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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES


PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL






Wellington de Jesus Bomfim








Identidade, memria e narrativas na dana de So Gonalo
do povoado Mussuca (SE).















Natal/RN, 2006.

Wellington de Jesus Bomfim










Identidade, memria e narrativas na dana de So Gonalo
do povoado Mussuca (SE).







Dissertao apresentada ao
Programa de Ps-Graduao em
Antropologia Social do Centro de
Cincias Humanas, Letras e Artes da
Universidade Federal do Rio Grande
do Norte, como requisito para
obteno do ttulo de mestre em
Antropologia Social, sob a
orientao da Prof Dr Julie A.
Cavignac.








Natal/RN, 2006.


Wellington de Jesus Bomfim





Identidade, memria e narrativas na dana de So Gonalo
do povoado Mussuca (SE).



BANCA EXAMINADORA



____________________________________________
Prof Dr Julie Antoiette Cavignac
(Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social / UFRN) Orientadora

____________________________________________
Prof Dr Ilka Boaventura Leite
(Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social / UFSC) Membro

____________________________________________
Prof. Dr. Edmundo M. Mendes Pereira
(Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social / UFRN) Membro

____________________________________________
Prof Dr Luciana Chianca
(Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social / UFRN) Suplente


Resumo


Este estudo trata da participao da dana de So Gonalo do povoado Mussuca
/ SE, no processo de construo da identidade tnica deste grupo social. A Mussuca
um agrupamento reconhecimento como afrodescendentes, ligados aos negros
escravizados na regio do vale do Cotinguiba. A memria coletiva funciona como um
acionamento desta ligao com o passado e se faz elaborar narrativas sobre esta
descendncia. O objetivo deste estudo foi investigar os caminhos que o rito percorreu
para se constituir em um elemento de representao tnica. Foram identificados agentes
internos e externos que participaram em diferentes contextos. Por meio de um trabalho
etnogrfico chegou-se a aspectos da estrutura social local que demonstram as
incongruncias nas relaes sociais do grupo. Este processo de auto-reconhecimento
tnico apresenta o parentesco e a questo espacial como definidores dos arranjos sociais
que estabelecem suas fronteiras tnicas.















Abstract

This study deals with the participation of the dance of So Gonalo of the
Mussuca town/SE, in the process of construction of the ethnic identity among this social
group. The Mussuca is a grouping recognized as afro-descendents, linked with black
enslaved people in the valley of the Cotinguiba region. The collective memory functions
as a drive of this linking with the past and if it makes to elaborate narratives on this
descent. The objective of this study was to investigate the ways the rite went through to
constitute itself as an element of ethnic representation. Internal and external agents had
been identified who had participated in different contexts. By means of an ethnographic
work weve reached some aspects of the local structure social which demonstrated the
contradictions through the social relations of the group. This process of ethnic auto-
recognition presents the kinship and the space question as definers of the social
arrangements which establish its ethnic boundaries.
Sumrio
Introduo ................................................................................... 6
Algumas preliminares reflexes tericas. ................................................................ 9
Consideraes sobre o fazer antropolgico. .......................................................... 15
1 PARTE: O contexto histrico: ancestralidade e tradio........................................... 21
Captulo 1 - Economia aucareira em Sergipe ......................... 22
1.1 - Acar e escravos ......................................................................................... 23
1.1. 1 - Localizando o vale do Cotinguiba.................................................. 31
1.1.2 - Os engenhos ........................................................................................... 33
1.1.3 - Quilombos e resistncias................................................................... 34
1.2 Laranjeiras: a Atenas Sergipense. ......................................................... 38
1.2.1 - Invisibilidade da populao indgena.................................................. 41
1.2.2 - Cognomes no sculo XX........................................................................ 44
Captulo 2 - O culto a So Gonalo no Brasil. ......................... 48
2.1 - A Lenda sobre Gonalo: da literatura fala dos sujeitos. ....................... 49
2.2 - A dana de So Gonalo e suas diferentes formas. ................................... 52
2.3 - A dana de So Gonalo em Sergipe. ......................................................... 59
Captulo 3 de ponta de p, de carcanh: o So Gonalo
da Mussuca................................................................................ 64
3.1 - Memrias e narrativas dos primrdios da brincadeira........................ 64
3.2 - Uma descrio etnogrfica do So Gonalo da Mussuca .............................. 68
3.3 - Forma e composio: particularidades e semelhanas ....................... 74
3.4 - O acompanhamento e a representao: o rito visto de dentro .................. 79
2 PARTE: O rito no contexto da folclorizao ............................................................. 86
Captulo 1 - Os primeiros contatos com o So Gonalo da
Mussuca..................................................................................... 87
1.1 - A festa de Santos Reis em Laranjeiras....................................................... 88
1.2 O movimento folclorista e seus agentes. ................................................ 94
1.3 - O Encontro Cultural de Laranjeiras... e outros ...................................... 103
Captulo 2 Quando o So Gonalo virou folclore............ 110
2.1 - Rito e povoado: aspectos de uma relao................................................. 110
2.2 - Entre o passado e o presente: preldios de uma identidade tnica ....... 117
3 PARTE A mobilizao poltica .......................................................................... 125
Captulo 1 Situando a Mussuca como campo de pesquisa.. 126
1.1 - Os negros fugidos do cativeiro .............................................................. 128
1.2. Estrutura social e o So Gonalo ............................................................... 132
1.3. A Mussuca uma famlia s ................................................................... 136
Captulo 2 O cenrio da mobilizao poltica na Mussuca . 139
2.1. A africanizao: contato com o movimento negro ............................... 140
2.2. Organizaes polticas................................................................................. 146
2.3. A etnizao do rito....................................................................................... 149
2.4. Autonomia e profissionalizao do So Gonalo...................................... 152
Consideraes Finais .............................................................. 156
BIBLIOGRAFIA .................................................................... 159
Anexos..................................................................................... 165

6
Introduo

O culto a So Gonalo uma prtica social encontrada em todas as regies do
pas, logo, apresentando diferentes maneiras de ser realizada. Cada grupo incorporou a
esta devoo religiosa elementos presentes em sua realidade histrica e social, criando
deste modo, um caminho por onde se possvel perscrutar sua cultura. O que implica
em considerar este rito, segundo as indicaes de Edmund Leach (1996), uma
linguagem que expressa uma ordem social, ou seja, as relaes que os grupos sociais
estabelecem em seus arranjos internos, e mais ainda, com a sociedade geral onde esto
inseridos.
Partindo deste principio, possvel descrever, investigar, analisar, interpretar,
enfim, realizar um empreendimento antropolgico abordando os mecanismos e
condicionantes de uma coletividade, que reivindica uma descendncia ligada ao sistema
escravocrata, por meio do culto religioso a um santo portugus. O que promove a
configurao de um grupo tnico, entendendo que este perpassa por um processo de
constituio (...) e pode ser considerado (...) uma forma de organizao social.
(BARTH, 2000:25-31).
Para investigar esta temtica que se insere na discusso da etnicidade, estar
sendo tratado como o objeto de estudo desta pesquisa, a dana de So Gonalo do
povoado Mussuca. Agrupamento situado no municpio de Laranjeiras no estado de
Sergipe. Em torno desta prtica social existe a afirmao de uma memria que remete a
um pertencimento tnico, ligando-a a presena dos escravos negros outrora existentes na
regio. Esta declarao est presente na populao local quando remete este culto
religioso memria de um passado longnquo: O So Gonalo do tempo dos
escravos. Associando o rito localidade, esta narrativa representa um auto-
recohecimento de uma afrodescendncia, que explicada considerando os contextos
sociais deste grupo, bem como as relaes e interaes internas e externamente
estabelecidas.
A ligao histrica com o sistema escravocrata no consiste em uma prova a ser
tirada, mas sim um arcabouo histrico que, de alguma forma, evocado para sustentar
uma idia de ancestralidade. Esse recorte histrico no representa o momento definitivo
e definidor da identidade em pauta, mas uma (...) configurao circunstancial de um
dinamismo aberto histria (...), e no s um dado presente (BARTOLOM,
2006:41). Como utilizado pelas partes envolvidas no processo, consiste sim, em uma

7
questo que pode ser investigada, o que poder explicar os caminhos que auxiliaram na
elaborao dessa associao.
O que esta investigao focalizou, a priori, foi situao relacional que este
grupo social estabeleceu com agentes externos, em um determinado perodo da histria,
e que nestes contatos os elementos que inclinaram a dinmica deste processo identitrio
so concebidos por um conjunto de relaes que se estende ao longo das ltimas
dcadas. Foi importante investigar os primeiros sinais de quando essa ligao passa a
ser evidenciada, inicialmente na literatura, depois em determinados rgos pblicos e
por conseqncia, adotada pela coletividade em questo.
Quais motivaes levaram a afirmao desse pertencimento tnico? Que
conjunto de interesses (externos e internos) estavam acionando essa afirmao? Esta
declarao partiu dos agentes externos, e em determinado momento passou a ser uma
narrativa local, ou na localidade j existia essa afirmao mesmo antes dos primeiros
contatos? De que forma a localidade e o So Gonalo se relacionam para fortalecer essa
declarao?
Estas questes iniciais exigem um aprofundamento no conhecimento do
contexto no qual as relaes foram construdas, procurando assim, identificar os agentes
externos e seus interlocutores, de modo que se possa criar um quadro inteligvel dos
interesses que moveram as aes de seus personagens (atores sociais, rgos pblicos,
instituies, organizaes civis, etc.). Ao passo que me levam, no primeiro captulo da
primeira parte da pesquisa, a realizar uma reviso criteriosa acerca da histria oficial
do negro em Sergipe. E assim, associando os dados histricos com o cenrio onde se
inserem o povoado e esta prtica social , a qual, no segundo captulo, apresenta algumas
das suas diferentes formas encontradas no Brasil. E em seguida, realizo um apanhado
etnogrfico deste rito no povoado Mussuca.
Estou inclinado presuno de que o processo de construo desta
autodeclarao tenha iniciado com a sada do grupo para as apresentaes fora da
localidade. Relaciono, assim, o rito ao contexto da folclorizao no Brasil. Para tanto,
no primeiro captulo da segunda parte, remeto aos primeiros contatos do rito com
agentes externos. No segundo momento, apresento as implicaes desta aproximao na
relao do rito com o povoado. No primeiro captulo da terceira e ltima parte deste
trabalho tero consideraes sobre o quadro social da Mussuca. E finalmente no
captulo que fecha esta dissertao discorro interpretaes sobre o processo de
mobilizao poltica e tnica na relao rito/povoado.

8
Esta prtica teve seu primeiro registro realizado em 1976, com o Caderno de
Folclore do So Gonalo de Sergipe. Esta produo relaciona este rito ao sistema
escravocrata no estado, quando indica que existem (...) ntidas influncias rabes,
introduzidas pelos africanos (...) (DANTAS, 1976:06).
Particularmente tive um primeiro contato direto com este agrupamento atravs
da militncia no Movimento Negro. Fazendo parte de uma entidade que em 1998
desenvolveu um projeto voltado para o fortalecimento da identidade negra e
cidadania. Nesta ocasio me aproximei do grupo de So Gonalo da localidade, sobre
o qual tinha algumas informaes.
Quando realizei a primeira visita como estudante de mestrado em antropologia
social em 2005, ainda definindo os rumos do estudo, fui recepcionado com um texto.
Este manuscrito acabou por determinar meu objetivo central: investigar a participao
da dana de So Gonalo na construo da identidade tnica da Mussuca. Segue a
reproduo do texto:

So Gonalo do Amarante
1


So Gonalo de Laranjeiras/SE mais especificamente do povoado
Mussuca surgido da poca da escravido, a 3 quilmetros (sic) da cidade de
Laranjeiras.
A dana do So Gonalo uma manifestao de origem europia, ligada
ao catolicismo do interior, em homenagem a So Gonalo do Amarante, da
cidade de Amarante, ao norte de Portugal.
Conta-se que Gonalo era um Frade que, para evitar o crescimento da
prostituio na cidade de Amarante, saa pelas ruas com uma viola, cantando e
danando, vestido de roupas de femininas (sic), assim entretendo as mulheres
para no tomassem o caminho da vida devassa.
Aps sua morte, sentida e lamentada, a sua idia se perpetuou. uma
Historia que se conta, margem do que se tem em documentos da sua vida
como Frade.
2


Esta idia fortemente presente em Sergipe. E isto se expressa em vrios setores
da sociedade sergipana em virtude da ligao que se estabelece da Mussuca com a
ocorrncia de quilombos no estado, relao esta encontrada na prpria localidade. Mas
interessante ressaltar que no se trata de uma unanimidade, existem moradores que no

1
Costuma-se tratar de Dana de So Gonalo, a conotao do remete com mais nfase a figura do santo.
Percebe-se tambm a referencia ao catolicismo do interior.
2
O texto original foi apresentado com o uso de letras maisculas.

9
aceitam este ajuntamento. Situao esta que demonstra inconsistncias internas, o que
deve ser tambm levado em considerao.
O curioso que desde 1997 a comunidade Mocambo (municpio de Porto da
Folha) teve o reconhecimento oficial enquanto comunidade remanescente de
quilombo, atravs do artigo 68 da Constituio Federal de 1988, tendo Jos Mauricio
Arruti como antroplogo que elaborou o laudo antropolgico neste processo. Contudo, a
notoriedade quilombola atribuda, pelo conhecimento publico, Mussuca
3
.
Desta forma, alguns aspectos foram privilegiados aqui, no que tange discusso
em torno de conceitos fundamentais para este estudo: grupo tnico, memria coletiva,
narrativa, rito
4
. Iniciarei a discusso tomando como ponto de partida a definio de
grupo tnico como uma categoria analtica que tem como base a auto-atribuio que
est diretamente ligada forma de organizao social dos grupos segundo as indicaes
de Fredrik Barth (2000). Tambm abordo a memria coletiva, sendo a dana a sua
maior expresso. Nela se atualiza os eventos do passado onde so incorporados
elementos da realidade social como sugere Maurice Halbwachs (1990). Por entender a
necessidade de compreender o processo num contexto social, abordo a idia de Edmund
Leach (1996), para o qual essas aes formam uma linguagem do grupo acerca da
ordem social onde esto inseridos.

Algumas preliminares reflexes tericas.

A utilizao de termos para identificar populaes ligadas historicamente ao
sistema escravocrata no Brasil notificada desde antigos documentos. Alfredo Wagner
de Almeida (2001:70) versando sobre as implicaes do conceito de quilombos,
destaca o uso deste que remonta ao sculo XVIII (elaborado em 2 de setembro de 1740),
e que tem sido muito debatido na contemporaneidade, em eventos e publicaes, a
saber: toda habitao de negros fugidos que passem de cinco, em parte despovoada,
ainda que no tenha ranchos levantados e nem se achem piles neles.
Esta noo de quilombo enquadra apenas uma situao de agrupamento, o que
acaba no dando conta de outras possibilidades. Diversas situaes sociais na histria
no condizem com este conceito, mas que podem ser definidas como tais. O nmero de

3
Em novembro de 2005 uma de suas lideranas solicitou esse titulo, que no ultimo ms de maio deste ano
foi atendido pelo Governo Federal, o que gerou polemica e conflitos no povoado. Coincidentemente
estava realizando a pesquisa de campo na ocasio.
4
Certamente outros conceitos estaro sendo discutidos.

10
fatores que se relacionam neste assunto ultrapassa os pontos apresentados. Dessa forma,
aqui no se trata de comprovar a descendncia quilombola do rito ou do povoado, mas
sim entender como essa configurao se coloca.
A problemtica ilustrada acima traz consigo um pano de fundo terico que versa
sobre q uestes de etnicidade. Ao passo que trata de referncias ao passado, sugeri uma
reflexo acerca da memria dos grupos, tendo em vista que, como afirma Michael
Pollak (1987:05) a memria um elemento constituinte do sentimento de identidade,
tanto individual como coletiva. Seu carter social se refere s relaes que se
estabelecem para confirmar as lembranas uns dos outros. As lembranas so
fragmentadas e desconectadas individualmente, mas consolidadas por narrativas
coletivas.
A autodefinio construda nas relaes sociais do grupo, tendo nas
reminiscncias o aporte que por vezes se recorre na tentativa de justificar essa ou aquela
posio no presente. O que remete a uma desconsiderao de um conceito do tipo-
ideal em quesitos de etnicidade. E chama ateno para as motivaes sociais que
promovem a construo da identidade. Logo, memria e identidade no se separam.
Barth refuta a idia de um conceito fundamental que compromete a percepo da
complexidade dos grupos, pois este supe um isolamento sociocultural e dificulta a
compreenso do lugar desses grupos na sociedade. Para ilustrar e ajudar no
entendimento, segue ento a definio ideal criticada pelo autor, para a qual o grupo
tnico:

1.em grande medida se autoperpetua do ponto de vista biolgico; 2. compartilha
valores culturais fundamentais, realizados de modo patentemente unitrio em
determinadas formas culturais; 3. constitui um campo de membros que se
identificam e so identificados por outros, como constituindo uma categoria que
pode ser distinguida de outras categorias da mesma ordem (NARROL, apud
BARTH, 2000:27).

O aspecto da perpetuao biolgica remete o suposto isolamento dos grupos, o
que simplifica um problema principal: o pressuposto de que a manuteno das
fronteiras no problemtica (BARTH, 2000:28). Esse um ponto fundamental na
proposta de Barth, tendo em vista que tais fronteiras se estabelecem a partir das aes
scias e o contato com o outro.
Tendo em vista que estou tratando de um grupo social que certamente no se
encontra isolado inserido em uma sociedade mais geral, onde constitui uma minoria

11
dentro do contexto social, econmico, poltico e cultural; a manuteno de fronteiras
um critrio de afirmao. Dessa forma, como caracterizar essas fronteiras em torno do
rito?
Se prticas sociais como os ritos so uma forma de linguagem do grupo acerca
de sua ordem social, cada momento histrico apresentar condicionantes que
impulsionam as formas de estabelecer as relaes. E nestas, o grupo, mediante uma
determinada situao, elege aspectos enquanto um investimento na perpetuao de uma
identidade coletiva, reforando assim, o sentimento de unidade, de continuidade e
coerncia (POLLAK, 1987:7). Mas que tambm obedecem a um conjunto de fatores
circunstanciais, ou seja, podem sofrer modificaes significativas.
As relaes sociais e a organizao dos grupos promovem a mobilidade do auto-
reconhecimento, esta situao perpassa pelos incentivos para mudana de identidade
que so inerentes mudana de circunstancia (BARTH, 2000:48). Mudanas estas
movidas pelos interesses presentes em cada situao, conseqncia de diferentes
posicionamentos. Assim sendo, a etnicidade , tambm, uma questo poltica.
A organizao social do grupo um fator primordial para as formas de
atribuio. Sua identidade parte de intencionalidades que promovem suas fronteiras, que
so modificveis no transcorrer dos tempos. Estas, por sua vez, so hbridas,
proporcionam relaes diversas (HANNERZ, 1997), podendo aproximar grupos que por
vezes formam comunidades polticas. Os interesses em jogo, se no contrastantes, so
um vetor fundamental nesta associao. Assim so criadas essas comunidades. Para
Weber o fator de pertencimento est condicionado por destinos polticos comuns e no
pela procedncia, deve ser, segundo o que j foi dito, uma fonte muito freqente da
crena na pertinncia ao mesmo grupo tnico. (2000:274).
Este aspecto ressaltado por Weber, tambm contrape a idia de
consanginidade na medida em que este fator no define a totalidade do grupo tnico. O
autor conduz sua anlise para uma dimenso macro, ou seja, da nacionalidade. Mas
como pensar a situao dos grupos minoritrios, como o que estou estudando?
Se considerar a existncia de grupos minoritrios no bojo de uma sociedade,
estarei elucidando relaes de poder que implicam na existncia de grupos majoritrios,
que mesmo no sendo maioria numrica, detm certos privilgios como obter o direito
a grandes latifndios, ou ter acesso a determinados privilgios sociais e pblicos. Como
indica Wirth (1945), diversos critrios definem a variabilidade destes grupos: raa,
nacionalidade, origem, linguagem, religio, etnia; o que estabelece um sistema de status,

12
fazendo com que assim os grupos adotem estratgias para obter, relativamente,
mecanismos que garantam condies favorveis na vida social.

Thoroughgoing differences and incompatibilities between dominant and
minority groups on all fronts economic, political, social and religious or
consistent and complete separation and exclusion of the minority from
participation in the life of the larger society have tended toward more stable
relationships between dominant and minority groups than similarity and
compatibility on merely some points, and the mere segmental sharing of a few
frontiers of contact ( ibid:354).

A situao acima compatvel com a realidade das populaes que durante os
sculos XVI a XIX foram trazidos para o Brasil, e que vem sendo estudadas pelas
cincias sociais
5
, principalmente a partir da dcada de 60 (sculo XX). Milhes de
membros de grupos africanos raptados de suas terras, onde, obviamente, tinham seus
elementos referenciais que constituam suas culturas; aportam em glebas estranhas,
onde so obrigados a trabalhar e estabelecer novos vnculos. A necessidade de
adaptao em uma nova condio social proporcionou a construo de novos
referenciais culturais.
Mesmo em condies adversas, as populaes escravizadas fizeram valer sua
capacidade de re-elaborao de padres culturais. Dessa forma, possvel pensar o culto
a So Gonalo como um exemplo deste processo. Para tanto se faz necessrio
considerar o grupo que o realiza, bem como a relao tempo e espao em questo.
Sendo assim, como pensar uma declarao de pertencimento, na medida em que esta
relao (tempo-espao) estar sempre em mudana? Toda memria coletiva tem por
suporte um grupo limitado no espao e no tempo. [...] o grupo, no momento em que
considera seu passado, sente acertadamente que permaneceu o mesmo e toma
conscincia de sua identidade atravs do tempo (HALBWACHS, 1990:59). Porm,
preciso ressaltar que esta conscincia se dar no contato com o outro, o que tambm
promove a aquisio de novos elementos. Isto demonstra a importncia da diversidade
de elementos que passa a compor o rito. Ora, se os grupos sempre se mantiveram em
contato, isso implica que o conjunto de traos culturais que monta seu arcabouo
simblico no oriundo de uma unidade.


5
Florestan Fernandes (1959); Roger Bastide (1959); Fernando Henrique Cardoso (1960); Octavio Lanni
(1960), entre outros.

13
E uma vez que a origem histrica de qualquer conjunto de traos culturais
sempre diversificada, esse ponto de vista abre espao para uma etnohistria
que produz uma crnica de aquisies e mudanas culturais e tenta explicar a
causa do emprstimo de certos itens... Paradoxalmente, ai devem ser includas
culturas existentes no passado, que no presente seriam evidentemente excludas
devido a diferena entre suas formas justamente as diferenas usadas para
identificar a diferenciao sincrnica de unidades tnicas. (BARTH, 2000:29-
30).

A citao acima favorece abordar os traos culturais de forma diacrnica. Por
essa razo, possvel pensar nas particularidades da dana de So Gonalo da Mussuca,
como elementos que remetem o grupo social e o rito aos negros escravizados naquela
regio?
oportuno admitir neste momento que considero o culto a So Gonalo, neste
grupo, uma forma de reivindicar, ou pelo menos uma busca de garantia de determinados
ganhos materiais. Afinal, sendo uma dentre as vrias localidades existentes no estado
em situao de precariedade social, o grupo percebe neste rito, e com este sua
ancestralidade afrodescendente, um caminho de alcanar este objetivo. Porm, preciso
retomar a questo conflituosa que existe por traz deste encaminhamento, citada
anteriormente. A idia de equilbrio, segundo Leach (1996) apenas um artifcio do
pesquisador para enquadrar os grupos em noes predeterminadas. a desconsiderao
das incoerncias frutos das inter-relaes. Estas so fundamentais para alcanar as
causas das configuraes do grupo.
O efeito das contradies como a aceitao ou no da ligao com o sistema
escravocrata - sobre o grupo marcante, pode elevar a unidade j existente, deixando
ainda mais claro as fronteiras com o outro; como tambm pode aproximar pessoas e
grupos. Mas tambm pode promover separaes. A Mussuca est vivendo um quadro
onde a questo quilombola acirrou divergncias polticas, reforando as incongruncias
no grupo. O fato que essa situao reflete posicionamentos divergentes, mas que
transcendem os fatores locais. Grupos polticos da regio se inserem neste processo.
Representam interesses maiores e tomam como representantes lideranas comunitrias.
medida que diferentes elementos como os diferentes agentes externos
(pesquisadores, prefeitura, etc) - se aproximam do grupo, possibilita o florescimento das
divergncias, o que evidencia a instabilidade social do grupo. Possivelmente em virtude
de novas perspectivas resultantes deste contato, e assim, se configura uma circunstancia,
mas no uma forma especifica de organizao. The triad as such seems to me to result

14
in three kinds of typical group formations. All of them are impossible if there are two
elements; and, on the other hand, if there are more than three, they are either equally
impossible or only expand in quantity but do not change their formal type (SIMMEL,
1964:145).
Uma frmula exata pode no atender a todas as diferentes situaes. Ao se
deparar com um nmero amplo de elementos, a realidade pode parecer inslita, pois os
personagens, que atuam neste tipo de cenrio, podem se enquadrar numa tipologia
extensa. Como entender este panorama, se constitui em um desafio para o pesquisador.
Logo, quanto maior for abrangncia do caso, maior a necessidade de se conhecer o
cenrio.
Assim, tambm se pode pensar em outro aspecto que oportuno para discutir a
situao. Falo do meio-ambiente e, com certeza, no de adaptao, mas da possibilidade
de que em determinada circunstncia ecolgica pode-se gerar uma diversidade de
comportamento que no corresponde a diferenas de orientao cultural. Da porque
situar a Mussuca na regio do vale do Cotinguiba se faz pertinente.
Com isso no estou defendendo que este processo social de afirmao tnica
nesta localidade se explica pelo seu posicionamento geogrfico. Mas sim como este
aspecto leva a uma determinada situao histrica. O fato de que outros grupos de So
Gonalo no recorrerem a esta ligao histrica, mesmo com caractersticas
semelhantes, se constitui em uma situao diferente.
Neste quadro de emergncia tnica, existe um elenco de prticas que
estabelecem laos solidrios mais fortes e duradouros do que a aluso a uma
determinada ancestralidade. Para Alfredo Wagner (2002:74-75):

O pertencimento ao grupo no emana, por exemplo, de laos de
consanginidade, no existe a preocupao com uma origem comum, tampouco
o parentesco constitui uma precondio de pertencer. O princpio classificatrio
que fundamenta a existncia do grupo emana da construo de um repertorio de
aes coletivas e de representaes em face de outros grupos. Trata-se de
investigar etnograficamente as circunstncias em que o grupo social determinado
acatou uma categoria, acionando-a ao interagir com o outro.


Estas circunstncias merecem uma ateno quando se trata de um grupo que
se v retratado em um passado longnquo, e que no presente, se vale deste, para assumir
um pertencimento tnico. Desta forma, alguns casos indicam o fator da origem comum

15
ou mesmo ao parentesco
6
como uma recorrncia. Com isso, percebo ser conveniente
recapitular a passagem indicada, acrescentando que o grupo tambm pode fazer esse
tipo de aporte, pois, quando se trata das demandas de direitos perante os poderes
pblicos, a diversidade de possibilidades aumenta. O grupo inclusive pode recorrer
defesa de uma histria fabulosa, ou neste caso, por meio de uma prtica social religiosa,
o que refora a necessidade de encarar cada situao por ela mesma. E nestas,
considerar as falas dos sujeitos.
Dessa forma preciso ressaltar a importncia das narrativas sem descartar as
fontes documentais escritas presentes em diferentes interlocutores. Saliento que o seu
carter metafrico, passado de gerao a gerao, pode assumir novas conotaes
(PRICE, 2000). Mesmo aqueles que no vivenciaram o evento histrico tendem a
incorporar elementos do presente com base em quadros sociais da memria
(HALBACWHS, 1990).
Este quadro me leva a lanar mo de um esforo intelectual procurando
encontrar o significado do dito, entendendo que este procedimento tudo que a nova
etnografia, com seu apelo a reflexidade, contextualizao, escrita experimental e ao
envolvimento tico e poltico, se supes ser (PRICE, 2004:307).
em encontros dessa natureza que a participao do antroplogo, e a
apropriao das categorias nativas, refletem-se e so refletidas nas relaes com o meio
acadmico. Quero indicar o reconhecimento do compromisso poltico deste com o
grupo estudado. Certamente no o ponto central das consideraes que se seguem,
mas um desdobramento intrnseco a questo, o antroplogo acaba sendo um tradutor,
mas tambm um mediador. Ele disponibiliza seus conhecimentos sobre esses grupos
para outros. Estou alertando com isso no para uma presso em cima daquilo que
produzido afinal no podemos ser refns de nosso objeto , mas para a necessidade de
um aprimoramento terico, bem como a considerao do contexto intersubjetivo que se
coloca.



Consideraes sobre o fazer antropolgico.


6
Ha exemplos de estudos nesta direo, alguns deles so encontrados na coletnea: Quilombos:
identidades tnica e territorialidade , organizada por Eliane C. ODwyer (2002).

16
Na continuidade de minhas reflexes desloco-me para o processo de
aproximao com o campo. Aqui procuro apresentar algumas das facetas que vivenciei
no tocante ao contato com os sujeitos, e como esta aproximao se reflete na construo
do texto etnogrfico.
Inicie meu trabalho de campo, intensivamente, ou seja, morando na Mussuca, no
ms de abril deste ano e fui at o ms de junho. Voltando ao local procurei encontrar
uma casa onde serviria de escritrio e moradia. Mas no foi to simples. Percebi que
algumas pessoas relutavam quanto a minha presena no povoado, a razo principal
desta desconfiana, que em virtude desta fama que a comunidade obteve e que at
certo ponto defende, vrias pessoas passaram por l. Foram pesquisadores, fotgrafos,
cinegrafistas, Movimento Negro, e outros e para complicar a minha situao, estes,
pouco ou quase nada apresentaram de retorno populao.
Como indiquei anteriormente, a Mussuca alvo de ateno, esta notoriedade
aceita pelos moradores, mas em contrapartida esperam um retorno. E pelo que pude
perceber essa recompensa no se trata apenas de valores materiais. Seus visitantes que
filmam, fotografam, entrevistam, etc, quando partem com seus objetivos alcanados,
nem se quer compartilham com o grupo. E assim tem sido com o So Gonalo, o Samba
de Pareia, o Samba de Coco e os cultos afro-brasileiros. Eles se sentem vitimados por
no terem nenhum tipo de retorno do trabalho realizado e conseqentemente alguns se
posicionaram com certa desconfiana minha aproximao.
Assim me relata Marizete (Presidente de uma das Associaes): Ns tamo
cansado desse povo que vem pra c pega nossas coisa, e no traz nada de volta, vai
embora e no dar nem satisfao. Quando ouvi este relato fiquei preocupado com o
andamento da pesquisa de campo. Mas, como j tinha obtido a confiana de alguns, e de
uma pessoa importante na localidade, Seu Sales (o Patro do So Gonalo), achei que
era apenas questo de tempo. E assim o foi, depois de alguns dias, convivendo com as
pessoas do local, foram me conhecendo e aceitando minha presena. Consegui fazer
contato com muitas pessoas diretamente, mas elegi apenas cinco pessoas para serem
meus informantes por via de entrevistas. Dentre estes os figuras (danarinos), o patro
e o chefe do grupo, o senhor mais velho do povoado (105 anos) e D. Antonieta. Com
estes, fiz o registro com o auxlio do gravador e com os demais apenas usei anotaes.
Participando das suas atividades sociais, econmicas e de lazer, fui me dando
conta da situao em que me encontrava: o contato pesquisador/objeto. E a necessidade
do afastamento para minha produo foi ficando cada vez mais clara. Precisava ter claro

17
meu posicionamento, pois, por vezes me envolvi de tal modo que perdia a noo de meu
papel, ou seja, da produo de um conhecimento que se destina ao meio acadmico, e
que por outro lado no podendo perder de vista a exigncia de ser fiel aos dados
obtidos. Logo, como elaborar minha produo?
Esta questo se refere pretensa objetividade na Antropologia, que, como
salienta Fischer (1983), uma antiga preocupao na formao da Antropologia que
data do final do sculo XIX. Malinowski reivindicava a cientificidade da rea,
defendendo a ida do pesquisador a campo observao participante alcanando o
ponto de vista do nativo. A Etnografia inaugurada na ocasio estabelece uma tentativa
de interpretar um fenmeno social com bases numa descrio criteriosa do objeto. No
entanto, a presena do antroplogo nesta construo se perde nas linhas descritivas,
conseqentemente sua empreitada parece obscurecida por uma busca de detalhes
refratados pela tentativa de objetivar a tarefa.
A publicao de A Diary in the Strict Sence of the term
7
de Malinowski, foi
um acontecimento singular na antropologia. Deste episdio de denncia colocou sobre
suspeita o mito do pesquisador como semicamaleo -, diversas questes foram
levantadas, ao passo que muitas crticas a um dos principais personagens da
antropologia social. Para Geertz (1997) esta publicao salienta uma questo
fundamental na empreitada do trabalho de campo que remete a produo do
conhecimento antropolgico: ... se no graas a algum tipo de sensibilidade
extraordinria, a uma capacidade quase sobrenatural de pensar, sentir e perceber o
mundo como um nativo (...) como possvel que antroplogos cheguem a conhecer a
maneira como o nativo pensa, sente e percebe o mundo? (p.86).
De fato uma questo epistemolgica. Alm de uma defesa do mestre, esta
explanao acima citada, sugere pensar em outra questo: permanecer durante um
relativo perodo em contato com a vida social do outro, se familiarizando com suas
particularidades confere a possibilidade de adentrar em seu pensamento?
A realizao de uma pesquisa etnogrfica, perante as informaes que se
afloram, consiste em um dilema a ser discernido pelos tramites do conhecimento
antropolgico.

7
Clifford Geertz elabora algumas consideraes sobre este acontecimento no livro Saber Local (1997)
Parte , onde apresenta maiores informaes.


18
Para Leach (1996) tarefa do antroplogo realizar uma interpretao na
tentativa de compreender, aproximadamente, as motivaes simblicas que
determinam as aes sociais. E tendo em vista que toda descrio uma interpretao,
como indica Roberto Cardoso de Oliveira (1995), e esta se expressa por meio da
palavra, qualquer fenmeno social passvel de anlise.
Atendendo a sugesto de Oliveira (1995:10), aqui no se trata de se adentrar na
idia de compreenso, ou de explicao, mas de reuni-las, em uma nica categoria
cognitiva e assim admitir que a mais singela descrio carrega sempre um certo grau
de interpretao.
Malinowski, na busca do ponto de vista do nativo, pretende justificar a
necessidade do trabalho etnogrfico. Preocupa-se em demonstrar que esteve l,
demonstrar que o antroplogo participa da vida do nativo, assumindo sua lngua,
acompanhando suas tarefas e todos os outros elementos que comprovam o contato
cultural. Este se reflete no texto etnogrfico, que estruturado por palavras.
descrio, logo, uma interpretao, mas esta, at ento, conduz a apenas uma voz,
aquela de quem escreve. E a se pode indagar: como inserir o outro no texto?
Pensando em diferentes informantes, ou seja, em diferentes exegeses, Fischer
(1983:57) alerta para o fato de que os indivduos mantm (sic) diferentes posies na
sociedade, diferentes percepes, interesses, papis e de suas negociaes e conflitos
surge um universo social plural no qual podem coexistir e competir muitos pontos de
vistas opostos.
Trata-se assim de um conjunto de subjetividades que formam o trabalho
etnogrfico. De fato, se Malinowski defendeu a cientificidade da disciplina, no poderia
dot-la de tantas possibilidades. Dessa forma, como pensar esse problema de captar, de
maneira objetiva, elementos intelectuais, motivadores e culturais que influenciam a ao
social?
De fato no uma questo simples a resolver, afinal a antropologia pode ser
considerada uma cincia? Fischer (1983) ressalta que difcil combinar o esforo de
alcanar as metas cientficas com o fato de considerar o homem como mero objeto,
tendo em vista que este age de acordo com suas reflexes. As tentativas de mediar s
experincias objetivas foram em diferentes nveis, mas interessa-me aqui, apenas o nvel
da cultura.
Nesta direo que foram se encaminhando os primeiros passos da disciplina
rumo cientificidade. James Clifford (1998) apresenta essa trajetria iniciada por

19
Malinowski quando refuta as descries de outros (salienta a necessidade da
observao participante), fortalecida por Radicliffe-Brown, emergindo assim na metade
do sculo XX uma fuso da teoria geral com pesquisa emprica. Foi segundo Clifford,
com Os Argonautas que se estabelece a validade cientfica do mtodo criado:
observao participante. Este novo estilo dependeu de algumas inovaes institucionais
e metodolgicas: 1- o pesquisador de campo foi legitimado pblico e profissionalmente
por meio da cientificidade; 2- o relativismo cultural e viver na aldeia por um perodo
suficiente; 3- usar a lngua nativa, mesmo sem domin-la, evitando os intrpretes; 4-
investigar certos temas clssicos; 5- uso de abstraes tericas que levava o
pesquisador em pouco tempo a construir um arcabouo central ou estrutural do todo
cultural; 6- focalizar algumas instituies especficas, ou seja, partes que se chegavam
do todo; 7- estas partes tendiam a ser sincrnicas.
Clifford afirma que todas as inovaes, acima mencionadas, so contestadas. A
proposta entendida de forma literal uma formula paradoxal e enganosa, mas que pode
ser formulada seriamente em termos de consideraes, como uma dialtica entre
experincias e interpretaes, das diferentes posies no contexto estudado.
Abordando este contexto como o meio social onde se processa a pesquisa, ou o
estudo antropolgico, cabe ressaltar, a princpio, que qualquer interpretao sempre
estar ... condicionada por um contexto intersubjetivo (a comunidade de profissionais
da disciplina) (Oliveira, 1995:11). O pesquisador pode se isentar das amarras da
cultura de seu objeto, ele se afasta, escreve o significado do acontecimento, fabrica
um texto, e ento, coloca em jogo sua imaginao cientfica, leva ao contato com a
vida do outro seu discurso terico. Este esboo terico direciona o dilogo que resultar
nas assertivas do texto etnogrfico.
Para Mariza Peirano (1991) e corroboro com essa idia este arcabouo
terico no se desenvolve, por sua vez, de forma unssona. As diversas controvrsias
existentes na histria da formao da disciplina, e que produzem os diferentes
contextos, promovem o desenvolvimento da tradio antropolgica.
De fato as produes dos antroplogos so postas prova dos olhares de seus
pares. Sua validade, ou a objetividade das suas observaes cientficas, como lembra
Luis Roberto Cardoso de Oliveira, depende das possibilidades delas virem a ser
compartilhadas pelos membros da comunidade de cientistas (1993:77-78).
Este tambm meu propsito, colocar em evidncia o que venho pensando e
produzindo. Espero que o texto que se segue alcance o entendimento dos leitores, e que

20
proporcione uma compreenso da participao da dana de So Gonalo do povoado
Mussuca no processo de auto-reconhecimento tnico desta populao. Sendo assim, o
que apresento a seguir o rito visto no ano de 2006, diferente daquele encontrado em
1976, e que certamente ser outro em estudos posteriores a este.







































21











1 PARTE: O contexto histrico: ancestralidade e
tradio
















22
Captulo 1 - Economia aucareira em Sergipe

Neste primeiro captulo proponho realizar uma reviso da histria do sistema
escravocrata em Sergipe, sobretudo quela do sculo XIX, percorrendo o passado
evocado pelos moradores da Mussuca quando estes narram ancestralidade da dana de
So Gonalo, bem como a descendncia escrava desta populao. A sugesto de
recorrncia histria, consiste na tentativa de contextualizar os elementos que revelam
a associao deste rito com os tempos da escravido. Permite, assim, propor a idia de
que numa circunstncia histrica favorvel, com influncias oriundas da sociedade em
geral, a presena marcante do contingente escravo decisivo na elaborao de uma
representao local de sua identidade.
Demonstra tambm, como se torna oportuna, para Laranjeiras, o fato de se
deslocar do posto de centro comercial representante da cultura sergipana, valendo-se
assim das prticas sociais de seus grupos a exemplo deste que trato neste estudo
para defender esta posio. O que por outro lado, no impede que esta mesma
perspectiva seja encontrada por parte dos membros destas manifestaes (o que trato na
seqncia do texto).
Para conhecer um pouco mais desta histria, precisamos ir para Laranjeiras e
seus engenhos, bem como percorrer a regio do vale do Cotinguiba.
Para tanto estarei abordando a produo aucareira e o trabalho escravo na
Provncia Sergipe Del Rey. Em seguida demonstro a importncia do vale do Cotinguiba
nesta atividade econmica e sua conseqente concentrao desta mo-de-obra em
engenhos, o que implica em ressaltar notas sobre as formaes de quilombos,
conseqncia das relaes apresentadas no contexto da escravido em Laranjeiras. O
que me leva dessa maneira a tratar da Atenas sergipense em alguns de seus aspectos
histricos, destacando elementos que se relacionam com o quadro social atual da regio.
Com isso, procuro proporcionar um entendimento da importncia dessa herana, como
marca de sua cultura, na construo identitria de sua populao, em especfico da
Mussuca.





23
1.1 - Acar e escravos

Escavando o terreno da economia aucareira em Sergipe, encontrei diferentes
aspectos que podem ser levantados para ilustrar a situao do cativo no sistema
escravista em terras sergipenses. Porm, procuro me concentrar na questo econmica,
tendo em vista que em torno deste aspecto que se rene a grande maioria dos estudos
sobre escravido no estado. O esforo no sentido de situar esse contexto histrico que
aqui est sendo convocado, para uma melhor compreenso da relao rito/povoado/ os
tempos da escravido.
O primeiro ponto que considero importante o fato de Sergipe na segunda
metade do sculo XIX ser um grande produtor de acar no nordeste, chegando a ter
exportado (...) pelo porto de Aracaju 35 milhes de kilogrammas (sic), e a que se refere
pelos outros trs portos a 15 milhes no mesmo ano de 1880
8
. Esta produo
representa a importncia que Sergipe detinha na economia aucareira do pas, naquele
perodo, ficando abaixo apenas de Pernambuco. Estes nmeros foi o argumento
utilizado pelo engenheiro Manoel de Mendona Guimares, em solicitao
encaminhada ao Imprio, em 1882, reivindicando um acrscimo nas verbas destinadas
ao nordeste. Com esses recursos pretendeu-se construir dois Engenhos Centrais em
Sergipe, um em Divina Pastora e outro em Riachuelo (ambas localidades encontram-se
na regio do vale do Cotinguiba).
O apogeu da produo aucareira ocorre neste sculo (XIX), o que implicou na
exigncia de um nmero significativo de escravos para o trabalho nos engenhos. A
preponderncia da produo aucareira, principalmente no vale do Cotinguiba, pode ser
entendida pela sua localizao geogrfica, condies do solo e fator climtico. A regio
litornea da provncia marcada pela produo do acar, o que conduziu o agreste ao
cultivo de cereais, porm, como menciona Maria da Glria Almeida (1984: 34) (...) a
mo de obra utilizada no interior era de maioria levas de homens livres (...) o que
sucinta um apanhamento da distribuio escrava na provncia.
No entanto, cabe salientar que algumas informaes encontradas nos volumes
consultados, acerca do processo de importao do escravo africano para esse fim,
demonstram a existncia de discordncias. Considero ser importante esta notificao

8
Arquivo Nacional, Instrumento da Serie Agricultura 005 IA8 1 n11

24
tendo em vista que demonstra lacunas na histria oficial, seja sobre este assunto,
como tambm sobre sua distribuio pela regio.
Para Lus Antnio Barreto (1997:45), os africanos vieram para o sistema de
servido na ento provncia Sergipe Del Rey, ainda no sculo XVI:

Em 1594 esto em Sergipe os negros Nebaiba (grifo autor), em 1623 os Samba
(idem), que em trabalho anterior foram localizados na regio da serra dos
Palmares, no municpio do Riacho dos Dantas. Aracaju, em fins do sculo
XVIII e incio do sculo XIX um posto de trfico de escravos, recebendo da
Costa dos Escravos e de Daom, graas aos prstimos de Francisco Felix de
Souza que primeiro foi intrprete e depois prspero vendedor de negros,
brasileiro, mestio, que foi o proprietrio de Udah e que celebrizou-se como
Mongo Chacha, amigo pessoal do Imperador de Daom. At 1849 aquela
feitoria abastecia Aracaju e outros pontos do Brasil.

Esta passagem indica Aracaju, que ainda no era capital da provncia, como uma
importante via de entrada dos africanos, para servir na regio, assim como em outras
regies do pas. Particularmente no tive acesso a fontes que comprovassem essas
informaes, tendo em vista que o autor no esclarece a origem dos dados apresentados.
Dessa forma, prudente salientar a verso dessa questo por parte de outro nmero da
literatura consultada.
A chegada dos africanos, segundo Maria Tetis Nunes (1989) em terras
sergipenses se deu no ano de 1590 aps a vitria de Cristvo de Barros (o ento
governador da provncia), e que os mesmos vieram com os colonos para a
implementao deste setor econmico. A autora concorda que (...) o negro foi sendo
absorvido pelos engenhos medida que os canaviais ocupam as vrzeas da cotinguiba,
do vasabarris, do Piau, e que (...) a povoao de Estncia tornou-se o mais importante
centro receptor de escravos. (ibid:198). Deve-se salientar que a autora trata do sculo
XVI, perodo o qual a economia aucareira na provncia no detinha uma significante
posio. Assim, a povoao de Estncia aparece em destaque. A razo desta evidncia
o comrcio de escravos entre Bahia, Sergipe e Pernambuco, o que proporcionou uma
rota de deslocamento desta populao pela regio da Mata Sul de Sergipe.
Felte Bezerra (1984) apresenta uma variante onde indica a idia que a vinda dos
escravos ocorre antes dos perodos acima citados. Dar-se (...) em 1575 com a
colonizao e a fundao de So Paulo de Loanda (ibid:106). Acrescenta ainda, que os
africanos trazidos eram sudaneses e bantos, informao que, como apresentarei adiante,
defendida pela professora Beatriz Gis Dantas (1976), quando remete s

25
caractersticas presentes na dana de So Gonalo da Mussuca, a essa herana tnica.
Segundo o autor, foram estes grupos os responsveis por formaes de quilombos na
bacia do rio Real (regio da Mata Sul) e em Itabaiana (Agreste).
A pretenso desta reviso no consiste em encontrar a verso mais fiel dos
acontecimentos histricos. O que me importa tecer um quadro onde possibilite a
reflexo daquilo que se desponta nas verses oficiais, e assim chamar a ateno para a
necessidade de considerar as narrativas dos sujeitos quando se auto-definem, bem como
a construo de suas memrias coletivas.
Ainda sobre os impasses elucidados, veremos que no tocante a distribuio da
populao escrava na Provncia segue a mesma perspectiva de desencontros.
Dificilmente poderamos, a partir da presena contempornea dos afrodescendentes em
Sergipe, propor sua concentrao nesta ou naquela regio. Logo, recorro a este
apanhado histrico (sculo XIX) para fornecer uma idia sobre o assunto: a distribuio
da populao escrava.
Para iniciar este empreendimento recorro a Ariosvaldo Figueiredo (1977:25)
quando apresenta um mapa estatstico de Manuel Diniz Vilas Boas (1854) que descreve
a distribuio total por municpios, assim como a quantidade de escravos e livres:

As dez cidades sergipanas mais populosas em 1854 (Laranjeiras, Prpria,
Estncia, Capela, Lagarto, Itaporanga, So Cristvo e Itabaianinha) no eram,
necessariamente, as que possuam maior populao escrava. Porm, a regio
aucareira especialmente Laranjeiras, Estncia, Capela, Socorro, Itaporanga,
Divina Pastora, Santo Amaro e Santa Luzia, com destaque para Japaratuba, onde
havia mais escravos (890) do que pessoas livres (667), liderava o contingente
escravo.

Ilustrando a passagem acima, apresento alguns municpios de maior expresso,
segundo os dados fornecidos pelo autor:

Nome Pop. Total Pop.escrava Pop. Livre
Laranjeiras
Estncia
Itabaiana
Propri
Itaporanga
Porto da Folha

9.105
8.243
7.879
8.518
6.016
5.835

3.321
2.140
1.560
1.016
1.580
769
5.784
6.103
6.319
7.502
4.437
5.141
Tabela 1 - Populao dos principais municpios no Sc. XIX a

26
Considerando o ano de 1854, o quadro evidencia que a populao livre destas
localidades superava a de escravos. O que dar a entender a efetivao de alforrias, ainda
antes da lei urea. Em um livro de inventrios, datado de 1847
9
, encontrei um nmero
significativo de relatos de alforrias na Comarca de Maruim que correspondia
jurisdio do vale do Cotinguiba. Cabe indagar se se trata de uma regio onde a
produo aucareira era intensa, pode-se supor que parte da mo-de-obra escrava j
tinha sido substituda pelo trabalhador livre, e se assim o foi, teriam sido os ex-escravos
admitidos nos engenhos da regio? Questo que pretendo retomar a seguir.
Quanto s formas de registro desta populao, foi percebido que varivel e
certamente impossibilita a exatido de uma anlise quantitativa. Contudo, oportuno
salientar que existe a indicao de uma distribuio homognia no que tange esta
populao entre as principais localidades da provncia, segundo o quadro acima.
Em outro quadro estatstico, Josu Modesto Subrinho (2000) apresenta um
quadro onde demonstra a distribuio por regio da populao livre e escrava em
1850
10
:

Distritos/Regies Escravos Livres esc./livres.
Cotinguiba
Socorro
Santo Amaro
Maruim
Laranjeiras
Rosrio
Capela
Divina Pastora
Mata Sul
So Cristvo
Estncia
Santa Luzia
Esprito Santo
Itabaianinha
21.687
2.811
748
1.167
5.054
4.728
5.155
2.204
12.644
5.696
3.184
1.388
808
1.568
(39,09%)







(22,60%)





40.088
2.998
3.559
3.456
9.039
6.133
13.132
1.770
47.490
9.754
11.049
6.637
9.070
10.989
(24,49%)







(29,01%)





(0,54)
(0,94)
(0,21)
(0,34)
(0,56)
(0,77)
(0,39)
(1,24)
(0,27)
(0,58)
(0,29)
(0,21)
(0,09)
(0,14)

9
Fonte: Instituto Tobias Barreto, administrado pelo Historiador Luiz Antonio Barreto.
10
Fala do Presidente da Provncia de Sergipe em 11.01.1851 (p. 75).

27
Agret-
Sert.S.Francisco
Prpria
Vila Nova
Porto da Folha
Agrest.-Sert.Itabaiana
Itabaiana
Agrest.-Sert.Sul
Lagarto
Campos
Simo Dias
Total
13.506
1.206
8.025
4.275
4.266
4.266
3.661
1.361
472
1.873
55.944
(24,14%)



(7,62%)

(6,54%)



(100,00%)
37.508
7.786
24.432
5.290
13.933
13.933
26.677
11.904
3.839
8.934
163.696
(22,91%)



(8,51%)

(15,07%)



(100,00%)
(0,36)
(0,15)
(0,33)
(0,81)
(0,31)
(0,31)
(0,15)
(0,11)
(0,12)
(0,21)
(0,34)
Tabela 2 - Populao dos principais municpios no Sc. XIX b
Neste quadro fica evidente a maior porcentagem de escravos no vale do
Cotinguiba e de livres na Mata Sul. A regio do Baixo So Francisco, tratada pelo autor
como Agreste-Serto do So Francisco detinha 24,14% da mo-de-obra escrava o que
implica em um nmero considervel, tendo em vista a indicao de baixa concentrao
desta populao, atribuda regio, pela literatura consultada. Cabe indagar, se as
regies do Vale do Cotinguiba e da Mata Sul eram as maiores produtoras de cana-de-
acar na provncia, que espcie de servio era destinado aos trabalhadores escravos nos
distritos a margem do rio So Francisco? Tendo em vista que se tratava de uma regio
com baixa produo aucareira, e se dedicava mais agricultura de subsistncia e
pecuria, como concentraria um nmero to alto de escravos? Adicionalmente, um
levantamento independente feito quatro anos depois atribuiu citada regio apenas
2.692 escravos, correspondentes a 8,30% dos escravos da Provncia. (PASSOS
SUBRINHO, 2000:79).
O caso do Baixo So Francisco merece uma ateno, pois, os municpios de
Brejo Grande, Pacatuba, Neoplis, Propri e Porto da Folha que constituem a regio do
So Francisco estudada por Luiz Mott (1986), at o sc. XIX, atribuda como uma
regio de pouca presena desta populao, tendo em vista que no havia uma economia
pujante, principalmente no que se refere produo aucareira. Para Mott a populao
negra que ali havia era marcada pela miscigenao, pois, afirma o autor que os escravos
existentes eram na maioria criolos, ou seja, filhos de africanos, e no oriundos direto

28
deste translado. A temtica da miscigenao no desenvolvida pelo autor. O que me
impulsiona em fazer alguma considerao. Na opinio de Clovis Moura (1994), se trata
de um mecanismo de inferiorizao, pois, se por um lado representa um fato
biolgico, por outro no criou uma democracia racial (fato scio-poltico). Serve,
assim, para dar nmeros estatsticos demogrficos.
Luiz Mott indica que pardos (45%) e pretos (25%) representavam o contingente,
da regio, descendentes dos africanos, os quais trabalhavam principalmente nos currais
de criatrios de gado vacum. O autor indica uma baixa representao deste
contingente no quadro demogrfico de Sergipe no sculo XIX. Mas, seja como for, foi
significativo para estabelecer topnimos como: Brejo dos Negros, Ilha do Crioulo,
Pandalunga, Parana, etc. (Brejo Grande); Poeira Preta, Mussuipe, Ilha da Gameleira,
etc. (Neoplis); Cambaze, Timb, Serra Negra, Dend, etc. (Pacatuba); Baixa da
Quixabeira, Mulungu, Catun de Baixo, Lagoa de Enx, Marias Pretas, Mocambo,
Baixa do Uricurizeiros, etc. (Porto da Folha)
11
, apenas para citar algumas das tantas
localidades onde o afrodescendente imprimiu sua presena na regio do Baixo So
Francisco.
Esta regio foi recentemente estudada por Jos Maurcio Arruti (2006),
principalmente no que tange o municpio de Porto da Folha. Com a tarefa de elaborar
um laudo antropolgico, no processo de reconhecimento do povoado Mocambo,
enquanto remanescente de quilombo; este antroplogo consultou fontes documentais
e da literatura que demonstram a presena desta populao no serto do So
Francisco. Segundo o autor, no Recenseamento de 1825 (apud MOTT, 1986), o quadro
era o seguinte:

Ingnuos Libertos Cativos Total
Regio do So
Francisco
8764 (72,4%) 331 (2,7%) 3.013 (24,9%) 12.108
Porto da Folha 234 (84,2%) 12 (4,3%) 32 (11,5%) 278
Tabela 3 - Populao do Baixo So Francisco Sc. XIX
O espao de tempo existente entre os levantamentos pode explicar a disparidade,
tendo em vista que se trata de uma populao que sua contingncia no dependia dos
matrimnios, mas sim de um trfico que estava a merc da demanda do trabalho. O

11
Informaes obtidas do trabalho mimeografado de Severo Darcelino: Contribuio negra nos
topnimos sergipanos (1997).

29
que proporcionou, como defende Arruti, uma situao especifica na regio: Como no
trfico de escravos os homens eram as peas privilegiadas para o trabalho na lavoura,
ao longo do perodo do trfico interno houve constante sada de homens das regies
mais pobres para as regies mais ricas. (2000:189). Assim sendo, sugere-se que
houvera um deslocamento escravo para a regio da Zona da Mata, em virtude dos
postos de trabalho na agricultura. O que no impediu que sua presena ainda fosse
marcante na regio do So Francisco, como tambm salienta Arruti.
Dessa forma, o trabalho teve um papel fundamental para o arregimento escravo,
demarcando sua distribuio demogrfica. Sobre a reordenao do trabalho escravo em
Sergipe, Josu Passos Subrinho (2000) apresenta um quadro onde apresenta a
distribuio dos escravos por tipos de trabalhos, em 1872, demonstrando seu
contingente na agricultura:

Grupamentos Nmero %
1. Profissionais Liberais, Proprietrios e
outros
2. Martimos e Pescadores
3. Industriais e Comerciantes
4. Artesos de Profisso Declarada
5. Agricultores
6. Criados e Jornaleiros
7. Servio Domstico
8. Sem Profisso
3

44
0
1.876
12.559
843
2.573
4.688
0,01%

0,18%
0,00%
8,31%
55,61%
3,73%
11,39%
20,76%
Tabela 4 - Distribuio do trabalho entre a populao escrava Sc. XIX
Segundo o quadro, mais da metade destes escravos estava na agricultura, e
possivelmente grande parte na cana-de-acar. O fato que a fonte consultada, o Censo
de 1872, coloca Sergipe prximo da mdia na Regio Sudeste para o emprego desta
populao na agricultura. O que representa um nmero alto para a regio nordeste. Esta
disparidade regional se agrava quando em 1873-87, Sergipe, segundo Passos Subrinho,
o nmero passa para 85,11%
12
.
Realmente existem entraves que precisam ser elucidados para entender o que as
evidencias apresentam. Neste sentido, e retomando Felte Bezerra (1984:119), constata-

12
O autor realiza uma discusso com propriedades acerca do assunto.

30
se que os senhores de engenhos manipulavam o nmero real de escravos e os tipos de
trabalhos exercidos por estes para fugir dos impostos. Concluso esta tirada depois de
observar as oscilaes inexplicveis perante as estatsticas que se seguem, da primeira
(...) apresentada pelo conselheiro Veloso de Oliveira, onde consta para Sergipe um
total de 26.213 escravos (...) e a ltima (...) no ano da lei urea, o arrolamento do
Ministrio da Agricultura apresentou para Sergipe 16.875 escravos. Sendo que a
primeira foi realizada antes de 1854, e neste ano apresentavam-se 32.488 escravos. Se
acrescentarmos o fato de que em 1850 a importao de escravos foi intensificada em
Sergipe, esperaramos um nmero crescente em 1855, mas neste ano registra-se 25.874
escravos.
Esta concluso compartilhada por Passos Subrinho (2000:86):

Tal diferena, em um espao to curto de tempo, s pode ser atribuda
mudana de critrios por parte dos senhores ao responderem o questionrio do
Censo de 1872 e ao matricularem seus escravos. A matrcula de escravos foi um
registro civil, de carter nacional da populao escrava, mas tambm tinha
diversas implicaes legais e tributrias; por exemplo, no se podia legar ou
vender escravos no matriculados, j que a matrcula era a prova legal da
condio servil. Por outro lado, a matrcula de escravos seria a base para a
elaborao das listas dos escravos classificados para serem beneficiados pelo
Fundo de Emancipao. Nesse sentido, provvel que os senhores fizessem
declaraes sobre a aptido ao trabalho de seus escravos, de forma a valoriz-
los, evitando declaraes como sem profisso, ou ocupaes que pudessem
depreciar economicamente seus escravos, como por exemplo, servios
domsticos.

O descompasso na indicao percentual remete ao cuidado que o pesquisador
precisa tomar quando aborda esta ou aquela fonte. Como cabe aqui, prudente afirmar
que apesar da concentrao em duas regies principalmente, o escravo se fez presente
em todo estado, ocupando diferentes tipos de trabalhos, sendo assim, a produo
aucareira foi a principal, mas no o nico ordenamento desta populao.
Alm do mais, a consulta nos registros oficiais, neste tipo de estudo, se sujeita s
formas de sonegao da poca, praticadas pelos senhores de engenhos. O que por outro
lado sucinta interpretaes que explicam estas prticas e suas implicaes no mbito
social destas localidades. Por certo, possvel, assim, questionar at mesmo a tendncia
que imputa ao vale do Cotinguiba uma maior concentrao dessa populao.
Possivelmente, em virtude da importncia da economia aucareira em Sergipe, e esta ter
elevado algumas cidades a lugares de destaque no cenrio sergipano do sculo XIX,

31
como o caso de Laranjeiras; o registro da histria oficial se inclina em, por vezes,
obscurecer o ordenamento do trabalho escravo e livre na provncia.
Deve-se lembrar que a produo consultada se inclui no conjunto das obras que
versam sobre o negro no Brasil. O que vem tomando espao nas produes
acadmicas, desde a dcada de 60 do sculo XX: Octavio Ianni (1960); Fernando
Henrique Cardoso (1962); Roger Bastide (1959); Florestan Fernandes (1959), entre
outros. Porm, estes estudos privilegiaram as populaes negras urbanas e aspectos de
suas religies. Contudo, a literatura aqui consultada, sobre estas populaes no estado
de Sergipe, se desponta na direo dos estudos histricos na zona rural. Possivelmente
reflexo de um contexto acadmico regional, mas que tambm teve suas motivaes
locais, no que tange privilegiar esta ou aquela indicao.
A evidncia da indicao de concentrao do contingente escravo na regio do
vale do Cotinguiba ser um pouco mais explorada no item a seguir, onde acrescento
alguns dados na proposta que venho desenvolvendo, acerca de como a presena dos
afrodescendentes em determinada regio oportunamente recorrida para associar a
histria de uma cidade, e assim ser objeto de reivindicaes, tanto por parte de rgos
pblicos, bem como sua populao.
O objetivo que se segue, de localizar esta regio de modo a um entendimento
de suas caractersticas, deslocando-se da esfera econmica em direo a aspectos sociais
e culturais de forma geral.

1.1. 1 - Localizando o vale do Cotinguiba

A facilidade de transporte para os centros de exportao foi um fator favorvel
implantao dos engenhos no vale do Cotinguiba O que tambm explicaria uma
concentrao de escravos significante, conseqentemente, uma populao
afrodescendente marcante na sociedade atual. Mas voltemos um pouco no tempo para
localizar essa regio por via de diferentes aspectos.
O estado de Sergipe possui 72 municpios, dos quais nove (Nossa Senhora do
Socorro, Maruim, Santo Amaro das Brotas, Riachuelo, Divina Pastora, Capela,
Japaratuba, Rosrio do Catete e Laranjeiras) formam o Vale do Cotinguiba
13
. Esta
regio compreende a rea central e litornea do territrio sergipano. Em 1594 no quando

13
No momento no foi possvel introduzir os mapas geogrficos, o que estarei fazendo para o texto da
Dissertao.

32
das Sesmarias, Sergipe del Rey tinha como capito geral Christovo de Barros que deste
ano a 1623 instituiu 24 Donatrios para o Vale do Cotinguiba, que se tornariam donos
de engenhos na regio, dando incio ao seu desenvolvimento na produo de cana-de-
acar.
No perodo de colonizao e evangelizao as Vilas foram se formando. Entre
1606 a 1833, o vale do Cotinguiba passa a ter sua composio de unidades polticas
territoriais. Sua atividade econmica se concentra na produo aucareira, mas a no se
resume. Segue desta, o coco, feijo, sal e produo pesqueira, onde certamente
encontrava-se a mo-de-obra escrava.
As produes de pesca e do sal esto ligadas diretamente s caractersticas
geogrficas do vale, pois, entrecortado por rios, inclusive o que lhe atribui nome, o
Cotinguiba. Encontram-se ainda o Jacarecica, Ganhemoraba, Siriri, Japaratuba, Sergipe,
Poxim, e outros pequenos riachos que alimentam a bacia fluvial do lugar, formando um
grande manancial.
Foi exatamente nas margens destes rios que se concentraram os engenhos que
foram sendo fundados no vale, tendo em vista que at 1905 (ano de fundao da estrada
de ferro), o meio de transporte e escoamento das produes mais propcio era o fluvial.
Assim sendo, sua facilidade de vazante para o mar colaborou em seu desenvolvimento
econmico, social e cultural. Esta situao proporcionou a concentrao de importantes
cidades. Destacam-se Maruim, Riachuelo, Nossa Senhora do Socorro e Laranjeiras.
Alm da localizao, o Vale do Cotinguiba era beneficiado pelos solos frteis,
que compreende uma faixa de terra apropriada para o cultivo da cana que se alonga do
estado do Rio Grande do Norte at a Bahia. Estas condies geogrficas, e tambm os
regulares perodos chuvosos da regio, proporcionaram ao vale a concentrao, em
1881, de 347 engenhos, para uma quantidade de 189 na regio centro-sul, que tambm
se encontrava provida de bacias hidrogrficas favorveis: a do rio Real, Piau, e Vaza-
Barris. No entanto, seus solos geralmente so mais pobres que os do Cotinguiba ou os
engenhos estavam situados em locais relativamente distantes dos rios navegveis, o que
dificultou o desenvolvimento da produo aucareira (PASSOS SUBRINHO, 2000).
Dessa forma, a intensificao desta produo nesta rea foi alavancada. Em 1882
Divina Pastora com 66 engenhos uma referncia nacional neste setor econmico no
Brasil. Obtendo verbas para construo de um Engenho Central do nordeste
14
.

14
(idem, AN)

33
Em meados do sculo XIX grande parte das riquezas que circulavam na
provncia, passavam pela capital, Laranjeiras e Maruim, cidades do vale do Cotinguiba
que representavam referncias no mbito econmico e poltico no perodo (ARRUTI,
2006). Esta situao garantiu s suas cidades um desenvolvimento cultural particular.
Este cenrio cultural foi resultado das circunstncias, de onde se encontraram os traos
da Igreja, de uma classe dirigente intelectualizada e da prpria populao
afrodescendente.
A evangelizao que marca a presena dos jesutas na regio pode ser notada
pelas diversas igrejas que se encontram nestes municpios, seja j em runas ou ainda
em atividade
15
.
Vrias prticas sociais encontradas nesta regio, podem ser consideradas
resultados do contato com a religio Catlica: so Reisados, Congadas, Marujadas,
Taieiras, Cacumbis dentre outros que tiveram nestes evangelizadores seus potenciais
incentivadores no processo de cristianizao desta populao. Algumas das tentativas de
controle dos grupos que j habitavam os ndios -, bem como aqueles que passaram a
estar presentes no Brasil, para o processo de colonizao, foi interao de seus
elementos culturais, aos cultos da Igreja Catlica (BOSI, 1992). Grandes palcos destes
intercmbios foram os engenhos. Em Sergipe pode-se encontrar alguns deles ainda em
funcionamento, sob a forma de produo industrial. E mesmo aqueles que, por ventura,
se encontrem desativados, ou abandonados pelos seus proprietrios, guardam as marcas
destas produes culturais.

1.1.2 - Os engenhos

Faz-se necessrio uma passagem sobre os engenhos, que representam uma
influncia muito forte na historia de Sergipe. Grande parte destas construes foi
mantida pelas suas famlias de origem, gerando uma classe oligrquica no estado, a qual
traou o rumo poltico, social e cultural da sociedade sergipense. Ao passo que seus
antigos escravos formaram os diversos agrupamentos que se encontra em vrias regies,
seja no Serto, no Baixo So Francisco, na zona da Mata Sul, no Agreste e no Vale do
Cotinguiba. Nesta ltima, Orlando Vieira Dantas (1980) descreve a formao de alguns

15
Assunto que no foi explorado neste trabalho.

34
engenhos - bem verdade, como tambm em toda provncia -, ressaltando alguns que
foram referncias na produo aucareira do vale do Cotinguiba, no sc. XIX.
Como j foi mencionado, em Divina Pastora a produo de acar era
consideravelmente forte. Sua importncia na economia aucareira lhe valeu a
concentrao de importantes engenhos. O engenho Vassouras (750 tarefas de terras),
alm deste posto na economia, ainda servia como modelo para a construo de outros,
isso em virtude de sua arquitetura inspirada nas fachadas dos casarios europeus. A sua
casa grande foi copiada por engenhos, tambm importantes, em Laranjeiras como o So
Jos do Pinheiro, atualmente a Usina Pinheiro da famlia dos Franco, descendentes
diretos dos formadores do local.
O padre Filadelfo Oliveira (2005), enumera aproximadamente 60 engenhos em
Laranjeiras, no ano de 1869. Destes, 12 se encontravam em funcionamento no ano de
1941, adotando uma linha de produo industrial.
A presena destes engenhos, responde, em parte, pelo conjunto de prticas que
se encontram nesta regio. Os colonos portugueses empenhavam-se em manter hbitos
e princpios oriundos do pas colonizador. (ORLANDO DANTAS, 1980:19). E como
estou tratando de um culto a um santo portugus, realizado por afrodescendentes,
poderia indicar que a elaborao deste rito, possa ter sido includa no conjunto das
prticas sociais deste grupo (Mussuca), por via de antigos senhores de engenhos. Como
demonstrarei, este povoado est aos arredores de antigos engenhos, e sempre
mantiveram relaes com seus proprietrios. Relaes s quais denotam implicaes
nos valores que marcam a vida de seus habitantes. Sugerindo a existncia de uma
mediao que teceu uma rede social, e que est muito presente.
Contudo, para continuar sem se antepor aos fatos, prossigo com outro tipo de
formao social que marcou o perodo escravocrata. E que tambm um reflexo daquilo
que condicionou a vida dos grupos que so considerados seus herdeiros. O quilombo,
to mencionado nos ltimos anos, pagina fundamental a ser lida sobre a sociedade
sergipana.

1.1.3 - Quilombos e resistncias

Em se tratando do perodo escravocrata, a ocorrncia de diferentes formas de
resistncia do escravo perante este sistema, um tema que no pode deixar de ser
abordado. Consiste de suma importncia uma rpida, mas contundente explanao

35
acerca do assunto. E assim, percorrer as especificidades destas formaes nas terras
sergipense, e mais nomeadamente no Vale do Cotinguiba.
Entendendo resistncia como tticas encontradas pela populao escravizada,
que por meio da preservao de aspectos de suas culturas como na religio e na lngua,
contrapunham a ordem escravista (CLOVIS MOURA, 1994). Dessa forma, acredito ser
possvel considerar a negociao na composio de manifestaes culturais de onde se
encontram elementos da cultura colonizadora com elementos da cultura
afrodescendente, uma forma de resistncia.
Por sua vez, o quilombo, uma forma de se contrapor cultural, poltica e
socialmente. Foram no apenas (...) uma fora de desgaste, atuando nos flancos do
sistema, mas, pelo contrrio, agiam em seu centro, isto , atingindo em diversos nveis
as foras produtivas do escravismo (idem, 1993: 37). Certamente esta ao est
notificada no passado sergipano.
A literatura consultada apresenta dados de documentos histricos, ao passo que
fornece algumas interpretaes deste ponto. Mas tambm lembra levantes de forma
descritiva, sem um rigor destinado s fontes. Felte Bezerra (1984:115) indica que j em
1601 negros fugidos de engenhos em Sergipe e Bahia aquilombavam-se no rio Itapicuru
(divisa entre os estados, no sul de Sergipe). Afirma o autor que (...) da Bahia vinham
os negros para Sergipe, e a cidade de Estncia tornou-se nesse tempo um centro receptor
de africanos, vindos por terra, ou mesmo por mar atravs do esturio do rio Piau-Real.
Com esse trnsito possvel que a regio da Mata Sul do estado, neste perodo tenha
sido palco desse tipo de resistncia.
O sculo XVII marca o perodo onde parte da literatura defende as primeiras
formaes de quilombos e mocambos. Maria Tetis Nunes (1989) destaca a organizao
de mocambos nas matas de Itabaiana e em 3 regies do estado: a do rio Real; a do
Baixo So Francisco, onde em 1662, os escravos agrupados atacaram a primeira
tentativa de colonizao local feita na ilha do ouro, localizada nas proximidades onde
em 1997 foi reconhecida a primeira comunidade remanescente de quilombo em
Sergipe.
A autora ainda destaca uma possibilidade de negros fugidos do ataque a
palmares, em 1694, tenham buscado refgio na Serra Negra, municpio de Riacho do

36
Dantas
16
. interessante destacar que este municpio fica na Zona do Gado, ou seja,
relativamente distante da divisa de Sergipe com Alagoas.
A partir da segunda metade do sculo XVIII a resistncia negra se constitui,
principalmente, urbana: Em 1826, manifestaram-se as tentativas de rebelies em
Rosrio e Laranjeiras; em 1827, em Santo Amaro, Vila Nova, Brejo Grande e Maruim;
em 1828 novamente em Santo Amaro e Estncia. (ibid:205). Pelo que se apresenta a
quilombagem se desloca do centro-sul para o vale do Cotinguiba. E no que se refere ao
sculo XIX, como j foi colocado, nesta regio onde se concentra os engenhos de
acar, e assim uma concentrao de escravos, o que sugere uma maior ocorrncia de
revoltos.
Luis Antonio Barreto (1997) afirma terem existido quilombos formados por
negros em Maruim, Laranjeiras, Rosrio e Divina Pastora. Sobre esse aspecto Clovis
Moura (1993:74) apia as indicaes, quando confirma as aes de movimentos
quilombolas em Sergipe. Relata ainda, o autor, que na vila de Laranjeiras, existiu
ressonncias do movimento abolicionista conhecido como movimento de So
Domingos, que por meio de pasquins enaltecia os revoltos quilombolas do Haiti. Esta
referncia foi conseqncia dos vrios casos de quilombos na regio, incentivando a
revolta de pretos cativos e forros, para se levantarem contra seus senhores e os
matarem.
Levando-se em conta essa forma de oposio ao sistema escravocrata e o
contingente na regio, seria uma grande estranheza no ter havido sinais deste tipo de
agrupamento. Porm, interessante salientar que Clovis Moura defende uma
peculiaridade neste tipo de resistncia em Sergipe. O que foi chamado por Arruti
(2006:173), de Modelo do Quilombo Sergipano..., uma configurao definida nos
seguintes termos:

(...) minsculos grupos nmades e fluidos, sem qualquer organizao produtiva
estruturada, sustentados em uma economia predatria assaltos s fazendas,
estradas e incurses s cidades que, apesar de tambm serem combativos, ao
invs de negarem a ordem escravista, sobreviviam dela, na medida em que
dependiam tanto do assalto a ela quanto da solidariedade e proteo das
senzalas.


16
Onde Beatriz Gis (1976) registra um grupo de So Gonalo que no se apresenta fora do contexto
religioso

37
A perspectiva de abordagem dos assuntos que venho tratando ao longo destas
explanaes conduz a uma anlise desta noo de quilombo, que por sua vez inspirada
em Clovis Moura (1972), com algumas ressalvas. Certamente, no podemos tomar esta
indicao como um evento que ocorreu com as mesmas caractersticas em toda
provncia. Anteriormente citei a indicao de quilombos em diferentes regies e
momentos histricos. Seria um tanto apressado concluir que estas formaes tenham
ocorrido da mesma forma, como sugere a definio, em todas as suas possibilidades de
tempo e espao.
Acredito ser prudente aproximar esta noo aos acontecimentos ocorridos no
vale do Cotinguiba, que por sua vez, no sculo XIX, a regio de onde se tem mais
registros destas aes. Arruti apresenta um quadro demonstrativo com as notcias de
resistncia escrava em Sergipe durante o perodo de 1808 a 1888. Neste levantamento
as cidades que compreendem o Cotinguiba respondem por 71,7% dos casos. Desta
percentagem Laranjeiras equivale a 16,5% das noticias. Dentro deste espao de tempo, e
tendo a indicao que praticavam pequenos assaltos, possvel indagar algumas
possibilidades: havia poucos grupos, no foi notificada a totalidade dos casos, ou teriam
sido omitidas as informaes.
Como indica Clovis Moura (1993) a divulgao destas prticas causava certa
aflio na classe dirigente, tendo em vista o receio de incentivar outros levantes. E
assim, o castigo aos capturados deveria ser exemplar, como foi durante todo perodo de
escravido no Brasil. Tarefa esta, por vezes, desempenhada aos mandos dos prprios
proprietrios, tendo em vista a deficincia nas foras pblicas, principalmente durante
o sculo XIX. Este fato implica - se considerarmos a impreciso dos registros na
possibilidade da existncia de outros modelos de quilombos em Sergipe.
As circunstancias ecolgicas, os instrumentos disponveis, as relaes que os
fugidos estabeleciam com cativos, bom como com outros tipos de marginalizados,
dentre outros; consistem em fatores que por certo definiam a configurao das formas
encontradas para garantir a perpetuao desta populao, e assim estampar sua
participao na formao desta sociedade.
Logo, entre trabalho escravo, o convvio com os outros grupos (brancos e
ndios), suas contestaes, etc., a populao afrodescendente pontua sua presena. Tetis
Nunes (1989) enumera algumas prticas sociais encontradas em grupos, provavelmente
descendentes das populaes cativas no estado, como uma forma de perpetuao de seu
arcabouo histrico e cultural: a devoo de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito

38
em Vila Nova (hoje Neoplis); Irmandade homens pretos do Rosrio em Lagarto,
Socorro, So Cristvo, Divina Pastora; Santo Amaro e Brejo Grande, etc. Posso ainda
acrescentar o culto a So Gonalo na Mussuca, em Laranjeiras, onde tambm se
encontram as Taieiras que louvam Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito.
Para marcar esta consignao, Orlando Vieira Dantas (1980:20) sugere que em
Japaratuba, Rosrio do Catete, Divina Pastora, Santa Rosa de Lima e Laranjeiras,
principalmente esta ltima cidade, tornaram-se centros de festejos africanos, dos
maracatus e das danas de coco, como manifestaes sincrticas de suas religies
misturadas em ritos catlicos e primitivos, demonstrando a presena do africano banto
bem como o do sudans.
Para situar melhor esta localidade, prossigo o texto com uma breve apresentao
deste municpio, me valendo principalmente, das informaes obtidas nas obras do
Padre Filadelfo de Oliveira (2005). Este eclesistico que conseguiu reunir dados da vida
social, poltica, econmica e cultural de Laranjeiras.

1.2 Laranjeiras: a Atenas Sergipense.

Laranjeiras um dos municpios mais importantes do vale do Cotinguiba, pois,
depois dos engenhos (sculo XIX), vieram as indstrias em meados do sculo XX, o
que lhe garante uma posio de destaque no cenrio econmico do estado, porm, bem
abaixo de sua importncia no apogeu da economia aucareira. Sua populao est
estimada em 23. 560 habitantes dos quais 15,4% esto na zona rural. Localiza-se a 19
quilmetros de Aracaju, e possui uma rea de 164 Km
2
. Limita-se com os municpios de
Maruim, Nossa Senhora do Socorro, Riachuelo, Santo Amaro, Itabaiana e Areia Branca
(localizados na regio agreste)
17
.
Segundo o Cnego Filadelfo de Oliveira (2005)
18
entre 1594 e 1623 o perodo
de Doao onde a regio ficou sobre a guarda de 24 donatrios diferentes. Perodo o
qual pouco se tem escrito acerca da presena de escravos e atividades econmicas
desenvolvidas na provncia. De fato, nos tpicos anteriores a maior parte dos estudos
abordados que adotam uma posio mais criteriosa, se concentram no sculo XIX.
no perodo da colonizao que nasce Laranjeiras. E com base na citao
abaixo, percebe-se que o enaltecimento da presena africana evidente, tendo em vista

17
Dados obtidos no Senso Demogrfico do IBGE de 2000.
18
Em Registro dos Fatos Histricos de Laranjeiras publicado em sua primeira edio no ano de 1942.

39
que os tupinambs que povoaram aquela regio, no so mencionados, como pode ser
visto:

Laranjeiras neste Segundo Perodo nasceu e colonizou-se sob a influncia
benfica da Religio levantando igrejas, povoaes e centros evangelizadores
sob a operosa atuao dos missionrios, dos portugueses e africanos, os quais
longe e bem longe de suas terras viam surgir uma nova ptria cheia de flores,
frutos e riquezas e nas humildes ermedidas ou debaixo dos laranjais choravam e
cantavam com saudades das mansas guas do Mondego e dos bravios e
montonos areais africanos (OLIVEIRA, 2005:29).

Certamente possvel fazer algumas suposies acerca da meno feita
participao destas populaes citadas pelo autor. Destacar a importncia do africano e
do portugus na formao desta povoao; enaltecer a participao da Igreja, e
obscurecer a presena indgena. Em outra passagem do mesmo livro, reconhecida a
participao desta populao autctone quando fala da construo do primeiro Retiro
dos jesutas em Laranjeiras. No entanto, no lhes destinadas mais que poucas linhas
nesta obra o que me leva a tecer consideraes sobre o assunto no prximo tpico.
O Padre que foi proco da Igreja do Sagrado Corao de Jesus em Laranjeiras
(entre 1904 e 1941, quando faleceu) e filho desta cidade, deixa clara a importncia que
atribui influncia da Igreja. Seguramente nada a se contestar, pelo contrrio, acredito
que o principal sinal de colonizao no Brasil tenha sido a Cruz, e com ela as capelas
que em Laranjeiras foram se espalhando e chegando a mais de 30, no sc. XIX.
Algumas em runas como a de Nossa Senhora da Conceio da Ilha construda em 1739,
corresponde a um engenho de mesmo nome, hoje uma grande propriedade de criao de
gado. Fica localizada a 4 Km da Mussuca, em direo ao litoral. Atualmente a igreja se
encontra em runas, as quais, segundo o proprietrio da fazenda, so visitadas por
curiosos e estudiosos.
Comeando sua ascenso poltica autnoma, Laranjeiras palco de aes
contestadoras de cativos:

A presso e o rigor dos senhores contra os escravos chegaram aos extremos.
A aurora e o crepsculo dos dias eram saudosos com os azorragues que
arrancando gritos doloridos produziam filetes de sangue, que levavam a terra
pelos mesmos escravos. O cativo no comia o po com o suor do prprio rosto,
porm com o sangue das veias.
Alguns fugiam para as florestas, formando os clebres quilombos ou mocambos.
Outros, porm, explodiam e reagiam praticando crimes e at suicdios. Sem

40
ptria, sem famlia, sem amigos, ou caiam exangues ou rugiam como feras
(ibid:58-59).

O terror do cativeiro em Laranjeiras no foi diferente como em qualquer outro
lugar do Brasil, mas o fato de reconhecer a formao de quilombos no significa, por
sua vez, que suas ocorrncias representam a tnica das relaes entre escravos e
senhores de engenho. De certa forma, essas categorias sociais distintas, mantinham uma
convivncia na vila. O que, no entanto, era marcada pela restrio de acesso a
determinados espaos onde o negro, mesmo livre no poderia freqentar. A diverso em
teatros, sales, museus, etc. era permitida s famlias proprietrias, enquanto que os
escravos poderiam, apenas realizar suas festas ligadas Igreja. E seria, portanto, nestes
momentos, que os elementos distintivos poderiam estar presentes em forma de cantos,
danas, indumentrias, ritmos, dentre outras possibilidades.
possvel que a concordncia desta situao, estaria ligada a perspectiva de
garantir um lugar nesta sociedade. Dessa forma, mesmo quando aceitava a condio de
desfavorecimento, o intuito poderia ser a conquista de um espao. Espao que poderia
consistir na fixao em um pedao de terra. E levando-se em considerao que em
funo da atividade aucareira, as terras seriam um bem valioso, uma pequena faixa
deste cho j seria uma grande conquista. O que neste perodo consiste em algo difcil.
Entre 1840 e 1863 Laranjeiras possua 73 engenhos (OLIVEIRA, 1981),
distribudos por toda sua extenso territorial
19
. Neste perodo, Laranjeiras recebe o ttulo
de Emprio Industrial de Sergipe, acrescentando as fbricas de aguardentes e charutos.
Com uma posio determinante na economia e poltica da provncia, no foi
difcil para Laranjeiras adquirir o ttulo de Cidade, o que ocorre em 1848, chegando a
cogitar ser capital de Sergipe em 1855. tambm neste perodo (1860) que a cidade
recebe a visita do Imperador D. Pedro II e da Imperatriz do Brasil.
Este posto de centro comercial garantido a partir de 1877 quando confirma
seus contatos comerciais com os estados da Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro e
Europa. uma poca de desenvolvimento social, econmico e cultural. Destaque para a
atuao de alguns jornais como: O Laranjeirense e O Republicano, tendo nomes

19
. Acredito que se trata de toda e qualquer unidade de produo, tendo em vista um nmero alto de
engenhos para a regio. Isso, se considerarmos a necessidade de uma larga extenso de terra para
produo da cana de acar, ficaria invivel pensarmos nessa quantidade, se levarmos em conta a
extenso territorial disponvel.

41
importantes na histria da intelectualidade sergipana com atuaes nestes meios de
comunicaes.
Segundo Oliveira (1981) em 1869 existia 54 engenhos em Laranjeiras o que
sugere uma diminuio desta atividade no local. A transferncia da capital do estado
(1855) de So Cristvo para Aracaju - que era antes apenas um vilarejo de pescadores -
, iniciando uma concentrao de indstrias, acelerando um franco progresso social,
econmico e cultural da nova capital, e a fundao da linha ferroviria, so fatores que
influenciam no declnio da Atenas sergipense. Laranjeiras passa por um perodo de
xodo de sua populao mais nobre que parte em busca de recursos e prazeres neste e
outros centros mais populosos.
Com a crise econmica do setor, que se acirra nas primeiras dcadas do sculo
XX, a cidade perde sua importncia comercial e passa por um longo perodo de pouca
visibilidade no estado. Entretanto, conserva sua imponncia arquitetnica e perpetua as
heranas culturais das populaes que serviram no trabalho escravo e que se
concentraram em diversos povoados da regio, dentre eles a Mussuca.
J em 1904 o Padre Filadelfo defendeu a realizao destas prticas na igreja de
Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito, o que acabou sendo um diferencial na poca.
Marca-se nestas manifestaes seu carter de louvao a elementos da Igreja Catlica e
que na sua maioria so realizadas por descendentes dos antigos escravos da regio. E no
que tange a herana das populaes indgenas, como ainda hoje, seus sinais, so de certa
forma, ocultados. justamente este ponto que trato a seguir, de maneira ilustrativa para
reforar a idia de que houvera no transcorrer da historia uma tendncia a privilegiar a
presena da herana africana na regio.

1.2.1 - Invisibilidade da populao indgena

Diferentemente do conjunto dos estudos sobre o perodo escravocrata, ou a
economia aucareira em Sergipe, a presena das populaes indgenas nestas terras,
um tema com um nmero pequeno de produes, principalmente na rea das cincias
sociais. Para este momento, proponho-me a levantar a idia da invisibilidade indgena
na regio estudada, vou me valer basicamente das informaes contidas nas obras do
padre Filadelfo Oliveira.
Quando falamos em indgenas no Brasil pensamos na influncia dos jesutas na
dinmica destas populaes, principalmente no que tange o Nordeste brasileiro. No

42
entanto, a presena destes grupos nesta regio foi declarada extinta em virtude da
aculturao, ou foram assimilados sociedade geral, como defendeu Darcy Ribeiro
(1996). Por outro lado, a antropologia do ndio no Brasil tem tomado outra direo, nos
ltimos anos. A idia interacionista sobre a temtica tem apresentado o ressurgimento
destes grupos (PACHECO DE OLIVEIRA, 1988), bem como os processos de
reconhecimento tnico pelos quais esto passando agrupamentos em todo o Nordeste.
Alguns sinais podem ser evidenciados para indicar a presena de uma
populao indgena na regio de Laranjeiras, e que bem possivelmente, tenha sido
banida das suas terras, em virtude da economia que se apontava com a colonizao. As
formas de tratamento dessa populao, por parte dos colonizadores, e mesmo dos
jesutas, se constituem assim, em um mistrio.
sabido que os eclesisticos que aportaram em Laranjeiras, com o intuito de
evangelizao, mantiveram relaes com os ndios Tupinambs, como indica Izaura
Ramos em um catlogo de apresentao da histria da cidade, com o ttulo Laranjeiras
Nosso Patrimnio, elaborado quando a cidade foi contemplada com dois programas
nacionais (PRODETUR Programa de Desenvolvimento do Turismo do Nordeste, e o
MONUMENTA), que tratam de revitalizao de monumentos histricos:

A igreja fazia parte daquilo que seria a 2 residncia dos jesutas no Vale. Mas
eles no conseguiram completar o projeto por fora da expulso dos mesmos do
Brasil, constituram apenas essa prola da arquitetura religiosa do perodo
colonial. A Igreja foi edificada em uma pequena colina e dedicada a Nossa
Senhora da Conceio, tendo na sua denominao um diferencial. Os padres a
constituram em uma regio que era habitada por ndio de origem Tupinambs
(grifo meu), que chamavam o local de Comandaroba, que na linguagem deles
significava feijo verde ou feijo amargo (...) (Mimeo).

Os Tupinambs, portanto, foram os primeiros habitantes da localidade. Sua
relao com os jesutas est enquadrada na tarefa de docilizao dos grupos
encontrados nas novas terras, que por sua vez, foram tratados neste contexto como
selvagens. Porm, pouco se sabe como transcorreu este processo nesta provncia
20
.
Aparentemente, simplesmente esta populao deixou de habitar a regio onde
foi construda a igreja, inaugurada em 1734. De lembrana apenas o nome
Comandaroba faz aluso aos Tupinambs. Alfredo Bosi (1992:22) refletindo sobre a
questo no Brasil, assim se expressa: A barbarizao ecolgica e populacional

20
Sobre o assunto procurar Maria Thetis Nunes: O ndio na Formao Sergipana em: Revista de
Sergipe, n 8.

43
acompanhou as marchas colonizadora entre ns, tanto na zona canavieira quanto no
serto bandeirante; da as queimadas, a morte ou a preao dos nativos. Diz Gilberto
Freyre, insuspeito no caso porque apologista da colonizao portuguesa no Brasil e no
mundo: O acar eliminou o ndio.
O autor nos lembra o extermnio que se acometeu sobre a populao indgena no
Brasil, principalmente, durante a economia aucareira. Esta economia presa ao
capitalismo europeu e assentada no trabalho escravo, dificilmente tenha se desenvolvido
nas terras sergipenses, diferente das outras regies do pas. Dessa forma, ficam claras as
formas de tratamento para com os Tupinambs, o que sugere uma mancha na histria
de Laranjeiras. Razo porque no se encontra informaes desta presena na regio.
Neste catlogo, o destaque continuam sendo as caractersticas arquitetnicas das
construes, bem como as expresses culturais presentes em grupos sociais da regio, e
que trazem a marca do escravo de outrora. Esto citados: Chegana, Reisado, Guerreiro,
Samba de Coco, Samba de Pareia, Cacumbi, Taieira, Lambe Sujo e Caboclinhos, e o
So Gonalo fechando a sesso.
A equao monumentos arquitetnicos / herana africana = notoriedade
cultural, passa a ficar mais clara. O ltimo item de apresentao traz as Religies
Africanas em destaque no municpio. a presena do Nag e do Candombl em
Laranjeiras. Com toda essa evidncia, da herana africana, o que poderia fazer com
que fossem ocultadas as marcas da presena indgena na regio? Talvez os agentes
envolvidos neste processo Igreja, administrao pblica e proprietrios -, tenham
receios em salientar, as formas utilizadas na desocupao das terras para o plantio da
cana.
Por certo, a no referncia desta populao algo que vem sendo realizado a
tempos passados. O padre Filadelfo cita uma passagem do Laudelino Freire (1897), no
qual destaca as chamadas trs raas, na formao da populao sergipana. Em se
tratando de Laranjeiras (...) preponderam os tipos branco e mulato, que foi resultado do
cruzamento do portugus com o africano, primeiros colonizadores do Vale do
Cotinguiba. (2005:50).
O perodo em questo 1606 a 1833, ou seja, segundo perodo de
colonizao. Realmente, tenho me inclinado em concordar que se trata de um projeto
de obscurecer as atrocidades cometidas pelo processo de colonizao e implantao da
economia aucareira na regio. O importante, porm, reconhecer que para este
processo acontecer, houve um contato. Neste, por mais que tenha sido curto e tortuoso,

44
no se isenta das trocas culturais entre os grupos. E a, de uma forma ou de outra, essa
populao tambm contribuiu para a formao da cultura laranjeirense.
Dessa forma, um levante histrico em defesa de uma verso desejada, ou
interessada, da histria; que favorece um conjunto de interesses que envolvem o
assunto. Portanto, atende a objetivos especficos a declarao da herana africana
local. interessante, tambm, perceber como essa relao acaba sendo assumida pelos
grupos, neste caso, a Mussuca.
Continuo, assim, com algumas formas discursivas que confirmam essa
empreitada. Discuto algumas frases alusivas Laranjeiras, que consistem em sinais na
divulgao da cidade, enquanto uma efervescncia da cultura negra em Sergipe.

1.2.2 - Cognomes no sculo XX

Tendo em vista a invisibilidade da populao indgena, e sua pouco notada
presena na populao atual local, resultado de um insuficiente levantamento
histrico, que indicasse suas influncias na cultura da regio. Estou propondo que a
relao com o passado escravocrata que se realiza na contemporaneidade, por sua vez,
resultado de um processo de construo de uma identidade, de memrias e narrativas
que se intensifica na dcada de 70 do sculo XX. Neste tpico discuto alguns pontos
desta elaborao, atentando para o papel do setor pblico na questo.
Algumas chamadas publicitrias que procuram demarcar a cidade de Laranjeiras
pelos rgos pblicos locais, demonstram a nfase no discurso sobre a importncia de
sua cultura na caracterizao de suas potencialidades: museu a cu aberto, bero da
cultura negra em Sergipe ou ainda capital da cultura sergipana. Cognomes
justificados pela importncia cultural e econmica, obtida no sculo anterior. Estes
jarges sugerem uma reflexo, tendo em vista que so bastante utilizados na divulgao
do municpio em mbito nacional e regional. O que sugere uma apropriao da histria
de formao da sociedade laranjeirense, por parte de determinados setores, para atender
interesses especficos.
A caracterstica arquitetnica da cidade uma marca histrica local, passa por
um processo de restaurao desde a dcada de 70 do sculo passado, como encontrado
em algumas notas de jornais: Laranjeiras, juntamente com So Cristvo constituem a
contribuio sergipana no roteiro turstico histrico do nordeste (Dirio de Aracaju,

45
23/05/1973). Essa notificao trata-se da divulgao do processo de reconhecimento do
Patrimnio Arquitetnico, destas cidades.
Laranjeiras vai ter patrimnio recuperado (idem, 16/06/1973) com esse ttulo
outra nota destaca a efetivao das verbas para recuperao de alguns prdios: o teatro.
O mercado e o solar de Santaninha, e ainda as vias de acesso pela igreja de
Comandaroba
21
. A importncia destas aes no se resume na obteno de um ttulo. O
fato de perpetuar espaos que fazem parte da vida de um grupo impulsiona seu auto-
reconhecimento. As pessoas que se sentem parte de uma coletividade compartilham do
sentimento de se amparar em tradies, mesmo cotidianas, para reforar sua aderncia
ao lugar (Halbwachs, 2004). Dessa forma, manter um acervo arquitetnico tem uma
importncia fundamental na elaborao de um pertencimento coletivo.
Esse projeto que teve uma pr-disposio a atribuir potencialidade turstica
cidade, no deixa clara sua relao com a populao local. O que se pode entender que
no que tange as caractersticas arquitetnicas remetem as heranas dos colonizadores, e
por parte das suas expresses culturais a associao com os afrodescendente o que
se pode concluir quando consideram apenas o portugus e o africano enquanto troncos
formadores desta populao.
O fato que a ateno a Laranjeiras tomou outras nuances, quando da
possibilidade de investimentos para o turismo. Tendo em vista que sua importncia
econmica e poltica j se encontravam em declnio h meio sculo. Com isso o
argumento de se reconhecer enquanto um Patrimnio Arquitetnico Barroco do
Nordeste, leva administrao local uma capitao de recursos, para este novo setor.
Polticos sergipanos se empenham na capital federal, para conseguir verbas. No entanto,
na cidade, ainda no perodo deste processo, veio a tona uma suspeita movida pelo
semanrio Alavanca de que estaria havendo improbidades administrativas na gesto
do prefeito da poca, Jos Sobral, no uso dos recursos, o que ficando assim, Insinuada
a Interveno em Laranjeiras (idem, 07/07/1973).
Como se percebe a conquista do renome da cidade, enquanto centro histrico
est marcada por polmicas e alguns usos e abusos de informaes histricas, que so
adequadas a discursos circunstanciais. Porm, algumas conquistas podem ser
evidenciadas, ainda nesta perspectiva de turismo cultural. Trata-se da formao do
Museu de Arte Sacra (1973), da Casa Joo Ribeiro (1973), do Museu Afro-brasileiro de

21
Assim como o Retiro, primeira casa dos jesutas na regio, invoca a presena indgena que tem sido
pouco salientada na literatura e nos discursos em geral.

46
Sergipe (1976). E nesta direo da realizao do I Encontro Cultural de Laranjeiras
(1976), o qual trato na continuidade.
Cabe salientar ainda, um fato ocorrido quando da visita de uma Comisso
Ibrica ao municpio (em maio de 2006) perodo que estava em trabalho de campo.
Nesta ocasio houve uma palestra da diretora do Museu Afro-brasileiro de Sergipe
22

para os visitantes. E tendo representantes de Portugal, a palestrante se referiu a igreja da
Ilha citada acima - como sendo uma homenagem a So Gonalo. Certamente a
historiadora no desconhece que na realidade a Nossa Senhora da Conceio. Mas
movida pelos interesses da prefeitura de Laranjeiras, exps essa informao equivocada.
Da se percebe as manobras para garantir, por meio de suas expresses culturais,
uma notoriedade ao municpio. Neste processo o grupo de So Gonalo da Mussuca
aparece como uma grande referncia, devido seu conhecimento enquanto uma marca da
cultura de Laranjeiras.
Aproveitando o gancho da referida igreja, e voltando a formao de Laranjeiras,
destaco as igrejas, erguidas pelos jesutas que foram expulsos de Sergipe em 1759,
como um marco da sociedade laranjeirense. O conjunto destas construes uma marca
da ao Catlica na regio. Ao mesmo tempo em que representa a ocupao das terras.
Onde se tinha uma igreja, se tinha um engenho. Neste ponto o padre destaca a
participao dos portugueses na regio e os africanos que vieram para o trabalho
escravo. Foi com essa bi participao que os rumos da cidade foram sendo traados. E
assim, Laranjeiras foi se desenvolvendo, sua produo aucareira garantiu a
concentrao de parte significativa dos valores correntes na provncia. E com essa
capacidade produtiva veio o desenvolvimento cultural. Com o dinheiro circulando,
espaos de produes artsticas e culturais foram sendo erguidos.
Vrias escolas, teatros e outros locais de apresentaes artsticas foram sendo
construdos. Muitos filhos de senhores de engenhos foram saindo para estudar em
grandes centros e at na Europa. Segundo Orlando Vieira Dantas (1980) as formaes
procuradas era Medicina e Direito, com o intuito de formarem os futuros dirigentes
desta sociedade.
E com isto, ideais inovadores, na poca, no demoraram a chegar aos moradores
desta povoao que em 7 de agosto de1832 conquista sua emancipao poltica, sendo
eregida de povoao Vila de Laranjeiras. Com este ttulo Laranjeiras passa a se

22
Fundado em 1976 contendo um acervo serve como indcios da contribuio escrava na formao da
sociedade laranjeirense e sergipana.

47
organizar judicial, religiosa, poltica e socialmente. A intelectualidade local tambm
destacvel. Sua participao em movimentos culturais e polticos em Sergipe - como o
republicano, o abolicionista, o protestante e o literrio foi fundamental.
O ttulo de Atenas sergipense uma atribuio que data de meados do sculo
XX. Para ser mais preciso, em 1939, Freire Ribeiro membro da Academia Sergipana de
Letras, se refere desta forma cidade, quando escreve ao padre Filadelfo,
homenageando a primeira edio de seu livro. Portanto, pode ser considerada uma
particularidade histrica, o fato de Laranjeiras apresentar um epteto. Entretanto, tendo
de um lado uma referncia especfica, a qual relaciona a cidade sua populao e
caractersticas fsicas do local. Por outro lado, as motivaes, que determinadas pelo
contexto, definem o tipo de expresso empregado.
A presena de aspectos culturais afrodescendente em Laranjeiras, no representa
sua particularidade no cenrio sergipano. Por todo o estado possvel encontrar prticas
sociais, religiosas, ritualsticas, dentre outras; que apresentem a marca da populao
escrava que aportou em Sergipe.
De tal forma que estudando o So Gonalo do povoado Mussuca, no municpio
de Laranjeiras fui levado a conhecer, por meio de uma reviso de literatura e pesquisa
documental, entre outros; as formas desta prtica social em outras localidades,
procurando descries gerais deste culto pelo pas. No prximo capitulo faremos um
passeio pelo Brasil, no embalo da viola e na cadncia dos passos da dana de So
Gonalo, com o intuito de visualizar semelhanas e diferenas variadas entre os
conjuntos. Pretendo discutir aspectos comuns ao culto, o que indica uma ligao entre
alguns, ou certo distanciamento cultural e no territorial entre outros.










48
Captulo 2 - O culto a So Gonalo no Brasil.

No conjunto das manifestaes tradicionais encontradas no universo do
catolicismo rural desempenhadas por diferentes grupos no Brasil, a dana de So
Gonalo merece um destaque pela sua presena registrada em todas as regies do pas.
Culto religioso trazido pelos colonizadores portugueses apropriado dinmica social e
cultural de diferentes grupos, que trataram de vincular a esta prtica, elementos
simblicos de suas heranas culturais. Anuncia um contato da cultura ocidental,
representada pelo cristianismo em forma de louvao a um santo da Igreja Catlica, e
elementos que marcam padres culturais dos agrupamentos que apresentam esta prtica.
Entendendo esta manifestao como um rito, estou partindo do pressuposto que
existe uma relao direta de sua representao com o contexto social em que est
inserido o grupo. Deste ponto de vista, cada adorno, indumentria, ritmo, canto ou
bailado, no consistem apenas em uma tcnica, um ato funcional. Para Edmund Leach
(1996) estas cerimnias so formas de afirmaes simblicas sobre a ordem social. A
princpio poderia se indagar qual a relao deste rito com a questo da identidade
tnica. Seguindo as indicaes de Leach (ibid:75), entendo que:

Se quisermos entender as normas ticas de uma sociedade, a esttica que
devemos estudar. Na origem, os pormenores do costume podem ser um acidente
histrico; mas para os indivduos que vivem numa sociedade tais pormenores
nunca podem ser irrelevantes, so parte do sistema total de comunicao
interpessoal dentro do grupo. So aes simblicas, representaes. tarefa do
antroplogo tentar descobrir e traduzir para seu prprio jargo tcnico aquilo
que est simbolizado ou representado.

A tarefa deste estudo consiste nesta traduo, sem desconsiderar o entendimento
dos sujeitos mediante suas aes. Dessa forma, neste captulo, estarei transitando pelas
diferentes formas da dana de So Gonalo pelo Brasil, apontando suas caractersticas,
com o intuito de mais a frente comparar com as peculiaridades encontradas no culto da
Mussuca. Mas antes, sem um mergulho profundo, estarei discutindo a lenda sobre o
santo, enquanto a formao de um mito, em torno de sua trajetria. Para ento chegar a
Sergipe, e o que encontrei de seu registro neste estado, bem como o que se fala a
respeito.



49
2.1 - A Lenda sobre Gonalo: da literatura fala dos sujeitos.

O primeiro registro que se tem notcia de sua presena no Brasil de um viajante
francs, chamado Gentil de la Barbinais que a presenciou no estado da Bahia em 1718,
como nos informa Cmara Cascudo (1969). O que foi evidenciado causou uma
interpretao da dana um tanto polmica, pois fora destacada sua caracterstica festiva,
associada a uma Exaltao sexual. Este fato proporcionou uma recomendao da
Igreja Catlica, na forma de interdio desta prtica.
Perseguida e proibida pelas autoridades paroquiais que alegavam sensualidade e
insinuaes corporais, o que seria um desrespeito a moral crist, foi sendo banida das
cidades e se concentrando nas zonas rurais, onde permaneceu como ritual religioso
destinado, especialmente, ao pagamento de promessas. O que no impede que na
atualidade seja possvel assistir a esta dana em diferentes tipos de apresentaes, que
aproveitam seus aspectos estticos para a realizao de espetculos em diferentes
eventos. Porm, sua motivao tradicional, o pagamento de promessa, persiste em
vrios estados, assim como em Sergipe.
Segundo explicaes da lenda popular a respeito do santo, veiculada na literatura
e nos depoimentos dos praticantes, So Gonalo era um frade dominicano que viveu na
cidade de Amarantes em Portugal, no sculo XIII. Quando jovem era marinheiro e tinha
um esprito farrista, pois, sua lida era tocar viola e danar com as prostitutas no porto,
de modo que as impediam de exercer seu oficio, assim se livravam do pecado. Certo dia
realizou um parto de uma das mulheres o que lhe proporcionou devoo. Tornou-se, no
universo religioso popular portugus, um santo casamenteiro.
Em Portugal era santo casamenteiro. Em busca de casamento, os Cnegos da
S do Prto danavam diante do altar de S. Gonalo, no dia da festa, certa dana
hiertica e devota, que hoje se perdeu (LUIS CHAVES, apud, QUEIROZ, 1958:11).
Esta citao oportuna, tanto por fazer aluso a esta prtica ainda em Portugal, como
demonstra elementos presentes nas diversas formas desta por todo Brasil.
A essas informaes podemos acrescentar a idia de que, tendo poucos
elementos que precisem uma biografia do beato, estamos diante de um enigma, ou
porque no de um mito. Penso nesta direo por entender que existe uma relao direta
entre mito e rito. Para Leach (ibid:307), mito e ritual so essencialmente uma coisa s.
Ambos so modos de fazer afirmaes sobre relaes estruturais. Seria um, uma forma

50
em ao, o outro, em palavras. E so por estas que se relata a vida de So Gonalo,
numa verso dos sujeitos.
Segundo Lourival Serejo (2002) existe uma contradio quanto vida de
Gonalo. Este autor desenvolve uma apresentao do Baile de So Gonalo em Viana
na Baixada Maranhense e fazendo um apanhado de dados sobre o santo expe uma
afirmao de Butler (1984), em Vida dos Santos, no qual sugere que Gonalo era de
famlia rica que se dedicou aos estudos religiosos se tornando Padre, chegando a ser
proco de uma igreja em Portugal e que ainda em vida teria cometido milagres. Porm,
sem um reconhecimento oficial da Igreja Catlica.
Quando do advento de sua morte, em 10 de janeiro de 1259, se tornou santo
casamenteiro no norte de Portugal, e seu culto foi permitido em 1551, pelo Papa Julio
III. interessante transcrever uma passagem coletada na internet por Lourival Serejo na
qual levantada a suspeita da verdadeira existncia de So Gonalo:

Ter sido o So Gonalo uma inveno posta a servio de uma idia ou qualquer
propsito, ou podemos perceber o percurso da sua devoo ou de seu culto? O
mais antigo documento que se refere a So Gonalo um testamento de 18 de
maio de 1279 em que uma tal Maria Joannis lega os seus bens Igreja de So
Gonalo de Amarante. Quer dizer uns 20 anos depois da morte de So Gonalo
existia uma igreja dita de So Gonalo de Amarante. E h outros documentos... e
escritos sobre a figura de So Gonalo e seu culto (2002:18).

O fato que inveno ou no, a fama do beato milagreiro trazida com os
colonizadores, e chegando ao Brasil encontrou vrias formas de ser cultuado. Seja
Festa, Dana, Culto, Penitencia, Reza, Jornada, Roda, ou qualquer outra denominao o
So Gonalo reverenciado e se insere no universo religioso de vrios grupos do sul ao
norte do pas. Quando fazem referncia ao santo, as narrativas geralmente o associam
prximo s prostitutas:

So Gonalo viveu a vida fazendo o bem... ficava tocando violo nas ruas pra
entreter as mulher que faziam vida... era pra elas num irem pra o pecado. Ele
queria que elas arrumassem um casamento e se arrajassem direito... ele at se
vestia de mulher, era pra entreter elas... ai elas ficavam danando e cantando, se
cansavam e num ia fazer vida. Veja que aqui os figura se veste de mulher por
causa disso... como era em Portugal... Ah o santo era alegre, sorrindo sempre...
caia na simpatia do povo, todo mundo gostava dele, ele fazia a festa... mas era
com respeito, sabe? (Depoimento, D. Maria Santana, 59 anos. Mariposa do So
Gonalo da Mussuca).


51
A fala acima retrata uma trajetria do santo, associando-o ao grupo de onde
integrante. uma defesa da fiel perpetuao do oficio do Frei, manifestada em uma
caracterstica especfica como veremos deste grupo. Existem outras verses, como
o caso do grupo estudado por Glria de Oliveira Morais (2005), em Portalegre no Rio
Grande do Norte, onde se apresentam alteraes narradas sobre as aes do santo,
apresentando at outro Gonalo:

Na outra poca, Jesus castigava aquelas mulher substitua. Elas viviam
prisioneiras, as doze mulher. Viviam num convento [...]. Ento, So Gonalo
chegou; ai disse: Senhor!. O que foi, Gonalo?. Senhor, eu quero fazer uma
brincadeirinha com aquelas pobre, as doze mulher (...) Gonalo, o que que
voc quer fazer?. Ele disse: Eu quero fazer uma brincadeirinha com elas, pra
elas se divertirem tambm (...) Ai, ento Garcia na viola e eu no tambor [...] D
a licena, Senhor?. Dou licena. Ai, saiu [...] Menina, vamo se animar, vamo
danar (...) Ai foi quando um dia Gonalo viu que elas j tava tudo aprendida,
ai foi a Jesus. Meu pai do cu disse -, olha, Jesus, j ta tudo certo. As menina
j sabe danar [...]. Ai, elas precisa de roupa branca, de fita, de colar, de sapato
[...] (...) Ai, batendo no tambor e outro na viola e elas fazendo o trancelinho de
cruz [um dos passos da dana] (...) Ai haja Garcia ter cime de Gonalo. Porque
Gonalo arranjou o que quis Jesus [...]. Ai, sei que foi criado a dana assim. Elas
eram substitutas [...]. Mas, por conta da dana, deixaro aquela vida [...]. Quando
So Gonalo morreu, elas doze se salvaro (Francisca, maio de 2005).

Alguns pontos merecem uma ressalva no depoimento acima
23
. Em primeiro
lugar, nesta verso, o santo no vivia nas ruas de uma cidade cantando e tocando para as
prostituas danarem, mas sim, em contato direto com Jesus. Ele se predisps a salvar
doze prostitutas, que estavam presas. Para que fosse executada a dana seria preciso
roupa branca, fita e colar. Estes adornos so os mesmos encontrados no grupo em
Portalegre, assim como o passo da dana citado na variante.
Nos dois casos temos uma descrio de aspectos encontrados nos grupos,
respectivamente. Trata-se de uma contradio entre dois grupos que defendem uma
posio, ou um status, no entre eles, mas certamente, na ordem social da qual fazem
parte. As diferentes verses, no concorrem nesta perspectiva de interpretao, na
classificao da mais correta. Como alerta Leach (ibid:309), (...) pode-se quase
inferir dos princpios bsicos que cada conto tradicional ocorrer em varias verses
diferentes, cada uma delas tendendo a corroborar as alegaes de um direito adquirido
diferente. Esta alteridade, que no caso do autor dentro do mesmo grupo (ao Kachin),

23
O uso de colchetes da autora, quanto s chaves uso meu.

52
neste caso entre dois grupos diferentes; significativa, pois, procura justificar uma
representao da histria, que legitima, assim, um costume social que acompanhado
por uma representao religiosa.
Esta inconsistncia na forma e no significado algo permanente entre os grupos
sociais que desempenham este rito no Brasil - como veremos no prximo tpico. A
uniformidade de suas formas no teria a mesma relevncia que suas diferenas. neste
aspecto que reside a indicao de que cada grupo se apropriou deste culto, da forma que
seu contexto social determinou. Por esta razo oportuno apresentar as suas verses, e
assim se preparar para conhecer o So Gonalo da Mussuca se atentando para suas
particularidades.

2.2 - A dana de So Gonalo e suas diferentes formas.

Neste item pretendo apresentar diferentes formas da realizao dessa prtica,
evidenciando suas diferenas, ao passo que procuro identificar aspectos comuns, com o
objetivo de elucidar as peculiaridades desta manifestao na Mussuca, pelas quais se
observa, mais enfaticamente, a reivindicao de seu pertencimento tnico. Contudo, no
estou propondo ser importncia verificar a permanncia deste ou daquele sinal
particular como coisa perptua. Cada grupo estabelece suas formas de realizao deste
culto, mediante sua situao sciopoltica, Como tambm, segundo Barth, o grupo
escolher algum sinal ou emblema, ao passo que ignora outros. E completa o autor:

importante reconhecer que apesar das categorias tnicas levarem em conta
diferenas culturais, no podemos pressupor qualquer relao de
correspondncia simples entre as unidades tnicas e as semelhanas e diferenas
culturais. As caractersticas a serem efetivamente levadas em conta no
correspondem ao somatrio das diferenas objetivas; so apenas aquelas que
os prprios atores consideram significativas. (BARTH, 2000:32).

Seguindo esta indicao, foram consultados alguns estudos sobre este culto,
como tambm registros de outras naturezas. So fontes documentais e literrias que
citam a presena deste rito em vrias localidades no Brasil.
Inicio esta apresentao por registros realizados no mbito dos estudos
folclricos no Brasil. Em 1948 Silvio do Amaral Moreira, membro da Sub-comisso
Mineira de Folclore, envia uma comunicao Comisso Nacional de Folclore, citando
a realizao do Tero de So Gonalo na cidade de Juiz de Fora. Seguida de uma

53
rpida descrio, o autor encerra o registro com o aspecto da proibio, por parte da
Igreja, ao culto. Menciona esta interdio na Bahia:

estando (Sabugosa) governando a Bahia, por umas festas, que se costumavam
fazer pelas ruas pblicas em dia de So Gonalo, de homens brancos, mulheres e
crianas, e negros com violas, com vivas e revivas a So Gonalo, trazendo o
santo pelos ares, que mais pareciam abusos e supersties que louvores ao santo,
os manda proibir por um bando as sem de caixas militares, com graves penas
contra aqueles que se achassem em semelhantes festas to desordenadas
(Ibecc/Cnfl/Doc. 48, 12/12/48).

Sem a fonte desta passagem, o autor conclui que a proibio se deu entre 1720
e 1735.. O curioso que neste caso, alm da indicao da contraveno religiosa,
parece que uma est implcita o descontentamento da presena de pessoas no negras,
fazendo parte da mesma prtica com negros com violas, o que para o sculo XVIII
um tanto questionvel. O que sugere que o contexto um motivador da questo
colocada, como est sendo evidenciado aqui.
Ainda neste mbito, destaco a Romaria de So Gonalo, registro apresentado
CNFL, por Fernando Corra de Azevedo, membro da Comisso Paranaense de Folclore.
O culto realizado na cidade de Cerro Azul no estado do Paran. O autor descreve dois
momentos sucessivos: a reza e a dana. Na primeira parte destacado o carter religioso
do culto, salientando alguns pontos do meio social: O Festeiro, que o pagador da
promessa, pede a todos os presentes que se abstenham de fumar durante a cerimnia,
assim como rir e ficar de chapu na cabea. Recolhe todas as facas e armas de fogo que
sejam portadores os devotos, pois o seu porte no condiz com uma cerimnia religiosa
em homenagem a um santo to milagreiro (Ibecc/Cnfl/Do. 207, 10/10/50).
Seguindo com uma ligeira descrio o autor encerra em trs pginas sua
comunicao. Porm, sugere que a cidade local consiste em um lugar onde as pessoas
costumam andar armadas. Para a poca, um ato comum entre os habitantes de pequenas
cidades do interior. Era sinal de masculinidade, afinal as desavenas eram resolvidas,
por vezes, a base deste tipo de violncia. uma demonstrao das diferentes
possibilidades de relaes do rito com seu meio social.
Ainda em uma perspectiva folclorista, cito Alceu Maynard Arajo que em 1952
publica o Documentrio Folclrico Paulista. Neste apresenta uma passagem que
considero oportuna. Consiste na presena da viola neste rito, o autor defende ser uma
implementao ocorrida no Brasil:

54

Os caipiras (caipira o paulista morador do meio rural e caiara o litorneo)
no concebem e no conhecem imagem de So Gonalo sem a viola na mo. Em
Portugal, So Gonalo do Amarante no traz consigo a viola. S no Brasil! O
So Gonalo com viola na mo coisa muito brasileira! uma contribuio
nossa religio; sua iconografia atual uma consagrao da viola o
instrumento do meio rural. Os violeiros tm So Gonalo como seu padroeiro
porque um santo folio (ibid:40).

A verso encontra algumas contestaes, como ser posto na continuidade, mas
neste instante interessante a ressalva da viola como um elemento de identidade das
populaes rurais no Brasil. Traz assim, a idia da presena deste instrumento como
determinante no reconhecimento de grupos sociais. Neste estudo, tais sinais
representam contatos que este ou aquele grupo estabeleceu em algum momento de sua
histria. Barth (2000:29) sugere uma idia importante acerca do assunto: E uma vez
que a origem histrica de qualquer conjunto de traos culturais sempre diversificada,
esse ponto de vista abre espao para uma etnohistria que produz uma crnica de
aquisies e mudanas culturais e tenta explicar a causa do emprstimo de certos itens.
Dessa forma, a incorporao da viola neste rito, faz parte de um processo de aquisies
que se configura na trajetria do grupo. Poder ter sido resultado de um encontro
ocorrido em algum momento de sua histria. Esta assertiva, porm, pode no proceder
para todo conjunto de caractersticas que se encontram, nos diferentes grupos que aqui
sero apanhados.
Quanto a estudos mais criteriosos, parto daquele que considerado o primeiro a
estabelecer uma anlise qualitativa do culto. Em 1958 Maria Izaura Pereira de Queiroz
publica aquele, que segundo a autora, inaugura a anlise sociolgica dos fatos
folclricos. Este estudo realizado na cidade de Jeremoabo, no estado da Bahia. A
autora faz um rpido trabalho de campo no povoado Santa Brgida, onde se vale de uma
perspectiva funcionalista de anlise para perceber o papel social desta manifestao em
duas comunidades: uma de imigrantes alagoanos e outra de baianos.
Inspirada na noo de fato social de Durkheim, faz um levantamento de dados
que sugere uma adequao idia cultura rstica inspirada no catolicismo rural -
que procura defender, indicando que uma comunidade (alagoana) por apresentar no
entorno da manifestao o sentimento de solidariedade vicinal, permanece ligada a
esta cultura. Enquanto que a outra (baiana) tenha se envolvido com a cultura urbana,
pelo fato de no realizarem mais o rito religioso presente apenas na memria dos mais

55
velhos - e demonstram valores individualistas. Esta prtica social seria um critrio de
identidade.
A dana de So Gonalo neste grupo executada por doze mulheres vestidas
com vestido branco, com mangas compridas e um leno grande na cabea. Cabe aos
homens tocar a viola, a rabeca, o pandeiro e o adufe (quadrado revestido de couro dos
dois lados). Sua realizao se resume ao pagamento de promessa, esta deve acontecer
dentro de um espao fechado (sala do promesseiro ou na capela), quando isso no
possvel se deslocam para um local onde seja de difcil acesso. Fora de Santa Brgida
esta exigncia continua.
Perante o altar com a imagem do santo, danadeiras e tocadores executam a
coreografia que formam figuras circulares. Cantam 37 quadras que so definidas pelas
mestras guias das fileiras e o mestre, destas algumas so cantadas em outros grupos
dentre elas a 35:

Quem danar o S. Gonalo
H de ter o p ligeiro,
A depois no vo dizendo
Tem barroca no terreiro

Durante a dana proibida qualquer manifestao de riso, o respeito religioso
deve ser cumprido. O carter religioso do rito fica evidenciado. Para Beatriz Dantas
(1976:18) Constitui-se assim a dana num rito votivo integrante do catolicismo rural
brasileiro, rito cuja importncia melhor se percebe quando se atenta para o destaque que
dado para a promessa..., acrescenta a pesquisadora sergipana: Tm-se mostrado que,
refletindo a estrutura da sociedade paternalista, os conceitos de promessa, proteo,
pedido, milagre e mostrar respeito so conceitos nucleares nas crenas e prticas
religiosas rurais do Brasil.
Carlos Rodrigues Brando parece contemplar alguns interstcios destes conceitos
sugerindo o de promessa: Sistema de smbolos e ideologia religiosa\a no catolicismo
popular (1981:58). Com essa abrangncia podemos inserir os outros supracitados.
Neste estudo Brando se vale da idia de ddiva em Mauss, para indicar a relao de
troca existente no culto a So Gonalo na cidade de Atibaia em So Paulo. Atentando-se
para sua funo religiosa, lamenta as perdas e as mudanas nesta manifestao em
alguns lugares: Em outros dois lugares rurais de So Paulo, mais camponeses e melhor

56
protegidos dos canaviais e dos seus capitalistas, encontrei funes de So Gonalo
possivelmente preservado em todo o seu simbolismo e sua seqncia ritual (idem:77).
O autor parece sugerir que o fato de permanecerem sem sinais expressos do
capitalismo moderno, como a urbanizao e industrializao, e suas conseqentes
transformaes culturais; garante-se a manuteno de prticas sociais. Percebe-se a
associao de uma possvel perda deste ritual, caso a dinmica sociocultural do grupo
seja afetada pelas facetas deste sistema econmico. Neste aspecto, existe assim uma
semelhana na interpretao do autor com a de Maria Izaura de Queiroz.
Elementos presentes na forma de realizao do rito, destacados pelo autor,
continua essa linha de interpretao. A dana realizada como Dana e como Reza,
para encaminhar as almas dos falecidos, para tanto realizam uma procisso onde esto
presentes imagens de outros santos como So Benedito e Nossa Senhora. Chegando ao
local da dana o altar est posto, So Gonalo foi saudado diante do altar, foi dito a
homens e a santos que a dana por promessa; foi proclamado o respeito necessrio. Os
violeiros avisam passos batendo p e palmas (idem:66). uma longa sesso, entrando
pela madrugada, nesta evidencia-se um ritual de beijar o santo, ao final de todos os
passos, cada participante vai ao altar beija a imagem e volta de frente a mesma. Homens
e mulheres participam deste culto, sendo que os sapateios e palmas apenas os homens
podem realizar, para as mulheres uma ao feia.
J de manh quando a dana acaba com o agradecimento do mestre a todos que
tornaram possvel o pagamento da promessa. E desta forma que os participantes
expressam sua f no santo, a partir de suas lembranas e daquilo que lhe fora passado
pelos antigos moradores. O que tambm se evidencia em outros grupos.
A dana de So Gonalo realizada na serra de Portalegre foi estudada por Glria
C. de Oliveira Morais (2005), esta afirma que em meados do sculo XX a Igreja
Catlica a proibiu no Rio Grande do Norte, mesmo assim, a dana persistiu com os
moradores das comunidades do Pga, Arrojado e Engenho Novo. Apenas em 1977
que o culto deixa de ser contestado pela Igreja, obra do Padre Drio Trbilo.
Sua formao compreende a participao de dois homens os tocadores (viola e
pandeiro) vestidos com cala e camisa que podem variar, e doze mulheres as
danadeiras. Trajando vestidos brancos, enfeitados de fitas azuis e vermelhas,
originalmente, e atualmente algumas usando fitas verdes e amarelas, se enfeitam com
pulseiras, colares e brincos, acrescentam, s vezes, maquiagem. Partem assim para a
dana, embaladas ao ritmo cadenciado desenvolvido pelos instrumentistas. Entoando

57
cantos (chamadas de jornadas, e neste caso, em numero de 12) de louvor ao santo, as
mulheres distribudas em duas fileiras, desenvolvem coreografias em forma de figuras
circulares, em frente a um altar montado, onde fica a imagem de So Gonalo.
possvel perceber algumas alteraes quando comparamos a realizao de uma
promessa e uma representao os praticantes definem assim as apresentaes
realizadas em eventos, ou outros espaos. Nestas no demanda a execuo das doze
jornadas, assim como o nmero de danadeiras pode variar, porm, exigida uma
remunerao para atender o convite.
No que tange a realizao de um pagamento de promessa mesmo sendo raro
atualmente se faz necessrio seguir alguns critrios. Fica a cargo do promesseiro um
almoo, ou jantar, e a preparao do espao onde ser realizada a dana, normalmente
na casa do solicitante. No h assim a recompensa financeira, a no ser quando com um
leno, a danadeira ao colocar sobre o ombro de algum, este precisa pr a sorte, ou
seja, oferecer algum dinheiro, e recompensado com uma reza.
Havendo uma carncia socioeconmica do devoto pode ocorrer a ajuda
financeira de parentes e amigos. E assim os laos sociais so reforados, seja pelo
sentimento de solidariedade nestas ocasies, como tambm no momento da refeio no
qual se renem para desfrutar da comida. Na oportunidade possvel perceber algumas
pessoas mais soltas em virtude do consumo de cachaa. Algumas danadeiras tomam
um goipinho para se animar, ao passo que outras que no bebem criticam estas, pois
podem ficar soltas demais.
Ao culto precede um cortejo em direo a casa do promesseiro. Anunciam sua
chegada cantando versos como abertura para as doze jornadas:

Graas a Deus que chegamos;
Nesta casa de alegria;
Onde mora nosso Deus;
Filho da virgem Maria

Os versos cantados fazem aluso tanto a So Gonalo como a outros santos da
Igreja Catlica. o caso de Nossa Senhora, Santa Tereza, Santo Onofre e So
Francisco. Cabe ao chefe (um dos tocadores) ou as guias conduzirem coreografia e
puxar os cantos. Nestes ainda podemos perceber interpretaes do santo: evangelizador,
casamenteiro, milagreiro, galante, etc. interessante destacar a atribuio de

58
peculiaridades humanas (galante), aos santos, o que sugere uma aproximao do
sagrado ao profano.
O lado profano da festa se apresenta demarcado, principalmente, quando a dana
encerrada. Logo em seguida comea a brincadeira, fora do local onde foi realizado o
culto. Em algumas oportunidades o forr anima a festa, e agora o consumo de bebidas
alcolicas permitido. Neste instante todos que assistiam podem entrar na diverso.
No Juazeiro do Norte-CE a Irmandade de So Gonalo foi estudada por Anna
Cristina de Carvalho (2005), a partir da idia de catolicismo diferenciado. Trata-se de
um conjunto de penitentes que executam a dana, ou roda. Um ritual que consiste
numa dana de cunho profano/sagrado, no qual homens e mulheres, os trabalhadores de
So Gonalo, vestidos de branco, danam ao som de instrumentos musicais (ibid:185).
Neste estudo a autora destaca a transmisso desta prtica atravs das relaes de
parentesco. Segundo a pesquisa, os componentes pertencem famlia do Mestre Manoel
Joaquim, na sua maioria, podendo encontrar poucos fora desse ciclo familiar. Um antigo
mestre deste grupo teve sua iniciao nesta dana quando se mudou de Alagoas e foi
morar no municpio de Jeremoabo na Bahia. Anna Cristina faz uma relutncia quanto ao
trabalho de Maria Isaura de Queiroz, que apresentei acima, pois nesta localidade
cearense fala-se em duas ascendncias desta dana, uma que veio da Bahia e outra que
veio de Alagoas. Certamente existe uma aproximao com o grupo apresentado por
Queiroz, a indumentria e os procedimentos que se desenvolve so similares realizada
na Bahia. O seu carter moral e de respeito ao espao e o culto de forma geral chama
ateno.
A cor branca est presente na maioria dos cultos conhecidos, outras cores, na sua
maioria, ficam restritas a fitas e pequenos adereos. Ao passo que na Mussuca o
estampado das saias atribui outro brilho ao rito, as cores se misturam, principalmente
nos corrupios executados pelos danarinos.
Estas diferenas tambm so evidenciadas quando se trata deste culto no prprio
estado de Sergipe. Aproximando-se da Mussuca, agora com os grupos encontrados no
estado, pretendo continuar apresentando as caractersticas mais recorrentes de forma
geral, e assim destacar as particularidades do grupo em questo.





59
2.3 - A dana de So Gonalo em Sergipe.

No primeiro captulo demonstrei que a presena escrava foi por todo estado de
Sergipe, mas que em virtude da economia aucareira se concentra no vale do
Cotinguiba, regio onde se localiza a Mussuca. Apresentei diferentes cultos pelo Brasil,
para demarcar as caractersticas mais recorrentes; e agora trago o culto em Sergipe que
aqui destacados se aproximam das formas anteriores.
Inicio pela notificao deste rito em Sergipe. Existem registros deste culto a So
Gonalo em diversos municpios do estado. Da zona canavieira a zona do gado, do
agreste ao serto, diferentes formas desta prtica foram encontradas, algumas
persistindo, outras existentes apenas na memria das populaes.
O poder casamenteiro do beato sua caracterstica mais evidenciada. Em uma
quadra do sculo XVIII, cantada em Portugal, segundo Luiz Antonio Barreto (1976), j
se percebia esse dom milagroso:

So Gonalo do Amarante
Casai-me que bem podeis
Tirai-me as teias daranha
Do stio que vs sabeis

Esta graa divina no promove confronto com Santo Antonio, pois, este trata das
moas novas e So Gonalo das moas veias, o primeiro atua nas zonas urbanas e o
segundo nas zonas rurais.
O primeiro registro deste culto em terras sergipenses, apresenta-o na zona do
gado. O poeta Severiano Cardoso anotou em Lagarto, em 1895 (...) uma festa de So
Gonalo (BARRETO, 1976:36). As quadras anotadas pelo poeta foram publicadas no
jornal O Estado de Sergipe, em 15 de abril de 1901. A quadra que mais se apresenta
em textos que tratam deste rito em Sergipe, uma das que foram descritas:

So Gonalo dAmarante,
Feito de pau de Alfavaca,
Quem no serto no tem rede
Dorme no couro da vaca.

Na mesma regio Tereza Rabelo (1966) registrou este culto na cidade de Simo
Dias, onde descrito pela autora quando escreve sobre uma personagem local de nome

60
Mila que rezadeira e tem este santo como seu protetor, para o qual recorre em
momentos de suposta necessidade: Vou realizar uma festa em louvor a meu protetor
So Gonalo, que toda vida teve dedicada dana, para afastar, pr sse (sic) meio, as
pessoas do pecado (Depoimento da senhora Mila apud, RABELO, 1966:203).
Continua a autora: O folguedo de So Gonalo era uma diverso que mais
atraia gente daquela redondeza, cuja origem, s da velha Mila era, diziam, conhecida.
Contudo, pelo ritmo, msica e dana, atribuam proviesse da frica (idem:204). Este
aspecto ressalto referente ao culto na Mussuca, o curioso que nesta regio a presena
do negro pouco notada, o que no representa a impossibilidade da influncia, tendo
em vista que esta pode ser importada, como foi o caso no Cear que sua realizao foi
levada a este estado por pessoas que a conheceram em Alagoas.
Voltando a festa promovida pela velha Mila, esta era realizada no domingo,
onde oferece doces, arroz-doce, borregos e leito, alm de galinhas e capes. E para os
beberres uma boa quantidade de aguardente. Ergue-se o altar, de onde se ver a imagem
do santo, e ento solta-se trs foguetes avisando o incio das jornadas. O som fica a
cargo de um pandeiro e uma viola. A dana forma figuras circulares, danam homens e
mulheres, podendo entrar na roda quem desejar, mas no tocante a pegar a imagem e
colocar na cabea apenas as pessoas que esto realizando promessa tm esse direito.
Danando sempre de frente para o altar, cantam a primeira jornada:

Na santas horas de Deus
Pai, filho, Esprito Santo.
a primeira cantiga
Que canto a So Gonalo canto.

A assistncia (termo designado ao pblico) se aglomera em torno dos
danarinos para no perder os detalhes do bailado, apreciando a destreza dos brincantes,
que no intervalo de uma jornada a outra podiam se valer de um traguinho pra espalhar
o sangue.
A bebida tambm destaque para J. Carvalho Deda (1967:129) que assim
classifica esta manifestao que encontrou nos sertes sergipanos: Resume-se numa
dana montona, acompanhada de cantos ao som dos tambores e regada cachaa
(grifo meu). Para esfriar o sangue... Neste registro tambm est destacado o pecado
grave de dar as costas ao altar e refora o aspecto brio da festa: O mesmo jornadeiro
que puxa a dana e traz o So Gonalo encarapitado na cabea, carrega uma garrafa de

61
cachaa, que serve para marcar os pontos da jornada. Cada trago um ponto. Todos
repetem o trago, e a garrafa corre de mo em mo entre os jornadeiros, at chegar ao
ponto onde principiou.
Certamente seria importante localizar o local de onde foi tirada esta descrio - o
que no se encontra no texto - tendo em vista que se trata de uma relao interessante
entre o sagrado e o profano.
Terezinha Oliva (1986) apontou a presena da dana de So Gonalo nos
municpios de: Laranjeiras, N Senhora de Lourdes, Pinho, Riacho do Dantas e Tomar
do Geru. No cita a presena deste rito em Simo Dias e Lagarto, acima relatados, ao
passo que menciona em Poo Verde como manifestao extinta. Suponho que de
alguma forma a autora no obteve as informaes de que j houvera esta prtica em tais
localidades. Particularmente tenho a informao de que existe um senhor em Simo
Dias que supostamente j participou desta manifestao naquele municpio, e que h
algum tempo no mais realizada
24
.
No Caderno de Folclore: A Dana de So Gonalo Beatriz Gis Dantas (1976)
apresenta duas formas deste rito em Sergipe, a que estou estudando (Mussuca) e a do
Riacho do Dantas. Este municpio fica localizado na zona do gado, e um de seus
povoados Palmares onde se encontra o grupo de So Gonalo que apenas se realiza no
pagamento de promessas. Este acontecimento ocorre frente da capela local, de frente a
esta o altar com a imagem do santo na sombra de um lenol branco (promesseiro
vivo) ou preto (promesseiro morto). Em procisso deslocam-se da casa do
promesseiro at a capela sem toques nem cantos ou dana. O foguete anuncia a
passagem do cortejo.
A dana inicia com doze danarinos, vestidos com roupas comuns na maioria,
homens, mas podendo ter mulheres e quatro tocadores (rabeca, pandeiro, viola e
adufe). Este conjunto de instrumentos o mesmo que no Cear e Bahia, assim como o
respeito religioso marcante.
A formao em fileiras obedecida pelas quais realizam voltas completando dez
ou doze jornadas, aqui tambm os promesseiros podem pegar a imagem do santo
coloc-la na cabea e executarem movimentos. O ritmo sempre o mesmo, apenas os
cantos que mudam. As quadras seguem as similaridades:


24
Informao obtida por meio de um professor da rede publica do municpio de Simo Dias, o senhor
Adilson Cruz.

62
Deus vos salve casa santa
Onde Deus fez a morada
Onde mora o calx bento
E a hstia consagrada

Em Lagarto esta quadra apresentou a seguinte variao:

Deus te salve, casa santa
Onde Deus fez a morada
Que guardas o clice bento
E a hstia consagrada

Estes versos no foram encontrados por Beatriz Dantas no tocante ao grupo da
Mussuca, no entanto pude perceber sua insero nos cantos atuais neste grupo. Durante
o ensaio geral, no domingo da semana santa (2006), D. Nadir que entoa os cantos,
lanou este verso, o que ocasionou contestao por parte de D. Pureza (octogenria)
mulher do falecido seu Paulino, o antecessor de seu Sales (atual patro). Esta passagem
indica que ocorrem alteraes incluses, perdas ou re-elaboraes nos cantos, as
razes podem se encontrar nos cantadores que as fazem ao seu querer ou por sugesto
precedida. O fato que havendo contestao existe uma inteno de permanecer o
mesmo, recorrendo a foras do passado (HALBWACHS, 1990).
Para encerrar as apresentaes dos cultos registrados em Sergipe, convoco o
trabalho mais recente no estado, encontrado nesta reviso das produes acerca desta
dana.
No municpio de So Cristvo tem um grupo que passou a realizar o culto a
So Gonalo a partir da dcada de 80 (sculo XX), estudado por Ana Anglica Gis
(2003). Neste trabalho encontrei pouca descrio da dana. A autora indica que homens
e mulheres participam com roupas brancas, faixas amarelas e vermelhas, quepes
brancos e o Mestre possui roupa branca caracterizando um marinheiro. Os instrumentos
musicais encontrados neste grupo so: viola, pandeiro, zabumba, caixa e ganz
(ibid:52). O Mestre comanda as coreografias com um apito, voz e palmas.
O ponto central de anlise o corpo abordado numa perspectiva
fenomenolgica: importante perceber que, no mbito das manifestaes folclricas,
o ritmo e suas variaes podem desenvolver nos participantes a compreenso sua
melhor capacidade de movimentar-se, mediante um maior entendimento de como seu

63
corpo funciona, de que forma o conforto mais acessvel em determinadas execues
(idem:53).
A inclinao de anlise se enquadra numa perspectiva fenomenolgica presente
na da educao fsica. Contudo, o corpo enquanto vis de investigao suscita uma
totalidade. Esta idia est presente na noo de tcnicas corporais proposta por
Marcel Mauss (1974). Considero ser preponderante inserir o uso do corpo no seu meio
social. E assim ir a busca do significado dos gestos, das tores, dos requebrados, etc.
Ao se deparar com o So Gonalo da Mussuca essa necessidade fica ainda mais
evidente. Passemos ento a conhecer o rito, considerado por muitos, como o legtimo
representante da cultura popular, para outros como o grupo folclrico mais
representativo de Sergipe. E por a vai se desenrolando sua notoriedade.





















64
Captulo 3 de ponta de p, de carcanh: o So Gonalo
da Mussuca

A importncia deste captulo se percebe quando me proponho a elaborar um
texto etnogrfico, e neste tecer minhas impresses e sensaes que nortearam meu
contato com o grupo. Neste, estive perscrutando sua cultura, conhecendo parte de suas
noes das coisas, se adentrando em detalhes que algum de fora, dificilmente chegaria
a conhecer, etc. comum, nas etnografias, o antroplogo expressar a forma pela qual se
estabeleceu suas relaes com os sujeitos. Como lembra Mariza Peirano (1992:131):
Como todo antroplogo sabe e reconhece, alm de assegurar a autoridade e o direito
como interprete dentro do meio acadmico, tais afirmaes refletem tambm o resultado
da relao existencial frequentemente profunda e marcante que se desenvolve durante a
pesquisa.
As consideraes que se seguem so produtos deste envolvimento, parte de um
esforo intelectual e pessoal, de onde tiro a certeza de que nico e circunstancial.
Devo confessar que aqui inicio o empreendimento antropolgico, propriamente dito.
Afinal, o ofcio do antroplogo a etnografia concordando e inspirado em Geertz.
Para apresentar esta tarefa inicio com um passeio pela memria dos moradores da
Mussuca
25
, quando lembram do So Gonalo em tempos passados. S depois sigo com
uma descrio do rito em suas partes e formas de realizao, dentro daquilo que o
trabalho de campo proporcionou.

3.1 - Memrias e narrativas dos primrdios da brincadeira

Quando comeou eu num sei, num vou mentir... j vi a o povo danando...
quando eu alcancei era na ponta do p, do p ao outro... hoje num tem isso, hoje tem
uma sacanagem, que eu nem vou nem espiar. Veinho (Seu Eupdeo dos Santos, 89 anos,
um dos chefes do So Gonalo) ficou pegado, mas eu... eu sa. (Seu Jos Alves dos
Santos, 2006). Com este depoimento procuro alcanar o incio da dana no povoado. Os
primrdios da brincadeira ainda uma tarefa de investigao que desenvolvo na
continuidade. Outros pontos surgem com as palavras deste ancio.
Dificilmente poderia precisar quanto tempo o So Gonalo da Mussuca est em
atividade. Na prpria memria local seu advento no se encontra registrado na

25
Os nomes dos interlocutores so verdicos. No houve objeo em apresentar seus nomes.

65
lembrana, ou mesmo na fala de nenhum morador, mesmo o mais antigo. Seu Jos
Alves, de 106 anos, relata acima que quando nasceu o So Gonalo j existia. Isso quer
dizer que em 1900 o culto j estava introduzido no local.
apenas possvel fazer uma estimativa por via de uma categoria local: Patro.
Este termo designado quele integrante do conjunto que se encarrega de coordenar a
realizao do rito como um todo. Por assim dizer um lder, um chefe, ou ainda, na
denominao analtica, o mestre.
Nas vrias visitas que fiz a Seu Eupdeo teve uma ocasio quando me falava
sobre os antigos Patres, que me ocorreu de usar estas informaes em uma espcie
de retorno no tempo por via de uma mdia de tempo que cada patro passaria no cargo.
Neste dia estava chovendo muito na regio, mas precisava ir falar com Seu
Eupdeo, pois, na reunio que fizera com o grupo, um dia antes, com o intuito de
apresentar o trabalho que estava desenvolvendo, este chefe mencionou nomes de antigos
patres, e me mantive na cabea o nome de seu Artur, um antigo patro que tinha um
reconhecimento muito forte na localidade. Nas lembranas dos antigos devotos do santo
e seguidores do grupo, a presena deste patro assinalada com muita reverncia:
Finado Paulino foi um bom patro, ele ficou no lugar de Arthur, como ele no tinha
no; Patro que nem Seu Arthur no vai ter no...; O Patro aquele que comanda a
dana... o melhor que eu vi foi o finado Arthur. O perodo que estes relatos fazem
aluso so s dcadas de 50 e 60 do sculo passado.
Voltando as indicaes para uma aproximao do incio da realizao deste culto
na Mussuca, retorno ao ponto da visita ao antigo figura (categoria empregada aos
integrantes do conjunto que so coordenados pelo patro). No momento da conversa
estava presente, como sempre, D. Lourdes, mulher de meu interlocutor. Puxando o
assunto obtive a seguinte seqncia de nomes: Pedro Sirivera, Pedro de Milina, Mane
de Anginho, Artur e Paulino.
O atual Patro, Seu Sales, est na funo desde 1980, completando 26 anos a
frente do grupo. Segundo Seu Eupdeo, de Artur para Paulino foram cerca de 25 a 30
anos. Lembrar que Paulino era o Patro na ocasio do lanamento do compacto e do
Caderno de Folclore, ou seja, em 1976. Podemos levar em considerao esta mdia na
funo compreendendo dois fatores:
I. Para ser Patro precisa ter certo tempo no grupo, e j que a entrada no grupo se d
a partir dos 18 anos, quando algum ocupa o cargo tem uma idade acima dos 30
anos, tirando como base o caso do Patro atual, que entrou no grupo em 1959 e foi

66
ser Patro em 1980, foram 21 anos se preparando para este fim, e pelo que
demonstra pretende ficar ainda alguns anos.
II. Ponderando que a dana exige um vigor fsico considervel, dificilmente algum
ocuparia este cargo acima dos 70 anos.
Aproximando esta mdia ao nmero de Patres relatados teramos 30 anos para
cada Patro, e voltando a partir de 1980, quando Paulino entrega a funo a Seu Sales,
seria uma antecedncia de 30 anos, o que nos leva para 1950. A partir da, tem-se quatro
nomes voltando no tempo, o que resulta em 120 anos contando desta data, chegaramos
assim a 1830 ( possvel que o prprio povoado ainda no existisse neste perodo). A
partir desta estimativa, aportamos o So Gonalo no sculo XIX. Ora, mesmo
relativamente perto da sede do municpio, o rito da Mussuca demorou a ser conhecido
na cidade, como indicou o padre Filadelfo (2005:59), que quando cita as devoes dos
homens de cor na igreja de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito, em 1942,
enumera: os Reisados, Cheganas, Congos, Taieiras, Mouramas, Marujadas e
Maracatu.... Mesmo tendo uma imagem de So Gonalo na referida igreja, o rito em
questo no se fazia presente, mas certamente existia.
O curioso que no povoado a importncia desta prtica social parece
transcender seu objetivo religioso, passa a adotar um carter de festa, ou como
preferem os antigos moradores, de brincadeira. Todas as narrativas relatam
realizao do culto como uma ocasio de distrao e divertimento na localidade. D.
Antonieta nomeia o rito como uma brincadeira, e assim descreve os preparativos:

A agente j ficava esperando quando o pessoal ia brincar. Quando entrava a
semana que ia pagar uma promessa j sabia que ia ser uma alegria s na
Mussuca. O So Gonalo ensaiava aqui no fundo de casa. Tinha uma paioa que
meu pai e meus tios fizeram s pra isso. Era a semana toda de brincadeira, e
tome a cantar e danar. Depois do ltimo ensaio, no sbado eu me lembro de
meu pai que ficava tocando violo a noite toda fazendo serenata, e ai agente
ficava acordado. Quando era de manh, l por volta das 9 horas comeava o
ensaio geral, j na casa do promesseiro. Era muita gente a assistir, e se engraar
com as asneiras dos figuras, era muito diferente de hoje, eles danavam, faziam
graa ao mesmo tempo... hoje os meninos pulam mais que danam, e um
remelexo que parece o arrocha (Depoimento, 2006).

Quando perguntei: Rolava uma biritinha?
(Risos). H isso era que animava mesmo a brincadeira... mas Seu Artur era
rigoroso, ele ficava vigiando pra os figura num ficar alegre demais. Nos relatos

67
encontrei a realizao de mais algumas formas jocosas de prticas sociais: a serenata,
que consistia em um grupo de tocadores de violo, cantavam durante toda a noite no
terreiro de alguma casa, de onde se concentravam as pessoas, com o intuito de no
dormirem e compartilharem o nascer do sol; a Mazuca, uma dana antiga que era
acompanhada com sanfona, tringulo e pandeiro (no consegui detalhes desta prtica); e
a dana das foices: um bailado assustador, segundo os relatos, dois homens munidos
deste instrumento, executava movimentos como golpes na direo do companheiro e ao
cho, causando um fervor amedrontador at em que assistia. Estas manifestaes no
so mais encontradas na localidade. Tive a impresso de que existem barreiras em
comentar sobre essas prticas: a primeira seria sensual e a segunda violenta. E como
ocorreu com a briga de galos, pode ter havido algum tipo de represso a sua realizao.
A dana de So Gonalo fazia parte, ento, do repertrio de festividades que
eram realizadas no povoado, sem a vinculao com uma data especfica como os
festejos juninos. Sua realizao estava sempre ligada ao pagamento de promessa o que
apresento a seguir -, momento onde a mobilizao local era significativa. Pode-se
afirmar, portanto, que se trata de uma perpetuao. O que teria levado o So Gonalo a
se manter em atividade? Ser que seu vnculo religioso proporcionou essa continuidade?
O sentimento religioso em torno da dana um fator em destaque nos
depoimentos. Seu Laurindo (75 anos) refora a importncia do So Gonalo em seu
carter religioso: Quando eu acompanhava o So Gonalo, eu ia porque acreditava
naquela devoo... era uma coisa bonita, os figura/ danavam com respeito ao santo...
era muito emocionante, as pessoas acreditavam mesmo no santo... hoje em dia quase
num tem promessa, o povo num quer saber disso mais no... s essas coisas de hoje
que o povo quer... (Depoimento, 2006). Refere-se s novas formas de diverso que se
encontra na localidade, ao passo que deixa a entender que existe um afastamento do
elemento tradicional para esta populao, o que remete a idia de preocupao com a
manuteno de uma identidade. Desse modo, a dana de So Gonalo na Mussuca, pode
ser considerada um investimento do grupo na manuteno de uma identidade coletiva
que refora () o sentimento de unidade, de continuidade e coerncia, como sugere
Michael Pollak (1987:7).
As conversas que mantive com os mais velhos demonstram a existncia de um
sentimento de coerncia com a lembrana, mistura o religioso e o festivo, o que faz
viajar do burlesco ao sagrado. O sagrado e o profano ocupam assim o mesmo espao,
diferente da perspectiva de Durkheim (1996:318):

68

Os seres sagrados so, por definio, seres separados. O que os caracteriza
que, entre eles e os seres profanos, h uma soluo de continuidade.
Normalmente, uns so exteriores aos outros. Todo um conjunto de ritos tem por
objeto realizar esse estado de separao que essencial. Como sua funo
evitar misturas e aproximaes indevidas, impedir que um dos domnios avance
sobre o outro, esses ritos s podem promulgar abstenes, ou seja, atos
negativos (...). Eles no prescrevem ao fiel que cumpra aes efetivas, mas se
limitam a proibir-lhes certas maneiras de agir; portanto, adquirem todas as
formas de interdio, ou como se diz correntemente em etnografia, do tabu.

Dessa forma, quando narram a insatisfao pela forma de brincar dos
figuras, atualmente, evocam o aspecto do sagrado, mas quando passam para as
reminiscncias de suas experincias associam o aspecto profano da festa, com
entusiasmo. Logo, a separao proposta por Durkheim tem, neste caso, um efeito
ambguo. A separao, realizada pelos sujeitos, segue o efeito da circunstncia. A
narrativa, com base neste caso, um ato que evoca o contexto e a ao poltica de seus
atores (PRICE, 2004).

3.2 - Uma descrio etnogrfica do So Gonalo da Mussuca

Neste item apresento uma descrio do rito que acompanhei durante a semana
santa de 2006. no domingo de ressurreio (dia 16 de abril) que em todos os anos a
Igreja Catlica promove uma missa e batizados, na parte da manh, seguindo tarde
com uma procisso pela rua principal do povoado, que sai da capela e vai at o limite
com o povoado vizinho - o Cedro -, e retorna para a capela. Diga-se de passagem, que
este prdio foi construdo pelos prprios moradores, no final da dcada de 70, em
regime de mutiro.
Mas o evento conta com uma programao mais extensa que se inicia na sexta-
feira e s termina no domingo. Alm das atividades religiosas, tem apresentaes dos
grupos folclricos da Mussuca e de outras localidades da regio. O So Gonalo tem
em seu calendrio, como data certa de apresentao, o domingo de aleluia. Na
continuidade das atraes do acontecimento, apresentam-se, na parte da noite (sexta,
sbado e domingo), bandas musicais que deleitam os moradores com os ritmos do
momento: o arrocha e a suingueira. Ambos os estilos musicais oriundos da Bahia, e que
fazem um grande sucesso no local na verdade, em todo estado e capital de Sergipe.

69
Tive a oportunidade de acompanhar, no sbado, parte desta programao. Enquanto
ainda tive condies psicolgicas (confesso que escutar esses estilos musicais me exigiu
um esforo muito grande, foi uma tarefa etnogrfica), presenciei as pessoas
demonstrando um entusiasmo muito grande. Cantavam e danavam ao som envolvente
do compasso das novas danas que levam aquelas pessoas ao delrio. bom que se
frise, so danas sensuais, que concentra sua forma no balano do quadril, provocando
movimentos insinuantes. Entendo, agora, porque Dona Santana comparou a forma de
danar dos figuras atuais, com o arrocha.
Quanto apresentao do So Gonalo, que ocorreu no domingo, devo adiantar
que para os moradores locais, esse dia ficou como a comemorao do dia do santo.
Foi uma alterao provocada pela Igreja, tendo em vista que eles comemoravam esse
dia no ms de outubro. O curioso que na literatura, a maioria dos grupos pelo pas,
realiza uma festividade, em aluso a So Gonalo, no dia 10 ou 12 de janeiro, que se
refere a sua morte. A essa data no feita nenhuma meno na Mussuca. A realizao
do rito sempre esteve ligada ao pagamento de promessa, posteriormente, tambm, as
apresentaes diversas.
No domingo, nas primeiras horas da manh, j que pretendia acompanhar desde
os preparativos, fui casa de Seu Sales presenciar a sada do Patro de sua casa em
direo ao ponto de encontro, na capela, para o ensaio geral. Depois de vestido com a
roupa de marinheiro, sobe a ladeira da rua da entrada, onde mora, com passos lentos e
atentos, como se aguardasse a abordagem de algum, ou outros componentes para
juntar-se a ele, ou melhor, a ns. Continuamos caminhando at a rua de cima, percebi
que estavam chegando visitantes para acompanhar, provavelmente o cortejo e as
apresentaes. Finalmente chegamos capela, foi uma caminhada a dois, durante todo
trajeto nenhum outro integrante do grupo apareceu. Tive a sensao de alguma coisa
estava acontecendo. Teria sido minha companhia que os impediu de compartilhar com o
Patro a caminhada? Nem mesmo o filho de Seu Sales apareceu neste momento.
Enfim, chegamos capela. Seu Sales tratou logo de saber dos componentes, e
foi falar com algum. Fiquei curioso com os andores que estavam sendo enfeitados para
conduzir as imagens dos santos: Nossa Senhora da Conceio, Nosso Senhor da Cruz
(padroeiro do povoado) e So Gonalo. Conversando com as pessoas que trabalhavam
para enfeitar as padiolas, tive conhecimento de outro detalhe da lenda em torno do
santo: vestindo os homens de mulher, entretia as prostituas. Na verso local os
homens esto vestidos com roupas femininas. O que se associa ao santo como protetor

70
das prostitutas. Esta agregao, segundo Luiz Antonio Barreto, no agrada a Igreja:
Para a Igreja Catlica a ligao de So Gonalo com os errantes, como as prostituas, os
violeiros e os membros flicos masculinos, uma coisa inadmissvel, vai de encontro
moral inquisitora. Sem contar que ele tinha a fama de santo casamenteiro, e este cargo
deveria ser ocupado por Santo Antonio. Ento o So Gonalo ficou numa posio
inferior na escala hierrquica da Igreja (Depoimento, 2006). Sendo assim, o santo foi
para a marginalidade na hierarquia da Igreja Catlica, o que explica porque o padroeiro
na localidade o Senhor da Cruz, no entanto, para boa parte da populao local,
principalmente os mais antigos, o santo de sua devoo o So Gonalo.
Seu Jos Alves me relatou o seguinte: O padroeiro daqui sempre foi o So
Gonalo. Era pra ele que o povo fazia suas promessas... quando esses padres
comearam a vir pra c, que botou outro padroeiro... antigamente quando a gente
queria ir pra igreja, tinha que ir pra Laranjeiras. (Depoimento, 2006). Sugere-se uma
determinao, por parte da Igreja, no sentido de introduzir novas devoes para os
moradores do povoado, as quais me deparei na capela.
Ainda conversando com as pessoas que enfeitavam os andores, quando percebo
que vem subindo a ladeira, em direo capela, seis figuras. Chamou-me a ateno que
todos estavam com o mesmo corte de cabelo, foram se preparar para o evento,
aparentemente uma ao prxima de um sentimento de coletividade afinal, como
destacarei a frente, a maioria faz parte da mesma famlia. Por outro lado, o fato da
presena de visitantes pode implicar na busca de uma caprichada no visual. Afinal,
boa parte dos telespectadores composta por mulheres, e uma atrao da festa ,
justamente, os homens vestidos de mulher. Mais frente trato desse aspecto, voltemos
festividade.
Perto das 11h da manh, o padre encerra a missa e os batizados. Agora o espao
interno da capela passa a ser preparado para o grupo realizar, o que chamam de ensaio
geral. O fato de terminar neste horrio causou um rebolio em alguns. Nadir entoadora
dos cantos falava alto em protesto ao padre por ter terminado aquele horrio. O
mesmo fez Seu Ranufo o mais antigo tocador de violo. A queixa era em virtude de
que aps o ensaio o grupo iria ter pouco tempo para descansar e voltar para a procisso,
e ainda depois a apresentao.
Para suavizar os nimos das pessoas o padre auxilia na remoo dos bancos para
deixar livre o espao. Neste intervalo a maioria das pessoas foi para suas casas, ficando
um grupo pequeno de moradores. A maioria das pessoas que assistiram ao ensaio era

71
composta pelos visitantes, fotgrafos, estudantes universitrios, professores e outros.
Quanto aos moradores que estavam presentes eram parentes dos componentes do grupo,
bem como mulheres de varias idades, sendo que maior parte jovens.
Apenas o Patro est vestido com sua roupa oficial. Os demais esto
descalos, com cala e camiseta comum, apenas com um colar branco e um leno na
cabea. Para o ensaio a norma essa, at porque a roupa completa ficaria molhada de
suor, caso estivessem vestidos a rigor. O calor era muito grande dentro da capela, e o
suor fazia brilhar a pele dos danarinos. Estes por sua vez, danam com um sorriso
estampado no rosto. A alegria toma conta do espao sagrado. O remelexo dos
danarinos explica porque a dana causava tanto desconforto na moral crist. O figura
chega de frente ao Patro com uma ginga de corpo, fazendo que vai mais no vai, sorri
um para o outro, ento se encontram com a ponta dos ps, apoiados nos calcanhares.
Formam um jogo que contagia as pessoas que esto assistindo. O clima jocoso se
espalha pelo salo, a cada um que se desloca da fileira em direo ao Patro, cria-se
uma expectativa em torno do formato burlesco que ser este encontro. como se
ficssemos preparados para nos deleitar com a expresso corporal que estar por vir. A
professora universitria, Adele Bispo (28 anos) que assistia a apresentao confessa:

Olha uma coisa linda v esses homens danando... tm uma graa, uma
delicadeza... ao mesmo tempo parece que insinuam alguma coisa. Eu acho que
eles sabem que a gente t aqui admirando, n possvel! E o sorriso no rosto
deles, parece uma pintura... Ai! Eu realmente sou suspeita pra falar disso. Tenho
uma admirao muito grande pelos grupos folclricos, mas o So Gonalo, aqui
da Mussuca ... num sei, acho que no Brasil no tem nenhum grupo assim. Sem
contar que s vezes agente se sente na frica aqui, n? tanta gente bonita
(risos)... , os danarinos tambm. Mas o mais interessante aquilo que eles
passam pra gente, no tem explicao... d vontade de danar com eles...
(Depoimento, 2006).


E nesse clima que o ensaio parece que vai se transformando em festa. A
coreografia continua abusando da sensualidade, e chamando ateno do pblico
feminino, mas tambm masculino. As pessoas comeam a demonstrar vontade de entrar
na dana, cantam e se empolgam. Uma senhora no se segura e passa a danar junto.
Talvez lembrando dos tempos que no povoado essa era uma das alternativas de
brincar. Fico sabendo, em seguida, que a me de Nadir, mulher do finado Paulino -
antigo Patro que apresento a seguir. Teve um momento em que a me estava

72
questionando a filha, por razo da letra que estava sendo cantada. A anci acusava a
filha de estar cantando errado, ou seja, alterando a letra, e em voz alta declara: T
errado! T errado! Os cantos certo era do tempo de Paulino... isso ai t errado!.
Demonstrando pouco caso, Nadir continua cantando Adeus parente.
chegada a hora da chula
26
. Momento que prepara o encerramento do ensaio,
tambm o mais insinuante da dana, onde os danarinos abusam da sensualidade. Com
os braos levantados acima da altura da cabea, fazem um jogo de cintura lento e
cadenciado. Agora entre eles, parece uma competio, a disputa definir o mais
sibite. Chega de frente um para o outro, se aproximam, como se fazendo provocaes.
De um lado para o outro, para frente e para traz, levam seus corpos majestosamente.
Lembrou-me muito a mandinga
27
da capoeira, joelhos flexionados gesticulam com todo
o corpo. Aps executarem as duplas, voltam-se para as fileiras e se ajoelham para
encerrar o ensaio com o sinal da cruz.
Finalizado o ensaio esto totalmente molhados de suor, suas roupas coladas no
corpo demonstram a exigncia fsica da dana. Saltitos de um lado e de outro, se
deslocando, parados e agachados; realmente uma atividade diversificada em
movimentos. Esta condio fsica argumento usado para explicar porque mulher no
est na dana. Segundo Erivaldo, alm da mulher menstruar e a poderia desfalcar o
grupo (o que seria resolvido com substituio), ficaria cansativo acompanhar o ensaio, a
procisso e a apresentao. Mas relutei que uma mulher com um bom condicionamento
fsico seria capaz de suportar essa maratona. De forma a fechar o assunto me fala: ... ,
mais em Portugal assim como aqui, s dana homens. (Depoimento, 2005). Ponto
este que serve na defesa da originalidade do grupo. Diante outros grupos de culto a
So Gonalo, usa-se esse aspecto como uma prova de autenticidade deste rito da
Mussuca.
Enfim, depois de bestificar os presentes, os integrantes procuram descansar em
suas casas, retomando as foras para a procisso. Acabei ficando tambm cansado, o
que me fez chegar atrasado na rua de cima para acompanhar a procisso. Encontrei o
cortejo na esquina da rua da entrada. O grupo estava vestido com o uniforme oficial
assim eles denominam. A disposio seguiu a seguinte ordem: A frente do cortejo esto
quatro bonitas adolescentes vestidas com vestidos longos, cada uma portando um

26
Chula uma denominao local para este momento, mas tambm a denominao de um tipo de canto
na Capoeira.
27
A mandinga uma preparao para a execuo de um golpe. Seu objetivo distrair o parceiro para
surpreende-lo com o golpe.

73
estandarte; em seguida vem o padre e outras figuras do clero, estes com suas roupas
caractersticas (de cor branca); s depois vm os andores com os santos, cada um sendo
carregado por quatro pessoas que se alternam com outras (homens e mulheres). Na
frente est o padroeiro do povoado (Nosso Senhor da Cruz), depois Nossa Senhora da
Conceio, para em seguida aparecer o So Gonalo. Aos arredores das imagens se
posicionam pessoas de vrias idades, todas bem vestidas, demonstrando a importncia
da ocasio. Na terceira faixa do cortejo encontrei o grupo do So Gonalo, logo atrs da
imagem do santo, agora vestidos a carter, a frente do grupo os tocadores e depois os
demais (a figura da Mariposa no esteve presente com sua funo de carregar o santo na
barquinha). Completando essa faixa do desfile esto o grupo de Samba de Pareia e o
Samba de Coco, ambos do local. Ainda contou com a presena do Cacumbi de
Laranjeiras, que fechava esta faixa. Na ltima parte do cortejo vinha uma banda de
msica, tirando marchas cveis, e toques semelhantes s pecas militares.
No entorno de todo o cortejo se encontravam vrios tipos de acompanhantes:
visitantes, moradores, fotgrafos, pesquisadores, etc. No trajeto os grupos hora
alternavam tocando e danando, horas se ouviam misturados os toques de seus
respectivos instrumentos. O So Gonalo executa algumas jornadas, com alguns
problemas de canto, tendo em vista que Nadir tambm faz parte do Samba de Pareia, o
que acabou influenciando na dinmica do grupo. Aparentemente esta relao entre estes
dois grupos da Mussuca um tanto incmoda, percebi que existe certa rivalidade.
Quando estavam danando, os danarinos do So Gonalo demonstram a mesma
vitalidade do ensaio. As caractersticas corporais se apresentam as mesmas. Parece que
as energias foram, realmente, retomadas. Os fotgrafos ocasionais, ou os profissionais a
todo instante se voltam para os figuras. Por vezes cria-se uma aglomerao em torno
do grupo, ao passo que a ateno voltada para os outros grupos fica minimizada.
Durante toda a procisso a dinmica foi esta. Ao retornar o cortejo, as imagens dos
santos foram postas frente da capela, enquanto o padre celebrava outra missa. Depois
da reza, as apresentaes dos grupos. Houve um impasse quanto forma de
apresentaes. Seria simultnea, ou um de cada vez? Decidiram pela primeira
possibilidade.
A apresentao do So Gonalo, no meio da rua, fez com que Nadir ficasse
cantando do palco, e os danarinos fazendo segunda voz. No primeiro momento me
pareceram desanimados, como se estivessem cansados se assim o fosse, no
estranharia. Mas de repente, como se aquecessem, comearam a imprimir aquele vigor

74
de antes. Notei que os movimentos estavam sendo executados de forma to espontnea
que os danarinos conversavam entre si. As pessoas, por sua vez, se acotovelavam para
chegar mais perto. Todo clima criado no ensaio geral se fazia presente. O envolvimento
com as pessoas parecia aumentar, possivelmente pela proximidade. No entanto,
pareciam alheios ao que provocavam nas pessoas. Era como se o sentido daquilo tudo se
voltasse para dentro.
Enfim, terminada a maratona, alguns foram para casa, afinal muito cansativo
este evento. Enquanto que outros se deslocam para alguns dos bares, instalados nas
caladas, para uma bebida com os amigos e familiares. Fui convidado para uma
confraternizao que estava ocorrendo na Escola. Estavam alguns dos danarinos, o
Patro e a Mariposa que no apareceu em destaque em nenhum momento. A brincadeira
continua agora ao som do arrocha e da suingueira, a bebida e o tira-gosto fazem o
tempero das conversas, e anima os risos. Segundo os figuras presentes, a bebida s
aconteceu naquele momento. Mas tenho c minhas dvidas, pois, a ingesto de bebidas
alcolicas algo presente no rito, desde muito tempo. Logo, entre o que declaram e o
que fazem, pode haver alguma distncia.
Depois deste evento, que de certo modo expressa posies e hierarquias (social e
religiosa)
28
, onde permaneci sem adentrar nas particularidades do grupo, prossigo, a
seguir, com a descrio da indumentria, dos componentes, coreografia, e outras
caractersticas do So Gonalo da Mussuca.

3.3 - Forma e composio: particularidades e semelhanas

Devo comear pela indumentria que veste os componentes do rito. O primeiro
personagem o Patro. Este tem o papel de comandar as evolues, orientando a
coreografia ao toque de uma caixa. A cadncia do ritmo tambm sustentada por este
instrumento. O Patro usa um tnis branco, cala branca com uma fita vermelha de cada
lado, compreendendo toda extenso da pea, e tem um cinturo preto. A roupa de cima
uma camisa branca de manga comprida normalmente dobrada at a metade do
antebrao -, com detalhes em azul na gola, que se estende para a parte de traz da pea,
de onde se percebe duas ncoras brancas uma de cada lado. Na parte da frente da
camisa est bordado: S. Gonalo de Amarante. E por fim um quepe azul e branco,

28
Sobre essa relao ver Robert Darnton, 1996 em O Grande Massacre de Gatos.

75
com um braso na frente. A meno ao marinheiro que se acredita por aqui, que tenha
sido So Gonalo.
Como acontece com um governante que automaticamente sua esposa primeira
dama, assim com a Mariposa. Sempre que um Patro assume o cargo, sua esposa
ocupa este posto. Sua funo transportar a imagem do santo, dentro de uma barquinha,
durante a procisso no caso de promessa, ou parada ao lado dos tocadores no caso de
apresentao. Veste-se sempre com vestido longo, totalmente branco, e cala uma
sandlia branca de tiras. A cor predominante nestes dois personagens o branco,
diferente dos danarinos. Esta cor representa a santidade presente no rito. Dona Maria
Santana (a Mariposa) me declarou que antes existiam duas fitas que se colocavam nas
laterais destas indumentrias, o que atualmente no se encontra. As cores azuis e
vermelhas, conhecidas no Brasil pela relao entre Cristos e Mouros uma herana da
cultura religiosa ocidental, mas que parece ter perdido o sentido na localidade.
Os figuras usam, tambm, um tnis branco e cala toda branca, sem fitas.
Vestem-se com uma camiseta branca com bordas rendadas, bastante feminina. Na
cabea vai um leno branco o mesmo usado no ensaio geral - com uma fita vermelha
amarrada na altura da fronte. O branco para por a. Por cima destas peas esto: o xale
branco, mas que quase no se percebe a cor, devido o grande numero de fitas que esto
amarradas nele. So fitas amarelas, vermelhas, azuis, verdes, laranja, lils; podendo
ocorrer uma variao involuntria em um ou outro figura. Quanto ao significado das
cores? Para os sangoalistas no tem significado especifico: Ta uma pergunta boa... eu
no sei no, mas eu acho que tem haver com a alegria (risos) sei l a gente pegou
assim... (Erivaldo, figura de frente, 2006).
O estampado da saa que usam esconde o branco da cala. uma pea
multicolorida, que se veste por cima da cala. Acompanhei duas estampas, mas em
todas predominavam as cores azul e verde. A definio das cores totalmente aleatria,
haja vista que essa indumentria comeou a ser usada como uma doao da prefeitura
de Laranjeiras em 1972, onde os integrantes no participaram da compra, apenas
recebeu pronta. A partir da as mudanas ficaram a merc das doaes.
Os danarinos se dividem em duas categorias: figuras e figuras de frente.
Estes ltimos so sempre em nmero de dois que ficam a frente das filas, servindo
como guias. Levam nas mos um instrumento, o reco-reco, tocado com uma baqueta.
Os outros podem estar em nmero de trs ou quatro, depende da ocasio.

76
Os tocadores so em nmero de quatro. Dois tocam cavaquinhos, um violo e
outro viola. Usam o mesmo tnis branco, assim como a cala. A camisa, que diferente,
tem cor azul clara e de gola. Por vezes o nmero de tocadores pode variar, o importante
se manter um violo e um cavaquinho. A cala branca para os tocadores foi
implementada nas ultimas apresentaes, antes usavam cala jeans.
Por fim, a ltima e mais nova personagem. A cantora, ou o cantor, foi um papel
criado na dcada de 80. A funo de entoar os cantos sempre coube ao Patro, mas Seu
Sales, como no tem boas condies para o canto, destinava esse posto para um dos
figuras. At que em 2000, testaram Nadir, foi aprovada e est at hoje. Como faz parte
do Samba de Pareia, sempre est com esta indumentria, quando os grupos se
apresentam no mesmo evento: um vestido estampado, de cores vermelha e amarelo,
com rendas brancas, e um chapu estampado seguindo o vestido. Em ocasies que
apenas o So Gonalo est se apresentando, a cantora est com roupas de passeio, sem
uma conotao especfica.
O diferencial defendido no So Gonalo da Mussuca, em relao a outros
grupos, o fato de danarem apenas homens. Essa particularidade reconhecida pelos
participantes. Depois de uma pesquisa detalhada dos diferentes grupos, em diferentes
regies, encontrei uma dana que se apresentam tambm apenas homens, no interior de
Mato Grosso
29
.
Colocados os personagens no palco, hora de conhecer como se formam para a
dana. Assim como na maioria dos casos, a formao dos danarinos segue a ordem das
fileiras. So duas fileiras postas uma ao lado da outra, e de frente para o altar, onde est
a imagem do santo. Logo a frente deste, esto os tocadores, sentados em um banco, no
caso do ensaio geral, por exemplo. E em primeiro plano de costas para o altar fica o
Patro. A seqncia das figuras que se formam depende da jornada que se cantada.
Mas segue a seqncia de ir um de cada vez at a frente, simbolicamente responde uma
chamada, com o p junto ao do Patro e volta para a fileira correspondente. Sempre
formando figuras
30
.
As jornadas so os cantos que estabelecem a seqncia do conjunto. E nestes
observa-se uma aluso muito forte a elementos africanos. O que acaba sendo uma
particularidade deste grupo. Na maioria dos casos a referncia ao santo o tema central

29
Fonte A vida e dana de So Gonalo, Documentrio produzido por Dniston Diamantino e
distribudo pela produtora OPARA, 2002.
30
Ver anexo de ilustraes.

77
das jornadas. Fazendo notas, por vezes, at aos outros santos. Em quase todas as
jornadas encontram-se as referncias africanas. Apenas no canto de abertura (Na hora
de Deus amm, este canto uma reverncia ao santo. seguido de quadras
tradicionais, cantadas por outros grupos), que serve como benzimento, na primeira e
ltima jornada, que so a mesma, esta referncia no aparece. Nas demais, seja
diretamente, ou em termos de possvel ligao lingstica africana, a evocao a
afrodescendncia, est presente.
Jornada n 2:

Vosso reis pediu uma dana
de ponta de p de carcanh
Onde mora vosso reis de Congo
de ponta de p de carcanh

Jornada n 3:

Adeus parente qeu vou mimbora
Pra terra de Congo vou v Angola
Ai eu vou mimbora, ai eu vou mimbora
Vou pra terra de Congo vou ver Angola

Jornada n 4:

Jiruar quiribanba
Jiru, jiru, catingalagund
Jiruar quiribanba
Vai vai catingalagund

Jornada n 5:

Emderr mame Zambi
ia ia me Zambi, que faz aqui
Emderr mame Zambi
Ai ai ai me Zambi, oi ela ali



Jornada n 6:

Suzan
Cad me Suzana
Me Suzana morreu
No tope da ladeira
Mas meu Deus cad ela
Ai ai me Suzana



78
No caso de uma promessa, a estes cantos se acrescentam o canto do almoo e da
procisso. Este ltimo merece um destaque. Pouco presente no grupo nos ltimos anos,
fui buscar no registro da professora Beatriz Dantas (1976:9):

1 - L vai, l vai quizamba
querida mariposa, quizamba
2 - Ol l maurand, l l maurand
L l maurand, ele por aqui8 passou
Passou, passou, passou maurand
L l maurand, ele por aqui passou
3 - Adeus capito
Adeus gener
Capito em terra aia
Gener em Portug

Os cantos so curtos acompanhados de coro, por parte dos danarinos. Com o
passar dos tempos algumas quadras foram esquecidas, e outras acrescentadas. Este fato
se deve a inexistncia de regras fixas, o que deixa a cargo do puxador dos cantos, a
possibilidade de promover mudanas, a partir de elementos de sua vivncia. No entanto,
estas modificaes, como j mencionado no so bem recebidas pelos que reivindicam a
continuidade do rito com as caractersticas que lhe deu o carter de tradicional, na
localidade. O que pode explicar tambm a elaborao de um termo que percebidos
ligeiramente pode se associar a troncos lingsticos africanos. Porm, a referncia a
reinos africanos algo presente em algumas prticas desta natureza pelo Brasil. Parte da
literatura tem demonstrado que a coroao dos reis de Congo e Moambique no Brasil
uma reelaborao de modelos culturais africanos (Mello e Souza, 2002; Silva, 2000;
Martins, 1997). Mas que tambm serve de territorializao da tradio africana na
dispora.
Congadas, Maracatus, e mesmo a Chegana do municpio de Lagarto, em
Sergipe (apresentada, tambm, pela professora Beatriz Gis Dantas, 1976), fazem uma
reconstruo nas formas de seus conjuntos, com personagens, indumentrias e outros
smbolos, da coroao propriamente dita. No So Gonalo da Mussuca esta presena se
concentra nos cantos. Na formao deste rito fica cada vez mais clara a participao
concomitante do culto ao santo portugus e o louvor a uma descendncia africana.
Sendo assim, s possvel entender a reivindicao de um pertencimento tnico,
levando em considerao esse hibridismo. Dessa forma, preciso se adentrar na

79
elaborao exegtica local em torno desta prtica social, o que acontecer no decorrer
do texto.

3.4 - O acompanhamento e a representao: o rito visto de dentro

O pagamento de promessa uma prtica religiosa bastante difundida no
catolicismo rural brasileiro. Este ato de devoo se inseriu com a influencia catequtica
jesutica na dinmica de diferentes grupos presentes no Brasil. Podemos encontrar
diversas manifestaes que apresentam esta ao perante a f destinada a um santo. No
caso de rituais religiosos com entusiasmo ligado as crenas herdadas de longas datas,
encontram-se nosso grupo.
Na dana de So Gonalo da Mussuca a presena da promessa se constitui no
vnculo original que define as motivaes de realizao deste rito, tratada na voz dos
moradores mais antigos como acompanhamento. Este vnculo o tipo de valor
presente na sociedade da ddiva, segundo Marcel Maus (1974), onde a obrigao de dar,
receber e retribuir parte de um compromisso estabelecido entre as partes, e neste caso
entre o devoto e o santo. E mesmo com a trajetria de espetculos e apresentaes que
hoje o grupo vem desenvolvendo - o que define uma maior aproximao com a
sociedade contempornea ainda possvel encontrar este vnculo religioso na
populao do vale do Cotinguiba. Esta continua fazendo promessas e cumprindo com
suas prticas devocionais, convocando assim o grupo em questo, se bem que com uma
freqncia bem menor que no sculo passado.
Desde a dcada de 70 do sculo passado, o pagamento de promessas vem
sofrendo alteraes em sua realizao. Este fato sugere uma relao deste quadro com a
atualidade (primeira dcada do sculo XXI). Ora, necessria a disponibilidade de
recursos para cumprir esta maratona de devoo, e tendo em vista que o promesseiro
precisa dispor de algum expediente, e o grupo de tempo para destinar ao cumprimento
de todas as tarefas, o quadro social presente no corrobora com este feito. A situao
econmica das populaes de comunidades como a Mussuca, desfavorece este tipo de
acontecimento. As pessoas precisam procurar diferentes fontes de renda para
sobreviver, o que faz com que disponham apenas do domingo para outras aes sociais.
De fato, atualmente, a dana de promessa ocorre apenas com o ncleo bsico,
isto , o ensaio geral, o almoo, a procisso e a dana. Estas aes tm sido cada vez

80
menos freqentes. As apresentaes diversas tm-se constitudo na maior incidncia da
dana.
Para que uma promessa ocorra o procedimento inicia-se com uma convocao.
O promesseiro, ou a famlia quando o caso promessa de defunto, entra em contato
com o chefe do grupo, que aciona o patro para fazer uma visita casa que se tornar
em espao sagrado, para acertar os detalhes (data, condies materiais, roteiro da
procisso, numero de figuras, deslocamento do grupo, etc).
Tudo acertado relata Seu Sales: Quando t tudo certo a gente vai de manh pra
fazer o ensaio geral, almoa na casa do promesseiro, descansa, se troca e de tarde faz a
procisso. Quando ns chega de volta na casa, canta mais umas jornadas e termina.
Estive na expectativa da realizao de uma promessa para um ex-integrante do grupo
(Seu Nide), a carncia econmica impossibilitou este evento, a famlia do finado sofre
com a falta de recursos para arcar com as despesas do rito (transporte para o conjunto,
fogos de artifcio, bebidas e comidas para o almoo). A soluo parece ser a
solidariedade vicinal que o grupo aponta para resolver o problema.
Esta solidariedade vicinal como menciona Queiroz (1958) uma caracterstica
de grupos rurais que mantm uma lgica cultural ligada a cultura rstica que est
presente na historia da sociedade brasileira caracterizando este meio. O que levou a
perda deste sentimento por parte da comunidade baiana, estudada pela autora, foram
elementos como os bailes trazidos da cidade para o local e que esta parcela da
populao aderiu. Segundo Queiroz, nestes eventos prevalecia a bebida e as danas
insinuantes, gerando o desinteresse dos mais jovens pelos cultos religiosos, como a
dana de So Gonalo. O fato retratado acima no pode ser visto como correspondente
na Mussuca. Se existe um afastamento dessa devoo, os motivos devem ser
considerados dentro de seu contexto.
No entanto, durante todo o perodo que estive em trabalho de campo, no foi
acionado este sentimento de cooperao com a famlia do defunto, e a promessa no
ocorreu. Estive no dilema de colaborar, financeiramente, com a famlia para que fosse
realizado o culto. A dvida me fez recuar e no ofereci a minha colaborao. Depois de
passado o caso, repenso minha posio e reconheo a lacuna que se abriu na descrio
etnogrfica, a falta de uma experincia com este evento, de cunho religioso. Pensei, com
a professora Julie (orientadora), que poderia estabelecer uma relao de clientelismo, e
assim poderia ficar sobre esse critrio para ter acesso a outros espaos na localidade.
Porm, discordando desta idia, posso mencionar que o pagamento, ou trocas de

81
presentes, nesta relao, algo comum no trabalho etnogrfico. Quando foi publicado o
Dirio de Campo de Malinowski, vieram tona os pagamentos que executava aos
trobiandeses para que realizassem suas prticas sociais (WAYNE, 1995). Levis Strauss
(1955) estudando os ndios brasileiros se valeu da troca de presentes em algumas
ocasies. Franz Boas costumava pagar um interlocutor por suas informaes em escritos
na lngua nativa (COLE, 1983; ROHNER, 1969).
A promessa um momento quando os membros do grupo sentem a intensidade
da fora da crena. Um acompanhamento descrito por um dos figuras, realmente
espantoso:

... uma moa, l de Moita Bonita (municpio no serto sergipano), veio chamar o
So Gonalo pra fazer uma promessa que ela fez pra filha. Diz que a menina
estava desanimada, toda lerda, como quem queria morrer... no comia, vivia
indo pra o hospital com problemas de sade. Ai, a gente quis ir pagar a promessa
pra ver se ajudava... rapaz, quando a gente chegou l dava pena, a menina tinha
uma cara estranha, num falava, num ria, ficava s ali parada olhando pras
pessoas. Ento foi quando ns comecemos a pagar a promessa. Fizemos o ensaio
geral... foi s no domingo, na frente da casa da moa, a menina quase num saiu
da casa. Depois fomos pra o almoo que a mulher preparou, comemos e depois
descansamos. Na hora da procisso, a me da menina trouxe ela pra acompanhar
o So Gonalo, mal caminhava. Quando voltamos da procisso e fomos danar,
a menina j ficou sentada numa cadeira assistindo... eu s sei que de repente a
menina comeou a rir com a gente. Ela olhava pra ns e ria, isso foi dando uma
emoo na gente que a lgrima desceu. A me da menina toca a chorar
tambm... rapaz, foi emocionante (Depoimento, 2006).

Est colocado em pauta o fator cura, pois, segundo continua meu interlocutor, a
me da menina veio depois agradecer de novo, e dizer que ela melhorou muito.
Diferente da promessa de defunto, no qual o finado vem a um parente e pede que se faa
o pagamento de promessa. Neste caso o promesseiro fez uma solicitao para uma
pessoa, aparentemente, adoentada. A graa foi alcanada, e assim se forma mais um
devoto ao santo. Este tipo de acontecimento religioso uma discusso longa na
antropologia, a qual acaba se relacionando com a psicologia. Marcel Mauss (1979:103)
ensaiou uma relao das aes humanas com fatores psicolgicos de ordem coletiva, ou
seja, na execuo do rito est em jogo o sentimento individual, manifestado na prece, e
o conjunto das operaes psicolgicas em torno do grupo. Em outra produo sugere
que:


82
A prece o ponto de convergncia de um grande nmero de fenmenos
religiosos. Mais do que qualquer outro sistema de fatos, ela participa ao mesmo
tempo da natureza do rito e da natureza da crena. um rito, pois ela uma
atitude tomada, um ato realizado diante das coisas sagradas. Ela se dirige
divindade e influncia; ela consiste em movimentos materiais dos quais se
esperam resultados (...) a prece pertence ao mesmo tempo crena e ao culto.

A prece seria o pedido feito ao santo; a dana de So Gonalo, o rito e a crena,
a motivao que levou a pessoa a convocar o culto. Mas, entendo que ainda tem outro
elemento que faz parte deste processo. O grupo assume o papel da ligao do mundo
material com o mundo sagrado, portanto preciso que tenha uma aceitao naquilo que
ele desempenha. Neste sentido, Levi Strauss (1996) sugere a eficcia simblica que
envolve o rito de poder, assumindo o papel do feiticeiro que executa uma cura, se
valendo de suas tcnicas e da clara posio que cada um tem no processo. Um ctico
qualquer teria convico em afirmar que se trata de uma psicopatologia, e que a cura foi
psicolgica. Mas como levanta Strauss (ibid:221): cmodo desembaraar-se dessas
dificuldades, declarando que se trata de curas psicolgicas. Mas este termo permanecer
vazio de sentido, enquanto no se defina a maneira pela qual representaes
psicolgicas determinadas so invocadas para combater perturbaes fisiolgicas,
igualmente bem definidas.
Difcil convencer ao sangonalista que a dana no tenha curado a pessoa. Para
o devoto que faz promessa, problemas de qualquer natureza so passivos de manifestar
seu sentimento religioso. Houve inclusive uma promessa onde uma pessoa paraltica,
depois do rito realizado passou a andar, com dificuldade mais andou. Quando Dona
Lourdes (78 anos) me relatou este caso demonstrou sua crena no santo. E que em
virtude da falta de realizao de promessas, as pessoas esto perdendo sua f no So
Gonalo. Da compreende-se a contundncia que os mais velhos salientam a
importncia do rito para esta populao. Ao passo que as novas geraes evocam o So
Gonalo em virtude de sua notoriedade que recebe na atualidade. o sucesso que
motiva o reconhecimento de pertencimento do rito quela localidade, como tratarei na
terceira parte deste trabalho.
interessante conhecer a composio deste folguedo no momento de um
pagamento de promessa. Para tanto me valo da verso apresentada por Dantas
(1976:04):


83
Quando realizada para pagar promessa, a Dana de So Gonalo inclui um
ncleo bsico constitudo de almoo, procisso e dana que realizado no
decorrer de um dia. Esta , porm, considerada como uma forma simplificada,
se bem que a mais freqente na atualidade (grifo meu), pois na concepo dos
danadores uma dana completa inclui o ncleo acima citado, pr-cedido (sic)
de sete ensaios, alongando-se por sete semanas, enquanto a meia dana
constituda de quatro ensaios e mais o ncleo bsico.

Neste ncleo bsico que ocorre no domingo, desenvolvem a coreografia e os
cantos, este ensaio geral ocorre pela manh diante do altar, montado na sala ou no
terreiro da casa, onde fica o santo. Meio dia, o promesseiro pagador da promessa -
serve o almoo, o qual se segue em carter ritualstico, obedecendo a formalidades e
normas, primeiro tocadores e danarinos, em seguida os demais. A procisso acontece
tarde, com os sangonalistas devidamente trajados para a execuo da dana.
Acompanham a imagem do santo, pela Mariposa, em direo capela; no interior desta,
danam e cantam, repetindo jornadas, at a ordem do patro o puxador da dana
para findar o festejo.
Na semana santa tenta-se seguir esta forma, porm, como j indicou Dantas, as
modificaes foram acontecendo. No que tange ao pagamento de promessa, no mais se
realizam os ensaios que precedem o domingo. As razes perpassam pelo fato de que as
pessoas, membros do grupo, trabalham na sua maioria fora do povoado, e assim ficaria
difcil se dispor para realizar os sete ensaios, por isso se concentram apenas no
domingo. Mas em todo caso a grande novidade para este rito foi sua apresentao fora
do contexto religioso, o que passou a ser chamado, dentro da Mussuca, de
representao.
Tive a oportunidade de assistir a algumas apresentaes do So Gonalo, mas
no durante o trabalho de campo. Era um espectador comum, que apenas se impressiona
com o bailado sensual e o ritmo envolvente do espetculo. A primeira oportunidade foi
no Encontro Cultural de Laranjeiras
31
de 1999. Desta oportunidade pouco posso
informar acerca de meu objetivo neste momento, pois foi a primeira vez que tive para
assistir a to famosa dana de So Gonalo. H muito ouvia comentrios sobre um
grupo folclrico que era composto s por homens e que executavam um bailado
muito gracioso e harmnico. Sua notoriedade me despertava curiosidades.

31
Estes eventos anuais renem no inicio de cada ms de janeiro, na cidade de Laranjeiras, grupos de todo
o estado e de varias partes do pas. Estarei trazendo informaes sobre o Encontro na segunda parte do
trabalho.

84
Em 2002, um evento promovido pela prefeitura de Aracaju, em homenagem a
semana do Folclore, teve como uma de suas atraes o So Gonalo. Foi realizado um
cortejo pelas ruas do centro da cidade, onde as pessoas ficavam pasmas com aqueles
homens vestidos com roupas femininas. Sem contar que a predominncia do negro
chamava tambm a ateno. E assim o renome do grupo foi aumentando. A cada
apresentao aumenta o numero de admiradores do rito.
Em agosto de 2005 assisti no parque da Sementeira em Aracaju, outra
apresentao. O evento era, tambm, em homenagem semana do Folclore. E nesta
ocasio meu olhar j era de pesquisador. Estava l para fotografar a dana, e acabei
registrando alguns momentos do evento. Fiz alguns registros importantes, como a
Mariposa que at o trabalho de Beatriz Dantas, era a nica figura feminina na dana, e
que tirava alguns cantos. Estava vestida com seu vestido branco em detalhes azuis,
diferente do usado na semana santa (2006). Muito imponente, demonstrando muita
satisfao em sua posio. Ficava um pouco escondida do pblico, afinal sua principal
funo corresponde ao momento de pagamento de promessa, quando conduz o santo
durante a procisso.
A presena do So Gonalo na semana do folclore uma certeza. O convite
partindo da prefeitura de Aracaju independe do partido que esteja no poder. como se
ele tivesse acima desta questo, o que em Laranjeiras no bem assim como discutirei
na segunda parte. Existe uma mxima no estado: Quando se fala em folclore, se fala no
So Gonalo (Fala do organizador do evento de 2005, o msico Jorge Ducci). Porm,
os tipos de acontecimentos que contam com essa presena so bastante variados. As
universidades do estado constituem um palco comum de suas apresentaes. O que
explica a procura de estudantes, tanto pelo grupo, como a prpria Mussuca. Fora do
estado j se apresentaram em diversos estados, quase sempre representando o estado em
Festivais de Folclore.
Toda essa configurao que se encontra o So Gonalo da Mussuca faz parte do
processo de folclorizao
32
que o grupo vem passando ao longo destas ltimas trs
dcadas. Um rito que, de certo modo, ficava restrito ao povoado e suas redondezas,

32
Estou entendendo folclorizao o processo de apropriao por agentes externos seja rgos
pblicos ou folcloristas - de parte do conjunto das praticas sociais encontradas nos diversos grupos sociais
brasileiros, principalmente aqueles que so classificados como representantes da cultura popular. Trata-
se dos fatos folclricos (QUEIROZ, 1958) tomados como preocupao pelo movimento folclorista
(VILHENA, 1997). Assim como uma nova forma de autodenominao, reconhecendo os caminhos das
relaes estabelecidas com a sociedade mais geral.

85
atualmente tm uma fama nacional. O professor Edmundo Pereira, em agosto de 2006
33
,
afirmou: Quem estuda folclore no Brasil atualmente, com certeza conhece o So
Gonalo da Mussuca. Na continuidade passo a reconstruir os passos da construo
desta notoriedade. Para tanto, no primeiro captulo discuto os primeiros contatos do
grupo com agentes externos, e assim o processo de construo desta ligao com o
passado escravocrata em Sergipe, para no segundo captulo apresentar a verso nativa
acerca desta constituio, que reflete na identidade tnica do povoado.




33
No dia 11 de agosto de 2006 realizei a Qualificao deste trabalho, o professor Edmundo fazia parte da
Banca Examinadora.

86



















2 PARTE: O rito no contexto da folclorizao

























87

Captulo 1 - Os primeiros contatos com o So Gonalo da
Mussuca


O povoado Mussuca era conhecido como um lugar fechado. Uma moradora me
relata que, at pouco tempo, no existia famlias de fora morando na localidade.
Trata-se do incio da dcada de 70. Segundo Dona Socorro da Silva (52 anos), esta
afirmao procede:

Quando minha me se mudou pra c eu era mocinha, tem uns trinta anos isso.
Aqui s morava aquelas famlias antigas... a gente veio de Socorro e fizemos
uma casa aqui perto da pista, antes s tinha casa l pra cima... quem morava aqui
em baixo era Seu Elias, s... era tudo terra dele, ai ele foi vendendo e comeou a
vir mais gente, a maioria povo daqui que foi se casando com gente de fora, e
foi fazendo casa nas terras dos pais... Ah! Naquele tempo a maioria das pessoas
trabalhava na roa, plantava de um tudo... a as coisas foram evoluindo e teve
gente que comeou a trabalhar l pra Laranjeiras e pras banda de Aracaju... e
agora t muita gente misturada (risos) (Depoimento, 2006).

No perodo em questo as relaes que as pessoas do local mantinham com
pessoas estranhas ao seu meio, se constituam na extenso familiar, relaes
econmicas, ou, basicamente, com os donos das fazendas da redondeza. Seu Eupdeo
me diz que quando jovem trabalhava nos veleiros que transportavam acar para o porto
de Aracaju, ou nas plantaes de cana das fazendas. Um destes proprietrios, segundo
ele, era o pai do atual prefeito de Laranjeiras. Herdeiro de uma famlia alem, que
comprou um dos antigos engenhos - como menciona o padre Filadelfo Oliveira (2005) -
em 1941. formada a usina Varzinha, propriedade de Paulo Hagenbeck. As
informaes me levaram, tambm, Fazenda Pilar, propriedade de uma famlia
tradicional da regio. Seus proprietrios, os Leites, esto na regio desde o sculo XIX.
Moradores do povoado trabalham nestas terras, h muito tempo, prestando servios na
agricultura e na pecuria. So ao todo, quatro ex-engenhos que fazem limites com a
localidade. O que proporcionou, alm das relaes econmicas, aproximaes pessoais,
fortemente realadas nos perodos de eleies.
Com o desenvolvimento da capital (Aracaju), parte da populao local, no
meados da dcada de 40 e 50 (Sculo XX), migra em busca de outros postos de
servios. Seu Jos Alves, assim me explica: ... teve muita gente aqui que foi trabalhar

88
fazendo casa em Aracaju, e por l foi ficando... eu em 45, com Getlio no poder fui ser
empregado tambm... (Depoimento, 2006). Este talvez tenha sido o incio do xodo
local. Foram, assim, se fixando em Aracaju, mas mantendo o vnculo familiar na
Mussuca. Mas desta data at meados da dcada de 70, existia na localidade, como se
uma determinao local, de no receber novas famlias para se fixar residncia nesta
coletividade.
A partir da idia de uma forma de suposto isolamento, at certo ponto
confirmado pelos moradores, possvel reconhecer que a dana de So Gonalo esteve
fora do conhecimento das classes dirigentes do municpio, por tanto tempo? E ainda,
realizando pagamento de promessas em povoados circunvizinhos? Aparentemente foi o
que aconteceu. De alguma forma este grupo se manteve desconhecido durante grande
parte de sua existncia. exatamente deste assunto que passo a tratar agora. Discuto
primeiro as aproximaes iniciais, realizadas por intermdio de um prefeito tambm
proprietrio - da poca. Este contato tem na festa de Santos Reis, em Laranjeiras, o
grande motivador, e assim marca o comeo da escalada rumo ao cenrio folclorstico
sergipano, o que apresento em seguida. Ao fazer parte do mbito do folclore do estado,
o grupo passa a abrilhantar o ento inaugurado Encontro Cultural de Laranjeiras.
Encerro o captulo com uma investigao sobre um ponto central no deslocamento do
emprio comercial a museu a cu aberto: os caminhos seguidos pelos governos do
estado e municpio, na rea do turismo arquitetnico e cultural, no contexto em questo.
No segundo captulo, procuro evidenciar, um pouco mais, a verso local, acerca
deste processo de assumir a postura de grupo folclrico. Para tanto, vamos passear
nas falas dos sujeitos, em trs tpicos: 1) sobre a importncia do rito para a localidade;
2) o confronto entre o passado e o presente perante as novas nuances do rito; 3) e assim,
captar possveis sinais de uma afirmao de identidade em torno do rito.


1.1 - A festa de Santos Reis em Laranjeiras

Os interesses que levaram diferentes agentes externos, a procurar a Mussuca e
suas expresses culturais, tais como o So Gonalo, podem ter sido despertados a partir
de um momento especfico. O ano de 1972, quando o grupo passou a participar dos
festejos em homenagem a Santos Reis na cidade de Laranjeiras, comemorado no dia 6

89
de janeiro, este pode ser considerado o despertar do rito para a sociedade geral, e em seu
embalo, a Mussuca.
O prefeito naquele momento era Jos de Ireno que tambm era o dono da
Fazenda Ilha, localizada a 5 km da Mussuca em direo ao litoral, onde encontrei as
runas da igreja da Ilha construda em 1737 pelos jesutas (Oliveira, 1981).
Tudo se inicia com um encontro inusitado, relatado por Seu Eupdeo. O prefeito
passava a cavalo quando abordou o grupo na realizao de um ensaio, assim o descreve:

A gente tava num ensaio perto da casa de Srgio... Z de Ireno tava passando de
cavalo pelo caminho, aqui s tinha uns caminho de formiga... e a viu ns
danando. Ele parou e veio falar com seu Paulino e a perguntou o que era que
ns tava fazendo, a ele disse que era o So Gonalo. Ele perguntou se a gente
queria ir se apresentar na festa de Reis em Laranjeiras, e perguntou como era as
roupas, e pediu a Seu Paulino que fizesse uma lista... Ele fez e me lembro como
hoje, numa segunda-feira ele foi levar na prefeitura... Depois ele trouxe umas
roupas tudo nova, e at tnis (Depoimento, 2006).

A partir da o So Gonalo passou a participar desta festa da Igreja Catlica no
municpio, promovida em parceria com a prefeitura. Era um acontecimento que
mobilizava toda a regio e reunia vrios grupos h muitos anos, pelo menos desde o
incio do sculo XX quando em 1904 assume a parquia de Laranjeiras o padre
Filadelfo, que proporcionou uma relao amistosa entre a Igreja e tais prticas
tradicionais de sua terra, como tambm com o terreiro de Nag, de onde oriundo o
grupo das Taieiras. Este festejo ocorria na igreja de Nossa Senhora do Rosrio e So
Benedito. Vrias outras manifestaes estavam presentes, como relata o antigo proco
em Registro de Fatos Histricos de Laranjeiras, escrito na dcada de 30 do sculo
passado:

Modesta, simples e ainda no concluda, tendo aos ps Laranjeiras e mais abaixo
o rio Cotinguiba, acha-se assentada em pequena colina a Igreja de Nossa
Senhora do Rosrio e S. Benedito, que tem 100 palmos de comprimento, 40 de
largura, uma sacristia, um consistrio, um plpito, um coro e trs alteares com as
imagens de Nossa Senhora do Rosrio, S. Gonalo, Santo Antonio e S. Benedito
de S. Filadelfo, assim chamado porque nasceu na aldeia de S. Filadelfo, na
Ceclia. Os homens de cor concentraram todas as suas devoes neste templo,
onde nas celebres e tradicionais festas de Reis mais de cem pretos se apresentam
fantasiados, representando os Reisados, Cheganas, Congos, Taieiras,
Mouramas, Marujadas e Maracatu (grifo do autor), comemorando Virgem do
Rosrio, Vencedora do Lepanto (OLIVEIRA, 2005: 59).


90
Parte destas danas resultado do processo de cristianizao que veio junto com
a colonizao. No entanto, cada prtica social desta tem em sua lgica uma data e uma
motivao especfica de acontecer. O sentido que os grupos atribuem s prticas
culturais, est relacionado com a histria de encontros e contatos que cada um
estabeleceu ao longo de sua histria. A concentrao destes ritos diferenciados, em um
evento destitui seu vnculo com o grupo social ao qual pertencem, mas por outro lado,
estabeleceu uma nova configurao. Dentro desta nova situao que se despontava,
foram surgindo algumas vicissitudes, frutos destas novas relaes. O que proporcionou
que cada prtica desta apresente marcas de seus grupos sociais.
Com a participao nesta festa, passou-se a estabelecer um novo calendrio, o
que indica certa flexibilidade e propriedade de adaptao a novas ocasies. Certamente,
este processo de reajuste, e de criatividade, traz a tona um conjunto de interesses: de um
lado a Igreja e a Prefeitura, unidas no desenvolvimento da atrao que o evento
proporciona com essas participaes; por outro, os grupos que almejam se fazer
representados na mais importante celebridade religiosa da regio. Dessa forma, se havia
alguma restrio por parte da Igreja, sucumbe diante a necessidade circunstancial de
permitir a apresentao destas danas. Era interessante, como ainda o , obter o posto de
maior concentrao de grupos folclricos no estado, o que significa um
reconhecimento de seu potencial cultural.
Encontrei trechos de jornais na dcada de 70 que divulgavam este evento
religioso. A seguir transcrevo uma delas que deixa claras as intenes colocadas em
plano:

Sob a administrao do D. Moacir Sobral Barreto a cidade de Japaratuba
realizar no dia 6 de janeiro uma das mais bonitas festas do folclore sergipano.
Ns recomendamos principalmente aos visitantes que tero oportunidade de ver
coisas no comuns para os nossos dias. Tambm em Laranjeiras sair s ruas a
Taieira de Bilina, velha quase centenria que ainda mantm esta citada dana de
descendncia africana. Em Aracaju, a nica atrao digna de registro ser a
procisso de So Benedito saindo da igreja de So Salvador
34
.

Com a falta de uma meno ao So Gonalo o que pode ser explicado pelo
fato da recente descoberta do grupo -, fica evidente a nfase na descendncia africana
atribuda Taieira, o que sugere um enaltecimento desta ligao histrica para os fins
atrativos do municpio. Se possvel notar uma aproximao voltada para fim

34
Dirio de Aracaju, 4 de janeiro de 1973, Ano VII n 2112, Fonte: BN.

91
eclesistico, que pode ser explicada pela continuidade da cristianizao da populao
afrodescendente, papel este exercido pela Igreja Catlica em Sergipe, e em especial
Laranjeiras, tendo como canal o culto aos santos catlicos. Pode tambm alertar para
uma participao dos meios de comunicao nesta empreitada. Trata-se, portanto, do
projeto de divulgao de Laranjeiras.
Por outro lado, na dcada de 70 ocorre uma justaposio da poltica cultural
associando turismo e folclore, o que fica sugerida na chamada jornalstica da poca.
Esta tendncia ampliao do leque de manifestaes folclricas na festa, e o fato de
ser uma cidade com um acervo arquitetnico rico pode ter sido a motivao da presena
do So Gonalo celebrao dos Santos Reis.
O que por sua vez pode explicar o fato de s em 1972 o So Gonalo passar a
fazer parte desta festa, tendo em vista que existia a imagem de um So Gonalo na
igreja citada, e aparentemente existia um desconhecimento a seu respeito.
Com a notoriedade que o So Gonalo da Mussuca tem atualmente, curioso
ver citar as Taieiras como principal atrativo da festa. O que demonstra o quanto
importante se adentrar neste episdio, tendo em vista que, alm de marcar a participao
deste grupo na referida festa, introduz fortes mudanas em sua dinmica interna.
Inicialmente se pode questionar como um culto realizado para pagar promessa
pode ser efetuado fora deste propsito? De fato fica complicado se pensar que o grupo
deveria se manter dentro deste contexto, como foi o caso do So Gonalo de Riacho do
Dantas, na zona do gado do estado. Este se manteve realizando o culto no pagamento de
promessa, e por esta ou outras razes, no se tem mais notcias deste grupo. No estou
querendo afirmar que a falta de notcias deste grupo se deve a esta no adequao. Mas,
ficar fora da possibilidade de mudanas poderia engessar o rito da Mussuca, provocando
um estado de descompasso com a dinmica da sociedade, da qual faz parte.
Sendo assim, pelo quadro de relaes que a comunidade se encontrava, e a falta
de ateno dos rgos pblicos para sua condio social, o So Gonalo foi a porta de
entrada deste agrupamento no cenrio local, na ocasio. Para tanto, foi preciso se
adequar a uma relao que outros grupos j vinham realizando com a Prefeitura e a
Igreja. Dessa forma, se de um lado estes agentes se valiam de interesses na realizao da
festa com toda polpa possvel, tambm trazia no embalo do ritmo frentico do So
Gonalo, seus anseios, e assim realizam alteraes em suas formas. O que por sua vez
no compromete a importncia do carter tnico do rito. Entendo retomando Leach -
este enquanto uma linguagem do grupo social acerca de sua ordem social, ou (...) como

92
modo de organizao das relaes sociais, seu contedo tanto quanto sua significao
so suscetveis de transformaes e redefinies. (POUTIGNAT e STREIFF-
FENART, 1998:125). Sendo verdica, assim, a preocupao com as formas de interao
ocorridas em um determinado contexto. Neste caso, se atentar para o aspecto
relacional onde se encontra as novas motivaes de reconhecimento tnico. Afinal, a
etnicidade no se manifesta nas condies de isolamento.
Logo, uma primeira questo que se aflora, levando em considerao aquele
momento, o deslocamento que o rito realiza. Apesar de se tratar de evento religioso, se
constitui em uma realizao fora de seu espao sagrado habitual. Neste transito o grupo
se ver na necessidade de adequar sua forma de realizar a dana, o que lhe promove um
novo sistema simblico. Conseqncia da necessidade de se distinguir diante dos outros
grupos representados neste cenrio. Resta saber se para garantir o atendimento de
necessidades materiais, ou se para atender a necessidade de reorganizar seu mundo
social.
Apesar de alguns figuras atuais no distinguir a diferena entre danar no
acompanhamento e danar na representao, certamente naquele contexto as
modificaes que estavam sendo iniciadas, comeavam a atribuir-lhes novos rumos.
Contudo, interessante salientar que essa separao mencionada acima se
assenta apenas em nvel de anlise, pois, como j foi colocado, mesmo no pagamento de
promessas sempre houvera o carter festivo do culto, o que lhe imprime um tom
profano no espao do sagrado. A este respeito bom lembrar as indicaes de Evans-
Pritchard (1978) e Leach (1996) quando abordam essa relao de forma a colocar o
sagrado e o profano fazendo parte de um contexto e de uma situao, onde as
circunstncias permitem constituir um espao intermedirio de revelao do sagrado e
do profano.
Como se pode perceber com esta participao, reconhecido outras
possibilidades de realizao da dana. Da sua significao indumentria o
acontecimento marcou o inicio de muitas mudanas no conjunto. At ento, como me
informou D. Antonieta, que nas dcadas de 50 e 60 acompanhava o So Gonalo, junto
com outras mulheres, emprestavam as roupas que os homens usavam. Eram vestidos,
saias, colares, pulseiras, brincos, maquiagem e os demais adereos, como os xales e
lenos. Assim sendo, a partir deste episdio ficou definida uma roupa oficial,
inclusive calado e com tudo isso a Mussuca comea a ser conhecida no cenrio

93
estadual. Estabelecer sua ligao com os antigos escravos da regio, no demorou. Este
assunto para adiante.
Aparentemente, o rito em sua primeira participao na festa obteve um grande
xito. O princpio de sua escalada de sucesso foi marcada, ainda na primeira metade
da dcada de 70, por uma viagem que o prefeito Jos Sobral faz Braslia, levando
consigo o So Gonalo da Mussuca representando a cultura sergipana - com o
intuito de participar do asteamento da Bandeira. Dos atores que estavam atuando na
oportunidade, esto entre ns Seu Sales e Seu Eupdeo. Os relatos sobre o evento so
declamados com muito entusiasmo, principalmente por Seu Sales, este se vale desta
participao para atribuir-se de mritos enquanto legtimo representante deste perodo
de ascenso do So Gonalo.

Naquele tempo o So Gonalo era pagador de promessa..., mas depois que foi
pra Laranjeiras comeou a tomar gosto por se apresentar... A viagem pra Braslia
foi Z Sobral que levou o grupo, s tem vivo eu e Eupdeo daquele tempo.
Quando chegamo l danamo e parece que agrademo, ... eu no sei o que era
que tava comemorando, s sei que Seu Paulino puxou a dana, fizemo umas
jornadas, eu acho que foi umas quatro. A gente s fazia a dana completa
quando era promessa, n! Mas mesmo assim o povo gostou. tanto que quando
agente voltou comecemos a viajar pelo Brasil, foi pra Minas Gerais, Rio de
Janeiro, So Paulo e Belo Horizonte, pra todo lugar... s falta os Estados Unidos
(risos)... desse dia pra c o So Gonalo virou folclore, ai passou pra Secretaria
de Cultura de Aracaju, pra de Laranjeiras... como foi agente os grupos todinho
ficou como folclore, por causa do So Gonalo... (Depoimento, 2006).

Um pouco mais sucinto Seu Eupdeo lembra do acontecimento com menos
entusiasmo, mas com o mesmo orgulho:

Eu no sei como foi que arranjaro essa viagem, a gente ficou at meio
desconfiado, mas foi o finado Paulino que acertou com o prefeito... a agente foi.
Chegamo l, danamo rapidinho, a gente j tava no costume de danar um dia
todo, num deu nem pra suar direito (risos)... mas foi bom n, divulgamo o grupo,
ficaro sabendo que existe Mussuca. Mas teve gente que num gostou... porque a
gente era de promessa, j tava em Laranjeiras na festa de Reis e agora at
viajando, teve gente que num ficou satisfeito, sei l... e tambm o grupo tava
representando Sergipe n, isso era coisa grande, sabe... (Depoimento, 2006).

Certamente marcou muito a participao neste evento, at porque o grupo foi
representando a cultura popular sergipana. Esta posio de representante elevou o grau
de auto-reconhecimento do grupo enquanto uma marca do folclore sergipano, o que

94
deve ter sido motivo de orgulho para a Mussuca. Depois de tal acontecimento, o
povoado passa a encarar o rito de outra forma.
Na fala de Seu Sales encontra-se uma atribuio ao So Gonalo da Mussuca
como o precursor da elevao dos grupos a definio de folclore. Entendendo por
isso, o fato de passarem a ser atrao em apresentaes fora da motivao inicial. A
memria do Patro incorpora elementos reivindicatrios na sua situao atual, e a
predisposio em colocar o grupo na ponta da escala de importncia do folclore
sergipano. Compreensvel diante a notoriedade que o quadro atual apresenta para este
rito. Talvez por ocupar um cargo menos apresentvel, Seu Eupdeo por sua vez parece
um tanto preocupado com a situao do grupo dentro do povoado. Afinal a populao
local encara o So Gonalo como coisa deles, e o fato de estarem se apresentando fora
de seu lugar, talvez tenha despertado a preocupao em estar perdendo algo que
reconhecem pertencer a sua histria.
O que se explica no descontentamento relatado pelos mais antigos como
mencionado acima perante as mudanas ocorridas ao grupo. a fora da memria
coletiva agindo como uma fiscalizadora daquilo que os pertence. a necessidade de se
reconhecer e sentir o mesmo (HALBWACHS, 1999). Porm, esta passagem s o
comeo. As aproximaes continuam. Pareceu uma ida sem volta, principalmente
quando entra em cena o campo do folclore. Em 1974, a professora Beatriz Dantas inicia
seus trabalhos de campo com o grupo da Mussuca. Ao passo que mantm relaes com
o grupo dos folcloristas sergipano, realiza uma aproximao deste com o So Gonalo
da Mussuca. Em seguida trago mais detalhes deste encontro, indicando algumas
expectativas criadas, advindas deste contato.

1.2 O movimento folclorista e seus agentes.

Passando a participar da Festa de Santo Reis em Laranjeiras, o conjunto do So
Gonalo da Mussuca inicia sua escalada no conhecimento do pblico em geral. E no
demora a ser descoberto pelos estudiosos do folclore no estado. O que na minha
concepo acontece de forma tardia, tendo em vista que h muito tempo os registros
destas manifestaes no estado, estavam sendo realizados. Seria este fato um sinal de
isolamento do grupo da Mussuca? Afinal, estando to prximo da sede do municpio,
este rito s vai ser do conhecimento, fora do universo popular que faz parte, apenas em
1972, de forma muito eventual.

95
Justamente para responder a demandas desta natureza que se desenvolve todo
um conjunto de aes no Brasil. Podendo ser considerado como a continuidade dos
esforos de Mrio de Andrade e Amadeu Amaral. O movimento folclorista
impulsiona a tarefa de retirar a condio de pr-cincia dos estudos do folclore,
articulando representantes em todo o pas.
Assim iniciava a trajetria de formao de um movimento que pretendia criar
uma entidade que reunisse (...) especialistas colaboradores-acadmicos ou autodidatas-
capazes de identificar-se com o Thesaurus (grifo do autor) demtico por meio do
estudo, da anlise e da valorizao das manifestaes da cultura popular
35
. O trabalho
se expande pelo pas graas aos conhecimentos pessoais do Renato Almeida com outros
folcloristas, como relata Brulio do Nascimento: Durante os trabalhos da Comisso
Nacional, Renato criou Sub-Comisses, que eram aquelas pessoas ligadas a ele nos
estados, uma forma de interligar os trabalhos estaduais com a CN, uma vez que eles
estavam no mesmo crculo (...) Continua ento trabalhando, realizando, sobretudo
Semanas de Folclore (...) (Depoimento, 2006).
Em Sergipe instalada a Sub-Comisso de Folclore em 1948, como primeiro
secretrio desta representao sergipana da Comisso Nacional de Folclore destaca-se o
nome de Felte Bezerra. Como os outros subsecretrios, tinha uma aproximao com o
ento Secretrio da CNF, Renato Almeida, que em 1947 fundara este rgo por meio do
Instituto Brasileiro de Educao, Cincia e Cultura, rgo criado um ano antes e ligado
ao Ministrio das Relaes Exteriores, que por sua vez seguia as sugestes da
UNESCO. A interligao destes rgos governamentais se deve ao acesso que seu
mentor detinha no Palcio do Itamaraty.
Uma vez fundada, mas pouco operante a Sub-Comisso Sergipana reune
estudiosos, principalmente na rea da literatura em Sergipe, e ligados a Academia
Sergipana de Letras. No tocante a realizaes de eventos no foi possvel encontrar
nenhum registro. Em todo caso interessante destacar que alguns registros de
manifestaes da cultura popular no estado foram efetivados.
Felte Bezerra em 1948 envia para a CNF um registro do Xang de Zeca.
Talvez seu nico documento, resultado de uma visita feita ao terreiro, produzido

35
Essas palavras constituem um trecho do texto de comemorao do cinqentenrio da CNF (1947
1997) que est introduzindo a rpida apresentao que o ento presidente tico Vilas Boas (1997:08)
escreveu para esta celebrao. Nesta se encontram registros da instalao da CNF e das Comisses
Estaduais.


96
durante a ocupao de Secretrio da Sub-Comisso. Por outro lado, porm, este material
foi muito oportuno por relacionar traos religiosos da populao aracajuana com etnias
oriundas da frica sincretizadas com elementos indgenas, espiritistas e catlicos:

Parece-nos que se trata de um dos muitos exmplos (sic) de sincretismo
complexo, a que ARTHUR RAMOS denomina afro-indo-esprita-catlico, onde
se misturam e entrelaam ritos africanos, selvcolas, baixo espiritismo e catlico
popular. Sem sombra de duvidas, a base de todo ritual posse fortes traos
sudaneses (grifo meu). O candobleseiro, denominado pai-de-santo, exprime
origem gge, com traduo de vodu-no (grifo do autor), - me de santo (ou pai
conforme o sexo), bem como as danarinas, apelidadas filhas de santo,
expresso em correspondncia como estroutra mulheres de santo (NINA
RODRIGUES), entre os povos da Guin e Costa dAfrica. Essas filhas de
santo relacionam-se s sacerdotisas iorubas e daomeianas, as kosi (grifo do
autor), que se destinavam a iniciao sagrada, embora aqui sem aqule sentido
sexual, pois evidentemente no se trata de horizontais, como as referidas pelo
mestre baiano. Aqui, como vimos, seu estado civil indiferente situao de
filha de santo. Como caracterstico sudans deve-se ainda mencionar o canto
da frase curta e repetida indefinidamente (ARTHUR RAMOS).

A formao antropolgica do autor fica marcada em suas colocaes e
referncias, demonstrando assim, que a aproximao com a antropologia realmente foi
uma indicao atendida na formao dos representantes do movimento no Brasil. No
entanto, o que mais precisa ser evidenciado a tentativa de encontrar no culto, ou no
Xang registrado por Felte Bezerra, as razes herdadas por essa manifestao, o que
explicita o conhecimento do autor com os estudos das etnias africanas. Poderia
considerar esse registro da presena da herana africana colocada, como um sinal que
explica a mesma direo seguida por Beatriz Dantas quando relaciona a presena de
xales e turbantes na dana de So Gonalo da Mussuca como resultado desta herana.
Isso fica ainda mais claro na continuidade do texto: Como revivescncia islmica
aparecem: o pano da cabea, lembrando o turbante, algumas saas de listras entre as
danarinas, o modo de se curvarem e beijarem o cho, diante do pegi (grifo do autor).
So apenas traos residuais das culturas guineano-sudanesas islmaisadas. No existe,
siquer (sic), um nico sinal bntu.
O fato de que se trata de um pesquisador sergipano, com grande influncia nos
estudos que o sucedeu, sugere que a ento ligao entre o rito e estas heranas, passa
tambm, por uma herana acadmica. Esta tem sido caracterizada pelos estudos que
envolvem elementos das prticas de determinados grupos e seus aspectos devocionais.

97
Realmente as pretenses dos folcloristas em evidenciar os elementos da cultura
popular como a representao de uma cultura nacional se estende aos cultos religiosos
dessa natureza. E assim, valorizando essas manifestaes, consequentemente estariam
legitimando a importncia desses estudos, e, por conseguinte justificar a necessidade de
criao de rgos governamentais e espaos da rea do folclore, para sua proteo,
pesquisa e divulgao. Essa prerrogativa, por sua vez, se enquadra tanto no quadro
nacional como estadual.
O argumento principal foi sempre o de resguardar algo de tamanha importncia
que ao longo dos tempos vem se perdendo, seja na extino, ou na contaminao. Na
ocasio, aqui tratada, Felte Bezerra encerra sua apresentao com essa disposio: Essa
diluio dos caractersticos afro-ndios, e sobretudo a ausncia de velhos decendentes
(sic) do homo afer (grifo do autor), conhecedores do ritual da macumba, vai
concorrendo para que se apaguem, pouco a pouco, esses traos de religiosidade
primitiva e de fetichismo entre ns. Sendo assim, fica imprescindvel a realizao de
aes em defesa desse patrimnio falando como um folclorista daquele contexto.
Ainda neste sentido poderia citar outra produo que foi uma comunicao feita
pelo jurista Paulo de Carvalho Neto em 11/02/1950 CNF, com o ttulo de Danas
Populares de Aracaju, onde assim se expressa:

As danas folclricas de Sergipe so A Chegana, Os Guerreiros, Xang,
Samba de Coxa, Brincadeira de ir preso, Cacumbi, Samba de Abio,
Samba de Cco e Reisado. Estas so as mais conhecidas. Sobre elas se
exerce a presso da cultura dominante, que as no admite, ou as reprime.
Rareando, para no serem continuamente perseguidas, as danas do povo entram
num processo lento e progressivo de decadncia que se amostra na paralisao
total ou no sincretismo (Ibecc/Cnfl/Doc. 168).


Como seria de se esperar o So Gonalo no citado, ainda no era conhecido,
assim como as Taieiras. Mas percebe-se a preocupao com estas prticas perante a
cultura dominante, que no entendimento do autor ameaa a permanncia destas. A
idia de continuidade destas prticas, em voga, era a de manter sua existncia, porm,
sem se questionar quanto situao social que estes grupos viviam em seus lugares.
como se fora das manifestaes eles no fizessem parte de um grupo social. E que
destes locais saiam para fazer suas apresentaes, na mesma condio que na festa de
Reis, em Laranjeiras, ou seja, deslocados de suas motivaes especificas.

98
Essa uma discusso que emerge da definio da cultura nacional, contenda esta
reflexo de uma campanha iniciada na Europa do sculo XIX. Luis Rodolfo explica essa
representao da seguinte forma:

Essa busca pela cultura folclrica no era inspirada em funo de um interesse
meramente especulativo. Traindo suas origens romnticas, a maioria dos
folcloristas buscava no povo as razes autenticas e genunas que permitiriam
definir sua cultura nacional. Baseados em suas pesquisas, artistas de diversas
nacionalidades emergentes no sculo XIX e XX procuraram elaborar linguagens
originais que os libertassem dos parmetros acadmicos da arte estrangeira,
geralmente de provenincia francesa. O interesse pelo campons analfabeto era
assim justificado em funo de seu pretenso isolamento, em contraste com o
cosmopolitismo tpico das elites e o internacionalismo que caracterizava boa
parte dos movimentos operrios. Desempenhando um papel destacado no
processo de construo nacional, particularmente em pases europeus
desprovidos de autonomia no plano cultural (Mediterrneo, Leste da Europa,
Escandinvia, alm do caso paradigmtico da Alemanha), o folclore, que parece
ter representado no caso brasileiro um papel secundrio, pode nos indicar
algumas peculiaridades desse processo em nosso pas (1997: 25).

A idia de preservao
36
das manifestaes folclricas permeia a pretenso da
definio de uma cultura nacional no Brasil. E neste cenrio os folcloristas articulados
com o poder pblico federal implantam a CNF com o objetivo de (...) promover e
incentivar os estudos e pesquisas folclricas e a representar, como entidade nacional, as
instituies folclricas e os folcloristas brasileiros nas suas relaes com personalidades
e grupos estrangeiros interessados no assunto. (TICO VILAS BOAS, 1997: 17). Uma
srie de personalidades e instituies constituam esta Comisso, dentre elas esto:
Sociedade Brasileira de Antropologia e Etnologia, representada pelo prof Sylvio Julio;
Servio do Patrimnio Histrico e Artstico do Brasil, representado pelo Sr. Alcides da
Rocha Miranda; Servio Nacional de Proteo aos ndios, representado pelo Dr. Herbert
Serpa; Deputado Gilberto Freyre; Prof Arthur Ramos; Prof Roquete Pinto;
folcloristas convidados, Ceclia Meirelles, Lus da Cmara Cascudo, dentre outros.
Este agregado de defensores do folclore brasileiro de certo modo encampa seus
esforos na conquista de espao no poder pblico com a criao de rgos temticos, o
que a CNF representa um comeo, assim como adentrar nas discusses, na rea das
cincias sociais, no tocante ao reconhecimento dos estudos do folclore o status de

36
Atualmente se discute a idia de Patrimnios imateriais impulsionada pela instituio do Registro de
Bens Culturais de Natureza Imaterial, por via do Decreto 3551, de agosto de 2000, que regulamenta o
artigo 216 da Constituio Federal.

99
disciplina acadmica. Esta pretenso tivera um obstculo importantssimo. Florestan
Fernandes que recebe o ttulo de fundador das cincias sociais no Brasil
37
,
considerava os empreendimentos na rea do folclore uma pr-cincia, dificultando,
assim, a insero dos trabalhos realizados at ento, no mbito das universidades.
Dessa forma, os esforos passaram a tomar outros rumos, no que tange uma
capitao de recursos para conseguir legitimar as aes deste movimento. Neste sentido,
a criao da Campanha de Defesa do Folclore Brasileiro foi um passo fundamental.
O Decreto N 43.178 de 5 de fevereiro de 1958 institui a Campanha de Defesa
do Folclore Brasileiro. Feito este muito oportuno por uma razo estrutural em princpio,
como relata Brulio do Nascimento:

(...) depois criada a CDFB, ai se desdobrou a atividade. A Campanha tentou se
estruturar criando uma biblioteca, etc. Depois foi nomeado o Edison Carneiro
pra dirigir aqui a Campanha, ele ficou de 1959 a 1964, dirigindo a Campanha
como um rgo ligado ao governo federal, procurando desenvolver, no s junto
s Comisses Estaduais, mais um trabalho maior planejado... no tempo de
Edison Carneiro tiveram varias pesquisas... e a Comisso continuou (NOTA se
refere a CNF). Em 1964 Edison Carneiro saiu e o Renato assumiu a Campanha.
Ai aquelas relaes com as Comisses Estaduais continuaram, claro! S que
agora de uma forma muito mais interligada, porque era um rgo federal,
pequena ou no, deveria ter verbas especficas (grifo meu) e equipe de trabalho,
ou seja, podia desenvolver um plano mais abrangente, do que fazia a CNF, do
prprio tipo que ela foi criada... ento a Campanha comeou a desenvolver
trabalhos nos estados, fazer pesquisas, fazer festivais, foi uma srie de trabalho
ligado sempre aos estados, e naturalmente a essas Comisses (Estaduais)
(Depoimento, 2006).

A reivindicao da criao de um rgo como a CDFB teve um momento
especial que foi o I Congresso Brasileiro de Folclore, realizado no Rio de Janeiro, em
1951. Na ocasio tiveram presentes diversos estudiosos do assunto, que se uniram na
solicitao desta entidade representativa ao governo federal, entendida na Carta do
Folclore Brasileiro. Pelo que se percebe a CNF no dispunha de um repasse
satisfatrio, que possibilitasse a realizao dos interesses do grupo. Com a CDFB
acima relatado houvera uma destinao de verbas que atenderam as aspiraes de
nossos folcloristas.
Nas cochias deste espetculo estavam os ditames da UNESCO, que de alguma
forma acabava limitando as aes da CNF. Com a CDFB abre-se uma porta para a

37
Sobre o assunto consultar Luis Rodolfo Vilhena, 1997.

100
realizao de projetos, dentre estes se destaca a elaborao do Atlas Folclrico do
Brasil. Produo realizada na gesto de Brulio do Nascimento, em parceria com as
comisses Estaduais e da Fundao Joaquim Nabuco.
Com a criao da CDFB parecia que as coisas estavam tomando um ritmo
satisfatrio para os defensores do folclore, afinal alm de contar com verbas especificas,
o texto do Decreto destinava ao movimento as finalidades to almejadas. O Artigo 2
delega amplos poderes, agora autenticados pelo ento Presidente Juscelino Kubitschek:
Caber Campanha promover, em mbito nacional, o estudo, a pesquisa, a divulgao
e a defesa do folclore brasileiro. Tendo no Artigo 3 suas finalidades:

a) promover e incentivar o estudo e as pesquisas folclricas; b) levantar
documentao relativa s diversas manifestaes folclricas; c) editar
documentos e obras folclricas; d) cooperar na realizao de congressos,
exposies, cursos, e festivais e outras atividades relacionadas com o
folclore; e) cooperar com instituies pblicas e privadas congneres; f)
esclarecer a opinio pbica quanto significao do folclore; g) manter
intercmbio com entidades afins; h) propor medidas que assegurem proteo
aos folguedos e artes populares e respectivos artesanato; i) proteger e
estimular os grupos folclricos organizados; j) formar o pessoal para a
pesquisa folclrica.

Por todos os itens presentes no texto do Decreto possvel perceber a
participao de representantes da CDFB em parte da elaborao deste. uma conquista
considervel para o movimento, contando que no Artigo 6 ficou expresso a realizao
de convnios com os Estados Municpios e entidades pblicas e privadas para a
realizao de aes em conjunto. O reflexo deste encaminhamento s vai ser realmente
sentido em Sergipe em 1976, ano chave para o folclore sergipano.
Ainda em 1973 a notoriedade enquanto grupo folclrico dentro do estado de
Sergipe estava destinada s Taieiras. Este fato se deve principalmente a publicao de
um estudo que abordava esta prtica ligada ao Candombl Nag, em Laranjeiras.
Quando se cogitava sobre este acontecimento religioso na cidade a referncia era esta:
Por ocasio da festa dos Santos Reis, as cidades de Laranjeiras e Japaratuba, se
engalanaram para o maior acontecimento do ano. Por fora da tradio, as citadas
cidades, neste dia colocam nas ruas grupos folclricos dos mais diversos, no faltando a

101
centenria Taieira de Bilina, to bem contada pela professora Beatriz Gis Dantas no
seu livro Taieiras de Sergipe (Dirio de Aracaju, 09/01/1973, Fonte: BN). Considero
aqui neste estudo, a professora citada, figura central no que se refere participao da
dana de So Gonalo da Mussuca no processo de (auto) reconhecimento tnico nesta
localidade.
Sua produo acerca das manifestaes tradicionais e a religiosidade afro-
brasileira em Sergipe destaque no cenrio intelectual das cincias sociais no Brasil.
Alm de vrios ttulos, foi a responsvel pelo trabalho de pesquisa que resultou na
publicao dos trs Cadernos de Folclore que a Comisso Sergipana de Folclore
elaborou em parceria com a FUNARTE/CDFB/UFS/SECS: Taieira (1976), Dana do
So Gonalo (1976), Chegana (1976). Diga-se de passagem, esta Comisso foi uma
das que mais produziram e publicou-se nesta coletnea, a qual inclua o lanamento de
um compacto para cada grupo. Na discografia a CSF lanou: Taieira (1976), Dana de
So Gonalo (1976), Chegana (1976) e Zabumba (1979).
O papel da antroploga e professora aposentada da UFS, na articulao destas
manifestaes, o meio intelectual e as administraes pblicas foi imprescindvel. No
obstante, tem participao fundamental no processo de aproximao dos estudos na
area do folclore sergipano com a Instituio de Ensino onde lecionava. Em 1976,
fazendo parte do corpo docente do Departamento de Cincias Psicolgicas,
Sociolgicas e Antropolgicas entra com o requerimento junto Reitoria para a
incluso da disciplina Folclore Brasileiro
38
no currculo acadmico deste
departamento.
Neste perodo a Comisso Sergipana de Folclore reativada, e a professora
Beatriz, fazendo parte da CSF ocupava o cargo de vice-presidente, no binio 1976-
1977. Neste mandato o Presidente era o professor Jackson da Silva Lima, e ainda
contava com a participao de Luiz Antonio Barreto, Agla Fontes, Nbia Marques e
Clodoaldo Alencar Filho. Foi uma oportunidade em que este grupo de folcloristas
sergipano realizou uma srie de aes. Esta comisso procurou atender em Sergipe os
encaminhamentos do movimento que se desenvolvia no Brasil. Dentre eles a de dotar os
estudos do acervo do folclore brasileiro de cientificidade, preocupao com o estigma
que posicionou a rea em um vrtice marginal no conjunto das cincias sociais no
Brasil. E como confirma Luis Rodolfo Vilhena: No h duvida de que a inexistncia de

38
Disciplina a qual cursei no ano de 2000, lecionada pelo atual Secretario de Cultura do Estado, o
professor e Luiz Alberto.

102
uma estrutura institucional que garantisse uma relativa autonomia em relao ao plano
poltico contribuiu para a marginalizao dos estudos do folclore (1997: 55).
Dessa forma, foi uma conquista para o movimento em Sergipe inserir esta
disciplina no mbito da academia, o que passa a lhe garantir uma relao burocrtica
mais aproximada com o plano poltico. Tendo em vista que desde janeiro de 1952, no
convenio assinado entre o ento Governador de Sergipe, Arnaldo Rollemberg e o
Instituto Brasileiro de Educao, Cincia e Cultura, ligado ao Ministrio das Relaes
Exteriores, que por sua vez seguia as sugestes da UNESCO, na figura de Renato
Almeida, j estava encaminhado ao IBECC no item c) do pargrafo 5: pleitear do
Governo Federal a incluso de Aulas de Folclore no currculo das sees de Geografia e
de Cincias Sociais da Faculdade de Filosofia, e do Governo de Distrito Federal a
incluso de aulas idnticas no Instituo de Educao;; e por sua vez cabia CSF no item
c) do pargrafo 6: estabelecer um regime de cooperao com os rgos competentes
da administrao regional, no sentido de ser mantido, com a sua colaborao, o ensino
do folclore. Neste convnio o governo de estado ainda ficava incumbido de conceder
(...) anualmente, um auxlio financeiro Comisso Sergipana de Folclore, destinado a
atender s suas despesas imediatas, quer de manuteno, quer de pesquisa ou de
divulgao.
Apesar do convnio assinado, no que tange grande parte de seus
encaminhamentos ficaram no papel. O prprio presidente que assume em 1976, em uma
carta ao ento Diretor-Executivo da CDFB, professor Brulio do Nascimento, se refere
viabilizao da confeco da Revista Sergipana de Folclore uma grande importncia a
esta Comisso: A sua publicao vital para a vida da Comisso Sergipana. O
desanimo total. Vamos ver se aps o disco, o Caderno de Folclore e a Revista as
perspectivas so mais alentadoras.
39
Isso porque at sua posse, praticamente no existia
representao do movimento em Sergipe.
A questo tratada dessa maneira tendo em vista a imobilidade que se
encontrava a Comisso at aquele momento. Dois aspectos podem ter contribudo para
essa situao: apesar de ter sido criadas em todos os estados, muitas Comisses
Estaduais no funcionaram continuamente; e como estavam, quase sempre, muito
ligadas aos subsecretrios, quando estes, por uma ou outra razo precisavam se ausentar
de suas atividades junto s Comisses, elas paravam seus trabalhos.

39
Trecho de uma comunicao de Jackson da Silva Lima a Brulio do Nascimento em 08/03/1976
(Fonte: arquivo do Museu do Folclore, pasta n 01, CDFB/CSF).

103
Seja como for, as aes da CSF, desde sua criao (1948) at o ano de 1975, no
conseguiram ser suficientes para atingir a meta proposta no texto do convnio. A
procura por um espao no mbito acadmico, e tambm poltico representavam ainda
aspiraes. O que no quer dizer que em outros aspectos a Comisso no tenha
realizado feitos como o apresentado acima.
Este perodo de imobilidade parecia ter chegado ao fim. Depois de articulaes
estaduais e com a CDFB, a CSF, em parceria com o governo do estado e prefeitura de
Laranjeiras, realiza, em maio de 1976, o primeiro Encontro Cultural de Laranjeiras. Este
evento tem uma importncia fundamental na trajetria do So Gonalo. No prximo
item estarei discutindo este acontecimento anual.

1.3 - O Encontro Cultural de Laranjeiras... e outros

O estado de Sergipe, na rea do folclore, uma referncia no que tange a
diversidade de grupos e tipos de manifestaes da chamada cultura popular. A menor
unidade federativa pode ser considerada uma potncia no universo folclrico brasileiro.
Este acervo foi inventariado em 1975, por Terezinha Alves de Oliva, ento Diretora do
Departamento de Cultura e Patrimnio Histrico, rgo ligado a Secretaria de Educao
e Cultura do estado.
Este trabalho que teve o ttulo de Manifestaes da Ldica Folclrica em
Sergipe, foi resultado de Projeto de Levantamento do Folclore Sergipano. Percorrendo
todas as regies do estado a equipe do DCPH, visitando 64 municpios, registrou a
presena de 199 grupos, de diferentes gneros. E ainda 13 grupos extintos. Sendo que
um mesmo tipo de manifestao foi registrado em diversos municpios, como o caso
da Zambumba que se apresenta em 46 localidades diferentes.
O So Gonalo, por sua vez, segundo o levantamento, estava presente em Tomar
do Geru, Riacho do Dantas, Tobias Barreto, N Senhora de Lourdes, Pinho e
Laranjeiras, provavelmente o que aqui estou enfatizando. O curioso que ainda no se
encontrava registrado o So Gonalo de So Cristvo, o que indica ser um grupo
formado, relativamente, h pouco tempo.
Com este acervo estava faltando, no estado, um evento que reunisse parte destes
grupos. Tendo em vista que o Festival de Arte de So Cristvo, criado em 1972,
mantinha um carter mais erudito. Dessa forma, foi oportuna a criao de outro
encontro. A organizao deste festival ficava a cargo da Universidade Federal de

104
Sergipe, em parceria com o governo do estado. A presena direta da UFS na
organizao do evento, promovia uma presena de vrios ramos das artes.
Apresentaes de dana, teatro, msica, etc. com companhias de renome nacional, e at
internacional, que por vezes, distanciava as atraes do pblico local. Esta caracterstica
acabou atribuindo ao festival um carter mais intelectualizado. No entanto, contava com
a presena de alguns grupos do estado. Em nota, o jornal Dirio de Aracaju, de 15 de
agosto de 1973, apresentando a programao do II Festival de Arte de So Cristvo
FASC, ressalta as apresentaes de (...) grupos folclricos de So Cristvo,
Japaratuba, Estncia e Aracaju. (Ano VII N 3247). No citada a presena de nenhum
grupo de Laranjeiras. Outro aspecto que precisa ser destacado o fato de na
programao haver encontros, simpsios e cursos, mas sem discutir a questo especfica
do folclore.
Este encaminhamento refora a idia da realizao de outro festival, onde o
assunto em evidncia pelos folcloristas e seus pares, fosse realmente tratado. As aes
dos representantes do movimento folclorista em Sergipe, para com o projeto nacional
da CDFB, neste caso ficaram um tanto obscurecidas. Alguns nomes que, como vimos,
faziam parte da CSF a partir de 1976, marcavam presena ministrando palestras e
cursos. As professoras da UFS, Nbia Marques e Beatriz Gis Dantas eram
requisitadas, para a parte da programao discursiva, no que tange temas do Folclore
Sergipano, Artesanato e Difuso Cultural.
Por outro lado havia aes das professoras na organizao de eventos na prpria
UFS, ressaltando a relao da antropologia com o folclore. Ainda em 1973, foi realizada
a Jornada de antropologia e folclore no Departamento de Cincias Sociolgicas,
Psicolgicas e Antropolgicas da UFS. As discusses versaram acerca da cultura de
folke e folclore ldico do Nordeste (Dirio de Aracaju, Ano VII N 3260). Este e
outros eventos foram realizados com essa temtica.
Por outro lado a prefeitura de Laranjeiras realiza uma Festa de Arte,
resultando em congratulaes ao prefeito da cidade, por parte da Assemblia Estadual:
(...) a primeira festa de arte realizada em Laranjeiras marca uma verdadeira arrancada
para a afirmao da cultura laranjeirense (...) a Festa de Arte alcanou pleno xito
conseguindo atrair um grande pblico e apresentando motivaes folclricas, religiosas
e sociais, alm da paisagem natural da velha cidade
40
.

40
O deputado Leandro Maciel Filho foi o autor do requerimento, destinado a conceber congratulaes ao
prefeito Edvaldo Xavier de Almeida. (Dirio de Aracaju 25/10/1973, Ano VII N 3297).

105
Todos os ingredientes para a criao do Encontro Cultural de Laranjeiras
estavam mesa. O grande nmero de manifestaes folclricas no estado, os
interesses dos simpticos ao movimento folclorista e a realizao de um evento com
sucesso em Laranjeiras. Com a integrao destes nomes CSF, em 1975, a caminhada
rumo ao evento se encurtou. E assim, com o apoio da CDFB, o grupo organizou o I
Encontro Cultural de Laranjeiras, em 1976. A princpio, por razes circunstanciais da
poca, foi realizado em maio. Segundo Luiz Antonio Barreto, as condies fsicas para
realizao do evento no foram das melhores. Os simpsios ocorreram na igreja matriz,
e enfatizando a questo do folclore, como no devia deixar de ser. As apresentaes dos
grupos, e foram muitos, ocorreram em uma lona de circo; e assim foi inaugurado, este
que ainda hoje referncia no Brasil.
O So Gonalo da Mussuca marcou presena, at porque neste ano j era tema
do Caderno de Folclore. E assim, com sua apario neste evento, e a publicao do
caderno, bem como do compacto, passa a ser conhecido dentro e fora do estado. Como
j havia uma grande articulao em torno desta realizao, houvera notas de jornais pelo
pas, destacando este acontecimento: O Dirio de Braslia (02/06/1976) assim notifica:
Alcanou pleno xito o I Encontro Cultural de Laranjeiras (Sergipe) (...) Estiveram
presentes folcloristas de vrios Estados. (FUNARTE, pasta 01/CSF). A presena destes
folcloristas proporcionou a descoberta do grupo. No ano seguinte l estava em
Macei, na V Festa do Folclore Brasileiro. A cobertura desta festa na capital alagoana
foi realizada por vrios jornais do pas. Abrindo destaque para o So Gonalo. Da,
como disse Seu Sales o So Gonalo virou folclore, e passou a participar de outros
eventos dessa natureza Brasil a fora.
A partir de 1977, o encontro passa a ser realizado no perodo que compreende a
festa de Santo Reis, em Laranjeiras. A pretenso era de incorporar o evento festa de
maior importncia na cidade. A receita deu muito certo. A programao que contava
com conferncias, simpsios e as apresentaes dos grupos do estado - bem como
outros convidados - ganhou em dinamicidade. As atraes locais conquistavam a
admirao dos visitantes, despertando a ateno de vrios setores da sociedade
sergipana.
Este foi o inicio daquele que hoje considerado uma vitrine das manifestaes
tradicionais no estado. O espelho da cultura popular de Sergipe, como denominou um

106
folclorista pernambucano, tem como ponto alto
41
, os grupos e suas apresentaes e
cortejos pelas ruas da cidade. Desde 1976 o evento palco destas expresses, e mesmo
com as mudanas que vem passando, no deixou de assumir este posto. E assim se
inserir no projeto de incentivo ao turismo na regio.
No tocante ao So Gonalo no foi possvel identificar, ou melhor, localizar, sua
entrada na Mussuca, no mximo me foi razovel fazer uma estimativa. possvel
estudar sua condio de existncia e mudanas, em face os elementos sociais e culturais
que se fazem presentes em suas relaes. O fato de trabalhar com uma suposio
temporal da existncia do rito na localidade, no compromete sua classificao
enquanto uma tradio inventada, entendendo por esta, (...) tanto as tradies
realmente inventadas, construdas e formalmente institucionalizadas, quanto as que
surgiram de maneira mais difcil de localizar num perodo limitado e determinado de
tempo s vezes coisa de poucos anos apenas e se estabeleceram com enorme
rapidez. (HOBSBAWM, 1997:09).
No que se refere ao encontro, realmente uma criao definida no tempo e no
espao, pensada e elaborada por agentes com ligaes com os governos estadual e
municipal, como tambm, com o prprio governo federal. Com sua continuidade, passa
a ser considerada uma tradio no estado. Justificando a mobilizao em torno da
realizao do XXXI Encontro Cultural de Laranjeiras
42
. Com a mudana de governo, e
saindo derrotada a gesto passada, no houve preparao para a realizao deste evento.
Foi a quinze dias da data, tradicionalmente estabelecida, ou seja, o dia 06 de janeiro,
dia de Santo Reis, que o atual secretrio
43
, o professor Luiz Antonio Barreto e um
vereador de Aracaju, conhecido como Chico Buchinho, se organizaram e
promoveram o evento a toque de caixas.
A repetio do encontro de tamanha importncia para a confirmao de sua
legitimidade enquanto tradicional que os esforos no foram medidos. Mesmo porque
para se perpetuar como tradio o evento precisa ser permanente, como ressalta Gerd
Bornheim (1997). E assim, refletindo sobre a possibilidade de uma interrupo naquilo
que se pretende perptuo, enfatiza Bornheim: A tradio s parece ser

41
Pelo menos at o final da dcada de 80, quando na programao passa a ter um espao importante,
elementos da chamada cultura de massa, representada pelas bandas de msicas que tocam os ritmos
veiculados na mdia local e nacional.
42
Evento realizado em 2006, no qual tive a oportunidade de participar de uma das mesas redondas,
discutindo a relao, e tema do evento deste ano, Mdia, folclore e turismo.
43
O professor de antropologia da UFS, Luiz Alberto, com o qual cursei a disciplina Folclore Brasileiro,
disciplina esta implementada no currculo do curso de graduao em cincias sociais da UFS, em 1976,
em meio campanha em torno da institucionalizao do folclore.

107
impertubavelmente ela mesma na medida em que se afasta qualquer possibilidade de
ruptura, ela se quer perene e eterna, sem aperceber-se de que ausncia de movimento
termina condenando-a estagnao da morte. (ibid:15). Parece indicar que a tradio
tem uma autonomia, independe das pessoas que esto por traz dela. Diria que o que
move esta necessidade de perpetuao so os interesses em sua realizao. Sendo assim,
enquanto for importante no cenrio poltico e social local, esta realizao tende a
continuar. Se os caminhos demonstrarem a necessidade de novos formatos, certamente
sero seguidos.
interessante admitir que o encontro no atende apenas a pretenso de divulgar
a potencialidade turstica da cidade, mas tem sido um palanque poltico. Logo,
caracteriza-se como um acontecimento de tamanha importncia para os gestores locais e
do estado.
Dessa forma, estou indicando que existe uma tendncia de manipulaes e
articulaes polticas no entorno da realizao deste evento. Logo, dot-lo do valor de
uma tradio lhe atribui um lugar nos planejamentos futuros, e assim continuar como
espelho, da cultura popular apenas em primeiro plano. Alis, como bem lembra
Alfredo Bosi (1997), cultura popular considerada sinnimo de folclore. E folclore, por
sua vez uma palavra que carrega a cultura popular de tradio. Entende-se, assim, que
a presena dos grupos folclricos deveria legitimar esta realizao. So eles que
dotam a programao de valores simblicos da tradio nordestina, e especificamente,
da cultura popular sergipana. Muito se tem debatido sobre os usos e desusos destes
termos. Aqui pretendo chamar ateno para a incorporao desta significao por parte
dos prprios grupos. Defendo que eles se percebem enquanto atraes da festividade, e
assim passam a participar, diante de suas circunstancias especificas, das regras que
definem a dinmica do encontro. Processo este que apenas demonstra sinais iniciticos.
Neste ltimo encontro o So Gonalo da Mussuca no se apresentou, ausncia
notada por todos aqueles que acompanham este evento. E no participou por se
contrapor poltica da prefeitura para com os grupos. Poltica esta que se caracteriza
como uma tutela. Os grupos, de certa forma, so obrigados a se apresentarem de graa,
sem nenhuma retribuio financeira
44
. Sob o pretexto de salvaguardar, os grupos
recebem uma ajuda anual para adquirir novos adereos e indumentrias, bem como
instrumentos musicais, e assim se comprometem a desfilar em janeiro para valorizar a

44
Por outro lado as bandas da cultura de massa, no ano passado (2005) que obtive informaes, duas
delas (Calcinha Preta e Calipso) receberam, respectivamente, 80 e 100 mil reais.

108
promoo da festa. Como e por que o So Gonalo se posicionou contrrio a esta
lgica? Posso adiantar, tendo em vista que tratarei do assunto no ltimo captulo deste
trabalho, que se trata de uma autonomia conquistada em virtude de sua notoriedade,
curiosamente construda, em parte, nestes encontros. De tal forma que no recorrem
prefeitura local para a aquisio de indumentrias e outros elementos usados na dana.
O secretrio de cultura da cidade de Laranjeiras, Eraldo Silva Santos, entende
que o fato de ceder esse material uma forma de manter em atividade estas
manifestaes:

Ns compramos roupas e instrumentos pra os grupos folclricos daqui de
Laranjeiras, todo ano... eles tarem precisando que a prefeitura compra. So
mais de trinta grupos, e eles todos tem assistncia... isso pra eles no
acabarem, se agente deixar por eles mesmo... t! o povo no d tanta
importncia pra isso hoje no, so poucos que querem continuar, imagine se eles
no tiverem como substituir uma roupa ou um instrumento quando quebrar? A
eles vo acabando. E Laranjeiras tem essa marca de tradio do folclore, ento
responsabilidade da prefeitura conservar essa cultura. o passado dessa gente
que eles mostram... a historia da regio. Tem coisa mais importante que isso?
Mas rapaz, mesmo assim to difcil lidar com esse povo, voc nem sabe. A
maioria trabalha na roa, bem simples o pessoal, a a gente tem que t
procurando, no p (Depoimento, 2006).

A salvaguarda apresentada realmente acontece, e nos termos que foram
colocados acima. um entendimento ambguo. Ao passo que afirma preservar, remete
seu valor na representao do passado. E assim, o fato deles comprarem os materiais
necessrios, implica em definir como eles devem existir. estabelecer uma forma
estanque da cultura dos grupos onde esto inseridos, ou uma interpretao de fora do
contexto vivido por eles. No momento em que no so convocados para discutir o que
deve ser comprado, e tem que aceitar o que a prefeitura lhe cede, delegam ao agente
externo o poder decisrio sobre a forma de sua existncia. E assim, acaba sendo
legitimada a tutela exercida pelo poder pblico. Porm, se faz pertinente considerar a
situao como uma totalidade. Quero dizer, as condies sociais destes grupos que
apresentam essas prticas sociais, os colocam numa vulnerabilidade perante
determinados interesses, na qual a posio tomada pelo So Gonalo da Mussuca
representa uma contraposio a esta realidade.
Por outro lado, esse argumento de salvaguarda, estabelece a idia de que os
componentes destas manifestaes, fora de suas respectivas expresses, no
constitussem a populao local. A garantia de sua manuteno precisa relacionar

109
sobrevivncia destas populaes. reconhecer sua dinmica social e cultural, como
definidoras das alteraes que eles prprios entendem ser necessrias. Acredito que no
somos ns, agentes externos a estas culturas, que devemos dizer como eles devem se
pronunciar. E mais, o alerta de Bosi (1997) fundamental, quando apresenta a idia de
que no precisamos salvaguardar essas manifestaes populares, precisamos sim,
garantir as condies dignas de sobrevivncia destas populaes. Com isso, cabe a eles
definir como vo perpetuar suas expresses culturais.
As mudanas que ocorreram na realizao do rito da Mussuca, aparentemente
tiveram suas motivaes externas. Porm, se adentrando neste processo por via da viso
dos integrantes, bem como dos moradores, pode-se perceber que existiu certo nmero
de intenes internas nestas reformulaes, e que no estavam to alheios ao processo.
Assunto este que tratarei no prximo captulo.























110

Captulo 2 Quando o So Gonalo virou folclore

Aps a apresentao do processo de aproximao dos primeiros agentes externos
com o So Gonalo e consequentemente a Mussuca procurarei evidenciar neste captulo
a exegese dos atores locais que ou viveram ou conheceram por via da histria oral estes
encontros histricos anteriormente apresentados. Para tanto, enfatizo as notas de campo
de onde forma obtidos os relatos descritos e analisados a seguir.
Foi percebido que os moradores do povoado tm noo do que ocorreu com o
rito, ou seja, de uma prtica social vinculada a um contexto religioso, o qual se
constitua em sua nica motivao de realizao; passa a ser objeto de apreciao em
apresentaes e outros tipos de eventos distantes de sua razo inicial: o pagamento de
promessa. Esta mudana proporcionou algumas polmicas na localidade envolvendo os
antigos devotos do santo, com aqueles que defendem as modificaes. E justamente
neste impasse criado que se percebe a reivindicao de uma permanncia vista as
alteraes sofridas pelo culto no transcorrer destes contatos.
Dessa forma falarei a princpio de alguns aspectos da relao do povoado com
este rito, a partir das narrativas sobre o passado, tendo o presente como uma referncia.
Em seguida realizo uma comparao entre aspectos que mudaram no entorno do So
Gonalo. Encerro assim o captulo com alguns sinais do que chamei de preldios da
identidade tnica, refletindo, luz dos sujeitos, as indicaes de uma auto-atribuio de
pertencimento tnico.

2.1 - Rito e povoado: aspectos de uma relao

Seguindo a estimativa que elaborei para o tempo de existncia da dana de So
Gonalo na Mussuca, todos os moradores antigos que habitam o povoado alcanaram os
pagamentos de promessas que eram realizados, na localidade, bem como nas
redondezas. Isso implica que desde quando essas pessoas se sentem gente, de uma
forma ou de outra conheciam o rito. Partindo deste princpio creio ser motivo de
contestaes s mudanas que se apresentam na brincadeira, a partir da dcada de 70,
quando o grupo v seu cone religioso se apresentar sem um chamamento de um devoto.
Com os relatos que obtive, durante os quatro meses que estive morando com esta

111
coletividade, foi possvel identificar os elementos que configuram polmicas em torno
do rito atualmente.
A manuteno de sua dinmica apresenta algumas facetas, que por vezes esto
relacionadas com a prpria dinmica do lugar. O fato de ser considerado uma festa,
onde os moradores se lanavam na relao sagrado/profano, atribui a essa dinmica uma
importncia fundamental, porm, este sentimento apenas compartilhado com os
moradores mais antigos.
Dona Antonieta quando lembra dos ensaios, sugere este acontecimento como um
espao de sociabilizao do grupo:

Eu e muitas mulher daqui acompanhava o So Gonalo desde menina...
praticamente agente se casou nessa brincadeira. Meu pai s deixava agente sair
quando era pra ver o So Gonalo, ai os meninos aproveitava pra paquerar n
(risos)... mas num s foi eu no, teve muita gente que comeou a namorar na
brincadeira... quando uma menina achava bonito um figura danar, j ficava de
olho nele... e assim tambm era os figura, tinha deles que quando tava danando
dava uma olhadinha... mas tambm naquele tempo era mais bonito, os figuras
velho sabiam brincar, n como esses meninos de hoje no... hoje em dia os
meninos pula muito, no faz graa como antes... (Depoimento, 2006).

O destaque que fao neste depoimento, inicialmente, o fato de que j haviam
poucas festas no local, e destas a que consistia em um momento mais propicio para a
aproximao das pessoas era o rito. Essa constatao faz penar na condio familiar. A
brincadeira, alm de sagrada, o que lhe garantia uma possibilidade de acompanhar
inclusive pode ter sado da sua denominao do pagamento de promessa:
acompanhamento reunia grande parte da populao local. Esse papel social em
torno de um culto a um santo, pode ser explicado por um cdigo moral existente, ainda
hoje no povoado. Uma filha mulher no pode ir para uma festa sem a companhia de
outros parentes. E mais, se um estranho chama pra danar o dever de uma menina de
famlia recusar a dana.
Este mecanismo tambm serve para garantir a aproximao das pessoas
pertencentes s famlias locais. comum encontrarmos na Mussuca casamentos entre
primos como demonstrarei mais a frente. O vinculo familiar pode ser uma forma de
garantir a continuidade de relaes antigas. Parecem acreditar na eficcia do rito neste
sentido. Percebe-se um papel vinculado ao parentesco em torno do rito.
A Mariposa atual me relata que seu relacionamento com o marido, Seu Sales,
iniciou quando seguia o rito:

112

A mulher de Seu Paulino pedia a papai pra deixar eu acompanhar o So
Gonalo... nesse tempo eu no namorava Sales no... eu tinha uns 12 anos, era
mocinha... ai foi quando eu continuei, sempre que tinha promessa eu ia com
Dona Pureza, ela me levava... era muito bom agente brincava muito, se divertia
mesmo... quando era em Laranjeiras, que agente ia por dentro de uns matos que
tinha no caminho, as vezes com gua no joelho... ai era engraado que as mulher
tinha que botar a saia quase na cintura... era, mas tinha a angua n, no via nada
no... eu peguei a namorar com meu marido (Sales) ele j tava brincando com
muitos anos... ele tinha uns 22 ou 23 anos e eu tinha 15... ele pegou a ser patro
eu tava grvida dessa menina (Luciana, filha mais nova 26 anos), mas no sai
ainda no (como Mariposa)... (Depoimento, 2006).

A Mussuca tem a fama de ter sido um povoado fechado durante muito tempo.
Esta propriedade pode estar associada a essa lgica de parentesco, que de certa forma se
vale do rito para sustent-la. Assim percebe-se que a relao povoado/rito, no tocante a
essa afinidade colocada em risco quando o So Gonalo sai, e passa a se apresentar
fora da localidade. Abri-se o canal para que os homens que fazem parte do grupo
tenham contatos com mulheres fora de seu espao. O status garantido pelo figura se
restringia s relaes sociais internas. Um danarino habilidoso e verstil, detinha a
ateno das mulheres. Sempre que falamos neste assunto o nome de Zequinha era
citado. Algumas senhoras me relatam este antigo figura como um exemplo de bom
desempenho, ao passo que critica a forma de danar dos novos figuras:

O So Gonalo t no mesmo lugar, eles que tiram, ficam mudando... no
nunca como no tempo de meu pai (finado Paulino)... tem muita coisa diferente, a
comear pelos figuras que danam dando cada pulo que vai at o teto... eu no
sei pra que isso, eles acham que fica mais bonito assim... quem sabe brincar
ainda os figuras velho... Mangueira mesmo, meu irmo, ele s dana em
promessa, aquele sabe brincar, outro Nelton (mais conhecido como Mar), o
nico figura velho que ainda vai pra fora... se voc visse o finado Zequinha
brincando... aquilo que era danar o So Gonalo, danava l embaixo... era de
um lado e de outro, devagar... mais ele fazia muita graa, viche era palhacento...
dava gosto... mas agora os figura dana diferente... (Dona Nadir, depoimento
2007).

Esse depoimento da senhora que entoa os cantos, mas que se sente descontente
com os novos caminhos do rito, principalmente no que tange a dana e o ritmo. Em
outro depoimento esse nome aparece com a mesma referncia. Foi em uma das vrias
visitas que fiz a Seu Eupideo. Dona Lourdes, sua mulher que sempre ficava mais

113
ouvindo, porm, certas vezes tecia um comentrio. Estvamos falando sobre o assunto,
quando ela retrucou, como quem faz uma denuncia:

Esses meninos no danam como antigamente no, eles pulam muito... parece
que to danando discoteca, sei l diferente, parece o tal do arrocha... no meu
tempo tinha uns figura bom, n! Sergio, o irmo de Antonieta, Atacilio, Z
Augusto, Chico, Talvino, Big... Zequinha mesmo que sabia danar, quando
tinha algum acompanhamento mesmo sempre as pessoas chamava ele... h ele
animava a dana, fazia graa... (Depoimento, 2006).

A idia de brincar fica evidente em torno do rito. O que remete ao seu carter
ldico. A forma de danar alcanava um trao especifico da localidade. Definia uma
devoo, portanto, o respeito, do mesmo modo consistia em um espao onde se
firmavam laos sociais. Essa dinmica social diferente da encontrada hoje na
Mussuca. A presena de elementos externos se faz determinantes em alguns aspectos da
cultura local. Esse tipo de reminiscncia fica restrito aos guardies da memria. No
entanto, estas queixas no so desconhecidas dos atuais figuras. Um deles se defende:

Olha, existe um pouco de vaidade, existe, um grupo jovem... mas essa questo
de arrocha eu no acho, acho que existe sim uma modernidade, uma
modernidade em questo do ritmo, at porque os tocadores no so os mesmos,
e hoje cavaquinho e violo, eles tocam qualquer som... o corpo, e nesse
movimento cada um tem a sua caracterstica... pra aquelas pessoas mais
tradicionais acha que uma dana comum, porque aquela de antigamente no
existe mais, hoje a originalidade do So Gonalo representada pelos seus
cantos, pelas suas roupas, at pela sua dana, diga assim 50% pela dana, porque
hoje agente t assim sendo um pouco original pelos vestes... uma chula de hoje
no tocada como antigamente... hoje tem pessoas de 17, 18, 38, 50, 60 anos, eu
com 33, j no levo esse ritmo de arrocha, j vou num ritmo mais lento... ns
temos que conviver com o ritmo de cada um... a questo de toque e msica
agente tem que satisfazer ao pblico, primeiro porque antigamente era s
promessa, hoje agente tem que danar em palco, tem que fazer show artstico...
situao que inspirou uma serie de evolues, que agente tem que atender em
cada momento ao publico presente... (Elierton, depoimento 2006).

interessante ressaltar que este membro do grupo estudante universitrio, o
que explica sua leitura da atual situao. Alguns pontos podem ser evidenciados nesta
defesa do conjunto dos danarinos. Ele reconhece que existe a insero de gestos
caractersticos da dana do arrocha, porm, faz uma analise muito interessante quando
associa este fato a questo do corpo. O fato de alguns estarem passando essa idia se
articula com a explicao de Levi Strauss, para o qual (...) cada conduta aprendida e

114
transmitida, de maneira consciente ou no (grifo meu) algo que se fundamenta em
certas sinergias nervosas e musculares que constituem verdadeiros sistemas, solidrios
com todo um contexto social. (1974:04). Dessa forma, aquele sangonalista que nas
diversas festas que acontecem, tanto no povoado, como na regio e que o arrocha o
ritmo que dita o passo dos participantes, mesmo sem perceber pode transferir a
gestualidade de uma dana em outra. Afinal, o corpo que dana o arrocha o mesmo
que dana a chula do So Gonalo. E como bem coloca o meu interlocutor, na
modernidade, onde os jovens se encontram mais facilmente com novas formas de
comportamento, imprime tambm inovaes naquilo que para alguns deveria se manter.
A questo gera uma polmica interna. Outro aspecto que gostaria de levantar,
ainda neste relato permeado de informaes exegticas, o reconhecimento de que o
So Gonalo vive outro momento de sua historia, no apenas um grupo que realiza
promessa. As representaes constituem grande parte das motivaes que leva o
grupo a realizar a dana. Sem o carter religioso, a ateno passa a ser, de dentro para
fora: o pblico. Realmente eles querem agradar, e o que leva a esta pretenso? O que
ganham em troca? Ser que o cach, geralmente simblico, justifica o esforo de
adequar a dana a situaes diversas? Outro danarino atual, que tambm foi meu
principal informante me explica que dependendo da situao fazem um tipo de
apresentao, ou seja, com mais ou menos seqncia, mas nunca como na promessa que
sempre se faz todas as seqncias em todas as jornadas.
Essa diferenciao me remete a pensar que o compromisso religioso possa sofrer
um enfraquecimento com as apresentaes. Este compromisso que certamente se
encontra na idia dos moradores antigos, quando defendem sua realizao da maneira
antiga. Todos os entrevistados com mais de 60 anos, se declararam devotos de So
Gonalo. Alguns explicam que ele no o padroeiro do povoado em virtude da Igreja,
que decretou Nosso Senhor da Cruz, como tal. Porm, apenas a partir da construo da
capela, que se deu em meados da dcada de 70 (sculo XX). Antes disso os moradores
consideravam o santo portugus como o protetor do lugar. Essa considerao no est
sendo atendida pelo grupo atual. No pelo fato de danar fora do contexto religioso, mas
porque a presena do santo j dispensvel no momento de uma apresentao. Sendo
assim, concordo com Durkheim neste ponto: O Culto no simplesmente um sistema
de smbolos pelos quais a f se traduz exteriormente; o meio pelo qual ela se cria e se
recria periodicamente. Consistindo em operaes materiais ou mentais, ele sempre
eficaz (1996:460).

115
A imagem do santo um smbolo de identidade dos moradores antigos, ela
remete o rito ao seu passado de devoo, de quando o rito tinha um significado social e
religioso. Isso marcava a presena de seus antepassados. Tendo em vista que a narrativa
de chegada do rito associa a chegada dos portugueses, mas sua incorporao pelos
escravos. Seu Jos Alves, o mais antigo morador de 105 anos, diz conhecer a seguinte
historia:

... j foi So Gonalo, ele mesmo sabe. Porque o mundo sabe... So Gonalo
mesmo sabe que hoje no So Gonalo. Hoje So Gonalo, eu sei que ele no
t bem... nas cantiga muita... o jeito do Patro e as figuras, as figuras e o Patro
no esse. As cantiga num tem uma que saia toda certa, dar o princpio mas no
dar o final... tudo mentira, e naquele tempo era verdade. Quando o finado Zeca,
finado Didi tocador de cavaquinho, finado Apamilonda, chamava So Gonalo,
trs... esses trs... vinha gente de toda parte assistir... e o finado Zeca, ele
dobrava a perna aqui, batia a corda do violo, to sibitonado... i, no era por
escala era por dote que ele tinha. Tinha mulher que chorava, de ver s o tom do
violo. Era So Gonalo aqui e no tinha em canto nenhum, era So Gonalo
dAmarante, t dizendo com franqueza voc (eu) menino... Ainda hoje ele o
padroeiro daqui, eu considero... ele dos tempos antigos, chegou com os
escravos, naquele tempo a brincadeira era escondida dos donos das fazendas
(engenhos), depois que ficou pra todo mundo ver... essa imagem que t a no
a certa, a primeira minha irm levou... (Depoimento, 2006).


Essa associao feita com o tempo da escravido pode ser reflexo de um
sentimento de pertencimento elaborado nas ltimas dcadas. Resultado de todo esse
processo de folclorizao e das influncias externas que ligaram essa populao aos
cativos dos engenhos da regio. Neste sentido, interessante esclarecer que no abordo
essa questo na perspectiva de apontar o So Gonalo mais original, seja o do passado
ou o do presente, mas sim atendendo a circunstncias situacionais.

A ao ritual assim compreendida consiste em uma operao feita em um
objeto-smbolo com o propsito de uma transferncia imperativa de suas
propriedades para o recipiente. Assim, o ritual no pode ser considerado falso ou
errado em um sentido causal, mas, sim, imprprio, invalido ou imperfeito. Da
mesma maneira, a semntica do ritual no pode ser julgada em termos da
dicotomia falso/verdadeiro, mas pelos objetos de persuaso,
conceptualizao, expanso do significado, assim como os critrios de
adequao devem se relacionados validade, pertinncia, legitimidade e
felicidade do rito realizado (TAMBIAH, apud, PEIRANO, 2000:12).


116
Contudo, existe um sentimento emotivo presente neste ltimo depoimento que
me chamou ateno, e se apresenta em outros trechos de conversas com outros
moradores. Indicam ter existido algo perto do transe comum nos dos cultos afro-
brasileiros. No s existiam choros emocionados com a melodia e com a dana, mas
tambm chegavam a acontecer desmaios. O que demonstra uma ligao muito forte com
o rito. Dona Nadir relembrando emocionada dos tempos de sua v paterna, quando era
Mariposa, relata: O mesmo p que os homens fazia, ela fazia, com a barca na mo... e
no era essa barca no, era uma grande... ela mais meu pai no meio... dava uma rodada,
tinha gente que desmaiava... mas hoje em dia... agora minha me no cantava porque
no tinha a voz muito boa, mas respondia no ritmo... agora minha v, era bonito
demais... na hora dos versos, meu pai puxava um ela outro. (Depoimento, 2006).
Dona Maria Santana, a atual Mariposa - inclusive criticando-a que Dona Nadir
lembra de sua v -, tambm narra ocorrncia de desmaios, tecendo crticas, por sua
vez, a Dona Nadir:

(...) era bonita, aquelas promessas que o finado Paulino tirava os versos, era
muito maravilhoso, porque no nunca como t hoje em dia, do jeito que Nadir
t tirando, tudo diferente que o outro tirava... da tristeza n, que cantava... aquela
calma... aquela como ... do passado, que tirava aqueles cantos, e tinha aquela
msica... a tinha aquela tristeza, muitos desmaiava, e tinha aquela tristeza, que a
cantiga do papagaio era muito forte... porque hoje em dia que o So Gonalo no
t cantando aqueles versos como deveria tirar, com aquela msica bem penosa,
com aquele violo, com o cavaquinho que tocava bem com tristeza, s como seu
Arnaldo. Finado Arnaldo tocava, era aquela tristeza toda, com finado Nide
tambm... era outro maravilhoso que eles cantavam tudo certo (Depoimento,
2006).

Os relatos de desmaios no param por a, mas entendo ser o suficiente para
pensar na aproximao que propusera acima. Algumas pessoas que acompanhavam o
So Gonalo, tambm faziam parte dos xangs existentes na localidade. Seu Filemo,
responsvel por um destes espaos, segundo Dona Nadir, no fazia parte, mas
acompanhava. Bem como uma irm de Dona Antonieta, lembrada por Dona Maria
Santana. difcil precisar o nvel de articulao com essas prticas, e aqui no se
constitui em interesse. Mas, suas semelhanas so notadas em outros elementos, como o
uso do xale, e o leno branco na cabea. Uma etno-histria destes aspectos poderia
explicar essas afinidades.

117
Seja como for, fica clara que a relao das pessoas com o rito era, at certo
ponto, complexa. Em meio a uma festa se cultua um santo da igreja catlica, tinham
pessoas que se sentiam envolvidas de tal modo que desfaleciam. Realmente o nvel de
envolvimento era grande, da h de se entender as ressalvas quanto suas mudanas. Essa
questo merece uma ateno maior, dessa forma prossigo, no prximo item, destacando
mais claramente as mudanas geradas no rito no decorrer dos tempos.

2.2 - Entre o passado e o presente: preldios de uma identidade tnica

Depois das anlises que vem sendo desenvolvidas, considero oportuno descrever
os elementos que demarcam as mudanas ocorridas no rito, desde sua primeira
apresentao, em 1973, na festa de Santos Reis em Laranjeiras. Ponderando as
alteraes como fazendo parte dos diferentes contextos pelos quais passaram o rito e o
povoado, considero importante salientar possveis implicaes destas variaes.
Quando pergunto a Seu Sales sobre a questo das mudanas, me responde com a
seguinte interpretao:

Mudou muitas coisas daquele tempo... mudou se entenda, mudou negcio de
enfeite e a roupa tambm... mas o tnis o mesmo... mudou pulseira, brinco, a
cala que naquele tempo era Top, agora cala branca... mas mudou porque o
pessoal que estuda disseram que quando comeou era roupa branca... diz o
pessoal que estuda. Quando em comecei foi com cala Top... mas tudo muda... o
pessoal que estuda disse que quando ele chegou era como marinheiro, tinha
roupa branca, e veio numa barca... deve ter sido pelo rio... e a apareceu aqui,
mas mudou muita coisa... volta (colar), no volta tem, ainda usa... brinco
ningum quer usar mais, pulseira ningum usa mais, o bigode ningum quer
tirar... porque era pra tirar tudo, no tempo do finado Paulino tirava tudo...
(Depoimento, 2006).

possvel perceber nas imagens realizadas em 1976, pelo cinegrafista Csar
Macieira, com a participao da antroploga Beatriz Gis Dantas, que os integrantes do
conjunto esto calados. A informao de que o tnis o mesmo pode representar
apenas uma desateno do interlocutor, ou uma pretenso de atribuir esta caracterstica
como algo j existente, mesmo antes deste contato. Obtive declaraes de que os
danarinos no usavam calados em tempos mais remotos. A utilizao do tnis foi
introduzida no advento da doao do material, feito pela prefeitura, para a participao
na Festa de Santos Reis. Porm, o interessante neste relato a sujeitao de mudanas a

118
partir das indicaes de estudiosos. Essa passagem demonstra que a recorrncia da
presena de pesquisadores na Mussuca, com o intuito de estudar o So Gonalo teve, e
tem implicaes nas narrativas assumidas pelos sujeitos.
Quando estive realizando o primeiro contato com Seu Sales, me foi apresentado,
o que ele chamou de documento. Na verdade uma cpia do Caderno de Folclore,
elaborado pela CDFB. Esta produo recebe uma valorizao significativa,
considerada um registro do rito, legitimando sua importncia no cenrio do folclore
brasileiro. Na prpria verso interna, apresentada sobre o So Gonalo, percebe-se
elementos semelhantes a trechos do texto de Beatriz.
A apropriao da verso etnogrfica realizada pelo pesquisador, sobre este ou
aquele aspecto da cultura nativa, algo j registrado na literatura antropolgica. E neste
caso estou tratando de um trabalho de carter mais descritivo. No entanto, incorpora o
poder da escrita na relao com os sujeitos:

Many voices clamor for expression. Polyvocality was restrained and
orchestrated in traditional ethnographies by giving to one voice a pervasive
authorial function and to others the role sources, informants, to be quoted or
paraphrased. Once dialogism and polyphony are recognized as modes of textual
production, monophonic authority is questioned, revealed to be characteristic of
a science that has claimed to represent cultures. The tendency to specify
discourses historically and intersubjectively recast this authority, and in the
alters the questions we put to cultural descriptions. Two recent examples must
suffice. The involves the voices and reading of Native Americans, the second
those of women. (JAMES CLIFFORD, 1986:15).


Acredito que o texto elaborado pela Beatriz Gis Dantas no pretendia ser
validado enquanto verso nativa. A ausncia dos sujeitos no texto pode ser entendida
como um procedimento normal no perodo em que foi realizado o estudo. Ressalvas
devem ser dadas ao trabalho da antroploga, que no perodo do encontro com o grupo
algumas preocupaes no perpassavam neste campo:

Identidade um problema que no se colocava pra mim quando eu fiz a
pesquisa. E se colocasse hoje tambm, vejo identidade como uma coisa a ser
construda. Por exemplo: no expressarem naquele momento, vinculaes com
os cultos afros, hoje bem possvel que voc encontre essa vinculao, porque
eles tambm se apropriam das categorias que esto sendo usadas pelos
pesquisadores e pela, enfim (...) Nessa construo de identidade o grupo um
repertrio... (Depoimento, 2005).


119
A discusso sobre identidade no se colocava, bem como sobre a prerrogativa da
presena do sujeito no texto. Estou inclinado a pensar na possibilidade de naquele
momento a variante local se apresentasse. Ao se deparar com suas verses, os sujeitos
poderiam sinalizar para uma compreenso de sua prtica, partindo de suas prprias
categorias. Seria possvel ter tomado outro rumo a associao que se fez no tocante a
herana africana? Por outro lado, esta possibilidade poderia trazer a tona, diferentes
narrativas locais. Um passo fundamental para entender as relaes internas do grupo. O
que no meu entendimento a chave da interpretao do processo de construo da
identidade tnica em questo.
Mesmo no adotando esta perspectiva polifnica, compreendo ser importante as
noes dos atores. O que cabe, sim, indagar, como e por que assumir uma verso
externa, dando-lhe o atributo de verdade? Ser que o fato de assumirem esta verso do
rito preenche a falta da oralidade, ou consiste em ao circunstancial? Na medida em
que o rito se desloca da presena dos guardies da memria - os possveis narradores
dessa histria - favorece as mudanas na direo de uma adequao com o cenrio da
sociedade geral: a folclorizao. Processo que vem se desenvolvendo com grande parte
das expresses populares (religiosas ou no).
A presena de espaos de transmisso da histria oral, aparentemente pois no
posso considerar como sendo a realidade restrito, ou tem pouca ocorrncia no local.
Quando me fazia presente nas casas dos moradores, com o intuito de conversar e
conhecer suas histrias sentia a falta da presena dos jovens. E mesmo fora desta
situao, me parece que essa prtica tem sido cada dia menos freqente no povoado. Os
interesses das novas geraes esto muito prximos dos valores difundidos na sociedade
geral. Afinal, no se trata de um agrupamento distante das zonas urbanas. Mantm, pelo
contrrio, uma relao de proximidade muito forte com essa dinmica social. Dessa
forma, pode-se inferir que existe uma falta, por outro lado, de pessoas com a disposio
de narrar suas experincias, ou mesmo aquilo que foi passado de forma oral. Walter
Benjamim (1994) sugere que a prtica de narrar historia, ou experincias, uma arte em
vias de extino. A razo desta ausncia seria as novas facetas do mundo moderno.
Contudo, preciso salientar que tambm existe a falta de interesse em ouvir. A
viso dos mais velhos, para as novas geraes, se constituem em reminiscncias do
passado, e que pertence a este tempo pretrito. O fato de Erivaldo, e mesmo Seu Sales,
assumir o que conta o texto da antroploga, como a verso da histria sobre o rito, pode
ter relao com a idia de no conhecerem seu prprio passado. Para Benjamim, o

120
narrador fiel a sua poca, e onde se pretende gerar uma face nova, essa fidelidade
precisa ser negligenciada:

No se percebeu devidamente at agora que a relao ingnua entre o ouvinte e
o narrador dominada pelo interesse em conservar o que foi narrado. Para o
ouvinte imparcial, o importante assegurar a possibilidade da reproduo. A
memria a mais pica de todas as faculdades (...) A reminiscncia funda a
cadeia da tradio, que transmite os acontecimentos de gerao em gerao. Ela
corresponde musa pica no sentido mais amplo. (idem:210-211).

Se no contexto atual da Mussuca estive diante de polmicas, entre as mudanas
e o sentimento de permanncia, esse interesse em manter aquilo que se narra, iria de
encontro postura que o So Gonalo est assumindo nos ltimos anos. Eis um aspecto
muito interessante em se estudar, encontrado na Mussuca. Como estou tratando da
participao do rito na construo da identidade afrodescendente, presumo ser vivel
entender que existe, de forma geral, a assuno do rito enquanto uma marca identitria
local, porm, com duas faces. Aqueles que recorrem a elementos do passado, na
tentativa de se sentirem os mesmo (HALBWACHS, 1990), por outro lado, uma aluso
conveniente a aspectos deste mesmo passado, mas assumindo as mudanas na ao e
reforando a identidade na narrativa. O aspecto recorrente nesta perspectiva a ligao
do rito com os tempos da escravido. O que remete a uma suposta origem difcil de
definir, e fcil de ser incorporada, tendo em vista a notoriedade que gira em torno da
Mussuca enquanto um agrupamento originrio de quilombo.
Percebe-se, assim que a situao e os rumos das relaes estabelecidas definem
a que passado recorrer, em uma ou outra situao. Como apresento mais a frente, esta
populao manteve um contato com um importante agente externo, no que tange a
mobilizao para o resgate de uma identidade afrodescendente. Porm, no momento
desta relao com o Movimento Negro no resultou no auto-reconhecimento.
Motivaes atuais no se faziam presentes naquela ocasio. De fato a questo tnica
relacional e situacional, como defende Barth (1998:195):

Apenas os fatores socialmente relevantes tornam-se prprios para diagnosticar a
pertena, e no as diferenas objetivas manifestas que so geradas por outros
fatores. Pouco importa quo dessemelhantes possam ser os membros em seus
comportamentos manifestos se eles dizem que so A, em oposio a outra
categoria B da mesma ordem, eles esto querendo ser tratados e querem ver seus
prprios comportamentos serem interpretados e julgados como de As e no de
Bs .

121
Os fatores encontrados na Mussuca e que podem ser considerados motivadores
desta reivindicao, se constituem na demanda de uma situao social pela qual passa
esta coletividade, no que tange a infra-estrutura, e atendimentos bsicos no plano social.
A procura de uma aquisio material sempre se fez presente nas intenes deste grupo
social, o que parece se apresentar tambm, a tentativa de se organizar socialmente por
meio de um novo quadro de relaes. Se constituir enquanto quilombola, alm de
representar um novo arranjo interno, requer outras formas de dilogos com outra parte
importante imbricada na questo.
Apesar de no se configurar um conflito, a relao com os donos das fazendas
demonstra o desfavorecimento desta populao para com as atividades laborais
desenvolvidas em conjunto com esses proprietrios. O arrendamento de terras para o
extravio de pedras, bem como para plantaes. Em ambas as atividades a distribuio
econmica desigual. Cerca de aproximadamente 20% das produes da pedreira ficam
com os trabalhadores, outra parte para os caambeiros (motoristas dos caminhes),
tem o gerente do local, e claro o dono das terras.
Este mapa socioeconmico por si s sugere a articulao da populao para
promover uma mudana. E assim, dentro do conjunto de mecanismos a disposio local,
se valer da notoriedade do So Gonalo, no intuito de se fazer presente no cenrio da
sociedade mais geral, se constitui em uma estratgia. Certamente, existem outros fatores
que podem ser acrescentados nesta situao.
Considero que todo este processo foi desencadeado quando o grupo percebe o
sucesso adquirido nas apresentaes do So Gonalo, ao longo dos anos. E aquilo que
era apenas uma brincadeira, uma festa ou uma representao, passa a representar
aquela populao, quer onde estivesse. Quando se enfatiza que o So Gonalo da
Mussuca, e no qualquer So Gonalo elabora-se uma idia de fronteira em relao a
outros grupos que realiza este culto. A fronteira fica demarcada pelas suas
particularidades defendidas como singulares, o que foi possvel perante as
caractersticas dos outros. Essa defesa, definida em termos de pertencimento tnico, so
os critrios que o grupo seleciona para produzir e reproduzir sua individualidade. Meu
principal interlocutor e figura de frente, Erivaldo, me relata uma nova verso, sobre o
rito, acrescentando alguns aspectos, e marcando sua singularidade:



122
Primeiro foi que veio da escravido. Quando os negros que trouxeram de
Portugal, ... a muitos anos, at eu mesmo... at o chefe do grupo no conseguiu
distinguir em que gerao eles vieram... que sculo, mais ou menos, o sculo
dezessete, dezoito... no final do sculo dezessete. J tem muito tempo isso... eu
sei que descendente de negro. Vieram l de Portugal pra c, os escravos que
trouxeram, viu eles se apresentando l e trouxeram pra Sergipe... agente
diferente... o ritmo, a dana, o traje, vestimenta, e o ritual de violes,
cavaquinho... voc s ver isso no So Gonalo da Mussuca (Depoimento, 2006).

Certamente, se refere forma que executada a dana e o culto em geral. Tendo
em vista que estes elementos, como foram apresentados, fazem parte da composio da
maioria dos grupos. Porm, a forma de danar e os cantos so caractersticas que
marcam algumas diferenas. Mas o que realmente distingui o So Gonalo da Mussuca
o fato dos homens se vestirem com roupas femininas. E, aparentemente, sempre foi
assim. Dona Antonieta explica como acontecia na dcada de 50 quando acompanhava o
rito:

Quando os homem iam se vestir as mulher que preparava eles... agente levava
nossas roupas e vestia neles... por cima da cala (risos) era a saia, a angua, uma
blusa, leno, xale, era tudo de qualquer cor, s adepois de que comeou a danar
fora que teve esse uniforme. Ainda tinha os brinco, as pulseira e os colar, at
se botava um pouco de p... e eles tinha que tirar a barba e o bigode, no podia
danar com a cara suja, tinha que t com a cara limpinha, parecendo mesmo uma
mulher... s voc vendo. Mas pra aprontar os homem tinha que ser ou a mulher
ou algum da famlia, no era qualquer uma no... eu aprontava meu marido e
meu irmo, adepois que ele casou que foi a mulher (Depoimento, 2006).


uma associao com a lenda do santo, diziam que ele se vestia de mulher, e
assim o na Mussuca. Para reforar esta particularidade, evocando ainda o passado
longnquo, associa a vinda de Portugal, trazida pelos escravos. Essa ligao promove
sua extenso ao povoado. Torna-se assim, uma marca identitria do lugar.

Mussuca, eu to falando em torno do grupo n, a divulgao de Mussuca com o
grupo, eu acho que aumenta mais ou menos uma porcentagem de 80%, a
populao. O grupo j saiu pra fazer varias apresentaes, em vrios estados.
Recebe o nome de Laranjeiras... mas , sempre tem o nome que eles divulgam...
Mussuca.... porque como se fosse uma caixa postal da Mussuca, em termo do
grupo do So Gonalo, principalmente quando agente sai fora, muitos pessoal
pergunta: eu posso participar do grupo? Ai primeiramente, no! Porque o
grupo j vem de hereditariedade, h muito tempo de famlia, de pai, de neto...
pai e filho (Erivaldo, depoimento 2006).



123
Com a hereditariedade como fator de transmisso do cargo, o grupo estabelece
o parentesco para definir a insero das novas geraes no rito. E assim se constitui em
uma fronteira tnica. O que, ao mesmo tempo, como j foi demonstrado, no garante a
continuidade de suas caractersticas.

Quando as unidades tnicas so definidas como um grupo atributivo e exclusivo,
a sua continuidade clara: ela depende da manuteno de uma fronteira. As
caractersticas culturais que assinalam a fronteira podem mudar, assim como
podem ser transformadas as caractersticas culturais dos membros e at mesmo
alterada a forma de organizao do grupo. Mas o fato de haver uma continua
dicotimizao entre membros e no-membros nos permite especificar a natureza
da continuidade e investigar a forma e contedo culturais em mudana
(BARTH, 2000:33).

Creio que outro vis possvel de investigao so as atitudes de alguns membros
perante os caminhos da mudana. O antigo Patro, finado Paulino, pode ser considerado
um agente de mudanas, pois, tudo comea em seu comando. Na ocasio ele aceitou o
convite de levar o grupo a fazer parte da Festa de Santo Reis, esta festividade,
certamente, no era desconhecida dos moradores da Mussuca. O que leva a pensar na
possibilidade de que existia uma pretenso previa de se fazer presente na solenidade.
Pode ter sido um momento oportuno, e assim concretizado um anseio coletivo. Sendo
assim, o precursor desta inovao, internamente, promoveu a conexo do rito com a
sociedade geral. Esta nova faceta de alguma forma influenciou a forma do grupo se ver.
Barth considera esta situao uma oportunidade para examinar a forma de como a
identidade tnica se relaciona com a organizao do grupo:

(...) os inovadores podem optar por enfatizar um nvel de identidade entre os
vrios fornecidos pela organizao social tradicional. Tribo, casta, grupo
lingstico, regio ou Estado, todos tm traos que os tornam uma identidade
tnica primariamente adequada para a referncia de grupo, e o resultado final ir
depender do modo como os outros podem ser conduzidos a acatar tais
identidades e tambm da fria realidade dos fatos tticos (apud, POUTIGNAT e
STREIFF-FENART 1998:221).


Neste caso, a manuteno de traos como o da hereditariedade, e outros j
apresentados aqui, permitiu que os membros do grupo, na ocasio aceitassem as
mudanas que foram apresentadas. Mesmo que passadas algumas dcadas a inovao
tenha gerado alguns descontentamentos. O cenrio atual demonstra certa insatisfao

124
em torno das variaes, o que tambm se configura em outro contexto. Na dcada de 70
o grupo estava vivendo o processo de folclorizao do rito. A situao comea a
apresentar novas facetas no final da dcada de 80.
Ir se observar a presena de novos agentes externos, o que proporciona novas
possibilidades. E assim, impulsionados pela relao rito/povoado, e se valendo de
associaes realizadas no contexto anterior, o conjunto toma outras nuances.
Esse novo panorama ser discutido na prxima parte do estudo. Apresento no
primeiro capitulo o quadro social que me deparei no andamento da pesquisa de campo,
salientando, de forma descritiva, alguns pontos que servem de base para as analise que
se seguem. o momento da propriamente dita etnizao do rito. Apresento a
mobilizao poltica pela qual passa o povoado, no segundo capitulo, e como isso
reflete na dinmica do So Gonalo, que continua sendo uma marca registrada
reconhecida e defendida, dentro da coletividade.


















125















3 PARTE A mobilizao poltica

















126
Captulo 1 Situando a Mussuca como campo de pesquisa

Este agrupamento localizado s margens da BR101, distante,
aproximadamente, 3 Km da sede do municpio, apresenta uma populao de 2 mil
habitantes. Atividades de cultivo de mandioca, feijo e milho, fazem parte da maioria
das famlias. Esta prtica, na sua maioria, de subsistncia, mas que concentra a
participao, principalmente, de pessoas mais adultas. Homens e mulheres se deslocam
para as terras circunvizinhas, por vezes em acordo com os donos das fazendas, ou
mesmo em terrenos prprios, para exercer essa atividade.
Atualmente parte dos homens est trabalhando nas indstrias que se instalaram
no municpio, e em Nossa Senhora do Socorro. A Cimesa, a Fafen, A Usina Pinheiro,
dentre outras, so as maiores contratadoras de trabalhadores da regio. O que inclusive
tem sido um transtorno para o so Gonalo em suas apresentaes, em virtude do
horrio de servio que impedem por vezes, de um ou outro figura participar de
apresentaes por no conseguir ser dispensado. Diga-se de passagem, esse fato
tambm utilizado por eles nas ocasies que no desejam ir para a apresentao, por
razes pessoais, ou por falta de pagamento nesta. Valem-se desse impedimento como
justificativas da ausncia, o que estarei tratando na ltima parte deste estudo.
Outra parcela significativa participa da extrao de pedra, com o destino da
construo civil. Trata-se de um arrendamento acordado entre estes trabalhadores, o
dono da fazenda Pilar e das casas de materiais de construo do estado. Cada um fica
com uma parte no negcio. Porm, pelo nvel de periculosidade que esta atividade
apresenta, tendo tido at vtimas fatais, o preo pago aos trabalhadores se constituem em
uma explorao desta mo de obra. Trata-se de um espao onde o uso de explosivos
provoca a queda de paredes inteiros. O processo de extrao desse material inicia-se
com um trabalhador que na parte superior do morro, abre um buraco onde ser
introduzido o explosivo. Este est amarrado a uma corda para o caso de haver
deslizamentos. Em seguida ocorre a exploso, para entrar em ao os homens que
quebram as partes maiores em pedaos menores de pedras. Esta parte do trabalho exige
uma fora muito grande, assim como para carregar as caambas que saem do local.
Outra atividade exercida pelos moradores a pesca nos rios adjacentes. Destes
rios so extrados crustceos para o consumo, cujo excedente, utilizado por algumas
pessoas na venda em feiras de Laranjeiras ou Aracaju. Esta prtica consiste em uma
atividade de concentrao feminina. Pude acompanhar a pesca de um dos moluscos

127
encontrados neste manguezal: a sutinga. A longa caminhada, o terreno de passagem
acidentado, a lama, etc, so barreiras que os grupos femininos ultrapassam com muito
humor e descontrao. Este acontecimento me chamou muita ateno por suscitar um
momento de extrema importncia na vida social do local. Quando indagada quanto
importncia desta atividade, assim me fala uma das pescadoras: Isso aqui do tempo
dos nossos avs e bisavs... eu acho que desde o tempo da escravido... , que aqui
num tinha nada mesmo pra arranjar pra comer, a eles vinham pescar sutinga e as outras
coisas que d aqui... hoje agente vem mais pra se distrair, pouca gente depende disso.
(Nilma, junho de 2006).
De fato como pude perceber o acontecimento envolve toda atmosfera de
sociabilidade. Desde a entrada no caminho que vai para o local da pesca, onde se
renem em grupos (uma esperando a outra), a entrada na mar e o retorno; as conversas
giram sempre em torno de relaes familiares e com outros moradores.
Mas seja como for, no depoimento, a mulher ressalta a ligao com o perodo
escravocrata. O objetivo de minha presena na localidade era de conhecimento de todos,
ento suponho que de algum modo ela procurou atender a indicao de serem
remanescentes de quilombo. Sem contar que esta relao contribui nas pretenses
destas enquanto uma organizao.
O povoado possui duas Associaes. Uma delas se denomina Associao de
Pescadores, Agricultores, e Amigos da Mussuca, e tem como Presidenta Marizete dos
Santos; a outra Associao de Desenvolvimento Comunitrio dos Povoados Mussuca
e Balde, tendo como Presidenta Cleide dos Santos. Sobre estas instituies estarei
discutindo mais a frente, vista sua importncia na atual conjuntura do povoado.
Na rea da educao formal conta com uma Escola Estadual (Escola Rural da
Mussuca) e um Grupo Escolar Municipal. Ambas oferecem a primeira fase do ensino
fundamental. Os moradores tm que se deslocar para a sede do municpio para continuar
seus estudos, ou mesmo para Aracaju. No ncleo municipal existe um programa de
Alfabetizao para Adultos. Apenas dois moradores esto cursando ensino superior em
Aracaju, um na Universidade Federal de Sergipe e outro em uma Faculdade Particular.
No que tange a sade muitos moradores se valem das rezadeiras e dos
benzedeiros, s vezes paralelo ao tratamento mdico. O servio de sade atendido por
meio de um Posto de Sade administrado pela prefeitura. Este, porm, no oferece uma
serie de especialidades, o que faz os moradores se deslocar, ou para Laranjeiras ou para
Aracaju. Para tanto, em casos de emergncia fazem uso da ambulncia da prefeitura. O

128
posto foi construdo no final da dcada de 70 (perodo quando construram a capela),
onde iria ser uma Delegacia, que inclusive no existe, ou seja, o local desprovido de
segurana pblica.
Seu comrcio se constitui de dois armazns, uma padaria e nove bares, onde por
vezes, no final de semana, registra-se a freqncia de pessoas de fora. Mas na semana
so bastante freqentados pelos moradores. Nestes se percebe duas atividades mais
recorrentes do local, que consistem em espaos masculinos, jogos de domin e sinuca.
Pessoas de todas as idades esto presentes.
Possui aproximadamente 80 casas, e um conjunto habitacional com mais 30.
Distribuem-se de forma no linear por 5 ruas, em stios deslocados, relativamente, das
proximidades das vias. So casas simples, mesmo as de alvenaria, mas possvel
perceber vrias casas de taipa, estilo tradicional da localidade. Normalmente nos
arredores esto os parentes, como veremos mais a frente. Nos espaos de uma moradia e
outra se costuma fazer roas, onde fazem os cultivos, que tambm obedecem linha
familiar de produo.
Estas casas de taipas podem ser novas ou mesmo moradias antigas que por vezes
preservam mesmo tendo uma de alvenaria. como se conservassem uma lembrana
familiar, esta pode os remeter aos seus antepassados. O que me leva a pensar na origem
do povoado.

1.1 - Os negros fugidos do cativeiro

No se sabe ao certo quanto origem deste povoado. No entanto, a regio onde
se localiza (Vale do Cotinguiba), segundo Passos Subrinho (2000), durante o sculo
XIX concentrou 39,09% da populao escrava do estado, maior parte desta trabalhava
na agricultura (cana-de-acar). Este fato explica a concentrao de afrodescendentes na
localidade, o que sugere fortes marcas da herana cultural de origem africana.
Existe uma passagem no livro do Padre Filadelfo de Oliveira (2005) que cita
uma localidade chamada Ilha da Mussa, como no existe nenhum povoado atualmente
com esta denominao, presumo que ele esteja se referindo a Mussuca. Em se tratando
de registro seria o mais antigo - tendo em vista que sua primeira edio de 1937. Seu
Sales me apresenta uma narrativa sobre os primeiros habitantes da localidade Em sua
interpretao, percebe-se a relao entre parentesco e territrio.


129
A Mussuca comeou com os negro que fugia do cativeiro e vinha se esconder
por aqui. Eles fugia dessas fazenda que tem aqui que era tudo engenho. Cada um
que chegava fazia uma casa e pegava um quadro pra plantar e morar. A as
primeira famlia ia se casando um com o outro. Quando algum casava fazia
uma casa num terreno perto da casa do pai, e por ali ia ficando, sempre foi
assim... foi trs quadro que dividiu, e as terra passada de pai e me pra fio e
fia, s casar que faz uma casa num pedao de cho da famlia. Veja ali n
Eupdio, a famlia dele t tudo ali naquela parte de cima, tudo ali parente dele,
subrinho, filho, filha, neto neta, t todo mundo por ali no alto (Depoimento,
2006).

Neste depoimento percebe-se a definio da Mussuca como um antigo
quilombo. Na localidade a idia de antigo quilombo faz parte de ensinamentos na
escola, nas conversas informais, nas entrevistas aos meios de comunicao. Seja como
for, a populao, geralmente aceita esta ligao. Geralmente, porque existem aqueles
que no se agradam com esta relao. Logo, existem inconsistncias a respeito deste
assunto o que promove a ocorrncia de polmicas internas. Como pode ser observado
nos meandros do processo de certificao como comunidade remanescente de
quilombo, pelo qual a Mussuca vem passando
45
.
Em Sergipe
46
ocorreram casos de doao de terras em vrias regies. H de
salientar que alguns moradores consideram que suas terras foram doadas pelos antigos
donos das fazendas e que neste momento no iriam querer tirar as terras desses
homens. Em virtude de informaes que circularam na localidade, sem um
esclarecimento mais cuidadoso, chegou-se a colocar desespero em algumas pessoas
quanto ao desenrolar do processo de reconhecimento tnico. Dona Maria Santana, em
um tom angustiante, declara:

Essa meninas (Marizete e Cleide, as responsveis pelas Associaes de
moradores, envolvidas no processo) num sabem de nada, quem sabe esses
povo mais antigo... minha v num falava nada disso de aqui ser um quilombo...
num tem nada de quilombo aqui. As terras aqui as pessoas foram chegando e
cada qual foi pegando um pedao de cho... meu pai mesmo tinha o que o pai
dele deixou pra ele, e ele passou pra ns. Voc t vendo que eu num quero
problema com esse povo dessas fazendas... num quero sair corrida daqui no
rapaz. Agente planta nessas terras (se refere ao arrendamento de terras que
realizam com alguns fazendeiros das redondezas) e nunca teve problema, agora
vem esse negcio de ... oi eu num sei dizer direito (risos)... (Depoimento, 2006).

45
Durante o trabalho de campo, mais especificamente no ms de maio de 2006, a Mussuca recebe a
resposta da Fundao Palmares no que tange a sua solicitao reivindicando a certido de comunidade
remanescente de quilombo.
46
Francisco Jos Alves (2002) apresenta alguns casos de doaes de terras a negros libertos, no interior
de Sergipe.

130
A questo da Demarcao e Titulao das terras na Mussuca uma situao que
merece uma ateno maior. Sem procurar me deter muito, interessante perceber que
quando se refere a este assunto, algumas pessoas se posicionam, de certa forma, no
reconhecendo sua ligao com os escravos ou quilombo. O que perfeitamente
aceitvel dentro destas circunstancias.
Pensar neste assunto no presente considerar o que constitui a recorrncia ao
passado. A memria funciona como uma recorrncia para confirmar uma posio que
oportuna para a circunstncia. A memria, como propriedade de conservar certas
informaes, remete-nos em primeiro lugar a um conjunto de funes psquicas, graas
s quais o homem pode atualizar impresses ou informaes passadas, ou que ele
representa como passadas. (L GOFF, 1996:423). E esta atualizao se vale do
contexto para uma recriao da verso. Determinadas informaes, em grupos sem ou
pouca escrita, no so transmitidas palavra por palavra, o que define a possibilidade de
incorporao ou esquecimento, deste ou aquele aspecto. Dessa forma, no caso da
Mussuca, a situao motiva alguns ao auto-reconhecimento, ao passo que outros
preferem se um outro posicionamento.
Uma motivao para a viabilizao deste processo de reconhecimento enquanto
quilombola foi destacado por uma de suas lideres comunitrias. Marizete confessa que a
inteno era trazer para a comunidade os benefcios dos recursos destinados ao
etnodesenvolvimento e no pretendia ela, tratar da demarcao das terras. Orientada
por pessoas do Movimento Negro e do INCRA, esta liderana solicitou a Certido
Quilombola sem ter clareza do processo. Vi-me na obrigao de esclarecer, o que
ocasionou a idia de rever o encaminhamento. Esta questo algo que precisa de um
aprofundamento, mas serve para ilustrar a busca de mecanismos para a melhoria das
condies do povoado.
A tentativa de alcanar benefcios sociais para este grupo social, perpassa pela
visibilidade adquirida nas ltimas dcadas. Sendo assim, entendo que existe uma
relao da afirmao tnica com o So Gonalo. Se considerarmos uma expresso
tradicional, que tem uma ligao com um passado escravocrata, esta populao passa a
ser reconhecida como tal. Esta associao no involuntria, como foi destacado
(captulo 2 da segunda parte), existe uma intencionalidade em enaltecer a descendncia
escrava do rito, partindo de dentro do grupo sem contar com as aes dos agentes
externos que desempenharam seu papel neste processo.

131
O que tambm pode ser colocado a noo de quilombo que pode estar sendo
abordada. Ao que me parece, a idia de revolta e conflitos pode ser uma motivao da
no auto-atribuio quilombola. Afirmar que simplesmente, ... as pessoas foram
chegando..., convoca uma passividade. no remeter sua descendncia a um passado
de contraveno, e coisas deste tipo. Se for considerada a idia situacional para
quilombo, como a antropologia no Brasil, tem se inclinado a adotar - pelo menos
aqueles que esto discutindo laudos antropolgicos -, independe se a real situao
histrica do grupo apresente eventos desta natureza. A literatura apresenta o registro de
ocorrncias deste porte na regio, logo, existe a possibilidade. No entanto, a
comprovao arqueolgica no o determinante. Por certo, podem tambm no ter
havido uma formao clssica, mas outra circunstncia que gerou este agrupamento.
A prtica do apadrinhamento, da dependncia socioeconmica, e outras formas
de relaes dos moradores destas localidades com os proprietrios das fazendas, que se
mantm na atualidade, tm suas razes nas antigas relaes senhor/cativo dos tempos
da escravido. Este dado foi ressaltado por Regina Santana (Ex-militante do
Movimento Negro que trato no prximo captulo) que esteve trabalhando com questes
de cidadania na Mussuca (1999). Observa a existncia de uma correspondncia a este
sistema de relaes sociais. Cabe ao prprio grupo romper com essas amarras, e
estabelecer outras formas de relaes. E o que define a condio desta nova
configurao a ao poltica da organizao social que se molda nesta coletividade.
No entanto, essa forma de se relacionar no garantiu o uso autnomo das terras,
a no ser aquelas que se constituem as faixas compreendendo heranas de famlias. Essa
questo parece ter vinculo com os primeiros moradores. A transferncia destas faixas de
terras corresponde a uma lgica de parentesco que remota o inicio do povoado. Assim
me explica Seu Gonalo (85 anos):

Cada um naquele tempo pegou uma parte de terra. Meu av tinha uma terra aqui
e ai meu pai trouxe eu, a famlia pra c. Minha v era do Cedro... que nem
Eupideo mesmo, o pai dele mesmo que nasceu ali, veio pra ali... pegou aquelas
terras toda ali... na fonte do toide... minha esposa o pai dela, o av dela pegou
tambm aquela parte ali... e assim gerou as famlias, sabe? Ali mesmo em
Guigui o av dele pegou aquela parte ali... ali tudo famlia... tudo herana das
avs. Cada tio pegou uma parte... a comunidade aqui da Mussuca veio tudo de
fora... diz o pessoal que aqui tudo era uma ilha... um veio fugido, outros do
cativeiro, a veio chegou aqui e pegou, cada qual sua parte e ficou... ai foi
crescendo as famlias, cada qual fez suas casas e foi ficando. Se voc v essas

132
terras por ai tudo, cada um deles foi de herana... foi de av que morreu, ficou
pra o pai, o pai morreu ficou pra eles... (Depoimento, 2006).


Assim, segundo a verso de alguns moradores o povoado remanescente de
quilombo. E tem na questo do parentesco a definio da distribuio das terras que se
tem posse. A situao fundiria algo que no obtive informaes. No cartrio da
cidade de Laranjeiras no foi possvel ter acesso ao caderno de registros de compra e
venda de terras.

1.2. Estrutura social e o So Gonalo

A literatura antropolgica clssica indica que a estrutura social de um grupo
composta por partes que se inter-relacionam (E.E. PRITCHARD, 2005; LEACH, 1996).
Para Leach, que critica a organicidade das sociedades proposta por Durkheim e seguida
por Meyer Fortes, a estrutura social est ligada diretamente ao contedo cultural, e
no independente. As sociedades se estruturam em um ambiente (demogrfico,
econmico e poltico), circunscrito no tempo e no espao, o que lhes promove uma
constante mudana. O sistema poltico um fator determinante das alteraes nas
estruturas formais dos grupos.
Apesar de considerada uma coletividade fechada at os anos 70 (sculo XX), a
Mussuca sempre manteve uma relao com o sistema geral, principalmente no que
tange o setor econmico. Se adotarmos a suposio de um quilombo, por exemplo, se
percebe que diferente da idia arqueolgica, este grupo corresponde a um exemplo
plausvel deste tipo de sociedade. O conceito de quilombo criticado atualmente, pelos
estudiosos, como o antroplogo Alfredo Wagner (1998), , como salienta Ilka
Boaventura (2000:342) (...) uma viso esttica do quilombo.
Dessa forma, considero pertinente relacionar a estrutura social da Mussuca
(2006) (...) evidenciando seu aspecto contemporneo, organizacional, relacional e
dinmico, bem como a variabilidade das experincias capazes de serem amplamente
abarcadas pela ressemantizao do quilombo na atualidade (idem). Esta associao se
justifica pela mobilizao social refletida, em parte, na dana de So Gonalo. Como
tambm, logicamente, no processo de reconhecimento tnico pelo qual vem passando
o grupo. O rito aqui no funciona como uma justificativa das mudanas, mas como uma
declarao destas.

133
A coletividade da Mussuca tem uma representao marcante na distribuio das
famlias. Os moradores mais antigos so os donos dos maiores pedaos de terras
aquelas que compreendem o permetro do povoado -, e se valem desta posio pelo fato
de pertencerem mais proximamente dos primeiros habitantes do lugar. Sendo assim, a
terra, espao de gerao de renda, , a princpio, um bem hereditrio, e sua transmisso
ocorre, prioritariamente com os casamentos realizados, ou entre membros de famlias
locais, ou quando um destes membros se relaciona com algum de fora. Neste caso,
quando as pessoas no saem para morar em outro local, certamente herdar um pedao
de cho nas proximidades da residncia de seus pais.
Essa lgica de transmisso por parentesco transferida aos integrantes do So
Gonalo, como me relata Vanilson (26 anos):

Pra fazer parte do So Gonalo? H primeiro tem que ser de alguma famlia
daqui... ningum de fora pode danar nesse grupo... se voc for ver a maioria
de uma famlia s... se no for, l longe tem algum parente, um com o outro...
sempre foi assim, a Mussuca era muito fechada era umas duas famlias que
formou o povoado... quando iam se casando era sempre um de uma famlia com
algum da outra, e ai ficou todo mundo aqui, primo... o que tem de primo casado
com prima (risos). Eu mesmo sou casado com uma filha do primo de meu pai,
mas ai quando agente casa vai morar nas terras do pai do homem... e quando
alguma irm minha casa vai morar perto da casa do pai do marido, assim que
aqui... se tambm no So Gonalo (Depoimento, 2006).

A substituio dos integrantes segue a linha do parentesco. Elierton (33 anos) me
confessa como isso acontece: ... eu t no So Gonalo por vontade de meu av, que era
figura... quando eu era menino ele j tava me preparando pra entrar no grupo, me levava
pras promessa e ai eu ia vendo como era a dana, no precisa treinar a pessoa, ela vai
assistindo e vai aprendendo. Bem assim vai ser comigo, pretendo ir preparando algum,
se no for um filho meu, vai ser algum prximo (Depoimento, 2006). Essa idia de
hereditariedade no rito relaciona-se com o aspecto religioso da dana.
O simbolismo parental garante, no entendimento do sangonalista, a perpetuao
de sua pessoa no grupo. um sentimento de continuidade que parece ter um vnculo
com seu sentimento religioso, pois, se o So Gonalo paga promessa de defunto, eles
podem esperar que um dia venha do outro mundo e solicite a algum da famlia, a
realizao do culto. Nesta ocasio se algum parente, como seu filho, fazer parte, a
possibilidade de ser atendido maior. Afinal, quando um morto solicita uma dana
porque sua alma ainda no descansou em paz.

134
Este aspecto religioso acaba assim ocupando um lugar fundamental nesta
estrutura social. As relaes de status mantidas no conjunto so facilmente transmitidas
para seu meio social. Desse modo, ocupar um posto de privilgio (como um figura
antigo, ou um admirvel danarino, etc), indica uma posio de liderana na
localidade.
Sendo assim, o Patro, como a figura central da dana, se vale de uma
liderana local legitimada, por meio de seu posto no rito. O que aparentemente estar
sofrendo variaes na atualidade. A imagem do atual lder tem sido ofuscada,
internamente, por contestaes e presses para mudanas na forma de organizao do
conjunto. Mas quando se falam nos antigos Patres (Paulino e Arhur, principalmente),
se destaca essa liderana. Dona Maria Jos (69 anos) me relata certa ocasio:

Rapaz no tempo do finado Paulino... eu queria ver algum dizer que no ia
danar e ficar por isso mesmo... todo mundo respeitava ele. Era como se fosse
um lder aqui na Mussuca, tanto que a famlia dele aqui maioral. Agora
hum... os figura faz o que quere, se quiser ir vai se no quiser no vai... naquele
tempo finado Paulino dizia pra uma pessoa deixar o filho ou a filha ir com o So
Gonalo, seja pra onde fosse, a pessoa deixava... o povo confiava porque ele
quando falava... quem quisesse que no obedecesse, recebia um caro que fica
muidinho... com os filhos ento que ele era rigoroso... Mangueira uma vez
ficou jogando bola e o povo esperando pra ir pra uma promessa... aps, ele
deixou ele sair correndo se vestir, quando chegou na porta do carro, na frente de
todo mundo o finado disse: pra onde voc vai? Pode voltar... rapaz foi uma
vergonha, Deus me livre (Depoimento, 2006).

O fato de ser lder do rito que se caracterizava pelo seu apelo religioso, garantiu
ao finado Paulino uma liderana reconhecida no grupo. Com a pouca freqncia de
pagamentos de promessa, e sendo as apresentaes fora deste contexto a principal
motivao da sua realizao, esta prtica social se desloca de um semblante religioso, e
assume uma posio na identidade desta populao, vinculado as narrativas de
associao com o passado escravo da regio. Como conseqncia, o Patro que
assume o posto neste processo, no se valendo da mesma disposio, perde em quesito
de liderana dentro da localidade.
Em sntese, medida que a motivao religiosa foi perdendo espao para as
apresentaes fora deste contexto (da folclorizao do rito), a figura do Patro passa a
ser contestada em seu poder de deciso no rito, e perante o quadro social este posto
perde a dimenso representativa na estrutura social do grupo. Seu Sales assume o papel
de apenas formar o conjunto para as apresentaes. Sua participao nos espaos de

135
deliberao para questes mais gerais do povoado, diferente dos seus antecessores. O
rito como um todo tambm detinha uma dinmica maior na vida local, seu poder de
mobilizao foi minimizado. O curioso que ao mesmo tempo passa a ser uma
recorrncia no ato de distino do grupo.
Esse rearranjo se relaciona, em parte, por relaes externas mantidas pelo grupo,
que vai refletir na disposio de sua hierarquia social, mas tambm por este
deslocamento da dimenso religiosa, que no final estabelecem vnculos entre si. A rede
que se constitui entre essa coletividade, a Prefeitura, pesquisadores, entre outros; vai
demonstrar uma participao sutil, mas decisiva da Igreja Catlica.
A religio Catlica o principal credo no povoado, que deixa escapar a
importncia destinada ao povoado. A festa da semana santa, assumida pela parquia do
municpio realizada na Mussuca. E nesta evidencia-se o tipo do valor atribudo s
expresses locais. parte significante do festejo. No entanto, essa considerao pode
no se concentrar nestas propriamente ditas, mas sim em seu significado para essa
populao. O que de certo modo afeta o vnculo devocional em torno do rito. E por
incrvel que parea tambm fortalecido com o contraste fundado entre essa religio, e
outras prticas religiosas na localidade.
A presena dos cultos afro-brasileiros pode ser considerada significativa na
Mussuca. Foi percebida uma fronteira entre estes e a Igreja. Quando se relacionam nas
atividades econmicas, por exemplo, trabalhando em conjunto, as pessoas preservam
uma proximidade. Existe um distanciamento quando se trata da relao entre esses dois
espaos. A idia da dicotomia Ns/Eles que vai reconhecer individualmente quem faz
parte ou no do grupo (POUTIGNAT e STREIFF-FENART, 1998), por sua vez
apresenta uma forma ambgua neste caso. Tendo em vista que quando se trata de uma
distino interna essa fronteira acionada, mas quando a situao perante os de fora
recorre-se a origem comum. E assim catlicos ou adeptos do candombl passam a
compartilhar uma mesma identidade.
So trs xangs (categoria nativa usada para definir todos os cultos desta
natureza), sendo que o mais antigo terreiro Senhor So Lzaro, onde a atual
responsvel herdou essa funo de sua irm. Dona Regina (65 anos), em uma visita que
realizei, me apresenta um dado interessante sobre o So Gonalo: ... eu j tive parente
no So Gonalo, antes era mais famlia que fazia parte, agora praticamente a famlia
de Eupdeo (Depoimento, 2006).

136
Curiosa esta informao: se antes a Mussuca era mais fechada a pessoas de
fora, e o So Gonalo era composto por pessoas de diferentes famlias, como,
justamente quando a presena de mais famlias diferentes, inclusive de fora, na
Mussuca registrada movimento ocorrido a partir da dcada de 70 (sculo XX)
que se concentra em uma famlia? Essa questo investigada no prximo item.

1.3. A Mussuca uma famlia s

Essa expresso remete ao suposto isolamento em que vivia a Mussuca, no que
tange a presena de famlias que no foram oriundas da linhagem dos primeiros
moradores. Mas tambm indica a inteno de marcar uma caracterstica singular ao
povoado. Considero essa afirmao motivada pela tendncia a atribuir uma notoriedade
ao povoado. Tendo sido narrada em maio de 2006, quando a realidade populacional da
Mussuca, j no corresponde a esta caracterstica. Muitas famlias que habitam a
localidade foram oriundas de outros povoados ou cidades do interior sergipano, bem
como resultado do cruzamento de famlias de dentro com famlias de fora. Elierton
mais fiel a esta realidade e retruca esta declarao: No, a Mussuca no mais
assim... j se tem muita gente de fora, algumas pessoas boas e outras nem tanto. Teve
gente aqui que vendeu suas casas e foi pra gente de fora, l na Mussuca de baixo muita
gente se mudou e veio outras famlias pra c. Ento no que a Mussuca uma famlia
s (Depoimento, 2006).
Realmente nos trs meses que passei morando na Mussuca, foi possvel
identificar algumas famlias que poderiam ser classificadas como outsiders (tomando
de emprstimo a expresso de Nobert Elias). A senhora que me alugou a casa, por
exemplo, e que em outra parte deste texto apresentei sua fala, oriunda de Nossa
Senhora do Socorro, municpio a 13 km de Laranjeiras. Pelo que pude reter de
informao, em minhas conversas de vizinhos, com esta senhora, a sua famlia foi uma
das primeiras a estabelecer moradia no local, tendo vindo de outra localidade. Foi na
dcada de 70 (sculo XX). Este perodo realmente foi marcante para a histria deste
grupo. possvel enumerar os acontecimentos importantes que proporcionaram algum
tipo de mudana no local.
O fato do rito se concentrar em torno de uma, ou duas famlias, pode estar ligado
presena destes de fora. como se procurasse resguardar o culto de influncias
indesejveis. No entanto, exatamente partindo de seus familiares que se observa um

137
movimento em provocar alteraes substanciais no rito. Boa parte dos integrantes
desta famlia. Em questionrio que realizei com os integrantes do grupo atualmente,
percebe-se que todos, sem exceo, tm no sobrenome dos Santos. E no tocante aos
parentes, como os avs apenas dois apresentam outros sobrenomes, no caso o av
paterno de Elierton, o qual me relata que de fato seu pai de fora. Este figura
considerado por muitos moradores como um dos poucos que ainda dana como os
figuras antigos. A maneira que este integrante desenvolve sua forma de se expressar
corporalmente, alm de obedecer a cadncia salientada pelos crticos, demonstra uma
alegria e graa muito gritante no momento da dana. Sua imagem representativa do
sorriso que se estampa no rosto dos danarinos. E faz parte do grupo desde 1988, menos
tempo apenas que Jos Neilton, que entrou em 1983. Este considerado um figura
antigo, e o nico que dana em apresentaes, os outros antigos s participam de
promessa.
Com a convivncia que tive com o grupo, fiquei me questionando porque
Elierton no assume o posto de guia, pois, alm de ser um dos mais antigos e mais
velhos, com 33 anos, atende a outras exigncias, para ser um bom danarino. Quando
me fala que seu pai de fora, fiquei pensando se no seria este fato que o faz ser
menos prestigiado, dentro do conjunto, mediante os outros que so parentes diretos,
aparentemente, de pais (me e pai) originrios do local. O posto em questo assumido
por um dos filhos do Patro e que foi meu maior interlocutor (Erivaldo), e o outro
ocupado por Vanilson, neto de um dos figuras mais lendrios do grupo, o finado
Janurio, irmo de Seu Eupdeo. Por sua vez Elierton tinha o av materno, finado Jos
dos Santos, como ex-integrante (figura), e um tio que tocou cavaquinho, o finado
Arnaldo. bom que se frise que na linha de sucesses do rito, aquele que ocupa o posto
de guia, ou figura de frente, tem uma probabilidade maior de ser o prximo
Patro.
E um outro aspecto se acrescenta: mais interessante que o principal papel fique
com um descendente direto do atual. Porm, no foi isso que ocorreu com a passagem
do finado Paulino para Seu Sales. Na verdade no houve uma passagem hereditria por
razo de que os filhos do finado Paulino, ou se recusaram, ou no dava pra ser Patro,
como afirmou Dona Maria Santana. Mas preferncia teria sido de um dos filhos.
Existem muitas camadas de smbolos e significados em torno deste rito que de
uma forma ou de outra se relaciona com a estrutura social deste grupo. O que me leva a
crer que os significados das coisas no grupo so de ordem relacional e muitas vezes

138
imperceptvel aos prprios sujeitos (BARTH, 2000). Para atender essa injuno seria
preciso se adentrar na investigao especfica e temporal da estruturao do rito. Se
tivesse o objetivo de alcanar estes significados para aqueles que os empregam, poderia
continuar com esta reflexo.
Prossigo, portanto enfatizando pontos que se apontam no conjunto das relaes
que o rito, e o povoado estabelecem. Com a participao direta de outros agentes, como
o Movimento Negro, a configurao em torno de um reconhecimento tnico fica ainda
mais evidente. O que proponho no prximo captulo demonstrar como as partes
envolvidas na questo negociam seus interesses, bem como suas formas de entender a
etnicidade envolvida no caso.

























139
Captulo 2 O cenrio da mobilizao poltica na Mussuca

Ao pensar a questo tnica em torno do rito, se faz necessrio uma explanao
acerca dos novos contatos registrados no povoado aps o processo de folclorizao da
dana de So Gonalo. Como salienta Barth: A atribuio de uma categoria uma
atribuio tnica quando classifica uma pessoa em termo de sua identidade bsica, mais
geral, determinada presumivelmente por sua origem e circunstancias de conformao.
Nesse sentido organizacional, quando os atores, tendo como finalidade a interao,
usam identidades tnicas para se categorizar e categorizar os outros, passam a formar
grupos tnicos. (2000:32). A presena de novos agentes promove uma interao que ao
passo que dedica uma categoria ao grupo da Mussuca seja afrodescendente,
quilombola ou negros, etc -, implica em mudanas significativas, principalmente, de
ordem social. E tendo o rito como um mecanismo de comunicao do grupo com a
sociedade em geral, sugiro entender a posio local, diante desta conformao. Para
tanto se valendo das modificaes ocorridas em sua prtica social.
A questo tnica um assunto poltico, reflete uma relao de setores da
sociedade que se colocam, por vezes, em confronto de interesses. No pretendo me
posicionar nesta discusso, a partir desta ou daquela posio terica
47
. Procurarei ser fiel
aos dados empricos, pelos quais devo percorrer a situao onde se enquadra meu
objeto. Este faz parte do processo como um elemento de referncia para um
posicionamento, no que tange a questo tnica. Questo essa que toma fora a partir de
novos contatos que o grupo passa a realizar. Ou melhor, quando procurado,
principalmente por entidades do Movimento Negro (MN), que impulsiona uma
mudana social significativa na localidade.
A organizao social local passa a apresentar um carter poltico que reflete
efeitos deste encontro. As organizaes civis que se encontram na localidade so sinais
desta idia. Este novo elemento se inicia na dcada de 80 (sculo XX) com a formao
da primeira Associao de Moradores. Impulsionada pelo poder publico municipal,
tinha como suporte a organizao da esfera do trabalho, mais especificamente, o
trabalhador rural. E que passa a assumir o papel de organizar o grupo em torno da
questo tnica por influncia do conto com o MN. Como tambm impulsiona a criao
de outra Associao de Moradores.

47
Sobre esse debate ver Streiff-Fenart e Poutignat, 1998.

140
Para analisar esse ponto estou partindo do pressuposto de que existem
inconsistncias nesta estruturao, o que evidencia as diferenas internas. a noo de
Leach (1996) para o qual os grupos no esto em equilbrio, mas sim em permanente
mudana social, gerada pelas incongruncias refletidas em suas relaes.
O primeiro tpico a ser discutido a aproximao do MN, e como sua influncia
se expande ao So Gonalo. Em seguida fao uma explanao acerca das relaes entre
as organizaes polticas formadas a partir da mobilizao poltica no local, o que acaba
refletindo, de alguma forma na prpria organizao do rito. E assim, encerro este ltimo
captulo com as conseqncias desta situao na dana de So Gonalo.

2.1. A africanizao: contato com o movimento negro

Em meados da dcada de 90 a Mussuca passa a ser palco de atuaes do
Movimento Negro. Este contato marcado pela busca de um agrupamento em Sergipe
que pudesse representar, de forma contundente, a cultura negra do estado. Mas o que
poderia ter impulsionado esta aproximao? Estou partindo aqui da idia de que a
presena do grupo do So Gonalo no cenrio cultural sergipano, trazendo a
notoriedade de uma herana africana, despertou o interesse destes agentes em se
aproximar deste grupo e desenvolver o que este movimento chamava de resgate da
africanidade em Sergipe.
Esta nova situao sugere um quadro interessante para entender auto-
declarao, no que tange a ligao histrica com o sistema escravocrata que passa a
fazer parte do discurso local. A princpio interessante ressaltar que o enaltecimento da
cultura negra que o MN defende, na realidade algo que tem tomado corpo nas ltimas
dcadas no Brasil. Diversas aes demarcam a valorizao de expresses culturais
afrodescendentes, seja no mbito das polticas pblicas, seja no cenrio dos meios de
comunicao onde o negro passa a ser destaque, etc. At certo ponto, devem-se
reconhecer estas mudanas de encarar a populao afrodescendente como reflexo de
uma luta histrica do prprio MN, mas que tem no caso dos EUA um modelo e at
mesmo um incentivador.
Com a presena do MN no povoado as discusses acerca de uma identidade
tnica comeam a tomar forma. preciso salientar, porm, que desde o principio
houvera opinies divergentes, tanto no que tange a aceitao desta presena na
localidade, bem como em torno daquilo que estava sendo proposto. O fato de estarem

141
serem ligados aos escravos de outrora no estado, no soava muito bem a parte dos
moradores. E tendo mais que nesta altura a realidade social do local demonstra certa
separao espacial, como colocada na descrio do povoado.
Minha passagem pela cidade do Rio de Janeiro, que se deu no perodo entre
agosto e novembro de 2006
48
, foi oportuna para manter contato com algumas pessoas.
Como foi o caso do ex-Diretor Executivo da CDFB, Brulio Nascimento, e Regina
Santana, com a qual realizo uma entrevista semi-estruturada em outubro de 2006, ex
integrante da SACI Sociedade Afrosergipana de Estudos e Cidadania. Esta entidade
representa um agente mobilizador no tocante a essa proposta de organizao poltica na
Mussuca. Estarei adotando este dalogo como base para as reflexes que se seguem.
Regina me coloca a aproximao feita com o agrupamento. Questiono primeiro como e
por que a aproximao com a Mussuca:

O contato com a Mussuca no foi feito sem informaes prvias, bom dizer
que a Mussuca famosa (risos). Marco isso porque tem outras comunidades
negras rurais, com o mesmo perfil da Mussuca, mas que no so to visveis. A
Mussuca trabalha com a visibilidade que outras comunidades no trabalha, isso
ponto pacfico. O pessoal da Mussuca sempre se considerou da Mussuca e
como ser da Mussuca uma coisa muito importante... sem entrar no mrito do
que isso significa... Enquanto, por exemplo, a comunidade Mocambo, que foi a
primeira comunidade em Sergipe a receber o ttulo de comunidade
quilombola, no tem 30% da visibilidade, ainda hoje, que a Mussuca tem.
Ento, no a... saber por que caminho foi, mas a questo que a Mussuca j se
considerava diferente... todo mundo tinha uma idia da Mussuca, e essas idias
iam desde ser um pedacinho da frica, foi assim que uma pesquisadora de
uma ONG americana falou de sua expectativa pra mim... e ento havia sempre
uma expectativa em se conhecer a Mussuca. Era um momento tambm , em
Sergipe, que tava se discutindo muito a aproximao do MN com o Movimento
Rural (Depoimento, 2006).

Esta passagem aponta para uma auto-definio mais ou menos elaborada, antes
mesmo da presena do MN no agrupamento. Considero ser o resultado dos contatos que
a Mussuca realizava, desde a dcada de 70 do sculo passado. E se deve ao So Gonalo
essa notoriedade do povoado. O fato de a literatura atribuir uma herana africana forte
na localidade, de alguma forma despertara essa populao para a valorizao que passou
a ter com esta associao. A expectativa em encontrar uma presena de traos africanos

48
Nesta ocasio estava cursando uma disciplina no Museu Nacional - PPGAS/UFRJ, e realizando
pesquisas documentais no Museu do Folclore, Arquivo Nacional, Biblioteca Nacional e FUNARTE. Esta
experincia foi possvel em virtude do convnio PROCAD, realizado entre este programa e o
PPGAS/UFRN.

142
passou a ser o motivador de aproximao, no s do MN, mas de outros agentes, como
pesquisadores, fotgrafos, msicos, etc. O Caderno de Folclore percorreu todo o Brasil,
e com ele essa indicao. A comunidade do Mocambo, estudada por Maurcio Arruti,
desde 1996, realmente no desponta no cenrio sergipano com esta visibilidade, apesar
de em 1997, obter o ttulo de comunidade remanescente de quilombo.
Essa terminologia, por sinal tem relao com as aes do MN no Brasil, e
promove a retomada do termo quilombo, na pauta das polticas pblicas no pas, como
bem salienta Ilka Boaventura (2000):

A expresso remanescente das comunidades de quilombos, que emerge na
Assemblia Constituinte de 1988, tributaria no somente de pleitos por ttulos
fundirios, mas de uma discusso mais ampla travada nos movimentos negros e
entre parlamentares envolvidos com a luta anti-racista. O quilombo trazido ao
debate para fazer frente a um tipo de reivindicao que, poca, alude a uma
divida que a nao brasileira teria com os afro-brasileiros em conseqncia da
escravido, no exclusivamente para falar em propriedade fundiria (ibid:339).

Essa tarefa requereu, em vrias regies do pas, uma aproximao do MN com
esses agrupamentos. Em Sergipe o processo se inicia, basicamente, em meados da
dcada de 90 do sculo passado. Minha entrevistada me relata, na viso dela como foi
esta aproximao da SACI com a Mussuca:

95, 96 comearam as primeiras conversas em relao ao do MN, a ao
sistematizada de uma entidade especifica do MN, que era a SACI, em relao a
uma comunidade especfica que era a Mussuca. Mas as aes mais pesadas, elas
comearam a partir de 98, de quando da relao com o ABA, que foram vrias
oficinas, de gerao de renda, mas principalmente de oficinas que a gente
chamava de identidade, que era resgate de auto-estima. Ento eram oficinas de
beleza, capoeira angola... Eu acho que a Mussuca sempre foi importante,
primeiro porque era o prprio contexto poltico da comunidade que tinha uma
relao muito prxima, clientelista com figuras tradicionais do estado, famlia
mais tradicional do estado que vem da em decorrncia... voc vai encontrar
muito filho que batiza filhos da famlia com os leite pra manter a relao... isso
uma ao, voc vai encontrar pessoas na comunidade que chamam essas
relaes como sinal de prestgio, ento pra algum do MN que esta pensando do
ponto de vista de esquerda, h uma tenso, e essa tenso sempre foi muito
presente. Ento uma das coisas, que principalmente os lideres falavam, era que a
Mussuca no precisava de nada, a Mussuca era a Mussuca e ningum precisava
de nada. Ou seja, no se precisava entrar com a discusso sobre o quilombo, no
precisava entrar com uma discusso sobre quem eu sou porque eles sabem
quem eles so... era um pouco isso que eles jogavam pra gente. Isso era um
processo muito doloroso pra o pessoal do movimento, ai eu no to falando s da
SACI, mas to falando do pessoal do MN em Sergipe em geral, porque a

143
Mussuca era considerada como um grande exemplo, se a gente conseguisse fazer
alguma coisa legal l na Mussuca, a gente podia replicar essa experincia pra
outras comunidades. E foi muitssimo complicado abrir mo de entrar
pesadamente na Mussuca, porque a Mussuca no deixava (Depoimento, 2006).

Como j foi indicado, existe na Mussuca uma relao histrica desta populao
com figuras da classe dirigente. Este fato causou certa rejeio com relao presena
do MN na localidade. Naquele momento ainda no se tinha uma perspectiva de
vantagens com esses agentes externos. Este contato acaba provocando o surgimento de
dois subgrupos se posicionando diferentemente na situao: aquele que pretendia acatar
a contribuio do MN, e o outro que considerava desnecessria esta relao
49
. Neste
contexto como o So Gonalo se apresentava? Essa questo algo muito complexo de
se ter com clareza onde o grupo se posicionava, pois, seus integrantes, assim como
todos envolvidos, tm um grau de parentesco muito forte com ambos os lados. Dessa
forma, a problemtica tambm um assunto de famlia.
Ser preciso, portanto, comear a identificar os personagens desta histria.
Regina no instante que me localiza uma pessoa central na questo, indica outros pontos
das aes realizadas no local:

Tem a Marizete que a grande figura, que canalizava todas as comunicaes,
tanto com a SACI, como com as outras entidades, mas ela no a nica... Na
verdade ela era a representante de um determinado pensamento que tinha na
comunidade... Ns estvamos na expectativa forte, no sentido de dizer: a
Mussuca quilombo por excelncia, ns dizamos isso, ns fazamos disso
um sonho em relao a isso, ns discutamos teoricamente como fazer isso,
discutamos como operacionalizar. Toda essa ao tinha uma ponte poltica
extremamente importante, entrar com a capoeira angola... no era uma capoeira,
tinha que ser a angola, porque ns vamos que a capoeira angola tinha um
ingrediente poltico que nos queramos. Entrar pra discutir beleza... no era a
beleza em abstrato, ns queramos localizar a beleza negra dentro da Mussuca.
Se ns iramos entrar com um projeto de gerao de renda, no era uma coisa
que o SEBRAE podia fazer, tinha que ser uma coisa que tivesse a marca da
identidade tnica, e por vrias vezes... A capoeira, eu percebia que teve um certo
acolhimento, mas do que as outras aes que nos tivemos. As aes com
mulheres ficavam mais interessantes quando eram mais gerais... as discusses
sobre gnero, sobre sade reprodutiva... essas eram mais direta e sempre
conseguiam um pblico muito bom. Mas um trabalho poltico, que fosse por

49
Os meandros deste processo de criao de faces um assunto que realmente no foi possvel
adentrar em mais detalhes. O que poderei apresentar consta no tpico onde discuto as organizaes civis
no povoado.


144
exemplo, no sentido de quem tava a frente da associao, ns somos um
quilombo, pera a... at hoje a Mussuca no fez isso (idem).

De fato Marizete uma figura central no cenrio poltico desta coletividade. Foi
ela quem encaminhou Fundao Palmares, em novembro de 2005, a solicitao de
reconhecimento tnico (quilombola) para a Mussuca. O processo teve seus problemas,
mas em maio de 2006 chega a Certido do reconhecimento. E com ele representantes da
SEPPIR Secretaria de Polticas e Promoo da Igualdade Racial da Presidncia da
Republica, do INCRA Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria, realizam
uma primeira reunio com a populao que no se sente bem esclarecida e se recusa a
dar continuidade com o processo
50
. Em conversa com a representante comunitria,
Marizete, foi possvel perceber suas intenes, ou pelo menos o que deixou evidente. As
mesmas que defendo que gira em torno da visibilidade do So Gonalo e sua ligao
com o passado escravocrata: desenvolvimento social.
Segundo ela no tinha clareza do processo de Demarcao e Titulao das
Terras, na sua concepo a (...) comunidade tinha o direito de querer que as terras
fossem demarcadas ou no, eu imaginava que os financiamentos pra o desenvolvimento
social podiam vir sem precisar esse negcio de terra (Depoimento, 2006). Essa questo
esteve gerando muita polemica no local. O curioso que pessoas que afirmavam sua
descendncia quilombola por meio do So Gonalo, neste tocante se recusam a se
reconhecer enquanto comunidade remanescente de quilombo. Mas a defesa desta
ligao com o grupo continua. Perguntei a Regina o que achava deste fato, e assim
descreve sua experincia:

um dado muito delicado, as comunidades no querem se evocar para esse
passado... na Mussuca as pessoas no diziam que no lembram da escravido,
mas elas diziam o tempo todo que eles no tinham sido escravos, o mito deles
terem originado ali uma questo que pelo menos com as pessoas que eu
conversei, que pode ser uma questo de amostra tambm, elas no colocavam
muita nfase nessa questo da escravido, se h uma mudana de viso, e
colocar a bandeira do So Gonalo que a parte mais visvel na Mussuca, sem
dvida nenhuma como sendo um baluarte, um processo de lembrar da
escravido, pode ser tambm um processo de comunicao no que vem
acontecendo nos ltimos 15 anos. A discusso sobre a escravido ela passa de
ser apenas uma lembrana dolorosa, ela comea a ser alguma coisa que pode
representar um benefcio para o grupo, e os grupos, tanto o So Gonalo como

50
Questo que tenho o interesse em estudar em outra ocasio.

145
os outros, comeam a discutir mais sobre isso a... e a tenho certeza que
tributrio da ao do MN (idem).

O MN contribuiu para esta tomada de posio, no entanto, como j demonstrei o
processo de estabelecer o So Gonalo como uma marca identitria na Mussuca, faz
parte de uma elaborao que se inicia h bem mais de 15 anos. Com o movimento
folclorista associando o rito a uma herana africana, e assim, a conquista da
notoriedade adquirida pelo grupo, dentro e fora do estado. Concordo com a idia de que
no aleatria essa assuno, sempre esteve permeada de intenes dos sujeitos que
fizeram e fazem parte da ao. Dessa forma a visibilidade funciona como um
mecanismo estigmatizante, e neste caso estabelece o grupo como representantes da
cultura negra em Sergipe. O que define as motivaes de aproximaes externas,
como menciona Erving Goffman (1980:59): Quando um estigma imediatamente
perceptvel, permanece a questo de se saber at que ponto ele interfere com o fluxo da
interao. Este estigma exatamente o que estou chamando de marca identitria da
Mussuca. Atravs dela o povoado se apresenta, de forma geral, pois, como analiso, mais
frente, existem posies contrrias a esta determinao.
Retomando o ponto da mobilizao poltica, interessante fechar essa sesso
com a reflexo sobre o que discorri. Estive tratando do assunto privilegiando a fala de
uma das figuras que participou do contexto em pauta, porm, esta tarefa, devo
reconhecer, no atende a sugesto de que privilegiando o dilogo entre os prprios
sujeitos que a reflexo antropolgica alcana um nvel de interpretao vlida. No
entanto, as anlises antropolgicas precisam ser realizadas com aquilo que o
pesquisador tem em posse, adquirido por meio de seu empreendimento etnogrfico. A
construo deste texto me conduziu em diferentes direes, em diferentes momentos.
Para atender a multiplicidade de reflexes que emergem nesta construo, acredito ser
importante haver o retorno ao campo, aps um tempo fora do contato com o seu objeto.
Neste sentido, concordo com James Clifford (1980), quando ressalta a necessidade do
retorno como uma forma de refletir sua prtica etnogrfica.
Foi justamente neste retorno que pude perceber, em janeiro de 2007, a
possibilidade de adentrar na questo das organizaes polticas que se fazem atuantes na
Mussuca. Isso porque parte do que tinha como notas de campo, sobre o So Gonalo de
2006, tinha uma relao direta com a configurao destas associaes na localidade.
Sendo assim, prossigo apresentando-as para ento propor sua relao com o rito.

146
2.2. Organizaes polticas

As duas associaes que existem no povoado Mussuca, so resultadas, no s da
mobilizao poltica transcorrida com a presena do MN, mas tambm uma
conseqncia direta desta discusso interna. A primeira organizao a ser criada foi a
Associao de Desenvolvimento Comunitrio dos Povoados Mussuca e Balde
51

(ADCPMB). Foi criada ainda na dcada de 80. Sua elaborao foi uma iniciativa de
alguns moradores da localidade que tiveram o apoio da prefeitura do municpio. Este
apoio trouxe uma problemtica que consistiu no nvel de relao que a instituio
mantinha com polticos locais. Ainda na perspectiva das relaes tradicionais
encontradas na regio, a associao serviu durante algum tempo como um canal de
ligao de dirigentes polticos com aquela populao. A participao dos moradores na
organizao, por vezes atendia a lgica empregada pelos seus administradores.
Uma questo me chamou muita ateno: como existindo, no s uma mais duas
associaes, que so entidades civis para o desenvolvimento comunitrio, at os dias de
hoje, no existe gua encanada no local, mesmo estando a 19 km da capital do estado e
a 3 km de uma adutora? A primeira vista interpretei como um sinal de pouca ao das
associaes. No entanto, quando passei a conviver com os moradores, pude perceber
que existe uma aceitao, quase geral. A atividade de ir pegar gua em um cano, que
eles chamam de caixa, utilizado por todos, alm de ter uma importncia prtica, que
a de lavar e no ter gastos com o uso da gua, esta tarefa consiste em um momento de
encontro dos moradores, onde aproveitam para colocar as conversas em dia. assim,
um espao de sociabilizao.
Foi justamente neste local que tive a informao das controvrsias existentes
entre as duas associaes. A ADCPMB a mais antiga, mas no ano de 2003 foi criada a
Associao de Pescadores, Agricultores e Amigos da Mussuca (APAAM). O
processo de criao desta segunda instituio representa as controvrsias em toro da
questo poltica na Mussuca. Criada por Marizete dos Santos (45 anos), que fazia parte
da ADCPMB, passou a concentrar seus esforos na categoria dos pescadores e
pescadoras do local, trabalhando para sua seguridade social e defendendo direitos desta
categoria. O motivo, objetivamente, da ciso no me foi colocado. No entanto, Cleide
dos Santos (29 anos), atual presidenta da ADCPMB, me relata o seguinte:

51
Este ltimo termo corresponde ao povoado vizinho, mais conhecido como Cedro

147

Eu entrei na associao em 1997, ainda muito nova no sabia de nada... me
chamaram ai eu fui participar. Seu Damio que era o presidente na poca queria
que eu fizesse parte, mas eu no tinha muito interesse no... ai fui comeando a
participar das discusses, ia pra alguns eventos, reunies... e ai fui conhecendo
as coisas como funcionavam, passei a conhecer o andamento da associao...
comecei a ver algumas coisas que eu no tava de acordo e ai comecei a me
interessar mais... eram coisas de centralizao, coisas que ficava meio que
escondida. Foi quando comecei a me posicionar contra... teve gente que no
gostou das minhas atitudes, mas eu tava ali pra ajudar a minha comunidade, era
esse meu objetivo... mas tinha vezes que parecia que algumas pessoas no
pensavam assim... briguei pra que o estatuto fosse homologado em 2002, pras
coisas ficarem mais claras sabe... (Depoimento, 2007).

Em sua fala Cleide deixa intrnseca a razo pela qual Marizete se retira da
ADCPMB, e funda em 2003 a APAAM. Haveria prticas que, no concordando e tendo
conhecimento, pretendia ir de encontro. As duas lideres conservam algum tipo de
ralao com polticos. Seja diretamente ou indiretamente, representam interesses
externos na localidade. Marizete, partidria, inclusive j foi candidata a vereadora, no
obtendo sucesso. Cleide diz no querer fazer parte de nenhum partido, mas confessa ter
uma aproximao com uma vereadora do municpio, moradora do Cedro.
As duas organizaes declaram ter como objetivo principal trabalhar as causas
sociais, para que a comunidade venha a se desenvolver. De uma forma ou de outra j
obtiveram alguns xitos. Grande parte dos trabalhadores e trabalhadoras rurais,
pescadores e pescadoras conquistaram alguns direitos em virtude da ao das
associaes. Bem como questes particulares so recorridas a estas instncias. O
calamento das ruas do povoado foi uma luta de uma delas, o transporte escolar
municipal, dentre outros feitos so atribudos como conquistas sociais destas
organizaes.
No geral possvel afirmar que a populao encara como positiva a existncia
das associaes. Tanto que o So Gonalo, passou a querer se organizar tal como estas.
Nas primeiras semanas de trabalho de campo passei a ter conhecimento desta inteno
por parte de alguns integrantes do grupo. Se de um lado existe o xito das associaes,
na interpretao de alguns, por outro o So Gonalo est passando por uma crise de
liderana. As trs pessoas que so considerados chefes do grupo, esto sendo
colocados em suspeita sua capacidade de liderar. Os senhores: Ded, Eupideo e Sales. A
questo ainda mais complicada para o ltimo deles, pois, alm de ser chefe o
Patro. E em grande parte dos depoimentos, e conversas que realizei com as pessoas,

148
teciam-se criticas a este lder. Sua liderana, como orientador da dana, recai na culpa
pelas formas de danar dos figuras, que no agrada os mais velhos, bem como para
outros considerado uma pessoa sem pulso.
Coisas do tipo: ... rapaz esses chefes j to velhos, no d pra mandar no So
Gonalo mais no, so disparadas pelos danarinos e tocadores novos. E quando a
questo a relao com a prefeitura que a situao de Seu Sales se agrava. Segundo
Joseilton (26 anos):

Agente no t mais nessa de fazer o que a prefeitura manda no, s querer que
agente se apresente sem receber nada... e manda pra c e manda pra l, eles
querem fazer agente de boneco... se agente no tiver um lder que fique contra
isso... rapaz o negocio complicado... Seu Sales funcionrio da prefeitura, ai
no quer ir contra o que o prefeito e o secretario manda, s que se agente no
danar no tem So Gonalo... n melhor agente transformar o grupo numa
associao? Ai agente coloca algum dos novos pra ser chefe tambm, como
se fosse um representante... mas fica s os velhos... Seu Eupideo coitado, quase
no pode sair mais de casa, Seu Ded nem se fala, esse chefe de faz de conta
(risos) (Depoimento, 2006).

A proposta do integrante reunir a antiga forma de liderana com uma nova
representao. Para Seu Sales isso no daria certo e fica totalmente contrario a sugesto:
Eles to querendo esse negocio de fazer o So Gonalo ser uma associao, isso no
vai dar certo... todo mundo vai querer mandar, vai virar uma baguna... (Depoimento,
2006). E em seguida me faz uma proposta: ... o So Gonalo precisa de algum que
cuide das apresentaes, mas que no faa parte... nem danarino, nem tocador... nada o
certo algum pra produzir o grupo... voc no quer no? (idem). Cheguei a tomar um
susto com a sugesto, mas expliquei que no posso, de forma curta sem muitos
esclarecimentos. Essa passagem me deixou inquieto, cheguei a pensar a voltar atrs e
aceitar, mais seria um nvel de envolvimento que no poderia assumir.
Considero esse fato uma procura do grupo, a busca em se ajustar a uma nova
lgica. A da profissionalizao, pois, tudo indica que a autonomia j foi conquistada.
Estes dois pontos tratarei no ltimo item deste captulo.
Sendo o rito uma linguagem do grupo que expressa suas relaes perante a
sociedade geral (LEACH, 1996), passvel de entender as implicaes que se
apresentam no entorno do So Gonalo. Por outro lado, se Martine Segalen (2002: 97),
entende que: Em contrapartida, se o terreno cultural estiver pronto para acolh-lo, o
rito se inscrever rapidamente no social, considero uma alternncia no caso estudado:

149
se o terreno social estiver pronto para acolh-lo, o rito se inscrever rapidamente no
cultural. Quero sugerir com isso que primeiro o social imprime uma fora no rito, e s
depois ele passa a assumir um significado coletivo ou social.
A mudana social imprime uma nova configurao no rito, e este ao se adequar
assume outras nuances, o que sucinta um no equilbrio. Acreditar que haveria
uniformidade na forma de encarar essa situao uma maneira ingnua de abordar as
aes humanas. A idia do equilbrio social, to criticada por Leach, realmente apenas
uma estratgia de anlise, atende apenas a uma abordagem especfica de interpretao
das condutas sociais.
Quando a situao social apresenta suas exigncias de adequao, em um jogo
de ganhos, perdas e emprstimos, o rito assume seu lugar no grupo social ao qual faz
parte reivindicando seu espao, foi assim com o processo de folclorizao e da mesma
forma com no contexto etnizao, como apresento a seguir.

2.3. A etnizao do rito

A discusso sobre etnicidade no Brasil considerando a identidade tnica como
um fenmeno construdo a partir de uma situao relacional, comea a ser desenvolvida
no Brasil na dcada de 70 (sculo XX). Roberto Cardoso de Oliveira (1976) apresenta
ao campo das Cincias Sociais a perspectiva interacionista de abordagem da temtica. A
implicao que emerge desta discusso o fator de auto-definio como determinante
para a existncia de um grupo tnico. O autor ressalta a noo de identidade
contrastiva para o qual (...) parece se constituir na essncia da identidade tnica, isto
, base da qual essa se define. Implica a afirmao de ns diante dos outros. Quando
uma pessoa ou um grupo se afirmam como tais, o fazem como meio de diferenciao
em relao a alguma pessoa ou grupo com que se defrontam. uma identidade que
surge por oposio. Ela no se afirma isoladamente (ibid:5).
Foi nesta linha de raciocnio que na introduo elaborei algumas reflexes
tericas acerca de meu objeto de estudo. Estava apresentando a maneira pela qual tenho
abordado a dana de So Gonalo na Mussuca. Todo o processo de contatos e relaes
estabelecidas ao longo destas ltimas dcadas, serviram como a situao de contraste
pela qual o grupo passou a se auto-declarar, etnicamente. Quando se consideram um
diferencial no conjunto dos grupos folclricos existentes no universo da cultura
popular sergipana, e quando defendem suas particularidades perante outros grupos de

150
culto a So Gonalo existentes no Brasil; estabelecem o processo de afirmao de
pertencimento tnico.
Por outro lado, o segmento do texto tem indicado que esta declarao se
constitui em uma unanimidade na Mussuca. Na realidade neste processo de etnizao
no se apresenta uma coerncia interior deste grupo social. Alguns moradores da
localidade no compactuam com esta representao, quero dizer o So Gonalo
enquanto marca identitria no se configura na totalidade desta populao. No momento
em que me desloco do ncleo social do povoado, encontro as inconsistncias que
demonstram outras facetas da situao. Comprovando um ponto fundamental na reviso
de conceito de cultura realizada por Barth (2000:128): Em relao populao, a
cultura distributiva; compartilhada por alguns e no por outros. Assim, no pode ser
definida como fazia Goodenough, como o que voc precisa saber para ser membro de
uma sociedade; e, ao contrrio do que propunha os etnometodlogos, no pode ser
elucidada sistematicamente a partir de um informante (...). Dessa forma, pertinente
apresentar como entendida a questo, por uma moradora da Mussuca de baixo, a Dona
Aparecida (41 anos), regio do povoado caracterizado como uma periferia local:

Sobre o So Gonalo daqui da Mussuca eu no sei falar muita coisa no... mas se
voc quer saber o que eu acho, eu acho que o So Gonalo tem mais importncia
pra o povo l de cima, esse pessoal que mora aqui pra essas banda no tem muita
aproximao com eles no... agente ver muita gente vim de fora procurar esse
pessoal... antigamente j teve at um primo meu que acompanhava mas eu
mesmo... se tem gente que ganha alguma coisa com isso eu no sei, eu s sei
que por aqui quase no chega ningum desses que vem aqui estudar... ah, sobre
esse negcio de escravido? Eu no sei se aqui tinha escravo no, mas dizem que
o pessoal t querendo dizer que a Mussuca era um quilombo... isso coisa do
pessoal do Samba de Pareia e do So Gonalo... dessas coisas eu s vou mesmo
pra casa de dona Regina (Xang)... mas eu acho que isso nem tem a ver com
essa histria n? (Depoimento, 2006).

As questes mais significativas para a anlise e definio de um elemento
cultural, enquanto referncias de um grupo se apresentam no transcorrer da distribuio
dos padres diferenciadores que demarcam suas fronteiras, e no nas motivaes que
definem os contedos culturais. Neste caso as fronteiras sociais parecem estabelecer
uma conexo com a ocupao territorial, o que implica em reconsiderar o processo de
excluso e pertencimento. Na Mussuca o fato de ser morador da Mussuca de baixo
representa um deslocamento social. Acaba assim, sendo um critrio de diferenciao.
At porque como foi demonstrado, a maioria das pessoas que habitam esta rea

151
constituda dos grupos familiares considerados de fora. Portanto, excludos da
estrutura de interao definida na lgica do parentesco.
Consequentemente parte da populao tambm se encontra alheia ao processo de
reconhecimento tnico, pelo qual est passando esta coletividade. Existe uma separao
muito clara apresentada aos visitantes quando da apresentao do povoado e suas partes.
No momento em que consultei meu principal interlocutor, que morador da Mussuca
de cima, para saber o que achava da minha idia de conversar com as pessoas daquela
rea, este tentou me desencorajar em fazer esse deslocamento. Dizia ele: Rapaz ali
ponta de faca. Esta expresso indica um certo grau de periculosidade, contido na
regio, o que representaria um perigo minha visita ao local. Mas, como pode-se
observar, fui desobediente e me direcionei ao suposto perigo. Realmente se percebe uma
atmosfera diferente da outra parte do povoado. Nada que um ex-morador de periferia da
capital do estado no soubesse lhe dar.
Considerei tambm a atitude de meu interlocutor uma tentativa de guiar meus
passos pela localidade. O que sugere a inteno de me afastar de informaes
desencontradas com aquelas transmitidas em nossos dilogos. As suas verses sobre os
elementos em torno do rito constituem uma das vrias exegeses possveis de serem
encontradas no lugar. O grau de desordem no sistema converge com o efetivo consenso
social moldado nas narrativas. A interpretao destas, por sua vez, devo reconhecer que
condicionada pela minha experincia etnogrfica vivida no lugar (PRICE, 2004).
Afirmei anteriormente que a estrutura social representada no rito. Se as
estruturas sociais apresentam instabilidades, como essa vicissitude est representada na
dana de So Gonalo? No momento em que existe uma concentrao dos integrantes
em determinados eixos familiares, aos quais os moradores da Mussuca de baixo no
fazem parte, seguramente uma forma de apresentar essa inconsistncia. O fato de se
manter este distanciamento representa a definio de um sistema faccionrio, que
define, por assim dizer, um status social. Participar do rito alm de garantir a presena
na faco majoritria, dar atributos de uma identidade social interna, detentora de
privilgios. Essa prerrogativa tem sua aceitao interna e um reconhecimento externo.
O fato de haver este limtrofe cria, nos termos de Goffman (1980), um estigma
que, sendo aparente de imediato, promove o isolamento do contato, gerando uma viso
do estigmatizado carregada de preconceitos. Sua aceitao no outro lado do escopo fica
cada vez menos aceitvel, e assim as diferenas vo se acirrando ao passo que se
definindo. Neste processo a cultura representa um conjunto de alteridade para o

152
pesquisador. Deixando assim, de ser um modelo de anlise de sua totalidade, para se
constituir em elemento representativo da prpria conduta humana.
Portanto, a etnizao da dana de So Gonalo emerge, em parte, de uma
condio interna grupal. Condicionada pelo contexto das relaes sociais e das
interaes entre as pessoas. preciso tambm levar em considerao as implicaes
desta mobilizao no interior do prprio grupo. Quero indicar com isso que possvel
existir nveis de aceitao do processo diferenciados entre os membros que compem o
rito.
Pude perceber que alguns esto mais engajados que outros na aceitao de
reconhecer o So Gonalo como uma marca identitria da Mussuca. No advento do
recebimento da carta, onde um dos integrantes declara o rito como dos tempos da
escravido, me deparo com o nvel de engajamento mais potencializado. Por outro lado
quando outro integrante me declara: Quem sabe mais falar dessas coisas Gringo
(Erivaldo)... eu mesmo no sei muito bem falar desse negcio de escravido no
(Depoimento, 2006). Estou diante, pelo menos aparentemente, da ausncia de
envolvimento com a questo. At porque para elaborar um discurso sobre o assunto se
faz necessrio uma dose de interesse.
Por certo no se faz necessrio que se haja uma apreenso dos elementos que
envolvem a questo por parte de todos os envolvidos. O sentimento de coletividade
define os rumos a serem seguidos e que de uma forma ou de outra sero aceitos pelos
membros do grupo, at que para se sentirem e serem aceito como integrantes do grupo.
Para dar continuidade as minhas anlises, abordo um aspecto em torno do rito que
advm deste processo de mudanas na organizao do So Gonalo.

2.4. Autonomia e profissionalizao do So Gonalo

Para iniciar esta ltima seo, trago um trecho da entrevista com Regina
Santana, passagem esta que considero oportuna para efetuar minhas reflexes sobre a
autonomia e profissionalizao do So Gonalo. Nela esto contidos elementos que
fazem parte do processo em andamento pelo qual passa o grupo. Refora assim, o efeito
que a notoriedade desempenhou no encadeamento das mudanas ocorridas com o rito, e
que se relacionam com o contexto pelo qual esta passando a Mussuca.


153
O So Gonalo eu vejo como o carto de visita da Mussuca, isso tem nus e tem
bnus... eles se vem assim como guardies da memria da Mussuca, eles se
vem como guardies dos costumes da Mussuca, isso muitssimo interessante
porque, eu sempre digo isso em relao ao So Gonalo, ele parece um grupo
de... eles se comportam como um pop star, eles no se comportam como um
grupo folclrico, no sentido de que o grupo folclrico fica no cantinho, ta todo
mundo acostumado a botar uma comida, uma quentinha no muito boa...
ningum vai saber quem so aquelas pessoas que esto danando, mas quando
voc coloca o So Gonalo para danar, as pessoas ficam na expectativa: O SO
GONALO VAI DANAR. Isso seja na universidade, seja na praa, e
impressionante o magnetismo que os homens do So Gonalo apresentam...
quanto mais eles fazem sucesso, mais eles se sentem fortes pra serem o So
Gonalo da Mussuca... homens jovens, bonitos, fortes... extremamente viris, e
que utilizam isso com muita propriedade na comunicao com o pblico. Esse
um diferencial do So Gonalo, isso dentro de Sergipe e fora tambm... eles
acham que devem ser tratados melhor que todos os outros grupos, eu acho
inclusive que os outros grupos no devem ser tratados com desprezo, como
alguma coisa de reminiscncia, no que o So Gonalo no parea
reminiscncia, parece ser o mais dinmico do dinmico, por isso que o menino
ele t no So Gonalo, ele vai danar com a mesma sensualidade que dana a
musica do ax... eu tenho certeza que o So Gonalo sim baluarte, e eles se
sentem desse jeito. (Depoimento 2006).

Dois eventos so cruciais para descrever o nvel de autonomia que o So
Gonalo da Mussuca apresenta na atualidade: o XXXIII Festival de Arte de So
Cristvo e a Procisso no povoado Cedro. O primeiro evento foi realizado em
dezembro de 2005 e o segundo em maio de 2006.
Na primeira ocasio como me relata Erivaldo o secretrio de cultura de So
Cristvo entrou em contato com o grupo do So Gonalo da Mussuca para combinar
os detalhes de sua apresentao naquele festival, o interlocutor deste contato foi
justamente Erivaldo, que me descreve sua reao perante o que foi colocado pelo ento
secretrio:

O secretrio de cultura de So Cristvo me ligou dizendo que tinha feito um
acordo com Eraldo, o secretrio de cultura de Laranjeiras... diz ele que acertou
os grupos de So Cristvo pra ir danar no Encontro Cultural de Laranjeiras e
que agente ia danar no Festival de Arte de So Cristvo... a eu disse a ele que
no era Eraldo que manda no So Gonalo da Mussuca, e se ele quisesse que
agente se apresentasse procurasse o grupo e acertasse as condies, porque
agente no deve nada a prefeitura de Laranjeiras... a gente no quer mais esse
negcio de se apresentar aonde a prefeitura de Laranjeiras bem quiser no... o
grupo tem um cach quem quiser acertar liga pra ns e acerta. Aquele Eraldo s
quer saber de se promover custa do So Gonalo, mas no d nada em troca
(Depoimento, 2006).


154
Esta uma demonstrao de como o So Gonalo da Mussuca tem se
posicionado mediante sua relao com a prefeitura de Laranjeiras, a qual mantinha este
grupo sob a relao de clientelismo, como j foi frisado. Esta perspectiva se configura
em um sinal das mudanas (politizao) que tem acometido o rito e a localidade. A
busca dessa autonomia define uma postura do grupo que expressa sua viso da
sociedade na qual est inserido. O fator da retribuio financeira que caracteriza parte
desta autonomia uma caracterstica da sociedade atual, capitalizada e imediatista. Por
outro lado, esse processo tambm se relaciona com o fato de que fora do contexto
religioso, onde a motivao de realizao do rito o pagamento de promessa, nesta
nova lgica, as apresentaes abrem o espao para que o grupo se sinta no direito de
exigir um retorno monetrio.
Pode-se considerar que nesta tendncia, no que tange esse tipo de expresso
cultural, o So Gonalo da Mussuca um precursor no estado de Sergipe. O tipo de
capital que est sendo negociado tambm pode ser considerado um capital simblico,
pois, ele existe porque aquele que est sujeito cr que ele existe, o produto do credo,
do carisma e da representao (BOURDIEU, 2005). com essa experincia no campo
da negociao que este rito tem se apresentado para a sociedade. Admitindo e
reconhecendo a posse do objeto de desejo, e cobiado no campo cultural.
A fragmentao da sua conscincia parece uma lacuna que tem se preenchido
com suas vivncias, medida que se depara com uma coero social. O So Gonalo da
Mussuca pode ser encarado como um fenmeno da cultura popular onde o carter de
ambigidade
52
comea a no mais fazer sentido. Como bem salientou Renato Ortiz
(1980:79):

A relao entre as manifestaes da cultura popular e a sociedade global se
define como uma relao de poder. Na medida em que uma sociedade se
reproduz atravs da fora e do consenso, tem-se que a sociedade global se
caracteriza como um espao das lutas sociais. A hegemonia dos grupos e da
classe dominante tende desta forma a delimitar e penetrar o espao das classes
subalternas. A relao de poder que se observa nos remete assim s relaes
concretas de poder entre grupos e classes sociais.

Fica cada vez mais claro que parte do grupo passa a desempenhar uma reflexo
crtica, no que se referem suas relaes com instituies de poder. Considero o fato de

52
Na concepo de Renato Ortiz a ambigidade se refere dicotomia que se apresenta nos fenmenos da
cultura popular entre a reproduo social e elemento de transformao.

155
se declarar dos tempos da escravido, ou seja, o auto-reconhecimento de um
pertencimento tnico, uma base slida que lhes garante a estabilidade necessria para se
posicionar perante suas relaes com outros agentes. Este nvel de conscincia no
representa uma homogeneidade no grupo. Alguns agentes internos, e por assim dizer
representantes, assumem o papel de elaborar essa nova forma de organizao.
Funcionam como um tipo de intelectual tradicional, agindo como mediadores do
grupo mediante as novas imposies da dinmica social.
No estou com isso atribuindo uma onipotncia a capacidade de leitura social
dos sujeitos. Mesmo porque o processo em que esto inseridos continua em andamento,
e a posio que neste instante tomada poder trazer pontos negativos ao curso do rito.
Este papel que poderia caber ao lder do grupo, como tradicionalmente acontece neste
tipo de algoritmo, desvinculado deste promove sua deslegitimao enquanto tal.
A continuidade dos fatos responder as dvidas que porventura emergem do
processo de autonomia e profissionalizao do grupo. Particularmente reconheo a
importncia deste tipo de envolvimento, e posio que o So Gonalo da Mussuca tem
apresentado. Convicto da subjetividade que envolve minhas interpretaes, me
direciono s consideraes finais onde discorro as ultimas ponderaes, que finalizaro
esta etapa de conhecimento desta marca identitria em questo.

















156
Consideraes Finais

O trabalho realizado investigou a participao da dana de So Gonalo do
povoado Mussuca e tem propriedades para discursar a respeito do rito em 2006 - no
processo de construo de uma identidade tnica local vinculada ao passado
escravocrata no estado de Sergipe. Para tanto se levantou aspectos presentes na
memria coletiva e individual do grupo, bem como a situao em que foi encontrado o
objeto em seu meio social e nas suas relaes com atores externos. O rito foi abordado
do ponto de vista terico, como uma linguagem do grupo acerca da ordem social que
fazem parte, seguindo a proposio de Edmundo Leach (1996). Procurei alcanar os
elementos que indicam esta prtica social como uma marca identitria desta populao.
O processo estudado apresentou diversos aspectos que definem as relaes do
grupo com agentes externos, bem como suas relaes internas. Foi percebido que existe
de fato uma relao dialtica entre o rito e o povoado, o que pressupe a justaposio de
aspectos presentes na estrutura social, que representam sinais da cultura investigada.
A presena de diferentes verses sobre diferentes aspectos, obedece ao campo da
discusso sobre a etnicidade que foi abordada. Os contrastes de ordem locais se
constituam em um arcabouo semntico que no se fazia presente nos primeiros passos
da pesquisa. Apenas quando foi possvel se adentrar de maneira mais consistente nos
pontos no-compartilhados, que foi permitido perscrutar, de forma mais objetiva nas
inconsistncias que se configuram nestas relaes sociais.
No tocante aos agentes externos e suas aproximaes com o grupo, ficou claro
que esta coletividade no se apresenta de forma passiva, na negociao dos interesses
que implicaram em mudanas sociais significativas, tanto para o rito como para a
prpria Mussuca. O que de certo modo, vai de encontro noo de que estas expresses
culturais precisam de uma proteo perante a dinmica da sociedade geral. Se o grupo
muda, de alguma forma vai refletir no rito. E o sentido inverso foi demonstrado que
ocorre. O que importa, para os estudos desta natureza so as motivaes, os efeitos das
interaes dos grupos envolvidos, que definem as posturas de seus membros.
Certamente existem percepes diferentes destas alternncias, o que no
representa uma forma aleatria de participar da dinmica cultural, apresentada neste
estudo. Consciente ou inconscientemente os sujeitos so acometidos pelas implicaes
geradas no contexto, pois, ao fazerem parte de uma coletividade vivenciam o quadro
social.

157
A aquisio da autonomia do rito, a qual teve uma influncia direta da
mobilizao poltica do grupo social, tem sido levado em considerao na relao que
estabelecem com os diferentes agentes externos. Entre 2005 e 2006, quando solicitados,
seja pela prefeitura de Laranjeiras, governo do estado, professores, ou mesmo
pesquisadores; nem sempre se colocam a disposio para se apresentarem, ou permitem
se colocar na posio de objetos de estudos. O curioso que quando me deparei com o
discurso de Marizete, referente a suas criticas aos interessados em se aproximar do rito
e/ou do povoado, pensei se tratar de uma postura radical. Com o convvio, entendi que
se trata tanto de manter um afastamento, mas tambm um argumento usado para
garantir alguma contribuio pelas suas colaboraes. E na medida em que outros
mecanismos como o processo oficial de reconhecimento quilombola - podem ser
acionados para tanto, essa postura fica ainda mais possvel.
Por outro lado, a declarao de pertencimento tnico que pode ser considerada
como um advento iniciado pelos contatos que o rito estabeleceu, considero ser um dos
fatores primordiais que conduziram a Mussuca a solicitao do reconhecimento tnico
perante o Estado. Considero tambm, neste sentido, uma conquista para esta populao
a quebra de relaes viciosas originrias deste passado histrico, pelo qual reivindica
seu pertencimento. Paradoxalmente o cenrio atual demonstra que os papis antes
exercidos pelos proprietrios, a certa medida, esto sendo assumidos por novos agentes,
que certamente tem seus interesses nessa relao.
Concomitantemente a essas contendas geradas pela questo poltica e tnica, se
conflagraram polmicas que at ento estavam adormecidas. Lideranas locais
legitimadas no modelo tradicional de se estruturar, assumido pelo grupo histrica e
culturalmente, demonstram a no-aceitao da forma que est sendo conduzida s
mudanas no bojo deste grupo.
Portanto, a utilizao de foras materiais ou simblicas, por parte do grupo que
se assume descendente deste passado escravocrata, acaba por reforar a diviso
estrutural do espao. O que tambm acrescido por aqueles que se ope a tal posio.
Dessa forma, cria-se uma diferenciao clara, tanto na forma de se relacionar com a
sociedade geral, mas tambm com o estilo de vida que assumem. Isso no significa,
porm, que no compartilham espaos e interesses comuns, mas mesmo nestes
momentos as fronteiras, como indica Barth (2000), se tornam invisveis, funcionando
como limites de contatos e outros tipos de constrataes.

158
Sendo o parentesco um critrio de aproximao ou afastamento neste processo,
se cria um contraste mais visvel interna, do que externamente. Em outras palavras, duas
pessoas de faces divergentes, mas que moram na mesma localidade, acabam
facilitando sua relao com os de fora, mais do que com os de dentro, desde que
seja do lado oposto.
A manuteno da lgica da hereditariedade no So Gonalo, dessa maneira,
acaba sendo um dispositivo eficiente na manuteno dessa fronteira. E medida que se
restringe a uma ou duas famlias, as chances de se relacionarem diminuem. Porm, este
mecanismo est claro para ambos os lados.
Como um dos lados a face privilegiada, sua auto-estima se eleva. preciso o
acontecimento de algum fenmeno novo para que essa ordem se altere, ou se equilibre.
E creio que esse evento ocorreu. Em dezembro de 2006, foi lanado o CD Vozes da
Mussuca. E as conseqncias deste acontecimento foram diferentes para as partes, as
quais se faziam representar nesta produo. Produzido por um agente externo, reuniu
trs expresses culturais do povoado: O Samba de Pareia, O So Gonalo e o Terreiro
Senhor So Lzaro. Este ltimo representa a Mussuca de baixo, ao passo que as
outras duas atraes, representam a Mussuca de cima. O lado de cima do povoado
ficou insatisfeito, tambm pela presena do xang, e principalmente porque a mo de
Dona Regina (responsvel pelo terreiro) serviu como imagem para a capa do CD.
Desconhecendo a lgica interna, o responsvel por esta arte no fez idia daquilo
que promoveu na localidade. A notoriedade do terreiro aumentou, de tal forma que
comea a ameaar as atenes que sempre foram voltadas para o Samba e o So
Gonalo. Notoriedade esta que sempre se valeram para balizar suas relaes internas, e
principalmente externas. O desenrolar desse rearranjo? Os caminhos e decises tomadas
pelos atores em questo iro configurar esse processo. Cabe-me apenas, neste instante,
pontuar minha interveno, abrindo caminhos a serem seguidos.
Acendendo esta luz no palco das interaes na Mussuca encerro essa tarefa, na
idia de ter apresentado aquilo que as circunstncias me proporcionaram. Devo
confessar que fico instigado em prosseguir com o mergulho que estive realizando nesta
cultura. medida que conhecia mais suas sensaes, emoes, vises das coisas, etc.,
estava realizando um auto-conhecimento. Deparei-me comigo mesmo em muitas
situaes. Sendo assim, em todo momento estou presente no texto, desnudando minhas
faces e me apresentando para os leitores.


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