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o cotidiano da sala de aula de fsica, o professor se depara com um grande desafio: desenvolver um novo conceito atravs das abstraes

de nossos raciocnios e conseguir tornlo concreto na mente dos alunos. No raro ouvir que os assuntos de fsica foram desenvolvidos por cientistas nerds afastados da realidade. Experincias simples em sala de aula podem contribuir para a ateno e confiana dos alunos nos assuntos que o professor desenvolve teoricamente em sala de aula. Certamente, um dos contedos que oferece menos alternativas de se trabalhar em aulas experimentais o estudo da lei de conservao da energia mecnica. A dificuldade aparece na tentativa de se minimizar os efeitos de foras do tipo dissipativas como a de atrito. Por outro lado, um conceito que se tornou um dos pilares fundamentais no desenvolvimento da fsica, principalmente no que tange a soluo de exerccios-problemas. Ou se utiliza as leis de Newton para resolver tais problemas (relativos ao mundo macroscpico e com velocidades no-relativsticas) ou a utilizao das leis de conservao seja a de energia e/ou da quantidade de movimento linear e angular. Apresentamos neste artigo duas atividades experimentais, conceitualmente conectadas, onde se utiliza fundamentalmente a lei de conservao da energia mecnica para sua elaborao, com preparao simples e de baixo custo. Em nossa prtica de ensino de fsica na UTFPR, percebemos que estas atividades experimentais atraem a ateno dos estudantes tanto dos cursos superiores quanto do mdio e proporcionam resultados convincentes, alm da aula ser bastante motivadora.

alvo de nossa anlise. A da esquerda representa a mola esticada devido ao seu prprio peso. A central representa o sistema em equilbrio com um corpo de prova preso sua extremidade. A do lado direito representa o instante em que a mola apresenta sua elongao mxima, quando o corpo solto de uma altura y0 ainda preso mola, pouco antes de iniciar seu movimento de subida. Na condio de equilbrio, a elongao da mola dada por , (1)

Jorge Alberto Lenz Universidade Tecnolgica Federal do Paran, Curitiba, PR, Brasil E-mail: lenz@utfpr.edu.br Marcos Antonio Florczak Universidade Tecnolgica Federal do Paran, Curitiba, PR, Brasil E-mail: florczak@utfpr.edu.br

onde m a massa do corpo, k a constante elstica e g a acelerao da gravidade. Na situao em que o corpo solto de uma altura y0, a elongao mxima da mola pode ser obtida pela conservao da energia mecnica, onde a energia inicial devida somente energia potencial gravitacional do corpo E0 = mgy0. (2)

A energia depois de o corpo ser solto e atingir a sua elongao mxima

. (3) Igualando estas duas parcelas obtemos . (4)

Atividade experimental 1 A Fig. 1 apresenta as trs posies na vertical do sistema massa-mola que ser Figura 1 - Esquema do arranjo experimental.

Um grande desafio do ensino de fsica encontrar uma relao entre os contedos tericos e os experimentais. Muitas escolas e universidades no possuem laboratrios apropriados para este propsito. Neste artigo propomos uma atividade experimental de baixo custo para o ensino da conservao da energia mecnica.

Fsica na Escola, v. 13, n. 1, 2012 Atividade experimental: conservao da energia mecnica

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Ou seja, o valor dessa elongao o dobro da elongao quando o sistema se encontra em equilbrio. Para verificar este resultado na aula experimental, basta medir os comprimentos envolvidos com uma trena ou uma fita mtrica. No caso da medida quando o sistema atinge a elongao mxima pode ser realizado sem muita pressa, deixando o sistema oscilar duas a trs vezes at que um valor confivel seja observado. Deve-se ter o cuidado com o erro de paralaxe, ou seja, a medida deve ser feita fazendo-se a medio a altura dos olhos. O amortecimento pelo ar compromete pouco o resultado. Molas que apresentam um comportamento prximo do ideal produzem resultados que se aproximam muito do valor previsto. A incerteza varia muito mais em funo da dedicao dos estudantes em colher os dados. A constante elstica pode ser obtida atravs da condio de equilbrio entre a fora peso e com fora elstica (k = mg/y). A fim de enriquecer um pouco mais este assunto, pode-se tambm obter a velocidade do corpo em funo da altura de queda do corpo preso mola. Igualando E0 = mgy0 com a energia mecnica em um ponto qualquer da trajetria de descida do corpo (yi) e velocidade (vi) dada por , (5)

No eixo x temos velocidade vx constante percorrendo uma distncia A, sendo esta velocidade aquela adquirida no lanamento da mola. No eixo y o corpo cai de uma altura h com velocidade inicial nula e com acelerao g. Devido ao pouco contato da mola com o ar, a resistncia do ar pode ser facilmente negligenciada. Assim obtemos

Figura 2 - O grfico da velocidade em funo da deformao da mola a partir da Eq. (6) com g = 9,78 m/s2, k = 7,00 N/m e m = 0,144 kg. Atividade experimental 2 Outra atividade simples de ser realizada o do lanamento de uma mola a partir da beirada de uma mesa. Com vis ldico, o aluno pode ser desafiado a conseguir fazer com que a mola caia dentro de uma caixa (que pode ser a de giz) a partir de certa elongao fornecida a ela, conforme a Fig. 3. Neste caso, a energia potencial elstica mais a potencial gravitacional se transformam em energia cintica com o corpo sendo lanado de uma altura h (dado pela altura da mesa) atingindo um alcance A no cho , (7)

. (10) Igualando as Eqs. (8) e (10) obtemos o alcance da mola em funo da elongao sofrida pela mesma como .

A incerteza na medida do alcance da ordem da metade do comprimento da mola relaxada. Concluso e sugestes Se no houver balana no laboratrio de fsica, geralmente o de qumica ter. Caso a escola no tenha, pode-se fazer uso da balana de uma mercearia ou padaria. Com relao mola utilizada nos experimentos, podem-se usar as de cadernos com espirais (na verdade so helicoidais!), com o cuidado de verificar se elas possuem um comportamento linear da fora pela elongao, ou seja, uma situao mais prxima de uma mola ideal. Os resultados das comparaes dos valores experimentais com os previstos teoricamente dependem essencialmente dos cuidados no momento de colher os dados, pois nestes casos h pouca interferncia de foras dissipativas. Saiba mais

a equao para (vi) em funo da posio fica

(6) No caso deste estudo ser desenvolvido no Ensino Mdio ou tcnico, esta equao pode ser estudada junto com um professor de matemtica para que ele encontre o valor mximo do polinmio, ou at mesmo na prpria aula de fsica os alunos podem desenhar esta curva em funo da massa e da constante elstica da mola e obter a posio aonde o valor da velocidade mxima, que exatamente na metade da trajetria de queda do corpo, como mostrado na Fig. 2. J em uma aula no ensino superior, o valor mximo pode ser obtido igualandose a taxa de variao do mdulo da velocidade a zero, obtendo assim que a velocidade mxima no ponto de equilbrio. Com este resultado, o professor pode trabalhar o assunto de equilbrio demonstrando que podemos ter resultante das foras igual a zero, porm ter uma velocidade no nula. 18

onde m a massa da prpria mola, x a elongao dada mola e v a velocidade com que a mola colide com o solo. Isolando (v2) dessa equao, ficamos com

. Sabemos tambm que .

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D. Halliday, R. Resnick e J. Walker, Fundamentos de Fsica Mecnica (LTC, Rio de Janeiro, 2008), v. 1. A. Mximo e B. Alvarenga, Curso de Fsica (Scipione, So Paulo, 2007), v. 1.

Figura 3 a) Foto da medida da elongao da mola vista de cima. b) Esquema do arranjo experimental.

Atividade experimental: conservao da energia mecnica Fsica na Escola, v. 13, n. 1, 2012