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TICA E DIREITO

Autor: HENRIQUE CLUDIO DE LIMA VAZ 1

DEMOCRACIA E SOCIEDADE
O ciclo autoritrio sob cuja gide a sociedade brasileira conheceu profundas
transformaes, designadas usualmente com o termo abrangente e ambguo
de "modernizao", toca aparentemente seu fim. Nesse momento a questo da
democracia torna-se um tema privilegiado de reflexo para quem quer que se
preocupe com o destino poltico do Brasil. Aceita-se, com efeito, como evidente
que a exausto do ciclo autoritrio s pode ser caracterizada como "transio
democrtica". Essa evidncia repousa sobre o pressuposto inquestionvel de
que a democracia designa a forma mais alta de organizao poltica a que
pode aspirar uma sociedade e de que, em fora dessa dialtica dos opostos
que rege o curso dos acontecimentos histricos, a forma autoritria s pode
ceder lugar forma democrtica de governo.
Evidncia que se desdobra, pois, entre dois plos: de um lado, a afirmao da
democracia como ideal; de outro, a necessidade histrica, para o Brasil de
hoje, de enfrentar mais uma vez o desafio da construo democrtica. De fato,
a reflexo sobre a questo da democracia descreve-se como movimento de
oscilao entre esses dois plos. Ele vai da interrogao sobre a natureza da
democracia anlise das condies histricas concretas que a sociedade
brasileira, s vsperas de celebrar cinco sculos de histria, oferece
efetivao do ideal democrtico.
Entre as contribuies a que a elucidao da questo da democracia deu
origem recentemente entre ns, convm assinalar desde j duas de primeira
1

VAZ, H.C.L. tica e Direito. Loyola, 2002.

O presente texto foi digitalizado por setor da PUCMINAS, para auxiliar os portadores
de deficincia visual, com necessidades especiais, para justa insero do arquivo
em seus notebooks e leituras compatveis com seus sistemas de percepo.

importncia: a pesquisa, em vias de publicao, orientada por Hlio Jaguaribe


no Instituto de Estudos Polticos e Sociais do Rio de Janeiro, e que leva o ttulo
"Brasil, sociedade democrtica", e o pequeno grande livro de Denis Rosenfield
A questo da democracia (col. "Qual ", So Paulo, Brasiliense, 1984). O
primeiro um vasto dptico histrico-terico no qual o problema da democracia
brasileira situado na ampla perspectiva da origem e evoluo da experincia
democrtica da Grcia a nossos dias, caracteiizada como experincia poltica
tpica do ciclo civilizatrio do Ocidente; e a retomada dessa experincia na
formao poltica do Brasil como nao ocidental perifrica estudada em
suas vicissitudes ao longo da nossa histria de nao independente e em suas
perspectivas atuais. O segundo uma reflexo filosfico-histrica conduzida
com exemplar rigor e sobriedade, onde os conceitos bsicos da articulao
poltica democrtica so pensados dentro das caractersticas estruturais e
dinmicas assumidas pelo Estado moderno; e as condies de efetivao de
uma democracia possvel e desejvel so descritas com admirvel realismo e
lucidez.
Ideal democrtico e democracia real: lcito pensar que a filosofia poltica e a
poltica como arte se constituram, desde as origens gregas de nossa
civilizao, submetidas atrao respectiva desses dois plos. Com efeito,
somente quando o arbtrio desptico cede lugar soberania da lei no governo
da cidade, torna-se possvel o exerccio da razo poltica, seja como discusso
sobre a melhor forma de governo tema fundamenta] da filosofia poltica
clssica , seja como prtica do bios politiks da vida poltica como forma
mais alta de convivncia entre os homens. Vale dizer que a ideia de
democracia, de um lado, e as condies da prtica democrtica, de outro,
delimitam um espao de significao de natureza eminentemente axiolgica. E
em termos de valor que a vida poltica se descreve e se compara, na tradio
clssica, ao poder desptico. Sua superioridade no se mede em termos do til
ou do eficiente mas em termos do bem melhor e mais perfeito e, nesse sentido,
ao contrrio do que pretendem os esquemas mecanicistas da moderna filosofia
poltica, o espao poltico no se estrutura fundamentalmente como jogo de
foras mas como hierarquia de fins. Aqui encontra seu fundamento a eminente
dignidade tica do poltico, e no foi sem razo que Aristteles articulou
organicamente tica e Poltica como cincias de uma praxis que se constitui,

em seu desdobramento nico, como praxis individual ou tica e praxis social ou


poltica.
A superioridade da forma democrtica da vida poltica s pensvel a partir da
essncia tica do poltico, desde que entendamos o tico como o domnio da
auto-realizao, da autrqueia ou da autopossesso de si do homem. Com
efeito, a partir dessa essncia possvel definir a superioridade do poltico
sobre o desptico e do democrtico sobre o simples poltico. A essncia tica
do poltico reconhecida explicitamente quando se afirma a igualdade dos
cidados perante a lei e a equidade da lei em sua regulao da vida do
cidado: isonomia (igualdade da lei para todos) e eunomia (equidade da lei)
so os predicados que permitem lei ou ao conjunto fundamental de leis
(politia) constituir-se no espao propriamente poltico, ou espao de realizao
humana dos indivduos na cidade. A democracia como ideal e como prtica
aprofunda necessariamente a essncia tica do poltico ao definir em termos
de liberdade participativa e responsvel a resposta do cidado regulao da
lei, definindo o corpo poltico em sua expresso simblica fundamental como
ekklesia dos eletheroi assembleia dos homens livres que nela tm
direito de participar, de falar e de decidir. O fato da inveno grega do espao
poltico ter caminhado rapidamente para nele se ensaiar a experincia
democrtica momento brilhante mas, afinal, fugaz do ciclo da polis como
expresso de uma democracia direta simbolizada na soberania da ekklesia,
desvendou de um lado, com fulgurante evidncia, a natureza tica da ao
poltica e, de outro, manifestou na participao democrtica ou no exerccio
poltico da liberdade a radicalidade de suas exigncias. A reside, como
sabido, a origem da querela exemplar entre Scrates e os Sofistas que
desembocou na criao socrtica da tica como cincia e na criao platnicoar isto clica da filosofia poltica.
O ideal da democracia direta ficar permanentemente elevado sobre a
trajetria histrica da ideia de democracia no Ocidente (Rosenfield, op. cit., pp.
70-76).

Mas

experincia

grega

de

democracia

direta

apresenta

peculiaridades que a tornam singular e nica: a formao da cidade-estado,


sua estrutura social, sua economia e nela as caractersticas do trabalho servil,
os lances de sua trajetria histrica.

Outras, e infinitamente mais complexas, as condies em que a experincia


democrtica retomada na esteira da formao dos Estados modernos. Como
mostra Rosenfield, a democracia direta acaba capturada a nas linhas de fora
do pensamento utpico, e as tentativas de efetivao histrica que a
acompanham acabam por neg-la no paradoxo das "democracias populares"
que

no

so

nem

uma

coisa

nem

outra

mas

se

apresentam

caracterizadamente como ditaduras de um Partido nico que encarna a "utopia


no poder".
O desafio democrtico com o qual a sociedade brasileira se v presentemente
confrontada impe uma vigilante lucidez com respeito s relaes correras
entre os dois plos que estruturam o campo de uma experincia democrtica
vivel: a ideia de democracia e a efetiva prtica democrtica. A relao entre
esses dois plos se constitui, de um lado, a partir da natureza reguladora e
normativa da ideia de democracia e, de outro, a partir das condies histricas
concretas que acompanharam a formao do Brasil como Estado-nao dentro
da constelao do espao poltico do Ocidente moderno. A pesquisa "Brasil,
sociedade democrtica" aplica-se justamente, com amplitude e riqueza de
pormenores, ao estudo dessas condies e pode assim, nas magistrais
"Consideraes finais" de Hlio Jaguaribe, descrever os passos e as
exigncias bsicas de uma experincia- democrtica possvel no Brasil de hoje.
Experincia que vai encontrar exatamente sua ideia reguladora e normativa,
realisticamente aplicvel a essas condies, na evoluo, ao longo de dois
milnios e meio da histria do Ocidente, de um projeto de organizao social e
poltica, ou de democracia no sentido mais amplo, que estende pouco a pouco
a todos os membros do corpo social desde as "democracias de notveis"
das primeiras fases s atuais "democracias de massa", para falar como Hlio
Jaguaribe a igualdade jurdico-poltica, econmica e social.
Mas, se verdade que a emergncia histrica do ideal democrtico revelou,
em seu nvel mais profundo, a essncia tica do poltico, foi justamente a partir
do problemtico conceito de igualdade que se obscureceu a passagem da ideia
prtica democrtica e foi no terreno dessa passagem que o caminho da
democracia no mundo moderno desviou-se pelos atalhos sombrios que
desembocaram nas trevas do totalitarismo.

Hoje uma poderosa e mesmo irresistvel aspirao igualdade social e uma


intransigente reivindicao participatria arrastam os indivduos e gru-pos,
sobretudo nas naes que reencontraram o destino democrtico de suas
origens histricas. esse o espetculo que nos oferece o Brasil da chamada
"transio democrtica". Convm aplaudi-lo e dele participar mas sem perder a
lucidez crtica e sem esquecer que a festa da igualdade pode ser apenas o
ensaio para a participao futura nos ritos totalitrios. O sonho da ordem
perfeita habita a exultao da festa revolucionria. Mas que ordem? (ver Mona
Ozouf, La fte revolutionnaire: 1789-1799, Paris, Gallimard, 1976, p. 20).
A primeira precauo terica, portanto, que se impe na construo da ideia de
democracia diz respeito a uma conceituao adequada da noo de igualdade.
Em primeiro lugar convm contestar uma pretensa evidncia transmitida por
esse lugar-comum da linguagem poltica segundo a qual a noo de igualdade
constitutiva da ideia de democracia. Com efeito, definida em sua j verdadeira
acepo, a igualdade o pressuposto necessrio mas no suficiente da ideia
de democracia. Onde, pois, seu lugar no universo conceptual do poltico? As
modernas teorias polticas, obedecendo inspirao daquela que Louis
Dumont denominou "ideologia do individualismo", obscureceram esse problema
ao operar fundamentalmente com a noo de igualdade quantitativa ou
aritmtica, resultante da comparao entre grandezas homogneas que seriam
os prprios indivduos participantes do corpo poltico. O pressuposto
mecanicista deste tipo de pensamento reduz assim os indivduos a grandezas
iguais, a tomos movendo-se num espao social isotrpico. Tal modelo
repousa sobre a hiptese insustentvel da igualdade natural entre os homens
da qual resultaria a constituio da sociedade pelo pacto de associao entre
iguais. Na verdade, porm, a natureza o domnio da diferena e, enquanto
procedem da natureza, os homens se constituem em indivduos pela
particularidade de suas diferenas irredutveis. A nica igualdade possvel aqui
aquela que resulta da negao da diferena qualitativa: a igualdade abstrata
do nmero. Mas, operando-se com esse modelo, a igualdade social s pode
ser pensada como multido de indivduos isolados e mantidos num sistema
social de natureza mecnica pela ao de uma fora que age ah extrnseco.
Basta que essa fora se concentre nas mos de um s e estar presente o

modelo perfeito do sistema totalitrio: todos so iguais porque todos so


escravos.
Observe-se, a essa altura, que a primeira forma de relao ativa do homem
com a natureza aquela em que a natureza se apresenta como fonte para
satisfao das necessidades bsicas do homem. Suas diferenas qualitativas
so consideradas, sob esse respeito, como redutveis ao denominador comum
de "recursos naturais". Referida a esse denominador, a igualdade dos
indivduos a igualdade das carncias e da exigncia de sua satisfao. Mas,
por outro lado, sob o fundo dessa igualdade que se tece a primeira diferena
social como relao do senhorio e da servido. Essa se funda, portanto, sobre
a reduo das diferenas qualitativas da natureza universalidade abstrata dos
"recursos

naturais"

que

se

supem

indefinidamente

renovveis

incessantemente oferecidos ao "mau infinito" da carncia e do desejo. Esto


postas a as premissas ideolgicas para o projeto utpico de igualizao dos
indivduos pela plena satisfao de suas necessidades.
O conceito de igualdade poltica comea a se constituir no trnsito do social,
entendido como domnio em que o imperativo da satisfao das necessidades
naturais impe a associao dos indivduos em vista do confronto laborioso
com a natureza, para o poltico entendido como o domnio da relao entre os
homens que se tece exatamente como relao da igualdade na diferena.
Trata-se de uma igualdade que no elimina a diferena na relao
abstratamente homognea da dominao (presente, como vimos, na gnese
dialtica do social) mas a "suprassume" na relao concretamente diferenciada
do reconhecimento. A inveno grega do poltico torna-se justamente o gesto
instaurador do Ocidente como ideia civilizatria na medida em que d forma
histrica dialtica da igualdade na diferena como dialtica prpria do ser
poltico. Ela assegura ao homem, ser social, essa forma superior de igualdade
que o eleva da particularidade das diferenas individuais universalidade
concreta do ser-reconhecido no universo tico da politia, ou no reino das leis.
A grande ideia que preside ao advento histrico do poltico como advento do
domnio da igualdade reconhecida a ideia de justia. Ela permite negar o
particularismo arbitrrio do poder desptico ao se constituir como regra
universal de distribuio equitativa do primeiro e maior bem que o direito ao
reconhecimento. A dado o grande e decisivo passo pelo qual o homem

penetra no domnio da igualdade poltica pela passagem da natureza (physis)


lei (nomos). O Estado no qual o exerccio do poder regido por um sistema
fundamental de leis (politia) edificado segundo a regra da justia um Estado
de direito: nica forma de Estado compatvel com a sociedade poltica. A
igualdade poltica, por sua vez, pertence essncia do Estado de direito. Mas,
como se v, no se trata da igualdade quantitativa dos indivduos nivelados
pela necessidade universal de satisfazer suas carncias naturais. Com efeito,
essa forma primeira e inferior de igualdade acaba concretizando-se
historicamente na diferena extrnseca imposta pela relao de dominao. E
justamente a diferena extrnseca da dominao que , em princpio, negada
pela igualdade poltica. Esta "suprassume" dialeticamente as diferena
intrnsecas que caracterizam os indivduos ou grupos sociais e os constitui
sujeitos de direito, ou seja, os eleva esfera propriamente poltica do universal
reconhecimento.
no terreno do Estado de direito que o nascimento da democracia torna-se
possvel. A experincia grega apresenta-se aqui com perfeita exemplaridade.
Com efeito, o Estado de direito, ou seja, a sociedade poltica propriamente dita,
representa a emergncia decisiva de uma forma superior de comunidade tica
na histria das sociedades humanas. Nele a relao de poder perde
formalmente suas caractersticas de relao de dominao (tyrannia) e assume
as prerrogativas de um poder cujo exerccio soberano repousa sobre a
soberania da lei (nomos basileus). No entanto, o Estado de direito no se
confunde com o Estado democrtico. Todo Estado democrtico um Estado
de direito mas a recproca no verdadeira, como mostra a formao do poder
real nos Estados de direito do Ocidente europeu a partir dos fins da Idade
Mdia. Na Grcia, a inveno da democracia representou um passo audaz
alm das fronteiras da comunidade poltica ou da Cidade-estado dotada de
uma politia. Ela teve em vista justamente prevenir a hipertrofia do poder e o
retorno dominao tirnica. O moderno Estado de direito, por sua vez que
busca suas origens na formao dos Estados nacionais da Europa ocidental a
partir do sculo XIII, s ir encontrar-se com as aspiraes democrticas no
curso das revolues dos sculos XVII e XVIII. Mas, ento, ele ser
submergido pelas correntes da ideologia individualista de um lado, da gnose
romntica de outro, e a ideia de democracia ir reformular-se na perspectiva da

utopia igualitria que, como mostrou Blandine Barret-Kriegel em seu belo livro
LEtat et les esclaves (Paris, Calmann-Lvy, 1979), desaguar finalmente no
Estado-dspota do sculo XX, criador da "mquina dxica" ideolgica e do
Gulag.
Reinventar a democracia no contexto da tradio poltica do Ocidente s pode
significar, portanto, o esforo perseverante para remontar essas correntes e
reencontrar o lugar conceptual exato onde as naes de igualdade e liberdade
se articulam e definem a passagem da sociedade poltica sociedade
democrtica.
No se trata, no entanto, de retornar ao s Rodeios gregos de democracia
direta. O curso da reflexo poltica de Hegel, guiado primeiramente pela
nostalgia da "bela totalidade tica" da plis ilustra de maneira exemplar a
impossibilidade desse retorno. Com efeito, Hegel viu que, ao contrrio do que
se passava na cidade grega, no mundo moderno a igualdade instituda que a
igualdade poltica deve assumir em sua esfera a relao do homem com a
natureza na forma do trabalho para a satisfao das necessidades. Ao tornarse uma dimenso do poltico, o econmico adquire uma especificidade dialtica
prpria nesse nvel da construo conceptual da ldia de Direito que Hegel
denominou "sociedade civil". O econmico introduz ento na esfera da
igualdade poltica essa igualdade abstrata que caracteriza os indivduos em
face da natureza como seres de carncia e necessidade. Igualdade econmica
e igualdade poltica passam a intercambiar conceito que so essencialmente
diferentes e que iro fundir-se nessa confusa e ambgua igualdade social sobre
a qual se tenta construir a ideia moderna de democracia.
As profundas transformaes da Sociedade ocidental que universalizaram o
trabalho livre, criaram a economia de mercado e isolaram o indivduo como
sujeito de necessidades em face da natureza deram igualmente origem
pressuposio de que a igualdade potica e ideal democrtico estaro
assegurados desde que, ao nvel do econmico, a Maldade se implante como .,
reino da universal satisfao capaz de atendeu as necessidades de cada um.
Erro funesto! A igualdade poltica essencialmente distinta da igualdade
econmica. Um Estado-dspota pode perfeitamente apascentar um rebanho
humano plenamente satisfeito, constitudo de indivduos rigorosamente iguais
segundo a medida dessa satisfao plena de suas necessidades. Trabalho e

satisfao seriam aqui a medida da igualdade segundo o princpio clebre da


utopia igualitria: "de cada um segundo as suas capacidades, a cada um
segundo as suas necessidades".
Mas, por outro lado, a assuno do econmico na esfera do poltico caracteriza
de modo irreversvel a evoluo moderna da sociedade ocidental. Ela impe,
desta sorte, a concluso que Hegel soube formular genialmente em sua
dialtica da "sociedade civil": a racionalidade imanente ao sistema da
satisfao das necessidades, que comea por igualar os homens como seres
de carncia em face da natureza, passa a ser um momento essencial no
sistema da prpria racionalidade poltica. Vale dizer que, sem constituir a
essncia da igualdade poltica, uma soluo razovel ao problema da
satisfao das necessidades passa a ser seu pressuposto e sua Condio:
Estado de direito repousa sobre o "Estado da necessidade" (Hegel). A
adequada relao do grupo humano com a natureza como fonte de recursos
(trabalho) passa a condicionar decisivamente a efetiva relao dos indivduos
entre si como sujeitos do direito (reconhecimento).
Por conseguinte, a ideia de democracia, ao se constituir como projeto de uma
forma superior de convivncia poltica, dever exatamente pressupor que a
comunidade poltica se constitua formalmente em Estado de direito, ou dever
pressupor que o membro do corpo poltico se eleve ao nvel da universalidade
concreta do ser-reconhecido, alcanando a a igualdade na diferena que o
constitui cidado.
S ento o passo para a democracia torna-se possvel. Ele penetra num
terreno onde dever desdobrar-se em nvel infinitamente mais profundo a
dialtica da igualdade na diferena: o nvel em que a igualdade, assegurada ao
nvel do poltico, enfrenta aqui o risco de seu mais decisivo aprofundamento
tico, pois deve ser conservada na diferena das liberdades que se fazem
presentes

no

espao

poltico

na

singularidade

irredutvel

de

sua

autonormatividade, na intransfervel carga de sua responsabilidade pessoal.


Eis por que na ideia de comunidade democrtica a matriz conceptual
constituda pela ideia de liberdade, ao passo que a ideia de lei justa que
engendra conceptualmente a ideia de comunidade poltica. Em termos de
lgica dialtica: a universalidade da lei fundamenta a relao de igualdade
entre os membros da comunidade poltica, ao passo que a comunidade

democrtica articulada a partir da singularidade das liberdades. Sendo assim,


a liberdade que responde ao apelo da comunidade democrtica a liberdade
como constitutiva da conscincia moral de cada cidado. A comunidade
democrtica a forma superior de comunidade poltica porque se constitui
formalmente como essa resposta da conscincia moral do cidado ao apelo de
sua conscincia poltica. O problema fundamental da comunidade poltica o
problema da politia ou da constituio das leis mais justas. O problema
fundamental da comunidade democrtica o problema da aret, da justia na
alma como virtude ou disposio permanente (exis ou hbito). Na crise da
democracia grega, os dois problemas aparecem indissoluvelmente ligados na
profunda intuio de Plato que o leva a tentar, sob a inspirao desse
incomparvel mdico das almas que foi Scrates, a longa cura filosfica
(therapeia) dos cidados de Atenas como prembulo necessrio regenerao
da democracia ateniense (ver R. E. Cushman, Therapeia: Plato's Conception of
Philoso-phy, Univ. of North Carolina Press, 1958, pp. 295-301).
Fica, assim, patenteada a essncia moral da ideia de democracia. Uma
"transio democrtica" que no seja um simples libi para a eterna ambio
do poder s pode ser pensada como articulao das condies concretas do
exerccio das liberdades polticas s exigncias morais do projeto democrtico.
No demais repetir: na democracia a liberdade poltica ou constitutivamente
moral ou no autntica liberdade. Mas no se propugna aqui um moralismo
abstraio. A liberdade democrtica repousa sobre uma soluo razovel do
problema da satisfao das necessidades, que instaura uma primeira e mais
elementar forma de igualdade no atendimento s carncias naturais do
homem. Repousa alm disso, em nvel mais elevado, sobre a igualdade poltica
como direito ao reconhecimento do universo da lei. A construo do projeto
democrtico parte dessas igualdades fundamentais mas avana alm delas
como empenho participativo da liberdade em sua prerrogativa essencial da
autonormatividade ou como expresso da conscincia moral, nas tarefas do
bem comum.
Na "transio democrtica" brasileira fica, pois, levantada como questo
decisiva e crucial a interrogao sobre a capacidade e a disposio de nossa
sociedade para empreender a reforma moral do Estado e atender s
exigncias ticas do projeto democrtico. De um lado a terrvel herana da

corrupo generalizada que constitui o mais malfico legado do hiato autoritrio


leva a alguma hesitao diante da resposta afirmativa. Mas, de outro, ergue-se
diante de ns uma enorme esperana, alimentada pela multiplicao das
prticas populares de solidariedade, pela difuso de formas mltiplas de
conscincia participativa, ou seja, por ensaios de democracia vivida em sua
mais alta exigncia tica. por esse caminho, cremos, que dever afinal
transitar o destino da democracia entre ns e, com ele, o destino da liberdade.