormir como generalmente lo haca. La dura
realidad de Jess empezando la secundaria sin m, me
atravesaba dolorosamente. Decid que estaba demasiado
enferma como para ir a la escuela. Tal vez mam llamara
a la enfermera de la escuela para avisar que llegara tarde. Me qued acostada
en la cama sin moverme hasta que la alarma volvi a sonar. Una cancin
country
9
del viejo oeste, que no haba odo en mi vida, comenz a reproducirse
lo que solo ralentiz mi progreso de salir de la cama, escuch a mi mam dando
vueltas por el pasillo, y supe que tan pronto como se diera cuenta de que segua
en la cama, vendra a tocar mi puerta.
Gem. Como lo esperaba golpe la puerta con los nudillos, gem. Ests
bien? Asom la cabeza a mi cuarto.
No creo poder ir a la escuela hoy murmur tomando ventaja de mi
carrasposa voz matutina. Estoy muy enferma.
Mam dio un elegante paso a travs de la puerta y se sent en el borde de mi
cama. Coloc la parte de atrs de su mano en mi frente.
Hmmm. Frunci el ceo mientras examinada detenidamente mi rostro en
la tenue luz que entraba por la ventana. Oh, s. Ya s cul es el problema.
Lo sabes? pregunt perpleja. Realmente tengo fiebre?
S. Al parecer padeces de falta-Jess-itis. Tirone mis orejas. Es muy
comn en esta poca del ao. Encontrado principalmente en nias llamadas
Gemma que tienen que caminar solas a la escuela.
Le sonre sarcsticamente y quit el cobertor de mi cabeza. Mis palabras eran
apagadas mientras hablaba.
Estoy enferma de verdad mam. Necesito que llames a la enfermera y le
digas que no podr ir a la escuela este ao.
Mi mam dej escapar una cansada risa mientras se paraba, y me quitaba la
clida manta de encima.
Vamos nia. Yo te llevo a la escuela.
Ella me dej enfrente de la escuela y me arrastr hacia las puertas principales.
Cuando entr a la escuela, an haba un par de estudiantes deambulando

9
Country: es un estilo musical surgido en los aos 20 en las regiones rurales del Sur de Estados
Unidos y las Martimas de Canad.
L
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revisando su horario de clases. Busqu en mi mochila mi horario de clases. Pero
no lo poda encontrar. El pnico se extendi por todo mi cuerpo, y
silenciosamente rec para despertar de esta pesadilla. Estaba tan preocupada de
que Jess me dejara que no me haba tomado el tiempo para memorizarlo. Me
quit la mochila del hombro y busqu en su interior con la esperanza de que me
hubiera equivocado. Siendo el primer da de escuela, mi mochila estaba
bsicamente vaca a excepcin de una carpeta con papel blanco, una calculadora
y una par de lpices. No me tom mucho tiempo darme cuenta de que mi
horario se haba quedado en el escritorio de mi cuarto a medio kilmetro de
distancia. Corr de regreso a la puerta principal y mir a travs de la ventana, en
busca del coche de mam. Haca mucho que se haba ido. Apret mis ojos, e
intent que las palabras que haba ledo una semana atrs cuando recib mi
horario volvieran a m. Mi mente estaba en blanco. Estaba desesperada. Camin
lo mejor que pude por el pasillo hasta que encontr una clase con rostros
familiares. Entr naturalmente por la puerta, que ya estaba abierta, y me sent
en un asiento vaco en la ltima fila. Por suerte la profesora an estaba
hablando con un par de estudiantes al frente de la clase, as que no haba
notado mi entrada. Busqu a Nina o a Clarisa entre el resto de la clase. Ninguna
de las dos estaba aqu. Sin embargo haba una persona que si lo estaba, y l era
la persona a la que menos quera ver. Trace Weston estaba sentado en la
segunda fila, pero no haba volteado el rostro cuando entr al saln.
Buenos das clase, y bienvenidos a su primer da del noveno grado. La
profesora era una mujer joven con largo cabello y mejillas sonrojadas. Era
delgada y hermosa y cuando sonrea sus carnosos labios se extendan por todo
su rostro. Tengo recuerdos muy buenos de mi noveno grado continu
mientras nos miraba a cada uno directamente a los ojos. Y espero que ustedes
y yo hagamos todo lo posible para que sea igual de maravilloso para ustedes.
Se present a s misma como la Seorita Campbell y comenz a pasar lista.
Aguant el aliento cuando comenz con las K. Por favor di mi nombre, por favor di
mi nombre.
Michael Karen?
Aqu
Brian Jennings?
Aqu.
Samanta Mullen?
Aqu.
Mullen? Alfabticamente Mullen vena despus de Mitchell. Mi estmago se
hundi. Esta clase era incorrecta. Campbell termin con la lista y pregunt si
alguno no haba sido nombrado. Opt por no levantar mi mano. El anuncio y el
almuerzo vendran dentro de poco y entonces levantara la mano por pizza con
pepperoni. Campbell nos invit a reunirnos en un gran crculo as podra ver
mejor nuestros rostros. Sac una gran pelota de playa roja, amarilla y blanca,
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

43
que ya haba inflado y se la lanz a unos de los chicos que estaban enfrentados
a ella.
Quien sostenga la pelota ser la nica persona que podr hablar explic la
Srta. Campbell. Cuando les toque sostener la pelota dgannos su nombre y
dos cosas sobre ustedes que sean verdad y dos que no. Cuando lo hagan,
debern dejar la pelota en el centro del crculo y silenciosamente votaremos
cules eran verdad y cules eran mentira.
Me di cuenta de que la Seorita Campbell, haba sido trasferida de una escuela
primaria. Esta actividad se asemejaba a algo que yo haba hecho en cuarto
grado. Pero creo que toda la clase estaba de acuerdo en que esta era mucho
mejor que la alternativa de trabajar, as que participamos felizmente. Cuando la
pelota finalmente lleg a mis manos la apret nerviosamente mientras hablaba.
Cuando tena siete, casi fui mordida por una serpiente. Segundo: me tuvieron
que sacar las amgdalas dos das antes de navidad. Y en tercer lugar
Oh, espera! La Seorita Campbell me interrumpi. Por ms simptica que
fuera, me pareci grosero que hablara cuando no tena la pelota de playa. Me
detuve a mitad de la oracin y la mir. No nos has dicho tu nombre. Estoy
intentando aprenderme los nombres de cada uno as que necesito escucharlos
tantas veces como sea posible.
Cre que se supona que no deba hablar cuando no tena la pelota dije en
un tono de obviedad.
Toda la clase se ri cuando la gentil expresin de la Sra. Campbell se
transform en una de sorpresa y luego de irritacin.
Soy la profesora, las reglas no se aplican a m. Su mandbula se tens y sus
labios fruncidos blanquearon.
Eso no suena muy justo continu, no porque fuera una persona agresiva,
sino porque esperaba que si se enojaba lo suficiente, se olvidara de revisar mi
nombre en la hoja de asistencia.
No funcion.
Deme su nombre jovencita. Su voz era baja, y hablaba lentamente.
Estaba a punto de revelar mi secreto, cuando la persona ms malvada en el
mundo entero, Jake Jonathan habl, antes de que yo pudiera hacerlo.
Su nombre es Gemmalynn Judith Mitchell. Era increble que una persona
tan distante, tan horrible, tan burlona, pudiera conocer algo tan personal de m
como mi nombre completo. Y est enamorada de Trace Weston.
No poda creer lo que oa! Toda la clase explot en una risa mientras yo
esperaba despertar de una vez de este horroroso sueo.
Le di un rpido vistazo a Trace que miraba hacia su regazo. Mir a la Sra.
Campbell por alguna retribucin, pero incuso ella tena sus labios ligeramente
curvados.
Mir a Jake, quien se doblaba de la risa y grit la nica oracin de defensa que
se me ocurri.
Second Kiss Natalie Palmer
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No se supone que hables! No tienes la pelota!
Silencio todos finalmente orden la Sra. Campbell quince segundos
demasiado tarde. Mientras la risa mora, la Sra. Campbell me volvi a mirar.
Ella debe haber sentido algn atisbo de lstima porque me habl en un tono
ms suave y gentil.
Estaba tu nombre en la lista? No recuerdo Recogi la carpeta que tena
sobre el regazo y despus trazo con el dedo un pedazo de de papel, que asum
deba ser la lista. Todo lo que poda hacer era esperar a que la Sra. Campbell se
diera cuenta de que en realidad yo no era de su clase.
Sigui pasando el dedo por la seccin M una y otra vez hasta que yo estuve
segura que la tinta se haba corrido.
No veo tu nombre aqu Gemmalynn. Me encog ante mi nombre completo
y tragu saliva.
Yo pensaba que perteneca a esta clase, pero supongo que no. Clmate,
Clmate. No importa pens, esto no poda ponerse peor.
Por qu no levantaste la mano cuando pregunt si me faltaba alguno?
Uh, bueno Yo no tena una respuesta para ella. Mis labios seguan
movindose frenticamente de arriba abajo.
Ya veo. La Sra. Campbell levant las cejas. Me mir como si yo fuera una
persona desamparada intentando colarse en una boda para robar comida.
Luego otro indicio de piedad azot su rostro.
A lo mejor la lista est mal. Dmosle un vistazo a tu horario de clases.
Ugh. No el horario de clases. Quera congelar el tiempo y rogarle a la Sra.
Campbell que por favor se callara. No podamos discutir esto despus de
clases en vez de aqu, enfrente de todos?
Me la podras dar para mirarlo. Pidi. El resto de la clase comenzaba a
ponerse ansiosa.
Urn, est en mi casillero. Ment. Para justificarme dir que esa era la
mentira que la Sra. Campbell tan groseramente haba interrumpido. Lo ver
despus. Es probable que slo lo haya ledo mal. Un par ms de nios rieron
hasta que la Sra. Campbell los mand a callar. Obviamente ya no crea que
fuera algo gracioso.
Deberas llevar el horario contigo, pero supongo que solo tendrs que mirarlo
ms detenidamente y me avisas maana.
Se aclar la garganta otra vez y le pidi a los dems chicos que por favor fueran
ms considerados con los dems, lo cual yo encontr irnico.
Ok, continuemos con el juego. Gemma, psale el baln a la siguiente persona.
La mir sorprendida. Ella ni siquiera me iba a dejar terminar mi turno. Quera
pararme y reclamar. Tena todo el derecho de seguir jugando! Pero luego ya no
estaba tan segura de que fuera as. Tmidamente le entregu el baln a la
persona a mi izquierda sin decir una palabra.
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La campana son 10 minutos ms tarde, y en silencio recog mi mochila.
Cuando estaba dejando la clase escuche una familiar voz masculina rindose.
Hey Gemma, aqu hay una mentira: Gemma no es una perdedora! Por
supuesto ese solo poda ser Jake. l y otro par de muchachos siguieron siseando
malas palabras a travs de sus dientes, pero no me di la vuelta. Sal del saln de
clase con las burlas escociendo mis orejas. Camin por el pasillo hacia mi
casillero hasta que me di cuenta de que me diriga a mi antiguo casillero en el
pasillo del octavo grado. El nmero del casillero de este ao estaba impreso en
tinta al final mi horario, el cual segua en mi escritorio en casa. No saba a
dnde ir. Y no podra soportar la vergenza de ir a otra clase equivocada.
Camin sin rumbo por el pasillo del noveno grado buscando a Clarissa y Nina,
pero no las poda ver por ninguna parte. Cuatro minutos despus la alarma del
segundo periodo son y me qued sola. Consider ir hasta la secundaria en
busca de Jess, l sabra qu hacer, pero mi da ya haba sido lo suficientemente
humillante sin correr por un pasillo lleno de estudiantes de secundaria
buscando a Jess. Llegu a la conclusin que la nica opcin que me quedaba era
sentarme contra la pared junto a los apestosos basureros por el resto del da, o
al menos hasta el almuerzo.
El sol estaba caliente mientras caa directamente sobre mi cabeza, y las lgrimas
que haba llorado eventualmente dejaron una fina pelcula blanca en mis
mejillas. Me limpi los ojos y los entrecerr ante la luz del sol, para mirar mi
reloj. Eran las once treinta. Haba estado sentada contra la pared por casi dos
horas y media. El almuerzo empezara dentro de cinco minutos. Me levant de
pavimento. Mis msculos estaban adoloridos de tanto tiempo sentada en una
posicin. Me sacud los pantalones mientras pequeas piedritas que se haban
clavado en ellos caan al suelo. Estaba muerta de hambre y prcticamente poda
saborear el pepperoni en mi boca. Camin hacia la puerta y agarr el picaporte.
Me di cuenta para mi detrimento, que estaba cerrada. Claro que lo estaba.
Todas las puertas excepto la principal que estaba enfrente de la oficina del
director estaban bloqueadas desde el exterior. Suspir e hice la cabeza hacia
atrs frunciendo el ceo al cielo. Poda este da ser peor? Me deslic y me sent
contra la pared de ladrillo. El pavimento segua fresco donde yo haba
impedido que le diera el sol durante toda la maana. Doble las rodillas contra
mi pecho y coloqu la cabeza entre ellas y mi cuerpo e intent imaginar cmo
sera si estuviera comiendo pizza con pepperoni.
Escuch la ltima campana y a cientos de nios corriendo a sus autos y a los
autobuses. Cuando el sonido se detuvo me sent lo suficientemente segura
como para escalar la reja detrs del contenedor y caminar lentamente hacia el
frente de la escuela. Mir mis alrededores cuidadosamente, asegurndome de
que no hubiera padres o profesores que me pudieran ver saliendo de la esquina
de la escuela. Cuando vi que estaba despejado, camin casualmente por delante
de la escuela, bajando por la carretera principal que viene desde el centro del
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pueblo, sobre el sendero arbolado, a travs del viejo campo de ftbol,
atravesando el hoyo en el vallado, pasando las paredes de cemento, y llegando
a la calle de mi casa. Estaba a unos 40 metros de mi puerta cuando not a Jess
sentado en los escalones delanteros. Sent la familiar sal construyndose detrs
de mis ojos, pero alej las lgrimas.
Hey Jess. Habl como si hubiera esperado que estuviera ah.
De pronto levant la vista del libro que tena en el regazo
Hey, ah est la nueva chica de noveno grado. Te ves ms vieja brome.
Cmo estuvo tu primer da?
Cuando llegu a mi jardn, dej caer la mochila an prcticamente vaca en el
csped y me derret en suelo junto a esta. Me acost con los brazos y las piernas
extendidas como si fuera a hacer un ngel de nieve, cerr los ojos y gem al
cielo.
Jess hizo una mueca.
As de bueno, eh?
Las palabras salieron de mi boca, pero apenas mov los labios.
No quieres saber.
Est bien. Jess se encogi de hombros. Quieres escuchar sobre mi da?
Asent torpemente mientras hunda ms la cabeza en el pasto.
Slo tengo cinco clases en vez de siete. Sin embargo son ms largas. Pero creo
que me caer bien la maestra de qumica.
Rod sobre un lado para verlo mejor mientras hablaba. Envidiaba su actitud
sobre la escuela. Esto no era un castigo para Jess, era una oportunidad.
Tengo dos clases optativas y tres que son obligatorias. Se detuvo y me vio
tirada en el suelo. Hombre, debe haber pasado algo realmente malo como
para que me dejes hablar tanto.
No me creeras si te cuento murmur contra mi brazo con el que sostena
mi cabeza.
Jess se par del porche y se arrastr hasta donde yo estaba tirada en el pasto.
Qu sucedi?
Me acost sobre mi espalda y cerr los ojos.
Piensa en el peor primer da de escuela que puedas imaginar.
Jess apoy su rostro en una de sus manos.
Podra estar aqu todo el da.
Es en serio Jess. No has tenido una de esas pesadillas en las que te presentas
a clases en ropa interior el primer da de clases, y no conoces a nadie, no sabes
adonde tienes que ir y todos se ren de ti?
Fuiste a la escuela en ropa interior?
Quita la parte de la ropa interior y ah tienes mi primer da del noveno grado.
Jess se sent en el csped junto a m.
Desde el principio.
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Llegu tarde a la escuela, porque intent convencer a mi mam de que me
dejara quedarme en casa.
Odio cuando eso pasa. Bromeaba de nuevo. Siempre me daba cuenta por el
sonido de su voz.
Luego cuando llegu me di cuenta de que me haba olvidado el horario de
clases.
Jess ri y se cubri los ojos con las manos.
Eso s que apesta.
As que me met en una de las clases.
Adivinaste?
Asent y continu.
Pero la profesora no dijo mi nombre cuando pas lista.
Era la clase equivocada declar como si acabara de descubrir otra pista del
rompecabezas.
Asent de nuevo.
As que la profesora nos hizo formar un crculo, y jugar un juego con una
pelota, y solo se poda hablar cuando tenas el baln en tus manos.
Te quedaste en la clase de todas maneras?
Jess! Le espet por interrumpirme y le di una mirada que lo hizo cerrar la
boca. Continu. Cuando fue mi turno con la pelota, la profesora me pregunt
el nombre.
Ella no debera haber hablado. No tena el baln. Jess apunt el aire con su
dedo como si fuera un abogado en un juicio. Estaba tan contenta de que Jess
pensara de la misma forma que yo.
Eso es lo que yo dije.
Dijiste eso? Me mord el labio interior y lentamente asent. Oh no. Jess
cerr los ojos y esper a que yo continuara.
As que Jake Jonatan le dijo mi nombre. Y mientras que lo haca tambin le
dijo a ella y al resto de la clase que me gustaba Trace Weston.
De todas las clases en la escuela escogiste justo una con Jake Jonatan?
Y con Trace Weston!
Cre que los ojos de Jess se saldran de sus cuencas.
Trace estaba en esa clase tambin?
Mir al cielo. No haba necesidad de responder. Jess me alent a continuar.
Entonces, qu sucedi?
La maestra se dio cuenta de que yo no deba estar en esa clase. Y simplemente
sigui con eso enfrente de todos. Fue humillante.
Jess se quej. Sonaba como si genuinamente le doliera en el interior.
Eso es duro. Gem. Espero que las cosas hayan mejorado luego de eso.
Ha! Espet con sarcasmo. No exactamente. Todo mi horario estaba en mi
cuarto. Apunt a mi casa. Incluido el nmero de mi casillero el cual estaba
escrito en el estpido pedazo de papel. No poda hacer nada.
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Jess estrech los ojos.
As que, qu hiciste?
Me qued sentada junto a los basureros hasta que todo el mundo se fue a
casa.
Jess inclin la cabeza hacia adelante.
Todo el da?
Sdije. Qu otra cosa poda hacer?
Gema, podras simplemente haber ido a la oficina. Ellos tienen copias de los
horarios de todos. Solo te habra impreso uno nuevo!
La respuesta obvia de Jess lastimaba mis odos. Me senta tan estpida,
avergonzada y molesta. Las lgrimas brotaron de mis ojos con fuerza. Ya no me
quedaba voluntad para detenerlas.
Bueno eso es solo genial llorique mientras golpeaba el pasto en frente de
m. La expresin de Jess cambi de inmediato de sorpresa a disculpa. Me rode
con los brazos y me presion contra su pecho.
Lo siento, Gemma. No debera haber dicho algo como eso. Probablemente yo
no lo hubiera sabido tampoco. El nico motivo por el que lo s es porque en
sptimo grado mi maestra tir su caf sobre mi horario y me envi a la oficina a
conseguir uno nuevo. No hay ninguna razn por la que deberas saber eso.
Me limpi los ojos y me volv a enderezar.
As que Sorb mi nariz y me la limpi. De todas maneras ese fue mi
primer da en el noveno grado. An estaba intentando limpiar mi rostro
cuando la puerta principal de mi casa se abri de par en par.
Gemmalynn Judith dijo mi mam con severidad. Haba enojo real en sus
ojos. Me puedes explicar por qu tu director me llam para informarme que
no habas ido a la escuela hoy?
Mi mam era realmente la persona linda para conocer, pero no queras conocer
su lado malo. Tena esta aura a su alrededor que demandaba respeto. Jess se
levant del csped y agarr el libro que haba dejado sobre la escalera del
porche.
Uh, mejor voy a casa a hacer algo de tarea.
Jess lo saba igual que cualquiera, y sin importar lo bien que le cayera a mi
mama, no tena el menor inters en estar cerca cuando se enojaba. Le rogu con
mis ojos que se quedara. Saba que la reprimenda sera menos severa si l
estaba. Me mir disculpndose con los ojos.
Te veo despus Gem. Entonces con la cabeza volteada de una manera que
mi mam{ no pudiera verlo, formul las palabras Buena suerte con la boca y
cruz la calle.
Gemma! La ntida y cortante voz de mi mam se desliz por el silencio.
Estoy esperando una explicacin. Cmo poda una mujer tan pequea ser tan
terrorfica es algo que an intento develar.
La mir, con el rostro un baado en lgrimas.
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Y no creas que un montn de llanto te va a liberar del problema seorita!
Intent hablar pero mi garganta se ator mientras ms lgrimas salan de mis
ojos. El enojo de mi mama rpidamente se trasform en preocupacin.
Ests bien, Gemma? Pas algo? Baj de a dos escalones la escalera del
porche y se arrodill a mi lado.
Oh, no. Ahora estaba preocupada de que algo realmente malo hubiera pasado.
Y luego estara ms enojada aun cuando se diera cuenta de que estaba bien
fsicamente a pesar de que no poda decir lo mismo de mi estado emocional y
mental. Tom aire profundamente y negu con la cabeza.
No, estoy bien. Es solo que tuve un da muy, muy malo.
Se cruz de brazos e inclin la cabeza hacia m.
Estoy impaciente por escuchar tu versin de la historia.
Le cont todo comenzando desde el momento en el que me di cuenta de que no
tena mi horario de clases y termin conmigo pasando el resto del da junto al
basurero. Su primera respuesta fue.
Por qu no fuiste a la oficina? Pero cuando comenc a llorar de nuevo,
retrocedi ligeramente. No sabas que podas conseguir una copia ah?
Enterr la cabeza entre mis manos y la sacud. Frot la parte de atrs de mi
cabeza y me tir ms cerca con su mano.
Eso s que suena como un da duro. Incluso ri un poco cuando logr
comprender exactamente lo que le haba dicho.
Mam se levant del csped.
Est bien. Me tom de la mano y me puso sobre mis pies. No estoy
enojada contigo, Gem. Pero me decepciona que hayas decidido sentarte fuera
de la escuela todo el da en vez avisarme a m o a cualquier otro adulto que
tenas un problema. As que para ayudarte a recordar eso en el futuro, vas a
quitar la maleza de mi jardn luego de la escuela por el resto de la semana. Lo
entendiste?
Quitar la maleza? Eso era peor que quedarme sentada junto a los
contenedores de basura.
El da siguiente mi mam tambin me llev a la escuela as podramos
explicarle al director lo que haba pasado. Entonces fui a mis clases asignadas y
le expliqu a todos y cada uno de mis maestros lo que me haba sucedido.
Lo nico peor que mi primer da en el noveno grado fue tener que repetirlo
ocho veces. Apenas logr ver a Clarisa o a Nina en todo el da.
Clarisa no estaba en ninguna de mis clases, pero la vi desde la distancia parada
en su casillero. Y a pesar de que me toc Historia Mundial con Nina, ella se
sent del otro lado del saln con un par de chicas que haba conocido en el
verano durante el campamento de baile. De clase en clase me la pas en la fila
del fondo, debido a que los escritorios ms cercanos haban sido tomados por
los dems estudiante el da anterior, silenciosamente dibujando garabatos en el
papel blanco de mi carpeta y ocasionalmente tomando notas cuando el profesor
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especficamente nos deca que debamos escribir algo. Pas por la fila del
almuerzo sola y me sent al final de una de las largas mesas de la cafetera,
hasta que fui informada por un grupo de muchachos que estaba sentada en sus
sillas. Me com el resto de mi almuerzo en la biblioteca hasta que me dijeron
que no poda llevar comida a la biblioteca. Y lo peor de todo, gracias a que mi
familia haba estado en Cape Cod durante el registro regular, mi casillero estaba
ahora en la zona de inscripcin tarda. En el pasillo del octavo grado! Qu
estaba pasando? Yo crea que estar en noveno grado te haca automticamente
genial. Estaba en el ltimo ao de toda la escuela. Pero entonces, por qu me
senta como si fuera una tonta de sptimo otra vez? En el sptimo perodo
durante mi clase de geografa me di cuenta de que no haba hablado en todo el
da con nadie que no fuera el director y algunos de mis maestros, para explicar
mi ausencia del da anterior. Me sent en mi silla al fondo, solo en parte
escuchando al Sr. Haggard recitar un poema sobre los continentes, cuando me
di cuenta de otra cosa. Clarisa, Nina y Jess eran los nicos amigos que tena. No
tena a nadie ms con quien hablar. Si ellos no estuvieran alrededor, no tendra
a nadie para charlar! Seguro, tendra alguna charla ocasional aqu o all con
alguna chica que conociera desde primaria. Pero los nicos amigos verdaderos,
las personas que notaban cuando yo no estaba, eran Clarisa, Nina y Jess. Y
dudaba que alguna de las dos primeras haya realmente notado que me haba
ido ayer. Lo extrao es que no me angustiaba en absoluto por Nina y Clarisa. Su
amistad solo haba hecho ms difcil mi vida. Pero lo que ms me asombr fue
que yo fuera as de mayor y solo tuviera un par de amigos. Yo no era tan fea
como para que las personas no pudieran mirarme. Era divertida y tena sentido
del humor. O al menos Jess lo pensaba. As que, por qu se me haca imposible
hacer otros amigos?
Esa noche antes de irme a la cama, saqu un viejo cuaderno de notas y comenc
a hacer un lista de las personas de mi escuela que potencialmente podan
convertirse en mis amigos. Para cuando consegu cuatro nombres, yo los haba
tachado a todos por varias razones. Demasiado raros, mal aliento, voz chillona.
Uno con demasiados piercings en su cuerpo. Tal vez estaba destinada a pasar
mi noveno grado sola. Acababa de llegar a esta conclusin cuando escuch el
familiar sonido de pequeas rocas golpeando mi ventana.
Me acerqu a la ventana y levant la vieja estructura de madera. Mir hacia
abajo, y a dos metros por debajo estaba el mullido cabello castao de Jess
rebotando mientras buscaba piedras ms pequeas para lanzar a mi ventana.
Habl con voz normal.
Hey!
La cara de Jess apareci repentinamente debajo de su alborotado cabello,
mientras miraba por el costado de la casa hacia mi ventana. Su expresin
pensativa se rompi en una sonrisa de alivio.
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Hey l habl en voz ms baja, a pesar de que le haba dicho un milln de
veces que nadie poda escucharnos. Ests despierta.
Inclin la cabeza hacia un lado.
Como si una cosa tan pequea, como yo durmiendo, realmente te detuviese.
Jess me hizo seas para que bajara. Negu con la cabeza.
Es demasiado temprano. Mi padre no se ha ido a la cama todava. Est abajo
viendo televisin. Baj la voz al mismo volumen que el de Jess. Las cosas
se pusieron amargas ms temprano esta noche, no?
La parte superior de la cabeza de Jess apareci de nuevo mientras baj la cara y
mir al suelo.
Me sent mirndolo, sin entender la profundidad de lo que l viva da a da,
pero sabiendo el dolor que senta. Y por alguna razn, l siempre elega mi
ventana para escaparse.
Qudate ah le dije. Enseguida bajo.
La cabeza de Jess se dispar hacia arriba otra vez, y vi en sus ojos que l rogaba
que lo que deca fuera verdad. Siempre me tir un poco ver vulnerabilidad de l
cuando estaba debajo de mi ventana, un lado de l que esconda de todos,
incluso de m, durante las horas diurnas.
Pero, qu pasa con tu pap?
Voy a decirle que me necesitas.
No hay manera de que te deje salir. Jess nunca lo dira, pero saba que los
dos estbamos pensando que a diferencia de su padre, a mi padre le importaba
que volviera con vida.
No le dije a Jess que pap lo entendera. Creo que a Jess le gustaba creer que
nadie saba cmo era su padre. Pero mi mam y la madre de Jess eran buenas
amigas. Estaba segura de que mis padres saban tanto si no ms que yo
sobre su situacin.
Me sent en el brazo de nuestro sof, todava en pijama, pero con una sudadera
con capucha en la parte superior, justo al lado de Pap. Poda sentir el calor de
su hombro mientras me apoyaba en l. Se qued mirando la televisin y se ech
a rer junto con el pblico en el plat mientras David Letterman anunciaba su
nmero siete de los diez James Bond gadgets rechazados. Sin dejar de rer, mi
padre me dio unas palmaditas en la rodilla.
Qu pasa, Gemma? Luego mirando su reloj, dijo: No deberas estar en
la cama?
Pap? dije antes de que l pudiera detenerse en la hora. S que tengo
que ir a la cama, y voy a ir pronto. Y te voy asegurar de que a pesar de que
tengo que quedarme un poco ms tarde esta noche, me voy a despertar a
tiempo maana por la maana y estar en un estado de nimo realmente bueno
en el desayuno, y a estar muy alerta durante la clase. Le haba pedido
permiso a pap para quedarme hasta tarde suficientes veces como para saber
todas las excusas por las que l pensaba que no debera. Empez a hablar, pero
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yo segua antes de que tuviera una oportunidad. Y a pesar de que puede
tomar alguna fuerte determinacin para hacer esas cosas con menos horas de
sueo, s que valdr la pena, creo que vas a estar de acuerdo, ya que es por una
buena causa.
Pap abri la boca y despus la cerr, acompaada de una sonrisa.
Y qu, si mi hija Fiscal General, me permite preguntar, es esta buena causa
que te est manteniendo mas all de tu hora de dormir?
Es Jess.
Pap se inclin hacia adelante y se dio vuelta para mirar alrededor del cuarto.
Est aqu?
Est afuera.
Por qu est afuera?
Mi cara se cay. Mientras que el resto de mi discurso hasta ese momento era un
poco ensayado, exagerado, e incluso manipulativo, la expresin de mi cara
ahora no era ms que sincera. Pap se sent en el sof con un, "Oh". l devolvi
la mirada a la televisin, pero no se rea ms. Ni siquiera pareca estar
prestando atencin a lo que pasaba en la pantalla. Se pas la mano por ambos
lados del rostro y frunci el ceo.
Bueno, tu mam se fue a la cama temprano, con un dolor de cabeza, por lo
que tienes que ser silenciosa, pero por qu no invitas a Jess dentro de la casa?
Vi a mi padre con cuidado. Pareca absorto en sus pensamientos. Nunca se me
permiti tener amigos pasadas las ocho durante los das de semana. Esta era
una gran excepcin.
S, eso es una buena idea. Gracias, pap.
l asinti, y me levant con cuidado del sof antes de que pudiera cambiar de
opinin.
Abr la puerta de atrs y puse una mano alrededor de mi boca.
Adelante, Jess. Mi pap dijo que est bien.
Jess se dio vuelta para mirarme a la cara. l estaba obviamente sorprendido por
la invitacin. Jess no entraba en mi casa muy a menudo. l vena ms cuando
ramos pequeos e imitbamos escenas de Star Wars en mi stano. Pero en los
ltimos aos slo hablbamos afuera. Jess mir mi casa como si fuera un
enorme barco del cual estaba aterrorizado de abordar. l dio un paso atrs.
Estoy bien aqu.
Frunc el ceo ante las dudas de Jess.
Qu te pasa? Hace fro aqu afuera. Solo era septiembre, pero ola como si
fuera a llover. Y la brisa trajo un escalofro a mi piel.
Jess parpade un par de veces.
Slo ven aqu, por favor?
Dej salir un suspiro exagerado y sal al fro. Nos sentamos en nuestro lugar
habitual en los escalones, mientras que Jess tiraba una vieja pelota de baloncesto
alrededor de sus manos.
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No habamos dicho ni una palabra el uno al otro antes de que Jess abrazara la
pelota contra su pecho y anunciara
Mis padres se estn divorciando.
Me qued sorprendida por sus palabras, especialmente por la forma carente de
emocin en la que las dijo. Jess raramente me deca algo sobre sus padres, de
todos modos, y esto era grande. No estaba muy segura de cmo reaccionar. Las
primeras palabras que vinieron a mi mente eran lo siento, pero no estaba segura
de si eso era lo apropiado para decir en este momento. Antes de que pudiera
hacer nada, Jess continu.
No es tan sorprendente, mi mam lo ha estado amenazando desde hace
mucho tiempo.
Jess se inclin y dribl el baln entre los pies. Yo todava estaba completamente
prdida para las palabras. Jess se encogi de hombros.
De todos modos, l se muda este sbado, y voy a estar con l durante el fin de
semana.
Qu tu qu? grit ms fuerte de lo que poda a las diez de la noche.
Shhh. Jess movi la mano en el aire. No es gran cosa. l solo est
alquilando un departamento en el oeste de Chester. Estar de vuelta la tarde del
domingo.
Por qu te iras a quedarte con l? l es una mala persona.
Realmente slo es malo cuando ha estado bebiendo, y dudo que vaya a salir a
cualquier bar o tienda de bebidas alcohlicas si solo estamos l y yo en el
departamento.
Por qu vas? Por qu ests tomando su lado?
Jess dio vuelta la cabeza para mirarme. Haba un fuego en sus ojos que nunca
haba visto antes.
No voy a ponerme de su lado, Gemma. Cada palabra las separ y
exager. Yo-nunca-voy-a-ponerme-de-su-lado.
Retroced a su fiereza, pero an no poda entender por qu iba a pasar el fin de
semana con un hombre que haba hecho la vida de su familia tan miserable.
Por qu vas, entonces?
Porque l me lo pidi. Y mi mam piensa que es una buena idea para que no
sea difcil pasar tiempo con l. De lo contrario, tiene miedo de que l nos lleve a
los tribunales. Ella imagina que va a crecer aptico acerca de estar con nosotros
con el tiempo. Muy pronto estar fuera de nuestras vidas para siempre.
Record haber visto una pelcula sobre esto. En la pelcula, a pesar de que los
nios odiaban a su padre, el tribunal les orden derechos de visita dos veces al
mes, y que tenan que ir con l.
Pero tu padre es un alcohlico! Esa era la primera vez que lo haba dicho
en voz alta a Jess, a pesar de que siempre supuse que l saba que yo saba.
Cmo puede merecer derechos de visita si l es un alcohlico?
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Simplemente no queremos hacer una gran cosa de esto. No queremos ningn
problema.
Pero l es malo!
S, l lo es. Esa era la primera vez que Jess lo admita. Pero l nunca
realmente nos golpe, ni nada parecido, as que realmente no tiene peso para la
mayor parte en los tribunales.
Una carga fue levantada de mis hombros. Me haba preocupado tanto siempre
que l le causara daos fsicos a Jess, a su madre y hermanas. Dej caer los
hombros en derrota. Nunca conoc a nadie cuyos padres estuvieran
divorciados. Siempre fue solo algo que se hablan en las pelculas y las revistas,
pero no en la vida real. Lo que era una realidad extraa. Mi estmago se
apretaba cuando pensaba en esa palabra, divorcio.
Finalmente lo mir a los ojos y pregunt.
Ests bien? No era como que Jess iba a pensar en s mismo en un momento
como este. Pero me fui por las ramas, con la esperanza de que se pudiera abrir.
Jess se aclar la garganta.
Estoy preocupado por mi mam. Creo que es duro para ella saber que
nosotros, los chicos no tenemos un padre alrededor. Era tan como l dirigir la
atencin de s mismo y ponrsela a su madre. Hizo girar la pelota de baloncesto
entre las manos. Pero en lo que a m respecta, nunca hemos tenido un gran
padre de todos modos.
Mir al suelo y asent. Trat de imaginarme lo que sera no tener a mi pap. Ese
era un pensamiento horrible. Pero como Jess haba dicho, incluso cuando su
padre estaba en casa, no era un gran padre. Jess y yo vivamos en dos mundos
diferentes. Jess suspir y luego arroj la pelota a la plataforma de cemento en la
esquina de mi patio trasero, donde estaba la vieja canasta de baloncesto de diez
aos.
Vi la pelota rodar alrededor y finalmente descansar al lado de la valla. Ninguno
de los dos habl durante un rato, as que vacilante cambi de tema.
Hoy decid que necesito un nuevo grupo de amigos en la escuela.
Jess apoy su cabeza en su puo y me mir por el rabillo del ojo. Por primera
vez en esa noche pareca divertido.
De verdad? Qu te llev a esa conclusin?
Cruc los brazos y me inclin hacia Jess por un poco de calor.
No s. Nunca veo a Clarissa o a Nina. Pero estaba harta de ellas de todos
modos. Slo estamos madurando a una velocidad diferente. No tenemos mucho
en comn.
Jess se ri en voz alta.
Qu es tan gracioso?
l neg.
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Slo me encanta la forma en que eres tan agudamente consciente de tu nivel
de maduracin. Se limpi la nariz, sus ojos an entrecerrados con humor.
Es tan lindo.
Le di un golpe en el brazo con mi puo, luego envolv mi brazo en el suyo
mientras me apretaba tan cerca de l como poda.
Entonces continu l, has encontrado algn prospecto? Hay alguna
persona que est madurando al mismo ritmo que t?
Dej escapar un suspiro de desaliento.
No en realidad. Puede que est pegada a Clarissa y a Nina hasta que me
grade de la secundaria.
Jess sacudi la cabeza.
No es posible. Incluso cuando tienes amigos que deseas mantener, es difcil
mantenerse cerca a travs de los aos. Hay tantos nuevos chicos que vienen de
otras escuelas. Hay tantos diferentes horarios de clases y actividades de las que
ser parte. Que, naturalmente, te alejas de tus mejores amigos y empiezas a salir
con los chicos con los que ests ms cerca.
Mir a Jess. Su rostro estaba tan cerca del mo.
Y t y yo? le susurr. Vamos a separarnos?
Jess se encontr con mis interrogantes ojos, y poda sentir su aliento fresco en
mis labios.
No. Nunca nos separaremos. Me necesitas demasiado. Entonces su rostro
cambi a la sonrisa que siempre me ha gustado ms. La sonrisa que senta que
era ma y nunca, nunca quisiera perderla.
Jess mir hacia abajo a mis temblorosas manos.
Mejor me voy. Ests congelada.
Solt mi frreo agarre sobre su brazo, y ambos nos pusimos de pie. Jess bostez
mientras bajaba de mi porche y miraba hacia atrs a mi casa con una expresin
pensativa.
Quieres saber por qu no quise entrar en tu casa esta noche?
Me qued en silencio junto a l, esperando a que continuara.
Volvi a mirar hacia abajo con sus ojos cansados, tristes.
Tena miedo de que si entraba, nunca quisiera irme.
Le devolv la mirada triste y dese que hubiese algo ms que pudiera hacer
para ayudarlo. No poda imaginar cmo debe haberse sentido para que l no
querer ir a su casa.
Jess comenz a cruzar la hierba hacia el costado de mi casa, pero antes de irse se
dio la vuelta una vez ms.
Gem, tal vez podras tratar de ser slo una normal estudiante de noveno
grado maana, no? Sin grandes catstrofes.
l se ri entre dientes ligeramente en el aire de la noche.
Me paseaba con cansancio hacia mi puerta de atrs.
Cundo te vas a dar cuenta de que no soy normal, Jess?
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l empez a irse otra vez, y mientras lo haca, dijo:
Me retracto. l todava estaba riendo en voz baja, pero all haba una
seriedad en su tono. No cambies nada.


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Traducido por Dham-Love
Corregido por Carmenlu

l siguiente da en la escuela fue sin incidentes, como lo fue
el siguiente da, y el siguiente da. Nina me salud desde
su nuevo grupo de amigas durante la primera semana de
clases en la escuela, pero eventualmente el saludo se
convirti en un asentimiento, y luego eventualmente
desapareci. El deterioro de nuestra amistad sin embargo
era de ambas partes. Hice el mismo esfuerzo que ella para que la amistad
continuara. Usualmente cruzaba camino con Clarissa cerca de dos veces por
semana. Ella era compaera de casillero con una chica que utilizaba esmalte de
uas negro y pantalones anchos. Eventualmente Clarissa empez a lucir justo
como ella y las otras chicas con las que andaba. Para la mitad de octubre
podamos pasar la una al lado de la otra en el corredor sin siquiera darnos
cuenta. Pasar todo un da en la escuela apenas pensando que ya nadie era un
gran lo. De hecho, pasaba ms seguido de lo usual.
Durante los primeros meses de escuela evitaba ir a mi casillero tanto como fuera
posible. Decid que la nica cosa que poda hacerlo ms imposible para m que
hacer amigos era ser vista paseando en el corredor de octavo grado.
Desafortunadamente, tena un proyecto masivo de ciencia en el tercer periodo,
y a menos que quisiera cargarlo conmigo a todas las clases, iba a tener que
hacer el viaje de perdicin hacia mi casillero.
Mantuve la cabeza hacia el suelo todo el tiempo que estuve en el pasillo de
octavo grado. Me imagin que tal vez as nadie me notara y sera como si
nunca hubiera estado all. Nunca haba estado antes en mi casillero, as que
todava tena que mirar el diminuto pedazo de papel que me dieron con el
nmero del casillero y la combinacin. Mir desde la esquina del ojo hacia los
casilleros hasta que llegu al que me haba sido asignado. Con mi cabeza
todava baja, me apresur al casillero y precipitadamente gir la cerradura hasta
mi combinacin anotada. Todava estaba mirando al suelo y a punto de abrir la
puerta cuando un par de zapatos familiares aparecieron a no ms de unos
centmetros de distancia. Los zapatos eran zapatillas blancas Nike con lneas
grises y el logo de Nike verde al lado. Conoca esos zapatos. Pertenecan a Trace
Weston.
Qu demonios estaba haciendo Trace Weston en el corredor de octavo grado?
Era uno de los chicos ms populares en la escuela! Lentamente lo mir slo
debajo de mis cejas, y me asegur que fuera Trace. Estaba de pie en el casillero
abierto a slo dos del mo, descargando su maleta.
E
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No es como si fuera la primera vez que lo vea en todo el ao. Tenamos alemn
en el segundo periodo, juntos. Pero por supuesto nunca le haba dicho nada, no
con la manera en que me haba rechazado en el baile de San Valentn el ao
pasado. Y estaba segura que l pensaba que era una completa perdedora y no
quera nada que ver conmigo. Lentamente met mi proyecto en el casillero,
esperando ms con ansia que con deseo que me dijera algo. Pero nunca lo hizo.
Cerr su maleta, la lanz sobre su hombro, cerr el casillero, y se alej.
Me pona ansiosa por los fines de semana. Eran algo que anhelar, incluso
cuando todo el resto en mi vida era poco interesante.
Las cuatro semanas antes de Navidad pasaron lentamente. Como si entre ms
quisiera que la Navidad llegara, ms retrasara su llegada. Tan pronto como la
navidad lleg, ya casi se haba acabado, y tambin la mgica maana de
Navidad lleg tan rpido, dejando a Bridget escabullndose por las escaleras en
el amanecer incluso antes que mis padres estuvieran despiertos para mirar
sus regalos. Nunca me escabullira temprano. Quera prolongar ese momento
final de ver todos los regalos mgicamente puestos, tanto como pudiera.
Bridget nunca vea nada de todas maneras. Mis paps eran lo suficientemente
inteligentes para no sacar los regalos ms especiales, y sin envoltura hasta que
no se hubieran despertado, espantaban a Bridget a su cuarto, ponan las medias
y el rbol, y hacan los toques finales. Slo all nos permitan bajar las escaleras
para iniciar oficialmente la Navidad.
Cuando el momento llegaba finalmente, me sostena firmemente a la barandilla
y cerraba los ojos, no quera ver nada hasta que no estuviera parada en el medio
de la magia y pudiera respirarla toda. Bridget corra frente a m y chillaba ante
sus regalos. Cuando yo tena siete aos y ella corri en frente de m, gritando
emocionada. Gemma, te dieron una bicicleta! llor por veinte minutos por
haber arruinado la sorpresa. Nunca cometi ese error de nuevo. Cuando
finalmente senta la tierra debajo de mis pies, me destap los ojos para ver la
ms hermosa habitacin en todo el mundo. Era difcil creer que era la misma
sala vieja que vea todos los das cuando bajaba las escaleras. Mam haba
encendido velas sobre la chimenea, y la chimenea por s sola arda
perfectamente brillante. Pap haba puesto msica de navidad, y El
tamborilero sonaba en el sistema estreo que mam{ le haba regalado la
pasada Navidad. Poda oler los palitos de canela en la estufa de la cocina, y la
alfombra incluso se senta ms suave que nunca como si se esponjara debajo de
mis pies. El rbol brillaba, y las nuevas luces que mam haba puesto slo haca
dos semanas lo hacan volver a la vida. Para agregar perfeccin a la habitacin,
la ventana detrs del rbol de Navidad estaba ligeramente llena de nieve
mientras acolchonados copos de nieve cubran la tierra afuera, dejando una
hermosa sbana blanca.
Cuando todos los regalos estaban destapados y la mgica habitacin se haba
convertido de repente en una zona de guerra de lazos y papel de envoltura, nos
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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movamos lentamente a la cocina, donde mi pap nos hacia omelets mientras
mam nos serva chocolate caliente con un poco de crema batida encima.
Cuando el desayuno haba terminado y la casa estaba tranquila, saba que slo
tena una hora ms o menos antes que mis abuelos y todo el mundo en nuestra
familia apareciera. Pap estaba sentado en el mostrador de la cocina con mam
mientras trataban de descifrar la nueva computadora que l le haba dado. Y
Bridget estaba en la sala quitndole todas las etiquetas a su nueva ropa. Esta era
mi oportunidad de darle a Jess su regalo. Silenciosamente fui hacia el armario,
agarr mi abrigo, sombrero, y mitones, y sal de la casa sin ser vista. Corr
ligeramente por nuestro patio cubierto de nieve hacia la casa de Jess, con un
paquete caf en mi mano izquierda. La nieve caa fuertemente ahora, y era
imposible ver ms all de medio metro delante de m. Haba una chocante
diferente entre el fro y vigoroso aire de la maana y la apasionante calidez que
haba sentido.
Mir el suelo frente a m mientras pasaba por la fra humedad, asegurndome
de no tropezar en la cuneta que me diriga a la calle y la siguiente cuneta que
me conduca al patio de Jess. Mientras me las arreglaba para pasar por la nieve
al frente de la casa de Jess, una brillante y aguda luz roja captur mi atencin.
Dej de caminar mientras miraba en direccin a la luz. Una fuerte rfaga de
viento sopl, y un milln de diminutos copos de nieve flotaron en un mini
cicln por la nieve, aclarando mi vista de la luz roja por un instante. En ese
momento, vi un carro de polica blanco y negro con las luces rojas dando vuelta
silenciosamente como si alguien hubiera oprimido el botn de mute. El carro de
polica estaba parqueado en la calle de Jess. El motor estaba encendido, pero no
pareca como si hubiera alguien en el carro. Me qued all congelada, poniendo
la vista que tena ante m cuando escuch el tirn de una puerta al cerrar al
frente de m. Por la violenta nieve pude hacer una imagen de un gran oficial de
polica parado justo al lado, mirando algo en su mano. No pareca haberme
notado de pie a unos cuantos metros de l. Todava lo estaba mirando a travs
de la nieve cuando levant su mirada hacia m.
Te puedo ayudar?
Su voz era siniestra y la expresin de su rostro era seria. Mi estmago se
encogi de dolor.
Estoy buscando a Jess, est aqu?
El oficial de polica tom un profundo respiro y baj sus manos a los lados.
Est usted relacionada con la familia que vive aqu, seorita?
Me mov hacia mi casa sin perder contacto visual con el oficial.
No, vivo al otro lado de la calle, tengo un regalo para Jess. Apret el
paquete y me pregunt si el hombre con quien estaba hablando siquiera saba
quin era Jess. Guard el paquete en mi abrigo.
Bueno, el chico no est aqu dijo y mir de nuevo a su portapapeles, que
ahora descansaba en su gran estmago.
Second Kiss Natalie Palmer
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Dnde est? Mi voz sonaba fuerte. Sent que el polica hubiera preferido
que me hubiera cado.
No me mir.
Lo siento, seorita, pero no puedo dar ningn detalle. No a menos que sea
familia.
Mi corazn estaba acelerado, y una presin no invitada empez a pulsar contra
mi cuello.
Est herido? Mi voz se ahog en las palabras.
El oficial baj sus manos y el objeto que haba estado examinado una y otra vez
y luego mir alrededor de s mismo como si se estuviera asegurando que
estbamos solos. Sali del porche hacia m a travs de la nieve que caa y luego
se detuvo cuando estuvo a unos centmetros de m. Habl esta vez en un tono
mucho ms bajo.
Tu amigo est bien, pero su mam est herida. Ambos estn en el Centro
Mdico Mountain Lakes. Se par un poco ms derecho y verific su
alrededor una vez ms. Me mir con una mirada penetrante, pero amable.
Asent y me gir hacia mi casa. Corr tan rpido como pude sobre las mismas
huellas que haba hecho apenas hace un momento. Esta vez, sin embargo, slo
hice la mitad de huellas mientras me apresuraba hacia mi puerta frontal.

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Traduccin SOS por Little Rose, Susanauribe y Paaau
Corregido por Susanauribe

uarenta minutos despus mam y yo caminamos a travs
de las puertas batientes hacia el vestbulo principal del
Centro Mdico Mountain Lakes. Los caminos estaban
llenos, por lo que tuvimos que conducir ms despacio de
lo habitual. Fue el viaje en auto ms largo de mi vida. Me
detuve en el escritorio y le pregunt a la recepcionista
dnde podra encontrar a Caris Tyler. La recepcionista era vieja, tal vez en sus
cincuenta, se vea cansada y no muy alegre de estar trabajando en la maana de
Navidad. Me mir sarcsticamente como si una nia de quince aos con
sombrero, bufanda y guantes no tuviera nada que hacer hablndole.
Mam comprendi la situacin y se acerc al escritorio.
S, estamos buscando a nuestra amiga Caris Tyler. La trajeron esta maana,
creemos.
La recepcionista no le mostr ms amabilidad a mam de la que me haba
mostrado a m.
Por qu la trajeron?
No estamos seguras respondi mam. Se mantuvo cordial y tranquila a
pesar de la mala actitud de la recepcionista.
Va a tener un beb? La operarn? Las amgdalas? La vescula biliar? Una
histerectoma? Este es un hospital grande, y estamos bastante ocupados.
No, no la trajeron para operarse. No estamos seguras de qu pas, pero la
polica estaba en su casa esta maana, por lo que debe haber sido alguna
emergencia. Saba que mam se estaba impacientando, pero se oblig a
mantener un tono calmado. No hay alguna manera de que nos dijera dnde
est un paciente si slo sabemos su nombre?
La recepcionista se aclar la garganta y con actitud desafiante se volte hacia la
computadora frente a ella. Era simplemente nuestra suerte la que nos mandaba
a una persona grosera en la maana de navidad. Puedo jurar que la mujer mir
la pantalla por cinco minutos antes de responder. Finalmente volvi a aclararse
la garganta, y sin levantar la mirada de la pantalla dijo:
Tyler, Caris. Lo pronunci mal. Pronunci la primer parte como si fuera un
auto que conduces. Al parecer est en la UCI en el tercer piso.
No tena idea de lo que era la UCI, pero sent que mam se tens a mi lado. Su
voz sonaba temblorosa pero demandante cuando pregunt:
Dnde est el ascensor ms cercano?
La recepcionista, que ahora mostraba un atisbo de sensibilidad, seal el pasillo
a nuestra izquierda. Mam le agradeci rpidamente con los dientes apretados
C
Second Kiss Natalie Palmer
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y me tom de la mano fuertemente mientras me guiaba hacia donde la mujer
haba sealado. Cuando las puertas del ascensor se abrieron en el tercer piso, vi
el gran letrero blanco que deca UCI. No me tom mucho ver lo que estaba
escrito debajo: Unidad de Cuidados Intensivos.
Cuidados Intensivos? Por qu estaba aqu la mam de Jess? La enfermera de
esta unidad fue mucho ms amable que la del vestbulo. Nos gui hasta el
cuarto de Caris, y mi respiracin se perdi en mi estmago mientras nos
acercbamos.
Mam me mir con ojos abatidos.
Gemma, por qu no esperas aqu afuera? Mirar para asegurarme que todo
va bien, y entonces vendr por ti, vale?
Estaba aliviada. No me senta preparada para ver lo que estaba detrs de esa
puerta. La enfermera haba escuchado nuestra conversacin y me invit a
sentarme en una silla junto al escritorio mientras esperaba. No haba muchas
sillas en la sala de espera de la UCI. Supuse que eso era porque no haba
muchas visitas permitidas en esta rea. Los pasillos estaban vacos excepto por
una enfermera que iba de puerta en puerta. Supuse que estaba revisando los
monitores y cambiando catteres, pero no poda ver ya que cerraba cada puerta
por la que pasaba. La enfermera en el escritorio me ofreci jugo de naranja, pero
yo estaba demasiado enferma para beber algo. Pens en Jess. Me preguntaba si
l estara detrs de esa puerta en la que haba entrado mam. Estuve sentada
por lo menos diez minutos antes de que ella volviera al pasillo. La mir ansiosa,
esperando que me dijera que poda entrar al cuarto. Mi curiosidad y
preocupacin estaban sobrepasando mis nervios para este momento, y quera
con tantas ganas ver a Jess y saber que Caris iba a estar bien. Mam se vea
plida mientras se acercaba. Se detuvo a mi lado y puso su mano en mi rodilla.
Miraba intensamente los brazos de la silla en la que yo estaba sentada, y saba
que era porque no saba qu decir.
Mam? Romp el silencio y mi voz se quebr. Caris est bien?
Mam apret los labios mientras las lgrimas caan de sus ojos. Sacudi la
cabeza una vez, y entonces habl.
No est muy bien cario. Est gravemente herida.
Pero va a estar mejor?
Mam slo sigui mirando los brazos de la silla.
Mam? Va a estar bien?
Eso esperan. Eso es todo lo que pueden decir ahora mismo. No est
consciente.
Qu le pas?
Mam me mir a los ojos por primera vez desde que sali del cuarto, y vi la
rabia destellando en ellos. Susurr la respuesta.
El pap de Jess apareci en su casa a las cuatro de la maana intoxicado.
Intent llevarse a las nias. Hizo una pausa y volvi a bajar la vista. Saba
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que haban tenido un par de problemas por la custodia ltimamente por las
festividades y esas cosas. Pero ni siquiera Caris crey que iba a llegar tan lejos
con eso. Pero Kevin no tiene lmites cuando hay alcohol de por medio. Yo
saba sobre eso ms de lo que ella se imaginaba.
Dnde estn Viv y Maggie? Estn bien?
S, lo estn. Estn en casa de su abuela.
Vivian y Maggie eran las hermanitas de Jess. Slo tenan siete y diez aos, y
eran demasiado jvenes para tener que pasar por algo as en la maana de
navidad. Pero bueno, cualquiera es demasiado joven para vivir esto en la
maana de navidad, o en cualquier maana de hecho. Pens en Vivian y
Maggie en la casa de la mam de Caris. Ella era demasiado vieja para caminar,
y ni hablemos de darles a estas nias la feliz navidad que se merecen.
Est Jess aqu?
Ella asinti.
No tengo que entrar ah. Probablemente quiera estar a solas con su mam.
Pregunt si estabas aqu. Apret mi mano. Te quiere ah con l. Te
necesita ahora ms que nunca. Se puso de pie y se sec los ojos. Me
quedar aqu afuera. La enfermera no quiere que haya demasiada gente reunida
en la habitacin.
Me levant de la silla y me acerqu rpidamente a la puerta. Sabiendo que Jess
estaba ah, queriendo que estuviera con l, me hizo mucho ms fcil la tarea de
entrar a la habitacin. Pero una vez que lo hice, otra realidad me golpe. Vi a
Jess sentado junto a una cama en el cuarto, inclinado sobre un cuerpo destruido
y herido que era Caris Tyler. Jess me mir cuando me acerqu. Sonri, pero su
mueca se transform en dolor y preocupacin cuando volvi a ver a su madre.
Rode la cama para estar junto a Jess. Mientras me acercaba, vi que l tampoco
haba salido invicto de la pelea con su padre. Tena sangre seca bajo la nariz y
en el labio superior. La piel alrededor de sus ojos y mejillas estaba roja y casi
prpura. Todava estaba usando su pijama, un pantaln azul marino y una
camiseta gris que estaban cubiertos de gotas de sangre. Posiblemente algunas
eran propias, y supuse que muchas eran de su madre tambin, y esperaba que
hubiera algo de su pap all. No tena idea de que decirle. No haba palabras
que pudieran salir de mi boca que no sonaran infantiles, insensibles y patticas.
Me sent en la silla a su lado y me inclin tan cerca que poda sentir el calor que
sala de su espalda mientras se inclinaba sobre su madre, sosteniendo su mano
y acaricindole el brazo suavemente. No tena palabras, por lo que simplemente
puse mi mano en su brazo. Era la nica forma en que se me ocurra decirle que
estaba all para l. Puso su mano llena de cicatrices sobre la ma. La apret con
tanta fuerza que cre que ambas manos se uniran como con pegamento. Su
respiracin se hizo pesada y entonces, por primera vez en mi vida, vi a Jess
llorando.
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Cuando la enfermera entr al cuarto, l se enderez y se sec las lgrimas con
su manga. Era la misma enfermera que vi yendo de puerta en puerta, y ahora
que la vea de cerca notaba que era joven y atractiva. Sin decir una palabra se
acerc a los monitores que estaban junto a Caris. Se vea realmente joven. Tena
que estar en la secundaria. Me imagin que no sera una enfermera, sino una
voluntaria de navidad. La atrap mirando a Jess cuando l no prestaba
atencin. Por el rabillo del ojo la vi mirando otra vez a nuestras manos y
despus de vuelta a los monitores. Reacomod algunos tubos y escribi algo en
una ficha. Le pregunt tranquilamente a Jess si necesitaba algo y despus se
desliz fuera del cuarto tan elegantemente como haba entrado. Cuando las
puertas se cerraron, Jess habl por primera vez desde que llegu.
No deberas estar en un hospital en la maana de navidad. Deberas estar en
casa, con tu familia, desayunando los omelets de tu pap.
Ya hemos hecho todo eso dije silenciosamente. Ya no es la maana de
navidad; son casi las dos de la tarde. Suspir.
En un da normal de Navidad a las dos de la tarde, yo estara cantando en
nuestro comedor, comiendo jamn, patatas con queso y la ensalada especial de
navidad de mam. Estara rodeada de mis doce primos y hablando sobre las
mejores colinas para deslizarnos despus de la cena. Pero esta Navidad, estaba
en el mundo de Jess. Supuse que sta era tambin su primera navidad en el
hospital, pero la sensacin del da no era nueva para l. Y ahora yo estaba en
primera fila, viendo todo de cerca.
La mano de Jess todava estaba descansando en la ma, y silenciosamente
examin la sangre seca en sus nudillos. No estaba segura de si quera saber,
pero igual pregunt:
Mam dijo que tu padre lleg a mitad de la noche borracho? dije con un
tono inquisitivo, esperando que l continuara el resto de la historia. Pero l se
sent callado, mirando al rostro de su madre.
Lo siento murmur incmodamente. No tienes que decrmelo si no
quieres.
l no quit los ojos de su madre. No he hablado sobre eso desde que sucedi.
Viv tuvo que decirle a la polica todo porque yo no pude. Su voz se quebr, y
pens que l iba a llorar de nuevo, pero no lo hizo. Fue horrible, Gem. Estoy
asustado de que el pensamiento de eso me atormente el resto de mi vida.
Quiero decir, s que l siempre ha tenido problemas, pero l es mi pap, sabes?
Y entrar y ver a tu pap hacindole cosas tan terribles a tu mam, a alguien que
fue su esposa por dieciocho aos
Dieciocho aos. Eso es ms de lo que yo he estado viva. Se me ocurri entonces
que mientras haba visto al padre de Jess un par de veces, Jess lo haba visto
cada maana cuando l se despertaba y cada noche cuando iba a dormir. Haba
cenado en la misma mesa que l por los ltimos seis aos de su vida. Kevin no
beba todo el tiempo, entonces probablemente haba veces cuando era un padre
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semi-normal. l era el que sostena la cmara el da de navidad. l que se qued
despierto hasta medianoche la noche antes para unir la casa de muecas de Viv
y Maggie as sera perfecto cuando la vieran la maana siguiente. l fue el pap
de Jess y el esposo de Caris por dieciocho aos. Los am una vez tal vez
todava lo haca y Jess lo am, tal vez todava lo haca. No pude comenzar a
imaginar por lo que Jess haba pasado en esas horas tempranas de la maana
cuando yo estaba metida segura en mi clida casa; mis padres dormidos en su
cama, a dos puertas bajando por el pasillo.
Jess respir profundamente y dej salir un largo resoplido de aire. Todava
agarrando mi mano en la suya, l la retir de su brazo y la sostuvo en su regazo
mientras se recostaba en su silla, cayendo como un adolescente cansado en del
primer perodo de geometra. l cerr sus ojos por probablemente la primera
vez desde las cuatro de la maana de ese da.
Escuch algo en mitad de la noche, algo como un sonido de rasguo. Pens
que deba ir a revisar, pero estaba tan cansado. El gato del vecino viene y
rasgua mucho nuestra puerta trasera; slo supuse que eso era el sonido, y
volv a dormir. l pas la mano que no estaba sosteniendo la ma por su
cabello. Luca tan cansado. No tena idea de cunto tiempo haba pasado
antes despertarme por los gritos de Maggie. Corr por el pasillo hacia su
habitacin y vi a mi pap sosteniendo apretadamente a Viv alrededor de sus
hombros mientras cubra su boca. Maggie estaba sentada en la cama llorando y
suplicndole que la soltara. Nunca la haba visto tan asustada. Nunca ha visto a
ninguno de nosotros tan asustados. Los ojos de Jess ahora estaban abiertos, y
l estaba mirando a la nada. Fue como si toda la experiencia estuviera siendo
proyectada en el techo blanco y Jess estuviera mostrndomelo mientras la
miraba delante de l. No tena idea de que hacer. Quera atacarlo, pero l es
mi pap. Corr hacia l y apart a Viv de sus manos apretadas. Fue ms fcil de
lo que pens, y l medio tropez hacia un lado mientras la alejaba de l. l
estaba obviamente borracho, pero no tanto que no supiera lo que estaba
haciendo. Me grit. Me dijo que fuera a mi habitacin, como si yo todava
tuviera diez aos y slo hubiera venido a casa con una mal boletn de notas,
obviamente no me fui a mi habitacin; as que en cambio le rogu que se fuera,
no saba qu ms hacer, as que me qued de pie cobardemente frente a mi
padre borracho y le rogu que nos dejara en paz. Ah fue cuando mam entr.
Ella me dijo que llevara a Viv y Mags a mi habitacin y cerrara la puerta. Dijo
que ella lidiara con esto. No quera ir. No quera dejarla, pero ella quera que
yo protegiera a las chicas. As que hice lo que ella dijo. Las llev a mi habitacin,
y las met en mi cama. Me arrodill en el suelo junto a la puerta de mi
habitacin y los escuch hablar. Mi mam trat de permanecer calmada, pero
mi padre estaba gritando mientras ella lo guiaba hacia abajo y hacia la puerta
trasera. Su conversacin se volvi dbil mientras se alejaban, as que me levant
para revisar a las chicas. Estaban sostenindose la una a la otra debajo de mi
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cubrecama, y ambas estaban llorando. Ah fue cuando escuch sonidos extraos
viniendo de abajo. Dej a las chicas en mi habitacin y corr hacia abajo tan
rpido como pude. Encontr a mi pap de pie sobre mi mam, que estaba hecha
una bola en el suelo. Corr hacia l justo cuando l golpe una de nuestras
slidas sillas de roble del comedor en la espalda de ella. Alz la silla para
hacerlo de nuevo, pero intervine. No s cuantas veces la golpe antes de que yo
llegara a all.
Jess ya no estaba llorando. Sus ojos no tenan emocin, su rostro fro como una
piedra. Luca entumecido. Minutos pasaron antes de que alguno de nosotros
dijera algo. El silencio en la habitacin haca que la condicin de Cari pareciera
mucho peor. Estoy segura de que haba mucha ms historia de lo que Jess tena
energa para contarme, pero l termin con:
El resto es un borrn. La siguiente cosa que supe fue que, estabas sentada a
mi lado, y yo estaba llorando como un beb.
Sostuve mi mano libre alrededor de mis costillas. Me sent fra en la habitacin
de hospital con sus paredes blancas y cama de metal. Pens sobre mi sala clida
y pintoresca con el fuego crepitando, y las luces del rbol de navidad brillando.
Cuanto deseaba que Jess y yo estuviramos sentados juntos all, mirando todos
nuestros regalos en vez de a su madre herida y con moretones. Odi el alcohol.
Odi las personas crueles. Odi al padre de Jess.
La puerta de la habitacin de Caris se abri lentamente, y Mam mir dentro.
Cmo est ella? susurr mientras flotaba en la habitacin tan ligeramente
como una pluma.
Jess fue l que respondi:
Ningn cambio que pueda notar. Espero que se despierte pronto. Ella estar
triste si se despierta y la navidad ha terminado.
Mam suspir tristemente.
Ella estar feliz de ver que t y las chicas estn bien. No importar que da
sea.
Jess asinti.
Mam se volte hacia m.
Gemma? El sonido de ella diciendo mi nombre fue extrao para m.
Estaba completamente en otro mundo en esta fra habitacin blanca en este
particular da del ao, y el sonido de mi nombre me devolvi a la realidad. Ella
continu: Acabo de hablar con tu pap. Toda la familia acaba de aparecer en
casa. Siento como si necesito correr a casa y verlos por un rato. Quieres venir
conmigo?
Y dejar a Jess? La idea fue barbrica para m.
Jess rpidamente intervino.
Deberas irte, Gemma.
Gir mi cabeza.
Qu? Por qu?
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Jess habl lentamente.
Es Navidad. No tienes que pasar todo el da en este hospital deprimente. Ve a
casa, ve a ver a tu familia. Come pastel y abre regalos. Rete. Divirtete. Sus
ojos se movieron tristemente hacia el espacio encima de mi cabeza. Dese que
supiera en que estaba pensando l.
Protest.
Navidad vendr el prximo ao. Y puedo ver a mi familia otro da. No viven
lejos.
Gemma interrumpi mam, Jess tal vez quiere un tiempo a solas. Un
tiempo para descansar.
Jess me mir.
Un poco de descanso sera bueno. l apret mis dedos suavemente y yo
record que estbamos agarrados de la mano frente a mam.
Me inclin ms cerca a l, mi rostro mostraba una expresin de dolor.
Quieres que me vaya?
Sus ojos estaban tristes. l en verdad luca tan cansado. Nunca quiero que te
vayas, Gem. Pero probablemente debera tomar una siesta. La enfermera dijo
que me traera un catre as poda quedarme aqu con mam.
La voz de mam quebr el silencio entre nosotros.
Te traer a primera hora maana, cario.
Su voz era irritante. Saba que ella quera decirlo bien, pero no quera dejar a
Jess, y estaba enojndome con l por echarme.
Me par rpidamente de la silla y agarr mi abrigo, el cual conscientemente
haba puesto en el borde de la cama de Caris hace media hora. Estaba enojada y
herida. Herida de que Jess no quisiera que me quedara y enojada conmigo por
ser tan absorbente en un momento como este. Mi pap sola decirme que
llevaba mis emociones en mi manga. Por aos pens que l quera decir que mi
estado de nimo determinaba la camisa que usaba ese da. Si estaba feliz usaba
amarillo, triste usaba gris. Pero lo que l quera decir era que yo era
terriblemente falsa al esconder mis emociones. Y si haba dos personas en el
mundo que me conocieran lo suficiente para ver a travs de m, eran mam y
Jess.
Usualmente Jess me habra molestado por ser tan energtica en mi disgusto por
la vida. Pero l no dijo nada. No lo culp, sin embargo. Mi problema de actitud
era difcilmente un problema comparado con el resto de cosas con las que l
estaba tratando. Tom una respiracin profunda y tragu la bola de orgullo que
se estaba creando en mi garganta.
Est bien si vuelvo maana por la maana?
Jess asinti con la cabeza y su rostro se relaj. Mejor vuelve maana.
Ms tarde esa noche, me acurruqu en el sof frente a la chimenea mientras mis
primos intercambiaban regalos.
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Pero mi atencin no estaba en mis primos y tampoco en el regalo que mi prima
Becky quien haba escogido mi nombre para el intercambio de regalos
haba puesto sobre mi regazo. Estaba mirando a Pap, quien estaba sentado en
el sof reclinable en la parte trasera de la sala. Tena una copa con ponche de
huevo en una mano, y mova la otra mientras le explicaba a mi to Jack los
pormenores del hardware. Pap trabajaba en una oficina de contabilidad, pero
su verdadero amor eran las herramientas y cualquier cosa que tuviera que ver
con en ellas. El to Jack el artista de la familia pareca interesado, pero
amablemente permiti que Pap hablara sobre su pasatiempo favorito. Mir las
esquinas de los ojos de pap. Estaba fascinada por ellas. Cuando sonrea, una
docena de pequeas lneas se formaban en las esquinas. Pero la parte fascinante
era que incluso cuando l no estaba sonriendo como cuando se concentraba
en su explicacin de los diferentes tipos de llaves inglesas las lneas seguan
ah. Me di cuenta de que Pap sonrea tanto que tena lneas permanentes
grabadas en su piel.
Mam interrumpi mis pensamientos.
Gemma, cario, no abrirs el regalo de Becky? Me estaba mirando con
ojos tristes, sabiendo que yo no estaba disfrutando esta noche de Navidad con
la familia como lo haca normalmente. Asent con la cabeza y delicadamente
desenvolv el papel del regalo. Dentro haba una pequea caja llena con rollos
de Life Savers
10
. En cualquier otro ao le habra agradecido a Becky por el
regalo, preguntndome secretamente si era un regalo de ltimo minuto cuando
haba recordado que no me haban comprado nada. Pero esta noche era
exactamente lo que necesita.
Mir alrededor del cuarto hacia Bridget y mis primos, completamente absortos
en la apertura de sus regalos. Escuch decir a mam algo acerca de Caris. Pens
en Jess y en su mam en el hospital. Pareca que estuviesen en un mundo
diferente. Era como si me hubiese quedado dormida despus del desayuno y
todo el asunto fuera solamente un mal sueo. Sent una punzada de culpa por
estar tan cmoda, clida y rodeada de tanta gente que me amaba cuando Jess
estaba solo, en una camilla, esperando a que su mam despertara. Por qu
tena un Pap tan bueno cuando Jess tena uno tan terrible? Por qu estaba su
madre en el hospital cuando la ma estaba a sesenta centmetros de m llenando
las copas de todos con ponches de huevo y cidra de manzana? Mi vida pareca
tan simple comparada con la de Jess. En la iglesia ellos siempre decan que la
vida era una prueba. Si fuera verdad, por qu la prueba de Jess era ms difcil
que la ma cuando los dos estbamos tratando de ir al cielo?

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Life Savers: Marca norteamericana de pastillas de menta con forma de anillo y caramelos con
sabor a fruta. Los caramelos son conocidos por su distinto envase en rollos de papel aluminio.
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Golpe en la puerta de los Cart a las ocho de la maana. Una enfermera
desconocida abri un poco la puerta. Era severa. No permitimos visitas en la
UCI susurr y luego mir detrs de m. Ests sola?
Antes de que pudiera explicar que mi madre estaba estacionando el auto,
escuch la voz de Jess dentro del cuanto.
Est bien, ella es de la familia.
La enfermera me dej entrar al cuarto con vacilacin. Jess estaba de pie junto a
la cama de Caris; sus brazos estaban cruzados fuertemente, sus ojos estrechos.
Me qued de pie a su lado y susurr: Hola. Sonaba como algo estpido
para decir en este lugar.
Jess inhal profundamente y asinti con la cabeza. No lo culpaba por no
decirme hola. Pareca tan inapropiado como decir buenos das. Camin hacia
l pero me detuve cuando l salt.
Enfermera! habl directamente. Los nmeros en su monitor estn por
todos lados. Eso es malo?
La enfermera, quien haba estado junto a la puerta escribiendo algo en un
portapapeles, corri hacia el monitor tan pronto como l habl.
Todo est bien. En realidad es un buen signo. Significa que ella ha
comenzado a respirar por s misma. Quizs se despierte pronto, y ser mejor si
hay tan pocas personas como sea posible cuando lo haga. Me mir a m
cuando habl.
Jess estaba mirando a su madre tan intensamente que yo no estaba segura de
que hubiese escuchado lo que la enfermera haba dicho.
Esperar en el pasillo dije.
Jess me mir por un momento, luego volvi su cabeza para mirar el monitor, en
donde su atencin permaneci hasta que sal del cuarto.
Cuatro largas horas y un terrible almuerzo en la cafetera del hospital
despus, a mam y a m se nos permiti entrar en el nuevo cuarto de Cari en el
segundo piso del hospital. Caris estaba despierta y sentada en su cama, pero
pareca un cadver con los ojos abiertos. Se vea mayor y ms joven al mismo
tiempo. Mayor porque su cabello estaba apelmazado en la parte de atrs de su
cabeza y grandes crculos aparecieron bajo sus ojos en donde las vendas no
cubran; ms joven porque pareca tan pequea y frgil: tan vulnerable. Caris
haba nacido en Irlanda, lo que explicaba el tono rojizo del cabello castao de
Jess, pero haba vivido en Franklin la mayor parte de su vida. Durante la mayor
parte haba tenido el habitual acento americano, pero por alguna razn hoy
haba un indicio de irlands en su voz.
Hola, damas. Su voz estaba ronca, y apenas poda comprender lo que
deca. Casi levant un dedo para saludarnos pero luego pareci cambiar de
parecer en el ltimo minuto. Gracias por venir.
Mam puso su mano en el vendaje en la mano de Caris.
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Cmo te sientes? Ella tena una forma de hacer que la pregunta ms
comn sonara realmente sincera.
Bendecida.
La respuesta de Caris fue corta, pero me desconcert. Bendecida? Ella? Acaba
de pasar el da de Navidad inconsciente y conectada a una cama de hospital
porque su ex esposo la golpe con una silla del comedor, y se senta
bendecida?
Ella continu lentamente:
No puedo decir que no est decepcionada por haberme perdido la Navidad,
pero confo en que bebiste algo de ponche de huevo por m. Caris estaba
particularmente vivaz considerando su condicin, y me pregunt cuntos
calmantes estaban siendo bombeados en sus venas ahora mismo. Intercambi
una mirada con Jess, quien estaba sentado en un sof contra la pared, que me
dijo que pensaba lo mismo. Dej a mam y a Caris continuar su conversacin
mientras lentamente haca mi camino hacia el sof. Me sent cuidadosamente
junto a Jess. Estaba preocupada de que si me acercaba mucho l se rompera por
la mitad.
Sus primeras palabras me sorprendieron.
Disculpa por lo de esta maana. Mov mi cabeza para mirarlo. Por qu
deba preocuparse?. No tuve oportunidad de decirte mucho. No cre que
fuera necesario recordarle que no me haba dicho nada. Aunque realmente
aprecio que vinieras. Incluso aunque estuvieras en el pasillo, signific mucho
para m.
Asent con la cabeza pero no dije nada. Pens que l apreciara el silencio. Nos
sentamos silenciosamente en el sof por otros veinte minutos mientras nuestras
mams hablaban. Eventualmente escuch a Caris preguntarle a mam:
Puedes llevar a Jess a casa por m? Necesita dormir algo antes de que
termine en la cama junto a m.
Por supuesto respondi mam, pero estar solo en tu casa. Por qu no
lo llevamos a nuestra casa o a la casa de tu madre con las chicas?
Caris neg con la cabeza.
Mam no puede atender a otro. Llam hace un minuto y dijo que las chicas
eran ms de lo que ella poda manejar. Acaba de tener una ciruga de cadera,
sabes. Le dije que Jess sera una ayuda ms que una dificultad pero Mir a
Jess tristemente y opt por no terminar su oracin. Tendra que dormir en el
sof ah de todas formas. Le har bien dormir en una bonita y cmoda cama.
Jess interrumpi la conversacin.
Mam, djame quedarme contigo. Esta camilla est bien para m. Se acerc
hacia adelante y palme el borde de una camilla que se vea lo bastante grande
para que un nio pequeo entrara en ella.
Caris neg con la cabeza.
Second Kiss Natalie Palmer
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No, no lo es, Jess. Necesitas dormir y una buena comida. Adems, el doctor
dijo que estoy estable. Puedes volver maana y verme.
Pero mam{
Ninguna otra palabra, Jess. Quizs est maltratada y golpeada, pero an soy
tu madre, y quiero que te vayas con Suz y Gemma.
Sonaba como si estuviera hablando a travs de una pajita, pero aun as Jess se
alej del sof. Luego ella aadi: Qu tal si t y Gemma van hacia el auto.
Hay algo que necesito hablar con Suzanne.
Jess y yo salimos lentamente del cuarto de hospital como dos nios que acaban
de ser castigados. Pero mientras la puerta se cerraba detrs de m, pude or a
Caris comenzar a llorar.

Second Kiss Natalie Palmer
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Traducido por LizC
Corregido por Susanauribe

staba poniendo los platos en la mesa cuando Jess
tmidamente entr en la cocina. Su cabello estaba
hmedo, y llevaba un conjunto de suteres de mi
padre. Me qued sorprendida de lo bien que le
quedaban.
Mi madre levant la vista de donde rebanaba el queso.
Jess, ests seguro de que no hay una llave de tu casa escondida bajo una
maceta o una roca en alguna parte?
No, mi mam nunca esconde llaves fuera. Siempre est en casa.
Estbamos conduciendo hasta nuestra calle cuando a Jess se le ocurri que no
tena la llave de su casa. Se haba ido tan rpido para alcanzar a la ambulancia
que ni siquiera haba pensado en ello. Y, por supuesto, la polica tampoco.
Bueno, la ropa de Rob simplemente va a tener que funcionar hasta que
encontremos otra solucin.
Eran las tres de la tarde, un momento complicado para el almuerzo o la cena.
Pero mam y yo habamos comido slo la pizza rancia que pedimos en el
hospital y no tena ni idea de cuando haba sido la ltima vez que Jess haba
comido, as que estbamos prcticamente muriendo de hambre. Pap y Bridget,
que ya haban comido, se sentaron a la mesa con nosotros para escuchar acerca
de la condicin de Caris. Slo le tom unos cinco minutos a Jess explicar todo lo
relacionado con su mam, y entonces la conversacin, para alivio de Jess volvi
a ligeros temas como los regalos de Navidad y los planes de Fin de Ao. Era
extrao tener a Jess para cenar. De todas las veces que vino a nuestra casa,
nunca haba venido a cenar o incluso a pasar el rato con el resto de mi familia
mucho antes. Era extrao mezclar los dos universos el universo de la familia
y el universo de Jess pero fue extraamente cmodo al mismo tiempo. Jess y
Pap charlaron la mayor parte del tiempo sobre bisbol, mientras que mam y
Bridget planificaban el da de compras despus de Navidad. Despus de que
los platos estuvieran listos, mam me dijo que moviera un poco de ropa y cosas
que necesitara en los prximos das a la habitacin de Bridget para que Jess
tuviera la ma. Yo saba que l se senta incmodo con el arreglo, pero me
encant la idea de que l se quedara con nosotros por un tiempo.
Jess se sent a la mesa de mi habitacin mientras yo arrojaba pilas de ropas para
tres das en una pila en mi cama. l estaba especialmente callado esta noche,
pero yo tena un montn de cosas que decirle para llenar el silencio.
Conoces a Mike Hodgins? No esper a que respondiera. Es un
estudiante de ltimo ao, y est enamorado en grande de Bridget.
E
Second Kiss Natalie Palmer
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Jess asinti con la cabeza mientras abra uno de los cajones de mi escritorio.
Bueno, la noche antes de Nochebuena, son el timbre y era Mike Hodgins y
sus dos mejores amigos, Hal Butters y un sujeto Ian. Me re del recuerdo.
No te lo creeras, pero estaban todos vestidos como duendes! Hal e Ian en
trajes de terciopelo verde y Mike como Pap Noel!
Jess me mir por un momento y luego continu excavando a travs de la
parafernalia que estaba escondida en los cajones.
As que cantaron villancicos en frente de mis padres y yo y todos! Luego le
entregaron un montn de regalos y se fueron!
Slo se fueron? pregunt Jess al llegar a la parte posterior del cajn de en
medio.
S! Pero entonces Bridget los sigui afuera y habl con ellos por un tiempo en
la entrada.
A Bridget le gusta Mike?
Creo que s. Me encog de hombros mientras sostena dos camisas entre las
cuales estaba tratando de decidir. Pero fue muy divertido, en serio. Te habras
redo tanto.
Qu es esto? Jess se irgui en la silla mientras recuperaba una bolsa de
papel marrn en la parte posterior del cajn.
Di un grito ahogado mientras daba un paso hacia l.
No puedo creer que me olvid! Agarr la bolsa de l. ste es tu regalo
de Navidad!
Entonces, por qu me lo quitas? Jess levant las manos vacas delante de
m.
Debido a que he trabajado duro en l, y quiero ser capaz de drtelo. Saqu
el regalo envuelto de la bolsa marrn y con delicadeza lo puse en sus manos.
Feliz Navidad.
Qu? Nada de elfos? Nada de cantos y baile? critic Jess sin piedad
mientras arrancaba el papel de regalo y lo dejaba caer en el suelo al lado de su
silla.
Arranc la tapa de la caja con mucho esfuerzo, pero se detuvo al instante
cuando vio lo que haba dentro. Sus cejas se apretaron juntas, y l inclin la
cabeza como si tratara de averiguar lo que era.
Gracias dijo tan entusiasta como pudo.
Dej escapar una bocanada de aire frustrado y tom el regalo de la caja.
Es un lbum de recortes. Ves? Abr la tapa y empec a mostrarle las
pginas interiores. Es slo un montn de fotos, entradas de cine, fichas de
arcade, y cosas que he guardado en los ltimos aos. Ves sta? Seal a la
mitad una pgina en la que haba un recibo viejo arrugado grabado junto a una
foto de Jess y yo brazo a brazo. Este es un recibo de aquella doctora
espeluznante que nos encontramos en la ciudad un par de veranos atrs.
Second Kiss Natalie Palmer
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Jess abri la boca mientras trataba recordar de lo que estaba hablando. Oh s!
l dej escapar una risa ronca. Compr una botella de plvora antigua de
ella, porque dijo que me dara msculos ms grandes con slo rozarla en mi
piel.
Asent, contenta de que l recordara.
S, me qued con el recibo.
Jess sigui hojeando el libro, obviamente sorprendido con todos los recuerdos
que traa a su mente.
Nuestra tira cmica! anunci cuando lleg a una de las ltimas pginas.
Era una historieta de cinco recuadros que habamos hecho juntos un da de
lluvia un verano, cuando tenamos diez aos. Era una tontera realmente, y para
nada graciosa, pero traa recuerdos de ese da. Habamos estado en el lago
cuando comenz a llover. Para el momento en que corrimos a mi casa ya
estbamos empapados, as que hicimos una sopa caliente y sndwiches de
queso a la plancha y nos sentamos a jugar monopolio durante horas. Cuando no
podamos jugar monopolio un segundo ms, nos inventamos esta tira cmica,
que en ese momento estbamos seguros de que iba a hacernos famosos algn
da.
Espera un minuto dijo Jess, dando golpecitos con el dedo en contra de su
labio superior. Este no es el cmic original. Ni siquiera estaba en papel. No
estaba escrito...? Se detuvo y mir alrededor de mi habitacin como si
estuviera tratando de captar la memoria.
En la pared de mi armario? complet su pensamiento.
Estaba radiante, recordando ahora que lo haba dicho.
Todava est ah?
S, slo lo copi hace una semana.
Sus ojos se abrieron con curiosidad.
Puedo verlo?
Lo llev hasta mi pequeo, y en forma de caja, armario. Empuj algunos de mis
viejos vestidos para la iglesia a un lado y me arrastr entre ellos hasta que
estuvo contra la pared. Es difcil de ver en la oscuridad expliqu cuando
me di vuelta y me sent contra la pared, justo al lado del dibujo. Tuve que
usar una linterna cuando lo copi.
Jess se arrastr en medio de mis vestidos, hasta que se agach justo a mi lado
mirando a la escritura. Es tan pequeo!
Lo s. Queras asegurarte de que nadie ms lo viera. Creo que hiciste un buen
trabajo.
Jess frot los dedos a lo largo de las pequeas letras. Despus de un momento,
suspir y se dio la vuelta hasta que estuvo sentado a mi lado contra la pared. Se
inclin hacia m, mientras me preguntaba: Cundo la vida se hizo tan
complicada?
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Poda sentir su cuerpo moverse cuando tom otra respiracin profunda y luego
la dej escapar de nuevo. La calidez de su hombro penetraba el mo, y me
encontr instintivamente coqueteando con su calor. Pens en las complicaciones
de mi vida. No haba muchas. Claro, no tena muchos amigos. Pero tena un
mejor amigo del cual estaba realmente agradecida. Tena una gran familia. Una
casa bonita. Toda la comida que quera comer. Qu ms puede necesitar una
chica? Saba que Jess estaba mirando la vida desde una perspectiva
completamente diferente. No lo entenda del todo, pero saba que su mundo era
de un color diferente al mo.
No respond a la pregunta retrica de Jess, y l tampoco. Nos sentamos en
silencio durante un rato, hasta que la puerta de mi habitacin se abri y la voz
de mi padre rompi el silencio.
Gemma? Jess?
Sobresaltada, me sent derecha y grit de vuelta a l desde el armario:
Estamos aqu! Mi voz sonaba tan fuerte en contra de las cuatro pequeas
paredes.
Pap estuvo en el armario al momento siguiente, mientras Jess y yo nos
escurramos de nuestro lugar entre los vestidos.
Qu estn haciendo ustedes dos Hizo una pausa y mir a su alrededor
como si estuviera tratando de averiguar dnde estaba, en tu armario? La
ltima parte de la pregunta sali con ms fuerza y un toque de ira.
Jess y yo nos tambaleamos a nuestros pies. El armario no era lo suficientemente
grande para que los tres estuviramos de pie sin respirar en la cara del otro.
Pap se retir lentamente y permaneci fuera de la puerta con los brazos
cruzados, esperando una respuesta a su pregunta. Slo poda imaginar lo que
pap estaba pensando: Jess y yo en el armario, solos. Puse los ojos en blanco a
su acusacin evidente a medida que avanzaba hacia l y sala del armario.
Pap le dije mientras domaba mi cabello rizado, slo estbamos viendo
algo que dibujamos en la pared hace mucho tiempo.
Pap se mir aliviado hasta que su rostro cambi a un tono diferente de color
rojo. Dibujaste en la pared?
Uups. Jess se removi a mi lado. Pap era por lo general muy tranquilo y
paciente, pero cuando se enojaba, sabas que estabas en problemas.
Pap dije con una risa nerviosa, es tan pequeo que apenas se puede ver.
Busqu las palabras adecuadas para sacarnos de esta situacin. Adems, es
mucho mejor que lo que originalmente pensaste que estbamos haciendo,
verdad?
Pap resopl y refunfu algo en voz baja. Se volvi para mirar a la pila de
ropa sobre mi cama, y luego se agach y las agarr todas de un solo golpe.
Ven conmigo, Gemma dijo entre dientes mientras caminaba hacia la puerta y
en el pasillo. Luego vino el castigo. No vas a colocar ni un solo pie en esa
habitacin, mientras que Jess se quede en esta casa.
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Jess acab quedndose en nuestra casa por el resto de las vacaciones. Mam o
pap lo llevara al hospital todos los das alrededor del medioda, y ah es
donde se quedara hasta que lo recogan a tiempo para cenar en la noche. Nos
enteramos por la polica que el padre de Jess fue detenido el da de Navidad.
Fue puesto en libertad pocos das despus pero estaba retenido bajo estricta
supervisin hasta su cita en la corte, la cual sera en enero.
La noche antes de empezar las clases otra vez, Caris fue dada de alta del
hospital. Ella todava se vea demacrada cuando mis padres, Jess, y yo la
recogimos. Caminaba con cojera, y uno de sus ojos estaba hinchado, todava
cerrado. Cuando quiso girar la cabeza, ella tuvo que girar toda la parte superior
del cuerpo porque su cuello estaba tan inflamado. Pero sorprendentemente,
pareca feliz. Jess pareca feliz de tenerla en casa tambin, y yo estaba feliz de
que Jess no tuviese que ir al hospital todos los das; aunque una punzada
extraa de tristeza se introdujo en mi estmago mientras miraba a Jess llevar a
su mam fuera de nuestro auto y hasta los escalones del porche de su casa. Me
haba acostumbrado tanto a tenerlo en la habitacin de al lado que todo a lo
largo de la calle pareca kilmetros de distancia.
Esa noche, mientras estaba en mi habitacin cortando fotos de revistas para un
proyecto escolar que tena para la prxima semana, escuch un viejo y conocido
golpeteo en mi ventana. Apagu mi luz, como siempre, y corr escalera abajo
con el corazn golpeando violentamente a cada paso. Estaba casi jadeando para
el momento en que sal de mi puerta de atrs.
Hola, extrao dije mientras me sentaba junto a Jess en los escalones.
l pareci aliviado de verme. Lo s. Parece que ha sido una eternidad desde
la ltima vez que te vi. l se frot las manos entre s. Me acostumbr a estar
alrededor de ti todo el tiempo.
Cmo est tu mam? dije que mientras abrazaba mis costillas para
mantener el calor. Era una noche especialmente fra, y nuestro aliento pululaba
alrededor de nuestras cabezas a medida que hablbamos.
Est cansada. Los ojos de Jess parecan distante, y me di cuenta que no
haba venido a hablar de su madre.
Jess se movi para rebuscar en su bolsillo. Tengo algo para ti.
Me inclin hacia delante para ver lo que estaba sacando de su bolsillo. Qu
es esto? pregunt, tratando de descifrar el objeto que estaba oculto en la bolsa
en su mano.
Me entreg la bolsa. Feliz Navidad.
Lo sostuve en mi mano y le di la vuelta para as poder verlo desde todos los
ngulos.
Ha estado en mi habitacin todo el tiempo explic Jess, pero no poda
entrar en mi casa as que... Sus palabras se apagaron cuando llev la bolsa
hasta mi oreja y la sacud con el fin de tener una mejor idea de lo que era. Lo
que sea que era hizo un pequeo sonido de traqueteo cuando lo sacud.
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Jess, no tenas que hacerlo le dije en un tono exagerado y obviamente
bromista. Siempre he querido un contenedor de Tic Tac para Navidad!
Jess me miraba atentamente mientras interpretaba mi pequeo juego. Me
encant el hecho de tener un regalo secreto en la mano de Jess, y yo no quera
que esta sensacin se fuera.
El ao que viene simplemente te voy a conseguir una bolsa de papel marrn
dijo despus de yo hiciera algunas otras conjeturas falsas. Ests disfrutando
ms con esto que con el verdadero regalo.
Cuando no pude llegar a otra conjetura ms, rebusqu dentro de la bolsa y
saqu un pequeo recipiente negro que era ms grande que una caja de cerillas.
Levant la tapa para encontrar una pulsera de plata brillante con una piedra
preciosa nica de color rojo colgando del extremo. Cuidadosamente lo saqu de
la caja y lo dej colgando de mis dedos con delicadeza mientras examinaba cada
centmetro de ella.
Es un rub dijo en voz baja. El chico de la tienda dijo que es la joya ms
poderosa del mundo. Se qued callado por un momento antes de aadir:
Al igual que t.
Con cuidado gir el rub de impecable corte redondo entre el pulgar y el dedo
ndice. Es perfecto susurr, y luego lo mir por primera vez desde que abr
el regalo. Gracias.
La expresin de Jess era seria. De nada.
Respir el aire fro y me inclin hacia adelante para reposar mi cabeza entre las
palmas de mis manos. No quiero volver a la escuela maana. Mir hacia la
nieve recin cada que cubra mi patio trasero. No quiero volver a estar sola
todo el da.
Jess frot suavemente su mano sobre mi cabeza. Tengo un buen
presentimiento acera de este semestre dijo con una voz baja. Las cosas van
a empezar a cambiar, para mejor. Sopl en su mano libre. Ya era hora de un
cambio, creo yo.
Me sent con la espalda recta y mir a Jess con una expresin preocupada. No
quiero que las cosas cambien entre nosotros.
l me mir y tom suavemente la pulsera fuera de mis manos. Destrab el
extremo y en silencio la envolvi alrededor de mi mueca. No te consegu la
joya ms poderosa del mundo slo porque creo que eres poderosa dijo con
una sonrisa burlona.
Yo lo observaba de cerca, esperando a que terminara.
Te consegu la joya ms poderosa del mundo debido a nosotros. Tom mi
mano en la suya y gir el rub pequeo entre sus dedos. Nada puede
interponerse entre nosotros. No importa lo que pase. Luego, como si se
tratara ms de una splica que una declaracin, me mir con ojos suplicantes.
De acuerdo?
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Nunca haba visto a Jess de esta manera antes. Tan abierto. Tan honesto. Me
sent un poco ms fuerte en ese momento, sabiendo que l me necesitaba en su
vida tanto como yo lo necesitaba en la ma. Y por primera vez sent un brillo de
esperanza de que quizs estaramos en realidad ah el uno para el otro, siempre,
y sin importar qu. Los fieros ojos de Jess se suavizaron cuando asent con la
cabeza, y l me devolvi mi mueca.
Es tarde dijo con un suspiro. Debera irme. Se impuls para arriba del
escaln por s mismo y me ayud a ponerme de pie. Mis piernas se sentan
congeladas, y era difcil enderezarlas de nuevo. Qu te diviertas maana.
Hizo una pausa y casi sin pensarlo camin hacia l, mi cabeza se reuni con su
pecho una vez ms. l envolvi sus brazos con firmeza a m alrededor y
presion su mejilla contra la parte superior de mi cabeza.
Nos abrazamos durante unos minutos ms, a sabiendas de que tan pronto como
nos dejramos ir tendramos que partir por caminos separados. Que l tena que
volver a la escuela secundaria y yo tendra volver al estpido noveno grado.
Cuando finalmente nos apartamos, Jess desliz su mano por mi cabello a
medida que ste caa sobre mi hombro. Luego mir detrs de m, a mi casa.
Saba que una vez que entrara, no iba a querer irme. Dej caer su mano a su
lado.
Inclin la cabeza hacia un lado. No s, despus de una semana y media de
compartir mi cuarto de bao y ser masacrado en el monopolio, estoy segura de
que debes estar un poco cansado de m.
Esperaba que l hiciera una mueca y devolviera mi observacin burlona. Pero
sus ojos permanecieron siendo serios, y sus dedos se detuvieron en las puntas
de mi cabello cuando susurr: Yo nunca podra cansarme de ti, Gemma. No
es posible.

Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Traducido por Dark Heaven y ZAMI
Corregido por Susanauribe

l primer da de regreso en la escuela fue tan montono
como el resto. En realidad me acord de mi horario para
el semestre, probablemente porque slo realmente dos
clases cambiaron, lo que slo hizo que mi da fuera
mucho ms aburrido. Anhelaba una amiga con la que
pudiera ir andando a clase y pasar el rato despus de la
escuela. Quera ir a mi casillero y encontrar una nota que haba escrito en lpiz
rosa mientras estaba aburrida en clase de biologa.
Los repetitivos das pasaron rpidamente, y antes de darme cuenta haban
pasado dos meses del semestre. En el segundo perodo de este semestre todava
tena alemn. La campana de la tarde haba sonado ya, y estaba medio
caminando, medio corriendo por el pasillo hacia mi clase. Estaba sola en los
pasillos a excepcin de otra nia delante de m, que tambin estaba caminando
hacia mi aula del segundo periodo, aunque ella pareca no tener prisa en
absoluto. Ella era notablemente ms baja que yo, con el pelo negro azabache
peinado hacia atrs en una coleta. Reconoc la parte de atrs de su cabeza como
Drew Markoviak. Drew era la chica de la escuela que comenzaba toda la ltima
moda. Si Drew llevaba un suter de tejido de punto largo color marrn a la
escuela, muy pronto las salas estaban llenas de chicas con alguna clase de
imitacin de un suter de tejido de punto largo y marrn. Ella era la chica que
perteneca a la portada de todas las revistas para adolescentes. Era esa clase de
chica marimacha con el cuerpo perfecto, cubierta de barro por el juego mixto de
rugby, y rodeada de deliciosos chicos guapos que pareca que podan comrsela
de postre.
Innecesario decir que Drew era muy popular. Pero no popular del tipo de
porrista rubia saltarina. Era impecablemente fresca, pero sin un enemigo en el
mundo. Se acerc a la puerta justo antes de que yo llegara. Me fui deteniendo
mientras me acercaba, y trat de ocultar mi respiracin pesada. Me daba un
poco de vergenza saber que estaba tratando darme prisa para llegar a clase
cuando ella pareca tan casual llegando tarde. Abri la puerta y me ech un
vistazo mientras me acercaba.
Hey, Gemma.
Ella saba mi nombre? Estaba tan sorprendida que casi me olvid de decir algo.
Um, hey, Drew.
Ella asinti hacia m luego se desliz suavemente en el aula. La maestra, la Frau
Hart, ni siquiera se dio vuelta cuando camin por la habitacin y se sent en su
escritorio. Probablemente no la escuch, como Drew fue tan silenciosa y
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elegante cuando se desliz sin esfuerzo en su asiento. Exactamente lo contrario
que ocurri cuando entr. La puerta se cerr detrs de m, y Frau Hart, as como
toda la clase se dio vuelta y me mir. Una persona que me estaba mirando con
especial inters era Trace Weston. l estaba sosteniendo su lpiz hacia sus
labios y sonrindome mientras ruidosamente y con dificultad caminaba por el
segundo pasillo hacia mi escritorio, me sentaba y sacaba mis libros. Slo
mantuve el contacto visual con l durante un nanosegundo, pero poda sentir
que me observaba mientras me instalaba en la silla.
Frau Hart dej de escribir en la pizarra lo suficiente como para fruncir el ceo y
decirme:
La tardanza no es tolerada en mi clase. Quera creer que ella estaba
hablando con las dos, Drew y yo, pero de alguna manera saba que no era el
caso. Frau Hart nos dio veinte minutos al final de la clase para trabajar en
nuestra tarea. Yo estaba cerrando los ojos, tratando de memorizar un poema
alemn cuando sent un golpecito en el hombro. Abr los ojos y vi a Drew
sentada en el asiento vaco a m lado. No la haba escuchado sentarse siquiera.
No te preocupes por Frau Pedo susurr, con la nariz arrugada.
Mir por encima del hombro a Frau Hart, quien estaba ocupada clasificando
trabajos en su escritorio. Haba escuchado a algunos chicos llamarla Frau Pedo
cuando ella estaba fuera del alcance del odo, pero no saba donde haba
empezado, hasta ahora.
De qu ests hablando? dije nerviosamente mientras enderezaba los
papeles en mi escritorio.
Ests bromeando, verdad?
Qu?
Pens que te iba a estallar un vaso sanguneo cuando te fastidiaba por llegar
tarde.
Estaba un poco perturbada porque ella crea que la seora Hart se refera slo a
m. Entonces pens en mi casi ruptura de vasos sanguneos y me pregunt si
Trace tambin lo haba visto. Me encog de hombros.
Estoy bien.
En serio, qu es lo peor que puede pasar?
Uh. Levant las cejas. Ella me puede dar una mala nota. Ella puede
retenerme despus, en detencin. Ella puede llamar a mi mam. La dama es
casi duea de mi vida.
As que ella baja tus notas. Entonces, qu?
La respuesta pareca obvia. Obtengo una mala nota.
Uh huh. Y luego qu?
No entenda el juego de preguntas. A dnde iba con esto? Y luego esa mala
nota se queda en mi boleta de calificaciones para siempre.
Para siempre?
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Por los prximos tres aos hasta que quiera entrar en la universidad en
alguna parte.
Y crees que un descenso de nota en la clase de alemn de noveno grado va a
detenerte de entrar en la universidad a la que quieras entrar?
No s, tal vez.
Djame decirte la respuesta correcta. No. Por lo tanto clmate.
Con eso ella se levant de la silla con una sonrisa irnica y se dirigi a su
escritorio y hacia las tres chicas que parecan sorprendidas de que ella hablara
con alguien ms que con ellas.
Despus de eso Drew comenz a reconocerme en los pasillos. Ella asenta en mi
camino o levantaba la mano en un medio saludo. A veces se verbaliza un
saludo. Me sorprendi todo el tiempo, pero por lo general deca hola en
respuesta. Nosotras no hablbamos mucho en clase, pero apenas me di cuenta.
Estaba muy ocupada tratando de entender el alemn. Estaba tan atrasada, que
ni siquiera haba empezado mi proyecto de mitad de semestre, que deba
presentarse en dos semanas.
Ya tienes un grupo para el proyecto de mitad del semestre? Haba estado
tan concentrada en la lista de vocabulario que estaba memorizando que no
haba visto a Drew sentarse en la misma silla que la primera vez. Debera haber
tenido un grupo para ese momento, pero no lo haca.
No. T? Pregunta estpida. Por supuesto que tena, tena un grupo
permanente de seguidoras. Entonces por qu preguntaba?
S, pero necesitamos a otra persona. Estamos haciendo una pelcula sobre
unos chicos alemanes que viven en el este de Alemania en la poca posterior a
la Segunda Guerra Mundial. Slo somos cuatro. Necesitamos a una quinta
persona.
Ests haciendo una pelcula? Pens que slo tenamos que escribir una
historia juntos. El objetivo era, como grupo, escribir sobre un acontecimiento
importante en la historia alemana. Y por supuesto tena que estar escrito en
alemn.
Vamos a tener que escribir el guin de todos modos, slo estamos yendo ms
all, a Frau Pedo le va a encantar.
Frau Pedo, quiero decir Frau Hart, se movi en su silla, y podra haber jurado
que escuch como Drew la haba llamado. No estaba segura de qu hacer. No
sola ser arriesgada a la hora de hacer una tarea. No era muy aventurera
tomando riesgo en absoluto. Pero estaba ms preocupada por no tener un
grupo para el proyecto en una fecha tan tarda.
Claro, lo har con ustedes. Las palabras me asustaron mientras salieron de
mi boca.
Drew pareca complacida. Impresionante. Nos reuniremos en mi casa hoy
despus de la escuela. Ella me dio un pedazo de papel con su direccin y
luego se levant de la silla. Entonces nos vemos alrededor de las cuatro.
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Cuatro. Asent mientras miraba las instrucciones que ella me haba
dibujado con cuidado en una gruesa pieza de papel de nota amarillo. Incluso su
letra era cuidadosa y decisiva. Podra haber sido una estrafalaria fuente de
Microsoft Word.
Oh! Drew dijo en el ltimo minuto. Si tienes alguna ropa vieja de los
ochenta, trela. Necesitamos todos los trajes que podamos conseguir.
Mam me dej en casa de Drew a las cuatro en punto. Me sent estpida por
estar tan exactamente a tiempo. Cuando ella abri la puerta, Drew mir el
montn de ropa en mis manos.
Eso va a funcionar. Torci los labios en una sonrisa. Me di cuenta de que
estaba satisfecha con la mirada de incertidumbre en mi cara. Vamos; todas las
dems ya estn aqu.
Su casa era enorme y desalentadora. El techo en toda la casa era por lo menos
de diez metros de altura con ventanas que llegaban a lo ms alto. Drew me
llev al saln principal el cual se pareca a un saln de un elegante hotel de
estacin de esqu, y as como ella haba dicho, las seguidoras ya estaban all.
Conoca a las tres de ellas por su nombre, y eso era todo. Stella, la morena alta,
estaba sentada en el suelo jugando con el estreo. Stephanie, la pequea con
gafas, estaba sentada con las piernas cruzadas en un gran silln jugando con su
goma de mascar, y Carmen, que siempre pareca ser la seguidora ms
dominante de Drew, estaba cubriendo en el sof como si ella viviera all,
hojeando una revista de celebridades.
Drew entr en la habitacin delante de m y agit la mano hacia atrs en mi
direccin. Chicas, ustedes conocen a Gemma. No les pregunt, les dijo.
Todas me reconocieron mientras entr, y sent que mis nervios se asentaban un
poco. No parecan las chicas malas de todas las pelculas de la escuela
secundaria como pens que seran. Ellas simplemente parecan ser personas
normales.
Drew me mir de arriba abajo. Vas a ponerte tu traje?
Lo sostuve con disgusto. Esto es para que yo me lo ponga? Haba
agarrado a toda prisa el viejo vestido de la fiesta de graduacin de mam de la
caja de disfraces en el stano. Era como de un milln de diferentes tonos rosa
con todo tipo de diseos de volados y lentejuelas en l.
Drew se puso las manos en las caderas. Quin creas que se lo iba a poner?
Respir hondo y dej que los volados rosas cayeran sobre mi cabeza y hombros.
Apenas me entraba. Mam debi haber sido pequea en la escuela secundaria.
Para el momento que tuve la cremallera arriba, el resto de las chicas estaban
terminando con sus trajes. Stella, Stephanie, y Carmen todas parecan porristas
de los ochenta idnticas. Drew tena una onda con una peluca estilo Tina
Turner, una camiseta cortada y pantalones cortos rados. Y yo estaba de pie con
torpeza en el viejo vestido de la fiesta de graduacin de mi mam. Drew, que
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estaba obviamente a cargo de toda la operacin, se puso detrs de una cmara
de vdeo que estaba puesta en un trpode.
Est bien dijo ms alto de lo que necesitaba mientras miraba fijamente los
botones de la videocmara, toma uno de Die Frhstck-Verein auf Deutschland.
Su acento alemn era desordenado, pero pude unir las piezas de las palabras
que haba dicho de listas de vocabulario antiguas. El nombre de la pelcula era
el club del desayuno en Alemania.
Me re en voz alta tan pronto como lo not.
Drew me mir de detrs de la cmara.
Qu es tan gracioso? Las otras chicas me miraron en silencio.
Yo incmodamente escond mi pelo detrs de las orejas. Qu tiene que ver el
club del desayuno con la post-Segunda Guerra Mundial en Alemania?
Drew me mir con una expresin de sincera confusin. La Segunda Guerra
Mundial termin en los aos cuarenta, Gemma.
Bien? Esper una explicacin.
El Club del Desayuno en los aos ochenta, que es despus de los aos cuarenta.
Di un grito ahogado de risa una vez ms. Pero nadie se rea. Antes de que
tuviera la oportunidad de objetar antes de que tuviese la oportunidad de
explicarles que todos bamos a fracasar en el proyecto de mitad del semestre si
hiciramos una versin casera alemana de El Club del Desayuno, Drew le dio la
seal a Stella para que iniciara la msica, la cual era una versin moderna de
"99 Luft Balons " de Nena. La msica sonaba fuerte, y yo no tena idea de lo que
se supona que tena que hacer. Nadie me haba dado un guin. Me qued con
torpeza en el centro de la habitacin mientras que Drew y las otras tres chicas
bailaban delante de la cmara de vdeo.
Vamos! susurr Drew. Ella sonrea ampliamente mientras mova la cabeza
en crculos. Baila!
Empec a imitar sus movimientos de baile de los ochenta. Segu a Carmen
mientras hacia el caballo, y entonces empec a girar la cabeza en crculos, como
Drew, mi pelo largo daba latigazos alrededor de mi cabeza y contra de mis
prpados cerrados.
Bailamos la mitad de la cancin hasta que Drew le dio a Stella la seal para
bajar el volumen haciendo que la cancin se convirtiera en msica de fondo.
Drew luego le hizo un gesto con la mano a Stephanie, quien rpidamente tom
un cartel del sof con la leyenda Verzgerung y lo sostuvo delante de la cmara.
No reconoc la palabra
Qu significa eso? le susurr a Stella, que estaba de pie cerca de m.
Detencin?
Le di una mirada de confusin.
De eso trata El Club del Desayuno. Sobre cinco chicos en detencin susurr
tan alto que estaba casi segura de que se oira en la videocmara. Pero decid
que no era algo malo, ya que cualquiera que estuviera viendo esta pelcula
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estara tan confundido como yo lo estaba. Por fin comenzaba a aclararse el por
qu Drew dijo que necesitaba a otra persona en el grupo. En la pelcula original
haba cinco chicos en detencin, y yo era la quinta.
La videocmara nunca dej de grabar. Drew dijo que era ms artstico cambiar
de escena con la cmara an grabando. Le cre. El resto de la pelcula consisti
en nosotras intentado hablar como si furamos estudiantes molestas en
detencin. Claro que tena que ser en alemn, as que las oraciones eran simples
y cortas, y consistan en las pocas palabras que recordbamos. Un par de veces
Drew comenz alguna pelea con alguien, la cual eventualmente pasaba a
convertirse en un puetazo falso justo enfrente de la cmara.
La pelcula termin 10 minutos despus con nosotras decidiendo ser amigas y
chocando los cinco. Stella reprodujo la cancin de fondo y bailamos hasta que
Drew corri detrs de la cmara y grit corte.
Entre la tarde que pase en casa de Drew y el da para el que la presentacin del
proyecto estaba programado sostuve slo un par conversaciones con Dew y su
pandilla, aunque s hablamos un poquito ms que en nuestro video.
El proyecto de mitad de semestre, estaba programado para el primer martes de
marzo. Frau Hart llam a cada grupo al frente de la clase para que leyeran sus
historias a los dems. Era tedioso tener que escuchar las historias de los otros
grupos. Por un lado, porque eran extremadamente largas, aburridas y estaban
llenas de palabras que ninguno de nosotros conoca!
Y lo otro era, que estaba agonizando de la humillacin que sentira cuando no
tuviramos ninguna historia para leer sino un video completamente no
sistematizado sobre una pelcula de los 80.
Drew. Frau Hart mir por sobre sus gafas y revis el cuarto hasta que ubic
a nuestro pequeo grupo. Tu grupo es el siguiente.
Frau Hart fue puro negocio. Yo estaba aterrorizada de la reaccin tendra ante
nuestra pelcula. Me limpi las sudorosas manos en mi pantaln y me par para
caminar hacia el frente de la clase.
Antes de que tuviera la oportunidad de moverme, Drew me dio un codazo y
me seal que me sentara.
Frau Hart Drew habl con confianza, y no entend como poda ella no estar
asustada de la maestra, no ser necesario que todo mi grupo me acompae.
No tenemos una historia para leer. Sostena un pequeo disco en su mano
izquierda. Nos tomamos el esfuerzo de actuar nuestra historia y grabarla en
un dvd. Lo traje para mostrrselo a todos.
Nos tomamos el esfuerzo? De la manera en que lo haba presentado hasta a m
me haba convencido de que habamos hecho algo especial
Tal vez conseguiramos una buena nota despus de todos.
Pero Frau Hart todava no haba visto la pelcula. De seguro en cuanto viera que
no tena nada que ver con historia alemana, nos reprobara.
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Frau Hart se apresur a pararse y girar el televisor y el reproductor de dvd
hacia el frente del cuarto. Yo estaba sorprendida, hasta ahora no haba
mencionado nada sobre que no habamos seguido la asignacin.
Drew se agach ligeramente frente al equipo y desliz el disco en el
reproductor
Frau Hart, le molestara apagar las luces?
Mi mandbula casi cay al piso cuando Frau Hart se inclin hacia un costado
para presionar el interruptor y apagarlas, y luego se enderez para ver la
pelcula. La clase entera observ la pantalla negra, sent nauseas al pensar en la
primera escena cuando Drew comenz a grabar en su casa, yo haba estado
parada, sin saberlo en el centro del cuarto cuando la msica comenz. Mi cara
de incomodidad y confusin iba a ser lo primero que todos veran. Me vera
como una completa idiota!
Pero me equivoqu de nuevo.
La primera cosa que apareci en la pantalla negra fueron palabras. Las primeras
enlistaban nuestros nombres. Me sorprend al encontrar al mo primero en la
lista.
Entonces apareci el ttulo de la pelcula en alemn con el nombre en ingls
debajo.
Mientras el ttulo an estaba en pantalla, la cancin de apertura comenz.
Cuando la pelcula en s finalmente empez, estbamos todas bailando. Mi
expresin incmoda haba sido completamente saltada! Toda la clase observ a
las cinco chicas con ojos muy abiertos y emocionados.
Incluso Frau Hart tena una expresin divertida en el rostro. El resto del filme
fue algo completamente diferente a la pelcula en la que yo haba participado
ese da en la casa de Drew. Haba distintos cortes y cambios de escenas. Haba
primeros planos de todas nosotras cuando hablbamos.
De hecho, se vea como una buena pelcula. Y al parecer el resto tambin lo
crea.
Ech un vistazo a Trace, probablemente por costumbre, quien estaba inclinado
hacia delante sobre sus codos, mirando atentamente la pelcula.
Vi sus ojos movindose por la pantalla. Sus expresiones eran distintas cada vez
que hablbamos.
Cuando la pelcula finalmente termin, todos aplaudieron. Frau Hart rea con
gozo e incluso aplaudi un par de veces mientras se levantaba para volver a
prender las luces.
Wundervoll Wundervoll exclam Frau Hart mientras giraba el televisor de
regreso a su lugar detrs del escritorio. Fur deine grogen Anstrengungen danke,
lo que en ingls significa: Maravilloso. Por su gran esfuerzo, gracias.
No lo poda creer.
Drew se haba salido con la suya. Todas nos habamos salido con la nuestra!
Nuestro proyecto fue un xito!
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Mir a Drew, quien estaba recostada sobre su silla con una sonrisa como si
creyera que nada de esto fuera la gran cosa en absoluto.
El siguiente grupo fue llamado, y asum que el final de nuestro proyecto
significaba el final de mi amistad con Drew, Stella, Stephanie y Carmen. Yo no
encajaba con esas chicas de ninguna manera. Ellas tenan una magia que yo no
posea. As que me sorprend cuando al salir de clases escuche a Drew gritar mi
nombre:
Gemma espera.
Me detuve en mi lugar y me volte mientras que el resto de mi clase de alemn
pasaba zumbando junto a m.
Sent que algunos me miraban diferente, y entonces vi a Trace. l se diriga a
m, mirndome directamente a los ojos.
Dej de respirar. Cuando estuvo a diez centmetros de m dio un paso al
costado y me susurr: Buen baile.
Hablaba en serio o se burlaba de m? No lo podra decir. Pero el olor de su
colonia revolote por mi cabello y mi nariz, haciendo que los mismos
sentimientos que haba tenido por l, el ultimo ao bailaran dentro de mi
estmago otra vez.
Antes de tener la oportunidad de analizar lo que acaba de pasar, sent que
tiraban de mi codo, mir para encontrar a Drew junto a m.
Lo conoces?
Qu? A quin? Mir a mi alrededor como si no supiera de que me estaba
hablando.
Trace Weston. Eres amiga de l?
Resopl.
Trace Weston y yo amigos? Uh no.
Hm. No se vea completamente convencida, y luego sin perder ms tiempo
pregunt. Dnde est tu casillero?
Su pregunta me dej perpleja. Acaso saba que mi casillero estaba junto al de
Trace? No estaba segura de si estaba lista para revelar ese pequeo tesoro
escondido.
Uhm, est... Seal hacia el pasillo del octavo grado. Se vio disgustada.
Ests en el pasillo de octavo grado?
Mi familia estaba fuera de la ciudad durante el registro, as que...
Pareci adivinar el resto de la historia.
Dejars tus libros en mi casillero o en el de Carmen de ahora en adelante.
Era ms una demanda que una sugerencia. Comenz a caminar por el pasillo y
la segu.
Dnde estn las dems chicas? No haca falta que dijera sus nombres, ella
saba de quienes hablaba.
Se encogi de hombros.
No lo s. Son chicas grandes. Pueden pasar el tercer perodo por s solas.
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No haba acabado de hablar cuando las tres chicas en cuestin aparecieron por
detrs de nosotras.
A dnde te habas ido? pregunt Stephanie mirando a Drew, quien
apenas le prest atencin, Stephanie pareca herida.
Nosotras siempre te esperamos dijo Stella en voz baja, como si quisiera que
por accidente escuchramos lo que tena para decirnos.
Drew no respondi a ninguna de sus quejas. Creo que estaba un poco molesta,
pero tres segundos despus comenz a aplaudir salvajemente.
Chicas miren a Kit Walker! Seal hacia donde l estaba parado y luego se
volte hacia nosotras susurrando lo suficientemente alto como para que la
oyramos. Creo que se olvid de sus pantalones esta maana.
Kit Walker era un deportista en todos los aspectos. Era el capitn del equipo de
basquetbol de noveno grado e incluso se vesta para el equipo universitario
junior de la escuela secundaria. Era uno de los chicos ms populares de la
escuela. Tan popular de hecho, que poda ir, hasta su casillero en bxer para
agarrar lo pantaloncillos de gimnasia que accidentalmente haba olvidado ah,
sin meterse en ningn problema
Hey Kit le grit Drew con su contagiosa y despreocupada risa. Olvidaste
ponerte tus pantalones hoy!
Kit ni siquiera quit la vista de su casillero. An segua rebuscando algo por su
casillero cuando grit.
Drew, no te lo haba dicho? Los pantalones estn tan sobreestimados. Nos
mir justo cuando nos acercbamos a l. Le dio la mano a Drew con una gran
sonrisa en el rostro y le dijo que extraaba verla ms seguido.
Palme a Carmen en la espalda, como si fuera slo otra chica cercana a l, e
incluso me mir a los ojos por un momento.
Hablando en serio Kit. Dnde estn tus pantalones? l lade la cabeza
hacia atrs.
Realmente no lo s. Cre que estaban aqu. Mir hacia abajo a sus bxers a
cuadros y se encogi de hombros. Supongo que tendr que usar slo esto
para la clase de gimnasia.
Y luego se escabull hacia el gimnasio dejando a Drew en un ataque de risa
mientras continuaba caminando por el pasillo.
La segu hasta su casillero, el cual descubr que comparta con Stella, Stephanie,
y con Carmen tambin. El casillero, estaba forrado con fotografas de revistas de
celebridades y modelos masculinos, y ola como la combinacin de spray para
el cabello y perfume
As que, quin te gusta Gemma? pregunt Drew tan casualmente, que
hubieras credo que preguntaba que haba trado para el almuerzo.
Quin me gusta? dije vacilante. El rostro de Jess revolote por mi mente, y
el de Trace vino un momento despus. Pero yo haba cometido el error de
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revelarles mis enamoramientos a Clarisa y a Nina, y haba sido un desastre. No
iba a comenzar a contarle sobre eso a una chica que apenas conoca.
Tienes novio? inst.
Mis hombros cayeron con una pizca de vergenza.
No. Estaba segura de que todas ella haban sido besadas al menos una vez
antes.
Quin te gusta entonces?
Mi corazn se aceler cuando el nombre de Jess bail por la punta de mi lengua.
Nadie ment mientras colocada mi libro ms pequeo en mi casillero.
Bueno, te debe gustar alguien. Qu hay de Trace Weston?
Mi estomag se agit cuando mencion su nombre. Pero resopl sobre mi labio
inferior y dije: No.
Drew me mir con ojos escpticos. Entonces llev su atencin hacia abajo.
Qu hay del brazalete? Lo usas todos los das. Lade la cabeza. Dnde
lo conseguiste?
Mir el brazalete que Jess me haba dado y me pregunt cmo conseguira
escapar del interrogatorio de Drew.
Fue un regalo Acarici el rub colgante con mis dedos, de un buen
amigo. La mire y cambi de tema. Qu hay de ti? Quin te gusta?
Drew sonri con ojos emocionados.
Trace! susurr. Tema que a ti te gustara, as que no quera que las cosas
se pusieran incmodas pero estoy muy contenta de que no te guste.
Mi aliento se atasc en alguna parte entre mi esternn y mis amgdalas.
S claro, es todo tuyo.
Lo cual era casi verdad, pero cuando ella dijo que le gustaba Trace una llama de
celos se dispar a travs de mi pecho. Drew cerr su casillero y comenz a
caminar por el pasillo. Igual mi paso al de ella, mientras las otras tres chicas
nos seguan por detrs de nosotras. Me senta rara, como la co-lder de una
manada de lobos.
Poda ver a la gente mirndonos, y me enderec un poco mientras pasbamos
por el pasillo de casilleros.
Me siento muy nerviosa a su alrededor dijo Drew.
Estaba tan desorientada por el hecho de que realmente estaba caminado por el
pasillo con Drew y sus amigas que apenas me di cuenta de que me hablaba a
m.
Nerviosa? repet estpidamente. Alrededor de quin?
Trace dijo dndome una mirada de obvio.
Oh.
Qu debera decirle? Drew me miraba con ojos esperanzados, y no poda
creer que realmente me estuviera pidiendo un consejo.
Yo continuaba esperando que alguien saltara fuera de un casillero con una
videoc{mara y que toda la escuela gritara al unsono Atrapada.
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Uh comenc mientras esquivaba a los estudiantes que se encimaban a
nosotras. Supongo que solo deberas saludarlo.
Hola repiti Drew un par de veces, con diferentes voces cada vez. Bueno,
sta es mi siguiente clase.
Apenas tuve tiempo para registrar lo que haba dicho, antes de que
desapareciera dentro de la clase.
Antes de saberlo, las otras chicas tambin desaparecieron y me qued sola en el
lado opuesto de la escuela, preguntndome como haba terminado en este
lugar.

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Traducido por Ale Grigori
Corregido por majo2340

o tengo idea de por qu quiere ser mi
amiga Estaba metiendo pretzels
11
en
mi boca, despus de la escuela, mientras
Jess estaba sentado, descansando en
nuestro sof en la sala. l haba entrado
un montn de veces desde la semana y
media que pas en nuestra casa durante Navidad. Quiero decir, ya tiene un
milln de amigos. Por qu necesita otro?
Tal vez haya escuchado de tus habilidades fotogrficas y est esperando que
le des algunos consejos.
Frunc el ceo y le tir un cojn del sof en su cabeza.
Todava no se te permite que te burles de m sobre eso. An es demasiado
reciente. Las heridas no han sanado completamente.
Jess tir su cabeza hacia atrs. Sus ojos estaban apretados y se ahog con su
respiracin por un segundo.
Fue hace un ao!
An es demasiado reciente repet con una mirada de superioridad en mi
rostro. Te dir cuando haya sanado. Hablando de Trace Mir a Jess desde
debajo de mis prpados. A Drew le gusta.
La risa de Jess muri, y se enfoc en mi cara.
Eso no debera ser un gran problema. Lo ltimo que escuch, era que l no te
mereca.
Mir mis dedos, los cuales halaban una cuerda floja en mi sudadera.
Supongo murmur. Despus de unos pocos segundos de silencio mir de
nuevo a Jess que, en silencio, me observaba con una expresin inquisitiva.
Todava te gusta? pregunt Jess, y no podra decir si l estaba celoso o slo
confundido o ambas.
Cuidadosamente pens en una respuesta a su pregunta. S, tena que admitirlo
aunque sea para m misma, que me pona nerviosa cada vez que Trace estaba
presente. Y que, s, todava me pona ligeramente desorientada cuando l y yo
nos mirbamos. Pero tambin estaba empezando a sentir algo por Jess. No
poda explicrmelo a m misma, as que: Cmo se supona que se lo iba a
explicar a Jess?

11
Pretzels: galleta o bocadillo horneado, en forma de lazo.
N
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Sabes que quiero hacer alguna vez? dijo Jess antes de que pudiera
responder. Saba que estaba desviando el tema de conversacin a propsito.
Sacud mi cabeza.
No, qu?
Quiero ir a las Cataratas del Nigara.
No me esperaba eso.
Cataratas del Nigara? Gir mi cara. De todos los lugares que soaba
visitar, escogi las cataratas del Nigara?
l ignoro mi reaccin.
Alguna vez has estado en las Cataratas del Nigara? repiti el nombre con
reverencia, como si fuera un lugar sagrado.
Frunc el ceo.
Sabes que nunca he estado all, Jess. l conoca cada lugar en donde haba
estado. Y saba que mi historial de vacaciones se limit a Cape Cod
12
y un viaje
a Florida para el funeral de mi genial ta Lucy.
He querido ir a las Cataratas del Nigara desde que vi la pelcula original de
Superman. Ya sabes, la que fue con Christopher Reeves
13
?
Superman?
S, recuerdas. l chico se cae desde la orilla de las Cataratas del Nigara y
Superman lo salva.
Eso no fue en las Cataratas del Nigara repliqu.
Por supuesto que s. Dnde ms podra ser?
Por qu Superman ira a las Cataratas del Nigara?
l va all con Lois Lane.
Estoy absolutamente segura de que ests equivocado.
De cualquier forma, ir a all algn da. Comenz a girar una almohada en
sus manos. Amo el agua.
No respond. Estaba demasiada ocupada tratando de voltear la tapa de la
batera del control remoto del televisor. Jess se levant abruptamente.
Por qu no vamos al lago con ms frecuencia?
Jess y yo vivamos a las orillas del lago Emery. Era solo un pequeo lago para
pescar, y durante los meses de verano era nuestro hogar lejos de casa. Pero
durante el invierno era hmedo y fro y en su mayora estaba congelado.
Porque el lago es aburrido y asqueroso en invierno contest mientras
levantaba la tapa de la batera con mi ua.
Vamos a ir ahora! Jess se enderez y me mir buscando una respuesta
alentadora.

12
Cape Cod: pennsula en el extremo oriental del estado de Massachusetts.
13
Christopher Reeves: Actor y director de cine, quien interpreto a Superman en la dcada de
los 80s.
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92
Qu vamos a hacer en el lago? me quej. Hace fro.
Vamos en bicicleta hacia all y echaremos un vistazo.
Me encog de hombros, lo cual Jess tom como un consentimiento. Vol a sus
pies y agarr mi mano de un solo tirn mientras se diriga a la puerta principal.
Sopl mis manos mientras caminbamos en zigzag dentro y fuera de los rboles
que separaban la carretera del lago. Haba sido un da inusualmente clido para
mediados de marzo, pero aun as era demasiado fro para andar en bicicleta sin
guantes. Habamos aparcado nuestras bicicletas por la orilla de la carretera y
ahora estbamos hacindonos camino a pie a travs del barro y las hojas
muertas que haba entre nosotros y el lago.
Mi padre quiere la custodia parcial. Pate un montn de trozos de madera
mohosa mientras hablaba.
Su anuncio vino de la nada, y aunque estaba sorprendida de escucharlo, esto de
alguna manera explicaba su repentina necesidad de ir, en bicicleta, al lago a
mediados de marzo.
Empuj una rama seca fuera de nuestro camino.
Eso no puede pasar, verdad? No despus de lo que l hizo?
Jess se encogi de hombros y sacudi la cabeza.
No estoy seguro. Mientras hablaba, los dos levantamos la cabeza hacia las
voces que venan desde la costa, slo veinte metros delante de nosotros.
Oh, no. Estaba decepcionada. Hay otra gente aqu.
Bien respondi Jess. Me alegro de que otras personas estn disfrutando
de este lugar.
Lo mir disgustada, y luego mir a mis vaqueros azules cubiertos de barro.
Escuch las voces con ms fuerza. Quit una rama, y luego otra hasta que vi a
cuatro chicas sentadas en la arena a la orilla de la laguna. A pesar de que slo
poda ver la parte superior de sus cabezas, supe inmediatamente quienes eran:
Drew, Carmen, Stella y Stephanie. Quera dar la vuelta y salir disparada antes
de que ellas pudieran verme, pero una rama son debajo de mis tenis y ellas se
dieron la vuelta inmediatamente.
Gemma? Drew habl primero. Estaba obviamente sorprendida, pero
pens que senta cierta molestia en su voz. Ella pensaba que las haba seguido?
Quizs en mi cabeza. Antes de que pudiera responder, Jess sali de los rboles
detrs de m. Las cuatro chicas lo miraron con expresin sorprendida. Estaba
segura de que ellas se preguntaban qu estaba haciendo un chico como l con
una chica como yo.
Quin es tu amigo? Drew asinti hacia Jess. La misma proteccin que
haba sentido sobre mi secreto de no-amistad con Trace, ese da ms temprano,
se apodero de m una vez ms, ahora, slo que diez veces ms fuerte.
Uh balbuce. Tuve la tentacin de darle un nombre falso como Bruce o A.J.
con el fin de mantenerlo a salvo de sus conversaciones futuras.
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Pens que habas dicho que no tenas novio. Escepticismo goteaba de las
palabras de Stephanie mientras hablaba.
La ignor.
ste es Jess Tyler.
Los ojos de Drew se abrieron mientras pasaba de m y miraba directamente
hacia Jess y levantaba una ceja.
Hola, Jess Tyler, es un placer conocerte. He escuchado mucho sobre ti.
Era absolutamente imposible encontrar algo malo en su saludo a Jess. A
diferencia de la forma descarada de Clarissa de coquetear, el de Drew era sutil y
fresco. Lo odiaba. Tena que preguntar, sin embargo, donde haba escuchado
acerca de Jess. Yo, nunca le haba hablado a ella de l.
Jess se pas detrs de m.
Ustedes chicas van a la escuela con Gem?
Gem? Drew se enderez y me mir con una sonrisa taimada. Me gusta.
Mir hacia el suelo y murmur.
No me llames Gem.
Jess me dio una palmadita en la espalda.
Ella cree que suena demasiado a Jim.
Jess amaba llamarme Gem, a pesar de que le haba suplicado que no lo hiciera
por aos. Sin embargo, ya no me molestaba ms cuando lo dijo. Era como un
pequeo apodo que tena para m. Pero todava me encoga cada vez que
alguien ms lo deca. Y por alguna razn me estaba volviendo el doble de loca
al escucharlo de Drew.
Pienso que es lindo dijo Drew mientras le sonrea a Jess.
Me volv a Jess y a regaadientes le dije sus nombres. Habl en un tono firme,
pero mis ojos le imploraban que no dijera el hecho de que haba estado
hablando de ellas toda la tarde. Jess ley mi sea e indiferentemente camin
hacia la orilla de la laguna.
Es un placer conocerlas a todas. Tom un par de piedras y las arroj al
estanque. Las cuatro chicas tenan sus ojos pegados en la parte posterior de su
cabeza. Poda haber pintado un cuadro de ellas en el perodo de tiempo que
gastaron mirndolo. Mir hacia la espalda de Jess para ver que era tan increble
que las cuatro lo podan mirar con la baba prcticamente goteando por sus
barbillas. Bueno, saba que Jess era alto y bien parecido. Pero haba un montn
de chicos bien parecidos en Franklin. Por qu Jess estaba recibiendo tanta
atencin de algunas de las chicas ms populares en la ciudad? l tena una
gorra de Filadelfia que llevaba hacia atrs sobre su cabeza, su cabello castao se
curvaba suavemente al final y alrededor de sus orejas. Llevaba una sudadera
con capucha azul con las mangas arremangadas hacia arriba alrededor de sus
antebrazos para que no se ensuciara mientras l recoga piedras. Vesta un par
de vaqueros viejos Lucky Brand
14
, que, ahora que lo miraba colgaban

14
Lucky Brand: Marca de Jeans.
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perfectamente sobre sus caderas. Y para finalizar tena unos viejos tenis que
ahora estaban empapados de barro y hojas muertas.
Puedes hacer saltar las piedras Drew habl bajo y sin alterar su voz
mientras se impulsaba desde el suelo y se sacuda la arena que estaba pegada
en sus vaqueros. Camin hacia Jess, quien estaba lanzando su tercera piedra al
estanque. Esta salt sobre el agua cuatro veces y luego desapareci bajo la
superficie negra.
Jess mir hacia el sol.
No en realidad. Creo que la ltima fue un record para m.
Drew dio un paso tan cerca de l que estaban casi tocndose. Ella se vea tan
pequea al lado de l. Recogi una piedra semi-plana y la tir sin esfuerzo a
travs del agua cristalina. Esta salt al menos seis veces antes de desaparecer.
Jess pareca sinceramente sorprendido.
Impresionante. l asinti mientras miraba el estanque, mirando a ver si su
piedra segua saltando. Dnde aprendiste a hacer eso?
Me sent enojada de que las otras chicas y yo estbamos silenciosamente
mirando su interaccin. Era como si Drew y Jess fueran los protagonistas de
una pelcula, y nosotras estuviramos mirando y esperando que se enamoraran
y vivieran felices para siempre.
En silencio me acerqu a donde las otras chicas estaban sentadas y me dej caer
en el suelo junto a Stella.
Vienen aqu a menudo? Estaba intentado tan difcil como poda soportar
no estar molesta por la conversacin de piedras saltantes que haba a diez
metros de m.
Ninguna de las tres chicas me mir. Mantuvieron su mirada hacia Drew y Jess.
Stella finalmente se encogi de hombros.
ltimamente. No hay mucho ms que hacer por aqu.
Stephanie intervino despus.
Yo no puedo esperar para graduarme y poder salir de esta pattica ciudad.
Mir hacia el lago y hacia la lnea de costa. A pesar de que la belleza del lago se
haba perdido en los ltimos cinco meses de nieve y hielo, para m, todava
tena un milln de recuerdos de los veranos pasados con Jess. Directamente a
travs del lago donde Jess me ense a pescar. Ese verano atrap un pez tan
grande que nos tom a los dos atraparlo. Abajo en la orilla por un camino desde
donde nosotros estbamos sentados, estaba la vieja cuerda en la que nos
columpibamos unos aos antes. Y ms all de la cuerda estaba el muelle. Una
de nuestras cosas favoritas para hacer era ir all abajo las noches de verano con
los otros nios que podamos convencer para que fueran con nosotros y
jugramos al escondite e irnos a buscar en todos los antiguos barcos de pesca.
Nada haca latir mi corazn tan rpido que esconderme completamente sola en
la proa de un viejo bote de pesca en la noche sobre el lago silencioso, esperando
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que alguien me encontrara. Amaba este lago, incluso en marzo, y amaba esta
ciudad. Y a diferencia de Stephanie, no quera dejarla.
Mi atencin regres a Drew y Jess. No poda escuchar lo que estaban diciendo
pero ambos rean y aparentemente estaban teniendo un buen tiempo, juntos.
Drew extendi la mano y toc el codo de Jess. Pareca como si ella estuviera
dicindole que mantenerse cerca a sus costillas haca saltar las piedras mejor.
Pero algo desagradable, duro y fro creci en mi estmago mientras miraba su
agarre sobre su codo y luego en el antebrazo. Y luego, como si no pudiera ser
peor, l le sonri. No era slo una sonrisa de cortesa. Era la sonrisa de Jess. La
sonrisa de Jess que me perteneca.
Sin darme tiempo para considerar las consecuencias, me levant de la suciedad,
me quit mis zapatillas Nike, enterr mis dedos en la arena, y luego sal
corriendo hacia el agua. Corr tan rpido como pude y termin como una bala
de can dentro del lquido helado. Estaba tan sorprendida con lo que acababa
de hacer que mi cerebro no registr la temperatura del agua. Todo lo que poda
sentir era el barro fangoso bajo mis pies mientras mi cabeza se hunda bajo el
agua. De repente, sent un milln de pequeos golpes de hielo perforar cada
centmetro de mi cuerpo. Mi cabeza lata mientras el agua se arremolinaba a su
alrededor, golpeando en mis ojos y el odo interno. El estanque era tan poco
profundo que mi cabeza se balanceaba de nuevo hacia afuera, por un par de
segundos, pero incluso aunque mi boca estuviera fuera del agua otra vez, no
poda respirar. Abr mis ojos, pero apenas poda distinguir las figuras paradas
en la orilla frente a m. Parpade para alejar el agua de mis pestaas y
finalmente fui capaz de exclamar un aliento.
Escuch la voz de Jess.
Gemma! Ests loca? Su voz era tensa mientras l daba un paso por la
lnea de agua para acercarse a m. Todas las chicas estaban tranquilas, aunque a
medida de que segua parpadeando poda decir que estaba mirando con una
excitacin salvaje, especialmente Drew. Jess se vea aterrorizado mientras
comenzaba a hacerse camino hacia m a travs del agua que le llegaba a las
rodillas. Intent ponerme de pie ya que el agua deba de ser de un metro de
profundidad donde yo estaba, pero el barro era demasiado fangoso, y no poda
tener equilibrio. Intent nadar hacia Jess, pero mis brazos y piernas estaban
muy fros. Apenas los poda sentir unidos a mi cuerpo. Las chicas en la playa
comenzaron a gritar de terror cuando se dieron cuenta que me estaba yendo
ms lejos a la deriva. Antes de que supiera lo que estaba sucediendo, Jess estaba
a mi lado, el agua estaba a la altura de su pecho.
Aqu, toma mi mano. La extendi, e intent alcanzarla, pero mi brazo se
senta como si pesara cien kilos.
No creo que pueda dije rpidamente. Estaba empezando a entrar en
pnico. Mi cuerpo nunca se haba sentido tan inmvil como ahora. Todo lo que
poda hacer era echar mi cabeza hacia atrs para mantener la cara fuera del
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agua, pero mis pies se hundan en el lodo, y era cada vez ms y ms difcil
mantenerme por encima de las olas.
Jess se movi rpidamente hacia m hasta que el agua estuvo a la altura de su
mandbula.
Agarra mi mano, Gemma. Lleg tan lejos como pudo pero el agua me
estaba empujando lejos de la costa, y sus dedos estaban a quince centmetros de
mi cuerpo flotando.
Me estoy congelando, Jess. No puedo mover mi Ni siquiera pude
terminar la frase. Un mechn de mi cabello cay en mi mejilla. Se senta rgida y
fra como un ciclo de hielo.
Gemma! El pnico gritaba desde los ojos de Jess mientras se precipitaba
hacia m. Estaba completamente enterrado en el lquido helado. Y en cuestin
de segundos sent que envolva sus brazos firmemente alrededor de mi cintura.
Su agarre se senta como espinas contra mi cuerpo mientras l me arrastraba
hasta la orilla que estaba slo tres metros delante de nosotros. Me sent tan
indefensa. No poda mover ninguna parte de mi cuerpo y sin embargo cada
parte del mismo estaba temblando incontrolablemente. Jess me arrastr hasta la
arena seca, y Drew le entreg su camiseta, que se haba quitado rpidamente
antes de saltar al agua. l la envolvi alrededor de mis hombros, pero slo
apret mi ropa helada ms cerca de mi piel. Drew le entreg la chaqueta
despus.
Esto ayuda? Su expresin era ansiosa y sincera.
Jess estaba respirando con dificultad. l debi haberse congelado.
S, pero no con toda esa ropa mojada en ella. Voy a ir al camino y hacerle
seas a alguien para que nos ayude. Necesitas quitarle su ropa mojada y
cubrirla con la chaqueta seca.
La siguiente cosa que supe era que Jess se haba ido y las cuatro chicas estaban
cernidas sobre m, quitndome cuidadosamente mi sudadera y vaqueros
mojados. Estaba avergonzada pero aliviada de tener las pesadas ropas, que bien
podan ser capas de hielo, fuera de mi cuerpo. Una de las chicas cubri mis
hombros con la chaqueta de Jess y cerr la cremallera, mientras la otra chica
hizo una especie de falda para m con la chaqueta de Drew. Sent otra chaqueta
seca alrededor de mi cabeza y otras dos envueltas en mis pies y piernas. Me
senta como una momia, pero era cien veces mejor. Escuch la voz de Jess antes
de darme cuenta de que haba vuelto.
Buen trabajo. Ya se ve mejor. Me senta cansada, y aunque no congelada,
todava tena fro. Soaba con estar en casa delante de la chimenea bebiendo
chocolate caliente. Una vez ms sent el agarre de Jess, esta vez debajo de mi
espalda y mis rodillas, me llevaba lejos del lago a travs de los rboles. Jess me
subi al asiento trasero de un coche. Reconoc al hombre y a la mujer en el
asiento delantero como los Bartons, una vieja pareja que viva en nuestra calle.
Escuch que Jess y las cuatro chicas decan algo afuera, y luego Jess se desliz
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en el asiento trasero junto a m y me abraz mientras el auto se abra paso por el
camino. Frot mi mano con tanta fuerza que pens que la chaqueta poda
encenderse. La vergenza me abrum al pensar en m misma saltando al lago
congelado por propia voluntad. Toda esta catstrofe habra sido una situacin
completamente diferente, casi romntica, si me hubiera arrojado al estanque por
una inesperada rfaga de viento. Pero el hecho de haber saltado me haca sentir
como una idiota. Quizs me estaba acordando de que estuvo mal.
Probablemente haba estaba en estado de shock y haba pensado
incorrectamente. Tal vez no haba saltado despus de todo! Cuando mis labios
se sintieron lo suficientemente descongelados como para moverse, dije en un
susurro dbil:
Qu pas?
Jess mir hacia la parte superior de mi cabeza que estaba acurrucada en su
pecho.
Saltaste al agua contest cruelmente.
Haba saltado al agua, y Jess estaba molesto por ello, como por derecho debera
estar.
Por qu?
Me senta muy cansada y dbil. Quiero decir para la cuestin de ser retrica. No
esperaba que Jess supiera la respuesta, pero suspir y dijo:
Podra hacer una suposicin.
Encontr la fuerza para sentarme y mirarlo por su suposicin.
Pero su cabeza se alej de m mientras miraba por la ventana.
Puedo hacerte otra pregunta? Estaba empezando a sentirme caliente, otra
vez, pero me qued cerca de Jess en parte para ofrecerle mi calor, y sobre todo
porque me encantaba estar cerca de l.
Mir hacia m de nuevo y asinti con su cabeza.
Realmente no crees que tu pap sea capaz de obtener la custodia parcial?
Jess mir por la ventana, y sent su respiracin ms pesada debajo de m.
No s. Y luego dijo la ltima cosa que pens orle decir. Lo siento por l.
Estaba tan sorprendida con su respuesta que no tena nada que decir. Todo lo
que poda hacer era recostarme sobre su pecho y sostenerlo. Y esperar que
nunca lo tuviera que dejar ir.
No hablamos una palabra ms antes de que los Bartons parquearan en mi casa.
Murmur un gracias y un adis mientras Jess gentilmente me arrastraba fuera
del asiento trasero, pero el adis fue innecesario porque ellos nos siguieron
ansiosamente por la entrada e incluso a travs de la puerta principal. El Seor
Barton haba llamado a mis padres desde su celular, as que ellos nos estaban
esperando con el fuego encendido y una manta elctrica sobre el sof. Jess le
explic la situacin de mi ropa a mam, quien me llev por la escaleras hasta el
bao para quitarme el resto de mi ropa interior, mojada.
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Dnde est Jess? Mi piel se haba descongelado considerablemente y
hablar se haba hecho mucho ms fcil cuando mi madre me llev escaleras
abajo veinte minutos despus, en un conjunto seco de pijama. Pap estaba
sentado en el sof en frente del que haban preparado para m, leyendo el
peridico. Tan pronto como escuch mi voz, se puso de pie y me llev de las
escaleras al sof, donde me ayud a recostarme. Fsicamente, probablemente no
necesitaba toda esta ayuda, pero emocionalmente, estaba agotada, as que la
acept con facilidad. Una vez estaba acostada en el sof, pap envolvi la manta
elctrica sobre m, mientras mam me puso una bolsa de arroz caliente en la
cabeza. La calidez de la manta, el fuego y la bolsa de arroz envuelta en m. Esto
era exactamente lo que haba soado cuando estaba en empapada en hielo. El
olor del arroz llen mi nariz, cerr mis ojos y escuch el estallido del fuego.
A dnde fue Jess? repet. Nadie haba respondido mi pregunta.
l fue a casa dijo pap.
Eso tena sentido. No s por qu se hubiera quedado.
Es verdad que hiciste una bala de can en el lago Emery? pregunt pap.
Me mir con los ojos entrecerrados, con la esperanza de que hubiera escuchado
mal, esa en realidad era una explicacin mucho mejor.
Cruc los brazos sobre mi cara, lo cual pap saba que era un indicador de s,
era verdad, y s, me senta realmente una tonta por hacerlo.
Qu demonios, Gemma? dijo mam cundo se sent a mis pies y me frot
las piernas. Podas haber salido gravemente herida. Jess pudo haber salido
herido. Tienes suerte de que las cosas hayan salido tan bien como lo hicieron.
Abr mis ojos brevemente e hice la expresin ms dolorosa que pude reunir.
No tena idea de lo que estaba pensando. Slo sucedi!
Qu hacas en el lago en esta poca del ao, de todos modos? pregunt
pap.
Le dije toda la historia desde el amor de Jess por las Cataratas del Nigara hasta
Drew tocando el codo de Jess.
Drew se estaba lanzando sobre l. Era asqueroso!
Pap no pareca convencido.
As que saltaste al lago congelado?
No, no fue por eso.
Mam se ri en voz baja.
La mir extraada.
Piensas que salt porque ella estaba coqueteando con Jess?
Creo que te molestaste porque Jess no te estaba dando el ciento por ciento de
su atencin. Y creo que pensaste que l poda comenzar a prestarte atencin si
hacas algo descabellado.
Empuj la manta hasta mi mandbula y me hund debajo de ella. La ltima cosa
que quera, era ser una de esas chicas que hacen cosas patticas para llamar la
atencin. Pero eso era exactamente lo que haba hecho.
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Lo irnico del asunto aadi pap sin levantar la vista de su peridico, es
que eres la ltima chica en la tierra que necesita hacer un esfuerzo adicional
para obtener la atencin de Jess Tyler.







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Traducido por dark heaven
Corregido por majo2340

o puedo creer que nunca me dijiste que eras
amiga de Jess Tyler. Drew y yo habamos
decidido ser socias en una tarea de la clase de
alemn el da siguiente, muy a pesar de las
otras tres chicas, que ni siquiera trataron de
ocultar su desagrado por mi presencia en su grupo. Por desgracia, mi episodio
en el lago no me haba dado ms que una congestin nasal, as que no tena
excusa para faltar a la escuela. A diferencia de Jess, que apenas poda levantarse
de la cama por la maana. No estaba muy molesta por ir a la escuela, sin
embargo. Ahora que realmente tena compaeras de lockers y alguien con
quien caminar por los pasillos de la escuela no era tan malo.
Saqu un lpiz de color rojo de la caja de colores mientras contestaba.
No saba que supieses quin era. No cre que te importara.
Por supuesto que s quin es. Drew se mordi el labio mientras
garabateaba en el papel delante de nosotras. Todo el mundo sabe quin es
Jess Tyler. Slo nunca lo haba conocido antes.
Cmo sabes quin es? Estaba esperando que demostrara an ms mi
punto de que Jess era, de hecho, popular.
Drew se encogi de hombros.
Las chicas hablan. Y mi hermano va a la escuela con l, por lo que he
escuchado cosas. l slo tiene uno de esos nombres.
Asent, aunque no estaba del todo segura de lo que quera decir con eso.
Gemma Drew pregunt mientras dejaba caer su lpiz de color en la caja.
Quin te dio la pulsera?
Mir mi pulsera. Que estaba en mi mano derecha, por lo que colgaba mientras
escriba en la hoja con el lpiz de color.
Te lo dije, fue un regalo de Navidad le contest.
Cierto, de un amigo dijo con aire de suficiencia. Jess te la dio?
S. Me encog de hombros como si no fuera gran cosa.
Se detuvo al instante y me mir directamente a la cara.
Qu pasa con ustedes dos? Son una pareja o algo as?
La estaba matando no saber, y haba una parte de m que deseaba poder
destrozar sus esperanzas por completo y decirle: S! Somos una pareja,
realmente, as que mantente lejos! Pero no lo ramos, as que no poda.
Entonces dije:
No. Slo somos amigos.
N
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Ella hizo una pausa por un minuto, slo me miraba garabatear antes de escoger
un nuevo lpiz de color de la caja. Volvi a hacia sus propios garabatos y luego
dijo:
No te entiendo, Gemma Mitchell.
***
Entonces segn Drew, tienes uno de esos nombres.
Jess estornud y se limpi la nariz con un pauelo. Estaba acostado en la cama
todava, pero estaba lo suficientemente bien como para tener visitantes por la
tarde O al menos para verme.
Qu se supone que significa eso?
Eso significa que todo el mundo habla de ti, todo el mundo te conoce, y que a
todo el mundo le gustas.
Jess resopl de nuevo y solt una sonora carcajada.
Qu, Drew conoce a dos personas que saben quin soy, y de repente tengo
un nombre conocido?
Eres popular. Y no lo puedes negar.
Jess no me hizo caso y dirigi la conversacin de otra manera.
Cmo est la situacin con Drew y Trace? Le diste ya algn consejo asesino
de cmo hacer que Trace la note? Jess se relaj en la almohada y luego
aadi: Cmo te metes en estas situaciones?
No creo que tenga que preocuparme ms por Trace. Empuj la goma de mi
suela, y se quebr por fin. Creo que ella tiene un nuevo enamoramiento.
Mir a Jess, que todava se vea plido y hmedo. T. Esper la respuesta
de Jess, nerviosa de que a l lo hiciera feliz saber que a Drew le gustaba.
Jess arrug la cara.
Perfecto. Hay algn baile pronto? Puedes hablar con ella pidindole que me
invite un vals.
Le lanc una almohada en la cara a Jess.
Pens que te estaba haciendo un favor.
Jess se ri detrs de la almohada, y luego su risa se convirti en una serie de tos
ronca.
Siento mucho que ests enfermo le dije con aire de culpabilidad. Soy la
que debera estar enferma.
Me alegro de que no ests en el fondo del lago dijo con tono serio cuando
recuper el aliento.
S, eso fue muy tonto de m parte.
Slo promteme una cosa. Jess dio unas palmaditas en la rodilla mientras
cerraba los ojos y se agarraba la cabeza con la otra mano.
Su toque envi un milln de mariposas revoloteando por mi columna vertebral.
Lo miraba esperando a que la nica cosa que silenciosamente estaba
prometiendo.
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La prxima vez que quieras mi atencin, no trates de matarte. Me gusta
tenerte alrededor.
***
Cundo es tu cumpleaos, Gem?
Acababa de dejar caer mi libro de biologa arriba del libro de Literatura Inglesa
de Drew cuando me lo pregunt. Todava no estaba acostumbrada a escuchar el
nombre que haba adoptado para llamarme desde el incidente del lago.
Siete de septiembre respond.
Hmmm. Eso no es bueno. Drew apoy la espalda contra la pared al lado de
su casillero, mientras que yo hurgaba en mi bolsa, tratando de encontrar mi
libro de geografa. Carmen todava comparta el locker con nosotras, pero Stella
y Stephanie no venan por ac. Haban decidido ir a huelga de ser amigas de
Drew hasta que ella las apreciara ms. Drew apenas pareci darse cuenta de su
ausencia. Carmen se present en el locker unos segundos ms tarde. Ella se
haba tranquilizado a mi alrededor desde que las otras dos chicas ya no estaban
presentes. Supongo que pens que era ms fcil compartir a Drew con otra
chica en vez de dos.
Carmen, cundo es tu cumpleaos?
Carmen se enderez y mir a los ojos de Drew. Era evidente que estaba herida.
Tres de noviembre dijo ella en voz baja, pero desafiante. Tuve la sensacin
de que Drew no haba hecho nada para su cumpleaos. Drew no pareca
nerviosa por eso. Eso no funcionar.
Encontr el libro y me alej de la taquilla para que Carmen pudiera hacer lo que
necesitara.
Tenemos que hacer una fiesta. Drew an estaba apoyada en la pared. Tena
los brazos cruzados, y estaba mirando a la pared de ladrillos frente a nosotras
en blanco. Met mi libro en mi mochila y cerr la cremallera.
Gemma, tus padres van a estar fuera de la ciudad todo el fin de semana.
Seramos estpidas si no tomamos esta oportunidad de tener una fiesta.
Mi estmago se dio vuelta dentro de m. Nunca debera haber mencionado que
mis padres se iban a Florida para una convencin del trabajo de mi pap.
Drew di unas palmadas.
Sabes lo que es incluso mejor que una fiesta de cumpleaos? Ella haba
rebotado de la pared y ahora nos miraba con entusiasmo a Carmen y a m.
Carmen me levant una ceja, mientras esperbamos la respuesta. Una fiesta
de cumpleaos falsa!
Un cumpleaos falso. Ms que decirlo, lo pronunci con los labios.
S! Va a ser un experimento. Cada una de nosotras va a decir a una persona
que es el cumpleaos de Gemma, y que vamos a tener una fiesta en su casa esta
noche. Veremos cuantas personas aparecen!
La idea de Drew corri por mi cabeza. Mis padres nunca antes nos haban
dejado solas en la casa a Bridget y a mi durante la noche, y saba que iban a ser
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estrictos con las reglas. Pens que probablemente podran dejarme invitar a un
par de amigas, pero no una fiesta entera. Pero, de nuevo, nadie saba quin era
yo de todos modos. Quin realmente ira a una fiesta de cumpleaos de
alguien a quien no conoca?
No creo que vaya a ir nadie, pero supongo que puedes invitar a una persona.
La mir a los ojos fuertemente y mantuve un dedo delante de su cara. Una
sola persona.
Drew sonri radiantemente.
Cada una de nosotras va a invitar a una persona, y creo que tu persona va a
ser Jess.
Esto me agravi, pero hice como si no me importara.
No, Jess no est en lo de las fiestas. Especialmente en las falsas.
Drew enarc las cejas con sorpresa.
Jess Tyler? No est en las fiestas? No lo compro.
Es cierto. Tir de mi mochila al hombro y saqu un chicle de mi bolsillo.
Drew entrecerr los ojos.
Conoces con quien sale, verdad?
S, yo. Abr el chicle y me lo met en la boca. Tena que masticar con la boca
abierta para que entrara todo.
Quiero decir en la escuela y los fines de semana. Drew me observaba con
atencin.
De qu ests hablando?
l es un fiestero. Carmen intervino mirndome con expresin satisfecha
luego a Drew, quien confirm con los ojos.
Qu quieres decir? Cmo con chicas y alcohol?
Drew asinti con una ceja levantada.
No creo que conozcas a Jess Tyler tanto como crees.
Estaba segura de que estaban equivocadas. Jess y yo nos contbamos todo.
Adems, haba estado en la escuela el tiempo suficiente para saber que los
rumores se iniciaban y volaban.
Te equivocas le dije. l no es as.
Drew y Carmen se miraron con escepticismo.
No es slo un rumor estpido, Gemma.
No haba manera de que pudiese ser verdad. Cierto? Quiero decir, Jess estaba siempre
conmigo. Bueno, no siempre. Mord ms fuertemente el chicle. Mi mandbula
estaba empezando a doler.
Drew arque las cejas y suspir, levant su mochila del piso. Son el timbre. Se
me hizo tarde para clase. Pero siempre llegaba tarde a clase estos das.
Invita a Trace Weston, entonces. Drew haba cambiado el tema de
conversacin mientras nos dirigamos a nuestras clases. Ni siquiera poda
recordar de lo que habamos estado hablando antes.
Lo invito a qu?
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A tu fiesta de cumpleaos!
Me acord del falso cumpleaos mientras ella se deslizaba en el saln de clases
del quinto perodo. Y de repente me qued de pie de nuevo sola en el pasillo,
cuestionando todo lo que saba.
Drew y Carmen se sentaron silenciosamente en el sof de cuero en mi sala de
estar. Carmen estaba revoloteando nerviosamente por el Libro Guinnes de los
Rcords Mundiales que estaba puesto en nuestra mesa de caf, mientras que
Drew haca girar su chiche masticado en el dedo, mirando el libro de vez en
cuando por encima del hombro de Carmen. Mis padres haban dejado una lista
de tareas en la cocina, que escane brevemente antes de llevar a las chicas tazas
de ponches de frutas que les haba ofrecido unos minutos antes.
Te lo digo, nadie va a venir dije mientras les entregaba sus bebidas. A pesar
de que Carmen siempre estaba alrededor, constantemente me senta como si
estuviera hablando slo con Drew.
Y qu si no? Vamos a jugar Pictionary sin ellos. Drew pareca estar
realmente bien con la idea. No lo poda entender. A quin invitaste de todos
modos? pregunt a ltimo momento, mientras que masticaba su chicle
endurecido.
Uh Me atragant tomando un gran trago de ponche, pero fui salvada por el
timbre de la puerta. Mi estmago hizo una voltereta en el aire mientras me puse
de pie. Alguien est aqu! susurr.
Drew estaba radiante.
Increble!
Por alguna razn ella tambin susurr.
A quin invitaste? Le di a Drew una mirada de pnico. Bridget estaba
arriba en su habitacin leyendo. Qu hara? Al segundo de dejar venir a ms
de una persona a nuestra casa estaba violando las reglas de mis padres. Ellos
haban especialmente dicho que no poda tener ms de dos amigas. Realmente
no haba pensado en que alguien ms se presentara!
Le dije a Stella susurr Carmen mientras retorca vaso de ponche en la
mano.
Le dije a mi hermano Drew murmur inocentemente.
Tu hermano? le grit, an con mi voz susurrante. No est en la escuela
secundaria?
Drew se ri.
S.
Mi mano temblaba cuando pos mi taza de ponche en la mesa de caf. Me
levant del sof y me alis los jeans y mi nuevo jersey morado con cuello en V.
Camin con impaciencia hacia la puerta principal. Contuve la respiracin
mientras gir el pomo y tir. En el momento en que abr la puerta, me sent
como si estuviera en medio de un mal sueo. Ni siquiera reconoca el porche o
los siete tipos altos de pie sobre l, esperando a entrar en mi casa. No, uno de
Second Kiss Natalie Palmer
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ellos pareca un poco familiar. Los dos hombres de pie cerca de m parecan tan
confundidos como yo.
Uh El ms grande empez: Est Drew Markoviak aqu?
Me di cuenta de que mi boca estaba completamente abierta por la sorpresa. He
encontrado la fuerza para asentir de una vez dando un paso atrs para que
pudieran entrar en mi casa.
Hey, chicos! Drew actuaba tan tranquila. Adelante! Me mir
vacilante, mientras sostena la parte frontal de la puerta con horror escrita en mi
cara. Chicos, esta es Gemma. Me seal desde el otro lado de la
habitacin. Es su cumpleaos hoy. Mentira. Ella cumple diecisis aos.
Gran mentira. Finalmente gan el sentido mental para empezar a cerrar la
puerta cuando otro grupo de personas vinieron a nuestra entrada. Mir en la
oscuridad y cont al menos diez personas chicos y chicas en esta ocasin
que se dirigan hacia la puerta principal. Todos ellos desfilaron ante m en mi
casa. Una chica me entreg una botella sin abrir de una locin de diseo con un
lazo atado a su alrededor. Me tom un segundo darme cuenta de que era un
regalo de cumpleaos. Lo puse en una mesa junto a la puerta y entr en la
habitacin en la que todo el mundo se estaba reuniendo. Alguien haba
prendido la radio que estaba por encima de nuestro televisor, y un par de chicas
haba encontrado el ponche en la cocina y traan vasos del mismo a todos en la
sala. Un cuerpo en movimiento atrap mi visin en la esquina de mi ojo, y mir
hacia arriba hacia las escalera donde estaba de pie Bridget en estado de shock
total.
Gemma! Hizo la mmica con la boca mientras me haca seales con la
mano hacia ella.
Rpidamente me escabull dentro y fuera de la gente en la sala y de aquellos
que todava estaban apareciendo, al menos otros tres grupos se haban
presentado, hasta que llegu a la escalera.
Ests loca? me grit a travs de la msica que estaba a todo volumen en la
sala de estar. Mam y Pap van a matarte!
No tena ni idea! No cre que tanta gente fuera a venir! Por favor no llames
a mam y a pap! Por favor!
Bridget mir por encima de mi cabeza a los veinte o treinta chicos llenando
nuestra sala de estar y cocina.
Est bien, pero si se dan cuenta, ambas vamos a meternos en problemas, y
luego vas a hacer mis tareas por el resto del ao.
Bridget quera ser abogada algn da, y ya era una experta en hacer ofertas.
Todas tus tareas?
Bridget me lanz una mirada amenazante.
Muy bien! susurr y volv abajo. Estaba de pie en el escaln inferior,
explorando a la multitud cuando el mismo gran chico que haba preguntado
acerca de Drew Markoviak grit sobre el ruido de la casa con una fuerte voz.
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Escuchen, todo el mundo! Un par de personas hicieron callar los sonidos y
pronto la habitacin estaba en silencio. El gran chico continu: Bueno,
escuchen! Hoy es el cumpleaos de Gemma, y est cumpliendo el gran uno
seis!
Treinta cabezas miraron a su alrededor tratando de encontrar a esta Gemma,
del que el gran chico estaba hablando. Saba que ninguno de ellos saba quin
era yo.
Y me han dicho que Gemma ha estado esperando por su decimosexto
cumpleaos para tener su primer beso. Continu mientras la sala se llen de
risa silenciosas. Entonces, tengo la esperanza de que la cumpleaera pudiese
aceptar mi solicitud para ser su primer beso. Todos en la sala irrumpieron en
gritos y aplausos. Algunos compaeros estaban aullando y silbando y
palmeando al hombre en la espalda. Vi el rostro de Drew en la multitud. Ella
me miraba por el rabillo del ojo mientras sostena una taza de ponche en sus
labios, sonriendo. Alguien por el equipo de msica grit:
Quin es Gemma?
Y alguien en la puerta grit:
Creo que esta es su casa.
Alguien en la cocina grit:
Creo que ella se fue.
Una vez ms escuch algunos sonidos para hacerlos callar, principalmente
venan del gran chico que hablaba.
Por favor! Por favor, cllense! Gemma es la bella chica de diecisis aos en
las escaleras. Esta es su casa, y es su cumpleaos. Muestra algo de respeto. No
poda decir si se estaba burlando de m. No pareca del todo sincero. Pero,
continu: Ahora, por favor cllense. Necesito una respuesta de la
cumpleaera. La habitacin estaba muerta de tranquila de nuevo. Todos en la
sala me miraban con ojos ansiosos. Haba ledo en un montn de libros de la
descripcin de rodillas dbiles de alguien cuando se sentan nerviosos, pero
nunca haba entendido bien la realidad de la sensacin hasta ese momento.
Uh. Mi voz estaba temblando, y el sudor se acumulaba en mis axilas. Met
un poco de pelo detrs de la oreja. Ni siquiera te conozco.
Oh, perdn! El gran chico dej su propia taza de ponche en la mesa de caf
y camin a travs de la gente hasta que lleg a la parte inferior de las escaleras.
Estaba un escaln por encima de l, pero l segua siendo tan alto como yo.
Estir una gran mano hacia m, y con una gran sonrisa de dientes blancos se
present a s mismo. Soy Greg Markoviak.
Markoviak? Este era el hermano de Drew? Siempre haba imaginado a la
familia de Drew pequeos. l tena el pelo negro al igual que Drew, pero aparte
de eso no se parecan. l tena una tez bronceada oscura y ojos grises plateados.
Sus dientes blancos nacarados, perfectamente rectos ocupaban la mitad de su
rostro. l tena una nariz profunda que slo alguien tan bien parecido como l.
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Mir por la habitacin a Drew y encontr que me miraba con ojos curiosos. Otro
gran atractivo chico de la secundaria tena un brazo alrededor de sus hombros.
Me di cuenta de que la habitacin estaba muy tranquila, y todo el mundo estaba
esperando mi respuesta. Ligeramente agarr la mano extendida de Greg en la
ma.
Es un placer conocerte.
Te dir que. Supuse que Greg me estaba hablando a m, pero se dio la
vuelta para que todos en la habitacin en la casa para el caso pudiese
escuchar lo que deca. Te voy a hacer un trato, Gemma. Tengo un cuarto de
dlar aqu en mi bolsillo. Greg comenz a excavar a travs de todos los
bolsillos de sus pantalones. Despus de un par de torpes segundos, un chico
que estaba apoyado en el marco de la puerta que conduce a la cocina se
adelant y le ofreci a Greg un cuarto. Gracias, Tim dijo Greg mientras
tomaba el cuarto. Gemma. Se volvi hacia m. Este es el trato. Levant
el cuarto arriba de su cabeza para que todos pudieran verlo. Te apuesto este
cuarto que puedo darte un beso sin tocarte. Hubo una risa en algn lugar
cerca de la televisin. Greg silenci la risa y continu: No, en serio, creo que
es posible. Creo que puedo besar a Gemma aqu sin siquiera tocarla. Greg se
dio la vuelta para que enfrentarme de nuevo. As que el acuerdo es, Gemma,
que s puedo besarte sin tocarte, entonces me qued con este cuarto. Pero si no
puedo, entonces voy a darte el cuarto. Mi cabeza giraba por la confusin, la
vergenza y el miedo. En primer lugar, no poda entender de lo que estaba
hablando: Besarme sin tocarme? Era eso posible? No saba mucho acerca de los
besos, pero pensaba que la esencia principal era la parte de tocar. Y en segundo
lugar, qu pasa si me besas? En frente de todas estas personas? Haba estado
esperando a mi primer beso toda mi vida. Me haba imaginado que iba ser
mucho ms romntico que esto. Y preferiblemente con alguien que haba
conocido hace ms de diez segundos! Mir a todas las salidas de la sala. La
puerta de entrada, as como la de la sala a la cocina estaban bloqueadas por ojos
muy abiertos de espectadores. La nica manera era subir las escaleras. Luego
alcance a ver a Drew desde el rabillo del ojo. Todos sus amigos estaban ah. Y
el tipo parado frente a m era su hermano! No poda abandonar ahora. Por lo
menos treinta pares de ojos me estaban mirando en silencio, esperando a que yo
respondiera.
Tragu saliva.
Bien. No poda creer que la palabra hubiese salido de mi boca. Pero lo
haba dicho, y antes de que pudiera cambiar de opinin Greg grit:
As que es un trato! Estir la mano hacia m una vez ms para finalizar el
acuerdo. Me agarr la mano levemente y asinti.
Trato.
La sala estaba en silencio a nuestro alrededor. Pareca como si nadie se atreva a
respirar, incluida yo misma. La sonrisa con dientes de Greg se desvaneci
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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mientras su expresin se volvi ms seria. Su mirada iba de mis ojos a mi boca,
y poda sentir como se me acercaba. De hecho, senta como todos en la sala se
acercaron un poco ms en ese momento. Los pensamientos de duda e
incertidumbre llenaron mi mente. Qu estaba pasando? Iba el a darme un beso?
Qu si l no? Y qu si lo haca? Siempre so con que mi primer beso sera con
alguien que realmente me gustara, alguien como Jess. Y en un lugar romntico,
como debajo de una cascada al atardecer. No en mi sala de estar, con un tipo
que acaba de conocer, y delante de un montn de extraos. Greg estaba cada
vez ms cerca, y poda sentir su aliento en mi mejilla. Mi estmago se volc
dentro de s mismo, y sent una ola abrumadora de nuseas. Y si l me besaba?
No tena idea de cmo besar! Qu pasa si meto la pata? Ni siquiera saba cmo mover
los labios? Qu pasa si nos topamos con nuestras narices? Su nariz era tan grande!
Cmo iba a esquivarla con el fin de llegar a su boca? Y si llegaba ah, que es lo que se
supone que debo hacer? Debo fruncir los labios? Debo tener mis labios entreabiertos,
como lo hacen en las pelculas? Y si usa la lengua? Y si l sabe asqueroso? Qu si
soy yo la que sabe asqueroso?
Los labios de Greg estaban a slo milmetros de los mos. Mi rostro se tens
mientras cerr los ojos y frunc los labios en un pliegue apretado e incmodo.
En el ltimo segundo antes de los labios de Greg tocaran los mos, las bisagras
de la puerta de entrada hicieron un sonido alto y chilln que llam la atencin
de todos en la sala, sobre todo de Greg. Mir hacia arriba y sobre la gran cabeza
de Greg para ver que en la puerta con una expresin de horror peor que la ma,
estaba Jess.


Second Kiss Natalie Palmer
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Traducido por dark heaven
Corregido por Carmenlu

ess estaba jadeando y sin aliento. Tena la cara roja, y
era evidente que haba venido corriendo aqu desde
su casa. Me mir en estado de shock total y luego
cerr la puerta detrs de l.
Qu est pasando aqu, Gemma?
Me qued en atnito silencio. No podra haber dicho
una palabra, incluso si tena algo que decir, que no lo
haca.
Jess continu
Por qu est esta gente aqu? Hizo un gesto con la mano alrededor de la
habitacin, nunca dejndome de mirar.
Amigo, Jess dijo Greg. l todava estaba tomando mi mano entre las
suyas. Es slo una fiesta. No hay ninguna razn para estar tan molesto al
respecto.
La mirada de Jess se dio vuelta hacia Greg, con los ojos llenos de ira.
Slo una fiesta, Greg? Y estoy seguro de que el lquido rojo en la taza slo es
ponche de frutas.
Greg solt mi mano y mir a la taza que llevaba.
Es ponche de frutas, Jess habl por primera vez desde que Jess entr en
escena. Qu otra cosa podra ser?
Greg me mir con ojos grandes como los de un cachorro que acaba de tener un
accidente en la alfombra.
Jess hizo caso omiso de mi pregunta, pero su atencin se dirigi a m ahora.
Realmente ibas a darle un beso?
Mov los labios, buscando la mejor explicacin, pero estaba demasiado
avergonzada para decirle la verdad.
Jess volvi la cabeza hacia atrs a Greg.
Sabes cuntos aos tiene? Jess se acerc a Greg. Yo estaba sorprendida de
que tuvieran la misma altura.
Ella tiene diecisis. Hoy es su cumpleaos. La voz de Greg sonaba extraa,
cuando no estaba gritando por encima de una ruidosa multitud.
Ella va a la escuela con tu hermana menor. De verdad crees que ella tiene
diecisis?
Jess estaba enojado, y todos en la sala sentan su furia. No haba un rostro en la
multitud que no estuviese escuchando atentamente lo que deca. Greg se qued
atnito. Por primera vez esa noche, no tena nada que decir.
J
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Tiene quince! Jess lo escupi de su boca como si me estuviera llamando
una prostituta o una adltera. Greg me vio rpidamente luego a su vaso. Jess
esper una respuesta, pero cuando no se la dio, se dirigi al resto de la
multitud: Todo el mundo, fuera! No haba mucho ms que podra
sorprenderme despus de los acontecimientos que haba tenido lugar esta
noche. Pero me asombr con la reaccin de todos a la orden de Jess. Todo el
mundo en la habitacin se dispers hacia la puerta sin apenas una palabra. La
casa estaba vaca en cuestin de segundos. No me haba movido de mi lugar en
el escaln, y Jess estaba de pie en el mismo lugar tambin. Drew se haba
movido hacia la puerta, pero se qued de pie justo por adentro, agarrando su
abrigo. Bridget haba salido de su habitacin de arriba y nos miraba a todos
desde encima de la barandilla. Los techos abovedados en la sala le permitieron
tener una vista de pjaro de todo lo que estaba pasando. Deseaba tanto estar en
su lugar en vez de ac abajo.
La ira que llenaba la expresin de Jess se suaviz un poco.
Ests bien, Gem?
Asent lentamente, mordindome el labio inferior, en un esfuerzo por no llorar.
Qu pas? Por qu estaba toda esa gente ac? Si quiera conoces a alguno
de ellos?
El supuesto de Jess no importa cun cierto era de que yo no conoca a
cualquier de los chicos "populares" se clav en el centro de mi pecho. Estaba tan
enfadada con l por irrumpir, y me hacerme parecer una tonta frente a toda esa
gente. Baj el escaln, ms all de Jess, y entr en la cocina, donde empec con
rabia a vaciar los platos limpios de nuestros lavavajillas. Jess me sigui hasta la
cocina.
Gem, no s lo que est pasando, pero realmente te pusiste en una situacin
peligrosa ac.
Golpe las ollas y cacerolas ruidosamente mientras insertaba las ollas limpias en
el armario.
Haba alcohol en los vasos, Gemma. Alcohol! Cada persona ac era menor de
edad. Y t eres ms que una menor!
Mi pecho se volvi pesado con furia mientras casi tiro todos los Tupperware
limpios en el asador. Jess haba caminado alrededor de la barra y estaba de pie
justo al lado del lavavajillas, as que tuve que esquivarlo cada vez que me daba
vuelta para guardar algo. Por un momento me pregunt acerca de Drew y
Bridget, pero pens que si todava estaban por ah, tenan la inteligencia para
permanecer fuera de la pelea.
Y la imagen tuya y de Greg casi-besndose! Jess se tom la cabeza como si
tuviera un terrible dolor de cabeza. Nunca voy a ser capaz de conseguir que
esa imagen salga de mi mente! En serio, Gemma, realmente ibas a darle un
beso?
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Estaba vaciando la bandeja de utensilios ahora, ni siquiera le prest atencin a
asegurarme de que cada utensilio fuera en su correcta ranura. No poda mirar a
Jess a los ojos. Nunca haba sentido tanta rabia y resentimiento hacia l ni a
nadie para el caso en toda mi vida.
Cmo llegaron todas esas personas hasta ac de todos modos? Realmente
los invitaste?
Eso es todo! grit mientras golpeaba una jarra de plstico en la mesa
delante de m: No tienes absolutamente ningn derecho para decir esas
cosas!
Jess pareci sorprendido, pero no me import.
Dices que no debo pasar el rato con esa gente? Que no debera haber alcohol
en mis fiestas! Pero dime esto, Jess, cmo alguien como Greg Markoviak, que
es obviamente un fiestero, sabe quin eres? Cerr con un golpe la puerta del
lavavajillas vaco y me cruc de brazos sobre el pecho.
El tono de Jess era cauto y lento.
De qu ests hablando?
Mi tono era lo contrario, hiperactivo y rpido.
Drew dijo que eres un fiestero. Que te juntas con gente que beber y hace todo
tipo de cosas malas. Relaj mis brazos y respir hondo. No le cre al
principio, pero ahora no s qu pensar! Pude sentir la crueldad de mi voz.
Nunca haba soado con hablar de esta manera con Jess. Nunca haba soado
sentir tanta animosidad hacia l.
Le crees a Drew? Sus palabras eran suaves y uniformes.
S.
La misma Drew quien invit a su hermano y a todos sus amigos borrachos
ac para tomar ventaja de ti?
Me sent a la defensiva, por Drew o por m misma, no estaba segura.
Eso no es cierto. O lo era?
La misma Drew que les dijo a todos que era tu decimosexto cumpleaos?
Me qued en atnito silencio.
S, puedo ver cmo podras confiar en Drew. Se ha probado a s misma como
una amiga realmente leal. Sus palabras estaban empapadas de sarcasmo.
Por qu mentira acerca de ti siendo un fiestero?
Cmo voy a estar en las fiestas de los fines de semana, cuando siempre estoy
ac, contigo? Jess de repente pareca cansado. l se pas los dedos por el pelo,
pero l segua mirndome a los ojos. Si no puedes confiar en la persona de la
que has sido amiga la mayora de tu vida, qu te hace de repente estar tan
interesada de confiar en una chica que conoces hace un mes?
No tena una respuesta para l. Me par delante de l, sujetando el mango del
lavavajillas, sintindome insegura acerca de todo. Mi casa nunca haba sonado
tan tranquila. Era un silencio vergonzoso.
Debera irme. Su voz sonaba seria, pero no enojada.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Por qu no me dijiste que sabas quin era ella? le pregunt con enojo
como un ltimo intento para ganar la discusin.
Quin? Se encogi de agotamiento.
Saba que Greg era el hermano de Drew, por lo que debes haber sabido
cuando te estaba hablando de ella el ltimo par de meses, quien era ella. Por
qu no me avisaste? Por qu no me dijiste que los Markoviaks son problemas?
Jess tristemente se encogi de hombros luego cay en la derrota.
No s. Supongo que quera dejarte resolver las cosas por ti misma.
Dej que mis dos brazos se levantaran en el aire y golpearan contra mis
costados.
Bueno, esa sera la primera vez!
Jess sacudi la cabeza y se dio vuelta para salir de la cocina. l casi haba
desaparecido detrs de la pared que llevaba a la puerta de entrada cuando se
dio vuelta y me mir.
Yo siempre estoy ac, Gemma. Los ojos de Jess estaban pegados a los
mos. Contigo.
Tragu saliva mientras senta la sal de las lgrimas llenando las grietas detrs
de mis ojos. Lo vi salir de mi vista. Lo escuch cerrar la puerta al salir. Entonces
me permit que las lgrimas fluyeran por mis mejillas.
Second Kiss Natalie Palmer
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Traducido por kathesweet
Corregido por Carmenlu

is padres llegaron a casa de su viaje a finales de
la tarde del da siguiente. Ambos olan como un
aeropuerto cuando entraron felizmente del
garaje a la cocina, donde Bridget y yo
estbamos haciendo la cena. Pens que sera
una buena idea comportarnos bien con ellos
tanto como fuera posible en caso de que uno de los vecinos mencionara el
nmero de autos extraos afuera de nuestra casa anoche.
Bridget era una farsante magnfica. Minti perfectamente cuando mis padres le
preguntaron cmo fue todo mientras estuvieron fuera.
Bien. Bostez. No pas mucho. Fue ms bien aburrido, en realidad.
Mis padres cayeron fcilmente. Despus de todo, por qu deberan tener
alguna razn para dudar? Ninguna de sus hijas haba hecho nada ms que
quedarse fuera despus del toque de queda desde que fuimos lo
suficientemente mayores para tener un toque de queda. Bsicamente ramos las
nias ms fciles que un padre podra pedir, la mayora del tiempo.
Durante toda la cena mis padres parlotearon sobre su viaje. Pap tuvo una
reunin de trabajo la primera maana, despus de eso tuvo vacaciones con mi
mam, pagadas por su compaa. Los ojos de mam estaban tan grandes como
pelotas de bisbol cuando sac regalo tras regalo para Bridget y para m que
haban comprado en el hotel y los museos a los que haban ido.
Entre ms felices y tolerantes estaban mis padres, ms culpable y asustada me
senta. Bridget no pareca amedrentada por el hecho de que les habamos
mentido descaradamente a nuestros padres. Yo, por otra parte, senta como si la
tierra completa estuviera girando fuera de su eje por esto. Permanec fuerte
tanto como pude, convencindome que era mucho mejor para todos en mi
familia si mis padres simplemente nunca se enteraban de ello. Podra ser una de
esas historias graciosas que finamente confesaba unos quince aos en el futuro
cuando estuviera casada y con tres nios. Todos podramos rernos de ello
entonces.
Pero hice un trabajo terrible convencindome. Casi vomit cada vez que estuve
alrededor de mis padres por el resto de la noche, especialmente si uno de ellos
me miraba a los ojos. Eran casi las diez, y mis padres estaban en su habitacin
alistndose para ir a la cama. Mi pap tena un cepillo de dientes atascado
medio camino en su garganta, l era un gran defensor de cepillarse hasta que
tus entraas sangraran, y mi mam estaba sentada en la cama en su pijama,
pasando las pginas de una vieja revista Home Journal. En cualquier noche
M
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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normal en este momento, yo entrara en su habitacin gritando un buenas
noches y los quiero pero esta noche no era una noche normal. Nada de mi vida
era normal desde que esta mentira estaba arremolinndose alrededor de mi
cabeza.
Entr cautelosamente en su habitacin.
Hola!
Mam levant su mirada de la revista.
Hola, cario. Volvi a bajar sus ojos y se lami un dedo para cambiar la
pgina.
Entonces suena como que tuvieron un buen viaje dije por millonsima vez
esa noche. No habamos estado haciendo nada ms que hablar sobre su viaje
toda la noche.
Mam levant su mirada hacia m con ojos cansados pero cariosos. Poda
escuchar a mi pap escupiendo la pasta dental en el fregadero de su bao
principal.
S, lo hicimos. Y todo estuvo bien aqu? No estaba segura de si se quera
hacerlo sonar como una pregunta, pero sent como si necesitara darle una
respuesta.
Sent mis palmas empezar a sudar, y empec a balancearme hacia atrs y hacia
adelante en mis pies.
En realidad necesito hablarles sobre algo.
La atencin de pap fue cautivada, y l entr en la habitacin, el agua todava
cayendo de su barbilla.
Sobre qu? Mam cerr su revista y la dej en la mesa de noche. Tena su
atencin completa, y de repente estuve muy asustada.
Recuerdan cmo me dijeron que poda traer a dos amigos anoche?
Ambos me observaron cuidadosamente, sin decir una palabra.
Bueno, por cerca de media hora aqu estuvieron como treinta personas.
Los ojos de ambos sobresalieron de sus parpados.
Treinta personas? Aqu? Mi mam parpade hacia m como si estuviera
teniendo un momento difcil para ver.
Hice una mueca y asent con mi cabeza.
Drew pens que sera divertido hacer una fiesta de cumpleaos falsa para m.
Un cumpleaos falso? pregunt mam. En realidad sonaba calmada.
Quin es Drew? pregunt pap.
Es la nueva amiga de Gemma en la escuela le contest mam, pero ella an
estaba mirndome.
S, ella quera tener una fiesta de cumpleaos, pero ninguno cumple aos en
marzo, as que quiso ver cuntas personas podran venir aqu si les decamos
que era mi cumpleaos.
Ambos pusieron sus ojos en blanco.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Lo s, lo s continu. En retrospectiva parece totalmente obvio que un
montn de personas apareceran porque Drew es muy popular. Pero en ese
momento simplemente no poda creer que nadie ira a una fiesta de cumpleaos
por m! Nadie me conoce. Me siento tan invisible cuando estoy en la escuela!
De acuerdo, admito que a este punto estaba intentando desesperadamente
hacer que mis padres sintieran pena por m para aligerar el castigo, pero eso
realmente no estaba muy alejado de la verdad.
Entonces le dijiste a Drew que estaba bien invitar a todos sus amigos aqu
mientras estbamos fuera. Mi mam no estaba sonriendo, pero su cara
todava era del mismo tono beige normal, as que lo tom como una buena
seal.
No! Ella dijo que cada una slo debera invitar a una persona, ella, Carmen y
yo, y veramos qu suceda con eso. La persona que Carmen invit ni siquiera
apareci!
A quin invitaste? intervino pap. Ahora estaba usando hilo dental con
sus dientes. Era algo tan de pap quedar atrapado en un detalle tan casual e
innecesario.
A nadie. Y esa era la verdad. No tena a nadie a quien invitar.
Mam estaba enderezndose en la cama, sus brazos doblados sobre su pecho, y
sus labios fruncidos.
Y djame adivinar, Drew le dijo al chico ms popular de la escuela, y l y sus
amigos aparecieron?
Ella estaba volvindose buena en esto. Asent.
Por qu slo estuvieron aqu por media hora? Apenas poda entender a
pap, ya que estaba hablando otra vez con sus dedos y un pedazo de hilo dental
en su boca.
Mi cabeza estaba inclinada tan bajo que estaba hablndole directo a mi pecho.
Jess vino y los sac a todos.
Pap se rasc la parte superior de su cabeza y lanz su hilo dental en la cesta de
basura.
Mam estaba quieta excepto por una ceja que se levant lo suficientemente alto
como para alcanzar la lnea de su cabello.
Estoy decepcionada de ti, Gemma.
Esa fue la frase que haba estado temiendo todo el da, y mi mam lo dijo mejor.
Estaba decepcionada de m. No era una gran sorpresa, pero sonaba terrible
dicho en voz alta.
Quera que me gritara. Quera que me dijera que estaba castigada por un ao.
Pero simplemente se qued mirando el aire entre nosotras, pareciendo ms
vieja de lo que la haba visto parecer antes.
Gracias por decirnos la verdad. Tu padre y yo hablaremos sobre lo que
creemos ser la mejor consecuencia para tus acciones, y te la diremos maana.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Ella no suaviz su seriedad ni por un momento. Estaba perfecta siendo firme.
Me asustaba como el infierno.
Murmur un buenas noches y cerr su puerta detrs de m. Mi corazn estaba
latiendo increblemente rpido mientras caminaba por el pasillo a mi
habitacin.
Hola, perdedora. Escuch la voz de Bridget mientras pasaba su habitacin.
Saba que estaba hablndome. Me detuve y mir alrededor de su puerta medio
abierta mientras ella refunfuaba. Entra. Empuj la puerta y camin a la
esquina del pie de su cama. Estaba sentada en la cama al igual que mi mam,
leyendo un enorme libro. Su habitacin estaba cubierta con propaganda de
Yale. Colgando de sus paredes haba afiches, pancartas, un viejo suter de
vintage, las obras. Ella haba querido ir a Yale a estudiar leyes desde que haba
nacido. Definitivamente era la inteligente de las dos hermanas.
Qu? murmur de la manera defensiva en que la hermana pequea
reacciona ante su hermana mayor que acaba de llamarla una perdedora.
Ya que vas a estar haciendo mis tareas durante el prximo ao, pens que
podra empezar ahora llevando mi ropa sucia al cuarto de lavado. Asegrate de
separar la oscura de la blanca.
La mir en asombro.
Me escuchaste all?
Esta casa no es tan grande, Gemma. Estaba mirando a su libro otra vez. Ella
y mam eran muy parecidas, excepto porque mam era ms cuidadosa,
cariosa y amable.
Ellos no se molestarn contigo me quej. Yo soy en la que no pueden
confiar.
Ella buf.
Oh, creme, estoy en problemas. Grandes problemas. Crees que van a dejar
pasar el hecho de que hubo treinta chicos en la casa mientras yo estaba en mi
habitacin pensando en mis propios asuntos? Buf de nuevo. De ninguna
manera. Probablemente estoy ms hundida que t. No es que me importe.
Estar fuera de esta casa y viviendo en los dormitorios en cinco meses, pero
hicimos un trato y vas a hacer mis tareas por un ao.
Frunc el ceo.
Acabas de decir que ni siquiera estars aqu por un ao.
S, pero todas mis cosas que dejo aqu necesitarn limpieza. Y vendr a casa
ahora y luego con ropa sucia que debera darte mucho por hacer. Enterr su
nariz de nuevo en el libro. Jade y dej su habitacin. Cuando llegu a mi
habitacin, sta estaba oscura. No quera encender las luces. Me par en la
oscuridad por un minuto, contemplando todo el fin de semana y cmo las cosas
haban cambiado tan dramticamente en veinticuatro horas. Mis padres no
podan confiar en m. Mi hermana era mi nueva patrona. Jess, mi mejor amigo,
me odiaba y probablemente nunca ms me hablara de nuevo. Y Drew, mi
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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nica amiga en la escuela, que probablemente tampoco me hablara de nuevo
despus de anoche, estaba resultando no ser tan buena amiga despus de todo.
La vida haba sido mucho ms simple hace unos meses. Silenciosamente dese
ser capaz de volver atrs en el tiempo.
Todava estaba parada sin moverme entre mi puerta cerrada y mi cama cuando
escuch un pequeo sonido en mi ventana. Sal de mi habitacin tan
rpidamente que olvid encender la luz como sea. Haba estado muriendo en
mi interior durante las ltimas veinticuatro horas que no nos habamos
hablado. Cerr la puerta trasera cuidadosamente y camin de puntillas sobre el
csped fro hasta que vi a Jess mirando hacia mi ventana con un montn de
pequeas rocas en su mano.
Hola habl cautelosamente. De repente no estaba segura si haba venido a
hacer las paces conmigo o reprenderme un poco ms.
Jess estaba sorprendido, pero pareci feliz de verme. Dej caer las rocas en el
macizo y camin hacia m.
No pens que fueras a bajar.
Levant mi mirada a la ventana luego volv a mirarlo. Lo siento por lo de
anoche dije. Estaba enojada por la estpida fiesta y
Jess camin hacia m y puso la parte superior de su dedo ndice sobre mis
labios.
No vine aqu por una disculpa susurr. Estaba parado tan cerca a m que
poda sentir su aliento fresco y mentolado sobre mis mejillas.
Por qu viniste entonces? pregunt cuando baj su dedo de mi boca.
No parpade ni una vez mientras me miraba con sus ojos azul cristal, buscando
por lo que quera decir. Cuando finalmente habl, sus palabras eran distintas y
exageradas.
Odio verte con otros chicos. Cuando me choqu contigo y Greg, a punto de
besarse Sacudi su cabeza ante el recuerdo. Me puse furioso. Sobre
reaccion. Lo siento.
Estaba sorprendida de la confesin de celos de Jess. Era una confesin que
haba querido que hiciera por tanto tiempo, y ahora que lo haba hecho, no
estaba muy segura de qu significaba. Significaba eso que quera besarse? O
simplemente era una explicacin para sus acciones y nada ms? Todava estaba
parado tan cerca a m, y no quit sus ojos de los mos ni por un momento.
Levant su mano una vez ms y muy gentilmente frot la parte posterior de sus
dedos a lo largo de la lnea de la mandbula de mi cara. Cuando sus dedos
alcanzaron mi barbilla, lentamente dej caer su mano y se alej de m con un
suspiro.
Solo para que conste, por qu t y Greg iba a besarse en frente de una
habitacin llena de gente?
Second Kiss Natalie Palmer
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Casi me di un latigazo por la nueva direccin de Jess en la conversacin. Poda
haber jurado hace cinco minutos que iba a besarme, y ahora estaba
preguntando por Greg? Me tom un segundo juntar mis pensamientos.
No lo s. No creo que l realmente fuera a besarme.
Jess pareci confundido.
De verdad se vea como que iba a besarte desde el lugar donde yo estaba.
Pas mis dedos sobre mi cabello, y un milln de pequeas hebras cayeron
alrededor de mi cara.
No, slo era un juego. l me apost un cuarto de dlar a que poda besarme
sin tocarme.
Jess mir al cielo y puso sus ojos en blanco.
Qu? pregunt inocentemente.
El beso del cuarto. Jess frot ambas manos sobre su cara.
El beso del cuarto? repet. Hay un nombre para eso?
El chico le apuesta a la chica un cuarto de dlar a que puede besarla sin
tocarla, lo que obviamente es imposible, luego la besa y cuando el beso termina,
le da a la chica el cuarto de dlar ya que l perdi la apuesta. As las chicas
obtienen el dinero, y el chico obtiene el beso. Es estpido.
Alej mi mirada de Jess hacia el revestimiento amarillo plido de nuestra casa
mientras la informacin se registraba en mi cerebro.
Fue un truco dije mientras los eventos de la noche anterior se desplegaban
en mi mente. Empec a respirar ms pesadamente mientras la ira llenaba mis
pulmones y luego mis mejillas. Iba a aprovecharse de m en frente de todas
esas personas! Empec a jadear, y poda sentir mi cara ponindose caliente.
No ests tan enojada, Gemma. Greg no es un chico malo, simplemente le
gusta la atencin.
Cmo lo conoces, de todas maneras?
Jess vacil.
Pasamos tiempo con el mismo grupo.
Mi boca cay abierta.
Entonces Drew tena razn?
No es como si somos buenos amigos; simplemente pasa que somos amigos de
las mismas personas.
l es de segundo ao como t?
No, es de ltimo ao.
De ltimo ao? Casi me sent halagada de pensar que un estudiante de
ltimo ao en secundaria casi me bes. Pero luego record el truco, y una ola de
nuseas pas sobre m. Es dos aos mayor que t. No conozco a nadie dos
aos mayor que yo.
Tendrs la oportunidad cuando ests en secundaria.
Entonces todas esas personas que estuvieron aqu anoche, las conoces a
todas tambin?
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Jess tom una respiracin profunda.
No es como si fueran asesinos. No saban que iba a ir a una fiesta de
cumpleaos falsa.
Pero el alcohol en el ponche! Sabas que estaba all sin siquiera probarlo!
Todo se juntaba en mi cabeza ahora. Vas a muchas fiestas con alcohol?
Me conoces, Gemma. Sabes que estoy en casa con mi mam y hermanas la
mayora de las noches de los fines de semana. Y cuando no estoy con ellas,
estoy contigo. No salgo ni voy a fiestas con esta gente. Pero soy amigo de
muchos de ellos en la escuela. Muchos estn en mi equipo de bisbol, y algunos
estn en mis clases. No todos beben, pero algunos lo hacen. No puedo decirles
cmo vivir sus vidas. Simplemente me quedo alejado de ese lado de ellos. Pero
s que algunos lo hacen, especialmente Greg. As que cuando vi el ponche en su
mano, simplemente lo supe. Es un chico agradable, simplemente tiene sus
prioridades un poco confusas.
Mis brazos estaban doblados apretadamente sobre mi pecho ahora, y gru tan
pronto como Jess termin su discurso.
Agradable? No creo que un chico agradable engaara a una chica para que
lo besara.
Podras haber dicho no, Gem. Tienes parte de la culpa, tanto como te gustara
ser la vctima en esta situacin.
Pens en eso por un minuto. Por mucho que me molestara lo que quera decir
con que quera ser la vctima, saba que era cierto.
Continu: Y probablemente fui un poco duro con las cosas que dije de Drew.
Ella est viviendo a la sombra de su hermano, y tiene sentido que sienta que
necesita hacer cosas que son tan elaboradas y tan notables como lo es l. Y
adems, podras haberle dicho que no a ella tambin.
Relaj mis hombros y levant mi mirada al cielo oscuro.
Podra haber dicho que no a muchas cosas.
Pero no lo hiciste, as que dije no por ti.
Y as era como siempre haba sido conmigo y con Jess. l era el inteligente,
siempre listo para darme un consejo cuando yo haca algo estpido. Y yo era la
ingenua, siempre lista para ser salvada. Y tena que preguntarme si eso era todo
lo que seramos. Por qu no me haba besado? Por qu siempre estaba
tomando decisiones tan estpidas? Por qu Jess querra estar con alguien como
yo? Luego se me ocurri que quizs la cercana de Jess, sus toques suaves, y sus
largas miradas no tenan absolutamente nada que ver con l queriendo una
relacin. Quizs esa era slo su manera de cuidar de m.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Carmenlu

o esperaba las burlas y el desprecio el lunes cuando
volv a la escuela. Pero cuando todo pareci normal, me
acord de que, adems de Drew y Carmen, todos en mi
casa el viernes por la noche estaban en la secundaria.
Eso me hizo sentir mayor de lo que era. No estaba
segura de cmo estaban las cosas entre Drew y yo. Yo
no estaba segura de si estaba enojada conmigo por la forma en que result la
fiesta. Ni siquiera estaba segura si estaba enojada con ella por la forma en que
todo sali. Quera estar enojada con ella, pero al igual que Jess haba dicho, no
todo era culpa de ella.
Hey! Trat de sonar lo ms casual posible, mientras me acercaba a Drew y
Carmen en nuestro casillero antes del primer perodo. Drew estaba vaciando el
contenido de su mochila en el casillero, mientras que Carmen se aplicaba
cuidadosamente el brillo de labios en un espejo porttil que llevaba en la mano.
Ambas parecan sorprendidas de verme.
Hey dijeron ambas a la vez, a pesar de que la emocin detrs de su saludo
era deficiente.
Me inclin sobre la cabeza de Drew para agarrar mi libro de geometra y les
pregunt cmo estuvo su fin de semana. Ninguna de ellas me contest, pero me
miraban a los ojos con cuidado. Me apoy contra la pared al lado de nuestro
casillero y fing no darme cuenta.
Lleg el calor este fin de semana. No puedo esperar para el verano. Genial,
traje a colacin el tiempo. Podra ser ms torpe? Pero tena que decir algo.
Drew mir a Carmen y luego a m.
No creo que sea una buena idea que compartas nuestro casillero.
En serio? Me qued mirando a Drew con la cara toda arrugada alrededor
de mis ojos. Ella debe haber estado bromeando. Pens que podra estar un poco
preocupada acerca de la noche del viernes, pero al final de toda nuestra
amistad? Toda la estpida fiesta de cumpleaos fue su idea!
Las cosas estaban tan extraas la otra noche. Drew contest sin mirarme.
A continuacin, Carmen agreg:
Me dej un mal sabor en la boca. Esa fue una de las primeras frases que
Carmen me haba dicho en realidad directamente a m.
Tienes que estar bromeando. Mir a Drew. T eres la que tuvo la fiesta
de cumpleaos falsa. T eres la que invit a la mitad de la escuela secundaria.
Y t eres la que le pidi a tu hermano darme un beso! Yo estaba gritando
Y
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

121
ahora y poco a poco tomando conciencia de los estudiantes pasando, que
giraban la cabeza hacia la conmocin.
Podras haber dicho que no, Gem Drew murmur en la pila de libros que
tena en la mano contra su pecho.
Por qu todos siguen diciendo eso? Haba un montn de personas
alrededor! La mayora de los cuales eran chicos muy guapos de la escuela
secundaria! As que ced a la presin de grupo! Tengo quince aos! Es mi
trabajo ceder a la presin de grupo!
Drew mir por la sala como si estuviera aburrida de la conversacin.
Lo siento, Gem. Eso fue demasiado... raro.
Fulmin con la mirada al lado de su cabeza. Ella no pudo haber sido capaz de
verlo, pero yo saba que lo poda sentir.
Por qu incluso se hicieron mis amigas? Era porque entonces podran
humillarme? Solo me vieron como un blanco fcil de menospreciar para
aumentar su autoestima? Y en ese momento yo lo saba. Yo saba por qu
haban empezado a hablar de m. Yo saba por qu me haban hecho su nueva
mejor amiga. No poda creer que yo no haba pensado en eso antes. Me han
usado para conseguir a Trace Weston, no? Drew cambiaba el peso en sus
pies, incmoda y Carmen estaba a su lado como un guardaespaldas. Eso es
todo, no? Pensaron que yo era amiga de l, y pensaban que podan llegar a l a
travs de m. Bueno, tengo noticias para ustedes. No slo no consiguieron a
Trace sino que me acaban de perder!
Drew y Carmen dieron un paso fuera de mi camino mientras me apresuraba a
sacar del armario lo que me perteneca y dos libros de texto y una vieja barra de
granola. Cerr el casillero y march por el pasillo, mientras que Drew y Carmen
me miraban con una mirada de shock pegada a la cara. Cuando iba a diez
metros por el pasillo, me di la vuelta por ltima vez.
Y no me llamen Gem!
Camin, no, corr a mi primer periodo en el saln de clases, pero no pude
entrar, sino que pas cerca de la puerta y me dirig hacia el bao de chicas. Las
lgrimas corran por mi cara en este punto, as que agach mi cabeza mientras
evada dentro y fuera de las cientos de jvenes en frente de los espejos del bao.
Me met en el nico puesto disponible, el cubculo puesto en la parte ms
oscura del cuarto. Me sent en el asiento del inodoro, incluso aunque mis
pantalones estuvieran puestos y llor en mi mochila. Cmo pudo pasarme esto
a m? Esto era cien veces peor de lo que haba imaginado. Pens que Drew y yo
ramos amigas! Pero ella estaba resultando ser la ms terrible persona centrada
en s misma y desconsiderada que conoca! La campana son para el primer
periodo y el bao qued en silencio. Pronto yo estaba sola, lo que slo hizo ms
fcil el llorar. Llor por el rechazo. Pero sobre todo, llor por mi estupidez. Por
qu haba siempre querido ser amiga de Drew? Ella me us desde el principio.
Cmo poda permitir que ella tuviera una gran fiesta en mi casa cuando mis
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padres estaban fuera de la ciudad? Era tan dbil? Y pensar que estuve a punto
de volverme contra Jess gracias a ella! No tener ningn amigo en la escuela es
tan malo que tuve que ir y hacer amigos con la versin siglo XXI de Cruela
Devil?
Escuch otra campana sonar, lo que significaba que el primer perodo haba
terminado. Me limpi los ojos y tir de m lo suficiente como para ser capaz de
salir por fin del bloqueo. Lo hice para el segundo perodo y luego en el tercero y
en el resto hasta que son la campana final. Y, finalmente, llegu a casa. Di un
paso a travs de nuestra puerta y dej caer torpemente mi mochila en los
escalones. La casa estaba llena con los usuales aromas de mi mam cocinando y
yo segu los olores hasta que llegu a la cocina, donde ca pesadamente en el
taburete de la barra y esper a que mam me preguntara qu me pasaba. Ella
mova algo en una olla en la estufa, y hablar le tom ms tiempo de lo que
esperaba.
Estoy preocupada por ti. Las palabras en s tenan sentido desde que era
bsicamente la peor semana de mi vida, pero el tono de su voz me creo un nudo
del tamao de Rhode Island en el estmago. Ella estaba molesta.
Levant la cabeza del mostrador y vi la espalda de ella, inmvil, mirando
fijamente la olla en frente de ella.
Qu quieres decir? Yo necesitaba una explicacin. Me estaba volviendo
loca sin saber lo que la tena tan enojada que en vez de gritarme, ella me estaba
dando algo parecido a la ley del hielo. No habamos hablado mucho desde mi
confesin la noche anterior. Ella pareca bastante normal en el desayuno,
aunque mencion que bamos a hablar de las "consecuencias de mis acciones",
esta noche despus de cenar. Pero incluso entonces no pareca enfadada. No as.
Se dio la vuelta lentamente mientras descansaba la cuchara en un plato junto a
la estufa. Ella me mir con ojos fros y duros mientras alz las manos. Ella
seal con el dedo ndice de su mano izquierda el dedo ndice de su derecha.
Primero, una fiesta en nuestra casa cuando tu padre y yo no estamos en la
ciudad y cuando haba dicho especficamente que slo podas tener dos amigos
ms. Hizo una pausa y seal con el dedo medio. Segundo, te escapaste de
casa para ir a hablar con Jess despus de que ya estabas en problemas. Ella
seal con su dedo con anillo lo que vena. Entonces, para colmo recibo una
llamada de tu Director, por segunda vez este ao, dicindome que hoy te
saltaste el primer periodo! Sus ojos eran enormes, y yo podra haber jurado
que vi a sus vasos sanguneos hacer pop en su frente. Hay algo que no sepa?
Yo abr mi boca, pero las palabras no salieron.
As que mam continu:
De verdad crees que no tengo otra cosa en mi vida por qu preocuparme?
Crees que las cosas son tan condenadamente fciles que necesitas ir a la
escuela y fiestas, para que as tenga algo que hacer?
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Pude sentir las lgrimas presionando su camino hacia los ojos de nuevo, y yo
saba que no poda mantenerlas dentro, as que me puse a llorar por ensima
vez ese da.
Yo no tena la intencin de saltarme el primer periodo!
Oh, no tenas intencin de saltarte el primer periodo! Mam hizo botar su
cadera mientras continuaba con su sarcstica dramatizacin. Bueno, siempre
y cuando no tuvieras intencin de saltarte el primer periodo, entonces supongo
que est bien! De pronto record que lo que haba en la olla estaba
empezando a hervir. Ella agarr la cuchara y empez a agitar frenticamente.
Es verdad, mam, yo no tena la intencin de faltar a clase. Las lgrimas
daban un paseo por mis mejillas ms rpido. Fue un da terrible! Hund mi
cabeza en mis brazos.
Oh, djame adivinar. Has olvidado tu horario de clases y fuiste a sentarte en
el contenedor de basura todo el da? Oh, espera, eso ya pas!
Yo no saba que mam poda ser tan sarcstica. Ella odiaba que Bridget y yo
furamos sarcsticas. Ella siempre dijo que era el humor del diablo.
Levant la cabeza y la mir con asombro. No poda creer que haba llevado en
realidad a mi mam a su punto de quiebre. Yo haba ido demasiado lejos.
Mam{, yo
No! Yo no quiero orlo ahora. Slo ve a tu habitacin!
La esper para que volviera a ser la mam que yo conoca. Yo esperaba que ella
pusiera sus brazos alrededor de m y me dijera que todo iba a salir bien. Pero no
lo hizo, as que finalmente me escabull del taburete de la barra como una
lombriz de tierra y me arrastr por las escaleras hasta mi habitacin. Cerr la
puerta detrs de m y me fui directamente al closet. Cerr la puerta del armario
detrs de m y me arrastr en la oscuridad a travs de los vestidos de iglesia
hasta que llegu a los mos en el muro de Jess. Me hice un ovillo mis piernas
hasta el pecho tan fuerte como pude, y luego llor hasta quedarme dormida.
Me despert tiempo despus con el sonido de voces.
Qu quieres decir con que ella no est aqu? Era mam, y ella gritaba
todava.
Entonces o la calmada voz de mi padre.
Ests segura de que vino aqu?
S. Yo le dije que viniera aqu hace una hora! Su voz se convirti en baja y
amarga. As que aydame si ella se col de nuevo! Yo he tenido hasta aqu
de esa chica! Me poda imaginar a mam, sosteniendo su mano hasta su
frente, mientras lo deca. Estaba a punto de revelarme a m misma a mis padres
hasta que me di cuenta de que mam estaba llorando. Pap hizo su voz baja,
suave, y yo estaba segura de que tena sus brazos alrededor de ella. Sus
palabras fueron rotas y vinieron de forma intermitente entre los sollozos. Y an
si fueran amortiguadas por la camisa de franela que cubra el pecho de mi
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padre, o las palabras claramente cuando dijo: Oh, Rob, cmo... la voy a
sacar a flote sin ti?

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Traducido por LizC
Corregido por PokeR

err los ojos otra vez y me acurruqu ms cerca de la
pared del armario. Supongo que estaba tratando de
llegar lo ms lejos de todo como pudiera. Mis
pensamientos rodaban a travs de mi cerebro como
una mquina de bingo mientras consideraba el
posible significado de las palabras de mi madre. Por
qu tena que criarme sin mi padre? El divorcio fue la
primera posibilidad que se me vino a la mente. Antes de que los padres de Jess
se divorciaran, era algo que pareca ocurrir slo en lugares lejanos como Los
ngeles o Nueva York. No en mi mundo. Pero desde que la realidad de Caris y
Kevin Tyler se estableci, me haba dado cuenta de que haba mucho ms
padres divorciados de lo que nunca me haba imaginado. Los padres de Drew
estaban divorciados. Lo saba porque Drew lo mencion una vez que ella iba a
visitar a su padre en Atlanta durante el verano. Y sospechaba que los padres de
Carmen estaban divorciados porque cada vez que hablaba de su casa, ella lo
llamaba la casa de mi mam{. La idea de que mis padres no sigan casados cre
un bulto del tamao de una bola de billar en mi garganta. Quera llorar, pero no
tena ms lgrimas para llorar.
Entonces me di cuenta que haba otras posibilidades ms all del divorcio. Tal
vez l se iba a un viaje largo.
Tal vez haba recibido una oferta de trabajo en Alemania o Francia o algn pas
lejano y slo seramos capaces de verlo en das festivos y en las vacaciones de
verano. Eso sera triste, pero sera una opcin mucho mejor que el divorcio. La
segunda opcin me haca sentir ms ligera, y finalmente encontr la fuerza para
levantarme de la alfombra y salir del armario oscuro en mi habitacin. El sol se
haba puesto y slo un poco de luz azul se mostraba a travs de mis ventanas.
Cunto tiempo haba estado all dentro? Abr la puerta de la habitacin y sal
al pasillo iluminado. Parpade ante la nitidez de la luz y me frot los ojos
hinchados. Poda or a mis padres y a Bridget en la cocina, utensilios golpeando
platos, y el hielo chocando contra los vasos de agua. Se haban adelantado y
estaban comiendo la cena sin m.
Entr en la cocina sintindome como una extraa en mi propia familia. Me
detuve en la puerta y vi que Bridget se reparta una segunda porcin de lasaa,
mi comida favorita. Pap fue el nico que me mir.
Hola, Gemma, dnde has estado? Tena las comisuras de su boca hacia
arriba, pero su cara no se vea feliz. Me di cuenta de que estaba tratando de
mantenerse en igualdad de condiciones entre mi mam y yo, pero no iba a ser
C
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capaz de permanecer as por mucho tiempo. Siempre sucumba al lado de la
batalla de mam. No porque siempre estuviera de acuerdo, sino porque era un
marido leal.
Me qued dormida en mi armario murmur. Fueron las primeras palabras
que haba hablado desde que fui condenada a mi habitacin por mam. Las
palabras salieron con un gruido en mi garganta.
Bridget resopl mientras tomaba un bocado de judas verdes. Mam baj el
tenedor y se limpi la boca con una servilleta.
Deberas comer, Gemma dijo mam{ en voz baja, sin mirarme, mientras
todava est caliente.
Una parte de m no tena hambre, pero parte de m se mora de hambre. Creo
que la parte de m que estaba muriendo de hambre tambin era la parte de m
que dola por la normalidad con mi familia. Me encantaba la lasaa, y deseaba
ser capaz de disfrutar de ella mientras rea con mis padres sobre mi da en la
escuela o escuchar a Bridget hablar de una cita a la que tena que ir ese fin de
semana a pesar de que ella realmente no quera.
Me deslic en mi silla de siempre en la mesa mientras Bridget continu
dicindoles a mis padres una historia acerca de su clase de biologa que haba
interrumpido al parecer.
As que Sandra se levanta hacia el Sr. Kroff y le pregunta por qu tiene una B
menor en sus notas cuando ha recibido A en todas sus pruebas. Mir a
Bridget fijamente, incluso apenas la estaba escuchando, se me ocurri que su
mundo en realidad no haba cambiado mucho. Para ella sta era slo una cena
en familia como cualquier otra noche. Ella no estaba en grandes problemas
como yo. Y ella no escuch a mam diciendo algo a pap que no deba ser
escuchado. Entonces el Sr. Kroff le dice, en frente de toda la clase, que lleg
tarde nueve veces este semestre, y l toma dos por ciento de la nota cada vez
que llegan tarde! Pueden creer eso? Dos por ciento! Eso realmente suma!
Bridget mir a su alrededor de la mesa con los ojos muy abiertos, aunque el
resto de nosotros est{bamos mirando a nuestros tenedores, sin emociones.
Sandra fue la nica en la clase de obtener una calificacin mejor que la ma. As
que ya saben lo que eso significa. Bridget dio otro bocado de judas verdes y
luego continu: Soy la primera de mi clase.
Ante eso pap pareci enviar de vuelta al presente desde donde sea que sus
pensamientos le haban llevado.
Vaya, Bridge! Eso est{ muy bien! Felicidades!
Saba que no haba odo ni una palabra de la historia antes de eso, pero Bridget
estaba radiante de alegra. Bridget tom otro bocado de su comida, y hubo un
largo perodo de silencio mientras masticaba. Mam apenas levant la vista de
su plato, y pap slo levant la vista para alcanzar la sal y la pimienta. Com en
silencio, aunque la lasaa no saba casi tan bien como sola hacerlo. La tensin
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entre mis padres y yo era densa, y el silencio estaba haciendo que todo supiera
peor con cada bocado. No pude soportarlo ms.
Mir a mam, quien estaba mirando a sus judas verdes mientras las empujaba
en el plato.
Por qu vas a tener que criarme sin pap{? No tena la intencin de gritar.
La cabeza de mam se dispar en alto y me mir en shock a travs de la mesa.
Pap me mir con igual asombro, hasta que volvi hacia mam y le puso la
mano en el brazo.
Bridget rompi el silencio:
De qu est{s hablando, Gemma? Sus ojos se llenaron de p{nico al ver las
expresiones de todos. Volvi a mirar a pap{. De qu est{ hablando?
Pap tom una respiracin profunda y mir inquisitivamente a mam, pero ella
no apart sus ojos de encima de m.
Chicas, tal vez las dos deben ir arriba y hacer su tarea. Tu madre y yo
limpiaremos aqu abajo.
Qu est{ pasando? presion Bridget. Yo permanec en silencio. Ya haba
hecho lo suficiente.
Pap volvi a hablar cuando se hizo obvio que mam no iba a hacerlo.
Deja que tu mam{ y yo tengamos un momento aqu abajo, Bridget. Subir a
hablar con ustedes dos en un minuto.
Bridget tir la servilleta sobre su plato y empuj la silla hacia atrs de ella. sta
chirri a medida que se desliz por el suelo de linleo. Se dirigi a las escaleras
tan ruidosamente como pudo, y yo la segu con timidez.
Entr en mi habitacin; el sol estaba muy por debajo de la superficie de la tierra,
y lo nico que entraba por las ventanas ahora era el dbil resplandor de las
luces de la calle. No tena el coraje de encender las luces. Dobl el edredn de
mi cama, as como las sbanas de abajo. Con mis zapatos en pie, me deslic por
debajo de ellas de manera segura, tirando de ellas por encima de mi cabeza. No
vi la luz encenderse unos momentos ms tarde, pero sent una clida mano
rozar sobre mi espalda, eso fue seguido por el tono fro de la voz de pap.
Gemma, cario. Su voz sonaba triste. Podras venir abajo? Tu madre y
yo necesitamos hablar contigo y tu hermana sobre algo.
Desplegu las sbanas, dejando al descubierto mi cara que estaba cubierta con
mi cabello enmaraado.
Antes de ir all abajo le ped, por favor, slo promteme una cosa.
Los ojos de pap se vean ms grandes de lo que haba visto jams. l no dijo
nada; ni siquiera asinti, pero yo continu.
No nos dejes. La familiar punzada de sal se acumul detr{s de mis ojos.
Lamento todo lo que he hecho. Slo dime que no nos dejars.
Pap no dijo nada. En su lugar, se acerc a mi mano y me gui fuera de mi
habitacin y abajo por las escaleras hasta el saln, donde mam y Bridget ya
estaban sentadas, esperando. El silencio en la habitacin era casi tangible, como
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si estuviera esperando el momento oportuno para abalanzarse sobre m y hacer
que respirar sea imposible.
Cuando estuvimos todos sentados mam{ y pap{ en un sof{, Bridget y yo
frente a ellos en el otro pap{ empez a hablar.
Nias, hay algo que mam{ y yo tenemos que decirles.
Espera! le supliqu. No poda dejar que pap nos dijera cualquier terrible
noticia que tuviera que decirnos mientras que hubiera tal tensin entre mam y
yo. El aire tena que despejarse o de lo contrario la noticia nueva me tragara
entera. Lamento todo lo que ha pasado los ltimos dos das. Siento lo de la
fiesta, y siento haberme escabullido. Siento haberme saltado clases, y siento que
me quedara dormida en el armario. Apenas tom aliento. Segu divagando
mis disculpas de manera que nadie me pudo interrumpir antes de que
terminara. No falt a clase a propsito hoy. Drew me dijo que no quera ser
mi amiga despus de lo ocurrido la noche del viernes, y estaba llorando tan
fuerte que tuve que ir al bao a limpiarme. S que es una mala excusa, pero no
soy de las que faltan a clase a propsito. No estoy siendo rebelde a propsito ni
nada de eso. Slo estoy cometiendo algunos errores muy tontos. Estaba
viendo a mam{, quien me miraba con un tipo de ojos hmedos. Sigo siendo
yo. Sigo siendo Gemma. Lo siento.
Mam se inclin hacia delante y alcanz mi rodilla.
Lo s, cario. Saba eso todo el tiempo. Es slo que no he sido yo misma
ltimamente. Yo tambin lo siento.
Y con eso, el aire estaba despejado. Era capaz de tomar una bocanada de aire
slido y profundo por primera vez desde que mis padres regresaron de su viaje.
La tensin entre mam y yo, entre mi padre y yo, incluso entre Bridget y yo, fue
borrada en ese instante, dejando espacio para un nuevo dilema que estaba
elevndose a la superficie.
Nias pap{ continu justo donde lo haba dejado, estoy enfermo. Sus
palabras vinieron como un camin directamente a mi frente, y sent el golpe del
latigazo cervical. Todos hemos estado enfermos con la gripe o un resfriado;
Bridget incluso ha tenido neumona cuando tena doce aos, pero esto era
diferente. La forma en que mis padres nos miraban mientras pap estaba
hablando me hizo darme cuenta de que esto no era una enfermedad que se
podra curar con Tylenol o Amoxicilina. Dudaba de que pap incluso se
estuviera refirindose a una enfermedad que requiere ciruga antes de que se
pusiera bien. En algn lugar profundo dentro de m saba que esto era
diferente. Esto era mucho peor.
Bridget fue la primera en reaccionar.
Qu quieres decir con que est{s enfermo? Enfermo de qu? Sonaba a la
defensiva, pero no saba por qu.
Mam fue la que respondi.
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Tu padre tiene algo que se llama c{ncer de pulmn de clulas pequeas. Se
trata de una enfermedad agresiva, pero los mdicos estn haciendo todo lo
posible para ayudarle.
Cncer. La palabra significa lo mismo para m como un tsunami o piraas.
Nunca haba visto algo como ellos; ni siquiera estaba muy segura de lo que
eran, pero saba que eran malos. Y saba que en muchos casos, eran mortales.
Apenas poda moverme y mucho menos responder a lo que acababa de or.
Bridget, por su parte, estaba enojada.
Tienes c{ncer? Cu{nto tiempo hace que sabes acerca de esto? Estaba de
pie del sof y con la cara roja, gritando en voz alta a mis padres, sobre todo a
pap.
Toma asiento, Bridget. Vamos a hablar de esto con calma. La voz de pap{
era plana, como si hubiera esperado esa reaccin de ella. Bridget vacilante se
sent en el sof{, agarr{ndose con fuerza a un cojn. Pap{ continu: Fui a
hacerme un examen de pecho hace unos dos meses. Estaba teniendo problemas
para respirar, y pens que podra ser el asma.
Mam tom la explicacin a partir de ah; no era extrao para ellos rebotar
entre s de este modo.
El doctor encontr un bulto en el pecho de su padre. Corri algunas pruebas
y encontraron un tumor maligno.
No saba lo que significaba eso tampoco, pero la fuerza con la que Bridget clav
sus uas en el cojn que sostena me dijo que era malo.
Pap continu desde ah:
El Doctor Howe, nuestro onclogo, sugiri que furamos a un hospital
especial en Jacksonville que hace un montn de trabajo con pacientes con
cncer. Pens que tal vez tendran mejores ideas de cmo hacer que mejore.
Tenan buenas noticias para nosotros. Bridget se enderez.
Nos dijeron que fueron a Jacksonville por trabajo!
S que hicimos eso, Bridge. Pap{ mir sus manos. Queramos averiguar
todo lo que podamos sobre esto antes de decirte a ti y a Gemma. Queramos ser
capaces de darles tanta informacin como sea posible.
Entonces deja de mentirnos, y danos la informacin!
Me volv a Bridgett y grit:
l lo hara si dejaras de interrumpirlo! Ella se apart de m y se fundi en
el cojn. Me sorprendi que lo dejara ir tan fcilmente.
El tumor no se ha comenzado a difundir an, y los mdicos en la Clnica
Mayo creen que la radiacin y la quimioterapia podra hacer mucho bien en mi
situacin.
Bridget estaba de vuelta en guardia y lista para pelear.
Entonces, cu{nto tiempo tienes de vida?
Bridget! Mam{ jade. Sent n{useas y quera meterme en el regazo de
mam y abrigarme en la seguridad de sus brazos.
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Qu? Los ojos de Bridget se vean como puales cuando se volvi a
mam{. Tenemos derecho a saber cu{nto tiempo va a estar alrededor! Me
merezco saber si l va a estar vivo cuando me case o cuando me grade de la
secundaria!
Mam empez a sollozar. Grandes y hmedas lgrimas de cocodrilo corran
por sus mejillas y alrededor de la lnea de su mandbula. Ella no las limpi; slo
las dej caer mientras miraba fijamente a la cara de su hija mayor.
Bridget, s que esto es duro para ti comenz pap{, pero de nuevo se vio
interrumpido por el temperamento furioso de Bridget.
No, no lo sabes! No sabes lo duro que es esto! No eres el que acaba de
descubrir que su padre se est muriendo y lo sabe por dos meses y nunca te lo
dijo! No eres el que acaba de enterarse que vas a ser la que cre a su hermana
pequea, porque su mam va a estar en un estado de depresin cuando te
hayas ido! No eres el que fue sentenciado a una vida de vivir en casa para que
puedas unir los pedazos de su jodida familia! No sabes lo que es esto! No
sabes lo que es! Bridget pas por encima de m en un mar de l{grimas y
corri por las escaleras antes de que ninguno de nosotros supiera lo que pas.
Mam segua mirando el espacio vaco en el sof, donde Bridget haba estado
sentada. Pap hablaba en voz baja palabras tranquilizadoras en su odo y
frotaba su espalda. Luego me mir.
Gemma, cmo est{s con todo esto? S que te bombardeamos con mucha
informacin. Tienes alguna pregunta?
Tena alguna pregunta? Slo un milln. Iba a morirse? Y si es as, cundo? Y
cuando muriera, cmo sera la vida? Y a dnde ira? Se habr ido para
siempre, o simplemente flotara en las nubes esperando por el resto de
nosotros? Pero negu con la cabeza.
No.


Second Kiss Natalie Palmer
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Traducido por Dark heaven
Corregido por PokeR

ola jugar en el patio trasero de Jess todos los das.
Fue el hogar de muchos de nuestros fuertes en los
rboles y coliseos imaginarios para nuestros sin fin de
combates de lucha y partidos de ftbol. Pero ha
pasado un tiempo desde que jugamos ah. La ltima
vez haba sido el verano pasado en el patio de su casa
para el Cuatro de Julio, cuando Caris invit a nuestra
familia a una barbacoa. Pero incluso cuando se hizo
de noche en ese da, el patio estaba lleno de voces, risas y luces. Esta noche,
estaba oscuro y silencioso, y slo vagamente familiar. No escap para llegar ah.
No eran ni las ocho cuando mis padres en silencio subieron las escaleras
supongo que para hablar con Bridget as que les dije que tena que salir por
un minuto. Ellos slo asintieron y siguieron por las escaleras. Saban tan bien
como yo a dnde iba.
Busqu en la oscuridad por algunas piedras pequeas para lanzar a la ventana
de Jess. Mir hacia arriba en la parte posterior de la grande y vieja casa, que la
madre de Jess haba heredado de su abuela. Haba por lo menos una docena de
ventanas, pero las tena memorizadas. Saba exactamente cul era el dormitorio
de Jess. Me di cuenta por primera vez lo difcil que era encontrar una roca del
tamao correcto. Eran o demasiado pequeas y no volara hasta el nivel del
segundo piso de la casa, o demasiado grandes y me arriesgaba a romper la
ventana. Por fin pude encontrar una, e hizo un pequeo chasquido al golpear la
ventana. Sonaba tan diferente desde este ngulo de lo que haca todas las veces
que haba escuchado la piedra contra el cristal de mi habitacin. El panel de la
ventana se sacudi, y pude ver una figura oscura a travs del cristal. Pronto, la
ventana estaba abierta, y la hermana de Jess de doce, Vivian, mir hacia m
desde arriba, una mirada de consternacin grabada en su cara.
Qu ests haciendo aqu? pregunt, molesta. Me llevaba bien con las
hermanas de Jess, pero desde hace un tiempo saba que no les gustaba que Jess
pasara tanto tiempo conmigo. Supongo que me vean como competencia. Para
ser honestos, no las culpaba. Si tuviera un hermano como Jess, no me gustara
compartirlo tampoco.
No le hice caso a su pregunta.
Est Jess en casa?
Vivian frunci el ceo luego meti la cabeza adentro y grit el nombre de Jess.
Pronto la cabeza de Jess apareci mirando por la ventana en la que Vivian haba
estado una vez. Mir directamente a m.
S
Second Kiss Natalie Palmer
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Qu ests haciendo ah abajo?
As es como siempre me haces salir y hablar! le grit, mi cuello se extenda
hasta ms no poder.
Jess inclin la cabeza hacia atrs dentro de la ventana y mir el reloj en su
mueca.
Gemma, son apenas las ocho. Podras haber slo pasado por la puerta
principal.
Podras simplemente venir aqu? inst. Mi voz se quebr, y la expresin
de Jess cambi de la diversin a la preocupacin. En un instante, la ventana
estaba vaca.
Me pase por el patio hacia la puerta de atrs. Caris haba mencionado a mi
mam una vez que su esposo, Kevin, haba prometido poner algn da un
jacuzzi en el patio. Pero entre yo y la puerta de atrs haba una losa de cemento
desnudo. Esa fue una de las promesas de las muchas que nunca se cumplieron.
Jess sali por la puerta corrediza de vidrio y de inmediato se dirigi hacia m
hasta que estuvo lo suficientemente cerca para envolverme con un brazo los
hombros.
Qu te pasa? Est todo bien?
l me haba preguntado esto muchas veces antes, cuando mis problemas haban
sido tan triviales. Me hubiera gustado llegar a l con una preocupacin acerca
de un chico al que no le gustaba o un problema con una amiga. Pero esto era
mucho peor. Tan irreparable.
Podemos ir a dar un paseo?
Caminamos en silencio hasta que llegamos a la selva de cemento en la parte de
arriba de nuestra calle. Era ms difcil escalar los bloques en la oscuridad, pero
lo haba hecho tantas veces que ya lo haca de forma natural. Nos sentamos
colgando los pies de la ms alta pila de bloques. Desde esta pila se poda ver
por encima de los tejados y los altos rboles de pino y tener una vista del Lago
Emery ya que brillaba bajo la luz de la luna. Haba pasado casi un ao desde
que Jess y yo nos habamos sentado juntos. Aunque nunca antes se haba
sentado tan cerca, con su brazo agarrndome alrededor con tanta fuerza.
La voz de Jess rompi el silencio.
Se trata de Drew?
Drew? Me tom un segundo darme cuenta de que estaba hablando. Se me
ocurri que la chica a la cual le pertenece ese nombre haba destrozado mi
mundo slo diez horas antes. Pero ahora eso pareca tan insignificante.
No, se trata de mi padre. Me atragant mientras hablaba.
Tu pap? Jess me apret. Los costados de nuestros cuerpos estaban
perfectamente alineados, y su calidez me envi un escalofro por la espalda.
Qu pasa con l?
Creo que se va a morir lo dije como si nada, porque no saba de qu otra
manera decirlo.
Second Kiss Natalie Palmer
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Est herido? Qu pasa con l?
Estaba tratando de evitar la palabra. Pareca tan abarcadora. Pero sali de mi
boca como una oruga moribunda.
Cncer.
Jess mir lejos de m y hacia el sin fin de rboles. Poda escuchar su respiracin
hasta que finalmente respondi:
Qu tipo?
Negu con la cabeza.
No s, algn tipo de cncer de pulmn, creo.
Cncer de pulmn dijo en voz baja como si estuviera hablando consigo
mismo. Mi abuelo tuvo cncer de pulmn.
Tena cncer de pulmn? pregunt con esperanza. Se recuper?
Jess me mir con dolor en los ojos.
No, l, eh...
Oh. Mir mis manos. l no tena que terminar la frase. Su abuelo haba
muerto.
Jess me acerc an ms.
Pero l era viejo. Tu pap es mucho ms joven susurr las palabras en mi
pelo. Tu padre va a luchar contra esto.
No me cabe duda de lo que Jess estaba diciendo. Mi padre era duro, y tena una
fuerte voluntad de vivir. Luchara esto. Pero, ganara?
Jess saco su brazo de alrededor de mis hombros y se apoy hacia atrs en sus
manos. Sent fro sin l en mi contra.
Cmo te enteraste? me pregunt.
Me qued dormida en mi armario esta tarde, y mis padres no saban que
estaba ah.
Los escuchaste hablar?
Mi mam le pregunt a mi pap cmo me iba a criar sin l. As que les
pregunt al respecto, y nos dijo que l tena cncer.
Jess hizo una mueca de dolor.
Lo siento. Despus, una mirada de confusin cruz su rostro. Por qu
estaban hablando de eso en tu cuarto?
Me vinieron a buscar para la cena.
Pero t estabas durmiendo en el armario.
Aja.
Por qu estabas durmiendo en el armario, de nuevo?
Mi mam se enoj mucho conmigo por faltar a clases y por salir a hurtadillas
contigo ayer en la noche, as que ella me envi a mi habitacin, y yo slo quera
estar a solas en un lugar oscuro, as que me fui al armario.
Faltaste a clase de nuevo?
No a propsito. Estaba llorando y no quera ir a la primera clase con las
lgrimas corriendo por mi rostro.
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Por qu estabas llorando?
Me qued sorprendida de lo tan atrs que Jess estaba de las idas y venidas de
mi vida.
Porque Drew me ech de su casillero y me dijo que no quera ser mi amiga
por la forma en que result la fiesta de cumpleaos falsa.
En serio? Jess pareca preocupado.
Asent mientras miraba fijamente haca el frente.
Guau. Esa chica se pone mejor cada da refunfu.
Eso ya no importa. Permanec inmvil, mirando fijamente a la oscuridad en
frente de m. Nada pareca tener importancia. Amigos, chicos, escuela... todos
parecan tan insignificantes, tan intiles. Qu voy a hacer si se muere?
Jess respondi tranquilamente.
No lo s.
Qu hiciste?
Qu quieres decir? Mi padre no muri.
No, pero l ya no est realmente en tu familia.
S, pero eso es algo bueno. Hubo tantos aos de l corrompiendo todo el
sentimiento de nuestro hogar que una vez que se fue estuvimos contentos.
Me pregunto si ser as para nosotras. Me pregunto si l se va a poner cada
vez ms enfermo, y finalmente llegar el punto en que queramos que se muera.
Jess no tena una respuesta. Por primera vez en nuestra amistad, Jess no tena
algn consejo para mi situacin. l nunca haba tenido un padre diagnosticado
con cncer. No saba cmo se senta, y l no estaba dispuesto a fingir. Ofrec un
tema nuevo.
Qu est pasando con tu padre y el tema de la custodia?
El abogado de mi pap cree que debera tener el verano y cada da de fiesta.
Pero esperamos que solo yo deba ir, para que las chicas no tengan que dejar a
mam.
Tir de mi cabeza.
El abogado de tu padre sabe que l es un idiota abusivo?
Jess sacudi la cabeza.
Supongo que porque era la primera vez que mostr un comportamiento de
abuso fsico, lo estn dejando fuera muy fcilmente. Tuvo sesenta das en la
crcel, y l est bastante fuera del gancho.
Y ahora qu? Estaba empezando a enojarme, y mis palabras estaban a la
defensiva. Simplemente te irs todo el verano con tu padre?
Tal vez, no s. Jess no levant la vista de sus manos.
Estaba frustrada por la respuesta aptica de Jess.
Al menos, dnde vive?
Se mud de nuevo a donde creci. Creo que est compartiendo un
apartamento con mi to.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

135
Dnde creci? Est muy lejos? No me poda imaginar un verano sin Jess.
Siempre pasbamos todos los segundos juntos, en la laguna, la cabaa de cono
de nieve... no importaba, siempre estbamos juntos. No poda soportar hacer
frente a las vacaciones escolares sin l.
Jess levant la vista hacia el lago y se pas la mano por el pelo. Su expresin era
an dura y carente de emocin mientras l respondi.
California.
Cuando los das y las semanas pasaron, mi pap no pareca muy diferente.
Supongo que esperaba que empezase a perder su cabello como las personas con
cncer en las pelculas. Pens que empezara a verse dbil y viejo y heredar la
espalda encorvada o algo as. Pero l pareca completamente normal. Estaba
cansado. A menudo cuando volva a casa de la escuela en la tarde l ya estaba
en casa acostado en el sof cubierto con una manta. Pero en su mayor parte no
era ms que el pap de siempre. Pens que el hecho de que nada haba
cambiado me traera comodidad, pero era exactamente lo contrario. Slo me
confunda ms, y la confusin no es cmoda.
Ni lo es el rechazo. No haba hablado con Drew por ms de un mes. Me sent
en el lado opuesto de ella en el aula sala de alemn e hice todo lo que poda
para evitar su casillero, mientras caminaba de una clase a otra, significa que
pasaba mucho ms tiempo en mi propio armario asignado en el temido pasillo
de octavo grado.
Tena que pasar por ah antes de regresar a casa, y al pasar por todos los No-
Familiares rostros de octavo grado, un tornado de mariposas revoloteaba en mi
estmago cuando vi que Trace Weston estaba a su casillero. A pesar de que
haba estado utilizando mi propio casillero durante un tiempo, haba visto a
Trace slo un par de veces.
Me acerqu a mi casillero y comenc a girar la combinacin en la cerradura.
Poda oler el dulce aroma de la colonia de Trace, l era probablemente el nico
chico de secundaria que podra usar colonia y salirse con la suya. Termin la
combinacin y levant la manija del casillero. Maldicin! Todava estaba
cerrada. Odiaba cuando pona la combinacin mal. Los casilleros eran tan
temperamentales, y por supuesto luchara con l, la nica vez en toda la semana
que Trace estaba en su casillero.
Empec de nuevo desde el principio, girando el cerrojo un par de veces para
asegurarme de que se abri. Di vuelta al mando de treinta y siete, luego uno y
nueve, luego de nuevo una ltima vez a diecisiete. Tom una respiracin
profunda. Por favor, abre. Por favor, abre. Por favor, abre. Levant el mango.
Sigue bloqueada! Sacud la manija con un gruido de frustracin. Por el rabillo
del ojo, pude ver que Trace puso su ltimo libro en la mochila y la cerr. l se
iba a ir, y yo iba a quedar ah como una idiota que no poda abrir su propio
casillero!
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

136
Trace cerr su casillero sin problemas. Apenas hizo un sonido mientras se haca
el clic en su lugar. Se demor por un momento antes de aclararse la garganta.
Uh... Estaba en frente mo cuando el sonido sali de su boca. Estaba l
realmente hablndome? Estaba Trace Weston realmente hablndome?.
Gemma, creo que ests intentando abrir el casillero equivocado.
Qu? Lo mir con la mirada ms absolutamente avergonzada de
confusin, y luego me di vuelta al cerrojo del casillero que sostena entre mis
dedos. l estaba en lo cierto. Estaba a un casillero antes. En mi nervioso y
excitado estado, realmente haba ido a un casillero equivocado! Y fall al
abrirlo! Dos veces!
La humillacin invadi mi cuerpo mientras dej caer la cabeza contra el
casillero que no era mo.
Ha sido un largo da murmur ms para m misma, sobre todo para no
pensar en que a Trace en realidad ni siquiera le importaba. Me sorprendi
encontrarlo todava de pie junto a m cuando finalmente levant la cabeza otra
vez.
Todos los armarios se ven exactamente iguales. Estaba sonriendo y
apoyado casualmente contra su casillero mientras hablaba. Yo fui al casillero
equivocado alrededor de cinco veces durante mi primer par de semanas aqu.
No poda creer lo que estaba sucediendo. Aparte de aquella vez cuando se
haba burlado de m acerca del vdeo de alemn, nunca nos habamos dicho una
palabra el uno al otro, nunca.
S, pensaras que deberan pintarlos de diferentes colores o algo as. Le
contest tmidamente. Me qued esperando a que l decidiera que yo era
aburrida o molesta y que caminara por el pasillo.
O escribir nuestros nombres en ellos por lo menos. Se ri de su broma, y
me pareci que estaba ms guapo de lo que nunca se haba estado antes.
Necesitara el mo en grandes letras intermitentes aad.
Tal vez un letrero de nen. O una grabadora de voz audible reproduciendo tu
nombre. Se llev las manos alrededor de la boca y fingi hablar a travs de
un altavoz: Gemma Mitchell, su casillero est aqu! No, ests en el casillero
equivocado, Gemma! Este es tu casillero, el prpura brillante con el letrero de
nen!
No saba lo que me sorprendi ms, el hecho de que era tan divertido, o que
saba mi nombre completo. No era este el mismo chico que me rechaz en el
baile de San Valentn el ao pasado? El mismo que me haba dicho dos
palabras durante todo un ao de alemn juntos? Por qu de repente estaba
decidiendo reconocer mi existencia?
Me gust la pelcula de la clase de alemn hace un tiempo.
Oh, gracias Me sonroj. Fue Drew la que lo hizo tan grande.
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

137
No s. Tienes algunos movimientos de baile muy buenos Chasque los
dedos y fingi bailar en un estilo retro. Y ese vestido era impresionante. Debe
haberte costado una fortuna.
Era de mi mam! grit. Lo juro! No compr esa cosa tan fea! Me sent
realmente a gusto a su alrededor. No poda creer lo natural que se sinti rer y
bromear con Trace Weston. Abr el casillero que era mo y saqu lo que
necesitaba, mientras que Trace me pregunt cunto tiempo haba vivido en
Franklin.
Siempre. Me puse mi mochila sobre mis hombros, y empezamos a caminar
por el pasillo. Nac aqu Y t? Como si yo no lo supiera.
Nos mudamos aqu hace un ao y medio desde Michigan. Mi padre fue
trasladado por trabajo. Estbamos caminando por el pasillo principal en ese
momento hacia la puerta principal de la escuela. Sent las miradas curiosas en
nosotros mientras caminbamos. Trace continu, pensamos que bamos a
regresar a Michigan este verano. Tenamos todo empacado y listo. Pero el da
antes de empezar las clases, mi padre recibi una llamada que hizo que nos
quedramos aqu por otro ao.
Por lo tanto, pasillo del octavo grado. Le di una mirada llena de diversin
por la esquina de mi ojo.
S, supongo. l inclin la cabeza hacia un lado. Cul es tu excusa?
Oh, lo ped brome, me llevo mejor con gente que es ms baja que yo. Me
hace sentir mejor conmigo misma.
Trace pareca confundido, as que rpidamente le dije la verdad. No, mi
familia siempre est en Cape Cod durante el registro as que cada ao me toca
el casillero que nadie ms quiere.
Qu pasa con el sptimo grado? Dnde te pusieron entonces?
En la primaria brome. Los ojos de Trace brillaron con mi broma. Fue
muy raro estar all compartiendo un cubculo con un alumno de sexto grado.
Trace neg mientras abra la puerta de la escuela y me hizo un gesto con la
mano para que pasara delante de l.
Tan pronto como salimos, Trace entorn los ojos hacia la lnea de autobuses.
Mi bus est aqu. l casi pareca decepcionado. Luego volvi a mirarme.
Fue un placer hablar contigo, sin embargo. No te haba visto en tu casillero
durante tanto tiempo que pens que haban cambiado el tuyo o algo as.
Se haba dado cuenta de que yo no estaba ah. Pero me ves todos los das en
clase de alemn. Por qu nunca hablas conmigo?
Trace levant las manos en defensa.
Por qu t nunca hablas conmigo?
Um, hola? Te suenan las palabras ltimo baile? Pero estaba demasiado
avergonzada para decirlo en voz alta. As que dije: Creo que pens que eras
demasiado popular para hablar contigo.
l gru. No soy popular. Soy el nuevo chico tonto con el que nadie habla.
Second Kiss Natalie Palmer
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Pero todo el mundo habla de ti. Todo el mundo piensa que eres tan lindo y
las chicas bailarinas te llaman Tray como si fueras un perro ganador de
competencias o algo as.
Trace tom de su cuaderno de notas. El chico del que todos hablan pero con
el que nadie habla. Luego se encogi de hombros. Prefiero ser el chico del
quien nadie habla, pero el que habla con pocas personas.
l se movi de un pie a otro, esperando mi respuesta, pero algo ms haba
llamado mi atencin. Eran Drew y Carmen. Estaban sentadas en el csped. Ellas
nos estaban mirando con tanta atencin que aparentemente no tenan planes de
desviar su mirada, incluso despus de que hice contacto visual con ellas.
Qu ests mirando? Trace pregunt mientras se dio la vuelta para seguir
mis ojos. Slo entonces Drew y Carmen giraron la cabeza lejos de nosotros.
Trace me mir con una expresin de preocupacin. Qu esta pasando
contigo y Drew? Pens que eran buenas amigas.
S, eran es la palabra le contest secamente.
Qu pas?
No s. Yo...
Oh, no. Mi bus se va! Trace me interrumpi a mitad de frase. Lo siento.
Tengo muchas ganas de hablar ms contigo. Mir hacia el bus y de vuelta a
m. Quieres salir este fin de semana o algo as?
El mismo tornado de mariposas que me haban invadido el estmago en los
casilleros estaba de vuelta. Salir? Con Trace Weston? Estaba emocionada y
absolutamente aterrorizada al mismo tiempo. Uh tartamude, seguro. S.
Eso sera divertido.
Trace me mir a la cara como si estuviera tratando de averiguar lo que eso
significaba. Pero l tena demasiada prisa como para analizarlo.
Est bien respondi. Tomar t nmero de mvil maana, y despus te
envo un mensaje o algo as.
Asent nerviosamente. El mundo daba vueltas alrededor de mi cabeza.
Mejor me voy.
Asent estpidamente otra vez, y l corri a tomar su autobs. Qu acababa de
pasar? Nunca salido con un chico antes. No un chico que no fuera Jess. Y mi
primera vez iba a ser con Trace Weston? Tena que hacer algo. Tena que decirle
a alguien. Agarr las correas de mi mochila y sal corriendo hacia casa.


Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Traducido por Susanauribe
Corregido por PokeR

n verdad no estaba tan sorprendida cuando Drew
fue al asiento junto a m en la clase de alemn al
da siguiente. Eran los ltimos veinte minutos de
clase, y se supone que debamos estar trabajando
silenciosamente en nuestra tarea asignada. Pero
Drew no crea que la regla se le aplicara a ella.
Hola dijo en un tono bajo.
No la mir. Slo observ profundamente mi tarea.
Hola repiti ella. Poda ver la por la esquina de mi ojo que ella me estaba
mirando con esos oscuros y penetrantes ojos.
Finalmente decid que tena que decir algo. Pero yo todava estaba molesta y
herida, y quera castigarla.
Qu? murmur, todava mirando al papel frente a m.
En serio vamos a quedarnos molestas por siempre?
La mir en sorpresa.
T eres la que no quera ser amiga ma!
Lo s. Ella dej caer su cabeza por un momento. En verdad me siento
mal por eso.
Ests bromeando, Drew? No poda creer que yo estaba diciendo esto, pero
estaba tan molesta con ella, no pude retenerlo.
Qu? Sus ojos estaban abiertos y confundidos.
Eres tan obvia! Me viste hablando con Trace ayer, y ahora quieres volver a
ser amiga conmigo!
No es eso.
Tena que darle crdito; ella no era una buena actriz, o estaba realmente herida
por mi acusacin.
Entonces por qu? Por qu de repente ests tan entusiasta en ser amigas?
Drew sac la goma de mascar en su boca mientras reuna sus palabras.
Comet un error. Lo siento.
Esper que ella dijera ms. Eso no era suficiente para m, para dejar todo y
volver a ser su amiga de nuevo.
Ella solt su goma de mascar y se inclin hacia adelante con sus codos en sus
rodillas.
Mira, me sent tan estpida despus de la fiesta. Me sent estpida por
haberte metido en problemas. Me sent estpida porque mi hermano y sus
amigos trajeron alcohol. Me sent estpida porque Jess lo descubri, y estoy
segura de que ahora l me odia. Y no lo s, slo
E
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Pensaste que te sentiras mejor si me botabas.
Ella se sent de nuevo con una expresin triste.
No funcion.
Chicas! La voz de Frau Fart perfor por nuestra conversacin. Si ya no
tienen tarea que hacer en este momento, ciertamente puedo asignarles ms.
Drew ni siquiera mir a Frau Fart, pero agach su cabeza hacia m y dijo:
Amigas?
No tuve mucho tiempo para pensarlo, entonces dije lo que sali con
naturalidad. Seguro, supongo. Dirig una rpida mirada a Frau Fart antes
de voltearme de nuevo a mi tarea.
Drew se puso de pie para regresar a su escritorio pero luego se volte hacia m
en el ltimo segundo.
Qu vas a hacer este fin de semana? susurr.
Pens sobre Trace. Ella ya saba que iba a hacer este fin de semana?
Cuando no respond, ella continu:
Vendras a mi casa el viernes? Estoy invitando unas pocas personas para
jugar y cosas as.
No estoy segura. Le dije a Trace que iba a salir con l este fin de semana.
Estudi cuidadosamente su reaccin. Sus cejas se alzaron, y ella luca
genuinamente sorprendida.
Est{s saliendo con Trace? Est{n ustedes como saliendo juntos?
Estaba sorprendida por su expresin afligida. Ella era tan vulnerable con
respecto a Trace.
No, somos slo amigos. No tena idea porque dije la siguiente parte:
Quieres que lo invite a tu casa?
Drew luci escptica y esperanzada al mismo tiempo. No tienes que hacer
eso. No es por eso que
La cort de nuevo.
Est bien, en serio. Puedo invitarlo. Estaba asustada de estar sola con Trace
ese fin de semana.
La idea de tener a otras personas a m alrededor hizo que toda la situacin
pareciera cien veces menos desalentadora.
Ella se encogi de hombros. Si quieres. Eso quiere decir que vendrs?
S, ir.
Chicas! Frau Fart grit ms fuerte esta vez.
Incluso Drew estuvo asombrada por eso mientras se pona de pie y susurraba.
Llega a mi casa a las ocho.
Luego regres de vuelta a su asiento.
En mi camino fuera de clases, Trace vino detrs de m y tir de las agarraderas
de mi mochila. Pareca que t y Drew estuvieran teniendo una casi
conversacin dijo l con ese familiar brillo en sus ojos. No poda creer que
estuviramos hablando de nuevo. De algn modo me haba convencido a m
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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misma que l olvidara todo respecto a m, y volvera a fantasear sobre l
cruzando la habitacin por el resto de mi vida.
S respond, fue bastante extrao en verdad.
Qu dijo ella?
Se senta extrao decirle a Trace sobre mi interaccin con Drew antes de decirle
a Jess. Se senta extrao decirle a cualquier algo antes de decirle a Jess sobre eso.
Medio se disculp, supongo, por todo lo que sucedi. Me invit a su casa el
viernes en la noche para jugar con algunas personas. Dijo que podas ir si
queras.
Trace mordi su labio inferior mientras pensaba la oferta. Luego con un
asentimiento de cabeza, dijo: Suena genial. Quieres que te recoja?
Su oferta me emocion y petrific al mismo tiempo. Ser recogida por Trace
Weston se sinti como un sueo, pero la realidad de eso era demasiado. Salir
con l sera lo suficientemente angustioso sin tener que tratar con una escena de
los escalones hacia la puerta.
No gracias, te encontrar en la casa de Drew. Un sentimiento de
enfermedad se desarroll en mi estmago mientras vea sus ojos iluminarse a la
mencin de Drew. A l le gustaba ella. Lo saba. Y ahora le estaba
proporcionando la oportunidad perfecta para que ellos estuvieran juntos este
viernes en la noche.
***
Odio esto! exclam mientras dejaba caer mis libros en el csped frente a mi
casa despus de la escuela. Jess haba estado tendido en el csped con sus
manos dobladas detrs de su cabeza cuando me acerqu.
Qu sucedi?
Drew se disculp conmigo hoy.
Jess se sent con sorpresa.
En serio? Eso es enorme. Entonces qu dijiste?
Las acept, supongo. Mis palabras carecan de entusiasmo. Luego me
invit a su casa este viernes para jugar.
Vas a ir? l comenz a jugar con un poco de hierba, tratando de hacer un
soplo. Pero el csped estaba tan mojado, y se segua deslizando por sus dedos.
S protest suavemente. Soy tan estpida.
Jess mir hacia arriba para una explicacin.
Le dije que llevara a Trace.
Por qu eso es estpido?
Porque a ella le gusta l, y creo que al l tambin. Y van a estar encima el uno
del otro, y yo voy a estar sola luciendo como una perdedora.
Por qu crees que a Trace le gusta Drew?
Proteg mis ojos del sol clido.
Tienes que poner el csped entre tus pulgares. Me estir hacia la mano que
sostena el pedazo de csped y lo tom por l. As. Sostuve el csped fuerte
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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entre mis labios y pulgares y sopl. Un fuerte chirrido se escap de detrs del
csped.
Jess luca sinceramente impresionado.
Dnde aprendiste a hacer eso?
Cuando subimos al Cape, mi mam siempre tena un da de spa a donde va y
tiene masajes, un bao de lodo y todos los trabajos. As que mi pap nos llevaba
a Bridget y a m al mismo parque que est cerca al spa. Es absolutamente un
parque terrible para nios. Slo hay un par de travesaos y una caja de arena
con hierbas. Par para rerme por la irona. Pero de acuerdo con mi padre,
el parque tena condiciones perfectas para hacer soplos. l lo llamaba csped de
soplos.
Jess trat de soplar el csped una vez ms.
Cunto tiempo se iba tu mam?
Toda la tarde. Pero nos divertamos. Le he dicho todo a mi pap yo. Siempre
esperaba ese da en verdad. Especialmente los ltimos aos desde que Bridget
ha sido lo suficientemente grande para ir con mi mam. He tenido a mi pap
todo para m sola. Ah fue cuando tuve el pensamiento que hizo que toda la
situacin de Drew/Trace insignificante.
Qu sucede? pregunt Jess, todava tratando de enderezar sus pulgares
alrededor de la hoja de hierba.
Nunca iremos a Cape Cod de nuevo.
Jess se sent perfectamente quieto mientras presenciaba mi reconocimiento.
Nunca vamos a tener otro viaje familiar. Mi pap est muy dbil para ir al
mercado, no hablemos de otro estado. Odi que esto hubiera sucedido, pero
los miedos comenzaron a formarse en la esquina de mis ojos.
Jess se movi hacia adelante y acarici una hebra de mi cabello que haba
encima de mis hombros.
Continu, ahogndome en mis palabras:
El ao pasado cuando estbamos haciendo soplos, me dijo que el prximo
ao sera lo suficientemente grande para ir a tener un da de spa con las chicas.
Cuando le dije que prefera estar con en el parque, l estaba tan feliz
Lgrimas comenzaron a salir de mis ojos. l estaba tan feliz, Jess.
Escuch a Jess tomar un respiro profundo. Supe que l no saba que decir. Yo
tampoco. Era slo de la manera que era. Mi vida haba sido perfecta una vez, y
ahora estaba en ruinas.
***
Entonces Jess, con quin saldr tu madre esta noche? pregunt mam esa
noche en la cena. Las hermanas de Jess estaban en casa de su abuela otra vez, y
su mam haba ido a su primera cita desde el divorcio. As que mam haba
insistido que Jess comiera con nosotros. Para tenerlo una vez ms aqu, para
que comiera con mi familia, era como navidad de nuevo.
Second Kiss Natalie Palmer
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Es en verdad una historia medio divertida Jess respondi, pero l no estaba
sonriendo, las conferencias padre/profesor fueron la semana pasada en mi
escuela y
Bridget salt dentro.
Tu mam va a salir con uno de tus profesores? Ella tir su cabeza hacia
atrs con un sorprendida risa, y la golpe en el brazo.
Jess se movi en su silla.
No, nada de eso. Pero l es el pap de uno de mis amigos en la escuela. Fue
slo extrao tenerlo en mi puerta todo vestido, sosteniendo flores, t sabes. l
mir al vidrio en sus lentes.
Mam se estir y toc el brazo de Jess. Sera probablemente un poco extrao
ver a cualquier otro hombre que no fuera tu pap en tu puerta buscando a tu
mam, pero creo que esto ser muy bueno para ella.
Mir a mam recoger cuidadosamente un poco de comida en su tenedor. Pens
en ella teniendo citas si pap mora. El pensamiento caus un dolor verdadero
a punto de explotar en mi pecho, exactamente donde estaba mi corazn. Mir a
Jess. Deberas ser diferente para l; su padre era tan terrible. Seguramente l
estara agradecido por ver a su madre teniendo citas con otros hombres.
Mam habl de nuevo:
La verdad es que apuesto que esto es incluso ms difcil para Caris estar
yendo a citas ahora, de lo que es para ti. Quiero decir, imagina salir en tu
primera cita despus de todos estos aos de estar casada. La voz de mam se
rompi, y alz la servilleta a su boca. Un silencio inquietante cay sobre la mesa
mientras Pap envolva sus brazos alrededor de los hombros de ella. Era
absolutamente imposible para m quitar los ojos de mis padres. Mir
cuidadosamente mientras pap acariciaba el cabello de mam, y ella enterr su
frente en su barbilla. Eran como dos piezas de un rompecabezas; encajaban
perfectamente. Cmo alguna vez mam sera capaz de estar con otro hombre?
Sent el latido de mi corazn hacindose ms rpido, y se volvi ms difcil
respirar.
Eventualmente mi mam levant su cabeza y pregunt con una sonrisa forzada:
Gemma, viste a Trace hoy?
Me sent avergonzada de que toda mi familia incluyendo a Jess supiera todo
sobre mi enamoramiento de Trace. Era yo un libro tan abierto? Agach mi
cabeza mientras responda:
S, pero creo a l le gusta Drew, as que no importa en verdad.
Todos en la mesa continuaron comiendo en silencio. Mam fue la nica que
respondi.
Lo siento, cario.
Est bien. Nunca esper que yo le gustara a l de todos modos. Est fuera de
mi alcance.
Oh, eso es mierda Bridget escupi.
Second Kiss Natalie Palmer
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Todos la miramos sin palabras, esperando una explicacin.
Mrate en el espejo, Gemma. Me importa cun inexperta e insegura seas.
Tienes este pequeo cuerpo perfecto y ese brillante cabello caf que de alguna
forma hace mechones perfectamente alrededor de tu rostro con la menor briza
que pasa junto a ti. Ella meti su cabello corto detrs de sus orejas y apual
un trozo de carne con su tenedor. Si lo notaras, puedes apostar tus pantalones
que los chicos en tu escuela lo notaran.
Todos nos sentamos en total conmocin viendo a Bridget, tratando de descubrir
si era un cumplido o un insulto.
Jess fue el primero en hablar.
Ves, Gemma? Bridget es la crtica ms fuerte aqu. Si puedes impresionarla,
lo has hecho.
Bridget se encogi y se puso inquieta en su asiento.
Nunca dije que estuviera impresionada.
Jess Mam dijo mientras diriga la conversacin, tu mam me dijo que
vas a ir a California en el verano. Cundo te irs?
Gir mi cabeza hacia Jess.
Qu? Te vas? Luego hice una pausa mientras entiendo la realidad de un
largo verano sin Jess. Mi pecho se siente pesado y mis ojos comienzan a arder
mientras miro a Jess enojada. Y no me lo dijiste?
Jess mir al resto de mi familia incmodamente mirndome a m mientras l
limpiaba su boca con una servilleta y trag la comida en su boca.
Gemma l susurr, hablemos esto despus.
Me volte hacia mi mam.
Hace cuanto sabes?
La boca de mi mam estaba abierta.
Lo siento, solamente asum que Jess te haba dicho.
Hace cuanto? pregunt de nuevo.
Mam mir a Jess con ojos llenos de disculpas mientras buscaba la cosa
adecuada para decir.
Luego Bridget entr en la conversacin.
Bueno, lo hemos sabido por al menos una semana y no me podra importar
menos, entonces Ella se encogi de hombros apticamente y continu
comiendo.
No pude decir una palabra. No pude mirar a mi familia, la que haba sabido
todo este tiempo que Jess se ira y no haba pensando en decirme una palabra al
respecto. Y definitivamente no poda mirar a Jess, que no haba tenido la
decencia de decirme l mismo. Me puse de pie de la mesa y sin decir una
palabra camin hacia la puerta principal y hacia la noche oscura. Continu
bajando los escalones de la entrada y cruzando hacia el csped del frente hasta
que las luces de mi casa ya no alumbraban el aire a m alrededor.
Second Kiss Natalie Palmer
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Escuch el azote de mi puerta principal, y pronto rpidas pisadas viniendo
detrs de m.
Gemma! Era Jess y tan enojada como estaba con l, aun as, no pude evitar
querer voltearme hacia sus brazos. Pero no lo hice. Mi orgullo no me dejara.
As que segu caminando, mis brazos rgidos y enojados en mis costados.
Pronto Jess me alcanz y agarr gentilmente mi brazo. Gemma, escchame.
Me detuve y lo mir en la oscuridad. Quera herirlo tan fuerte como l lo haba
hecho.
l recuper su aliento y continu:
Quera decrtelo
Entonces por qu no lo hiciste? espet.
Porque saba que te molestaras. Estabas pasando por tanto entre tu pap y t
y esta cosa de Trace
Me re enojadamente.
Trace? No me lo dijiste por Trace?
Slo has estado realmente preocupada ltimamente y
No te atrevas a culparme en esto! No estaba preocupada por Trace!
Levant ambos brazos en exasperacin. Jess, significas todo para m! A
quin le importa Trace? l no importa! Lo que importa es que vas a estar a
4828 kilmetros de distancia!
Es slo por tres meses, Gemma. No es la gran cosa.
Sabes cuando eres un nio pequeo y te caes de los travesaos o del trampoln,
y luego del golpe inicial no puedes respirar por un segundo; literalmente no
puedes tomar tu aliento porque fue completamente sacado de ti? Bueno, eso es
lo que me sucedi exactamente, en ese momento, cuando Jess dijo que estar
lejos de m tres meses no era la gran cosa.
Me alej de l lentamente, mi cuerpo doliendo al darme cuenta que l
significaba mucho ms para m de lo que yo alguna vez iba a significar para l.
Mi mandbula se tens mientras me volte hacia la carretera oscura.
Tienes razn susurr con una voz cortante. No es la gran cosa. Dej
que mi brazo de deslizara fuera del agarre de Jess y camin lejos.
Esta vez l no me sigui.

Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Traducido por Dham-Love
Corregido por Susanauribe

se viernes en la noche mi mama me dej al frente de la
casa de Drew a las ocho y quince. Cuando golpe en la
puerta una mujer que se present a s misma como la
mam de Drew y me dej entrar. Era exactamente lo
contrario a lo que me imaginaba que sera la mama de
Drew. Era pequea como Drew, pero tena el cabello
rubio decolorado y la piel bronceada. Luca exactamente como las porristas en
cada pelcula que haba visto. Me dirigi a la puerta que llevaba al stano. Tan
pronto como empec a descender la escalera entapetada, pude escuchar sonidos
de risa y msica viniendo de la habitacin a la que me diriga. Mi aliento se
volvi poco profundo mientras daba mi paso final hacia el stano. Directamente
frente a m haba una pantalla plana de TV y un gran sof seccional de cuero.
Drew estaba sentada con las piernas cruzadas al final del sof. Kit Walker
estaba al lado de ella, y al lado de l estaban Carmen y Stella. Luego estaba
Trace, y a su izquierda estaba Stephanie. Al lado de Stephanie estaba un chico
llamado J.R. con el que nunca haba hablado antes, pero lo conoca de la
escuela. Y al lado de J.R. estaba su primo, Danny, a quien conoca igual de bien.
No pude evitar notar que haba cuatro chicas y cuatro chicos. Me pregunte si
Drew esperaba secretamente que no hubiera venido.
Gemma! Drew grit y me salud desde el sof. Ven sintate! Hay un
puesto al lado de J.R.
Mientras caminaba hacia mi asiento designado, hice contacto visual con Trace,
levant mi barbilla hacia l ante lo cual l levant unos cuantos de sus dedos
como en una especie de saludo. Luca excepcionalmente bien en su camisa azul
media noche y sus pantalones de color caqui. Su cabello estaba haciendo esta
cosa llena de gel y chiflada en la punta, y luca ms bronceado de lo usual en su
rostro y cuello. Se vea tan apuesto y ocurrente como Jess. Pero tambin era
nuevo y emocionante.
Vamos a jugar un juego. Fue el primo de J.R., Danny, quien lo dijo, pero
todos estbamos aliviados de que lo hubiera hecho.
Vamos a jugar Pictionary sugiri Stella.
No, soy una dibujante terrible se quej Carmen.
Tengo un juego dijo Drew con ojos maliciosos. Todos la miraron y
esperaron por el nombre de su juego.
Se llama, Rugby Besador. Mi hermano lo juega con sus amigos todo el
tiempo.
J.R. aplaudi. Voto por el juego de Drew.
E
Second Kiss Natalie Palmer
Purple Rose

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Qu es Rugby Besador? pregunt Stephanie.
Drew seal la parte trasera del stano, donde no haba muebles.
Todos necesitan sentarse en el suelo. Vamos hacia all; habr ms espacio.
Uno por uno, todos empezaron a levantarse del sof y abrirse paso al otro lado
del stano como nos dijeron. Mientras me abra camino, sent unas clidas
manos en mis hombros. Me gir para ver a Trace parado tan cerca de m que
pude haber contado sus pestaas.
Hola dijo suavemente.
Poda sentir mi rostro tornarse en una brillante sombra de rojo. Las mismas
mariposas que siempre revoloteaban en mi estmago cuando Trace estaba
cerca, se acababan de poner salvajes.
Hola! Me forc a sonar tan despabilada e inafectada por l como fuera
posible.
Estaba preocupado de qu no fueras a venir.
Me mord mi labio inferior.
Mi hermana me dijo que tena que llegar un poco tarde o si no quedara como
una idiota. Lo ley en algn libro.
Trace entrecerr sus ojos haca m. Estoy bastante seguro de que hubieras
lucido tan bien como hace quince minutos, o como lo haces ahora, pero de
cualquier manera, me alegra verte.
La habitacin gir a m alrededor mientras digera lo que acababa de decir. Me
acababa de decir que luca bien? Y que estaba feliz de verme? Obviamente
amaba escuchar eso, pero no poda evitar pensar en Jess. Haba algo tan
diferente en la manera como me senta cuando Jess se paraba as de cerca de m.
A Trace le faltaba la influencia protectora que me haca invencible como cuando
estoy con Jess. Y cuando Jess estaba parado as de cerca de m, no haba manera
alguna de que pensara en Trace. Cuando Jess se paraba as de cerca de m, el
resto del mundo se desenfocaba. Sacud mi cabeza ante el pensamiento de Jess y
me record a m misma que no importaba. No era la gran cosa, Gemma. Te
acuerdas?
Cuando todos estbamos situados en un crculo. Drew pas dos recipientes
alrededor anunciando que las chicas deberan tomar uno de los pedazos
doblados de papel del recipiente blanco y los chicos del recipiente negro. Todos
hicimos lo que nos fue dicho. Desdobl mi pedazo de papel para ver el nmero
nueve escrito con la letra de Drew. Me reclin hacia Trace, que estaba sentado
entre Drew y yo, y me mostro que su papel tena la letra Q.
De qu se trata esto? pregunt mientras me mostraba su letra.
Me encog de hombros, y ambos miramos a Drew esperando una explicacin.
De acuerdo, todos tienen un nmero o una letra? le pregunt al grupo.
Todos asintieron. As es como funciona continu Drew, sosteniendo los dos
recipientes, uno negro y otro blanco como los otros. Cada uno de estos tiene
los mismos nmeros y letras que ustedes escogieron. As que para la primera
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ronda yo escoger una letra y un nmero de cada recipiente. La persona con la
letra perseguir a la persona con el nmero alrededor del crculo y as.
Como pato-pato-ganso grit Kit.
S, algo as replic Drew. Slo, que cuando atrapas a la persona que ests
persiguiendo tienes que taclearlo y besarlo.
Antes de que se sienten en su lugar concluy J.R.
Drew asinti.
Si te besan, eres el perseguidor la siguiente ronda, y escogeremos del
recipiente a alguien para que persigas. Si el perseguidor no atrapa a su objetivo,
tiene que intentarlo otra vez con alguien nuevo. Lo entienden?
Todos asintieron, y las chicas en el crculo enderezaron sus blusas y revisaron
su cabello.
Drew escogi un pedazo de papel del recipiente negro, el de los chicos,
primero.
R dijo mientras miraba en el crculo para encontrar al chico que le
perteneca esa letra.
J.R. se levant.
Ese soy yo dijo mientras se frotaba las manos. De acuerdo, Drew, dime a
quien voy a besar! Todos saba que J.R vena de una familia rica. Su pap fue
presidente de alguna compaa gigante como la crema dental Crest o algo as.
Estaba vestido en ropa de diseador de la cabeza a los pies, pero adems de eso
era graciosamente apuesto. Tena una pequea y afilada cara con cabello negro
rizado que se curvaba alrededor de sus odos. Pero sala con los chicos
agradables en la escuela, y poda decir por la mirada en los rostros de las chicas
que no les importara que su nmero saliera.
Drew sac el siguiente pedazo de papel.
Nmero nueve.
Jade cuando escuch mi nmero. Mir a Trace, quien me dijo que me
levantara.
Tal vez deberas empezar con alguien ms le dije a Drew. Ni siquiera s
que hacer.
Drew pareca complacida. Si fuera t empezara a correr.
Desde la esquina de mis ojos, vi a J.R. acercndose por el crculo hacia m.
Estaba absolutamente segura de que estaba decepcionado que fuera mi nmero
y no uno de las chicas populares y bonitas que todava estaban sentadas en el
crculo. Pero se acerc hacia m de todas maneras, as que hice lo que tuve que
hacer. Me levant y corr. Cuando aceler mi paso, al igual lo hizo J.R. Estaba a
dos personas de lograrlo de vuelta a mi asiento en la alfombra cuando sent a
J.R. agarrar mi brazo. Grit con miedo, emocin, y ansiedad mientras me
lanzaba al suelo. Me cubr el rostro con una risa nerviosa mientras J.R. me
besaba en la parte trasera de mi cabeza.
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Ah esta! dijo l, zafndose de m. Camino de nuevo a su lugar y se
sent. La bes.
Me tambale para levantarme, sintindome un poco ridcula, y mir a todos los
ojos que me miraban.
No la bes en los labios! grit Kit.
Creo que bes su cabello dijo Stella.
Drew nunca dijo que tena que besarla en los labios! pele de vuelta J.R..
Ella slo dijo que tena que besarla, y lo hice.
Me senta tan estpida. J.R. obviamente no quera besarme, y todos lo saban.
Quera subir por las escaleras y correr a casa. Pero no lo hice; slo me quede all
y esper otra letra para ser llamada.
J.R. tiene razn dijo Drew mientras sacaba un pedazo de papel del
recipiente negro. Slo tienes que besarlos no importa en donde. Desdobl
el papel y ley la letra. P.
Tena que admitirlo, estaba decepcionada de que la letra de Trace no fuera Q
pero estaba incluso ms decepcionada cuando vi a Danny levantarse con sus
dientes amarillos y su barbilla toda cubierta. Porque Danny era el primo de J.R.,
estaba invitado a este tipo de fiestas slo por relacin de sangre, estaba en sus
pies y corriendo antes que me diera cuenta lo que estaba pasando. Finalmente
me golpe que se supona que tena que perseguirlo, y comenc a correr
alrededor del crculo. Ni siquiera me acerqu antes que se deslizara de nuevo a
su lugar en el suelo.
Drew respir exageradamente. Obviamente estaba enojada.
Sabes, Gemma, tendrs que seguir corriendo alrededor del crculo hasta que
beses a alguien.
La mir con ojos serios. Tal vez deberamos dejar que alguien ms tenga su
turno.
Drew inclin la cabeza a un lado. Gemma, no es como si esto cuente como tu
primer beso o algo as. Te he dicho que puedes besarlos donde sea. No tiene
que ser en los labios.
Me levant con sorpresa con el hecho de que Drew le haba anunciado a todos
en la habitacin que nunca haba sido besada. Poda sentir a Trace mirndome,
pero no lo quera mirar de vuelta. No poda soportar mirarlo a los ojos. Slo
asent lentamente hacia Drew mientras ella lea la siguiente letra.
E. Kit se levant y empez a galopar alrededor del crculo como si fuera un
caballo. Todos empezaron a ulular y a gritar a favor de Kit. As que hice lo que
tena que hacer. Empec a perseguirlo y corr rpido. Corr tan rpido como
pude as finalmente me poda sentar y salir de este horrible apuro. Kit estaba a
duras penas a mitad de camino alrededor del crculo antes de que lo atrapara,
lo agarr de su mano, y le di un beso en su nudillo.
Ah est! dije sin aliento. Lo tengo. Y me sent de nuevo en mi lugar al
lado de Trace.
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Drew no pareca impresionada, pero se encogi de hombros y sac un nmero
del recipiente blanco. El juego continu, chicas persiguiendo chicos, chicos
persiguiendo chicas. La mayora de los besos eran dados en alguna parte de la
cabeza, o la mejilla o incluso la nariz. Nadie haba ido directo a los labios
todava, aunque juraba que Kit haba tratado de besar a Drew en los labios,
pero ella gir su cabeza antes de que l tuviera oportunidad. Mientras el tiempo
segua corriendo, la carrera era ms atltica, el grito del resto de nosotros era
ms fuerte, y todos saban el nmero de todos tan bien que sabamos que
nmero o letra desear cuando era nuestro turno de ser perseguidores o
perseguidos. Trace haba sido perseguido, tacleado, y besado en la oreja por
Stella, que era mucho ms agresiva de lo que pude haber imaginado, dejando a
Trace ah esperando por el nmero de la chica que se supona deba perseguir.
Drew sac el pedazo de papel del recipiente blanco. Tal vez era slo mi
imaginacin, pero juro que vi el nmero cinco de Stephanie a travs del papel
mientras ella lo desdoblaba. Pero el nmero que Drew dijo no era cinco. El
nmero que dijo fue siete. Su propio nmero.
Lanz el recipiente al suelo e hizo un sonido mientras sala corriendo alrededor
del crculo. Trace sali persiguindola. Un deprimente sentimiento creci en mi
estmago mientras pensaba sobre verlo besndola. Quera cerrar mis ojos. Pero
no poda. Slo vi la horrorosa escena frente a m. Pero mientras miraba me di
cuenta que no era tan horrorosa despus de todo, Trace estaba a penas
movindose. Su carrera era ms como un perro herido, y no hizo intento alguno
por atraparla incluso cuando ella disminuy su paso para dejarlo atraparla. En
menos de nada terminaron su recorrido por el crculo y Drew estuvo de vuelta
en su puesto original. Todo lo que poda hacer era sentarse. Lo haba vencido.
Estaba victoriosa. O no lo estaba? La mir de cerca. Estaba respirando
pesadamente y sonriendo ligeramente mientras recoga el recipiente y los
papeles que se haban cado.
Saba que no podas atraparme dijo, sacudiendo su mano hacia Trace. Pero
hubo un extrao silencio de la multitud. Un silencio que me hizo darme cuenta
que todos saban la verdad. Todos saban que Trace no lo haba dado todo.
Drew rpidamente sac otro nmero del recipiente blanco. Mir el papel
desdoblado por un largo momento antes de leerlo en voz alta.
Gemma. Me mir sin emocin alguna directo a los ojos. Eres t. Nmero
nueve.
Actu tan normal como pude mientras me levantaba de mi puesto y empezaba
a correr alrededor del crculo. Estaba poniendo menos atencin al juego en
mano y ms atencin a Drew cuando me vi repentinamente tacleada al suelo
por la inmensa fuerza detrs de m. Lo fui, por supuesto. Trace, y me oprimi
sin piedad debajo suyo. Se cerni sobre m con el rostro rojo y una amplia
sonrisa y luego empez a inclinarse sobre m en cmara lenta. Contuve mi
aliento, esperando que me besara y preguntndome dnde iba a hacerlo. Mi
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mejilla? Mi frente? Pero mientras se inclinaba ms cerca, iba directo hacia mis
labios. Sus ojos estaban centrados en ellos como si yo fuera el alce y l el
cazador. Mi aliento se contuvo en mi garganta mientras me lama rpidamente
los labios. No haba otro ruido en la habitacin aparte de la respiracin de
Trace. Y al siguiente momento, sucedi. Los labios de Trace hicieron contacto
con los mos. Cerr mis ojos, y mi mente se volvi en blanco. No tena ni idea
que hacer slo me qued all y lo dej besarme. Los labios de Trace presionaban
firmemente contra los mos por un segundo o dos antes de que se levantara
lentamente y se sentara sobre sus talones.
El grupo explot en gritos mientras Trace me ayudaba a levantarme del suelo.
Espero que haya estado bien Trace susurr mientras me arreglaba mi
cabello.
Me arregl la camisa y me frot el cabello mientras asenta educadamente hacia
l.
Seguro, es un juego. As es como lo juegas, supongo. Pero la verdad era que
me senta enojada, disgustada y violada. l saba que nunca me haban besado,
y aun as lo haba hecho frente a todo el grupo por un estpido juego. Mi
primer beso haba muerto. Y me senta vaca. Y mis labios saban como la goma
de mascar de Trace.
Quin sigue? J.R. pregunt cuando toda la charla haba parado.
Nadie dijo Drew mientras se levantaba. Este juego se est volviendo
estpido. Camin hacia el sof y se sent sola. Mir al reloj en la pared. Eran
casi las once.
Probablemente deba irme y esperar a que llegue mam dije a todo el que
escuchara. Pero todos aparte de Trace se estaban riendo ante la imitacin de J.R.
de Stella huyendo de Danny.
Esperar contigo. Trace mir a los ojos con una expresin seria que me hizo
retroceder.
Est bien me quej. Estoy segura que estar aqu en cualquier minuto.
Trace pareca como si fuera a protestar pero decidi no hacerlo despus de
examinar mi expresin. Entonces te ver el lunes.
Claro, el lunes dije, luego me gir hacia el sof para decirle adis a Drew.
Pero no estaba all. Cuando alcanc la cima de las escaleras, la casa estaba
completamente oscura. Pareca mucho ms pequea esta noche de lo que lo
haba sido hace tres meses haciendo la pelcula para la clase de alemn. Mir
por la ventana frontal, pero el carro de mam no estaba en ningn lugar visible.
No hay nadie afuera.
Salt ante la voz que sala de la sala a mi izquierda. Entrecerr mis ojos hacia la
oscuridad hasta que vi la oscura sombra de Drew sentada sobre el piano.
Respir ms fcilmente. Drew, no te vi all.
Pens que la escuche rer, pero no dijo nada en respuesta.
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Te busqu abajo para despedirme. Por qu ests aqu sola? Mis ojos
finalmente estaban ajustndose a la oscuridad, y poda ver ms claramente
mientras caminaba hacia la sala.
Sabes que me gusta. Lo sabes.
Busqu algo que decir, algo que me hiciera inocente en la situacin, pero no se
me ocurr nada.
Drew, yo
Te pregunt al principio si te gustaba.
Lo s dije tranquilamente.
Entonces no te gustaba? Slo empez a gustarte despus que te dije que me
gustaba? Drew sonaba ms herida que enojada.
No lo s. Me senta como un nio mientras buscaba la respuesta. Me ha
gustado desde hace mucho tiempo. Pero slo hace poco he empezado a salir
contigo. He cometido el terrible error antes de decirles a mis amigos quien me
gusta para que lo usen en mi contra.
Suena familiar Drew habl suavemente, pero sus palabras se clavaron en
mi pecho como una daga.
No tena idea de cmo responder as que me qued de pie en la completa
oscuridad.
Drew llen el silencio.
Quieres saber que es irnico? En realidad me gusta ms Jess que Trace. Pero
cuando vi la manera en que te iluminabas cada vez que mencionaban a Jess,
decid alejarme de l.
Justo en ese entonces las luces del carro de mam alumbraron por las ventanas
frontales. Me qued all sin moverme por un momento mientras miraba la
oscura figura de Drew en la oscuridad. Luego me gir hacia la puerta y me fui,
sin decir una palabra.
Una hora ms tarde me estaba mirando en el espejo del bao con la crema
dental en las comisuras de mi boca. Mi piel luca limpia, y la mscara que
cuidadosamente me haba aplicado en las pestaas temprano en la noche se
haba ido hacindome lucir tres aos ms joven de lo que quera lucir. Cmo
haba terminado en este lugar? Jess no se interesaba en m en la manera en que
yo quera. Trace se acababa de llevar mi primer beso. Y Drew, la nica chica que
en realidad me gustaba para salir, me odiaba porque hipotticamente la haba
apualado en la espalda. Me gir hacia el agua del grifo y escup sobre el
fregadero. Mir mientras mi saliva llena de crema dental giraba alrededor y
eventualmente se deslizaba por el drenaje. Pens sobre Trace y la manera en
que sus agrietados labios haban estado presionados contra los mos mientras
todos miraban. Pens sobre Drew acurrucada cerca a su piano en la oscuridad
mientras me haca preguntas que no tena que responder. Pens sobre Jess y lo
fcil que haba soltado su agarre en mi brazo mientras me apartaba de l esa
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noche en la calle. Y no poda evitar sentir que mi vida en el momento se senta
un montn como ese escupitajo que giraba por el fregadero.


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Traducido por Dark Heaven
Corregido por Susanauribe

h, esto es un poco raro. Yo estaba en mi
casillero el lunes siguiente por la maana
antes de la escuela cuando de repente
sent el aliento de Trace en la parte trasera
de mi cuello. Pero ests en el casillero
equivocado.
Aspir un profundo suspiro y me di vuelta hacia l. Se vea tan perfecto,
especialmente para las siete cuarenta de la maana. Tena chicle fresco en su
boca y sus labios estaban entreabiertos con una pequea sonrisa, mientras
hablaba. Sin embargo, de alguna manera mi estmago no revolote, ni un poco,
mientras l me miraba con diversin en los ojos.
Tu casillero est en realidad en la escuela primaria a pocas cuadras del
camino.
Me mord el labio como un esfuerzo para sonrer ante la broma, pero tena
demasiadas cosas en mi mente como para encontrarla realmente divertida.
Trace dije antes de que pudiera cambiar de opinin, no me sacaste a
bailar el ao pasado en el baile de San Valentn.
Los labios de Trace cayeron mientras asimilaba lo que estaba diciendo.
Segu con una risa nerviosa. Probablemente ni siquiera te acuerdes de esto,
pero mis amigas, Clarissa y Nina te preguntaron...
Me acuerdo. Trace envolvi sus brazos alrededor de su pecho y entrecerr
los ojos mientras hablaba, por supuesto que me acuerdo de eso.
Entonces, por qu me ests prestando toda esta atencin a m cuando es
obvio que no te gusto?
Quin dijo que no me gustabas?
Tir mis manos en el aire.
No me sacaste a bailar, Trace! Si te gustara me hubieras pedido bailar!
Estaba pensando en pedirte un baile. Se acerc a m con un sentido de
urgencia en su voz. Me tom un minuto encontrarte, de acuerdo? Sin
embargo, en el momento en que te encontr, ya estabas bailando con Jess Tyler.
Tragu saliva al recordar ese da. Supuse que no le haba dado mucho tiempo a
Trace antes de saltar prcticamente en los brazos de Jess.
Podras habernos cortado le dije rotundamente.
Y llevarte lejos de Jess Tyler? Trace neg. Los vi juntos ese da. Haba
algo ah.
Tal vez lo hubo le dije con tristeza, pero ya no.
E
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No poda creer que ya estaba a finales de mayo. Quedaban solamente unos
pocos das de mi carrera secundaria. Pronto iba a estar en dcimo grado. Pronto
iba a ser una estudiante de preparatoria. La idea de eso era surrealista. Era lo
que haba estado esperando durante todo el ao y sin embargo no me pude
entusiasmar con eso. Jess se estaba yendo en algn momento no haba
hablado con l desde esa noche en frente de mi casa, lo que significaba que no
tena ni idea de cundo se iba a California por el verano. Tambin significaba
que l no saba nada sobre el beso de Trace, o de mi pelea con Drew, o cualquier
cosa de lo que me haba sucedido en las ltimas semanas. Se senta extrao y
solitario. Lo odiaba. No es que Jess no hubiese intentado ponerse en contacto
conmigo. Haba llamado a un par de veces e incluso lanzado piedras a mi
ventana una noche. Pero no le hice caso. Por qu habra de importarme l
cuando, obviamente, a l no le importaba yo?
No le estaba hablando a Drew tampoco. O tal vez ella no me estaba hablando a
m. Ya no estaba segura. Me di cuenta en la clase de alemn que ella siempre se
sentaba sola en la parte de atrs. Carmen, Stella y Stephanie se sentaban en el
lado opuesto de la habitacin, y Trace generalmente encontraba un asiento en
algn lugar a mi alrededor. Me gustaba hablar con Trace, y era genial tener a
alguien con quien caminar por los pasillos, pero a pesar de lo que todos en
nuestra clase estaban pensando, slo ramos amigos.
Era casi medioda del ltimo da de clases. Los pasillos estaban casi vacos
porque todo el mundo se lanz a ir a firmar los anuarios en el campo de ftbol.
Se me haca tarde, sin embargo, sobre todo porque todava no haba limpiado
mi casillero y en parte porque no saba a quin posiblemente le pedira que me
firme el anuario.
Estaba caminando por los pasillos con las manos llenas de viejos cuadernos y
unas cuantas latas que acababa de rescatar de mi casillero. Estaba paseando
lentamente ante los casilleros, empapndome en mi ltimo da como una
estudiante secundaria cuando me di cuenta de una sombra familiar en el final
del pasillo. Era Drew, y ella estaba en su casillero. Estaba de cuclillas en el
suelo, metiendo la ltima de sus cosas en su mochila cuando se dio vuelta hacia
el sonido de mis pasos resonando en el pasillo.
Hola dije mientras me acercaba a ella. Me detuve junto a su casillero y
esper a ver cmo iba a responder.
Se puso de pie lentamente y me mir a los ojos.
Hola.
Puedo hacerte una pregunta?
Drew lade un poco su mejilla mientras lo consideraba. Eventualmente, ella
asinti.
Por qu te hiciste mi amiga?
Drew se cruz de brazos.
La verdad?
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Eso estara bien.
Ella me observ atentamente, como si tratar de determinar si podra manejar
lo que me iba a decir. Se qued inmvil, apenas moviendo los labios cuando
dijo.
Te veas solitaria.
Plant mi cabeza hacia adelante en estado de shock.
Solitaria?
Drew se encogi de hombros.
Pens que podras necesitar una amiga.
Nada de lo que podra haber dicho me habra sorprendido ms que eso.
Siempre haba visto a Drew como a una persona egosta, siempre tena que
haber algo para ella. Por primera vez, me sent como si estuviera viendo a la
verdadera Drew. Y estaba respondiendo a un montn de preguntas. Explic por
qu haba sido tan insistente en lo de compartir su casillero a pesar de que haba
apenas espacio suficiente para mi cuaderno. Explicaba por qu quera hacer una
fiesta con tanta gente en mi casa. Puede que incluso explicar por qu dej de
ser mi amiga cuando la fiesta fue un fracaso.
Mir a Drew mientras ella agarraba su pesada mochila y cerr su casillero por
ltima vez. Estaba triste porque haba dejado tanto tiempo ir sin saber la verdad
acerca de ella.
Drew comenz a caminar por el pasillo y se detuvo para ver si la iba a seguir.
Cuando me puse con calma a su lado pregunt:
Qu haces este verano?
El pensamiento del verano hizo que mi corazn doliera.
No mucho. T?
Me voy a estar en casa de mi padre en Atlanta.
Oh, s. Ella me haba dicho, en marzo, cuando ramos amigas que
hablbamos a diario.
Probablemente vas a pasar el rato con Jess, verdad?
Lanc un profundo suspiro,
No. l se va a California.
California? Por qu?
Por la misma razn que t, para estar con su pap.
No saba que sus padres se divorciaron. Siempre pareca como si tuviera una
vida perfecta.
No creo que nadie tenga una vida perfecta le respond. Abr la puerta que
daba al exterior, y tanto nosotras salimos a la luz del sol. Vas a la firma del
anuario?
Drew entrecerr los ojos a la luz. No creo que haya ningn punto. No puedo
pensar en una persona que desee firmar mi anuario.
S lo que quieres decir.
Drew me mir y con una pizca de vacilacin me pregunt:
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Quieres venir a mi casa?
Estaba sorprendida por su invitacin, pero por alguna razn no del todo
sorprendida.
Lo hara, pero le promet a mi mam que estara en casa esta tarde para
ayudarla con algunas cosas.
Drew frunci los labios y mir hacia el suelo bajo nuestros pies.
Bueno, supongo que te ver el ao que viene?
Tal vez podamos ser parejas de casillero.
Drew se mordi el labio y asinti.
Eso sera bueno. Ella me lanz una media sonrisa antes de dar vuelta hacia
el camino que conduca a su casa. Yo la miraba mientras se alejaba, y mientras
lo haca pensaba en que hace unos pocos meses desde que nos habamos
convertido en amigas. Habamos pasado por mucho, y pens que si lo habamos
hecho hasta ahora, tal vez nuestra amistad era ms fuerte de lo que pensaba.
Me di vuelta a la inversa y me dirig hacia el camino directo a mi casa y a la de
Jess. A pesar de que l no haba estado ah para caminar conmigo por todo un
ao, en mi mente, siempre perteneca a los dos. Hice mi camino a travs de
nuestro viejo campo de ftbol, a travs de nuestro agujero en la valla, y
alrededor de nuestra jungla de concreto. Ahora me pareci mucho ms
pequeo de lo que sola. Me sent un rato en nuestra pared de bloque y mir
hacia los rboles y a nuestro lago. Y as es como hice mis ltimos pasos a casa
por ltima vez en mi ltimo da en la secundaria, me senta un poco ms vieja,
un poco ms madura, y un poco ms cmoda con el sostn.

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Traducido por Dark Heaven
Corregido por Susanauribe

i corazn estaba latiendo fuertemente
mientras me aproximaba a mi casa, porque
en el porche delantero sentado en su habitual
lugar en las escaleras estaba Jess. Haba
pasado una semana desde que l haba hecho
algn intento de hablar conmigo, y ah estaba
l otra vez como si el tiempo no hubiese pasado. Tena como unos diez
segundos de caminata antes de que lo alcanzara para decidir qu es lo que iba a
hacer con esta situacin. Lo extraaba terriblemente. La parte ms grande de m
quera correr a l, dejarlo que me rodeara con sus brazos, y decirle todo acerca
de mi da. Pero una parte ms pequea de m, la parte ms orgullosa, quera
hacer lo opuesto. La parte orgullosa gan.
Qu ests haciendo ac? le pregunt cruelmente cuando estaba a un par
de centmetros de l.
Jess se puso de pie y meti ambas manos en los bolsillos de su jean.
Slo quera decirte adis respondi. Sus ojos se volvieron hacia abajo en las
esquinas, y me pareci que estaba un poco plido.
Cundo te vas? Me mora de ganas de saber, pero proteg mis emociones
hablando con voz tan plana como me fue posible.
Esta noche.
Su respuesta pic mis odos y las puntas de mis dedos de los pies. Pero me
encog de hombros y lo pas subiendo las escaleras.
Que tengas un buen verano.
Gemma. La voz de Jess era firme mientras l me llamaba.
Me di la vuelta cuando llegu a la parte superior del porche.
Qu?
Por qu ests tan enojada conmigo? No me has hablado en las ltimas
semanas. Es todo esto realmente, porque no te dije que iba a California?
Era una pregunta vlida. Una que ya haba pensado muchas veces desde
aquella noche en la calle. Me dola que l no me lo hubiera dicho, pero no, no
fue por eso por lo que me enoj. Estaba enojada con l por no preocuparse.
Estaba enfadada con l por no me quererme de la misma manera que yo lo
quera. Pero no le dije eso. En lugar de eso, dije:
Realmente no importa. Difcilmente he pensado en eso.
Jess levant la cabeza y dio un paso hacia atrs, hacia el csped.
En realidad, eso es bueno. Tena miedo de que estuvieras enojada.
M
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He tenido mucho que hacer as que... Hice un gesto con la mano mientras
la mentira se alej flotando con la brisa.
Jess asinti e hinch el labio inferior.
Cmo van las cosas de todos modos, con Drew y Trace y todo eso?
Fing una sonrisa. Trace me bes en la fiesta. Me apoy en la barandilla del
porche. Fue slo un juego, pero nadie ms consigui un beso en los labios.
Jess flexion su mandbula y mir hacia abajo a la hierba.
Suena como si las cosas estuvieran funcionando bien para ti entonces.
No, no es en absoluto realmente. Ni siquiera me gust el beso. Me gustara que nunca
hubiera ocurrido. Me gustara que la persona que me diera un beso fueras t.
S, supongo.
Jess mir a la casa detrs de m, entonces al suelo otra vez, y luego a un rbol
cercano. No poda mirarme a los ojos. Me odiaba por dejar que Trace me besara.
l siempre deca que yo era demasiado inmadura para ese tipo de cosas. Y
ahora no poda soportar mirarme.
Bueno, me tengo que ir dijo Jess mientras retroceda ms hacia la acera.
Tengo que empacar todava.
Me volv hacia mi casa y abr la puerta principal. Habl con el pomo de la
puerta mientras dije:
Que tengas un buen viaje.
Entr por la puerta y la cerr detrs de m, pero justo antes de que cerrara
escuch su voz suave decir:
Adis, Gemma.
El chico de la pizza vino esa noche a las seis en punto. Mam estaba fuera para
cenar con mi ta que estaba en el pueblo desde Albuquerque, y Bridge estaba en
una cita, as que pap orden pizza y la comimos juntos en el silln mientras
veamos una vieja pelcula de vaqueros que me haca sentir como una nia de
nuevo. Estaba aburrida con la pelcula pero amaba pasar tiempo con pap, slo
los dos. En la pantalla frente a m, algunos vaqueros estaban cabalgando a
travs del desierto a caballo buscando Nativos, pero mis pensamientos estaban
con Jess y la horrible forma en que haba dejado las cosas terminar.
En qu estas pensando? pregunt pap.
Hice un gesto a la televisin con una sonrisa.
Vaqueros e indios, obviamente.
Pap apunt con el control remoto a la televisin y apret pausa.
Vamos qu ests pensando?
Frunc el ceo ante el pedazo de pelo que se retorca entre mis dedos.
Jess.
Cundo se va a California?
Esta noche en algn momento. Mir por la ventana hacia su casa. Estaba
empezando a oscurecer. l ya podra haberse ido.
Le dijiste adis?
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Supongo. Me hund en el sof. Las cosas entre Jess y yo slo estn... Me
detuve a pensar en la palabra correcta, confusas.
Pap dej descansar la cabeza sobre el respaldo del sof. l se vea mejor en
estos das, pero an estaba cansado. Qu es tan confuso al respecto? Ustedes
dos son los mejores amigos. Les encanta estar juntos. Qu ms necesitas saber?
Mir a mi padre desde la esquina de mi ojo. Nunca le haba admitido a nadie
que yo tena sentimientos por Jess. Pero haba algo en la forma en que
estbamos ah sentados juntos, comiendo pizza y viendo una pelcula de
vaqueros que me hizo querer abrirme a l.
A veces pienso que quiero algo ms que amistad con l.
Pero? Pap pregunt con las cejas levantadas. l no se sorprendi con mi
confesin.
Pero l no siente lo mismo por m.
Cmo lo sabes?
Slo lo s dije con ms dureza de la que yo quera. Cada vez que me
hablaba de Jess o pensaba en Jess me senta rechazada. Estaba empezando a
odiar el sonido de su nombre. Pap? Tena la esperanza de cambiar el
tema, aunque mi siguiente pregunta no fue nada fcil de hacer. Te vas a
morir?
Pap dio vuelta la cabeza hacia m otra vez y tom una profunda bocanada de
aire. Los mdicos nos estn dando todas las razones para tener esperanza.
l sacudi su mano sobre mi pelo, que cay contra mi espalda. Dicho esto, es
posible que muera antes de lo que me gustara.
Me qued mirando fijamente a la pelcula detenida frente a m mientras me
abrazaba las rodillas cerca del pecho. Mi estmago empez a apretar, y me sent
como si quisiera vomitar.
Nunca vamos a ir hasta Cape de nuevo, verdad?
l baj la barbilla hacia el pecho.
Probablemente no.
Asent como si no fuera gran cosa. No quera ponerlo ms triste de lo que ya
estaba.
S que es duro, pero vacil, es algo as como el problema que ests
teniendo con Jess. Ahora mismo parece desestabilizador, como si fuera el fin del
mundo. Pero desde mi punto de vista, s que no lo es. S que es slo al
principio de tu historia. Las experiencias que ests teniendo con Jess y todos tus
amigos son slo lecciones de la vida de las cosas ms grandes que vendrn ms
adelante. Y creo que es lo mismo con mi enfermedad. En este momento la idea
de morir es Hizo una pausa por un momento, bueno, para ser honesto, es
francamente aterradora. Pero voy a tener fe en que no tenemos el cuadro
completo. Y tengo fe en que hay alguien por ah que hace, y l sabe que esto es
slo el principio. l sabe que las experiencias que estoy teniendo ac en la tierra
son slo para prepararme para cosas ms grandes que vendrn ms adelante.
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Quieres decir, como la vida despus de la muerte?
S, como la vida despus de la muerte. Mis padres nos haban criado a
Bridget y a m para creer en Dios y el cielo, pero ahora que era una realidad que
nos estaba mirando a la cara, toda la idea se convirti en algo ms que una
leccin de la escuela dominical. Era real, y por primera vez en mi vida tuve que
realmente decidir en lo que crea. Me mord el labio. Cmo crees que es el
cielo?
Oh, no lo s. Pap suspir y cruz las manos detrs de su cabeza. Creo
que es un lugar donde no hay facturas, ni impuestos, ni ninguna deuda. l se
ri entre dientes. Me pregunto por qu tengo tanto miedo de ir ah.
Tal vez es slo el no saber le ofrec.
Estoy seguro de que tienes razn. Me sacudi el pelo otra vez con la
mano. Sabes lo que realmente pienso, sin embargo?
Qu?
Creo que el cielo es como nuestros viajes por la carretera al Cape Cod. Las
ventanas estn abiertas, los Beatles a todo volumen desde el equipo de msica,
y t, mam, Bridge y yo estamos cantando al tope de nuestros pulmones con el
viento soplando a travs de nuestros cabellos. Pap yaca con la cabeza hacia
atrs en el cojn del sof y dej que una amplia sonrisa se dibujara en sus
mejillas.
Y agregu, existen campos interminables de soplos de hierba. No
poda dejar de pensar en Jess en ese momento, y en sus patticos intentos de
hacer un sonido a travs de una brizna de hierba. Haba pensado que se vea
tan lindo ese da, con el sol brillando en su cabello. Sus labios fruncidos contra
sus pulgares. Lo extraaba tanto que mi corazn literalmente, dola.
Pap mir al techo pensativo y luego dijo:
Sabes, Gemma, esto contigo y Jess... va a funcionar. Jess se preocupa por ti, y
volver en unos meses. No hay necesidad de apresurar las cosas. Los ojos de
pap comenzaron a cerrarse lentamente a medida que las manos relajadas sobre
el regazo. Estaba cansado, y tena que dejarlo descansar.
Recog los platos llenos de la masa de pizza sin comer y los dej caer en la
cocina antes de arrancar escaleras arriba a mi habitacin. Me sorprend cuando
la voz de pap llen la casa en silencio una vez ms.
Dicho esto. Hizo una pausa, y me volv sobre los pasos a esperar a que l
continuara, la vida es corta, y si no haces saber a Jess cmo te sientes acerca
de l, el momento podra pasar.

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Traducido por dark heaven
Corregido por Andy Parth

e tir sobre la cama y mir al techo
mientras las ltimas palabras de mi pap
presionaban contra mi cerebro. Qu le
dejara saber cmo me senta? Pens que
era el trabajo del chico hacer eso. Qu le
dira a l? Realmente slo caminara
hacia l y le dira que me gusta ms que
slo como amigo? Y qu dira l si lo hiciera? Qu si l se rea de m? Qu si
me deca que volviera a la realidad? Tal vez slo debera olvidarme de hablar e
ir directamente al beso. Pero que si soy mala en eso? Qu si me alejaba y con
disgusto se limpiaba la boca? Qu si eso hiciera las cosas tan raras y horribles
entre nosotros que nunca podramos ser amigos de nuevo? Pate mis zapatos a
un lado de la cama y empuj el edredn arriba de mis rodillas. A quin estaba
engaando? No iba a ir ah y decirle como me senta. Y definitivamente no iba a
caminar derecho a l y besarlo. Ni siquiera saba si estaba en su casa. Por lo que
saba ya se haba ido y no volvera a verlo por los siguientes tres meses. Acarici
el brazalete que me haba dado entre mis dedos. Pero si l estaba tan
disgustado conmigo porque siempre se paraba tan cerca? Y porque l siempre
pareca perderse en mis ojos? Pens en Jess cuando llegara de California, todo
bronceado con cabello aclarado, caminando al lado de un ocano en algn
lugar. Qu si conoca a alguien ah? Alguna chica de playa con un gran pecho
y perfectos dientes blancos. Qu si se enamorara de ella y nunca la olvidaba?
Qu si ella se volva la chica en la que siempre pensara? Qu si pap tena
razn? Qu si sta es mi ltima oportunidad de decirle cmo me siento? Me
sent y me retorc sobre m misma hasta que mis pies estuvieron colgando a un
lado de la cama. Mir hacia mis zapatos luego los empuj levemente con la
punta de mi dedo gordo. Qu si yo estaba cambiando mi vida por siempre por
sentarme ac en la cama, haciendo nada?
Ya vuelvo, pap! grit mientras saltaba el ltimo escaln de la escalera y
mir a mi pap rpidamente en mi camino. Estaba viendo la pelcula de
vaqueros de nuevo, y levant el brazo y grit: Buena suerte! mientras yo
volaba a la puerta.
Mir fijamente a la gran, oscura casa de Jess, mientras de puntillas iba al patio
trasero. La ventana de su cuarto estaba encendida, y una chispa de emocin
llen mi pecho. Agarr un puado de rocas pequeas y lanc una a su ventana.
Fall. Tir otra que golpe contra el cristal. Las cortinas detrs de la ventana se
M
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movieron, y pronto la hermana de Jess, Vivian, apareci a travs del vidrio
abierto.
T otra vez dijo con aire de suficiencia. No sabes que podras romper la
ventana?
Puedes ir a buscar a Jess? le dije con urgencia en mi voz.
Ella apret los labios.
No est aqu. l y mi mam se fueron para el aeropuerto hace diez minutos.
Sus palabras cayeron sobre m como una carga de ladrillos. Apenas lo haba
perdido. Di un paso sin remedio hacia atrs y me volv a la oscuridad.
l te dej una carta, sin embargo. Me volv atrs con esta nueva pieza de
informacin. Vivian desapareci en la habitacin y luego volvi con un trozo
doblado de papel rayado en su mano izquierda: Me pidi que te la diera. Ac.
Dej caer el papel por la ventana, y este revolote a mis pies.
Lo agarr y murmur:
Gracias. Dej la casa de Jess y camin por la calle a la jungla de cemento.
Me detuve en nuestro muro y desdobl la carta de Jess. El sol haba estado abajo
por un tiempo, pero todava haba suficiente luz en el cielo gris brumoso para
poder leer las palabras en el papel delante de m.



Gem,
Hay tantas cosas que quiero decirte que nunca he tenido las agallas para decir en voz
alta. En primer lugar, siento no haberte dicho antes que me iba por el verano. Cuando
me enter de que tena que irme fue la peor noticia que podra pensar. No quera ir a
California. No quera tener que vivir con mi pap durante todo el verano. Y no quera
dejar mi casa. Supongo que pens que cuanto ms tiempo pasara sin que lo dijera en voz
alta, sin ver tu reaccin, menos me iba a doler. Pero estaba equivocado. Porque no es
decirlo en voz alta lo que duele. Ni siquiera es tu reaccin lo que ms me duele. Lo cosa
que duele ms, que me hace difcil dormir por la noche, es no estar contigo.
En segundo lugar, cuando me dijiste por primera vez que Trace te bes estaba tan
enojado. No porque tuviste tu primer beso, porque eres hermosa y te mereces tener tu
primer beso con un chico que te gusta. Pero porque la pura verdad del asunto es que
tena la esperanza de que iba a ser yo tu primer beso. Y an ms honestamente, siempre
tuve la esperanza de que tambin sera tu ltimo beso. Ah, lo dije (o escrib, en
realidad), pero est ah y ahora que has ledo hasta este punto en la carta me preocupa
que ests disgustada por lo que dije y no quieras volver a hablar conmigo otra vez. Sin
embargo, esto est escrito en lapicero, as que no se puede borrar ahora.
Y, por ltimo, las ltimas tres semanas que no pude verte o hablar contigo han sido las
ms largas semanas de mi vida. As que si esta carta te asusta de alguna manera, vamos
a olvidarnos de ella. Nosotros podemos ser slo amigos. Puedo manejar el rechazo, puedo
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mantener mis verdaderos sentimientos para m, pero no puedo soportar no tenerte en mi
vida.
Tu Mejor Amigo (y secretamente ms),
Jess.

Tom una respiracin profunda y trat de recuperarme de esta rfaga de
confesiones. Apret la carta entre mis dedos y la escane, una vez ms con los
ojos brillantes. Realmente l haba escrito estas palabras? Era verdad
secretamente quera ser algo ms que mi mejor amigo? Levant la carta a mi
nariz y respir su aroma. Incluso el papel ola a Jess. Me dola el corazn por
tenerlo en la pared junto a m, con su brazo a mi alrededor, sus ojos mirndome
con cuidado. Pero l se haba ido, y no haba nada que pudiera hacer, sino pasar
el largo, caluroso verano, sola, esperando a que l volviera a casa.
Dobl la carta de vuelta y suavemente la deslic en el bolsillo de mi pantaln.
La noche era hmeda, y mi ropa y pelo se pegaban a mi piel caliente mientras
hice mi camino fuera de la pared de cemento. Levant la vista hacia el cielo
oscuro. El espesor de las nubes grises bloqueaba la vista de las estrellas. Iba a
llover. Trat de imaginar a Jess en mi mente. Qu estaba haciendo? En qu
estaba pensando? No tena manera de conseguir un asimiento de l. Sin manera
de decirle que el beso con Trace no significaba nada. Que al nico que alguna
vez realmente quise era l. Sal a la calle y el pensamiento de ese da hace
mucho tiempo cuando me pareci escuchar a Jess decirme que me amaba.
Escuch correctamente? Haba estado sintindose de esta manera por tanto
tiempo? Sent una gota de agua en la nariz. Mientras la limpiaba, un trueno se
estrell contra el cielo. El olor de una tormenta de verano llenaba el aire, y
comenz con un milln de pequeas gotas de lluvia golpeando el suelo a m
alrededor. Agarr mi rub en la mano, el rub que era supuestamente la gema de
mayor alcance en el mundo, como yo, que haba dicho l, al igual que nosotros.
ramos realmente tan fuertes? Eran estos sentimientos que tenamos el uno
por el otro lo suficientemente poderosos para pasar por el verano? Met la mano
en mi bolsillo y acarici la carta de Jess con mis dedos. Se sentira todava de la
misma manera, cuando regresara? Alguna vez voy a sentir sus labios contra
los mos?
La lluvia caa duro ahora. Me proteg la cabeza con ambos brazos mientras corr
el resto del camino a mi casa y a travs del csped delantero. Estaba casi en la
seguridad de mi porche cuando escuch una voz a travs de la lluvia.
Gemma? Conoca esa voz perfectamente, pero aun as dudaba. No poda
ser l. Se haba ido para el aeropuerto. Estaba a mitad de camino ahora
probablemente. Cmo poda estar aqu, en frente de mi casa, diciendo mi
nombre?
Me volv hacia la voz, y aunque mis ojos estaban nublados por los charcos de
agua que se acumulaban alrededor de mis mejillas, lo vi de pie ah, a menos de
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diez metros de m. Estaba empapado y sosteniendo un puado de pequeas
rocas. Y su rostro estaba lleno de vulnerabilidad.
Yo estaba empapada ahora, pero no me di cuenta. No me di cuenta del trueno o
del viento azotando mi pelo mojado en contra de mi cuello. Lo nico que poda
ver, lo nico que importaba, era Jess en sus gastados pantalones de mezclilla y
su empapada camiseta.
Pens que te habas ido le grit a travs de los rugidos de la tormenta.
Seal a su casa detrs de m. Fui a la ventana...
Pero no haba tiempo para finalizar. Porque mientras estaba hablando y
sealando y explicando, Jess vena hacia m, un paso a la vez, sus ojos fijos en
los mos. Todo sucedi muy rpido, y sin embargo captur cada momento. Sus
clidas manos, mientras ahuecaba mis fras y hmedas mejillas. La curva de su
antebrazo izquierdo mientras yo lo agarraba con una mano mientras pona la
otra en su empapado pecho. El delicioso olor de su aliento, mientras se mova
sin dudarlo. Y el cremoso sabor de sus labios, mientras que encontraron su
lugar perfecto entre las grietas de los mos. El trueno se estrell alrededor de
nosotros. Los relmpagos llenaban el cielo oscurecido. Agua rodaba por
nuestras mejillas y fuera de nuestras narices y entre los labios mientras
saborebamos ese momento final que tenamos juntos.
Cuando lleg el momento de separarnos, no porque quisiramos sino porque
era absolutamente necesario, Jess abri los ojos con sus manos todava en mi
cara y dijo suavemente:
Viv llam y me dijo que te acercaste Cerr los ojos y apret su frente
contra la ma. Me hizo tener esperanzas.
Envolv mis brazos alrededor de su torso y tir de l hacia m. Saba que iba a
tener que salir pronto si l quera alcanzar su vuelo. Por difcil que fue dejarlo ir
antes del beso, ahora era de un milln de veces ms difcil. Pero mientras que
estbamos ah bajo de la lluvia, sostenindonos el uno al otro sin ninguna
intencin de dejarnos ir, tuve que pensar en las palabras de pap en esa misma
tarde. Tan devastador como iba a ser tener que liberar mi agarre de Jess y
dejarlo irse por los prximos tres meses, saba que no era el final. Saba que este
era slo el comienzo de nuestra historia.
Algunas horas despus de que Jess y yo nos habamos dado el uno al otro cien
besos finales de despedida, sub a mi suave, caliente cama con pijamas secos y
mi mojado cabello recogido en una coleta. Tena ganas de escuchar el golpeteo
de una roca en mi ventana. Pero saba que no llegara. Quera sentir los labios
de Jess contra los mos slo una vez ms. Pero tena que estar agradecida de que
los haba sentido as en absoluto. Me tap con mi edredn hasta la barbilla y
mir por la ventana al cielo claro ahora. La tormenta de verano haba
terminado, y desde donde estaba acostada pude ver un millar de diminutas y
brillantes estrellas. Despus de todo lo que haba pasado las cosas grandes y
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pequeas, de lo bueno y lo malo finalmente, me qued dormida en la
memoria silenciosa y perfecta de no mi primer, sino de mi segundo beso.




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Nacida y crecida en Salt Lake City, Utah
(con una corta estada en Pennsylvania,
cuando era nia). Fui bendecida con dos
padres increbles, dos hermanas y un
hermano. Graduada de la Universidad de
Utah, donde conoci al que ms tarde sera
su esposo James. Dos aos despus se
mudaron a West Des Moine, Iowa, donde
asisti a la escuela de medicina, actualmente
est terminando su cuarto ao de la escuela
de medicina en Westlake, Ohio, (un
suburbio de Cleveland).

Miembro de la Iglesia de Jesucristo de los ltimos Das (o
mormones) y est muy feliz de serlo. En sus palabras: Yo realmente
no s donde estara sin mi fe y aunque tengo un montn de
caractersticas que no necesariamente tienen que ver con la iglesia
debe saber que todo lo que soy y todo lo que hacemos en la vida es
para y debido a sus enseanzas.

Es esposa, madre, escritora y mormona y mientras su marido se
encarga de cuidar a sus hijos, ella conjura historias y personajes y
giros de los acontecimientos misteriosos.










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