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Fogos de Inverno

Johanna Lindsey

Traduzido e corrigido por Projeto_romances@yahoo.com.br

Projeto_romances

Fogos de Inverno
(Fires of Winter !ohanna "indsey
#ste "ivro faz parte do Projeto_$omances% sem fins &ucrativos e de f's para f's. ( comercia&iza)'o deste produto * estritamente proibida

+ap,tu&o ./ poucos 0ui&1metros da costa oeste de 2a&es% e 3 es0uerda da i&ha de (ng&esey% havia uma a&deia em meio a uma pe0uena c&areira. 4obre uma escarpada co&ina 0ue dominava 3 a&deia se erguia uma imponente mans'o senhoria& de pedra cinza% como uma m'e 0ue vigia seus fi&hos com o&hos a&ertas. Projeto Romances
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( a&deia se a0uecia sob o so& embriagador do ver'o. 5'o a mans'o da co&ina% 0ue permanecia fria e a&taneira diante da0ue&e so& 0ue acariciava seus muros cinzas. 6s viajantes 0ue cruzavam a campina tinham% com fre078nci%a a mesma impress'o de frieza . .oje n'o era diferente. 9m desconhecido se encaminhava para o centro da a&deia% sem afastar o o&har da mans'o. :as cedo as atividades ao redor desviaram sua aten)'o. 2radua&mente% sua in0uietude desapareceu para ser substitu,da pe&a sensa)'o de 0ue &ogo seria favorecido com a&go 0ue h/ tempo senria fa&ta. :ais de uma andou c,rcu&o para 0ue seus o&hos endurecidos se enchessem com a pac,fica tran07i&idade% a d;zia ou mais de choupanas pr<=imas umas das outras% os meninos 0ue corriam a0ui e a&i em suas inocentes brincadeiras% e as mu&heres% ah% as mu&heres> #m seguida divisou cinco ou seis 0ue eram de seu agrado. #&as nem se0uer o o&haram% ocupadas em suas tarefas cotidianas. 6 desconhecido% com as ca&)as cingidas por correias% mas num estado dep&or/ve&% com uma suja pe&e de &obo 0ue &he servia de capa% ma& podia crer o 0ue viam seus o&hos. 5'o tinha um homem 3 vista% nem um s<. # as mu&heres tantas% e de todas as idades> Teria trope)ado com uma antiga a&deia de amazonas? :as n'o. Tinha outros% var@es e meninas. 6s homens deviam estar traba&hando nos campos% em a&guma parte para o &este% por0ue n'o tinha visto nenhum em seu caminho. A Posso ajudar em a&go% bom senhor? 4obressa&tado% o desconhecido se vo&tou rapidamente para encontrarAse com um sorriso radiante% curioso% de a&gu*m 0ue ca&cu&ou n'o podia ter mais 0ue dezesseis invernos. ( jovenzinha se adaptava perfeitamente a seus gostos% com seus cabe&os &oiro tran)ado e grandes o&hos verdes numa e=press'o inocente% ange&ica&. +ome)ou a e=amin/A&a s< por um segundo% para 0ue 0ue a mo)a n'o suspeitasse de suas inten)@es. :as nesse instante fugaz% a0ue&es seios maduros 0ue pressionavam sob a b&usa marrom e os 0uadris &argos e macios% causaramA&he uma forte dor na viri&ha. +omo o forasteiro n'o respondeu% a menina fa&ou outra vezB A ./ meses 0ue um viajante n'o passa por a0ui... Cesde 0ue passaram os ;&timos% vindos da i&ha de (ng&esey a procura de novos &ares. Tamb*m veio de (ng&esey? A 4im% a0ui&o j/ n'o * o mesmo A rep&icou por fim o homem. 6h% poderia muito bem &he contar seus infort;nios se estivesse com Dnimo% mas &ogo e&a teria os seus% se e&e conseguia o 0ue a&mejava% e n'o era de um ouvido compassivo 0ue e&e precisava. A 6nde est'o os homens de sua a&deia? 5'o vi nem se0uer um anci'o passando o tempo ao so&. ( jovenzinha sorriu tristemente. A 6s ve&hos pegaram 3 febre h/ dois invernos e j/ n'o est'o mais conosco A disse depois de um instante A :uitos ve&hos e jovens morreram a0ue&e ano A em seguida% seu sorriso se i&uminou A . #sta manh' foi avistado um java&i% e os homens 0ue ficaram sa,ram para ca)ar. #sta noite ter/ um ban0uete e ser/ bemAvindo se 0uiser participar. ( curiosidade impu&sionou o homem a perguntarB A :as n'o h/ campos para traba&harr? 6u ta&vez um java&i seja mais importante? ( jovem riu sem timidez. A4eguramente% deve serum homem do mar% ou saberia 0ue as co&heitas se semeiam na primavera e se co&hem no outono% h/ pouco o 0ue fazer durante este interva&o. 9m profundo su&co apareceu na testa do homem. A #nt'o% os homens v'o regressar &ogo? A 6h% n'o. 5'o% se poderem evitar A rio E F'o demorar o m/=imo 0ue conseguirem com a Projeto Romances
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ca)a a fim de desfrut/A&a. 5'o * fre07ente 0ue um java&i chegue t'o perto. (s fei)@es do homem re&a=aram um pouco e seus &/bios de&gados se curvaram num sorriso. A +omo se chama% mo)a? A #nid A rep&icou e&a prontamente. A # tem marido% #nid? #&a ruborizou de&iciosamente e bai=ou o o&har. A 5'o% senhor. (inda vivo com meus pai. A # e&e est/ com os demais? 6s verdes o&hos da mo)a bri&haram outra vez% cheios de ma&icia. A 6h% e&e n'o perderia a ca)a por nada desse mundo> :uito me&hor% pensou o homem antes de fa&ar. A Fiajei de muito &onge e o so& da manh' est/ muito 0uente% #nid. Poderia descansar um momento em sua casa? Pe&a primeira vez e&a pareceu nervosa. A #u... 5'o sei... A 4< a&guns poucos minutos% #nid A adicionou rapidamente e&e. #&a pensou um momento. A #stou segura de 0ue meu pai n'o se zangara A disse% e se vo&tou para mostrar o caminho. ( casinha onde entrou era muito pe0uenaB uma ;nica habita)'o% com um tabi0ue improvisado 0ue separava duas en=ergas para dormir em um peda)o de terra. 9m enegrecido fog'o de pedra ocupava a paredeH duas toscas cadeiras e uma mesa de madeira estavam frente ao fog'o. 4obre a mesa tinha dois c/&ices e=traordinariamente cinze&ados e incrustados com pedras semipreciosas% 0ue atra,ram a mirada do homem. Faci&mente% va&iam uma pe0uena fortunaH n'o conseguiu entender como podiam ter chegado at* esta humi&de choupana. #nid observou o homem com curiosidade 0uando e&e o&hou os presentes 0ue e&a tinha recebido do senhor da mans'o por seus servi)os a&egremente oferecidos. 6 a&to desconhecido n'o era atraente% mas tamb*m n'o era repu&sivo. # ainda 0ue obviamente n'o fosse rico% tinha costas fortes e poderia &he servir muito bem como marido. #&a tinha poucas possibi&idades de encontrar uma marido em seu pr<prio povo% por0ue todos os candidatos j/ tinham provado seus encantos% e ainda 0ue n'o a achassem sem atrativos% nenhum a teria tomado por esposa sabendo 0ue seus amigos tamb*m a tinham saboreado. #nid sorriu secretamente en0uanto preparava o p&ano. Fa&aria com seu pai 0uando e&e regressasse% e e=poria seus p&ano. #&e sentia pena pe&a situa)'o de sua fi&ha e ansiava ter um genro 0ue &he ajudasse no campo. !untos poderiam persuadir o desconhecido para 0ue ficasse um tempo. Cepois% #nid usaria sua ast;cia para conseguir uma proposta de casamento. Ca0ue&a vez% sim% teria primeiro o casamento e depois a divers'o. 5'o adicionaria outro escorreg'o a sua &onga &ista. A Ceseja beber um pouco de cerveja para a&iviar sua sede% senhor? A perguntou com do)ura% atraindo uma vez mais a aten)'o do homem. A 4im% eu agradeceria muito A disse e&e% e aguardou pacientemente 0ue e&a pusesse o copo em suas m'os. 6 homem dirigiu uma mirada nervosa a porta % ear feito de pa&ha tran)ada e estava meio aberta e apoiada na parede% terminou a cerveja rapidamente. 4em dizer pa&avra% foi at* a porta e a p1s em seu &ugar% impedindo a entrada do so& da manh'. CeuAse conta de 0ue a porta n'o era feita para brindar prote)'o e% simp&esmente% para deter o frio e o ca&or e% Projeto Romances
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muito conveniente os o&hares indiscretos. A ( manh' esta 0uente A disse a guiza de e=p&ica)'o% e a menina o aceitou% nem um pouco assustada. A Juer um pouco de comida% senhor? 5'o &evar/ muito tempo para &he preparar a&go. A Foc8 * t'o am/ve&t'o am/ve&A respondeu e&e e seus &/bios de&gados se curvaram num sorriso de agradecimento. :as secretamente admitiu 0ue a comida podia esperarB seus necessidade% n'o. ( menina &he deu 3s costas e foi para o fog'o. 5esse momento e&e sacou uma faca de bai=o de sua t;nica e sepocisionou por tr/s de&a. 6 pe0ueno corpo de #nid ficou r,gido 0uando a faca &he tocou o pesco)o e o peito do homem &he apertou as costas. 5'o temeu por seu corpo% como teriam temido a maioria das jovens de sua idade% e sim por sua vida. A 5'o grite% #nid% ou terei 0ue &he machucar A disse e&e &entamente% pondo uma m'o embai=o de um dos seios arredondados A . # a 0ua&0uer 0ue venha ajud/A&a. #u apenas 0uero possuiA&a e nada mais. #nid abafou um so&u)o ao ver 0ue seus p&anos rec*m formados se disso&viam com as pa&avras de&e. 9m sonho de vida t'o curta. . Ter por fim um marido.

+ap,tu&o G 9m pouco ao su& da a&deia% uma figura so&it/ria caminhava co=eando entre as /rvores% murmurando ma&di)@es% a cada passo 0ue dava% ao cava&o 0ue h/ a&guns momentos a tinha derrubado. 5'o se via a montaria em nenhum &ugar% mas mesmo assim o jovem &evantava o pu&so e e=c&amavaB A !/ o pegarei% besta ma& ensinada> :as seu orgu&ho estava mais ferido do 0ue as n/degas sob a 0ua& aterissara. +om uma m'o firmemente apoiada na /rea do&orida% o mo)o seguiu caminhando para a a&deia e% procurando um &ugar onde poderia descansar% ergueu orgu&hosamente a cabe)a e suportou os o&hares de curiosades dos a&de'os. 9ma mu&her se apro=imou e sem fazer a pergunta <bvia A 0ue &he tinha acontecido ao cava&o do jovem A disse A Temos um visitante. Kren. #nid &he d/ as boas vindas. 6s frios o&hos cinza foram at* a choupana de #nid e vo&taram 3 mu&her. A Por 0ue est'o &/ dentro? ( mu&her sorriu com e=press'o s/bia. A Foc8 conhece #nid A 4im% mas e&a n'o concede seus favores a estranhos. 4em outra pa&avra% o jovem% espada em m'os% cobriu a curta distDncia at* a choupana de #nid e co&ocou de uma &ado a porta fechada. Cemorou apenas poucos segundos para 0ue se adaptasse 3 escurid'o do interior da choupana% em seguida seu o&&har no casa& no ch'o% a&heios a intrus'o. 6 desconhecido estava montado sobre #nid e agitava suas co=as magras como um java&i no cio. ( princ,pio os o&hos cinza ficaram fascinados observando o uni'o das duas criaturas% o fren*tico movimento do macho entre as co=as abertas da f8mea% e escutando os gemidos e rosnados 0ue sa,am do &oca&. :as ent'o um re&Dmpago de prata chegou aos o&hos cinza% e como nuvens anunciadoras de uma tormenta iminente% os o&hos do jovem se escureceram e viram a faca na m'o do desconhecido. Projeto Romances
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4em pensar duas vezes% o jovem cruzou a c1modo com passos decididos% &evantou a espada e fincou destramente no traseiro do vio&ador. 9m grito ressoou na choupana e o homem sa&tou dei=ando &ivre uma assustada #nid% disposto a enfrentar seu atacante. #nid abafou uma e=c&ama)'o 0uando viu a raz'o pe&a 0ua& o estranho tivesse sa&tado. A Kren% 0ue faz a0ui? 6 jovem% firmemente p&antado sobre suas pernas separadas% respondeu sem emo)'oB A Foi sorte% suponho% 0ue o p1nei 3 0ue chamo Wi&&oM tenha me derrubado% ou n'o teria chegado a tempo de vero acontecido e fazer justi)a. #&e a for)ou% n'o? A 4im A disse #nid e n'o p1de conter os so&u)os de a&,vio 0ue sacudiam seu corpo. A ( mo)a n'o era virgem> A disse o estranho com f;ria e com ambas as m'os sobre seu traseiro ensang7entado. 6 homem deduziu faci&mente 0ue este n'o era o pai da mo)a% mais sim um rapaz% um rapaz muito jovem pe&o som agudo de sua voz. #videntemente o jovenzinho n'o era da a&deia por0ue sua ri0ueza se notava no manto finamente bordado 0ue cobria a t;nica de prata da mesma cor 0ue os o&hos irados de seu dono. ( espada 0ue tinha ferido o desconhecido era a&go 0ue e&e nunca tinha co&ocado so o&hosB uma espada% seguramente% mas e=cepciona&mente fina e &eve% com cinti&antes gemas verme&has e azuis incrustadas na empunhadura. A 6 fato de&a ser virgem n'o &he dar o direito de tom/A&a. 4im% * sabido 0ue #nid * generosa com seus favores A disse o jovem% e em voz mais bai=a adicionouA mas s< com 0uem e&a esco&he. #&a o aco&heu com hospita&idade e voc8 pagou tratandoAa da maneira mais indigna. Jua& ser/ o castigo% #nid?+orto sua cabe)a% e a ponho a seus p*s% ou ta&vez esse <rg'o enco&hido 0ue se erguia t'o orgu&hoso a a&guns momento entre suas pernas? 6 homem% furioso% estourouB A Fou arrancar seu cora)'opor isso rapaz> 6uviram risinhos de um grupo de mu&heres 0ue tinham se reunido no v'o da porta ao ouvir os gritos. 6 rosto do homem nu ficou &,vido de raiva. Para aumentar sua humi&ha)'o% o riso do jovem se uniu 3s demais. #nt'o% para surpresa de todos% #nid fa&ou com indigna)'o. A Kren% n'o deveria rir de&e. 6s risos cessaram e o jovem &he dirigiu uma mirada de desprezo. A Por 0ue% #nid? 6 desconhecido obviamente acredita 0ue * riva& para mim. #u% 0ue atravessei com a &an)a meu primeiro java&i 0uando tinha nove anos% e 0ue matei cinco bandidos com meu pai 0uando 0uiseram roubar nossa a&deia #u% 0ue tive uma espada na m'o desde 0ue aprendi a caminhar% 0ue fui di&igentemente treinado para os rigores da guarda. #ste vio&ador de mu&heres acredita 0ue pode arrancar meu cora)'o com esse brin0uedo 0ue tem na m'o. 6&he para e&e. Pode ser a&to% sim% mas n'o * mais 0ue um covarde chor'o. #ste ;&timo insu&to arrancou do homem um rugido de f;ria e se &an)ou% faca em m'os% o bra)o &evantado% decidido a cumprir sua recente amea)a. :as o jovem n'o se gabara sem motivos e o jogou de &ado com gra)a e agi&idade. 9m &eve giro da espada dei=ou um &ongo corte sangrento no peito do homem. Isto foi seguido por um forte pontap* em seu traseiro j/ ferido. A Ta&vez n'o um covarde% mas sem d;vida um r;stico trapaceiro A disse o jovem em tom zombador 0uando o homem se despeda)ou contra a parede oposta E !/ teve o bastante% vio&ador? ( faca caiu da m'o do homem 0uando chocouAse contra a parede% mas e&e vo&tou a peg/A &a rapidamente e atacou de novo. Cesta vez a &onga &Dmina do jovem cortou habi&mente pe&a Projeto Romances
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es0uerda e o homem o&hou furioso o O perfeitamente formado sobre a metade superior de seu peito. (s feridas n'o eram profundas mas bastavam para cobrirA&he o peito e o abdome com seu pr<prio sangue pegajoso. A 4< faz arranh@es% rapaz A rosnou o homem A . :eu a)o% ainda 0ue pe0ueno &he far/ uma ferida morta&> +omo agora estavam separados por nada mais 0ue uns trinta cent,metros% o homem viu sua oportunidade e rapidamente se &an)ou sobre o pesco)o de&gado e a&vo de seu inimigo. :as o outro ficou de uma &ado com a gra)a de um tourador 0ue se afasta do caminho de um touro em investida. ( faca do homem cortou o ar vazio e um segundo depois foi arrancada da m'o com um forte go&pe e caiu no so&o% fora do a&cance de seu dono. 6 desconhecido ficou o&hando para #nid% 0ue &he devo&veu a mirada sem compai='o. A To&o> Kren s< estava brincando com voc8. #&e viu a verdade dessas pa&avras e ficou visive&mente p/&ido. # ainda 0ue se enfurecesse de ser motivo de piadas de um jovem to&o% agora temia por sua vida. Fo&touAse para o jovem e rogou 0ue o go&pe morta& fosse r/pido. 5'o tinha miseric<rdia nesses frios o&hos cinza 0ue o o&haram% e a garga&hada 0ue brotou desses &/bios suaves% sensuais% ge&ou seus sangue% A +omo se chama? A Cona&. Cona&d 2i&&ie A respondeu prontamente. A # de onde vem? A (ng&esey. P men)'o do nome% os o&hos cinza se estreitaram. A # esteve &/ o ano passado% 0uando os ma&ditos viQings atacaram a i&ha de .o&yhead? A 4im% foi horr,ve& ver tanto sangue e... A +a&ado> 5'o pedi um re&ato do 0ue os bastardos fizeram. 4aiba isto% Cona&d 2i&&ie> 4ua vida est/ nas m'os da donze&a Ao jovem se vo&tou para #nid A . 6 0ue vai ser? Terminarei agora mesmo seus dias de vio&ador? A 5'o> A e=c&amou #nid. A Ceverei ent'o muti&/A&o pe&o 0ue fez a voc8? +ortarA&he um bra)o? 9ma perna? A 5'o> 5'o% Kren> A R preciso fazer justi)a agora mesmo% #nid> A disse o jovem com impaci8ncia A :inha justi)a * menos severa 0ue a de meu pai. 4e tivesse sido &orde (ngus 0uem o encontrasse em regozijandoAse entre suas pernas% o teria atravessado com um &an)a e dei=ado para 0ue os &obos o comessem. #u brin0uei com e&e% sim% mas com meus pr<prios o&hos vi seu crime e e&e ter/ 0ue pagar. #nid ergueu seus o&hos grandes e chorosos. Cona&d 2i&&ie permanecia com os ombros ca,dos% aguardando seu destino. ( face do jovem se enrugou perdida em ref&e=@es e ent'o os o&hos cinza se a&umiaram com uma so&u)'o. A #u decidirei% ent'o. (ceita esse homem por marido% #nid? 6 sussurro% ma& aud,ve&% n'o demorou em vir. A 4im. A #sta de acordo% Cona& 2i&&ie?A os o&hos cinza o transpassaram com frieza. 6 homem &evantou a cabe)a inesperadamente. A 4im% aceito> A disse sem vaci&ar. A #nt'o% assim seja. 6s casarei A disse o jovem em tom definitivoA . Fez um bom neg<cio% Cona&d 2i&&ie. :as sabe% n'o pode dizer 0ue sim hoje e neg/A&o amanh'. 4e a mo)a sofrer a&gum dano% ou se tem a inten)'o de abandon/A&a% n'o ter/ um buraco profundo o bastante para 0ue se esconda por0ue eu o encontrarei e tirarei sua vida. 6 homem n'o p1de conter sua a&egria por ter recebido t'o &eve castigo. Projeto Romances
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5'o farei dano 3 mo)a A Kem A disse o jovem e foi at* a porta A . Foc8s% mu&heres% v'o agora. !/ tiveram sua divers'o do dia. Cei=aremos 0ue estes dois se conhe)am me&hor. A Fo&touAse e disse A #nid% o &ave antes 0ue seu pai vo&te. Ter/ muito 0ue e=p&icar a esse bom homem. A 4eu pai rea&mente criou um fi&ho misericordioso% meu senhor disse Cona&d 2i&&ie. 6 jovem riu abertamente. A :eu pai n'o tem nenhum fi&ho. Cona&d 2i&&ie ficou o&hando a graciosa figura 0ue se afastava. Cepois para #nid para uma e=p&ica)'o. A 6 0ue e&e 0uis dizer? A 5'o foi e&e A #nid riu de sua confus'oA . Foi &ady Krenna 0uem perdoou sua vida.

+ap,tu&o I Krenna abriu a pesada e s<&ida porta de carva&ho e dei=ou 0ue o so& do meio dia se derramasse dentro do sombrio ha&& da mans'o. 6 ha&& de entrada estava vazio mas vozes chegavam atrav*s das portas dup&as da sa&a de visitas 0ue estava 3 direita. Krenna p1de ouvir sua meia irm' +orde&ia e a cozinheira 0ue discutiam o card/pio da noite. +orde&ia era a ;&tima pessoa 0ue Krenna 0ueria ver agora% ou em 0ua&0uer outro momento% na rea&idade. #specia&mente agora% 0uando fazia t'o pouco tempo 0ue caira de sua *gua A ma&dita Wi&&oM A e n'o se encontrava em suas me&hores condi)@es. (costumada a percorrer correndo o ha&& segundo seu a&egre costume% Krenna sentiuAse sumamente incomodada ao ter 0ue avan)ar &entamente. 4entia do&oridos todos os m;scu&os de sua regi'o posterior e a breve briga com Cona&d 2i&&ie n'o a tinha ajudado em nada. Tinha tido 0ue se esfor)ar para n'o fazer uma careta de dor cada vez 0ue se mevera no interior da choupana de #nid% mas sua forte for)a de vontade a permitiu evitar 0ue seus sofrimentos se ref&etissem em suas de&icadas fei)@es. 6 desconhecido a tinha tomado por um rapaz. Isto era muito bom para e&a. 5'o era a impress'o 0ue desejava causar aos demais? Curante esses poucos minutos foi rea&mente o fi&ho de seu pai% n'o um frustrado mo&e0ue neste mo&esto corpo de mu&her. (ngus estando &/ estaria t'o orgu&hoso como e&a mesma. 4ubiu os poucos degraus de arran0ue da amp&a escada e girou bruscamente para subir os restantes 0ue conduziam ao &abirinto de corredores do primeiro andar. 9m estranho seguramente teria se perdido nesses corredores% por0ue era como se dois construtores diferentes tivessem construido a mans'o. +ada um tinha feito um &ado oposto% tentando sem sucesso se encontrarem no meio. 6 pai de (ngus tinha constru,do a casa na0ue&a forma por0ue &he convinha confundir seus h<spedes. (ngus j/ era um jovem 0uando a casa foi terminada% pois &evara muitos anos at* comp&etarem seme&hante cong&omerado de &abirintos. 6 t*rreo da mans'o era como 0ua&0uer outro edif,cio seme&hante% mas o primeiro andar Projeto Romances
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tinha nove cDmaras separadas% cada uma com seu corredor pr<prio. Krenna dobrou 3 direita no primeiro corredor e passou a frente da porta 0ue dava ao 0uarto de seu pai. (gora e&e devia estar a&i dentro% de cama% pois estava doente desde da semana passada e ainda tinha 0ue se curar. ( jovem pensou em entrar e contarA&he sobre seu encontro com o desconhecido. :as ta&vez mais tardeH primeiro precisava de um banho. Krenna dobrou no e=tremo do corredor de seu pai e entrou no de +orde&ia e de seu marido. P es0uerda estavam seus pr<prios 0uartos% na frente da casa. ( 6 seu era uma 0uarto de es0uina o 0ue permitia a entrada de &uz de duas jane&as situadas nas paredes 0ue dama para o e=terior. :a& tendo dezessete anos% n'o &he importava ter 0ue caminhar tanto at* seu 0uarto% e=ceto num dia como a0ue&e% 0uando cada passo &he custava um esfor)o. Krenna teve vontade de gritar de a&,vio 0uando por fim abriu sua porta% e se deteve s< para chamar (&ane% sua servi)a&. Fechou &entamente e 0uase se arrastou at* a cama% tirando en0uanto caminhava% a capa 0ue ocu&tava sua g&oriosa cabe&eira. #ra a ;nica coisa 0ue n'o se ajustava 3 imagem 0ue gostava de aparentar. 4eu pai a tinha proibido 0ue o cortasse% assim e&a o mantinha ocu&to. Cetestava este s,mbo&o evidente de sua femini&idade. (ntes 0ue Krenna tocasse o travesseiro% (&ane chegou correndo de seu pr<prio 0uarto 0ue era muito perto% dobrando a es0uina do corredor. (&ane j/ n'o era jovem mas n'o aparentava sua idade. 4eu cabe&o verme&ho fa&ava de seus antepassados escoceses. 5uma *poca tinha sido cor cenoura mas agora era de um a&aranjado apagado. 5o entanto% seus o&hos azu& escuro bri&havam% de juventude% ainda 0ue n'o fosse t'o vivaz como antes e costumava cair v,tima de fre07entes e &ongas doen)as nos meses de invernoB ent'o Krenna se convertia na criada e cuidava de (&ane. . A 6h% Krenna% minha menina> A disse (&ane sem f1&ego% &evando ao peito uma m'o magra A . (&egroAme de v8A&a regressar a tempo. 4abei 0ue seu pai se aborrece se n'o tem suas &i)@es com Wyndham. Portanto% nada de se vestir comu um var'o no momentoH * hora de se vestir como uma mu&her 0ue *. Juando Koyd veio com a not,cia do java&i% temi 0ue n'o regressasse a tempo. A :a&dito seja Wyndham e todos os seus> A disse Krenna% incomodada A # ma&dito seja esse java&i tamb*m> A (h% hoje est/ de muito bom humor A disse (&ane% e riu bai=inho. A Pois agora n'o estou> A 6 0ue provocou essa mudan)a? Krenna se moveu para sentar% fez uma careta e vo&tou a deitar. A Wi&&oM% essa vaca gr/vida> Tanto treinei esse p1nei e tem o descaramento de dei=arAse assustar por um coe&ho. 9m coe&ho> 5unca a perdoarei> (&ane riu abertamente. A Ceduzo 0ue essa orgu&hosa *gua a derrubou e 0ue seu orgu&ho est/ um pou0uinho ferido. A U6h% ca&eAse% mu&her> 5'o 0uero escutar sua conversa. Preciso de um banho... 9m banho 0uente para aca&mar meus ossos do&oridos. A Ter/ 0ue ser r/pido% minha 0ueridaA rep&icou (&ane sem ofenderAse. #stava acostumada as constantes mudan)as de humor de sua senhoraA . Wyndham a espera &ogo. AWyndham pode esperar> ( grande sa&a de estar do t*rreo era onde Krenna e Wyndham se encontravam todas as tardes. #ra assim fazia 0uase um ano% desde 0ue os sanguin/rios Pogamts vieram do norte e arrasaram a i&ha de .o&yhead% no ano VNW. Krenna suportava as odiosas &i)@es por0ue n'o tinha a&ternativa. (prendia o 0ue &he ensinavam% mas por sua pr<pria vontade% n'o por0ue (ngus o ordenava. Projeto Romances
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Wyndham ficou em p* 0uando e&a entrou no aposento e a o&hou com e=press'o sombria em suas c&aras fei)@es. A +hegaou tarde% &ady Krenna. Festida de seda cor verde mar% 0ue assentava muito bem a seu cabe&o negro como um corvo 0ue ca,a &ivre sobre suas esbe&tas costas% Krenna sorriu com do)ura. APerdoeAme% Wyndham. "amento t8A&o feito esperar% 0uando estou segura de 0ue tem coisas mais importantes para fazer. (s fei)@es do a&to escandinavo se suavizaram e seus o&hos percorreram o c1modo% o&hando tudo menos a Krenna. A To&ices. 5ada h/ mais importante 0ue prepar/A&a para sua vida e seu novo &ar. A #nt'o devemos come)ar imediatamente para recuperar o tempo 0ue perdemos. Para ser justo% Krenna podia ser uma dama 0uando a situa)'o o e=igia. 4ua tia "innet tinha cuidado disso. Podia mostrarAse engra)ada e encantadora% e usar seus atrativos para conseguir seus prop<sitos. 5'o os usava com fre078ncia os ardis femininos% mas 0uando o fazia todos os homens ficavam rendidos a seus p*s. 6 banho tinha ajudado% mas n'o o suficiente para permitirA&he moverAse com faci&idade. Krenna foi &entamente at* uma das 0uatro cadeiras parecidas a tronos 0ue estavam frente a enorme &areira e se reuniu com Wyndham. +ome)ou a &i)'o onde a tinham dei=ado o dia anterior. (gora come)ou a fa&ar em noruegu8s% 0ue Krenna entendia por0ue esse idioma foi o primeiro 0ue Wyndham &he ensinou. Cevia fazer menos 0ue um ano 0ue tinham recebido as not,cias da i&ha de .o&yhead? Parecia bem mais tempo. ( not,cia tinha sido um go&pe tremendo e dei=ou todos amendrontados. Foi h/ dois dias atr/s 0ue (ngus chamou por Krenna e &he fa&ou da so&u)'o para sua apertada situa)'o. Krenna nem se0uer sabia 0ue se encontravam em apuros. #m sua mente via c&aramente a0ue&a reuni'o. #ra uma cena 0ue a torturava em sonhos.4eu pai% sentado frente a e&a nesta mesma sa&a% vestido apropriadamente de negro. 5egro% a cor do &uto. 9ma t;nica negra% t'o negra 0uanto o cabe&o 0ue &he chegava aos ombros e t'o sombria como seus o&hos azuis. 6s o&hos de (ngus +armarham eram gera&mente c&aros e &uminosos% inusua&mente bri&hantes para um homem de cin07enta anos. (0ue&e dia os o&hos azuis estavam nub&ados como os o&hos de um anci'o. Krenna acabava de regressar de uma cava&gada matina& com Wi&&oM% sua *gua cor cinza prata% 0uando &he avisaram 0ue seu pai 0ueria v8A&a. Festia suas roupas de rapaz% uma t;nica cor cinza e uma capa bordada em prataH finos ca&)@es de suave pe&e de veado e botas do me&hor couro espanho&. 4ua espada pendia de seu 0uadri& mas e&a a tirou antes de sentarAse no assento de ve&udo de a&to respa&do frente a seu pai. A Terei 0ue cas/A&a com um chefe escandinavo% fi&ha A foram as primeiras pa&avras de &orde (ngus. A # terei vinte &indos fi&hos para 0ue venham asso&ar nossas costas A respondeu Krenna. (ngus n'o riu da r*p&ica e a seriedade de sua e=press'o fez com 0ue seu sangue ge&asse . (pertou os bra)os de sua po&trona e esperou tensamente 0ue e&e desmentisse sua afirma)'o anterior. #&e suspirou com cansa)o% como se todos seus anos% e mais outros% tivessem ca,do sobre seus ombros. A Ta&vez asso&em nossas costas% mas n'o nos atacar'o. Krenna n'o p1de evitar% 0ue suas apreens@es transparecessem em sua voz. A 6 0ue fez papai? A 6 intermedi/rio se p1s a caminho ontem. Fiajar/ para 5oruega e far/ um pacto com os viQings... Projeto Romances
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Krenna ficou de p* em um pu&o. A 6s viQings 0ue atacaram a i&ha de .o&yhead? A 5'o% n'o necessariamente os mesmos. 6 homem procurar/ um chefe 0ue 0ueira t8A&a por esposa 9m homem com poder. A Fai me ofercer de porta em porta? A acusouAo Krenna e o&houAo de cima com seus o&hos cinza muito di&atados% sentindo% pe&a primeira vez em sua vida% 0ue n'o conhecia este homem 0ue a tinha gerado. A5'o ser/ oferecida de porta em porta% Krenna> A disse &orde (ngus com convic)'o% sentindo 0ue% por tudo o 0ue era sagrado para e&e% tinha atuado corretamente apesar de seu pr<prio sofrimento A . 6 homem atuar/ com discri)'o. #nviei Fergus. #&e * um homem dip&om/tico. Far/ averigua)@es. #ncontrar/ um homem poderoso 0ue ainda n'o tenha esposa e a e&e &he far/ o oferecimento. 5'o ser/ oferecida como uma mercadoria. Cisse a Fergus 0ue perguntasse apenas uma vez. 4e n'o tiver sorte% regressar/ e acabou. :as 0ue o c*u nos ajude se vo&tar sem o nome de seu futuro marido. Krenna viu ante seus o&hos tudo verme&ho% verme&ho como o sangue. A +omo p1de fazer isso comigo? A R a ;nica% forma% Krenna. A 5'o% n'o *> A estourou e&aA . #stamos 3 mi&has da costa. 5ada temos a temer> A 6s viQings ficam mais atrevidos a cada ano 0ue passa A tentou e=p&icar (ngus A (s primeiras not,cias de sua aud/cia vieram antes 0ue eu nascesse. ( guerra esta em suas m'os. (o norte% nossos irm'os os servem% a &este da Kretanha% se estabe&eceram. # agora% por fim% chegaram a nossas costas. 4er/ somente uma 0uest'o de tempo antes 0ue fa)am incurs@es terra adentro... Ta&vez o ano 0ue vem. Juer ver nossa a&deia comp&etamente arrasada? 5ossos homens mortos% nossas mu&heres convertidas em escravas? A 5'o teria por 0ue acontecer> A gritou e&aA . 4ou um cava&eiro habi&idoso na arte da guerra. TreinouAme com um guerreiro. Podemos combat8A&os% pai... Foc8 e eu> A (h% Krenna% minha Krenna A suspirou e&eA . 4ou ve&ho demais para brigar. Poder,amos matar a muitos% mas n'o o suficiente. 6s escandinavos s'o uma ra)a de gigantes. 5'o h/ outros como e&es. 4'o ferozes% sem miseric<rdia. #u 0ueia v8A&a viver% n'o morrer. # protegeria o povoado. A4acrificandoAme> A gritou e&a fora de si pe&a c<&era A . ( um ve&ho caudi&ho% 0ue% segundo suas pr<prias pa&avras% ser/ feroz e sem miseric<rdia> A Juanto a isso n'o tenho 0ue temer. 4ei 0ue pode cuidar muito bem de voc8. A 5'o o farei> A e=c&amou KrennaA . 5'o consentirei esse casamento> 6s o&hos de (ngus escureceramAse amea)adoramente. A6 far/> Fergus &eva com e&e minha pa&avra de honra. A Por 0ue n'o me disse isto ontem? 4abe 0ue eu o teria detido% n'o *? A 4im% sabia% fi&ha. :as o 0ue est/ feito n'o pode ser desfeito. # isto * em parte por sua causa% #st/ dispon,ve&. +orde&ia n'o% e sua tia% ainda 0ue be&a% * ve&ha demais. 6 viQing esperara uma noiva jovem. A 5'o jogue a cu&pa em mim% pai> Tudo isso * sua obra% n'o minha. A +o&o0uei diante de voc8 v/rios homens% homens com ri0uezas% com t,tu&os e de boa apar8ncia% mas n'o 0uis aceitar nenhum de&es> E &embrouAa &orde (ngus com energiaA . Podia estar casada h/ muito tempo% mas nesse caso% desafortunadamente% ter,amos acabado condenados. A :ostrouAme apenas rapazes esnobes. #sperava 0ue eu esco&hesse entre um punhado de to&os? A #u a conhe)o% Krenna% 5'o teria se decidido% n'o importa 0uem estivesse a disposi)'o. Projeto Romances
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4< a id*ia de casamento j/ a desagrada e eu n'o entendo por 0ue. A Tem raz'o nisso. :eu senhor A respondeu e&a com secura. A #nt'o decidi por voc8 .+asareiAa com o homem 0ue Fergus encontrar. !/ esta decidido AKrenna deu a vo&ta e ficou de frente a &areira. 4ua mente se rebe&ava ante a id*ia mas se sentia comp&etamente impotente. #&a% 0ue tinha sido treinada para brigar% n'o podia encontrar uma forma de combater a0ui&o. (ntes de renderAse% procurou um ;&timo recurso. A 6utra pode tomar meu &ugar A disse em tom esperan)oso A . 5ingu*m saber/. A Fazer passar por dama uma criada? A perguntou (ngus com incredu&idade A 4e fizermos uma coisa seme&hante% os viQings se jogariam sobre n<s% furiosos% para desatar a pior de suas vingan)as. Fergus engrandecer/ suas virtudes% Krenna. #ngrandecer/Avoc8> Jue criada% da0ui ou de 0ua&0uer &ugar% possui sua be&eza% seus modos ou sua coragem> "evaria anos para ensinar suas 0ua&idades a uma criada. R de origem nobre% uma dama em todos os aspectos% gra)as aos gentis ensinos de sua tia. (grade)o o dia 0ue "innet veio e a tomou em suas m'os% pois de outro modo n'o seria digna de casar com ningu*m% e muito menos com um escandinavo. AKom% eu ama&di)1o esse dia pe&o 0ue me trou=e> A gritou Krenna. AKrenna> Imediatamente e&a se arrependeu de suas pa&avras. (mava sua tia profundamente. Yrf' de m'e desde o nascimento% Krenna tinha se agarrado ao amor da formosa "innet 0uando e&a chegou a 0uatro anos% depois da morte de seu marido. "innet era a irm' mais nova de (ngusH se portava e tinha a apar8ncia de uma mu&her de vinte anos% em vez dos 0uarenta 0ue tinha. Tinha tomado a Krenna sob seu cuidado% ainda 0ue tarde demais para indireitar os modos de rapaz 0ue tinha a menina. Tinha sido como uma segunda m'e para e&a% en0uanto sua madrasta s< se dirigia a e&a para =ing/A&a. (t* (ngus &amentava amargamente ter se casado com essa mu&her. :as pe&o menos sua presen)a n'o teve 0ue ser suportada mais do 0ue tr8s invernos% por0ue morreu um ano depois da chegada de "innet. 5o entanto% dei=ou sua fi&ha +orde&ia% 0ue herdou os modos irritante de sua m'e. A "amento% pai A disse Krenna bai=inho% com seus o&hos prateados fi=os no ch'o e os ombros ca,dos numa atitude de derrotaA R 0ue odeio a decis'o 0ue tomou. A 4abia 0ue voc8 n'o gostaria% Krenna% mas n'o imaginei 0ue seria tanto A rep&icou (ngus e se p1s de p* para rodear com um bra)o os ombros de sua fi&ha A . (nimo% mo)a. (dmira a coragem e a for)a e ningu*m tem mais disso do 0ue os escandinavos. (&gum dia me agradecer/ por este casamento 0ue a imponho. Krenna sorriu com cansa)o por0ue tinha perdido a vontade de discutir. Cuas semanas mais tarde foi apresentada a Wyndham% um mercador escandinavo 0ue tinha se estabe&ecido na I&ha #smera&da e 0ue (ngus encontrou em (ng&esey. PagariaA&he generosamente por instruir a Krenna na &,ngua e costumes noruegueses% a fim de 0ue Zn'o entrasse 3s cegas na guarida do &e'o[% como disse seu pai. 5a *poca da co&heita% Fergus regressou com o nome do noivo% se&ando definitivamente o destino da jovem. 6 futuro esposo de Krenna n'o era o chefe de seu c&' como (ngus tinha esperado% pois era imposs,ve& encontrar homens assim 0ue ainda n'o tivessem se casado. #ra um pr,ncipe mercador% jovem fi&ho de um chefe poderoso 0ue j/ tinha servido seus anos na guerra e agora estava abrindoAse caminho no mundo. 2arricQ .aardrad era o nome do jovem. A5'o% Fergus n'o o tinha visto pessoa&mente por0ue o mercador estava comerciando no &este. 4im% 2arricQ regressaria no pr<=imo ver'o e viria ver sua noiva antes do outonoA Projeto Romances
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Fogos de Inverno Tudo ficou certo. +erto% certo% certo% sem nenhuma escapat<ria>

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+ap,tu&o L Cepois disso% Krenna contou os dias com me&anc<&ico animo% at* 0ue suas energias juvenis a impu&sionaram a apagar de sua mente o desagrad/ve& futuro. 4< suas &i)@es di/rias a recordavam constantemente. 5o entanto% 3 medida 0ue foi passando o tempo% decidiu tirar o me&hor partido poss,ve& da situa)'o. Imporia sua vontade a seu marido e seria &ivre para fazer o 0ue 0uisesse. 9ma nova terra% sim% mas n'o uma nova Krenna. ( aten)'o de Krenna vo&tou a Wyndham% 0ue agora se preparava para resumir a &i)'o do dia. A # assim% 6d,n% 4enhor do +*u% * o chefe de todos os deuses% deus de toda a sabedoria% conhecedor do futuro. Tamb*m * o deus da guerra. 6d,n% com seu e=*rcito de guerreiros mortos% reunidos a seu redor pe&as Ma&Qirias% cava&ga atrav*s das nuvens montado em 4&eipnir% seu incans/ve& corce& de oito patas. 6 sonho de todo viQing * reunirAse com 6d,n no Wa&ha&&a% estadia do ban0uete eterno onde um &uta todo o dia e se presenteia durante toda a noite com java&i sagrado% servido pe&as Ma&Qirias% fi&has adotivas de 6d,n. 6 irm'o de sangue de 6d,n * "oQi. +ompar/ve& com o crist'o ";cifer% * ma&vado e trai)oeiro e conspira para conseguir a 0ueda dos deuses. Por outra parte% Thor% o de verme&ha barba% * muito amado% * um deus jovia&% &ivre de ma&,cia% mas 0ue se enco&eriza com faci&idade. R o deus do trov'o% o deus das tormentas% cujo poderoso marte&o forja os raios. 9ma r*p&ica do marte&o voador de Thor pode verAse em todo &ar escandinavo Tyr% tamb*m um deus da guerra e domador do &obo gigante Fenrir% e a severa .e&% fi&ha de "oQi e deusa do mundo subterrDneo% s'o somente figuras menores% o mesmo 0ue Frei% deus das co&heitas e a ferti&idade. (manh' aprendereis maisH deu deuses menores% Krenna A 6h% Wyndham A suspirou KrennaA% Juando terminar'o estas &i)@es? A #st/ cansada de mim? A perguntou e&e com genti&eza surpreendente num homem t'o grande. A +&aro 0ue n'o A respondeu e&a prontamente A . #stimoAo muito. 4e todos os seus s'o como voc8% nada terei 0ue temer #&e sorriu% 0uase com tristeza. A Cesejaria 0ue fosse assim% Krenna. :as% na verdade eu j/ n'o posso ser chamado viQing. :uitos anos passaram desde 0ue abandonei minha terra. Foc8s% os crist'os. ComesticaramAme. 4ou uma estudante ap&icado% minha 0uerida Krenna. 4abe tanto de meu povo como de seus pr<prios antepassados ce&tas. #m de agora em diante% at* 0ue chegue seu noivo% s< repassaremos o 0ue j/ aprendeu. A Podeisfa&arAme mais desse c&' a 0ue ingressarei por meu casamento? A perguntou e&a. Projeto Romances
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A 5'o muito mais do 0ue j/ contei. #u s< conheci o av1 de seu noivo% 9&ric o (stuto. Foi um homem de grande coragem. 9&ric governou com m'o de ferro e &utou com "oQi a seu &ado. :as era um homem estranho. (ntes de enfrentar seu fi&ho% 9&ric abandonou sua fam,&ia e dei=ou todas suas terras para seu fi&ho (nse&mo o (nsioso. (nse&mo era fie& a seu nome. #stava muito ansioso por converterAse em chefe do c&'. 5'o foi muito &onge. 4abe. 4< a umas poucas mi&has do fiorde% um peda)o de suas terras 0ue n'o estavam em uso. (&i% com cava&os% vinte cabe)as de gado e um punhado de servidores% constru,ram uma casa como nenhuma outra na 5oruega. Foi constru,da sobre os penhascos do fiorde de Fartem% com pedra trazida das i&has Frisias. R um &ugar grande% ainda 0ue n'o t'o vasto 0uanto sua mans'o% e com um &areira em cada c1modo. A :as isso n'o * diferente da0ui% Wyndham A (ssina&ou Krenna. A #=ceto 0ue as casas de madeira norueguesas n'o t8m &areiras como as 0ue conhece % s< grandes fog@es no centro da sa&a% sem 0ue a fuma)a possa sair a n'o ser por uma porta aberta. A Jue feio% A 4im% e * ruim para os o&hos e para o nariz. A Terei 0ue viver numa casa de madeira como a 0ue descreveu? A R muito prov/ve&. :as * uma condi)'o 3 0ue &ogo se acostumara. 6 grande ha&& era a sa&a mais bri&hante da mans'o 3 hora do jantar. 5ove chamas vaci&antes dan)avam num cande&abro ornamentado no centro de uma &onga mesa% e em cada parede tinha archotes 0ue contribu,am para a abundante i&umina)'o do sa&'o. Cas paredes pendiam tape)arias enegrecidas pe&a fuma)a% inc&u,do uma paisagem a meio acabar sa,da das m'os da m'e de Krenna% 0ue tinha morrido de parto antes de poder termin/A&o. 9ma tape)aria tecida por "innet representava um caste&o junto ao marH a seu &ado pendia a cena de guerra de +orde&ia. ( ;&tima tape)aria do aposento era de be&eza incompar/ve&% vinha do "ong,n0uo 6riente e era um presente do du0ue de um reino vizinho. 5'o era surpreendente 0ue nenhuma tape)aria feita por Krenna decorasse as paredes% por0ue e&a carecia da paci8ncia necess/ria para essa arte de&icada. 5a rea&idade% n'o podia suportar nenhuma atividade 0ue fora e=c&usivamente feminina% 6s primeiros anos de sua vida% e os mais impression/veis% tinham dei=ado sua marca ne&a% pois durante esse tempo seu pai a tratou como o fi&ho 0ue tinha esperado. #&a foi um fi&ho para e&e at* 0ue as curvas de seu corpo de&ataram a mentira. 5o ano 0ue sua figura mudou foi um pesade&o para Krenna% pois seu corpo% cada dia mais feminino% chocava vio&entamente com sua mente mascu&ina. ( mente ganhou. Krenna ignorava a mudan)a de seu corpo% a n'o ser 0ue &he recordassem seu significado. +orde&ia se de&eitava fazendo 0ue Krenna recordasse seu se=o. +orde&ia% com seu fumegante cabe&o verme&ho% o&hos verde rio e bem formada figura 0ue se esfor)ava por ressa&tar com vestidos de corte atrevido era a constante antagonista de Krenna. #ra uma jovem agrad/ve& en0uanto estivesse ca&ada. Krenna compreendia as raz@es do mau car/ter de sua meio irm' e tentava com afinco n'o perder a paci8ncia com e&a. 4abia 0ue +orde&ia era azarada. :a& tinha vinte anos% tinha se casado muito jovem com Cunstan% por vontade pr<pria. ( princ,pio o amou e na0ue&es dias foi uma mu&her diferente. :as por uma raz'o 0ue ningu*m% e=ceto Cunstan% conhecia% agora +orde&ia o odiava. #ra este <dio o 0ue a tornava a criatura venenosa 0ue era. +orde&ia entrou no refeit<rio e se reuniu com Krenna ante a &onga mesa. :omentos depois% os criados trou=eram a comida% consistindo num espesso guisado de coe&ho. +orde&ia% vestida de ve&udo amare&o% 0ue acentuava a cor de seu cabe&o e a tornava ainda mais atraente% esperou at* 0ue ficassem a s<s antes de fa&ar. Projeto Romances
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A 6nde est/ sua tia esta noite? A "innet decidiu 0ue esta noite a&imentaria meu pai A respondeu Krenna% afundando uma concha na grande pane&a de guisado e enchendo seu prato. A Foc8 o devia estar fazendo e n'o sua tia A respondeu +orde&ia. Krenna enco&heu os ombros. A Foi id*ia de "innet A disse. A +omo est/ meu padrasto? A 4e tivesse tido a preocupa)'o de verificar% veria 0ue n'o me&horou. A :e&horar/ A disse +orde&ia secamente A . #sse ve&ho viver/ mais do 0ue todas n<s. :as eu n'o a esperava a0ui na mesa. 4oube 0ue hoje mataram um java&i e 0ue h/ um ban0uete na a&deia. Pensei 0ue estaria a&i% com seus amigos camponeses% como Wyndham e Fergus. A Fejo 0ue Cunstan tamb*m acha a a&deia mais do seu agrado A disse Krenna com frieza% recordando sua 0ueda en0uanto perseguia o java&i A . #u n'o 0uero nem tocar na carne desse ma&dito java&i. A F/% esta irritada esta noite A rep&icou +orde&ia% com um sorriso ma&icioso em seus be&os &/bios. Ce&iberadamente% ignorou a refer8ncia a Cunstan A Pode ser% ta&vez% por 0ue hoje Wi&&oM regressou aos est/bu&os &ogo depois de voc8. 6u ta&vez por0ue fa&ta pouco para 0ue seu noivo aparecessa? A Tenha cuidado% Ce&&a A disse Krenna% com o&hos sombrios A . #sta noite n'o estou com paci8ncia para suportar sua &,ngua comprida. +orde&ia o&hou para Krenna com o&hos cheios de inoc8ncia% e por momento dei=ou o tema passar. 4entia ci;mes amargos de sua irm' menor e o admitia% sem m/goas% para si mesma. 5em sempre tinha sido assim. Juando +orde&ia e sua m'e tinham chegado para viver na0ue&a esp&endida mans'o% Krenna ma& tinha nove anos. 5a rea&idade% s< um m8s depois +orde&ia soube 0ue tinha uma irm'% n'o um irm'o como acreditara. Cesde do in,cio n'o tinha se simpatizado uma com a outra. # para tornar ainda maior esta distDncia. +om suas atitudes de rapaz% Krenna desprezava +orde&ia% 0uem j/ aos doze anos era comp&etamente feminina. +orde&ia pensava 0ue Krenna era uma tonta por preferir as espadas 3 costura% ou os cava&os 3 dire)'o da casa. 5o entanto% as duas viveram juntas sem um esta&ido de hosti&idades% e os anos foram passando. #nt'o +orde&ia conheceu Cunstan% um homem grande e muscu&oso 0ue fez estremecer seu cora)'o. +asaramAse% e por um tempo +orde&ia foi rea&mente fe&iz. :as a fe&icidade do casa& ma& durou um ano. Terminou 0uando "innet insistiu 0ue% em certas ocasi@es% Krenna devesse vestir roupas de mu&her% e Cunstan notou a be&eza 0ue era sua cunhada. Krenna% a ma&dita% nem se0uer se dava conta 0ue Cunstan a o&hava com o&hos carregados de desejo. # Cunstan n'o se dava conta de 0ue sua esposa sabia. #&e s< sabia 0ue seu amor por +orde&ia tinha morrido a0ue&e ano. 6s ci;mes de +orde&ia se misturavam com <dio% <dio de Cunstan e de Krenna. 5'o podia atac/A&a abertamente% ainda 0ue muitas vezes tivesse 0uerido arrancarA&he os o&hos. Krenna era habi&idosa na &uta% gra)as a seu pai% e 0uando se enco&erizava fazia 0ue o sangue +orde&ia ge&asse. Teria matado homens sem pestanejar. !/ +orde&ia n'o ousava brigar com Krenna% podia dar a sua meia irm' motivos para temer a ;nica coisa 0ue ainda &he fa&tava e=perimentar% estar com um homem. +orde&ia se de&eitava enormemente descrevendo os horrores% e n'o os prazeres% de conhecer um homem. Provocava Krenna a cada oportunidade dispon,ve& e gozava com o terror 0ue assomava a0ue&es o&hos cinza. #ra a ;nica forma de vingarAse 0ue tinha. 4e pe&o menos pudesse fazer Cunstan pagar tamb*ma... Krenna &ogo partiria e +orde&ia sabia 0ue a jovenzinha n'o teria como impedir seu Projeto Romances
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destino. #nt'o% por mi&has% n'o haveria nenhuma mu&her cuja be&eza pudesse se comparar a de&a% e Cunstan vo&taria. +orde&ia% empurrou seu prato e o&hou para Krenna com o&hos ca&cu&istas. A 4abe% irm'% 0ue agora o barco do norte pode chegar a 0ua&0uer momento. !/ est/ entrando o ver'o. #sta preparada para conhecer seu futuro marido? A 5unca estarei preparada A rep&icou Krenna incomodada% e tamb*m afastou seu prato. A 4im% a princesa jogada aos &e@es. R &ament/ve& 0ue n'o tenham pedido seu parecer #u n'o esperava 0ue seu pai fizesse isso com voc8. Cepois de tudo% eu pude esco&her. A4abe por 0ue o fez> A e=p&odiu Krenna% A 4im% c&aro A Para nos sa&var A rep&icou +orde&ia% com a voz carregada de sarcasmo A . Pe&o menos% sabe o 0ue voc8 espera. 4e eu tivesse sabido como teria sido como voc8% eu n'o me casaria nunca.6h% Ceus% como temo a chegada da noite% sabendo a dor 0ue deverei suportar> Krenna% dirigiuA&he uma mirada g&acia&. A .oje% na a&deia% vi um casa&. A :esmo? +omo foi isso? A 5'o importa como. 6 0ue vi n'o foi t'o arrepiante como voc8 0uer me fazer acreditar. A 5'o saber/ at* 0ue sofra pessoa&mente A respondeu +orde&ia% com vivacidade. A (prender/ a suportar sua dor em si&8ncio% ou o homem a castigar/. # assombroso 0ue as mu&heres n'o cortem os pr<prios pesco)os antes da chegada da noite e de seus deveres. A +hega% Ce&&a > 5'o 0uero escutar mais A (grade)ao 0ue sabe. Pe&o menos% n'o vai chegar a seu &eito nupcia& sem saber. +orde&ia terminou e se &evantou da mesa. 5em bem estava fora da vista de Krenna% seus &/bios se curvaram num sorriso.

+ap,tu&o N Ku&gar% sobre a margem orienta& do rio Fo&ga% era como um grande porto de desembar0ue onde se encontravam 6riente e 6cidente. (0ui% os &ongos navios viQings comerciavam com caravanas das estepes da \sia +entra& e mercadores /rabes das prov,ncias orientais. Ce Ku&gar partia para o &este a &end/ria $ota da 4eda 0ue chegava a +hina. Fariadas esp*cies de cidad@es se congregava em Ku&gar% desde &adr@es e assassinos at* mercadores e reis. Juando o ver'o chegou% 2arricQ .aardradB atracou a&i seu esp&8ndido navio e se dedicou 3 tarefa de incrementar a fortuna 0ue tinha acumu&ado em sua viagem. Cepois de passar inesperadamente o inverno com uma tribo de es&avos n1mades% 2arricQ n'o tinha desejos de demorarAse muito em Ku&gar. #stava ansioso por empreender o regresso. (inda tinha 0ue se deter em .edeby a desfazerAse de vinte escravos 0ue (&eQsandr 4tasov tinha &he dado e poder assim% fazer a viagem de vo&ta com maior ve&ocidade. 4ua primeira viagem ao 6riente fora cheia de surpresas% mas tinha sido muito satisfat<ria. Cepois de partir de 5oruega no ano anterior com um carregamento de pe&es e escravos Projeto Romances
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0ue tinha decidido vender% 2arricQ e sua tripu&a)'o de nove homens se dirigiram a .edeby% a grande cidade mercado sobre o rio 4ch&et% onde mudou a metade dos escravos por uma variedade de mercadorias produzidas% pe&os artes'os da&i. (d0uiriu pentes% broches% dados e a&finetes% tudo feito de osso% a&*m de contas e brincos ta&hados em Dmbar trazidos das terras do K/&tico. Ce .edehy foram a KuQa% um mercado junto ao "ago :o&an situado no cora)'o da 4u*cia% frente 3 cidade es&ava de "unne. KirQa era um mercado muito conhecidoH em seu porto era poss,ve& encontrar barcos dinamar0ueses% es&avos% noruegueses. (0ui 2arricQ comprou% ou ad0uiriu por escambo% vidro de $enao&aH tecidos de Fr,sia% t'o apreciadas por sua fina te=turaH estribos engastados com j<ias e vinho % grande parte do 0ua& reservou para si mesmo. Cepois% 2arricQ e sua tripu&a)'o zarparam para 9pp&and% entraram no 2o&fo da Fin&Dndia e continuaram at* o "ago "adoga. Fe&ho "adoga% o mercado% estava situada na boca do Fo&Qhor% e a0ui se detiveram para carregar provis@es. Para ent'o come)ava o ver'o e ainda &hes fa&tava um &ongo caminho por percorrer. 5avegaram para o &este% para a terra dos es&avos orientaisH pe&o 4vir at* o "ago 6megaH e por v/rios rios e &agos menores at* o "ago Ke&oya% at* chegar fina&mente ao &ado setentriona& do grande rio Fo&ga. 5a metade de caminho entre este &ugar e Ku&gar% seu destino fina&% encontraram um barco 0ue estava sendo atacado por um grupo de es&avos 0ue viviam ao &ongo da or&a do rio. 6s gritos de homens e mu&heres rasgavam o ar sereno. 2arricQ ordenou tomar os remos e chegaram ao barco antes 0ue o sanguin/rio ata0ue terminasse. #&e e seus homens abordaram o navio menor e sem ve&as e mataram os atacantes 0ue n'o fugiram com suficiente rapidez ao divisar seu grande navio viQing. 4< uma mu&her jovem com seu pe0ueno fi&ho ficaram com vida e isso por0ue tinham se escondido dentro de um grande barri&. .aaQorn% um dos homens de 2arricQ e veterano viajante% fa&ava a &,ngua es&ava da mu&her. Cescobriu 0ue e&a era fi&ha do poderoso chefe de uma tribo es&ava. 4eu esposo tinha sido morto e e&a chorou junto a seu corpo en0uanto re&atava o massacre. 6s atacantes eram membros de uma tribo inimiga 0ue tinha vindo mat/A&a% a e&a e a sua crian)a em vingan)a par certas a)@es de seu pai. (0ue&e ata0ue n'o tinha sido o primeiro. 2arricQ pediu imediatamente um conse&ho com seus homens a fim de decidir 0ue fariam com a mu&her. Imp1sAse a sensata opini'o de Perrin% o amigo mais intimo de 2arricQ e t'o pr<=imo a e&e como um irm'o de sangue. (gora 0ue j/ tinham feito inimigos entre os 0ue fugiram% n'o precisavam fazer mais devo&vendo 3 jovem a sua tribo a troca de um resgate. Fiajariam por esta rota e poderia ser vantajoso ter amigos na regi'o. (ssim devo&veram a mo)a e o menino ao pai da jovem sem pedir recompensa. +e&ebraramAse festins em honra dos noruegueses% um depois do outro% e os dias se converteram em semanas. +hegaram 3s chuvas e teve mais descu&paa para ficar% por0ue (&eQsandr 4tasov era um anfitri'o e=ce&ente e a e&es nada &hes fa&tava Fina&mente se fez demasiado tarde para chegar a Ku&gar e vo&tar a suas terras antes do frio% #nt'o ficaram para passar o inverno. (o chegar 3 primavera% o agradecido chefe se despediu de&es com vinte escravos e uma bo&sa de prata para cada tripu&ante (o todo% o tempo 0ue perderam va&eu a pena #m Ku&gar foi vendida a ;&tima parte da carga. 4omente as pe&es produziram uma soma enorme% especia&mente as brancas de urso po&ar% das 0uais 2arricQ tinha 0uatro. +ada homem vendeu suas pr<prias mercadorias% por0ue esta era uma empresa de risco co&etivo% entre amigos% ainda 0ue o barco fosse de 2arricQ. # assim% jovens em sua primeira viagem a 6riente% por0ue s< .aaQorn tinha viajado antes at* a&i% demoraramAse e gozaram do novo e do e=<tico. 2arricQ comprou muitos presentes Projeto Romances
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para sua fam,&ia. (&guns distribuiria a seu regressoH outros guardaria para ocasi@es e cerim1nias especiais. :andou fazer para sua m'e co&ares e brace&etes com pedras preciosas 0ue comprou baratas dos /rabes e tamb*m ad0uiriu seda chinesa. Para seu pai encontrou uma espada esp&8ndida como a sua% com sua preciosa &Dmina de $enmm e uma empunhadura ricamente cinze&ada e incrustada com ouro e prata. Para seu irm'o .ugh comprou um capacete de ouro% s,mbo&o de &ideran)a. +omprou presentes para seus amigos e gu&oseimas para ]arni&&e% a mu&her 0ue dirigia sua casa e mandava em seus escravos durante sua aus8ncia. Para si mesmo foi e=travagante% sedas e tecidos bizantinos para fazer roupas e tape)arias de 6riente para sua casa e um barri& de utens,&ios de ferro 0ue dei=aria seus escravos maravi&hados. +ada dia 0ue permanecia em Ku&gar% 2arricQ encontrava a&go novo para adicionar a sua co&e)'o% at* 0ue seus amigos come)aram a apostar de 0uanta prata se separaria antes 0ue terminasse o dia. 5a0ue&e dia de ver'o% com um c*u sem nuvens e 0uase branco em sua intensidade% 2arricQ entrou na casa de Ko&sQv% o ourives% acompanhado de seu amigo Perrin. 6 homenzinho &evantou a vista de seu banco de traba&ho no meio da habita)'o e fi=ou seus o&hos nos dois jovens escandinavos vestidos com curtas t;nicas sem mangas e po&ainas &ongas e cingidas. (mbos eram de grande estatura% com peitos amp&os% e em seus bra)os nus se retorciam os m;scu&os como grossas cordas. Tinham corpos s<&idos e fortes sem uma grama de carne em e=cesso. 9m tinha cabe&o averme&hado e uma barba recortadaH o outro era &oiro e estava barbeado. 6 &oiro tinha o&hos frios e c*ticos para a&gu*m t'o jovem. #ram da cor da /gua% como o /gua pouco profunda num dia &uminoso. 6 outro tinha o&hos sorridentes% como esmera&das bri&hantes. Ko&sQv estava esperando ao viQing &oiro por0ue este tinha &he pedido 0ue fizesse um be&o meda&h'o de prata com a imagem de uma be&a jovem gravada no reverso. TinhaA&he dado a Ko&sQv um desenho desta mo)a e o ourives estava orgu&hoso de sua obra. 5o anverso tinha um be&o navio viQing de nove remos% e sobre o barco um marte&o com asas entrecruzadas e uma espada. 5o reverso estava a imagem da jovem% cinze&ada com fino deta&he% fie& reprodu)'o do desenho. 9ma noiva% ta&vez? 6u uma esposa? A #st/ terminado? A perguntou 2arricQ. Ko&sQv sorriu e% abrindo um sa0uinho forrado de pe&e% sacou o meda&h'o com sua &onga corrente de prata. A #sta terminado. 2arricQ jogou uma &ibra de prata sobre a mesa% tomou o meda&h'o e passou a corrente por sua cabe)a sem se0uer o&h/A&o. :as Perrin% mordido por sua curiosidade &evantou o gordo disco do peito de 2arricQ e o e=aminou com aten)'o. (dmirou os s,mbo&os de poder% de ri0ueza e de for)a% mas 0uando vo&tou o meda&h'o suas sobrance&has se uniram num cenho de desaprova)'o. A Por 0u8? A 2arricQ enco&heu os ombros e se dirigiu 3 porta% mas Perrin o seguiu e o deteve. A Por 0ue torturarAse assim? A perguntou PerrinA. #&a n'o * digna de voc8. 2arricQ ergueu as sobrance&has surpreso. A # 0ue disse? Perrin fez uma careta. A 4im% eu digo. R minha irm'% mas n'o posso perdoaA&a pe&o 0ue &he fez. A Kom% n'o se in0uiete% meu amigo. 6 0ue sentia por :orna morreu... ./ muito tempo. A #nt'o% por 0ue isto? A perguntou Perrin assina&ando o meda&h'o. A 9ma &embran)a A respondeu 2arricQ com voz dura A . 9ma &embran)a 0ue n'o se deve confiar em nenhuma mu&her. A Temo 0ue minha irm' tenha dei=ado sua marca em voc8% 2arricQ. 5'o * o mesmo Projeto Romances
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desde 0ue e&a se casou com a0ue&e gordo mercador. 9ma sombra passou pe&os o&hos azuis esverdeados do homem mais jovem% mas seus &/bios se curvaram num c,nico sorriso. A 4imp&esmente% agora sou mais s/bio. 5unca mais cairei nas redes dos encantos de uma mu&her. 9ma vez abri meu cora)'o e n'o vo&tarei a fazeA&o. (gora j/ as conhe)o% sei como s'o. A 5em todas as mu&heres s'o iguais% 2arricQ. 4ua m'e * diferente. 5unca conheci uma mu&her mais bondosa ou mais generosa. (s fei)@es de 2arricQ se suavizaram. A :inha m'e * a ;nica e=ce)'o. :as vamos% chega disto. .oje% em nossa ;&tima noite% proponhoAme a beber um barri& de cerveja e voc8% meu amigo% ter/ 0ue me &evar ao barco 0uando eu tiver terminado.

+ap,tu&o S 4entada no meio de sua grande cama% Krenna po&ia sua espada com o cuidado 0ue se dedica a uma posse muito apreciada. +ertamente% apreciava muito sua espada. Finamente forjada e temperada% sob medida para e&a% a arma era &eve% mas tinha o fio de uma nava&ha. #ra um presente 0ue &he deu seu pai no dia em 0ue fez dez anos. 4eu nome estava gravado na empunhadura de prata% rodeado de rubis e bri&hantes safiras do tamanho de ervi&has grandes. Krenna va&orizava esta espada mais do 0ue a todas suas outras posses% se n'o por outra raz'o% por0ue era um s,mbo&o do orgu&ho 0ue sentia seu pai pe&as fa)anhas de&a. (gora a apoiou contra sua face% perdida em sombrios pensamentos 4eu corpo feminino a converteria em prisioneira na terra de seu esposo? Poderia vo&tar a empunhar esta espada para brigar como 0ua&0uer homem pe&o 0ue era seu? 6u teria 0ue atuar em tudo como uma esposa% sem vo&tar a usar jamais suas habi&idades% para ser uma mu&her e fazer somente o 0ue devia fazer uma mu&her? :a&ditos os homens e seus costumes estabe&ecidos> #&a n'o seria tratada assim. 4ubmetida e governada% jamais> 5'o se mostraria condescendente. #&a era Krenna +amarham n'o uma donze&a fr/gi& e covarde> $esmungando o de indigna)'o% Krenna n'o ouviu 0ue sua tia entrava na habita)'o e fechava si&enciosamente a porta. "innet o&hou a sua sobrinha com o&hos cansados e tristes. "innet tinha cuidado de seu esposo durante meses de sofrimentos% perdendo cada dia mais suas for)as. Juando e&e morreu% tamb*m morreu uma parte de&a% por0ue o amava profundamente. (gora tinha estado fazendo o mesmo por seu irm'o (ngus. 4enhor do +*u% sem mais mortes% por favor> Krenna se sobressa&tou 0uando percebeu pe&o canto do o&ho a figura encurvada de sua tia. Fo&touAse e ma& reconheceu a "innet. ( mu&her tinha o cabe&o em desordem e o vestido Projeto Romances
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manchado% mas era sua cara o 0ue resu&tava mais perturbadora pe&o diferenteB branca como a farinha% os &/bios tensos% c,rcu&os escuros ao redor dos o&hos averme&hados. Krenna se &evantou da cama e conduziu a sua tia at* o &ongo canap* dourado junto 3 jane&a. A "innet% tem estado chorando e isso n'o * pr<prio de voc8 A 6&hou com preocupa)'o A . Jue sucede? A 6h% Krenna% menina. 4ua vida est/ mudando tanto. 5'o * justo 0ue tudo aconte)a ao mesmo tempoA Krenna sorriu debi&mente. A #steve chorando por mim tia? 5'o * necess/rio A 5'o% 0uerida% n'o por voc8% ainda 0ue o farei seguramente. R seu pai% Krenna. (ngus morreu. Krenna retrocedeu. Ce repente se p1s morta&mente p/&ida. A +omo pode ca)oar com uma coisa assim? A disse em tom de acusa)'oA Isso n'o pode ser> A KrennaA suspirou "innet% e esticou uma m'o para acariciar a sua sobrinha numa bochecha A #u n'o voc8 mentiria. (ngus morreu h/ uma hora. Krenna me=eu &entamente a cabe)a% negando as pa&avras. A 5'o estava t'o doente. #&e n'o pode morrer> A (ngus tinha a mesma doen)a 0ue meu marido% mas pe&o menos n'o sofreu tanto. 6s o&hos de Krenna estavam do tamanho de pratos e cheios de horror. A Foc8 sabia 0ue e&e ia morrer? A 4im% sabia. A #m nome de Ceus% por 0ue n'o me disse? Por 0ue me dei=ou acreditar 0ue se recuperaria? A Foi seu desejo% Krenna. #&e me proibiu de dizer a a&gu*m% especia&mente a voc8. (ngus nunca p1de suportar as &/grimas e teve o bastante com as minhas. (gora as &/grimas brotaram dos o&hos de Krenna. #ra a&go tota&mente desconhecido para e&a por0ue nunca as tinha vertido antes. A :as eu teria cuidado de&e em vez de seguir minhas atividades como se nada ma& sucedesse. A #&e n'o 0ueria 0ue sofresse muito% Krenna. # sofreria se soubesse. Cesta forma% sofrer/ um tempo e depois es0uecer/. 4eu iminente casamento ajudar/. A 5'o> (gora n'o ter/ casamento> A ( pa&avra de seu pai foi dada% Krenna A disse "innet com um assomo de impaci8ncia A . Ceve honr/A&a ainda 0ue e&e tenha morrido. Krenna n'o p1de seguir contendo os so&u)os 0ue &he desgarravam o cora)'o. A Por 0ue teve 0ue morrer% tia? Por 0u8?

"orde (ngus +amarham foi sepu&tado numa manh' &impa e azu&. 6s p/ssaros acabavam de come)ar a saudar o dia e a fragrDncia das f&ores si&vestres f&utuava no fresco ar matina&. Krenna% agora com os o&hos secos% vestia negro dos p*s a cabe)a. 9sava uma t;nica e Projeto Romances
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ca&)as cingidas com tiras de couro ainda por cima uma f&utuante capa or&ada com cord@es . 4eu &ongo cabe&o negro estava penteado em tran)as e presas embai=o da capa% como era habitua&. (s ;nicas cores atraentes eram o a&vo de sua cara e a prata re&uzente de sua espada. 4ua tia tinha e=pressado desaprova)'o por esta roupa% mas Krenna se manteve inf&e=,ve&. 4eu pai a tinha tratado e criado como a um fi&ho e e&a se vestiria como esse fi&ho para a despedida fina& 6s a&de@es estavam presentes e muitos choravam em a&ta voz. "innet estava 3 direita de Krenna com um bra)o sobre os ombros da mo)a +orde&ia e Cunstan estavam 3 es0uerda. Cunstan pronunciou pa&avras de &ouvor e de g&<rias passadas% mas Krenna n'o as escutou 5esses momentos estava revivendo recorda)@esB uma crian)a sentada nos joe&hos de seu paiH um homem orgu&hoso &an)ando gritos de a&ento 0uando sua fi&ha montou seu primeiro cava&o. $ecordava os ternos% 0ueridos momentos. Krenna se encontrava perdida sem e&e% e um terr,ve& sentimento de vazio a envo&via. :as se manteve orgu&hosa para sua gente a visse. 4< seus o&hos% sombrios% ausentes de bri&ho% de&atavam sua dor. 5o momento em 0ue Cunstan terminou de fa&ar houve um si&8ncio so&ene. # ent'o% para grande surpresa dos presentes% um cava&eiro surgiu a ga&ope de entre as /rvores e desceu junto 3s gentes reunidas. 4a&tou de seu cava&o e se dirigiu em seguida para onde estava Krenna. A 4eu noivo chegou A disse o jovem% sem a&ento A . #u regressava de (ng&esey e no caminho u&trapassei o grupo. A +omo sabe 0ue * meu noivo? A perguntou Krenna com apreens'o. 5'o estava preparada para esta not,cia com seu pai rec*m sepu&tado. A Juem outros poderiam ser% se n'o? A rep&icou o homem A . R um grupo numeroso de homens enormes e &oiros. 4'o viQings% sem d;vida. Fozes a&armadas brotaram da mu&tid'o% mas Krenna s< p1de pensar em sua pr<pria situa)'o. A Ceus dos +*us> Por 0ue agora? A gritou. ( isto o jovem nada p1de responder. "innet a atraiu para si. A Por 0ue% n'o importa% 0uerida. #st/ feito. A #nt'o se dirigiu ao mensageiroBA ( 0ue distDncia est'o e&es? A Co outro &ado da0ue&as /rvores. A 6 homem assina&ou ao noroeste A 9ma mi&ha% apro=imadamente. A :uito bem A respondeu "innet A . Cevemos receb8A&os na mans'o. Foc8s% a&de'os% regressem a suas a&deia. 5ada deve temer desses FiQings%e&es v8m em paz. Ce vo&ta na mans'o% Krenna come)ou a andar nervosamente no grande sa&'o de visitas. Fergus aguardava com ansiedade junto ao resto da fam,&ia. #&e era respons/ve& de 0ue os viQings estivessem a0ui e desejava receb8A&os bem. Tinha passado uma &onga temporada numa terra hosti& at* encontrar o c&' .aardrad. 6 chefe do c&' em pessoa tinha recebido Fergus e concertado o pacto em nome de seu fi&ho% dando so&enemente sua pa&avra de 0ue tudo seria feito de acordo. +om a morte de &orde (ngus% a noiva va&ia uma fortuna% pois as terras e a mans'o agora &he pertenciam e% portanto% a seu marido. 4em d;vida% os viQings ficariam contentes. A Krenna% 0uerida% seria mais apropriado do 0ue voc8 pus*sseis um vestido de mu&her A sugeriu "innet. Projeto Romances
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A 5'o. A Krenna% n'o pode receber a seu futuro esposo assim. Jue pensar/ e&e? A Cisse n'o> A disse Krenna e seguiu seu nervoso caminhar. +orde&ia o&hava comprazida para sua meia irm'. CivertiaAse por0ue adivinhava 0ue Krenna estava in0uieta. 4upunha 0ue a jovem devia de estar perguntandoAse com preocupa)'o se seu noivo 0uereria casarAse antes de zarpar. 6 casamento podia ser esta mesma noite% ou no dia seguinte. # depois viria a noite de nupcias% e o terror. +orde&ia 0uase riu abertamente. Teria dor na0ue&a primeira noite e Krenna acreditaria 0ue seria assim sempre% gra)as a e&a. Jue doce vingan)a. 4e pe&o menos pudesse estar a&i para o&har. Krenna estava pensando e=atamente isso. 5'o estava preparada para o casamento e n'o estaria nunca. 5'o tinham &he ensinado a sofrer dores sem se vingar> 4em &utar> 4anto Ceus% e se matasse seu marido por rec&amar seus direitos? 4eria sua pr<pria senten)a de morte. #stes pensamentos desfocados se sucediam em sua mente 0uando a primeira pedra go&peou contra a porta da mans'o. #=c&ama)@es de surpresa sa,ram de todas as gargantas. :iradas in0uisitivas se encontraram com o&hares confusos% mas 0uando do p/tio chegou um grito abafado% seguido de outra pedra contra a porta% Krenna saiu 3 jane&a para observar a cena com o&hos incr*du&os. A 4anto Ceus% est'o atacando> 9m criado jazia decapitado no caminho 0ue ia aos est/bu&os e o p/tio estava cheio de viQings 0ue brandiam machados e espadas. Cois homens manejavam uma pe0uena catapu&ta de tosca constru)'o. 9ma terceira pedra go&peou a porta. Co p* da co&ina esrguiaAse escuras &inhas de fuma)a% a a&deia 0ueimava. Krenna se vo&tou para o grupo 0ue estava a suas costas. Wyndham se encontrava entre e&es e e&a o o&hou com e=press'o acusadora A R assim 0ue sua gente rbinda um casamento? A Wyndham n'o encontrou uma resposta apropriada% mas Fergus fa&ou com hesita)'o. A #stes viQings n'o podem ser os 0ue eu procurei A #nt'o vai&/ ver se os reconhesse> A ordenou e&a com aspereza. A Krenna% se aca&me A disse "innet% ainda 0ue sua voz reve&asse sua ansiedade Fergus foi at* a jane&a e n'o &evou nada mais 0ue um segundo para reconhecer o a&to chefe do c&' .aardrad. (nse&mo o (nsioso estava 3 frente de seus homens% gritando ordens. A Isto n'o * poss,ve&> A gritou Fergus% enfrentando ao pe0ueno e aterrorizado grupo do sa&'oA. #&e deu sua pa&avra> 6utra pedra contra a porta impu&sionou a Krenna 3 a)'o. A Wyndhan% est/ conosco ou com seus parentes traidores? Cevo sab8A&o antes de vo&tarA as costas a voc8. #&e pareceu profundamente ofendido. A +om voc8% mi&ady. 5'o 0uero parentesco a&gum com estes escandinavos 0ue n'o fazem honrar a sua pa&avra. A (ssim seja A rep&icou e&a A . #sses to&os nos deram tempo de prepararAnos apedrejando uma porta 0ue n'o estava trancada. Cunstan% v/ fech/A&a antes 0ue fa)am mais dano. Cunstan se afastou de&a com os o&hos cheios de horror. A Krenna. 4'o trinta ou mais contra n<s tr8s> A Juatro% ma&ditos sejam> A rep&icou e&a A . (credita 0ue eu ficarei 0uieta o&hando? A Krenna% seja razo/ve&% 5'o temos possibi&idade a&guma> A 4ugeris 0ue nos rendamos? To&o% voc8 es0ueceu das i&has de .o&yhead? 6s 0ue n'o Projeto Romances
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brigaram% o mesmo 0ue os 0ue o fizeram% encontraram todos o machado ensang7entado. (gora% fecha a porta> Fergus% reuna os serventes e e os armem. Wyndhan% cuide dos fundos e venha voc8 comigo para o ha&&. #staremos esperando aos ma&ditos bastardos 0uando a porta fina&mente ceder. Todos partiram a seguir suas instru)@es sem fazer mais perguntas. +orde&ia seguia enro&ada num canto% chorando histericamente. "innet tamb*m estava pr<=ima 3s &/grimas 0uando segurou a Krenna de um bra)o para det8A&a. A5'o pode &utar contra e&es% Krenna>:atar'o voc8 do mesmo jeito 0ue a um homem> A :e matar'o de todos os modos% tia. :eu pai me treinou para isto. :orrerei &utando com honra antes 0ue chorar de autocompai='o como est/ fazendo Ce&&a> A ( voc8 n'o voc8 matar'o% Krenna% se n'o resistir A insistiu "innet A #&es tomam 3s mu&heres e.. A !amais> A interrompeuAa KrennaA . UPrefiro morrer a ser uma cativa dos viQings> +om isso% Krenna saiu determinada da sa&a e dei=ou a "innet e +orde&ia entregue a suas preces. :as antes 0ue todos os criados estivessem reunidos e armados% a barreira se rompeu e um pavoroso grito de guerra chegou desde o p/tio. 9m momento depois% uma d;zia de homens sedentos de sangue irrompeu atrav*s da porta destru,da e invadiram o ha&&. Krenna estava de p* no arran0ue da escada% com as pernas separadas e a espada desembainhada. 9m machado &he passou a poucos cent,metros. ( metade de caminho entre e&a e o inimigo% Cunstan foi o primeiro em cair. 6s viQings dividiram seu grupo% Tr8s foram ao centro do ha&& e tr8s entraram na cDmara de receber e entraram ruidosamente com a porta depois de&es. Wyndham vinho desde atr/s e enfrentou a dois dos seus. "utou ga&hardamente% mas era ve&ho e se cansou em em seguida. 5o entanto% derrubou a um antes 0ue a espada do outro &he atravessasse o corpo e pusesse fim a sua vida. +inco homens vieram para Krenna. Juatro passaram junto a e&a e subiram a escada para perderAse no &abirinto do primeiro andar. #&a enfrentou sem temor ao restante. 6 homem tinha uma espada mais pesado e seus go&pes estavam respa&dados por uma for)a enorme. ( Krenna &he do,am o bra)o e as costas pe&o esfor)o% mas os gritos 0ue chegavam atrav*s da porta fechada da cDmara de recep)'o aumentaram sua determina)'o. +om uma for)a 0ue n'o sabia 0ue possu,a% arrancou a espada de m'os de seu atacante e &he atravessou um bra)o com a sua. FezAse a um &ado de um pontap*% mas rapidamente outro homem mais ve&ho o substituiu. Krenna seguiu &utando ainda 0ue suas for)as come)avam a fra0uejar% at* 0ue a espada do homem &he partiu a sua em duas com um poderoso go&pe. . Krenna o&hou estupidamente a arma rompida em sua m'o. 5'o viu o go&pe morta& 0ue vinha para e&a% nem ouviu o grito agoniado de Fergus. A 5'o> #&a * &ady Krenna> #m seguida% Fergus se interp1s entre e&a e a bri&hante espada e a empurrou para atr/s. ( poderosa espada de dup&o fio &he seccionou o bra)o% 0ue caiu ao so&o com um ru,do surdo e pavoroso. Fergus% com sua vida apagandoAse &entamente% caiu aos p*s de Krenna. (nse&mo o (nsioso o&hou 3 jovem com curiosidade Pensar 0ue tinha &utado com e&a e 0ue 0uase a tinha matado. Teria sido uma desonra 0ue n'o teria podido suportar. #nt'o 0ue era a0ue&a era a mo)a 0ue 0ueriam casar com seu fi&ho. 9ma donze&a bonita% sem d;vida% agora 0ue a via como o 0ue era. # com um esp,rito e coragem como nunca antes tinha visto numa mu&her (t* tinha conseguido ferir um de seus homens. #sse regressaria a sua casa cheio de vergonha. Fencido por uma mu&her. Kah> #ra muito ruim 0ue e&a fosse 3 inimiga. #sta be&dade de cabe&o negro teria sido uma boa nora. Teria &he dado fi&hos com for)a e coragem sem igua&. 5a rea&idade% era uma &/stima. 6s serventes% 0ue chegaram por ;&timo% ca,ram todos ao redor de Krenna. +orria o Projeto Romances
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sangue por todas as partes. 6s gritos da cDmara de recep)'o tinham cessado. Cos viQings sa,ram de a&i rindo e cumprimentandoAse antes de reunirAse aos demais para sa0uear a mans'o. "innet e +orde&ia% estavam mortas?% PerguntouAse Krenna. Co cume da escada chegou outro grito espasm<dico e Krenna se vo&tou e viu sua origem. (&ane estava a&i% com uma adaga curta na m'o. ( arma caiu de seus dedos e Krenna viu% horrorizada% 0ue a ve&ha servente% com o rosto cinza e os o&hos desorbitados% ca,a pe&a escada para terminar num charco de seu pr<prio sangue. 9m machado estava grotescamente fincado em suas costas% do 0ua& manava a rodo o sangue carmim. Foi o horror fina&% o ;&timo ato de &oucura 0ue empurrou a Krenna a&*m de suas resist8ncias. (&go estourou em sua mente e a escurid'o a envo&veu% ainda 0ue n'o atingiu a apag/A&o tudo% por0ue ainda seguiu ouvindo vozes e mantendoAse ereta. (&gu*m% outra pessoa% gritava e gritava. 4oava muito perto% e&a s/bia 0ue se esticava uma m'o poderia tocar a 0uem 0uer 0ue produzia esse grito torturante. :as n'o podia mover seus bra)os. 5'o importava 0uanto se esfor)ava% n'o podia mov8A&os. A (nse&mo% pode fazer 0ue essa mu&her cesse de gritar? 4ua &oucura est/ come)ando a in0uietar os homens. #&es prefeririam entreg/A&a a .e& 0ue escutar isso. A ./ uma s< forma 0ue conhe)o A rep&icou (nse&mo o (nsioso% com voz cansada. Krenna n'o sentiu o go&pe% mas por fim a escurid'o foi tota&. !/ n'o ouviu o terr,ve& a&arido da pessoa amada. +ap,tu&o T ( marcha at* a costa foi &enta. ( viagem de vo&ta &evou duas horas mais do 0ue o de vinda 6s cava&os% o gado% os porcos e as carro)as carregadas com o botim faziam mais &ento o avan)o. :as chegaram ao barco antes 0ue ca,sse a noite. 6 &ongo navio viQing era um horror para as prisioneiras% todas as mu&heres. #ra um barco esbe&to de dezoito metros de comprimento e pe&o menos cinco de &argura no meio. 4obre a proa tinham ta&hado intrincadas figura de um monstro do inferno de ma&igno aspecto. #ste barco as arrancara de sua terra e cortaria todos os &a)os com o mundo 0ue conheciam. 6 orgu&hoso navio viQing estava enca&hado numa pe0uena baia ocu&ta por /rvores a&tas. Cois homens tinham ficado para custodi/A&o. TinhamA&hes ordenado fazerAse ao mar em caso de prob&emas. :as n'o teve prob&emas e as sentine&as receberam aos guerreiros 0ue regressavam com gritos e vivas. .abitua&mente% os viQings passavam a noite em terraH mas devido 3 0uantidade de inimigos 0ue tinham escapado aos bos0ues durante o ata0ue% possive&mente em procura de ajuda% e tamb*m 3s impress@es 0ue tinham dei=ado detr/s ao transportar o gado% (nse&mo o (nsioso i)ou essa noite a ve&a 0uadrada de cor p;rpura. 9m punhado de homens ofereceu o sacrif,cio a Thor para assegurarAse boa viagem en0uanto as demais punham a carga a bordo. (s mu&heres foram embarcadas na popa% onde se &evantou para e&as uma improvisada &oja. Fora disso% dei=aramAnas ca&mas. 6s homens tinham saciado sua sede de sangue e satisfeito seus apetites carnais% e n'o precisariam vo&tar a faz8A&o at* 0ue o barco tocasse terra outra vez. Todas as mu&heres tinham sido vio&adas% a&gumas variadas vezes% e=ceto Krenna% 0uem at* depois 0ue o barco zarpou seguiu inconsciente pe&o go&pe 0ue &he tinha dado (nse&mo. #ram sete prisioneiras ao todoB "innet e +orde&ia junto com #nid e outras tr8s jovens da a&deia. ( maioria dos homens tinha morrido% sa&vo os 0ue conseguiram fugir aos bos0ues ou Projeto Romances
GI

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os 0ue ficaram t'o gravemente feridos 0ue n'o poderiam durar at* a noite. Krenna sabia tudo isto e para e&a era uma tortura adiciona&. Tinha fracassado na prote)'o de sua gente e em sua pr<pria prote)'o. 4ua derrota a m'os do chefe viQing% um homem 0ue j/ tinha dei=ado atr/s a juventude% era um go&pe vergonhoso 0ue n'o podia suportar. 4eu <dio a esse homem superava todo racioc,nio. #&e a tinha dei=ado indefesaB e&e a tinha go&peado. #&e tinha demonstrado% de uma vez por todas% 0ue era uma mu&her. Teria 0ue pagar por isto e por tudo os demais. 6 navio des&izava sobre as ondas como um esbe&to monstro% dei=ando atr/s a 2a&es. (s mu&heres eram a&imentadas duas vezes ao dia com baca&hau seco% carnes defumadas% p'es achatados e manteiga. #ra uma comida seca e fria 0ue muitas n'o podiam reter. +orde&ia corria fre07entemente ao costado do barco para esvaziar seu est1mago. 6s homens encontravam isto divertido e suas risadas aumentavam a vergonha das mu&heres. Krenna comia s< o suficiente a fim de conservar suas for)as para o objetivo 0ue se tinha propostoB matar a (nse&mo o (nsioso. 5'o 0ueria fa&ar com suas companheiras nem escutar seus temerosos &amentos. "innet tentou conso&/A&a% mas e&a n'o podia to&erar nenhuma compai='o e nem se0uer &he dirigiu a pa&avra. 4ua vergonha era demasiado grande% sua amargura demasiado nova. Prudentemente% "innet renunciou pe&o momento. (nse&mo o (nsioso se apro=imava de tempo em tempo para observar Krenna. #ra um homem enorme% com a corpu&8ncia de um urso. 4eu cabe&o era de cor a&ourada% como a barba 0ue &he cobria o rosto% e tinha o&hos azuis e penetrantes. #ra um homem capaz de infundir temor nos cora)@es de seus inimigos% mas n'o no de Krenna. Juando a o&hava com curiosidade% e parecia 0ue 0uase com admira)'o e&a &he sustentava a mirada com o&hos t'o carregados de hosti&idade e <dio venenosos 0ue e&e se afastava ma& humorado. (nse&mo 0uase &amentava o 0ue tinha feito% mas nunca o admitiria em voz a&ta. Tinha dado sua pa&avra de honra a um inimigo. 5o entanto% n'o havia desonra em 0uebrar a pa&avra dada a um inimigo. ( um amigo% simH mas n'o a um inimigo. Juem tinha arrumado o casamento prometeu 0ue muitas ri0uezas acompanhariam 3 noiva e% sem suspeitar% reve&ou onde se encontravam. 5'o teria noiva para o fi&ho de (nse&mo % mas o ouro estava a&i para 0uem 0uisesse tom/A&o. 6 chefe regressava a sua casa mais rico e seus homens tinham sua parte e estavam contentes. Juando (nse&mo o&hava 3 jovem &he divertia sua e=press'o de desafio. 6 orgu&ho de&a igua&ava ao de&e% mas e&e se perguntava 0uanto &he duraria. 6 pensamento de 0ue um esp,rito assim pudesse terminar 0uebrantado &he dei=ava um gosto amargo na boca. $ecordava t8A&a observado brigando com o homem a 0ue tinha ferido. TI5.(A( tomado por um jovenzinho esbe&to e se surpreendeu da destreza com 0ue &utou contra seme&hante for)a bruta% Foi um prazer contemp&ar tanta coragem 0ue t'o preciosa era entre seu povo. TinhaAse sentido renitente em mat/A&a ainda 0ue acreditasse 0ue era um var'o% mas n'o p1de permitirAse perder mais homens por cu&pa de&a. # ent'o% descobrir 0ue era a jovem oferecida em casamento a seu fi&ho% e 0ue era uma f8mea t'o formosa ademais... Cepois do va&ente esfor)o e a not/ve& coragem de&a. (nse&mo sentiu se decepcionado ao v8A&a desmaiarAse. Juando viu morrer 3 ve&ha ruiva% e&a en&ou0ueceu e come)ou a gritar e gritar com seus pe0uenos punhos apertados contra suas t8mporas. Tinha visto cair a seu pai? ( mu&her p1de ser sua m'e? :as n'o% a mu&her maior% de cabe&o negro% 0ue agora estava perto de&a se &he parecia mais. 4e pe&o menos pudessem fa&ar a mesma &,ngua% ent'o teria as respostas 0ue procurava. :as teria 0ue esperar at* chegar a sua terra% onde .e&oise poderia fa&ar com as cativas. Por agora% s< podia perguntarAse a respeito desta be&dade ce&ta. #ra uma j<ia% sem Projeto Romances
GL

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d;vida% e reso&veu manter a seus homens afastados de&a. 4ua virgindade a fazia ainda mais va&iosa e seguramente% seria do agrado de seu fi&ho 2arricQ. 5avegaram pe&o mar da Ir&anda e se detiveram na i&ha de :an para passar a noite e preparar uma comida 0uente. 6s homens 0ue o desejaram vio&aram outra vez 3s mu&heres% mas n'o se apro=imaram de Krenna e a de seu o&har de <dio se&vagem. (&guns achavam 0ue era &ouca. +edo estiveram no +ana& do 5orte navegando frente 3 costa escocesa% onde passaram outra das noites 0ue tanto temiam as mu&heres. Cepois se detiveram nas .*brida% onde se tinham estabe&ecido muitos homens de sua ra)a. (&i ficaram dois dias. Cepois passaram frente 3s i&has 6rQneys. ( ;&tima noite em terra a passaram nas i&has 4het&and. Cepois disto% entraram no mar desconhecido e profundo% onde n'o tinha terra a f/ci& a&cance e onde pu&u&avam monstros e drag@es de tamanho incr,ve& 0ue em 0ua&0uer momento podiam emergir e devor/A&os vivos a todos% ou pe&o menos% essa era a constante 0uei=a das mu&heres. #&as preferiam enfrentar 0ua&0uer coisa antes 0ue o desconhecido. 9ma inesperada% vio&enta tormenta n'o ajudou a aca&mar seus temores. 6ndas enormes se abateram sobre o barco e o oceano &hes abriu os bra)os. (&i% serpentes com &,nguas ferozes estavam esperando. (t* +orde&ia% cujas as bur&as 3 si&enciosa saidas de sua meio irm' e cuja atitude condescendente para Krenna estavam no ponto mais a&to% ficou reduzida a chorar constantemente por sua vida at* 0ue a tormenta passou. "innet tinha grande dificu&dade em tentar de aca&mar as mu&heres% pois seus pr<prios nervos estavam esgotados. $ogava a Krenna 0ue a ajudasse% mas n'o recebia resposta. +ompreendia um pouco o 0ue Krenna estava sentindo e por 0ue seguia sumida no si&8ncio% mas acreditava 0ue n'o era este o momento de abdicar de sua &ideran)a. 9mas poucas pa&avras animadas da jovem teriam aca&mado os temores das outras. +orde&ia tamb*m n'o podia ajud/A&a% pois gritava e chorava como se o mundo estivesse acabandoAse. 4e "innet n'o tivesse estado t'o af&igida e&a mesma% 0uase teria sentido prazer ao ver o estado a 0ue +orde&ia tinha ficado reduzida. #ra indigno 0ue a jovem n'o tivesse vertido uma s< &/grima pe&a perda de seu marido. 4< poucas horas antes% a inso&ente tinha estado se gabando de 0ue n'o tinha medo com o 0ue se deparasse no futuro% t'o segura se sentia 0ue todos os homens a bordo% inc&u,do o chefe% desejavamAna a e&a mais do 0ue a todas as demais% especia&mente por 0ue dei=avam Krenna em paz. +orde&ia estava segura de 0ue poderia encontrar para e&a uma posi)'o c1moda na nova terra. Ta&vez +orde&ia n'o se gabava em v'o. #ram mais os homens 0ue a procuravam cada vez 0ue passavam a noite em terra. # e&a j/ n'o resistia como fizera a primeira vez. (t* o chefe procurava Ce&&a. "innet estremeceu ao recordar sua pr<pria vio&a)'o a m'os de dois desses brutos 0ue entraram vio&entamente no sa&'o de visitas na0ue&e funesto dia. Cesde ent'o s< a mo&estaram uma vez% e foi% nada menos% o mesm,ssimo chefe% 0ue pe&o menos n'o se mostrou t'o rude como os homens mais jovens. 5a rea&idade foi um terno inter&;dio% por0ue e&a tinha perdido a vontade de &utar e e&e foi genti& a seu modo. #&a &evava &ongo tempo de vi;va e em muitos anos n'o tinha tido um homem. 5o entanto% "innet rezava para 0ue n'o vo&tasse a suceder. 5ada podia esperar nada de (nse&mo .aardrad de 5oruega% pois e&e% segundo pa&avras de Fergus% j/ estava casado. 5'o tinha nada 0ue "innet pudesse esperar% na verdade. ( tormenta n'o durou muito% mas dei=ou todos frou=os e e=austos. 9m dia% depois% mi&agrosamente% avistaram terra. ( &onga &inha da costa norueguesa se estendia at* onde atingia a vista. 5'o vo&taram a deterAse por provis@es% sen'o 0ue desejosos de chegar% navegaram dia e noite% cada vez mais ao norte% at* 0ue por fim mudaram rumo e se dirigiram Projeto Romances
GN

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para terra% ao fiorde de .onen. +ome)ava o ver'o e o verde bri&hante das /rvores e a erva foi uma b8n)'o para os o&hos. 6 c*u era de uma cor azu& profundo e sa&picada de nuvemzinhas brancas. (diante% uma massa de nuvens aparecia iso&ada no c*u% em forma de um poderoso marte&oB o marte&o voador de Thor. (s mu&heres viram a nuvem% mas nada sabiam disso. 6s homens% em mudan)a% so&taram um grito ensurdecedor. #ra um bom sina&% por0ue significava 0ue Thor &hes dava suas b8n)'os. $ochosos a&canti&ados se &evantavam a ambos os &ados do barco como empinadas mura&has. Juando as or&as foram outra vez para&e&as% o navio se dirigiu 3 costa impu&sionado pe&os remos. ( viagem havia terminado. +ap,tu&o V 6 casar'o era r;stico% para dizer o m,nimo. ( uns 0uatrocentos metros do fiorde se &evantava uma grande casa sem jane&as feita de madeira% f&an0ueada por v/rias casas menores e currais para o gado. 5os campos% a&*m do casar'o% tinha outras casas primitivas bastante afastadas. (&gumas mu&heres e meninos% acompanhados por muitos cachorros correram ao embarcadouro para receber aos homensH outras esperaram perto da casa principa&. Krenna e as outras mu&heres foram atadas pe&os punhos antes de desembarcar como se fossem uma carga ordin/ria% e dois homens as esco&taram at* uma das casas menores. Todos os o&hos seguiram 3 de&gada figura de negro 0ue caminhava com andar orgu&hoso e sem temor. (s outras cativas se moviam com &entid'o. Foram empurradas ao interior da casinha e a porta foi cerrada e trancada pe&o &ado de fora. Ficaram rodeadas% de escurid'o. A # agora% 0ue acontecer/? A gritou #nid. A 4e o soubesse% n'o estaria t'o assustada A respondeu outra mo)a A Isto de n'o saber * o mais terr,ve&. A "ogo saberemos% estou segura A disse +orde&ia com impaci8ncia A . #sta escurid'o * horr,ve&> Percebeu 0ue nenhuma dessas casas tem jane&as? #stes va&entes viQings ter'o medo da &uz? A #stamos muito ao norte% Ce&&a A rep&icou "innet A . 4uponho 0ue a0ui fa)a muito frio% do 0ue em todos os invernos 0ue conheceu. ( jane&a% n'o importa 0u'o bem tampadas% dei=ariam o frio entrar. A Foc8 tem uma resposta para tudo A cicio +orde&ia com sarcasmo A . Jua& ser/ nosso destino% "innet? Jue ser/ de n<s? "innet suspirou de cansa)o. #stava no centro do c1modo junto a Krenna% mas n'o podia ver nada nas negras trevas. 5'o podia dizer o 0ue temiaB 0ue agora% todas eram nada mais 0ue escravas. 5'o tinha raz'o a&guma para assustar ainda mais 3s jovens mo)as% por0ue suas suspeitas ainda n'o estavam confirmadas. A +omo voc8 disse% Ce&&a% &ogo saberemos A respondeu por fim "innet. 2uardou si&8ncio% incapaz de oferecer tran07i&idade. Krenna tamb*m adivinhava 0ua& seria o destino de todas% mas sua mente retrocedia ante essa possibi&idade. 4ua frustra)'o por sua incapacidade de proteg8A&as 0uando mais precisavam a fazia ter a boca fechada numa fina &inha Jue podia fazer sem uma arma e com as m'os atadas? Tinham sido vio&adas e ma&tratadas% mas e&a n'o tinha podido imped,A&o. Projeto Romances
GS

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6 fato de 0ue n'o a tivessem vio&ado n'o &he servia de muito conso&o. 4< podia supor 0ue a reservavam para o casamento. Isso n'o aconteceria jamais% por0ue preferia morrer a ser noiva de um viQing. 4< desejava vingarAse e de a&guma maneira conseguiria. 6 navio foi descarregado% os va&ores encerrado na casa do tesouro e o gado &evado ao campo. 5a casa principa& estavam preparando um ban0uete. 9m grande java&i girava num assador no centro da habita)'o. (s escravas% afanavamAse na /rea de cozinha preparando p'es achatados e fontes de pescado. 6s homens% reunidos ao redor de &ongas mesas na casa principa&% n'o perdiam tempo e afundavam suas jarras num grande recipiente de hidrome&. (&guns se desafiavam para ver 0uem bebia maisH outros apostavam nos bebedores. 6 grande cadeir'o em forma de trono da cabeceira da mesa estava vazio% mas a aus8ncia de (nse&mo ainda n'o era sentida. 5a casa de banhos ferviam ca&deir@es de /gua sobre um fogo. ( fuma)a e o vapor se combinavam para irritar os o&hos. 9ma tina gigante% o bastante grande para aco&her a 0uatro ou mais sem dificu&dade% estava no centro da habita)'o. +om um copo de hidrome& na m'o% (nse&mo descansava na tina% com a /gua at* a cintura. 9ma bonita mo)a escrava se inc&inava sobre seus ombros e &he esfregava as costas. 4eu fi&ho primog8nito% .ugh% estava sentado num banco contra a parede. A #st/ certo 0ue n'o 0uer me acompanhar? A perguntou (nse&mo de mau humor% e em seguida continuou A B :a&dito incomodo% este banho ritua& 0ue me imp@e sua m'e. #m 0ua&0uer outro momento n'o me importaria% mas e&a sabe 0ue estou ansioso por unirAme ao ban0uete e mesmo assim me obriga a vir a0ui primeiro. A 5'o estai oszinho% pai A respondeu .ugh com um sorriso A . Faz o mesmo a mim e a 2arricQ 0uando regressamos de nossas incurs@es. #&a deve supor 0ue o sangue de nossos inimigos segue aderidas a nossa pe&e e 0ue deve ser &impo em seguida. A Jua&0uer 0ue seja a raz'o A grunhiu (nse&mo A "oQi ri de meu desgosto. 5'o sei por 0ue me submeto a isto. .ugh riu abertamente e seus penetrantes o&hos azuis bri&haram com vivacidade. A Cisse uma vez 0ue sua esposa governa o &ar e voc8 governa o mar. A :uito verdadeiro% e=ceto 0ue essa mu&her se aproveita do poder 0ue &he dei. :as basta 2arricQ regressou? A 5'o. . (nse&mo ficou sombrio. ( ;&tima vez 0ue seu segundo fi&ho n'o tinha regressado para o inverno os crist'os o tinha feito prisioneiro. :as ent'o e&e estava fazendo incurs@es de pi&hagem. ( primavera anterior 2arricQ tinha zarpado para provar a sorte no com*rcio% assim (nse&mo ainda n'o se af&igiria% pe&o menos at* 0ue vo&tasse o frio. A # meu bastardo% Fairfa=% onde est/? A Pescando ba&eias% frente 3 costa A respondeu secamente .ugh A Juando partiu? A ./ uma semana. A #nt'o &ogo vo&tar/. .ugh se p1s de p*. #ra um homem de trinta anos% de conte=tura robusta% viva imagem de seu pai. Cetestava o meio irm'o e &he mo&estava 0ua&0uer aten)'o 0ue seu pai &he dedicasse. A Por 0ue se preocupas com e&e? R verdade 0ue sua m'e * uma mu&her &ivre% mas e&e * um bastardo% nada diferente dos 0ue gerou com as escravas. (nse&mo revirou seus o&hos azuis. A (s outras s'o mu&heres. Tenho somente dois fi&hos &eg,timos e Fairfa=. 5'o reprove minha preocupa)'o por e&e. A"oQy o &eve> 5'o * viQing. R um frou=o> Projeto Romances
GT

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:eu sangue% ainda 0ue em pouca 0uantidade% est/ em suas veias. 5'o vo&tarei a fa&ar disso. (gora% diga 0ue aconteceu durante minha aus8ncia. Teve prob&emas com o c&' Korgsen? .ugh enco&heu seus &argos ombros e vo&tou a sentarAse. A Cuas vacas foram achadas mortas perto dos campos% mas n'o teve provas 0ue acusassem aos Korgsen. P1de ser obra de um escravo descontente. A :as voc8 duvida% fi&ho? A 4im. 6 mais prov/ve& * de 0ue tenham sido 2ervais ou +edric% ou um de seus primos.#st'oAnos pedindo% n'o% rogando repres/&ias> Juando nos dar/ &icen)a para atacar? A #sta diferen)a terminar/ de forma &impa A rep&icou (nse&mo com incomodo A 5<s fomos os ;&timos 0ue atacamos abertamente. A #nt'o agora * a vez de&es? A disse .ugh com voz carregada de sarcasmo A . Thor> Jue voc8 e "atham Korgsen tenha sido uma vez amigos n'o * raz'o para conduzir esta bata&ha com honra. Passaram anos sem derramamento de sangue. A #sta acostumado demais a combater nossos inimigos estrangeiros% .ugh. 5unca &utou com os nossos. Fa&a com honra. "atham n'o pode ser cu&pado do 0ue passou% mas tem 0ue responder por seus fi&hos. A #s0ueceu 0ue perdeu sua ;nica fi&ha &eg,tima por causa de seus fi&hos? A disse .ugh. A 5'o es0ue)o. 6d,n * minha testemunha% um dia os outros pagar'o como pagou #dgar. :as n'o ter/ ata0ues discretos% nada de jogo sujo. Juando o momento chegar ser/ feito com honra A (nse&mo &evantou da tina e foi rapidamente envo&vido numa bata de &' pe&a formosa escrava A 4uponho 0ue tamb*m apareceram mortas duas vacas de&es? .ugh sorriu e pareceu re&a=ar. A 4im A disse. AKom A respondeu (nse&mo A . #nt'o a pr<=ima jogada * de&e. # agora 0ue .e&oise n'o pode criticarAme por nada% me vestirei e me reunirei com voc8 no ban0uete. A CisseramAme 0ue regressou com cativas. A (ssim *. 4ete ao todo. A 4into curiosidade A continuou .ugh A . Cizem 0ue tamb*m vinha um homem pe0ueno com cabe&o negro muito &ongo. !/ tem escravos var@es o suficiente. Por 0ue trou=e esse? (nse&mo riu bai=o e seus o&hos se enrugaram. A #sse de 0uem fa&a * uma mu&her. 5a rea&idade% * a 0ue e&es 0ueriam casar com seu irm'o. A R? "ady Krenna? #stou ansioso para v8A&a. A #&a tem uma coragem 0ue nunca tinha visto numa mu&her. "utou conosco espada em m'os e at* feriu Thorne. Foi um espet/cu&o magn,fico de contemp&ar. A #u a 0uero. A Jue? A Cisse 0ue a 0uero A repetiu .ugh A 2arricQ detesta as mu&heres e voc8 tem .e&oise. :inha esposa * t,mida% o mesmo minhas escravas. Juero uma mu&her com esp,rito. . A 5em se0uer a a viu ainda A assina&ou (nse&mo com os &/bios &igeiramente vo&tados para acima A #sta pe0uena be&dade tem mais esp,rito do 0ue poderia desejar. R ma&ignamente hosti&% cheia de amargo <dio. A 4eu esp,rito pode ser dobrado A disse .ugh% com os o&hos bri&hantes de antecipa)'o A ( 0uero assimmesmo. A 5'o * necess/rio 0ue seu esp,rito seja dobrado A disse (nse&mo com dureza A . :eu desejo * d/A&a a 2arricQ #&a * o 0ue e&e precisa para terminar com seu <dio das mu&heres An'o adicionou 0ue Krenna ainda era virgem% por0ue ent'o .ugh seguramente a 0uereria e Projeto Romances
GV

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como primog8nito tinha direito a e=igiA&a A . ./ uma mu&her de cabe&o averme&hado e com esp,rito 0ue pode ser mais de seu agrado. Tem me&hores curvas% como voc8 gosta a voc8 e * mais condescendente. A # se esco&ho &ady Krenna? A #u preferia 0ue n'o o fizesse% .ugh A &he advertiu (nse&mo . A Feremos A repasso .ugh% sem comprometerAse 0uando sa,am da casa de banhos.

+ap,tu&o X ( porta se abriu com vio&8ncia. 6 p< se &evantou e f&utuou suavemente no raio de &uz so&ar% 0ue caiu sobre o ch'o de terra da pe0uena casa. Juando as prisioneiras foram &evadas ao p/tio% todas protegeram os o&hos do so&. #sco&taramAnas at* a casa principa&H empurraramAnas pe&a porta aberta 0ue dei=ava escapar a fuma)a dos fogos e as dei=aram paradas no centro da sa&a cheia. "innet reconheceu os homens sentados ante duas &ongas mesas e em bancos contra a parede. #ram do barco% :uitos estavam reunidos no e=tremo de uma mesa onde se desenvo&via um jogo. 9m homem grande% a 0uem n'o tinha visto antes% e=aminava um be&o cava&o cinza 0ue tinha sido trazido 3 habita)'o com as mu&heres. "innet abafou uma e=c&ama)'o 0uando viu 0ue era Wi&&oM% a *gua de Krenna. 4e Krenna visse isso% "innet n'o se atrevia a pensar no 0ue sua% sobrinha seria capaz de fazer. Fe&izmente% n'o o viu. ( jovem o&hava com dissimu&ado <dio a (nse&mo% o (nsioso e nem se0uer o&hou os cava&os 0uando foram &evados da casa. (nse&mo ocupava a cabeceira de uma mesa. #ra servido por jovens mo)as vestidas de &' r;stica % escravas% sem d;vida. ( seu &ado tinha uma mu&her n'o muito maior do 0ue "innet% &u=uosamente vestida de seda amare&a. !unto a e&a estava outra mu&her% jovem e ro&i)a% com o mesmo cabe&o &oiro 0ue tinha a maioria da pessoas da&i. 6 homem a&to 0ue e=aminou a Wi&&oM veio at* onde estavam as prisioneiras. #mpurrou a "innet de um &ado e se deteve frente 3 Krenna. "evantouA&he o rosto para e=amin/A&o% como fizera momentos antes com a *gua% mas e&a o go&peou a m'o com suas m'os atadas e com o&hos cheios de f;ria o desafiou 0ue vo&tasse a toc/A&a. Krenna cheirou a mascu&inidade de&e% o cheiro de suor e cava&os. PareciaAse tanto com (nse&mo o (nsioso 0ue se e&a tivesse uma faca teria &he cortado a&egremente a garganta% e ao dem1nio com as conse078ncias. 6&hou com cobi)a a adaga 0ue pendia do &argo cinto do Projeto Romances
GX

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homem% mas o riso profundo de&e a fez &evantar novamente a vista. A Por Thor% como * be&a> A Ta& como disse% .ugh A rep&icou (nse&mo de seu &ugar na mesa .ugh sorriu e se moveu da es0uerda para direita para o&h/A&a desde Dngu&os diferentes. 6s o&hos de Krenna n'o ref&etiam nenhum temor mesmo sabendo 0ue 0ue estava indefesa com os punhos atadas adiante% a n'o ser 0ue pudesse segurar uma faca com ambas as m'os. T'o absorta estava neste pensamento 0ue n'o notou 0ue .ugh se apro=imava ainda mais. 4ussurrandoA&he ao ouvido% de modo 0ue ningu*m 0ue entendesse sua &,ngua pudesse ouviA&o% e&e disseB A (rrancarei essa e=press'o sanguin/ria de seus o&hos% mi&ady% Juebrarei esse esp,rito 0ue tanto admira meu pai. #&e n'o p1de saber 0ue e&a entendeu cada uma de suas pa&avra. Krenna sentiu mais 0ue ira% 0ue desprezo por esta fanfarronice at* 0ue um bra)o a atraiu e e&e achatou seus &/bios famintos contra os de&a +om uma m'o &he cobriu os peitos e os retorceu crue&mente en0uanto a afagava com sua for)a. 6s bra)os de&a de nada &he serviam% presos entre seu corpo e o de&e% mas seus dentes se fecharam sobre a &,ngua 0ue vio&ava sua boca. #&e se afastou bem a tempo e &he deu um empurr'o% de modo 0ue e&a caiu entre as outras mu&heres. AFi&ha de .e& A gritou .ugh e se adiantou para go&pe/A&a% mas foi detido por (nse&mo % 0ue gritou seu nome% .ugh bai=ou o bra)o e se vo&tou para seu pai com ar acusador A#&a 0uis derramar meu sangue sem importa 0ue morresse por isso> A #u adverti 0ue est/ cheia de <dio A rep&icou (nse&mo . A 9m <dio pe&o 0ua& seria capaz de morrer AKah> #st/ &ouca% creio. C8 a meu irm'o 2arricQ% ent'o% como * seu desejo. #&e odeia 3s mu&heres e gostara de ma&tratar esta. Cei=eAo0ue use este corpo para descarregar seu <dio e veremos se n'o se matam. #u tomarei a f8mea de cabe&o de fogo. A Kasta de conversa% .ugh A disse a mu&her vestida de seda amare&a em tom de reprova)'o A . #s0ueceu 0ue sua m'e e sua esposa est'o presentes? A PerdoeAme% senhora A rep&icou .ugh sem amedrontar se E #u es0ueci% certamente. Terminei a0ui. (gora pode fazer como 0uer meu pai e interrogar 3s cativas. A 5'o estava inteirada de 0ue precisava a permiss'o de meu fi&ho para faz8A&o A rep&icou a mu&her em tom frio e autorit/rio. Fortes garga&hadas dos 0ue escutavam o di/&ogo irritaram a .ugh. 9ma mirada de advert8ncia do seu pai o conteve. .ugh abriu os bra)os. A PerdoaiAme outra vez% senhora. 4ei 0ue n'o devo come)ar due&os verbais com voc8. Krenna fervia por dentro. Tinha ouvido com c&areza o 0ue .ugh tinha dito sobre e&a% ta& como o tinham ouvido &odos os 0ue o entendiam. C/A&a a 2arricQ? Cei=/A&o 0ue a ma&tratasse com seu <dio 3s mu&heres? Kem% muito cedo se inteiraria de 0ue e&a n'o to&erava os maus tratos. 6 homem com 0uem acreditou 0ue se casaria morreria se ousava toc/A&a% Ceus% como odiava a todos e&es> "innet se mantinha a&erta% apreensiva. #sfor)ouAse para n'o interferir 0uando o viQing empurrou Krenna% na esperan)a de 0ue esse rude tratamento tirasse 3 jovem% por fim% de seu rancoroso si&8ncio. :as n'o foi assim. Cesejava fervorosamente poder entender o 0ue diziam% e &amentou n'o ter acompanhado sua sobrinha durante as &i)@es de Wyndham. (h% 0ue pouco do futuro adivinhava ent'o. +omo poderia comunicarAse com seus raptores e at* descobrir sua verdadeira situa)'o% a n'o ser 0ue Krenna 0uisesse fa&ar com e&es? 4< e&a conhecia seu idioma. ( ansiedade de "innet foi a&iviada momentos mais tarde% 0uando a dama viQing vestida de Projeto Romances
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seda amare&a dei=ou a mesa e veio 3 frente de&as. #ra uma mu&her mi;da% graciosa% com cabe&o castanho e o&hos amendoados de cor castanho escuro. A 4ou .e&oise .aardrad. :eu marido * (nse&mo o (nsioso% chefe de nosso c&' e o homem 0ue voc8 trou=e a0ui. "innet% rapidamente se apresentou e apresentou 3s demais. Cepois perguntouB A +omo * 0ue fa&a nossa &,ngua? A +omo voc8% fui trazida para essas terras h/ muitos anos% ainda 0ue em me&hores circunstDncias. Fui prometida a (nse&mo e nos casamos. 4ou crist' como percebe s'o voc8s. A4im% certamente> A .e&oise sorriu. A :as tamb*m venero os deuses de meu esposo% para agradar a e&e. (judareiAvoc8 em tudo o 0ue possa% mas compreendei 0ue minha &ea&dade est/ a0ui. "innet se fez forte para formu&ar a pergunta 0ue dominava as mentes de todas. A Jue ser/ de n<s? A 5o momento% s'o prisioneiras de meu marido. ( e&e &he corresponde decidir 0ue se far/ com voc8s. A #nt'o somos escravas?A perguntou +orde&ia em tom a&taneiro% ainda 0ue tivesse poucos motivos para mostrarAse arrogante. .e&oise acenou em dire)'o a +orde&ia A Perdeu seus direitos 0uando foram capturadas. . 4urpreendeAme 0ue tenha necessidade de fazer essa pergunta. (creditou 0ue seriam trazidas a0ui e dei=adas em &iberdade% e 0ue &he dariam casas e propriedades? 5'o% voc8s s'o a propriedade. Pertencem a meu marido% ou a 0ua&0uer um a 0uem e&e decida d3A&as. 5'o me agrada muito o termo escrava. Prefiro Zcriadas[% n'o diferente das 0ue devem ter em sua terra. A 5ossos criados eram &ivres> A disse +orde&ia. A Pode cham/A&os &ivres% mas% na rea&idade% n'o eram. # voc8% menina% ser/ me&hor 0ue aprenda rapidamente seu &ugar% ou nada bom vai &he acontecer. A #&a tem raz'o% +orde&ia A disse "innet em tom bai=oA Pe&o menos dessa vez% segure sua &,ngua. +orde&ia se vo&tou% ma& humorada% e a ignorou. .e&oise riu bai=o. A (credito 0ue voc8 e eu possamos ser amigas% "innet. A Isso me agradaria A respondeu "innet com sinceridade. 5a0ue&e momento precisava de uma amiga mais do 0ue 0ua&0uer outra coisa. A R &ament/ve& 0ue estejai a0ui A continuou .e&oise sem vaci&ar A . :as espero 0ue se adapta rapidamente. #u n'o aprovo as incurs@es de pi&hagem de meu esposo e seu regresso com prisioneiros% mas pouco tenho 0ue dizer sobre essa parte de sua vida. +ompreendo 0ue voc8 e sua fam,&ia tenham sido enganados para 0ue acreditassem 0ue teria uma a&ian)a e &amento muito isso. A 4eu marido deu sua pa&avra> A interrompeu +orde&ia outra vez A 9m viQing n'o tem honra? A 5'o a cu&po por sentirAse enganada. 4im% meu marido tem honra% mas n'o para a0ue&es a 0uem considera inimigo. #&e deu fa&samente sua pa&avra a seu intermedi/rio% o homem 0ue enviou a0ui. 4abe 0ue meu fi&ho mais novo% 2arricQ% foi tomado prisioneiro por seu povo e tratado com crue&dade. Cesde ent'o% meu esposo odeia os ce&tas. #&e n'o tinha inten)'o de cumprir sua pa&avra 0uando a deu. 5unca permitiria 0ue nosso fi&ho se casasse com uma ce&ta. A #sse homem * 2arricQ? A perguntou "innet com curiosidade% e assina&ou ao viQing a&to A 6 0ue o&hou de perto a minha sobrinha? A 5'o% esse * meu fi&ho mais ve&ho% .ugh. 2arricQ n'o est/ a0ui% ainda 0ue se estivesse Projeto Romances
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n'o seria diferente. 5'o pode ter casamento% compreendeiAo. A 4im. A 2arricQ nada sabe disto. #&e zarpou na primavera% antes 0ue enviasse seu homem. 4into sinceramente o 0ue ocorreu% especia&mente o engano. 4e pudesse mudar sua sorte% o faria. A Permitiria 0ue e&es ouvissem essas pa&avras? A .e&oise riu. A #&es n'o podem nos entender. #u n'o ensinei minha &,ngua a meu maridoH aprendi a sua. :eu marido sabe o 0ue sinto pe&os cativos% sabe 0ue n'o aprovo. +omo pode ver pe&as criadas 0ue temos a0ui% todas as 0uais foram capturadas numa ou outra ocasi'o% eu n'o posso det8A&o. #sta * nada mais 0ue outra parte da vida viQing. A Jue ser/ de minha sobrinha ?A perguntou "innet com profunda preocupa)'o. 4er/ obrigada a servir% como o resto de voc8s A respondeu .e&oise e se vo&tou ( KrennaA . #ntendeu% criatura? Krenna nada disse e "innet suspirou. A R obstinada e rancorosa A disseA. 5'o aceitar/ o sucedido. A Ter/ 0ue aceitar A disse gravemente .e&oise A. #u n'o mentirei. 4e e&a criar dificu&dades% ser/ vendida imediatamente num dos mercados &onge de a0ui% ou ser/ morta. A5'o> A e=c&amou "innet. Krenna demonstrou seu desprezo .e&oise com hosti&idade antes de vo&tarAse e caminhar muito erguida at* ficar por tr/s do grupo A 5'o se af&ija ainda A disse .e&oise A . C8 tempo para 0ue se adapte. :eu marido admirou sua coragemH e&e n'o deseja 0ue e&a sofra dano a&gum "innet o&hou com preocupa)'o na dire)'o de Krenna A Temo 0ue e&a mesma se prejudi0ueA disse. A (cha 0ue vai se matar? A 5'o% 0ue procure vingarAse% 5unca vi um <dio seme&hante. Permaneceu si&enciosa desde 0ue nos tomaram prisioneiras. 5em se0uer fa&a comigo. A 4eu rancor * compreens,ve&% mas n'o ser/ to&erado muito tempo. A Foc8 n'o sabei por 0ue e&a est/ mais cheia de <dio do 0ue o resto de n<s A disse "innet rapidamente A 4eu pai morreu um dia antes do ata0ue e e&a ainda tem 0ue se recobrar disso. 5unca esteve de acordo com o casamento com seu fi&ho% mas seu pai tinha dado sua pa&avra e e&a estava decidida a fazer honra 3 mesma. #&a estava disposta a receber seu noivo% n'o seu marido% 0ue nos atacou sem advert8ncia. Krenna viu mortes demais na0ue&e dia. 4eu cunhado% seus serventes% morreram a sua frente. 6uviu os gritos de +orde&ia e os meus 0uando... Juando... A #ntendo. +ontinue. A # ent'o Krenna foi vencida Para compreender o 0ue isso foi para e&a% deve saber 0ue nunca tinha sido vencida antes. #ra a fi&ha de seu pai% criada sem sua m'e% 0ue morreu ao traz8A&a ao mundo. #&e n'o sabia nada de criar fi&has e &he ensinou tudo o 0ue teria ensinado a um fi&ho var'o. #sse dia% 0uando foi derrotada% sup@e 0ue sentiu como se fa&hasse para com seu pai. # depois% sua criada pessoa&% uma mu&her 0ue era como uma m'e para e&a% foi bruta&mente assassinada. #nt'o Krenna gritou e chorou histericamente pe&a primeira vez em sua vida. (gora deve sentir vergonha% n'o por isso% sen'o por ter sido incapaz de ajudar e socorrer sua gente. Cesde ent'o se mant*m ca&ada e taciturna. A R uma &/stima A admitiu .e&oise% com seus o&hos escuros pensativos A :as * uma jovem inte&igente% verdade? +ompreender/ 0ue n'o tem outra a&ternativa 0ue aceitar o 0ue aconteceu. A Por 0ue ia aceitar? A perguntou +orde&ia% depois de escutar em si&8ncio o tempo 0ue Projeto Romances
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p1de A . Jue h/ a0ui para e&a% ou para 0ua&0uer de n<s? :as Krenna? 5'o sabe o 0ue * o orgu&ho se n'o a conhece. 6&heAa agora. 5'o 0uer dirigir a pa&avra a voc8 e muito menos 0uerer/ serviA&a. Primeiro ter/ 0ue mat/A&a> .e&oise sorriu e o&hou para +orde&ia com o&hos duros. A 4e e&a 0uer servir ou n'o% n'o * assunto meu. #&a foi dada a 2arricQ e ir/ para casa de&e. Foc8% por sua parte% estara sob meu dom,nio% j/ 0ue .ugh a esco&heu% e e&e e sua esposa vivem a0ui em minha casa. .ugh * seu dono% mas eu governo esta casa e voc8 responder/ ante mim. +orde&ia ficou cinza% mas n'o disse nada. 5'o &he agradava ficar sob as ordens desta mu&her% mas tinha visto o o&har 0ue o poderoso .ugh &he dirigira. Ta&vez nem tudo estava perdido. A :e ser/ permitido acompanhar Krenna? A perguntou "innet com ansiedade. A 5'o. :eu marido deseja guardarA&a para e&e. Foc8 tamb*m ficara a0ui. "innet enrubesceu intensamente. A #u... #u... A n'o p1de terminar. A 5'o se af&ija% "innet. 5'o sou uma mu&her ciumenta. (0ui * comum 0ue nossos homens 0ueiram dormir com suas escravas. +reio 0ue n'o somos os ;nicos% em todo mundo. (&gumas mu&heres n'o 0uerem to&erar em suas casas 3s concubinas de seus maridos% mas eu n'o sou dessas. #nt'o fi0ue ca&ma. (inda sigo sustentando 0ue seremos amigas. A 6brigada. A Juanto ao resto de voc8s A disse .e&oise% outra vez com voz cheia de autoridade A permanecer'o em minha casa por um tempo% n'o muito &ongo. #n0uanto meu marido decidir% ser'o dadas aos seus amigos% 30ue&es 0ue o serviram fie&mente. Ce fato creio 0ue sua sorte ser/ como acho 0ue imaginam. +om o tempo% todas voc8s se acostumaram.

+ap,tu&o -W Krenna foi posta num bote pe0ueno parecido a uma canoa e &evada para &onge da costa. (companhouAa apenas um homem% 6gden% 0ue tinha instru)@es precisas da esposa de (nse&mo. ( viagem foi curta. "ogo% a&tos a&canti&ados vo&taram a rodear o fiorde e tanto a /gua como o va&e ficaram envo&vidos numa sombria meia &uz. #nt'o e&a a viuB a casa de pedra de .aardrad% muito a&ta sobre o a&canti&ado% 0uase uma e=tens'o natura& da rocha cinza. 6 viQing 0ue acompanhava Krenna n'o estava satisfeito com sua tarefa. Juando estiveram mais perto do embarcadouro de madeira% come)ou a remar com mais ve&ocidade. Teria preferido% e at* o pensou fugazmente% cortar o pesco)o da mo)a e jog/A&a 3s profundidades sem fundo do fiordeH e&a n'o tinha ferido seu irm'o causandoA&he assim uma vergonha inacredit/ve&? :as nesse caso 6gden teria tido 0ue responder ante (nse&mo% por n'o mencionar 2arricQ% 0ue agora era dono da mo)a. # para ser sincero% n'o tinha nenhuma honra em matar uma mu&her% e menos a uma 0ue estava atada e indefesa. (gora e&a n'o se parecia em nada com30ue&e rapazv de negro 0ue brigou com tanta ast;cia contra seu irm'o. :as 6gden assim mesmo odiava esta mu&her 0ue vestia negro e atuava como um homem e o o&hava com o&hos de tigresa% acesos e venenosos. Projeto Romances
II

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6 embarcadouro n'o estava diretamente embai=o da casa de pedra% em sim subindo mais a costa% onde o a&canti&ado iniciava sua decida. (&i empurrou Krenna rudemente para fora do bote e a arrastou por um ,ngreme caminho. 6 caminho era um estreito trecho feito pe&os escravos 0ue &evaram as grandes pedras ao &ugar 0ue 9&ric tinha esco&hido para sua casa. 5o cume tinha um grande penhasco. 4e necess/rio% poderia ser usado para b&o0uear o caminho desde o fiorde. ( casa de 9&ric seria uma forta&eza e=cepciona& em caso de guerra. ( casa se parecia com as moradias de madeira de 5oruega num s< aspectoB n'o possuia jane&as. (parte disso% era como as grandes mans@es de pedra 0ue 6gden tinha visto na costa escocesaB tinha chamin*s pe&as 0uais podia escapar a fuma)a% e um primeiro andar para os sa&@es. ( entrada da casa n'o dava para os campos e sim para a &atera& onde cresciam /rvores pe0uenas e retorcidas. 9ma casa dep<sito% currais para o gado e um est/bu&o estavam por atr/s da casaH todas estas casas au=,&iares eram de madeira. (ntes de morrer% 9&ric tinha dei=ado esta casa e uns poucos acres de terra f*rti& para 2arricQ% na presen)a de (nse&mo % a fim de 0ue n'o tivesse disputas depois de sua morte. (nse&mo % de todo modos n'o 0uis a casa por0ue suas paredes de pedra a dei=avam fria no inverno. Para 2arricQ% no entanto% foi uma heran)a. Pe0uena% sim% mas a ;nica 0ue receberia% j/ 0ue% por tradi)'o% tudo 0ue (nse&mo possu,a iria para as m'os de .ugh% o primog8nito. 2arricQ n'o era agricu&tor como +edem e outros nem tamb*m pescador% como a maioria% #ra ca)ador% destro com a direita % e sua regi'o de ca)a eram os densos bos0ues 0ue margeavam sua terra. (gradavaA&he aventurarAse nas /reas despovoadas ir para &onge da costa onde abundavam o &ince e o a&ce. Curante o inverno e&e n'o se importava de viajar pe&as mornas /guas costeiras at* o po&o atr/s de ursos po&ares. +omo prova de sua destreza de ca)ador tinha reunido um grande carregamento de pe&es ao &ongo de dois invernos% 0ue &evou para comerciar no 6riente. (inda 0ue 2arricQ n'o fosse agricu&tor% permitia 0ue seus escravos cu&tivassem pe0uenas parce&as e assim% para sua mesa% dispunha de a&faces e verduras% centeio para fazer p'o e cevada para o hidrome& 0ue se consumia todas as noites. 6gden tinha passado uma semana na casa de 2arricQ durante o inverno anterior 3 viagem do jovem a 6riente. 4ua hospita&idade foi t'o generosa como a de seu pai. 2eneroso com a comida e a bebida% at* deu a 6gden uma bonita garota escrava para 0ue &he es0uentasse a cama% coisa muito necess/ria nessa casa t'o fria. 6gden estimava 2arricQ e decidiu pensativo 0ue o jovem n'o precisava deste presente de seu pai. #sta mo)a seria um espinho pregado em sua pe&e 2arricQ% um verdadeiro dem1nio capaz de cortar a garganta de seu amo en0uanto e&e dormia. 5o entanto% e&a era o prob&ema de 2arricQ e% no momento% da mu&her 0ue dirigia a casa. ( entrada da casa estava aberta para dei=ar passar a brisa do ver'o. 6 tempo j/ come)ava a ficar mais fresco% sina& de 0ue a esta)'o do so& da meiaAnoite se apro=imava do fim e de 0ue tinha 0ue se preparar para a &onga noite inverna&% 0uando o so& abandonava comp&etamente os povos do norte. A(h> 4enhora ]armi&&e> A gritou 6gden entrando com fortes pisadas no ha&& e &evando atr/s de si a Krenna como uma vaca teimosa. A6gden> A a sauda)'o surpresa veio de uma abertura no e=tremo do ha&&. #sta parte da casa tinha sido fechada anos antes com uma nova parede% por0ue 9&ric% em sua ve&hice% n'o podia to&erar a fuma)a do fogo 0ue se usava para cozinhar e ordenou 0ue a comida fosse preparada por tr/s deste tabi0ue. 6utros tamb*m tinham tratado de fazer o mesmo% mas n'o por muito tempo% por0ue o ca&or dos fogos da cozinha era mais desej/ve& 0ue a aus8ncia de fuma)a. #&a estava na abertura% vestida de &inho cor azu& c&aro e com um Projeto Romances
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&en)o predendo seu cabe&o cor pa&ha num apertado co0ue por atr/s da nuca. A 5'o sabia 0ue (nse&mo tinha regressado. A Fo&tou hoje A rep&icou 6gden A . (gora est/ desenvo&vendoAse o ban0uete. A +&aro> A]arni&&e ergueu uma cai=a de cor c&ara. #sta mu&her tinha sido uma be&eza em sua juventude% mas nenhuma impress'o ficava disso agora 0ue estava pr<=ima dos cin07enta anos. #ra not/ve& 0ue assim fosse% pois n'o tinha &evado uma vida e=cessivamente dura A . #spero 0ue a incurs'o tenha sido sucesso. 6gden grunhiu e so&tou Krenna A $esu&tou muito bem A disse A . Tinha um tesouro para todos e sete cativas regressaram conosco. 9m homem subiu ao Wa&ha&&a% 0ue sorte a sua> :eu irm'o foi ferido% mas n'o com gravidade A . 6gden n'o disse como A . +reio 0ue (nse&mo &he dar/ uma das cativas% e outra ser/ para a vi;va do guerreiro morto. # esta? A ]armi&e assina&ou com a cabe)a Krenna% 0ue se mantinha erguida com o cabe&o negro caindoA&he desordenadamente sobre os ombrosA . #&e deu a voc8? 6gden me=eu a cabe)a. A ( 2arricQ. #ra esta 0ue ofereceram como sua noiva. ( hist<ria tinha viajado &onge. A R &ady Krenna? Kem% bem. (ssim (nse&mo manteve sua promessa A ante o o&har interrogativa do viQing% e&a e=p&icouA #u estive a&i depois 0ue o intermedi/rio to&o foi embora. +reio 0ue as pa&avras de (nse&mo foramB ^9ma noiva oferecem% uma noiva 2arricQ ter/% ainda 0ue n'o tenha casamento_. 6gden riu por0ue conhecia o <dio de (nse&mo para com os ce&tas e sabia 0ue nunca teria permitido uma a&ian)a seme&hante. A 9ma noiva sem votos nupciais... Isso me agrada. :as duvido 0ue agrade 2arricQ. A Por 0ue n'o? #&a * bastante bonita. +om a&go 0ue n'o sejam essas horr,veis ca&)as% ficaria &inda. A Pode ser% senhora. :as sua be&eza n'o dissimu&a seu <dio. ]armi&&e se apro=imou da jovem e a fez vo&tarAse para a porta para v8A&a me&hro na &uz% mas Krenna vo&tou 3 cabe)a para um &ado e nem se0uer se dignou o&har nos o&hos da mu&her ]armi&&e enrugou a testa. A 6bstinada% n'o? A 4em d;vida A rep1s 6gden torvamente A . Tem a apar8ncia de uma fugitiva e sem d;vida tentar/ escapar na primeira oportunidade. Tamb*m * &utadora% 5a rea&idade% est/ treinada nas artes da guerra. (ssim tenha cuidado% senhora. A Jue tenho 0ue fazer com e&a? A 6gden enco&heu os ombros. A Fiz o 0ue me ordenou 3 senhora .e&oise. ( entreguei. (gora est/ a seu cuidado% j/ 0ue voc8 dirige a casa de 2arricQ na aus8ncia de&e. A #u n'o preciso de&aA rep&icou ]armi&&e com irrita)'oA . Juando 2arricQ partiu% &evou consigo 0uase todos seus escravos para vend8A&os e me dei=ou s< uns poucos para cuidar deste iceberg de casa. # agora me trou=e esta% 0ue deve ser estreitamente vigiada. A ( senhora .e&oise sugeriu 0ue dei=e 3 jovem ca&ma at* 0ue 2arricQ regresse e decida como trat/A&a. #&a vir/ dentro de uma semana para ver se esta dama aceitou sua sorte. A .e&oise vir/ a0ui? A ]armi&&e riu. A Ceve estar muito preocupada com a mo)a para aventurarAse a0ui 0uando 2arricQ n'o est/ em casa. 6gden sabia da antipatia 0ue a0ue&as mu&heres tinham uma da outra. (mbas tinham dado um fi&ho a (nse&mo A :inha tarefa est/ terminadaA disse A . Juero regressar comigo ao ban0uete% senhora? Foi convidada por (nse&mo . Projeto Romances
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6s o&hos azu& c&aro de ]armi&&e se i&uminaram de prazer. A Irei A caminhou at* a abertura 0ue &evava 3 cozinha e 3 escada A !anie% venha a0ui. 9m momento depois% uma jovem pe0uena vestida com uma t;nica de &' grossa se fez presente. A 4enhora? A !anie% &eve esta mo)a com voc8. KanheAa% a&imentaAa e depois a co&o0ue para dormir no 0uarto do amo por en0uanto. :ais tarde decidirei onde a poremos permanentemente. A 4im senhora A respondeu a mu&her e o&hou a Krenna com curiosidade. A (gora% 6gden% eu agradeceria se &evasse essa mo)a at* o 0uarto de 2arricQ e a dei=e sob sua vigi&Dncia at* 0ue um escravo possa cuidar de&a.

Para Krenna a semana passou com e=asperante &entid'o. Perdeu a no)'o do tempo% ( casa onde estava enc&ausurada era grande e fria% sem jane&as% e as duas portas estavam sempre fechadas. 4ua c<&era atingiu uma intensidade vu&cDnica 0uando a ataram 3 grande cama da habita)'o depois do primeiro dia% por0ue a a&tiva ]armi&&e pensou 0ue destinar um escravo para custodi/A&a era um desperd,cio ( desatavam da cama s< para comer% banharAse e a&iviar suas necessidades% mas nessas ocasi@es um escravo acompanhava !anie% ainda 0ue ficava fora do 0uarto. 6s primeiros dois dias se negou a comer e jogou a bandeja ao ch'o num esta&ido de ira. Por fim fa&ou% mas so&tou t'o demon,acas ma&di)@es 0ue !anie ficou p/&ida e fugiu correndo do 0uarto% dei=ando 0ue escravo a atasse. #&a resistiu e o =ingou tamb*m% mas pouco p1de fazer com as m'os ainda atadas (o terceiro dia% Krenna se sentiu fraca por fa&ta de comida e come)ou a comer outra vez% ainda 0ue de ma vontade. +ontinou sem fa&ar e ignorou !anie 0uando a mo)a veio. (s duas refei)@es 0ue recebia por dia eram espa)adas. 9ma a serviam antes 0ue !anie come)asse suas tarefasH a outra% depois 0ue terminava o dia. Curante o &ongo interva&o% Krenna se sentia frustrada at* as &/grimas por sua incapacidade de moverAse. ( fome n'o aca&mava sua f;ria% 0ue se acentuava com o passar das horas. 4entiuAse cu&pada e incomodada por ser um 1nus para a pobre !anie% 0ue tinha 0ue a atender. 4abia 0ue a mo)a traba&hava duramente todo o dia e 0ue desde sua chegada tinha 0ue traba&har ainda mais. !anie tinha para e&a pa&avras am/veis pe&a manh'% mas estava esgotada e si&enciosa como Krenna ao terminar do dia. Krenna n'o podia cu&par 3 jovenzinha por seus modos bruscos ao fina&izar a jornada. (inda 0ue ainda n'o fa&asse com !anie% sentia pena por e&a% emo)'o inusua& em Krenna. !anie fa&ava a &,ngua de Krenna% mas tamb*m% por necessidade% tinha aprendido noruegu8s. 5'o o dominava comp&etamente ainda% mas sabia o suficiente para entender as ordens sem receber uma reprimenda. Krenna sup1s 0ue !anie tamb*m tinha sido tomada prisioneira% mesmo 0ue n'o 0uisesse saber 0uando e nem perguntar% por0ue sentia rancor pe&a jovem mesmo sabendo 0ue a desafortunada s< seguia as ordens de ]armi&&e a respeito de 0ue Krenna continuasse amarrada. Jue sua pr<pria sorte seria fata&mente a de !anie era seguro. :as sabia 0ue jamais poderia adaptarAse a uma vida de servid'o. 4e ocuparia disso 0uando chegasse o momento.4e pe&o menos esse momento chegasse em seguida e pudesse &ibertarAse> 4eus pensamentos se vo&taram para 2arricQ .aardrad% uma vez seu noivo% agora seu amo. +om fre078ncia tinha se perguntado a respeito de&e no passado. 4abia 0ue era jovem% 0ue tinha somente vinte e cinco anos. Jue ainda n'o tinha se Projeto Romances
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casado% era a desgra)a de&a% por0ue essa foi o motivo pe&o 0ua& Fergus tinha chegado a este c&' para arrumar um casamento 0ue nunca teria &ugar. Tamb*m agora sabia% depois de escutar o irm'o% .ugh% 0ue por a&guma raz'o e&e odiava 3s mu&heres. #sperava 0ue isto fosse uma b8n)'o. Poderia significar 0ue a dei=aria em paz ou 0ue a trataria com crue&dade. $ogava 0ue se fosse a primeira possibi&idade% 0ue seu <dio o fizesse dei=/A&a de &ado. :as se sucedia da outra forma% 0ue faria? (tada como estava agora% ficaria comp&etamente a gra)a de&e. :a&dita seja ]armi&&e% por suas precau)@es> Cepois de uma semana% .e&oise veio como tinha prometido. Krenna reconheceu sua voz e a de ]armi&&e 0uando se apro=imavam de seu habita)'o. #ntraram e .e&oise se deteve de repente ao ver a Krenna atada 3 cama% mas ]armi&&e continuou apro=imandoAse. A (i est/ A disse ]armi&&e% em tom condescendenteA +omo voc8 disseram% * um aborrecimento. .e&oise se apro=imou% com os o&hos frios. A R desta forma 0uie trata a propriedade de meu fi&ho% atandoAa como a um anima&?A perguntou com f;ria. A 6gden disse 0ue tinha a e=press'o de uma fugitiva A e=p&icou ]armi&&e A #u s< 0uis assegurarAme de 0ue estar/ a0ui 0uando 2arricQ regresssr. A Fugitiva? A .e&oise ba&an)ou a cabe)acom e=aspera)'o A (onde poderia ir? 5'o h/ onde escapar. # tamb*m n'o sabemos 0uando regressar/ 2arricQ. Podem fa&tar meses% ainda. ( dei=ar/ assim indefinidamente? A6&he> A disse .e&oise secamente A #st/ p/&ida e enfra0ueceu em s< uma semana. 5'o faz sentido% mu&her> #sta mo)a ser/ um va&ioso capita& para meu fi&ho. #&e pode vend8A&a a bom pre)o no mercado% ou conserv/A&a para seu bem estar% mas n'o apreciar/ a forma 0ue voc8 est/ cuidando de&a durante sua aus8ncia. ]armi&&e viu a verdade disto e ficou &evemente p/&ida. 5'o convinha 0ue a mo)a adoecesse durante seu encerramento. Ce imediato se sentiu furiosa com a jovem por p1A&a nesse aperto% mas ocu&tou esse sentimento por tr/s do tenso sorriso 0ue dirigiu a .e&oise. A Tem raz'o. Ca0ui a diante me ocuparei pessoa&mente da mo)a. #&a agradar/ a 2arricQ. (t* poderia fazer 0ue es0uecesse :orna n'o acha? A Isso% minha ve&ha amiga% * duvidoso> A rep&icou secamente .e&oise antes de vo&tarAse para Krenna. A 4er/ desatada% criatura% mas n'o deve tentar fugir da0ui. #ntende? A perguntou suavemente A 5'o h/ nenhum &ugar para onde ir Krenna n'o p1de responder% as am/veis pa&avras por0ue &he ofereciam poucas esperan)as% especia&mente depois 0ue as duas mu&heres acabassem de fa&ar de&a como se fosse um objeto propriedade de a&gu*m. Cesviou o o&har. .e&oise se sentou na cama A #ste si&8ncio obstinado n'o serve de nada% preciosa. #u esperava 0ue agora estivesse pe&o menos um pouco mais a vontade com seu novo &ar. (nse&mo pensou 0ue agradaria 2arricQ. 4e fizer o esfor)o% ser/ me&hor para voc8. Krenna n'o 0uis o&h/A&a% mas .e&oise n'o se deu por vencida. A Fa&eAme de seus temores se os tiver. Ta&vez eu possa a&ivi/A&os A Krenna vaci&ou% e em seguida adicionouBA 5'o ser/ dif,ci& de contentar% meu fi&ho. 5'o * e=igente nem crue&. Ta&vez at* chegue a gostar de&e e se sinta fe&iz a0ui. Krenna a o&hou com o&hos bri&hantes como prata po&ida. A !amais> A sibi&ou% surpreendendo 3s duas mu&heres com a for)a de seu tom e com o fato de 0ue efetivamente tinha &,ngua A . 5'o tenho nenhum temor% senhora. 4'o voc8s 0uem tem motivos para temer% por0ue &amentar/ o dia 0ue tentou fazer de mim uma escrava> 5'o Projeto Romances
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duvide 0ue por isso correr/ o sangue de seu precioso 2arricQ> A 6 0ue e&a disse? A perguntou ]armi&&e. .e&oise ba&an)ou a cabe)ae suspirou. A (inda est/ furiosa% mas n'o durar/. "ogo se convencer/ de 0ue n'o tem mais a&ternativa do 0ue dobrarAse... 9m pouco% de 0ua&0uer maneira. A # at* ent'o? Perguntou ]armi&&e. .e&oise o&hou a Krenna com e=press'o pensativa e &he sustentou o desafiante o&har. A Foc8 se comportar/ bem se eu &he d/ a &iberdade nesta casa? A #u n'o prometo nada> A %rep&icou Krenna com energia% e novamente desviou a o o&har. A 5'o pode ser razo/ve&? Krenna ficou ca&ada e .e&oise por fim desistiu e se foi. ]armi&&e% no entanto% ficou. A Kem% Krenna +armaham A disseA % agora 0ue sua a&teza se foi% n'o h/ nenhuma necessidade de desatarA&a.A ]armi&&e seguiu fa&ando com desd*m% ainda 0ue acreditasse 0ue para e&a somente% pois nem sonhava 0ue Krenna% podia compreender perfeitamente tudo o 0ue dizia A (manh' recebera comida adiciona& para p1r um pouco mais de carne em seus ossos% e se &evarei para o ar &ivre para 0ue voc8 venti&e como... um centro de mesa% poder,amos dizer. $iu de sua pr<pria brincadeira e saiu do 0uarto. Krenna teria gostado de matar a mu&her se tivesse tido uma espada ao a&cance da m'o e n'o tivesse as ma&ditas cordas predendo seus punhos. 6h% criaturas hip<critas% desprez,veis% vis> :ais tarde a dei=ariam em &iberdade% pe&o menos dentro da0ue&a casa% e pe&a manh' faria p&anos para escapar. #ram uns to&os se confiavam> +ap,tu&o -6 grande e &ongo navio viQing avan)ava pe&o fiorde como um enorme drag'o com remos em vez de asas% e se apro=imavam pacificamente de seu destino. (o passar frente ao embarcadouro de (nse&mo % os homens 0uiseram &an)ar gritos e fazer baru&ho% mas 2arricQ os deteve. (inda 0ue o so& de meiaAnoite estivesse sobre o horizonte como uma grande bo&a de fogo% ainda n'o era dia e 0uase todos deviam estar dormindo profundamente. Pe&a manh' teria tempo de sobra para a a&egria e as sauda)@es dos amigos. :as agora 2arricQ 0ueria chegar a sua casa a fim de dormir o 0ue sobrava da noite em sua pr<pria cama. 6s homens passariam a noite na casa de 2arricQ. Ce manh' iriam a seus &ares% procurariam a suas fam,&ias e regressariam para ce&ebrar. Todos se sentiam esgotados por0ue poucas horas antes tinham tido 0ue &utar contra uma tormenta. Cois homens foram esco&hidos para permanecer no barco% pois o carregamento n'o seria desembarcado essa noite. 6s outros seguiram a 2arricQ pe&o estreito caminho 0ue subia o a&canti&ado% &evando s< o essencia&. ( casa estava si&enciosa e escura% por0ue o tempo ainda n'o era t'o frio para ter fogos acesos durante a noite. ( &uz do so& entrava pe&a porta aberta e dava c&areza suficiente para moverAse sem trope)ar com os bancos e as &ongas mesas 0ue tinha no ha&&. 2arricQ encontrou seu caminho pe&a escada as escuras sem dificu&dade% por0ue conhecia bem a casa depois de ter passado a0ui uma boa parte de sua juventude com seu av1. 5o primeiro andar tinha 0uatro habita)@es% a sua% a grande cama principa& a um &ado da escadaH um pe0ueno 0uarto de costura ao outro &adoH cruzando o &argo corredor% um 0uarto de h<spedes com duas camas grandesH e a habita)'o destinada a ]armi&e% sua dona de casa. (o fina& do corredor% no fundo% tinha uma porta 0ue se abria a uma escada de pedra 0ue dava Projeto Romances
IV

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para fora. #sta porta estava a&i principa&mente para permitir a entrada de ar fresco no ver'o% mas nessa *poca 2arricQ raramente estava na casa para desfrut/A&o. (gora abriu a porta para i&uminar o corredor e vo&tou ao ha&& por a&guns de seus homens% entre e&es Perrin% a fim de conduziA&os ao 0uarto de h<spedes. 6s demais dormiriam no ha&&% sobre os bancos% pois as camas duras eram mais de seu agrado. Por fim 2arricQ entrou em seu pr<prio 0uarto. (0ui seria trazido o div' sem respa&do% supostamente do 6riente% e as duas cadeiras como tronos 0ue tinha comprado em .edeby. 5o momento% a espa)osa habita)'o estava escassamente mobi&iada com uma cama enorme% uma s< cadeira de respa&do reto e um grande cofre. 5enhum tapete% sa&vo uma ve&ha pe&e de urso% cobria o frio so&o e nenhuma imagem enfeitava as paredes. Isto seria corrigido 0uando a carga do barco fosse trazida a terra% por0ue 2arricQ tinha feito compras e=travagantes para enfeitar sua casa e dar 3s frias cDmaras de pedra a&go seme&hante 3 comodidade. C*beis raios de &uz 0ue chegavam do corredor i&uminavam a habita)'o. 2arricQ se dirigiu 3 porta do &ado oposto 0ue se abria em um pe0ueno% ba&c'o de pedra% e a abriu. 9m panorama majestoso se apresentou a seus o&hos. 6 fiorde se estendia ao &onge em sombrio esp&endor. (o oeste estava o azu& profundo do oceanoH o p;rpura e a cinza escura das montanhas se a&ongavam ao este. :as o mais surpreendente era a bo&a de fogo a&aranjada do so& 0ue ma& se e&evava do horizonte. 2arricQ permaneceu a&i v/rios minutos at* 0ue vo&tou a sentir o cansa)o de seu corpo. Cei=ou a porta do ba&c'o aberta. 6 0ua& inundou a habita)'o de &uz% e cruzou a habita)'o para fechar a outra porta antes de vo&tarAse para sua cama. (&i sobre o a&vo cobertor de arminho feito por sua m'e com pe&es 0ue e&e &he tinha trazido% jazia a forma de uma menina% amontoada como uma pe&ota% 0ue parecia muito pe0uena no centro do amp&o &eito. 2arricQ se deteve de repente. 6 negro cabe&o da mo)a se estendia em &e0ue sobre o arminho e &he ocu&tava a face. 4ua figura era escura% envo&vida num camis'o de &' demasiado grande% #nt'o n'o p1de ca&cu&ar a idade desta criatura adormecida. 5o entanto% n'o sentiu curiosidade% sen'o c<&era por0ue seu &eito n'o estava dispon,ve& para e&e 0uando tanto desejava sua comodidade. Fo&touAse e saiu raivosamente da habita)'o. Foi diretamente ao 0uarto de ]armi&&e% entrou sem chamar e sacudiu rudemente 3 mu&her at* acord/A&a. A :u&her% acorde> ]armi&&e abriu ma& os o&hos e o&hou a a&ta figura inc&inada sobre sua pe0uena cama. 6 rosto de&e estava na sombra mas e&a o reconheceu ao instante. A 2arricQ> $egressou> A 6bviamente A respondeu e&e com secura% em tom inconfundive&mente co&*rico A # para encontrarAme com 0ue u&trapassou os &imites de sua autoridade> A #u... Ce 0ue esta fa&ando?A perguntou e&a com indigna)'o% e se subiu at* o pesco)o o cobertor bordado A :e acusa injustamente. 2arricQ enrugou a testa. A +omo 0ue direito permite uma hospede na cama de meu 0uarto? A 9m h<spede? A passou um momento antes de estabe&ecer a re&a)'o% e ent'o riu bai=inho A 5'o% e&a n'o * uma h<spede. 2arricQ estava pr<=imo de perder toda sua paci8ncia. A #=p&i0ueAme% ]armi&&e% e depressa. Juem * a mu&her? A #&a * sua. 4ua m'e ordenou 0ue cuidasse pessoa&mente de&a e por isso n'o a pus com as outras. # sabia 0ue 0uando regress/ssemos usaria o 0uarto de h<spedes. 5'o acreditei 0ue voc8 incomodaria se e&a comparti&hava com voc8 seu 0uarto. Projeto Romances
IX

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2arricQ estremeceu de frustra)'o. A Primeiro% sim me importa> A disse com aspereza% sem importar com 0uem pudesse ouvirA&oA . 4egundo% 0ue 0uer dizer com 0ue e&a * minha? 5'o estava acostumada a ver 2arricQ t'o enco&erizado. Cevia ter se &embrado de seu desgosto recente pe&as mu&heres e ter co&coado 3 mo)a em outro &ugar. A 4eu pai fez uma incurs'o nas i&has KritDnicas este ver'o e regressou com sete cativas. #sta mo)a era uma de&as e seu pai a presenteou. #&a era a fi&ha de um &orde e acreditou 0ue s*ria sua noiva. A :inha noiva> A estourou e&e. A Isso foi o 0ue pensou a gente de&a% 2arricQ A adicionou ]armi&&e rapidamente A (nse&mo mentiu para 0ue a incurs'o fosse mais f/ci&. R uma &onga hist<ria 0ue% estou segura% (nse&mo contar/ com prazer. A Jue tem de ma& a mo)a 0ue .ugh n'o 0uis ficar com e&a? A perguntou 2arricQ% sabendo 0ue seu irm'o sempre esco&hia as me&hores mu&heres agora 0ue (nse&mo n'o conservava 3s jovens e bonitas. A ( mo)a * uma harpia . Cve ter perdido a gra)a com o seu pai para 0ue &he desse ta& presente. R &utadora% segundo me disseram% e sedenta de sangue. 4em d;vida devia de ser tamb*m feia e por isso .ugh n'o a tinha 0uerido. Por 0ue seu pai teria dado uma mo)a assim? 2arricQ suspirou% mais cansado 0ue pensava. A (gora e&a dorme% assim 0ue por agora pode dei=/A&a em paz A disse A . :as pe&a manh' a porei em outro &ugar% n'o tem importa onde. A Tentar/ fugir% 2arricQ. 5'o posso dei=/A&a no a&ojamento das mu&heres en0uanto e&as cumprem suas tarefas. 4eria f/ci& demais escapar da&i. A Por 0ue n'o mu&her> Cisse 0ue n'o importa o 0ue fa)a com e&a% mas n'o pode ficar em meu 0uarto> +om isso% 2arricQ% com grandes passadas% regressou a seus aposentos. ( brisa fresca agitou o cabe&o sobre o rosto de Krenna e a acordou. Piscou sono&enta ante a &uz do so& 0ue enchia a habita)'o e gemeu. !/ era de manh'? PareceuA&he 0ue fazia poucas horas 0ue a tinham desatado e a advertido 0ue n'o abandonasse a habita)'o. 4up1s 0ue tinham posto a um guarda junto 3 porta% mas isso n'o &he importou. (inda n'o estava preparada para ir. 4eu corpo ainda continuava do&orido pe&o &ongo confinamento e sabia 0ue n'o se encontrava em condi)@es de enfrentar o desconhecido. Cevia recuperar as for)as e depois veria 0ue vias de escape estavam abertas para e&a. 4eria uma to&ice fugir sem saber um pouco da terra. "evantouAse% fechou ambas as portas dei=ando o 0uarto a escuras e vo&tou a meterAse na cama. Juase tinha vo&tado a dormir 0uando ouviu uma voz irada. PassaramAse uns instantes% a porta se abriu e um jovem muito a&to entrou no 0uarto. Krenna se p1s instantaneamente a&erta% com todos os nervos de seu corpo atentos ao perigo. 5'o se moveu% mas observou ao viQing com os o&hos entrecerrados% disposta a arrebatarA&he a espada se apresentava a necessidade. 6 estranho n'o o&hou em sua dire)'o nem se apro=imou 3 cama% sen'o 0ue foi at* a cadeira contra a parede e come)ou a tirar as roupas de forma vio&enta e co&*rica. Primeiro a espada% depois uma faca % a seguir a t;nica sem mangas 0ue foi arrojada sobre o assento da cadeira. Cepois o homem &evantou uma perna e p1s o p* sobre a cadeira para desatar as correias de couro 0ue &he cingiam a panturri&ha e tirar a bota de couro macio. Krenna observava as fei)@es e tra)os do homem com o&hos 0uase possessivos. 9m homem t'o agrad/ve& de o&har como nunca tinha visto. 6 &ongo% ondu&ado cabe&o dourado ca,a sobre uns ombros e=cepciona&mente &argos. 6 nariz era &ongo e reto% o 0uei=o firme e Projeto Romances
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6s fortes bra)os nus tinham m;scu&os grossos como cordas% o mesmo 0ue o amp&o peito e as costas% m;scu&os 0ue se retorciam e dan)avam com cada movimento. 9m cabe&o &oiro e encaraco&ado cobria o peito e terminava no abdome p&ano e firme. 6s 0uadris estreitos continuavam em co=as fortes e bem formadas. Todo o corpo fa&ava de for)a e poder. #ra soberbo% marcado somente por umas poucas cicatrizes pe0uenas na parte inferior do torso. 9m corpo assim era uma arma perigosa. Krenna sentiu se tomada por uma sensa)'o estranha e desconhecida. 6 homem come)ou a so&tar as ca&)as e Krenna se p1s r,gida. 9ma parte de&a 0ueria ver o resto deste f,sico formoso% mas outra parte% a pr/tica% sabia 0ue nada bom sairia disso. Fe&izmente% o homem o&hou para a cama e mudou de id*ia. Krenna conteve o f1&ego. (inda tinha 0ue pensar o 0ue significava a presen)a do viQing a0ui. Por 0ue e&e tinha 0ue entrar a0ui e prepararAse como se fosse dormir estava a&*m de seu entendimento. 5em pensou 0ue podia ser 2arricQ .aardrad. (gora o homem se vo&tou% desconcertado% e o&hou a porta do ba&c'o. Cepois foi abri &a outra vez. Cepois fechou a outra porta #nt'o os dois ficaram encerrados juntos% e regressou 3 cama. Krenna dei=ou de fingirAse adormecida por0ue teve a sensa)'o de 0ue e&e sabia 0ue estava desperta. $odou at* um e=tremo da cama por0ue o &eito estava num canto contra a parede% e e&a precisava de uma via de escape. (&i se abrigou% com o corpo tenso e seu &ongo cabe&o boiando ao redor de seu camis'o de &'. (mbos ficaram im<veis 0uando seus o&hares se encontraram por um &ongo momento. Krenna se sentiu como hipnotizada por esses o&hos cor de /gua% t'o c&aros% uma suave mistura de verde e azu&. 5otou com incomodo 0ue tinha estado contendo o a&ento e vo&tou a respirar com &iberdade. A (crediro 0ue tenha feito um jogo para engan/A&os% mu&her A disse e&e. 4ua voz soou grave% nem co&*rica nem am/ve& A 5'o parece uma harpia endemoninhada com inten)@es de fugir% em sim uma criatura assustada...% ainda 0ue astuta% ta&vez% por0ue com suas artimanhas conseguiu um 0uarto confort/ve&. #&a riu com ousadia. A (ssustada? Ce voc8% viQing? 4ua primeira descri)'o foi mais e=ata. A (inda esta a0ui A assina&ouAo. A 4< por0ue me mantiveram atada a esta cama A rep&icou e&a. Cos &/bios de&e assomou um &eve sorriso A R uma hist<ria muito conveniente% mas cuja fa&sidade pode provarAse faci&mente. Krenna franziu o cenho. 5'o estava acostumada a 0ue a acusassem de mentirosa. +omo uma gata% sa&tou da cama e se p&antou ante e&e% as pernas separadas e os bra)os na cintura. A 4abei isto% viQing> A disse com f;ria% o&handoAo com o&hos firmes e sombriosA #u sou Krenna +armarham e n'o minto. 4e n'o fosse como disse% pode estar seguro 0ue eu n'o estaria a0ui agora> 9m bri&ho divertido assomou aos o&hos de 2arricQ 0uando e=aminou esta orgu&hosa be&dade. Ignorou o 0ue sugeriam as pa&avras de&a e as tomou como uma amea)a vazia. !/ 0ue ]armi&&e n'o sabe 0ue fazer com voc8% * conveniente 0ue eu tenha chegado para encarregarAme A disse em tom &eve. A R? A perguntou e&a% &evantando uma sobrance&ha. (ntes 0ue e&e pudesse rep&icar% perguntou com receioB A Juem * voc8% viQing? A 4eu dono% segundo me informaram A Krenna abafou uma e=c&ama)'o. A 5'o% eu n'o tenho dono> Projeto Romances
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#nco&heu os ombros. 5'o era mansa a escrava 0ue &he tinham dado% isso era evidente. A 5'o h/ esco&ha a respeito desse assunto... A#u... disse... 5'o> A gritou Krenna com &entid'o e todo seu ser se rebe&ou contra a id*ia. 4eus o&hos ref&etiram seu% c<&era A !amais> 5a voz de&e teve um assomo de impaci8ncia A 5'o discutirei o tema A #&a o surpreendeu com uma a&tanera resposta A #u tamb*m n'o 2arricQ riu apesar de si mesmo. 5unca tinha tido uma escrava como esta. #sse cabe&o t'o negro% 0uase azu& e essa pe&e branca e sedosa... # um rosto 0ue era uma vis'o. Juase se sentiu tentado de vistori/A&a mais a fundo% de ver 0ue tinha embai=o desse camis'o 0ue pouco a favorecia. Krema o observou com receio 0uando e&e se sentou sobre a cama e passou seus &ongos dedos por seu cabe&o ondu&ado. (ssim 0ue este era 2arricQ .aardrad% o homem com 0uem tivesse tido 0ue se casar% o homem 0ue agora se acreditava seu dono. Fa&ava sua &,ngua% o 0ua& a surpreendeu. :as ent'o recordou 0ue tamb*m a fa&ava a m'e% 0uem devia teA&o ensinado. Cesejou 0ue e&e n'o tivesse regressado t'o cedo% pois desse modo e&a teria tido tempo de estudar primeiro sua situa)'o. 5'o s/bia se devia temer ou n'o a este homem. Cecididamente% era agrad/ve& de o&har e se surpreendeu 0uase desejando 0ue as coisas tivessem resu&tado diferentes% 0ue e&a estivesse a0ui como sua noiva% n'o sua escrava. (nse&mo tinha arrumado isso e por essa raz'o o odiou ainda mais. A 6 0ue 0uer dizer 0ue vai se encarregar de mim? A 5'o to&ero propriedade in;ti&. :eus escravos ganham sua comida de uma forma ou outra% ou me desfa)o de&es. ( frieza de sua voz% junto com as pa&avras cru*is% fezAna estremecer. A 4eria capaz de me vender? A Juer sugerir 0ue n'o tenho direito? A5'o o tem> A estourou e&a enfurecida A Foc8 disse 0ue n'o tenho dono A 6d,n me assista> A imp&orou 2arricQ% e=asperado% e a o&hou com e=press'o raivosa A Cesista% mu&her% ou me sentirei a de demonstrar para voc8 > #&a esteve a ponto de perguntar como% ainda 0ue em seguida decidiu 0ue preferia n'o saber. 5'o cederia% mas j/ 0ue e&e ainda n'o &he tinha feito nenhuma e=ig8ncia% por agora podia dei=ar passar o assunto. A :uito bem% 2arricQ .aardrad A disse com indiferen)a. #&e a o&ho com receio sem saber se e&a tinha cedido devido a sua amea)a ou por0ue era rea&mente sua. 4e n'o tivesse estado t'o e=austo% n'o teria to&erado at* este ponto sua soberba. 4eguramente esta escrava precisaria 0ue a domassem. Pensou 0ue e&e s*ria at* capaz de desfrutar com o esfor)o. Isto o surpreendeu. Fazia muito tempo 0ue n'o sentia uma atra)'o instantDnea por uma mu&her. PerguntouAse se era sua be&eza ou sua atitude orgu&hosa e desafiante o 0ue mais o intrigava. Cesejou n'o estar t'o cansado. :as n'o importa. Podia esperar. #&a estaria a0ui 0uando e&e estivesse pronto para p1A&a a prova. A Pode continuar seu sonho% mu&her A disse em tom de cansa)o A (manh' poder/ discutir sua posi)'o. #&a vo&tou seus o&hos desconcertados para a jane&a. A !/ * de dia. A 5'o% mu&her% * meiaAnoite e eu preciso muito dormir. A 5'o sou cega% viQing A rep&icou e&a secamente A Fejo c&aramente a &uz do so&... Projeto Romances
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Tinha perdido a vontade de discutir. "evantou o cobertor de arminho e se cobriu com e&a. A #stamos muito ao norte. 5osso ver'o n'o tem noite como voc8 conhece% nosso inverno n'o tem dia. (gora e&a &embrou as &i)@es de Wyndham. 6 &he tinha dito 0ue a0ui o so& n'o se punha durante o ver'o% 0ue no inverno assomava nada mais 0ue umas poucas horas e 0ue durante certo tempo n'o aparecia em abso&uto. 5a0ue&a ocasi'o% e&a pensou 0ue seu mestre estava contandoA&he hist<rias fant/sticas para fazer suas &i)@es mais interessantes. 6&hou a 2arricQ% 0uem j/ estava deitado com os o&hos fechados. A 6nde devo dormir% ent'o? A #&e n'o abriu os o&hos para responder. A 5unca comparti&hei minha cama% mas suponho 0ue desta vez posso fazer uma e=ce)'o. A 4ua generosidade n'o ser/ aceita> A rep&icou e&a A . 5'o dormirei com voc8.. A +omo 0uiser% mu&her. (inda 0ue apostaria 0ue o so&o n'o ser/ de seu agrado. #&a conteve o insu&to 0ue j/ sa,a de seus &/bios e se dirigiu 3 porta. ( voz de&e a fez deterAse antes de chegar. A5'o tem minha permiss'o para abandonar este 0uarto% &ady Krenna> #&a girou para enfrent/A&o% com os o&hos perigosamente di&atados A 4ua permiss'o? #u n'o a pedi A #&e se apoiou sobre um cotove&o. A 5'o% mas pedir/ da0ui para frente. A 6h% to&o% boba&h'o idiota> A estourou e&a com f;ria A . 5enhuma das pa&avras 0ue disse entrou em sua dura cabe)a? ( mim% ningu*m vai dizerAme 0ue... A Kasta de conversa% mo)a> A ordenou e&e A "oQi deve estar rindoAse dos 0ue voc8 trou=eram a mim. #sta muito e0uivocada se pensa 0ue desejo comparti&har minha cama com voc8% mas n'o vejo outro rem*dio por esta noite% se * 0ue 0uero dormir a&go. #&a dei=ou passar o insu&to. 5'o tem outras habita)@es nesta casa? A 4im% mas est'o ocupadas. :inha casa est/ cheia de homens% mu&her% os 0ue regressaram comigo. #stou seguro de 0ue n'o agradar/ trope)ar com e&es na escurid'o% mas seus gritos pedindo 0ue a so&tem n'o me ajudar'o a conci&iar o sonho. A 6s gritos de seus homens% n'o os meus A rep&icou e&a. #&e suspirou com for)a. A Foc8 superestima% mu&her. (gora me dei=ai em paz e venha 3 cama. Krenna engo&iu outra r*p&ica e se apro=imou &entamente da cama. #ra mais aco&hedora do 0ue o so&o% teve 0ue admitir. 4ubiu ao &eito e se estendeu do &ado da parede% a mais de sessenta cent,metros do viQing. 6 arminho embai=o do 0ua& jazia e&e% e sobre o 0ue e&a se deitou% era como uma mura&ha entre os dois. :omentos depois% Krenna ouviu a respira)'o profunda e regu&ar de 2arricQ. #steve &ongo tempo desperta% at* 0ue por fim dormiu.

+ap,tu&o -G Krenna foi acordada com rudeza 0uando ]armi&&e irrompeu o aposento. A(corda>(corda mo)a% antes 0ue e&e regresse e a encontre ainda na cama> Krenna &evantou a cabe)a e viu 0ue 2arricQ j/ n'o estava a seu &ado. Cepois o&hou 3 severa mu&her de rosto duro 0ue estava de p* junto 3 cama e &he &an)ou uma mirada Projeto Romances
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desdenhosa% perguntouAse o 0ue faria a mu&her se a atacasse. Provave&mente correria gritando por seu amo e e&a ainda tinha 0ue o conhecer% aprender se devia ou n'o &he temer. A Cepressa% mo)a% se vista A continuou ]armi&&e% e entregou a Krenna uma t;nica de &' grossaA . 2arricQ j/ n'o voc8 0uer voc8em seu 0uarto. 5a rea&idade% n'o est/ nada contente com voc8. 5'o * surpreendente% com seu o&har ma&doso. Krenna &he dirigiu uma mirada penetrante% mas nada disse. Tinha decidido seguir fingindo ignorDncia da &,ngua de&es. 4e fa&avam% em sua presen)a crendo 0ue e&a n'o &hes entendia% ta&vez pudesse obter a&guma informa)'o ;ti&. #ra dif,ci& atuar assim 0uando j/ seus &/bios ardiam a ponto de rep&icar% mas tentaria. ]armi&&e se vo&tou para a porta e indicou a Krenna 0ue a seguisse. $u,dos de festejos chegavam do andar inferior. Passaram a escada e entraram numa habita)'o pe0uena do outro &ado. Juando ]armi&&e acendeu v/rios &ustres de azeite de ba&eia para i&uminar% Krenna viu 0ue estavam num 0uarto de costura% onde se faziam toda c&asse de coisas. ( habita)'o n'o era muito diferente do 0uarto de costura de sua casa% ainda 0ue Krenna nunca tenha estado muito tempo a&i. 4eus o&hos curiosos observaram os carret*is de enfiar com pesos de pedra% um tear para fazer centros de mesa% tabe&as de madeira para tecer fitas% pentes e tesouras de &ongos dentes. 5um canto tinha pi&has de pe&es de animais% e tinturas numa estante. A 2arricQ foi procurar seu pai% mas ordenou 0ue fi0uei neste aposento e n'o saia da0ui disse A ]armi&&e% fazendo sinais para e=p&icar suas pa&avrasA . #u tenho muito 0ue fazer &/ embai=o% para preparar o ban0uete% e n'o posso vigiarA&a. F/ A se apro=imou de um grande tear num canto% sobre o 0ue tinha um tosco centro de mesa a meio terminar. Indicou c&aramente 0ue Krenna tinha 0ue traba&har ne&eA Isto a ter/ ocupada. E (podrecerei viva antes de toc/A&o A disse Krenna em sua pr<pria &,ngua% com um sorriso nos &/bios. A Kem% bem A disse ]armi&&e% devo&vendo o sorrisoA 2arricQ pareceu acreditar 0ue me causaria prob&emas% mas eu n'o acredito. 4er/ ;ti& e tudo ir/ bem E se vo&tou para sairAse e adicionou% em tom severoA Fi0ue a0ui... a0ui. #m seguida se marchou% fechando a porta depois atr/s de si. Krenna o&hou com e=press'o amea)adora o tear de centros de mesa e disse em tom depreciativoB A Kah> 4 ee&a acredita 0ue me obrigar/ a fazer traba&hos de mu&heres% essa ve&ha bru=a ter/ mais prob&emas do 0ue poder/ manejar. Krenna registrou distraidamente o &ugar. #ncontrou v/rias tiras grossas de couro e as tran)ou para fazer um cinto. Cepois penteou seu cabe&o numa ;nica tran)a &onga at* seus 0uadris e a entre&a)ou com uma fina tira de couro para prend8A&a. 6s sons 0ue chegavam do t*rreo &he recordaram a sua casa% 0uando seu pai tinha convidados. Isto reavivou sua dorB at* agora% a c<&era e a frustra)'o o tinham sido mantidos sob a superf,cie. ( recorda)'o da morte de seu pai e da sangrenta cena 0ue presenciara em seu &ar aumentou sua indigna)'o. A 6h% pai% foi um to&o A sussurrou E 6s atriu com seu oferecimento. Juis nos sa&var e nos destruiu. Krenna n'o 0ueria chorar outra vez. "evaria sua dor nas profundezas de seu se% mas n'o se &amentaria em voz a&ta% por0ue tinha outras coisas para pensar. Cecidiu firmemente 0ue n'o podia permanecer a&i. Ce a&guma forma tinha 0ue encontrar um modo de abandonar a0ue&a terra es0uecida por Ceus e vo&tar para seu &ar. Precisaria de tempo para aprender as caracter,sticas da terra e descobrir uma via de escape. Tamb*m esperava vingarAse e ficaria mais do 0ue satisfeita se pudesse conseguir ambas as coisas. Invo&untariamente% seus pensamentos foram para o viQing. 2arricQ .aardrad era um Projeto Romances
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enigma. 5'o tinha tomado parte no engano perpetrado contra sua gente% mas constitu,a a maior amea)a para e&a. #stava convencido de 0ue era seu dono e 0ue podia fazer com e&a o 0ue 0uisesse. :as e&a n'o o permitiria% e&e j/ o veria. #sse homem a&to% viri&% n'o a o&hava com &u=;ria e isso% ainda 0ue um pouco desconcertante% era uma b8n)'o. Krenna sabia 0ue e&e esperava 0ue e&a &he fosse ;ti&. 4e pe&o menos pudesse pensar em a&go 0ue n'o se importasse de fazer% n'o teria dificu&dade em ficar a0ui para ganhar o tempo 0ue precisava. :as 0ue tinha a0ui 0ue e&a pudesse fazer? Krenna abriu discretamente a porta. Pensou 0ue se abandonava o 0uarto de costura provocaria a ira de ]armi&&e. :as sempre poderia protegerAse em sua pr<pria ignorDncia e a&egar 0ue n'o entendia as instru)@es de ]armi&&e. 6s ru,dos do t*rreo se fizeram mais fortes. PerguntouAse se 2arricQ j/ tinha regressado. 4e for assim% tamb*m (nse&mo estaria a&i. Cestruir a esse homem &he produziria um imenso prazerH destru,A&o% ta& como e&e tinha destru,do 3 gente de&a. Pobres Fergus e WyndhamH Cunstan% 0uem se tinha mostrado resistente a brigarH e a doce% 0uerida (&ane% 0ue tinha sido como uma m'e para Krenna...% todos mortos. 5'o pe&a m'o de (nse&mo % certamente% por0ue e&e permaneceu na entrada do ha&& e s< presenciou a sangrenta bata&ha% mas% n'o obstante% e&e foi o respons/ve&. (demais% foi e&e 0uem partiu em dois sua preciosa espada dei=andoAa indefesa pe&a primeira vez em sua jovem vida% sim (nse&mo devia morrer. #&a encontraria a forma. Krenna saiu no &argo corredor e fechou a porta% a fim de 0ue ningu*m soubesse 0ue tinha abandonado a habita)'o. (o fina& do corredor se abria outra porta 0ue dava para o p/tio e para a&i se dirigiu. 4eus o&hos observaram os edif,cios de abai=o% mas n'o viu ningu*m nos arredores. 5a distDncia p1de ver o azu& bri&hante do oceanoB um manto de diamantes parecia brincar em sua superf,cie. P es0uerda estava o fiorde e os prados 0ue se estendiam desde a or&a oposta. 5a costa descendente da direita tinha campos e f&orestasH casas pe0uenas sa&picavam ocasiona&mente a paisagem. Krenna considerou a conveni8ncia de descer at* o fiorde para ver se tinha a&gum barco a&i. +om toda seguran)a% precisaria de um barco 0uando estivesse pronta para marcharAse% mas como o guiaria s<? Ta&vez pudesse ocu&tarAse num 0uando zarpasse para uma incurs'o a sua terra nata&. Isso n'o sucederia at* a primavera. Poderia esperar at* ent'o? Krenna desceu a escada e caminhou com vivacidade para os edif,cios pe0uenos 0ue tinha por tr/s da grande casa de pedra. 9ns re&inchos chegaram a seus ouvidos% e entrou num edif,cio% cujas portas estavam abertas de par em par. #ra um est/bu&o% com 0uatro formosos cava&os em seu interior. . Krenna ficou contente. 9m magn,fico garanh'o negro atraiu seu o&har e e&a se apro=imou. (fogou uma e=c&ama)'o 0uando viu um anci'o 0ue estava esfregando 3 besta. 6 ve&ho se incorporou% gemendo e com uma m'o nas costas. 9ma basta barba &he cobria a caraH a barba tinha mechas cinza% o mesmo 0ue seu cabe&o de cor areia. 9ns suaves o&hos castanhos a o&haram com intensidade. A Juem * voc8% mo)a? A perguntou o homem na &,ngua de&a. A Krenna. Krenna +armarham. Traba&hai a0ui? A perguntou e&a en0uanto estendia uma m'o para 0ue o cava&o a cheirasse. A 4im% faz 0uase 0uarenta anos 0ue venho cuidando dos cava&os A respondeu e&e. A 5ingu*m ajuda voc8? A #&e me=eu a cabe)a. A 5'oH desde 0ue o amo &evou a maioria dos escravos para vend8A&os 0uando viajou para o 6riente. Cei=ouAme por0ue sou ve&ho para 0ue d8em um bom pre)o por mim. A Fa&a de 2arricQ% o viQing? A perguntou e&aA . R a e&e a 0ue chamai amo? Projeto Romances
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A 4im. R um jovem bondoso. #u servi a seu av1 antes de&e. A disse o anci'o com orgu&ho. A +omo pode fa&ar bem do homem 0ue * seu dono? A perguntou Krenna. A TratamAme bem% mo)a. 2arricQ * um jovem ambicioso 0ue tenta abrirAse caminho rapidamente% mas * um bom amo para todos n<s. Krenna n'o fez 0uest'o de seguir no tema. A #stes s'o os ;nicos cava&os? A 5'o% h/ uma meia d;zia pastando no prado. # outros tr8s foram tomados em empr*stimo por a&guns amigos de 2arricQ% os 0ue navegaram com e&e e foram procurar a suas fam,&ias para o ban0uete. #sses A assina&ou os outros cava&os no est/bu&oA pertencem a (nse&mo .aardrad% 0uem acaba de chegar% com sua fam,&ia A esfregou os f&ancos do garanh'oA (nima& me&hor do 0ue este n'o vi jamais. A 4im% * magn,fico A admitiu prontamente Krenna. 6&hou com Dnsias ao esbe&to anima&. 6 homem secou o &ombo do garanh'o. 6bviamente% o cava&o acabava de chegar de uma carreira. A 6 amo o trou=e para casa com e&e. Cisse 0ue o encontrou em .edeby. 4eguramente &he custou uma bo&sa bem cheia. Krenna assentiu em si&8ncio% mas seus pensamentos j/ n'o estavam no grande garanh'o. #nt'o 2arricQ se encontrava na casa e (nse&mo estava com e&e. 4em d;vida% tamb*m estava seu irm'o .ugh% esse anima& vu&gar 0ue se tinha atrevido a ma&trat/A&a diante de todos. +om o a testa franzido% Krenna foi at* a porta do est/bu&o e o&hou com apreens'o para a casa de pedra Juanto tempo tinha? #&e estaria procurandoAa ou nem se0uer se mo&estava% e a acreditava encerrada no 0uarto de costura? # por 0ue ia procur/A&a? Tinha demonstrado 0ue n'o tinha interesse% 0ue e&a s< era uma mo&*stia para e&e. (t* ]armi&&e disse 0ue e&a n'o era do agrado de 2arricQ. Krenna o preferia assim. Cevia manterAse discretamente a um &ado e n'o chamar a aten)'o. Fo&touAse. A +omo voc8 se chama? A perguntou ao anci'o% 0uem seguia atendendo ao garanh'o com amorosos cuidados. A #rin :ccay. A Kem% #rin. +onhece a jovem !anie? A perguntou% com um c/&ido sorriso. A +onhe)o. Konita mo)a essa !anie. A 6nde posso encontr/A&a? +uidouAme 0uando eu estava encerrada% mas fui pouco am/ve& com e&a e devo pedirA&he descu&pas. A #steve presa? A o&houAa com curiosidadeA . F/> Foc8 * a jovem de 2arricQ de 0uem as &,nguas tanto fa&am% a nova... A 4im> A interrompeuAo Krenna antes 0ue e&e pudesse pronunciar a pa&avra 0ue tanto detestava. A # e&es a so&taram? A 4im A disse e&a% assentindo com a cabe)aA . (gora% onde est/ !anie? A ( mo)a est/ na casa grande. #star/ o dia todo e a maior parte da noite ocupada% servindo no ban0uete. Krenna enrugou o entresseio. A #ste ban0uete A disseA % 0uanto tempo durar/? A #rin sorriu. A Poderiam durar dias. A 6 0ue? A #&e riu bai=o. A 4im A disseA . ./ muito 0ue ce&ebrar. 6 amo regressou s'o e sa&vo e convertido num Projeto Romances
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homem rico% e a fam,&ia est/ novamente reunida. 5a rea&idade% h/ muito 0ue ce&ebrar. 9ma e=press'o de desgosto cruzou as fei)@es de Krenna. Tinham pensado em manteA&a esse tempo todo presa% fora da vista? Por 0ue 2arricQ n'o 0ueria 0ue a vissem? A Posso ajudarA&o% #rin? A perguntou de repente. A 5'o% este * traba&ho de homens. Krenna se absteve de rebat8A&o e em mudan)a perguntouB A # se tenho a permiss'o de 2arricQ% para traba&har com voc8 no est/bu&o? #&e ergueu uma sobrance&ha. A 4abe sobre cava&os% verdade? A 4im A disse e&a e sorriuA . Tanto 0uanto voc8% apostaria E Ficou por um momento ca&ada% e depois disseB A Juando vivia na casa de meu pai% cava&gava todos os dias por nossos campos% sa&tava riachos e muros de pedra% em ensgueirava por bos0ues. Jue &ivre me sentia... #nt'o A se deteve% e uma e=press'o de enorme tristeza passou por sua cara. 4acudiu a cabe)a como se 0uisesse &ivrarAse desse sentimento e o&hou uma vez mais a #rin A 4e traba&ho com voc8 no est/bu&o% me dei=ar/ montar os cava&os? A 4im% mo)a. 5ada me agradaria mais. :as devo assegurarAme de 0ue precisara da permiss'o do amo. Ce outro modo% nada poderei fazer. A #nt'o% fa&arei com e&e. A 4er/ me&hor 0ue espere at* do 0ue o ban0uete tenha terminado. (gora o amo deve de ter bebido muito e poderia n'o se &embrar de tua peti)'o ou sua resposta. #&a teria preferido proceder de imediato% mas ta&vez #rin teria raz'o. A (ssim seja A disseA #sperarei. A #% mo)a% sugiroAvoc8 0ue n'o entr no ha&& at* 0ue se tenham ido todos os h<spedes. 5'o ser/ bom para voc8 se a v8em. ( curiosidade fez bri&har seus o&hos. Primeiro% 2arricQ dei=ava ordens de 0ue permanecesse na0ue&e pe0ueno aposento. (gora este anci'o &he advertia 0ue n'o se dei=asse ver. A Jue passa comigo 0ue n'o devo dei=ar 0ue me vejam? A Krenna% jovem% deve saber 0ue * uma &inda jovem. #stes viQings s'o uns &ibidinosos% muito afoeitos por donze&as formosas como voc8. 6 amo * generoso com suas escravas. 4eus amigos nem se0uer t8m 0ue pedir permiss'o para tomar uma de suas mu&heres% por isso sua hospita&idade * muito conhecida. A 5'o fa&a a s*rio> A e=c&amou Krenna% espantada. A R verdade% mo)a. 5um ban0uete especia&mente agitado% uma pobre mo)a foi tombada a&i mesmo% adiante de todos% no andar do ha&&. Krenna abriu seus grandes o&hos e seu rosto ad0uiriu uma e=press'o de repugnDncia. A 2arricQ o permitiu? A #&e teria impedido essa forma de divers'o% mas estava ca,do embai=o da mesa% segundo dizem% comp&etamente b8bado. A # o mesmo aconteceu? A 4im% assim 0ue se cuide% mo)a. 5'o 0uer 0ue acontece o mesmo com voc8. A 5'o tema% #rin. #u n'o permitirei> 6 anci'o ba&an)ou a cabe)acheio de d;vidas e a observou en0uanto se afastava.

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+ap,tu&o -I 2arricQ ocupava a cabeceira de uma &onga mesa. 4eu pai estava a sua es0uerda% de frente 3 habita)'o% e sua m'e a sua direita. 4eu irm'o .ugh tamb*m se encontrava a&i% com sua ro&i)a esposa a seu &ado. (o redor estavam os amigos mais chegados a 2arricQ% os 0ue tinham navegado com e&e. # no e=tremo% sentavaAse seu meio irm'o Fairfa=. 2arricQ o&hou pensativo a seus irm'os. (inda 0ue parecesse com seu irm'o em a&tura e constitui)'o% e&e e seu irm'o menor tinham em comum s< os o&hos% 0ue eram os do av1% 9&ric. Fairfa= era menos de um ano mais jovem do 0ue 2arricQ% mas de uma cabe)a mais bai=aH em isto sa,a a sua m'e% ]armi&&e. 2arricQ e .ugh desfrutavam da riva&idade norma& entre irm'os% ainda 0ue 3s vezes se tornasse um pou0uinho e=agerada. 5o entanto% o &a)o fraterna& era forte. +om Fairfa= 2arricQ mantinha uma re&a)'o diferente% de companheirismo e amizade% como a 0ue comparti&hava com Perrin% seu amigo mais ,ntimo. #ntre .ugh e Fairfa=% a contr/rio% e=istia uma aut8ntica antipatia e as tens@es usua&mente eram a&tas 0uando estavam juntos num mesmo aposento. .ugh invejava Fairfa= pe&o amor 0ue &he tinha sua m'e e Fairfa= respondia a essa animosidade com igua& hosti&idade% como 0ua&0uer outro homem. 2arricQ% a diferen)a de Fairfa=% tinha ganho a admira)'o de 9&ric e com isso esta casa e as terras 0ue a rodeavam. Fairfa= n'o possu,a nada mais 0ue a casinha de sua m'e e um barco de pesca. #ra surpreendente 0ue o irm'o menor n'o abrigasse ressentimentos por isso. 4ua vida era dura e todo o dia traba&hava para assegurar de 0ue sobreviveria um pouco mais. :as 2arricQ sabia 0ue seu meio irm'o preferia assim. Fairfa= gostava da vida simp&es de um pescador. sQa&d terminou uma can)'o humor,stica sobre as travessuras de "oQi% 3 0ue adicionou ma&iciosos acr*scimos de sua inven)'o% e dei=ou 3 mu&tid'o gritando sua aprova)'o. (t* (nse&mo tinha &/grimas nos o&hos de tanto rir. .e&oise se inc&inou para seu fi&ho 0uando o ru,do diminuiu um pouco e sussurrou em tom de brincadeiraB A 4abei% 2arricQ% sua hist<ria da tribo es&ava 0ue encontrou foi 0uase t'o divertido como este. #st/ seguro de 0ue n'o enfeitou um pouco a verdade? A Por Thor% mu&her> A e=c&amou (nse&mo % 0ue a escutouA . :eu fi&ho n'o precisa embe&ezar seus re&atos como eu A riu de sua pr<pria brincadeira. A 5'o. +om voc8% n'o se sabe onde termina a verdade e come)a a hist<ria A rep&icou .e&oise% e adicionou pensativaA +omo sua hist<ria da jovem ce&ta. PerguntoAme se tudo o 0ue disse * verdade. (nse&mo a o&hou sombrio do outro &ado da mesa. A R verdade% senhora> 5'o tive necessidade de aumentar essa hist<ria. 2arricQ o o&hou com curiosidade. Tinha re&atado em deta&hes suas aventuras de viagem% mas ainda tinha 0ue perguntar a respeito dessa teimosa mo)a 0ue tinha encontrado em sua cama na noite anterior. A +omo est/ a jovem% 2arricQ? A perguntou sua m'eA . #u a vi ontem e ainda estava furiosa. :a& 0uis dirigirAme a pa&avra. A Kem% &amento dizer 0ue encontrou sua &,ngua A (nse&mo riu bai=o. A Isso 0uer dizer 0ue provou um pouco de seu car/ter? 2arricQ se vo&tou para seu pai. A +ar/ter? 5'o% obstina)'o * uma pa&avra mais ade0uada. #&a * minha? A 4im% s< sua . Projeto Romances
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2arricQ grunhiu. E Kom% e&a n'o 0uer aceitar. A 5'o acreditei 0ue o faria A disse (nse&mo e sorriu% fazendo 0ue seu fi&ho ficasse sombrio. +ontou a 2arricQ a captura de Krenna% uma hist<ria 0ue j/ tinha re&atado muitas vezes com prazer. (os outros n'o pareceu interessar% mas 2arricQ escutou com muita aten)'o. A Por 0ue ent'o% a deu a mim? A perguntou 2arricQ fina&mente. #ncheu seu copo em um grande ca&deir'o de hidrome& 0ue tinha sobre a mesa. A ( mo)a% seguramente% me odeia% por0ue deve cu&parAme de sua situa)'o. ( vi manejar uma arma e n'o a 0uero perto de mim para n'o ter 0ue ficar sempre deo&ho ne&a. Tamb*m sua m'e% na sua idade% n'o precisa ficar suportando o car/ter dessa mo)a. .ugh a 0ueria% mas mudou de id*ia 0uando e&a mostrou suas garras. 4abia 0ue eu 0ueria d/A&a a voc8 e esco&heu% ent'o% 3 meia irm'. +reio 0ue voc8 pode domar a mo)a se 0uiser tentar. 2arricQ enrugou a testa. A 4e e&a * tudo o 0ue disse% por 0ue eu teria 0ue fazer o esfor)o? Trar/ mais prob&emas do 0ue va&e e seria me&hor vend8A&a. (gora (nse&mo ficou s*rio. A #nt'o n'o esta contente com e&a? Jua&0uer outro homem estaria. A 4abe o 0ue sinto pe&as mu&heres A rep&icou 2arricQ acidamenteA . #sta n'o * diferente. +omo propriedade * va&iosa% sim. :as para meu prazer? A ba&an)ou a cabe)acom &entid'o% negando a atra)'o 0ue sentia por e&aA . 5'o% n'o a preciso. Krenna acabava de regressar ao pe0ueno 0uarto de costura 0uando a porta se abriu e entrou uma jovem com uma bandeja de comida. 9m cabe&o opaco% de cor &aranja% ca,a desordenadamente sobre seus ombros. Juando seus o&hos azuis encontraram os de Krenna% pareciam muito cansados. A !anie? A #nt'o agora 0uer fa&ar comigo? A disse a jovem com certa surpresaA +ome)ava a acreditar 0ue jamais o faria. A 4intoA disse Krenna% contritaA . 5'o 0uis fazerA&a v,tima de minha c<&era. 4ei 0ue sou um 1nus a mais para voc8. !anie enco&heu os ombros com gesto cansado. A 5'o foi boa coisa ]armi&&e amarr/A&a. Foc8 tinha motivos para estar ressentida. Parece 0ue ainda devo continuar atendendoAa mesmo so&ta. Krenna sentiuAse ainda mais arrependida% por0ue a garota parecia comp&etamente e=austa. A #u cuidarei de mim A disseA % :as me ordenaram 0ue permanecesse a0ui. A #u sei A !ayne tentou sorrirA . 9ma mo)a t'o &inda como voc8 provocaria uma como)'o &/ embai=o. Cevia estar com muita fome. ]armi&&e se es0ueceu de voc8 e eu tamb*m% 5os &embramos a a&guns minutos. Tome A adicionou% estendendo a Krenna a bandeja de comidaA . Isto vai ter 0ue bastar at* 0ue eu traga a bandeja mais a noite. A Foc8 pode ficar e conversar um pouco? Juero agradecerA&a por tudo o 0ue fez por mim. A 5'o tem necessidade de agradecerAme. 6rdenaramAme 0ue voc8 fosse cuidada e atendida% mas o teria feito de todos modos. 4omos da mesma ra)a% voc8 e eu. A Fi0ue% ent'o% um momento. A 5'o% n'o posso% Krenna...% posso cham/A&a de Krenna? Krenna assentiu em si&8ncio. A ./ muiro o 0ue fazer &/ abai=o. !/ perdi meia manh' no 0uarto de h<spedes A disse com uma caretaA #sses homens n'o se preocupam com a hora 0uando 0uerem gozar. Projeto Romances
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Krenna a o&hou ir. "innet% +orde&ia e as outras tamb*m estavam sofrendo a0ue&e tipo de tratamento? Tamb*m a obrigariam a servir de brin0uedo para os homens? A 5'o> !amais> A disse em a&ta voz% antes de sentarAse no ch'o com a bandeja% subitamente consciente de sua fomeA . Jue se atrevam> (tacou a comida com prazer e agradeceu em si&8ncio a !anie por terAse &embrado de&a% j/ 0ue ningu*m mais a tinha tido em conta. 5o prato tinha duas gordas co=as de fais'o uma m*dia fatia de p'o achatado e untado com manteiga% e uma pe0uena massa de cebo&as fervidas. ( comida estava de&iciosa e s< a arruinava a bebida 0ue &he trou=eram para acompanh/A&aB um jarro de &eite."eite% K(> !anie a considerava uma criatura? (nsiava beber um pouco de cerveja ou vinho% pe&o menosH mas &eite% jamais. (ntes 0ue Krenna terminasse a comida a porta se abriu outra vez e e&a &evantou a vista e viu a 2arricQ .aardrad% apoiado despreocupadamente no marco. #stava vestido com uma t;nica cingida e ca&)as de cor azu&% bordados de pe&e de marta zibe&ina. 9m &argo cinto de ouro com uma grande five&a incrustada de gemas azuis &he rodeava a cintura e cruzava seu abdome p&ano. 4obre seu &argo peito pendia um enorme meda&h'o de prata. 6s o&hos de Krenna foram automaticamente a seus bra)os nus. Fiu muita for)a nos m;scu&os tensos sob a pe&e bronzeada. Imaginou esses poderosos bra)os estreitandoAa e atraindoAa para e&e% e seu pu&so se ace&erou travessamente com esse pensamento. :as isto foi rapidamente escurecido pe&a recorda)'o das conse078ncias 0ue +orde&ia &he tinha descrito tantas vezes. :irou os seus o&hos e enrubesceu ao ver a e=press'o divertida de&e. TinhaAa surpreendido estudandoAoB sentiu como se tamb*m &he tivesse &ido o pensamento. A 6 0ue 0uer% viQing? A perguntou secamente para ocu&tar sua perturba)'o. A Fer se seu car/ter me&horou. A 5'o me&horou nem me&horar/> A rep&icou com veem8ncia% recordando todas as coisas m/s 0ue tinha ouvido a respeito deste homemA . #nt'o n'o precisa vo&tar a perguntar. (nte 3 brus0uid'o de Krenna% 2arricQ sorriu% e reve&ou dentes brancos e duas profundas covinhas em suas bochechas. A (&egroAme me ver 0ue obedeceu as ordens de ]armi&&e e aproveitou seu tempo. #ste * seu traba&ho? E apontou para o tear. #&a seguiu seu o&har e teria rido se n'o tivesse acreditado 0ue e&e fa&ava s*rio. A 5'o% nunca tocarei nessa coisa #&e j/ n'o sorria. A Por 0u8? A R traba&ho de mu&heres A disse. #nco&heuAse de ombros e seguiu comendo. A (gora vai me dizer 0ue n'o * uma mu&her? #&a &he &an)ou um o&har 0ue sugeria 0ue e&e era um to&o. A +&aro 0ue sou mu&her. :as nunca fiz traba&ho de mu&heres. A 5'o * digno de voc8% suponho? A perguntou e&e com tom sarc/stico. A 4im A respondeu e&a sem perturbarAse. 2arricQ grunhiu e me=eu a cabe)a. A CisseramAme 0ue foi oferecida como minha noiva. 4e assim fosse% como direigiaria uma casa sem assumir o pape& pr<prio de uma esposa? A 4ei dirigir uma casa% viQing> A e=p&odiu e&a% com o&hos tormentososA . :inha tia me ensinou tudo o 0ue h/ 0ue saber sobre traba&ho de mu&heres. :as nunca pus em pr/tica essas &i)@es. # 0uanto ao fato de ter sido oferecida como sua noiva% assim foi. :as fi0ue sabendo 0ue a perspectiva era odiosa e s< aceitei por0ue meu pai tinha dado sua pa&avra a fim de 0ue tivesse uma a&ian)a. Pe&o menos% n<s honramos a nossa pa&avra 0uando a comprometemos> Projeto Romances
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( e&e n'o &he escapou a ironia. A #u n'o tomei parte no engano A disse A. +u&paAme por isso? A 5'o% eu cu&po a 0uem o merece> A disse e&a% cuspindo as pa&avrasA 9m dia e&e pagar/> 2arricQ sorriu da amea)a. 4eu pai estava certo 0uando dizia 0ue e&a o odiava. Pe&a atitude desafiante da jovem% 0uase podia crer as outras coisas 0ue (nse&mo tamb*m tinha contado. Cei=ou 0ue seus o&hos a percorressem &entamente dos p*s a cabe)a. Podia esta garota ter ferido um viQing? 5'o% n'o era prov/ve&. 4eu corpo esbe&to era feito para o prazer% n'o para brandir uma espada. 6utra vez sentiuAse atra,do por e&a e isso o irritou. +ertamente% era perigosa...% n'o em suas amea)as% sen'o em sua be&eza. #&e n'o confiava nas mu&heres e s< as tomava 0uando era forte a necessidade. Ce outro modo% evitavaAas% e decidiu 0ue com esta n'o seria diferente. A 4e n'o me cu&pa% por 0ue% ent'o% dirigi sua c<&era contra mim? AR um to&o% viQing% se precisa perguntar> Trou=eramAme a0ui e depois voc8 veio e disse 0ue era meu dono. Kom% nenhum homem * meu dono> 5enhum> A #nt'o vo&tamos ao assunto? A suspirou e&e e cruzou seus bra)os sobre o peitoA 5'o estou pronto para a prova% mu&her% mas 0uando estiver% saber/ com seguran)a 0uem * o amo a0ui. #&a riu% pois sentiu 0ue a re&utDncia de&e representava uma vit<ria. A 4ei 0ue voc8 * o amo a0ui% viQing. 5'o penso em outra coisa. 6 bri&ho de seus o&hos o fez sorrir. A#n0uanto aceite isso% mu&her% creio 0ue poderemos nos poupar de muitas disputas A disse% e se foi. 6s dentes agudos de um pesade&o a acordaram. Krenna se sentou imediatamente% pronta para a bata&ha. :as depois de o&har ao seu redor% na fraca &uz 0ue se fi&trava pe&a porta entreaberta% re&a=ou em seu improvisado &eito de pe&es e parou o&hando pensativa 3s escuras paredes. #ra de manh'% ou ainda de noite? +omo podiam estes viQings beber toda a noite e ainda seguir bebendo? 6s ru,dos de sua barriga a impu&sionaram a &evantarAse. Ta&vez devesse morrer de fome esperando 0ue &embrassem 0ue estava a0ui?(o dem1nio com e&es> #&a procuraria sua pr<pria comida. +om os o&hos bri&hantes de ira e determina)'o% saiu de seu &ugar de confinamento. 5'o foi t'o tonta de aventurarAse pe&a escada interior% por0ue a mesma terminava 3 vista do ha&&. #m mudan)a% seguiu o caminho 0ue tinha feito antes% pe&os degraus de pedra 0ue &evavam ao e=terior% e depois at* a porta aberta no fundo da casa% de onde sa,a fuma)a . Krenna espionou nervosa o interior. Fiu a duas mu&heres% uma ve&ha e a outra mais jovem% 0ue faziam girar um porco inteiro num assador. Por tr/s de&as% !anie sacava dois p'es achatados de uma bandeja de ferro de &ongo cabo e os punha com v/rios outros num grande cesto 0ue estava sobre uma mesa. ]armi&&e n'o estava por a&i% assim Krenna entrou com caute&a na habita)'o &onga e estreita. !anie abriu seus grandes o&hos 0uando a viu. AKrenna>6h% 4enhor% outra vez me es0ueci de voc8> #stive t'o ocupada A se descu&pouA desde 0ue ]armi&&e me arrancou do sono. A5'o * nada% !anie. Ce todo jeito% acabo de acordar. Jue hora *? A Passado o meio dia% e muitos outros tamb*m est'o acordando A rep&icou !anie com cansa)o% e afastou da cara o cabe&o rebe&de. A 5'o * de estranhar 0ue tenha tanta fome A disse Krenna% surpreendida de ter dormido tantoA . 4eguiram assim toda a noite? A perguntou% assina&ando com a cabe)a o ha&&% desde onde vinham ru,dos da festa. Projeto Romances
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!anie suspirou. A 4im A disse A 5'o se detiveram. (&guns ficaram desmaiados pe&os e=cessos% mas a maioria foi bastante prudente para retirarAse e dormir um pouco antes de continuar a ce&ebra)'o. (inda h/ a&guns com os o&hos averme&hados% 0ue seguem cantando com seus copos na m'o. A Juando acabar'o? !anie enco&heu os ombros. A Ta&vez amanh'% espero. :as ser/ me&hor 0ue regresse &ogo &/ para cima% Krenna. 6s homens v8m de tempo em tempo at* a0ui para mo&estarAnos. 5'o conviria 0ue a vissem a0ui. FartaramAse de mim e de :audya% 0uem ainda est/ no 0uarto de h<spedes. Ficariam &oucos por uma mu&her nova 3 0ue n'o provaram ainda. A#ntendo A rep&icou Krenna% segura de 0ue !anie e=agerava. Cepois de tudo% 2arricQ nem uma vez a tinha o&hado com interesse. A (gora prepararei sua bandeja e a &evarei acima. A :uito bem. Krenna se vo&tou para irAse% mas se tinha demorado demasiado. Por tr/s de&a ouviu uma garga&hada 0ue soou como o rugido de uma besta. (&armada% o&hou acima de seu ombro e viu um gigante corpu&ento 0ue vinha pesadamente para e&a. 6utros dois estavam junto 3 abertura do ha&&% rindo e a&entandoAo. A +orre% Krenna> A gritou !anie. Jue ia contra sua natureza fugir de nada% seu sentido comum &he disse 0ue esta n'o era uma ocasi'o oportuna para tentar a resist8ncia% pois n'o tinha armas e era superada em n;mero. +orreu para a porta% mas j/ tinha perdido demasiado tempo debatendoAse consigo mesma. 6 viQing a pegou pe&a sua &onga tran)a e a atraiu com vio&8ncia para e&e. A 4o&teAme % ma&dito pag'o> A e=c&amou e&a. :as e&e riu de sua indigna)'o e sua in;ti& &utaH ademais% n'o entendeu suas pa&avras. #&a teve 0ue morder os &/bios para n'o o =ingar na &,ngua de&eH isso teria estragado seus p&anos% por isso &he insu&tou em seu pr<prio idioma% ainda 0ue de pouco &he va&eu% pois e&e a &evou novamente para dentro. TinhaAa enganchada sob o bra)o como a uma pe)a de bagagem 0uando cruzou a /rea de cozinhar para reunirAse com seus dois amigos no ha&&% junto 3 escada. Krenna notou 0ue !anie j/ n'o estava na cozinha% mas 0ua&0uer jeito a garota n'o teria podido ajud/A&a. A 5ossa% 2arricQ% capturou uma be&a presa. !uro 0ue este dia tem a sorte dos deuses. A Ceve de ser a nova escrava de 2arricQ. PerguntoAme por 0ue a manteve escondida at* agora A disse outro. 6 homem 0ue segurava Krenna so&tou uma garga&hada. A6&he e&a% ainda pergunta? A 5'o% 2arricQ j/ n'o se interessa pe&as mu&heres desde 0ue :orna o abandonou. A 4im% mas esta * diferente. A Ce acordo% 2orm. 5o entanto% 2arricQ n'o far/ uso desta f8mea como eu farei. Tamb*m n'o * possessivo com o seu. #nt'o% por 0ue mant8A&a escondida? A (credito 0ue e&a se escondeu. Pe&a forma em 0ue resistiu% eu diria 0ue n'o 0ueria 0ue a encontrassem. A (nse&mo diz 0ue briga como um homem. A +om uma arma% simH mas agora n'o tem nenhuma... (i> A 2orm gritou% dei=ou cair Krenna ao ch'o e &evou uma m'o 3 co=a onde e&a tinha mordido. A Pode brigar como um homem com uma espada na m'o% mas briga como uma mu&her 0uando n'o tem nenhuma> A disse outro homem% rindo a garga&hadas. Krenna ficou instantaneamente de p*% mas ficou no meio dos tr8s homens% com o ha&& a Projeto Romances
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suas costas. 6 gigante 0ue a tinha dei=ado cair a o&hou e tentou prend8A&a outra vez. Krenna j/ tinha sentido sua for)a e n'o ia se dei=ar apanhar de novo. FingindoAse assustada% es0uivou a m'o estendida de 2orm e se chocou com um dos outros. (o faz8A&o% tomou uma faca do cinto deste homem% arrancouAa faci&mente da bainha e retrocedeu% assegurandoAse de 0ue e&es pudessem ver o meta& bri&hando em sua m'o A Por Thor> Foi brincar com uma f8mea astuta% Kayard. 6 dono da faca &an)ou a seu amigo uma mirada assassina. A #&a precisa 0ue &he d8em uma &i)'o> A Fa)a% ent'o. #u n'o 0uero vo&tar para a minha esposa com uma ferida 0ue n'o possa e=p&icar. A 2orm? A 4im% estou com voc8% Kayard. #&a ser/ a f8mea mais orgu&hosa 0ue terei tido. A #nt'o eu tomarei o bra)o 0ue tem a faca en0uanto voc8 a segura. Krenna dividiu sua aten)'o entre os dois. Te&os% pensou depreciativamente. (o fa&ar com inteira &iberdade ante e&a &he davam uma arma me&hor do 0ue a faca. #stava preparada 0uando se &an)aram. 4ustentou a faca adiante de&a% e 0uando Kayard sa&tou para tomarA&he o bra)o% e&a se bai=ou como um re&Dmpago e &he deu uma punha&ada 0ue &he rasgou a t;nica% 0ue instantaneamente se tingiu de verme&ho. A Para 0ue aprendas% porco> A disse Krenna a Kayard% cuspindo as pa&avras% ainda 0ue apontasse a faca para 2orm para mant8A&o &onge. (gora% a animosidade no rostos dois a tornou mais precavida e &entamente retrocedeu% afastandoAse de&es. 5o entanto% deteveAse de repente 0uando encontrou o corpo de outro viQing. Cemasiado tarde se deu conta de seu engano. #stava no ha&& e um grupo de homens a rodeava. Fo&touAse como um re&Dmpago antes 0ue o 0ue tinha tr/s pudesse co&ocar as m'os em cima% e rapidamente saiu ao sa&'o. 6 ha&& ficou envo&vido num manto de si&8ncio. 6s o&hos de Krenna o&haram rapidamente a seu redor e encontraram rostos at1nitos. 5ingu*m se moveu% e=ceto 2orm e Kayard% cuja inten)'o seguia sendo c&aramente ma&iciosa. 4e todos se precipitavam ao mesmo tempo% e&a sabia 0ue estaria perdida% ainda 0ue a&guns morressem no processo e por fim teria podido vingarAse em certa medida. Pe&o menos% Krenna contro&ava suas a)@es. 5'o a dominou o pDnico% como teria sucedido a 0ua&0uer 0ue fosse t'o amp&amente superado em n;mero. Juando um b8bado se apro=imou% e&a girou como um raio% mas n'o usou a faca. #m troca% &evantou a saia e &he deu um pontap* 0ue o enviou trope)ando para atr/s. 9ma vez mais enfrentou a seus dois advers/rios% 0uem tinham aproveitado a distra)'o para apro=imarAse mais. 5a sa&a% de repente todos come)aram a rir ante a rid,cu&a humi&ha)'o do b8bado. ( tens'o diminuiu um pouco en0uanto se faziam coment/rios sobre Krenna. :uitos a conheciam e ficaram assombrados ao v8A&a disposta a brigar novamente. Todos a o&havam com curiosidade% a e&a e aos dois atacantes% e notavam o sangue 0ue manchava a t;nica de Kayard. A (p&audo a divers'o% Kayard A a voz grave de (nse&mo chegou do outro e=tremo da casaA :as acredita prudente armar uma escrava? (nte a <bvia brincadeira% a cara de Kayard ficou de um verme&ho bri&hante. :as em vez de desafiar um homem t'o poderoso como (nse&mo % seguiu com a farsa. A 5'o% mas foi o 0ue pude fazer para animar a festa. :uitos preferem dormir em vez de seguir bebendo. 4eguiram mais risadas e Krenna viu com desconfian)a 0ue seus dois advers/rios renunciavam a persegui)'o e se misturavam com os demais. Fo&touAse para a voz 0ue Projeto Romances
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reconheceu faci&mente% com seus o&hos cinza acesos pe&os fogos do <dio. #m seguida viu (nse&mo % canto de uma das &ongas mesas. 4eus o&hos se encontraram e Krenna teve 0ue recorrer a toda sua for)a de vontade para n'o gritar de raiva e atac/A&o como faz um anima& se&vagem com sua v,tima. A Cei=ai 3 faca% Krenna. Ficou tensa 0uando ouviu outra voz. A 5'o% a conservarei> A disse. A Ce 0ue servir/? A perguntou .e&oise. A :e sa&var/ de ser ma&tratada por esses asnos b8bados> A rep&icou% e o&hou mais uma vez a seu redor antes de meter a faca no cinto. A 4im% suponho 0ue sim. :as 2arricQ n'o permitir/ 0ue a conserve. 6s o&hos de Krenna se retorceram perigosamente e sua m'o se apoiou no cabo da faca. A 4e e&e tentar% o &amentar/ A disse secamente% e assina&ou com a cabe)a em dire)'o a (nse&mo A . Fa&epor mim e diga a seu esposo 0ue o desafio. #&e pode esco&her a arma por0ue eu conhe)o a todas. .e&oise suspirou e me=eu a cabe)a. A 5'o% Krenna% n'o &he direi isso. A Por 0u8? A Krenna se irritouA . 4er'o minhas pa&avras% n'o as suas. A 9m viQing n'o briga com uma mu&her. 5'o h/ nenhuma honra nisso A rep&icou .e&oise com suavidade. A:as eu devo v8A&o morto> A gritou Krenna com voz cheia de frustra)'oA . 5'o * meu costume esconderAme de um inimigo% assim devo enfrent/A&o abertamente. #&e tem 0ue me enfrentar> A #&e n'o &utar/ com voc8% mo)a. :as tenha acerteza de 0ue conhece seus sentimentos. A Isso n'o basta> 5'o pode compreender 0ue estou destro)ada e 0ue seu esposo * o respons/ve&? :inha gente est/ morts por cu&pa de&e... .omens com os 0ue eu cresci% com 0uem comparti&hei o p'o e a 0uem amava. 6 marido de minha irm'... :orto> (t* um de sua ra)a 0ue foi surpreendido a&i... A deteveAse antes de reve&ar demasiadoA e 0ue era um amigo. Tamb*m e&e foi morto. # meu servente% uma anci' a 0uem eu amava A Krenna e&evou a voz e sentiu se emocionada pe&a recor`da)'oA . +aiu com um machado em suas costas> #&a n'o era nenhuma amea)a. 4e um viQing n'o briga com uma mu&her% por 0ue e&a est/ morta? 6s homens ficam se&vagens 0uando saem de incurs'o A respondeu .e&oise com tristezaA :orrem muitos 0ue n'o deveriam morrer e * uma desgra)a 0ue isso suceda. ./ muitos arrependimentos depois. (nse&mo tamb*m est/ arrependido. Krenna a o&hou com incredu&idade. A +omo pode est/A&o 0uando mant*m a minha tia e minha meio irm' como criadas? A # a voc8? A 5'o% eu n'o servireia ningu*m. A +om o tempo o far/% Krenna. A (ntes morrerei> 6 grito de Krenna fez 0ue o ha&& ficasse outra vez em si&8ncio. 6s homens 0ue a rodeavam n'o entendiam suas pa&avras% mas conheciam a f;ria 0uando a viam. .ugh .aardrad se apro=imou% temeroso pe&a seguran)a de sua m'e. A Foc8 a est/ amea)ando% m'e? A perguntou. A 5'o% sua f;ria * contra seu pai. A 5'o confio numa escrava armada com uma faca% especia&mente esta A rep&icou .ugh roucamenteA . Cistraia sua aten)'o e eu a segurarei por detr/s. 5'o% .ugh% dei=eAa A ordenou .e&oiseA . #&a est/ disposta a brigar agora mesmo. 5a Projeto Romances
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rea&idade% * o 0ue deseja A .ugh riu. A R? Jue possibi&idade tem? Krenna &he deu uma mirada assassina. #ste era o homem 0ue tinha ousado toc/A&a intimamente 0uando se achava presa e indefesa. A Porco> E insu&touAo% e cuspiu aos p*s de&e. 6 o&har de .ugh se tornou venenoso. Instintivamente% &evantou uma m'o para go&pe/A&a. A !/ ver/... A .ugh% chega> A e=igiu .e&oise. (o mesmo tempo% Krenna sacou a faca de seu cinto e o enfrentou com os bra)os estendidos. Fez uma careta% desafiandoAo a 0ue se apro=imaAse. A ( cachorra> A rosnou .ughA . Tem sorte de 0ue eu n'o a tenha esco&hido% ou agora estaria morta> # provave&mente e&e sente o mesmo pe&a e=press'o 0ue tem A adicionou% &adeando a cabe)a em dire)'o ao fundo do sa&'o. Krenna se vo&tou e viu a 2arricQ de p* na abertura por onde e&a tinha entrado h/ a&guns instantes. Tinha o rosto sombrio e seus o&hos fa&avam de sua f;ria ge&ada. Juanto tempo estava a&i? Juanto tinha ouvido? !anie estava por tr/s de 2arricQ% com e=press'o de ansiedade. #ra evidente 0ue e&a o tinha trazido. 6h% !anie% !anie. Juis me ajudar% mas creio 0ue s< me trou=e mais dificu&dades% disseAse Krenna% desa&entada. 2arricQ se &he apro=imou &entamente% com o desgosto ref&etido em seu rosto. Juando esteve junto a e&es% ignorou a Krenna e se dirigiu a sua m'e% ainda 0ue n'o em sua &,ngua norueguesa. A Jue est/ fazendo a0ui? A Pergunte a mim% viQing> A e=c&amou Krenna. #&e &he dirigiu sua mirada de a)o. A 4eus amigos 2orm e Kayard a perseguiram at* a0ui% 2arricQ A e=p&icou .e&oise rapidamente. A # a faca? A #&a o tirou a Kayard. A #u posso fa&ar por mim> A interrompeu Krenna com f;ria. A #stou seguro de 0ue pode% mu&her A rep&icou 2arricQ em voz cortanteA . #nt'o% digaA meB +omo a encontraram? 5'o acredito 0ue meus amigos entraram no 0uarto de costura. A #u desci. A 4e eu ordenou 0ue n'o o fizesse> A recordouA&he e&e com dureza. A #nt'o% * sua inten)'o me dei=ar morrer de fome? A perguntou e&a com indigna)'o% e sentiu um forte no em sua gargantaA 5ingu*m me &evou comida% ent'o desci para procur/A&a. (s fei)@es de&e se suavizaram um pouco. A :uito bem. Foi o descuido de outro o 0ue fez 0ue a encontrassem. :as isso n'o &he d/ direito a roubar uma arma% mu&her> A 4< o fiz para protegerAme> A Ce 0ue? A perguntou e&e com brus0uid'oA . (0ui ningu*m vai magoar voc8. A Ta&vez magoarAme n'o% mas o 0ue pretendiam era pior> A rep&icou Krenna. A 6 0ue e&es pretendiam * permitido nesta casa% mu&her A disse 2arricQ% com a testa franzido. A #nt'o teria permitido 0ue me u&trajassem? A4im. 5unca antes neguei esse prazer a meus amigos% e n'o vou come)ar a neg/A&o agora. . Krenna abriu seus grandes o&hos% em evidente confus'o. A #nt'o por 0ue me mantivestes ocu&ta de&es? A Jueria &he dar tempo para 0ue se acostumar a sua nova vida A respondeu e&e com &eveza% como se sua considera)'o devesse ser apreciada por e&aA . (inda &he darei tempo. Projeto Romances
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#&a o o&hou com desprezo em seus o&hos de uma cor cinza tempestuosa. A 5ovamente demonstra 0ue * um to&o% viQing% por0ue nunca me adaptarei 3 vida a 0ue 0uer me obrigar> 5'o serei rameira de seus amigos> 6s o&hos de&e bri&haram com ira ma& contro&ada. A +reio 0ue chegou o momento% mu&her% de &he provar 0uem * o amo a0ui. Por fim .e&oise intercedeu. A 2arricQ% n'o. 5'o a0ui diante de todos A disse na &,ngua de&es% crendo 0ue Krenna n'o podia entend8A&a. A #&a precisa 0ue &he d8em uma &i)'o> 4im% mas em privado% fi&ho. Ceve ser manejada de forma diferente das demais escravas% por0ue seu esp,rito * demasiado orgu&hoso. A 6 esp,rito pode ser 0uebrado% senhora. A Far/ isso a uma criatura t'o be&a? #&e meneou a cabe)a para Krenna. A Por 0ue voc8 fica de seu &ado? #spera 0ue eu to&ere seus ata0ues? A 5'o% mas sinto uma esp*cie de afinidade com e&a A admitiu .e&oiseA . 9ma vez senti a&go muito parecido com 0ue e&a sente agora. :as fui con0uistada com amor. A Jue sugere% ent'o? APoderia tentar com bondade% fi&ho A disse e&a com suavidade. A 5'o% esse n'o * meu esti&o. A Tinha uma *poca 0ue n'o era t'o duro% 2arricQ. :orna o destruiu tanto? A vendo 0ue e&e &evantava os o&hos% adicionou rapidamenteA B PerdoeAme. 5'o foi minha inten)'o &embr/A &o. :as esta mo)a n'o * :orna. 5'o pode praticar um pouco de to&erDncia com e&a? A #&a * minha? A 4im A respondeu .e&oise% de m/ vontade. A #nt'o dei=e 0ue eu a maneje como me pare)a me&hor. Krenna fervia por dentro. Jueria 0ue e&es seguissem acreditando 0ue n'o os entendia% mas estava ficando cada vez mais dif,ci& n'o rep&icar 0uando a conversa era a respeito de&a mesma. 2arricQ tinha demonstrado 0ue era um advers/rio frio e sem cora)'o% n'o me&hor do 0ue e&a esperava. Pe&o menos% agora estava segura. Fiu 0ue e&e a o&hava com o&hos ge&ados. A C8Ame a faca% mu&her. ( voz de&e n'o admitia negativa% mas e&a assim mesmo ba&an)ou a cabe)acom veem8ncia. A 5'o A disseA . Ter/ 0ue tom/A&a de mim. A 2arricQ% por Ceus% dei=e 0ue a conserve por agora> A disse .e&oise com ansiedadeA . Juer se arriscar a sofrer uma ferida a0ui? APor Thor> A estourou e&eA . 4uas pa&avras s'o va&entes% mas voc8 a superestima% m'e% como e&a mesma faz. 5'o * riva& para um homem. A Por favor% 2arricQ> #&e &utou freneticamente com suas emo)@es% mas ao fina& as pa&avras imp&orantes de sua m'e se impuseram a seus instintos. Fo&touAse ( Krenna% 0ue o o&hou desafiante. A Fir/ comigo pacificamente? A 4im A respondeu e&a de imediato% sabendo 0ue a vit<ria era suaA (bandonarei este sa&'o. #&e &he indicou 0ue o precedesse e e&a assim o fez% orgu&hosamente% sem o&har a direita nem es0uerda. #n0uanto caminhava% vo&tou a meter a faca em seu cinto% segura de 0ue agora ningu*m a mo&estaria. 5o cume da escada% 0uando Krenna dobrava 3 es0uerda% 2arricQ a deteve e a empurrou para seu 0uarto. #&a n'o se op1s. Pe&o menos% no 0uarto de&e tinha uma cama macia. :as Projeto Romances
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con0uanto transp1s o umbra&% e&e a tomou por surpresa &evantandoAa no ar com uma m'o e tirandoA&he a faca com a outra. #m seguida a jogou atrav*s do 0uarto e e&a caiu vio&entamente no ch'o. A Cevia fazer isto &/ embai=o A disse 2arricQ com uma careta de crue&dade A Para co&oc/A &a devidamente em seu &ugar. A #mbusteiro> A gritou e&a% pondoAse de p*A . Teme defrontarAme 0uando estava preparada. Teve 0ue em atacar por tr/s% como o porco covarde 0ue *> A +uidado% mu&her A &he avisou% amea)adorA . 6u receber/ o castigo 0ue merece. A #nt'o tamb*m bate em mu&heres indefesas? 5'o h/ &imite para seus modos desprez,veis? A 5'o mu&heres indefesas% mu&her... #scravas incorrig,veis> A 6oohhh> A gritou e&a e se &an)ou sobre e&e. A Juieta% mo)a se aprecia em a&go sua vida> #&a n'o &he fez caso% decidida a machuc/W&o de a&guma forma. :as se deteve de repente 0uando ouviu um rosnado amea)ador 0ue vinha da cama. Fo&tou seus o&hos temerosos nessa dire)'o e viu um enorme e branco c'o pastor deitado sobre o &eito e 0ue &he mostrava seus dentes afiados. A 4e me tivesse tocado uma s< vez% mu&her% e&e teria pu&ado direto em seu pesco)o. A +hameAo A sussurrou Krenna assustada% com o rosto morta&mente p/&ido. A 5'o% acho 0ue n'o. 6 cachorro * o 0ue precisa para ser obediente A rep&icou 2arricQ% e &evantou um Dngu&o de sua boca numa careta de tro)a. #&a o o&hou com o&hos di&atados. A 5'o pode me dei=ar a0ui com e&e> A 5'o voc8 far/ bobagens en0uanto ficar 0uieta. 2arricQ se deteve na porta com uma e=press'o divertida em seu rosto. (inda n'o nos enfrentamos% Krenna +armarham A disseA . :as 0uando chegar o momento% creio 0ue gostarei. #&a es0ueceu ao cachorro um momento e rep&icouB A #u tamb*m% viQing> 2arricQ riu com vontade e o&hou o anima& sobre a cama. E 2uardaAa bem% cachorro. 4orriu% fechou a porta e dei=ou s< 3 mo)a e 3 besta.

+ap,tu&o -L 9m vento frio 0ue entrava pe&a porta do ba&c'o acordou Krenna. #stremeceuAse% e rapidamente meteu os p*s nus embai=o de sua camisa. Juando jazia enroscada como uma pe&ota para darA&he ca&or% abriuAse a porta. "evantou o o&har. 2arricQ estava a&i com uma grande bandeja de comida. #&e ordenou ao cachorro 0ue re&a=asse% fechou a porta com o ca&canhar e p1s a bandeja sobre a mesa. A 6 0ue tem contra o ar fresco% mu&her? A perguntou e&e sem o&h/A&a% e abriu a porta do ba&c'o. A Jue tem voc8 contra um pouco de indiferen)a? A rep&icou e&a com petu&Dncia. Ce repente% e&e &he sorriu. A Temo 0ue v/ morrer no inverno% mu&her% se acha 0ue esse ar * frio. Projeto Romances
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#&a tremeu ante suas pa&avras. +omo se arrumaria no inverno? T'o ao norte% os meses &ongos% frios% seriam como nada 0ue tinha conhecido em sua terra. # se o 0ue &he tinham dito Wyndham e 2arricQ era verdade% durante esse tempo n'o teria so& para ajudar a fundir a neve. A Fenha comer% mu&her A disse 2arricQ% e apro=imou 3 mesa as duas cadeiras como tronos. A 4eus convidados j/ foram embora? A perguntou Krenna% pronunciando as pa&avras com todo o desgosto e o <dio 0ue sentia. A 4im. :inha casa vo&tou 3 norma&idade. Primeiro comeremos e depois fa&aremos. #&a o o&hou com receio A ( respeito de 0ue? A Ce voc8 e sua nova vida a0ui...% do 0ue se esperar/ de voc8. #sta vez dei=aremos as coisas arrumadas. 6h% senhor> 4entiu 0ue se apro=imava outra bata&ha e em verdade n'o &he agradou a perspectiva. 4empre teria 0ue se chocar com este homem? (inda n'o tinha tido um dia de paz desde a morte de seu pai e ansiava um pouco de tran07i&idade. Krenna suspirou e se uniu a 2arricQ na pe0uena mesa. #&e tinha trazido dois potes cheios do caf* da manh' di/rio norma&B mingau de aveia. Tamb*m tinha fais'o rea0uecido e um p'o inteiro para os dois. Juando Krenna tomou um jarro e o encontrou transbordante de &eite morno como antes% fez uma careta. A Por 0uem me toma se me d/&eite como se eu fosse uma crian)a?? A #u tamb*m bebo &eite% mu&her A rep&icou e&e% &evantando um jarro como o de&aA (creditaAse 0ue * uma bebida saud/ve&. A Cetesto &eite> A esp&odiu e&aA (0ui n'o se permite 3s mu&heres um pouco de vinho ou hidrome&? #&e se rec&inou em sua cadeira e franziu os &/bios. A 4im% se permite A disseA . :as n'o 3s escravas. #&a sentiu um forte impu&so de jogar o &eite ems eu rosto para apagar essa e=press'o. PerguntouAse fugazmente como reagiria e decidiu n'o test/A&o. (ma&di)oou outra vez o seu destino e em seguida atacou a comida% ansiosa para terminar de uma vez. 2arricQ a observou em si&8ncio en0uanto comia e notou a cor verme&ha de suas bochechas. 5'o precisava de muito para inf&amar o car/ter desta jovem. 4omente men)'o de sua nova condi)'o era suficiente. 5unca tinha conhecido uma mu&her com tanto orgu&ho fora de &ugar e com tanta arrogDncia. Jue e&a &he pertencia% era a&go 0ue ainda e&e tinha 0ue decidir se era gratificante. "embrouAse 0uando veio tarde na noite e a encontrou feito um nove&o na cama. 4eu rosto parecia t'o infanti&% sua be&eza t'o irrea&. :as em seguida recordou como a tinha encontrado ontem% abai=o% toda f;ria e fogo% se&vagem e desafiante. (inda ent'o e&e admirou sua be&eza% as ferozes chispas ref&etidas em seus o&hos prateados% a intensa cor de seu rosto causado pe&a c<&era. #nfureceuAo sobremaneira encontr/A&a discutindo com sua m'e. :as se deteve para escutar as pa&avras com 0ue e&a descrevia o 0ue tinha sofrido% o 0ue tinha perdido nas m'os de seu pai. 9m pouco de sua f;ria morreu ent'o% mas se reavivou de imediato 0uando e&a amea)ou seu irm'o. Pensar 0ue uma escrava sua ia atreverAse a amea)ar a sua fam,&ia> # depois% ver 0ue sua m'e a defendia% 0ue detinha sua m'o para 0ue n'o castigasse a mo)a como merecia. 5o entanto% foi uma sorte 0ue sua m'e tivesse estado a&i% por0ue e&e% enfurecido como estava% seguramente teria magoado seriamente 3 mo)a% s< para &amentar depois. A Kom% vai me dizer dua &ei? Projeto Romances
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( inso&ente pergunta o fez sorrir% o 0ua& formou covinhas em suas bochechas. A (ceitara minha &ei? . A Primeiro a escutarei% depois terei minha reposta A respondeu e&a com voz ausente de interesse. A :uito bem A disse e&e% recostandoAse novamente no respa&do de sua cadeiraA Para come)ar% n'o ter/ mais ata0ues como so 0ue presenciei at* agora. A #u n'o tenho ata0ues% viQing% digo o 0ue sinto A respondeu e&a com ca&ma. A #m seus &/bios% a pa&avra viQing soa como um insu&to% mu&her. 5'o 0uero vo&tar a ouviA &a. A 5'o o chamarei amo> A sibi&ou e&a% pronunciando a pa&avra com intenso desprezo. A +oncedo isso a voc8A rep&icou e&eA . CeramAme um nome 0ue pode usar. A ( mim tamb*m me deram um nome% ainda 0ue n'o ouvi us/A&o... A :uito bem... Krenna A disse e&e e sorriu. #&a dei=ou 0ue um sorriso assomasse seus &/bios. A 5'o * t'o dif,ci& chegar a um acordo com voc8. A 5'o? Ceveria reservar 4uas opini@es at* 0ue tenhamos terminado A respondeu e&e% e viu 0ue o raro sorriso desapareciaA . (gora bem A continuou com tom autorit/rioA ]armi&&e sugeriu 0ue seja a&ojada com as outras jovens. !anie e :audya comparti&ham uma casinha a curta distDncia por tr/s do est/bu&o. Fiver/ com e&as. Cormir/ e passar/ seu tempo &ivre a&i. R de seu agrado? A 4im. A Kem. 4uas tarefas n'o ser'o diferentes das dessas outras mu&heres. (judara na cozinhar e &impar% ordenhar/ as vacas% moer o gr'o. 5a rea&idade% n'o h/ muito 0ue fazer% pois esta casa * pe0uena e s< tem 0ue servir a mim. Juando n'o esteja% !anie &he dir/ 0ue fazer. # j/ 0ue n'o tenho esposa% tamb*m ajudar/ ocasiona&mente no 0uarto de costura% a remendar e fazer novas roupas. A :esmo? A perguntou Krenna com frieza. A 4im. 5'o ter/ meninos 0ue cuidar nem uma senhora 0ue atender% pois nunca me casarei. 4< tem 0ue agradar a mim A disse 2arricQ rapidamente% supondo% pe&a pergunta de&a% 0ue n'o teria discuss'o. A Todas essas tarefas 0ue descreve s'o tarefas de mu&her. A +&arp. #&a o o&hou fi=amente% tratando de conservar a ca&ma. A Tinha raz'o 0uando disse 0ue reservasse minha opini'o sobre o resu&tado desta pr/tica% por0ue se isso * a ;nica coisa 0ue me oferece% nunca estarei de acordo. 2arricQ a o&hou bravo. A Foc8 se nega traba&har? A Cisse 0ue n'o 0uero fazer traba&hos de mu&heres> A disse e&a com a&tivezA 5unca o fiz e nunca o farei> #&e se inc&inou para diante com os o&hos entrecerrados como duas fendas e cada vez mais furioso. A Far/> A 5'o% viQing> A rep&icou e&a% pondo fim 3 esp*cie de tr*gua 0ue e=istia entre os doisA .5'o o farei> A( comida 0ue come% as roupas 0ue usa% v8m de mim> ( casa onde dorme * minha> A estourou e&e% pondoAse de p*A . 4e n'o ganhs o 0ue consume% mu&her% * in;ti& para mim> A 2anharei o 0ue consumir A disse e&a num tom repentinamente ca&mo 0ue o surpreendeu. A +omo? 5'o ser/ em minha cama% se * isso o 0ue pensais. Projeto Romances
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A +om seguran)a% isso jamais ocorrer/. 5'o. #rin disse 0ue posso ajud/A&o com os cava&os se &he dar sua permiss'o A 2arricQ a o&hou aboba&hado. A Juando fa&ou com #rin? A 5o primeiro dia de seu regresso. A "he ordenaram 0ue nesse dia permanecesse no 0uarto de costura> A 5'o estou acostumada 3 inatividade% viQing A rep&icou e&a com veem8nciaA # nem a receber ordens> A Kom% ter/ 0ue aprender% mu&her A respondeu 2arricQ com brus0uid'oA . # 0uanto a traba&har com #rin% isso est/ fora de 0uest'o. A Por 0u8? A perguntou e&aA Cisse 0ue devo ganhar o 0ue consumo. +onhe)o de cava&os tanto como as armas% e n'o me oponho a &impar um est/bu&o por0ue o fiz antes. 4e isso n'o basta% tamb*m posso ca)ar. #m minha casa% eu proporcionava carne para nossa mesaH o mesmo posso fazer a0ui. A #sse * o a&cance de seus ta&entos? A perguntou 2arricQ com sarcasmo. Krenna sorriu de repente. A 5'o. 4e tem um inimigo% o matarei por voc8 A 2arricQ e=p&odiu em garga&hadas. A R surpreendente% mu&her. Foc8 gostaria de ser um homem? #&a se enfureceu pe&o tom zombador de&e. A 5'o posso evitar ser o 0ue sou A disse com voz bai=aA Foi assim 0ue me criaram. Kom% ter/ 0ue mudar seus h/bitos% mu&her. A 5'o ceder/? A 5'o. Traba&har/ na casa. Krenna se &evantou com os ombros r,gidos e o 0uei=o orgu&hosamente no a&to. A #nt'o A disseA % n'o me dei=a outra a&ternativa 0ue partir. A Jue? A 6&houAa com incredu&idade. E :e ouviu% viQing. !/ 0ue n'o traba&harei segundo suas ordens e voc8 n'o me dei=a esco&her% ent'o% como disse% serei in;ti& para voc8. #nt'o vou embora. 2arricQ me=eu &entamente a cabe)a e cruzou os bra)os. A 5'o% mu&her. Isso * imposs,ve&. #s0ueceu 0ue j/ n'o * &ivre de ir e vir como voc8 agrade. (gora me pertence. A R um asno sem cora)'o> A gritou Krenna% com sua f;ria ref&etida na prata v,trea de seus o&hosA . (crediat 0ue pode me impedir se eu 0uiser fugir? 2arricQ ficou r,gido de ira. 4urpreendeuAse por ter suportado at* agora a obstina)'o de&a. A 4e abandonar minhas terras% mu&her% todos os viQings a mi&has de redondeza ser/ &an)ado atr/s de voc8. Cepois ser/ trancada numa ce&a por sua teimosia... Indefinidamente. #&a riu. A 9ma vez 0ue me tenha ido% viQing% n'o me encontrar'o. (ssim % suas amea)as n'o me assustam. A To&erei muito de voc8 A disse 2arricQ com voz fria como o ge&oA :as basta. R tempo de aprender p&enamente o 0ue significa ser possu,da. Krenna o&hou a porta fechada% mas n'o 0uis fugir... 5'o 0uando podia apoderarAse da faca 0ue 2arricQ usava em seu cinto e p1rAse em posi)'o vantajosa. A 5o 0ue est/ pensando% viQing? A 9ma boa surra% para come)ar A disse e&e% e come)ou a se apro=imar. 2arricQ esperava 0ue e&a come)asse a correr e% portanto% n'o estava preparado 0uando Krenna se &an)ou para e&e e em seguida escapou faci&mente por debai=o de seu bra)o. #&e murmurou uma praga e se vo&tou para agarr/A&a% mas se deteve de repente 0uando viu o bri&ho da faca 0ue e&a tinha na m'o. Krenna riu da absurda e=press'o de 2arricQ. Projeto Romances
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A 6 0ue dizia? A C8Ame a faca% mu&her> A rugiu e&e. A Fenha e tente tom/A&a> A disse e&a com o&hos t'o decididos como seu tom. A 4ofrera mais por isto> A +uidado% viQing A disse e&a em tom de provoca)'oA . (gora seus cachorro n'o est/ a0ui para protegerAvoc8. #&e so&tou um rosnado e foi em sua dire)'o. Krenna manteve a faca diante de&a% com inten)'o de mant8A&o a risca% n'o de mat/A&o. #&e era uma besta arrogante% mas ainda n'o &he tinha feito nenhum dano. #&a 0ueria o sangue do pai% n'o do fi&ho. 5o entanto% foi um erro n'o o atacar% por0ue 2arricQ deu um sa&to e segurou o punho do bra)o 0ue sustentava a arma. ( press'o 0ue ap&icou para fazer cair 3 faca foi tremenda% mas e&a se mordeu o &/bio e suportou a dor% en0uanto manobrava destramente a faca at* 0ue &he fez um corte no bra)o. #&e a so&tou. #&a o&hou o sangue e notou 0ue era apenas um pe0ueno arranh'o. :as nesse momento% o punho de 2arricQ caiu com for)a sobre seu punho e a faca caiu ao so&o. #m seguida go&peou Krenna com o dorso da m'o e 0uase a fez perder o e0ui&,brio. Krenna &impou &entamente o sangue 0ue brotava de seu &/bio inferior e o o&hou desafiante. Permaneceu erguida% orgu&hosa e sem temor frente a seu advers/rio. A Fa)a% viQing. #&e n'o disse nada% e sim a o&hou um &ongo momento. 9m pouco de sua c<&era se dissipou. #&a n'o se preparou para correr 0uando e&e tirou o cinto e o sustentou em sua m'o% e sim o o&hou com <dio nos o&hos. #nt'o% inesperadamente% e&e dei=ou cair ao so&o o grosso cinto. #&a o o&hou com e=press'o de desconcerto 0ue se acentuou 0uando e&e procedeu a tirarAse a t;nica. Cepois se inc&inou para so&tar as correias de couro 0ue &he cingiam as ca&)as ao redor das pernas% e e&a abafou uma e=c&ama)'o. A Jue esta fazendo? 9m sorriso crue& assomou aos &/bios de 2arricQ. A CispoAme A disse. #&a di&atou os o&hos. AKater/ em mim sem suas roupas? A perguntou com incredu&idade. A 5'o% mu&her A disse e&e friamente en0uanto terminava com as correias e tirava suas botas de couro macioA . Cecidi trat/A&a de outra forma. A +omo? #&e &evantou uma sobrance&ha. A #u diria 0ue * <bvio. CominareiAa da ;nica forma segura 0ue um homem domina uma mu&her. PossuidoAa. #&a o o&hou um instante antes 0ue o significado das pa&avras se tornasse c&aro. Pe&a primeira vez% um medo genu,no assomou seus o&hos. 4ua rosto perdeu cor. Ceu um passo para tr/s. 9m pDnico aterrorizador tomou conta de Krenna. Isto n'o tinha 0ue acontecer. Todos tinham dito 0ue e&e odiava 3s mu&heres. Kayard disse 0ue e&e n'o a usaria nessa forma. # e&e n'o a tinha o&hado nem uma s< vez com &u=;ria% como os outros. +omo poderia suportar o sofrimento 0ue% segundo +orde&ia% acompanhava o ato? Teria 0ue se envergonhar de seus pr<prios gritos de dor? 5'o tinha id*ia do intenso 0ue podia ser. 2arricQ o&hou para Krenna com perp&e=idade. Fiu as emo)@es em conf&ito 0ue cruzavam o rosto da jovem. :as o 0ue mais o surpreendeu o terror nesses o&hos... #&a% 0ue at* agora s< tinha demonstrada coragem% 0ue tinha esperado% desafiante% 0ue e&e &he desse uma boa Projeto Romances
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Johanna Lindsey

surra e agora se acovardava ante a perspectiva de ser possu,da. 9ma mudan)a t'o dram/tica era desconcertante. Tinha pensado 0ue% pe&a atitude rebe&de de&a% nenhuma dor a dobraria. :as 0ue tanta determina)'o se 0uebrasse pe&o meio 0ue e&e esco&hia para humi&h/A&a n'o estava de acordo com esse car/terH pe&o menos% n'o antes 0ue o fato estivesse consumado. A #ncontrei o meio de domar voc8? A perguntou em tom sereno e curioso. (nte essas pa&avras% no rosto de&a apareceu% a seu pesar% uma chispa de c<&era. A #u n'o sou um anima& para 0ue me domem> A disse. A :as * uma escrava cuja arrogDncia n'o pode ser to&erada A rep&icou e&e com suavidade. A :as voc8 n'o me deseja% viQing. #nt'o% por 0ue isto? A disse e&a em tom submisso. 2arricQ a o&hou pensativo. A (dmito 0ue detesto as mu&heres. 5'o as uso com fre078ncia% s< 0uando meu corpo o e=ige. #% portanto% uma f8mea bem formada n'o me atrai como antes. :as parece 0ue esta * a ;nica forma em 0ue posso p1r fim a sua a&tivez. Ceu um passo adiante e e&a se p1s ainda mais p/&ida. Permaneceu um momento petrificada e depois se &an)ou &oucamente para a faca 0ue estava no so&o. :as 2arricQ tinha antecipado esse movimento e a agarrou antes 0ue pudesse se apro=imarAse da arma. Krenna &utou como uma criatura se&vagem aprisionada% 0ue sabe 0ue cedo vai morrer. 4uas agudas unhas se fincaram nesse peito como uma rocha% mas a seus ouvidos s< chegou um riso divertido. A (gora n'o esta armada% mu&her. #nfrentar/ minha for)a com a sua% mas j/ sabe 0uem sair/ perdedor. #&a afundou os dentes no bra)o de&e. $apidamente ficou &ivre% pois e&e gritou e a so&tou. Krenna 0uis arrastarAse pe&o ch'o% mas e&e a tomou da parte posterior da camisa. Juando e&a pu=ou% a pe)a rasgou at* a cintura. (&i% o cinto impediu 0ue seguisse rasgandoAse. #&e a atraiu para si. #&a se vo&tou e o go&peou na cara com o punho fechado. #&e &he segurou o bra)o como uma f*rrea tenaz e o torceu 3s costas% fazendo 0ue os peitos de&a se apertassem contra e&e. A 4o&teAme> A gritou e&a com voz carregada de histeria. A 5'o% acho 0ue n'o o farei. Krenna pensou em rogarA&he outra vez% mas &evantou o o&har e viu o desejo 0ue por fim assomava os o&hos de&e. 4entiu se fraca pe&o medo e o ;nico 0ue p1de fazer foi sacudir a cabe)a de &ado a &ado 0uando e&e tentou beij/A&a. Por fim e&e &he segurou a cabe)a com sua poderosa m'o e bai=ou sua boca para a de&a. :as antes 0ue os &/bios se encontrassem% e&a agarrou um punhado da dourada cabe&eira de&e e &he pu=ou a cabe)a para atr/s. A Por Thor% mu&her> A gritou e&eA .Foc8 resistir como se f1sse ainda virgem% 0uando n'o *> A 4ou A disse e&a num sussurro contra o peito de&e% fazendo uma careta pe&a dor do bra)o 0ue e&e n'o tinha so&tado. #&e por cima da cabe)a de Krenna e viu a grossa tran)a negra 0ue ca,a pe&as costas nuas. (frou=ou um pouco o bra)o% mas seguiu segurandoAa contra e&e. A 5'o posso acreditar 0ue os homens de meu pai n'o tenham se sentido atra,dos por voc8 como se sentiram os meus. A 5'o se apro=imaram .A disse e&a simp&esmente% e rezando para 0ue isto o fizesse mudar de id*iaA . 4eu pai os manteve afastados. 4ubitamente% as garga&hadas de 2arricQ encheram o 0uarto. A #nt'o * por isso 0ue agora me teme? A #u n'o o temo% viQing> Projeto Romances
SG

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A 4im% teme A respondeu e&e% com voz bem mais suaveA por0ue eu sou o homem 0ue vai desf&or/A&a. 4erei genti& com voc8% Krenna% pois a demonstrarei o 0ue 0uero demonstrar% n'o importa como voc8 trate. "evantouAa em bra)os% mas e&a se retorceu e chutou se&vagemente outra vez. Foi um esfor)o &ev/A&a at* a cama. (&i a dei=ou cair% em seguida se jogou por cima e a prendeu firmemente. #&a se ar0ueou e sacudiu para se&ivrar de seu corpo e &he arranhou as costas% at* 0ue e&e prendeu os bra)os de &ado. A Por 0ue insiste% mu&her? Cisse 0ue serei genti&. Fai doer um pouco dessa primeira vez% masn'o muito. A :enti> A gritou Krenna% tratando em v'o de &iberar seus bra)osA . 6utro defeito vi& para adicionar aos outros 0ue tende> A Juieta> A ordenou e&e em tom cortante 0uando e&a &evantou o joe&ho perigosamente pr<=imo de sua viri&haA #stava disposta a receber uma surra 0ue causa muito dor% mas recusa isto% 0ue s< causa prazer. 6u * a humi&ha)'o o 0ue teme% por0ue uma vez feito% n'o ter/ nenhuma d;vida de 0ue me pertence? A 4ua &,ngua embusteira n'o far/ 0ue me submeta> A gritou e&a cheia de frustra)'oA . +onhe)o os sofrimentos 0ue vai me causar> A 4ofrimentos? A #&e o&hou esses o&hos aterrorizados e se perguntou 0ue dem1nios &he teriam metido na cabe)aA . ( verdade surgir/ do fato% mu&her. +om isso% afastouAse de&a e Krenna pensou fugazmente 0ue tinha mudado de inten)'o. :as se enganou% por0ue ao instante seguinte &he tiraram o cinto% e sua camisa &he foi arrancada dos ombros% escorregou por seus 0uadris e foi jogada ao so&o. 2emeu debi&mente pe&a humi&ha)'o de ter seu jovem corpo nu comp&etamente ante os o&hos &ascivos de um homem. # os o&hos deste homem saborearam com voracidade sua nudez e a fizeram fechar os o&hos de vergonha. A (ssim 0ue este * o corpo 0ue 0ueria me negar A murmurou e&e com voz roucaA #sperava encontrar formas de rapaz% n'o estas curvas perfeitas. 4im% * uma mu&her comp&eta. 5unca tinha visto tanta be&eza... # agora * toda minha. Krenna se sobressa&tou ante suas pa&avras e abriu os o&hos. A Pare de ba&buciar% viQing> U#u n'o sou sua e voc8 n'o me demonrtrou o contr/rio> #&e &hes sorriu a esses tempestuosos o&hos cinza e essas bochechas de cor r<sea. A 6 farei com prazer% Krenna. A pronunciou o nome como uma car,ciaA . 4im% com muito prazer% por certo. Inc&inouAse% suas m'os &he prenderam os bra)os as costas e p1s uma perna sobre as de&as% dei=andoAa imobi&izada. Cepois &evou seus &/bios 3s firmes emin8ncias dos seios 0ue se erguiam orgu&hosos frente a e&e. Tomou um em sua boca e chupou suavemente at* 0ue o de&icioso mami&o se ergueu impudico sob sua &,ngua. Krenna estremeceu ante este ata0ue. 5unca tinha sonhado 0ue os &/bios de um homem pudessem ser t'o ardentes. Pareciam abras/A&a onde tocavam. #ste intenso ca&or era parte dos sofrimentos 0ue iam vir? Kai=ou o o&har para e&eH assombrada% o&hou a dourada cabe)a 0ue descansava sobre seus seios% o cabe&o ondu&ado 0ue &he fazia c<cegas na pe&e. Cepois o&hou os ombros enormes e viu as finas marcas sangrentas de seus arranh@es. 6bservou os m;scu&os de ferro 0ue ondearam nas costas 0uando e&a tentou mover seus bra)os e e&e o impediu. Krenna admirava a for)a e a coragemH sempre os tinha admirado. :as a for)a deste homem era incr,ve&. 4eguravaAa com espantosa faci&idade en0uanto e&a tentava com todas suas energias tir/A&o de cima. (inda 0ue um corpo t'o poderoso fosse magn,fico de contemp&ar% estar a merc8 dessa for)a era into&er/ve&. A 2arricQ...% 2arricQ... A #&e a o&hou% assombrada. Projeto Romances
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A R a primeira vez 0ue usa meu nome A disse A 2osto como soa em seus &/bios. Krenna se esfor)ou para fa&ar. A 2arricQ% so&teAme A disse em tom o mais pr<=imo do rogo do 0ue &he foi poss,ve&. #&e sorriu% com os o&hos inf&ados de pai='o. A 5'o% minha be&dade. R demasiado tarde para isso. Tentou beij/A&a% mas e&a virou 3 cabe)a para o &ado. 4o&touA&he um bra)o para segurarA&he o rosto. Instantaneamente &amentou sua decis'o% pois e&a &he fincou numa parte macia do peito suas unhas como afiadas nava&has. #&e gritou de dor e rapidamente vo&tou a prenderA &he a m'o. A Fejo 0ue% depois de tudo% tem uma arma% minha f8mea sanguin/ria> A 4im% mas &amento n'o poder atingir seu cora)'oH por0ue% se pudesse% o arrancaria e o jogaria aos &obos para 0ue o comessem> A Kem% minha ferazinha% a0ui tem a&go 0ue voc8 ter/ em troca de meucora)'o% ainda 0ue n'o ir/ aos &obos% e sim entre suas pernas A grunhiu e&e% e prendeu ambos os bra)os com uma m'o en0uanto com a outra tirava as ca&)as. +om as pernas &ivres por um momento% e&a chutou com f;ria% mas foi in;ti&. # ent'o% o membro duro e inchado de&e se apertou contra suas co=as. +omo e&e estava de &ado% e&a p1de v8A&o c&aramente% so&tou uma e=c&ama)'o ante o enorme tamanho e soube 0ue +orde&ia n'o tinha mentido. 4eguramente% este orgu&hoso anima& a faria peda)os e a dei=aria pedindo miseric<rdia a gritos. :as ainda 0ue se sentisse presa de um medo horr,ve&% n'o p1de pronunciar as pa&avras rogandoA&he 0ue a so&tasse. 4eu pDnico crescente 0uase a fez desfa&ecer. 4acudiuAse e retorceu de ta& modo 0ue n'o se deu conta de 0ue e&e tinha metido os joe&hos entre suas pernas e agora se inc&inava sobre e&a. Juando e&e bai=ou &entamente seu peso% anu&ando de uma vez por todas seus in;teis esfor)os% soube 0ue estava presa sem a menor esperan)a de escapar. A (ge como se eu fosse mat/A&a A disse e&e% ainda assombrado de 0ue e&a &utasse com tanta ferocidadeA . Cei=e de &ado seus temores. 5'o morrer/ em meu &eito. A (s pa&avras de um esfomeado &obo a sua v,tima esco&hida> A proferiu entre dentesA . (dvirtoAo% viQing. 4e fizer 0uest'o desta travessura &amentar/. #u n'o dei=o as injusti)as impunemente> #&e ignorou a amea)a e ap&icou seus &/bios 3 curva do pesco)o de&a. Cepois% sussurrouA &he ao ouvido. A $e&a=e% Krenna% e serei genti& com voc8. A +omo pode ser genti& um idiota trapaceiro? A rep&icou e&a. Krenna n'o viu 0ue o rosto de&e se crispava de c<&era% mas a voz foi prova de seu incomodo... A #nt'o% o terei do seu modo> A disse 2arricQ. (s pernas de&a estavam amp&amente separadas pe&as co=as de&e. 6 enorme membro foi como um grosso ramo de a)o 0ue apertava para penetr/A&a% at* 0ue encontrou a firme resist8ncia da virgindade% uma mura&ha destinada a manter fora aos intrusos. :as como um ar,ete 0ue go&peia e go&peia% e&e atravessou a mura&ha da forta&eza% rasgando a carne% e e&a sentiu uma dor penetrante e ardente. 6 corpo de Krenna estava r,gido de e=pectativa. #sperou 0ue o terr,ve& sofrimento continuasse. P1de sentir a arma ofensiva 0ue entrou profundamente ne&a e em seguida saiu por comp&eto% s< para vo&tar a entrar mais e mais fundo. 9ma e outra vez a penetrou% saiu% regressou rapidamente para sepu&tarAse de novo ne&a. 6nde estava 3 dor 0ue Krenna temia por sobre todas as coisas? # 0ue era esta estranha sensa)'o 0ue &entamente se estendia por seu corpo e 0ue a fazia sentirAse boiando% voando numa nuvem m,stica 0ue a &evava cada vez mais a&to... # para onde? Projeto Romances
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Krenna n'o sabia 0ue 2arricQ estava observando a confus'o de suas fei)@es. Por fim e&e fechou os o&hos e entrou t'o fundo 0ue pareceu 0ue ambos ficariam unidos por toda a eternidade. Cepois ficou 0uieto. (inda 0ue tivesse 0uerido bai=ar a guarda e descansar nesta pro=imidade% para obter disso mais prazer% nem se0uer agora p1de confiar ne&a. Krenna estava presa em seus pensamentos 0uando e&e a o&hou% uma ruga &he cruzava a testa. 2arricQ se perguntou brevemente pe&o humor de&a% por 0ue agora estava t'o 0uieta e n'o e=igia 0ue a so&tasse. #&a havia &he proporcionado mais prazer do 0ue tinha acreditado poss,ve& e com um pouco de assombro sentiu 0ue j/ estava desejando vo&tar a possu,A&a. A Por 0ue voc8 parou? A perguntou Krenna em tom a&tivo. #&e o&hou esses o&hos confusos e riu. A Por0ue recebeu minha semente e passar/ um momento antes 0ue possa darA&he mais. A :as ainda esta duro dentro de mim A rep&icou e&a sem envergonharAseA . Posso sentiA&o. 5'o pode continuar? 2arricQ a o&hou comp&etamente surpreso. A Juer 0ue continue? #&a pensou um momento e respondeu em tom indiferente. A 5'o% o momento passou. #&e rosnou% irritado pe&a resposta% e se perguntou se depois de tudo% n'o teria perdido a bata&ha. A Ceduzo 0ue n'o foi t'o terr,ve&? A perguntou en0uanto procurava suas ca&)as. A 5'o% nenhum pouco A respondeu e&a e se esticou pregui)osamente diante de&e. Ce repente% uma e=press'o de c<&era passou por seu rostoA . :as a&gu*m pagar/ muito caro pe&o 0ue fui persuadida a esperar> A Juem? A R assunto meu% n'o seu A rep&icou e&a. #m seguida% suas garga&hadas ressoaram no 0uarto% aumentando ainda mais a confus'o de&e #ste dia aprendi muito% viQing. 6brigada.

+ap,tu&o -N +omo ]armi&&e n'o estava nem 2arricQ para dizerA&he nada% Krenna passou o dia andando pe&a casa e conhecendo os serventes. 2arricQ tinha sa,do vio&entamente do 0uarto depois de vestirAse% de um humor tempestuoso. $egressou tempo suficiente para jogarA&he uma camisa nova e em seguida se foi sem dizer pa&avra. #&a sabia 0ue estava profundamente irritado pe&o resu&tadode ter feito amo com e&a. Tinha esperado humi&h/A&a% e na rea&idade foi e&a 0uem dominou a situa)'o. Isto n'o erao 0ue e&e esperava. Ta&vez agora estivesse tramando outras formas de domin/A&a% mas e&a as enfrentaria chegado o momento. Cepois 0ue e&e se foi% no entanto% e passada a surpresa da nova e=peri8ncia% Krenna pensou em sua meio irm'. Juase esteve tentada de tomar um dos cava&os de 2arricQ e ir procurar +orde&ia. 6 0ue &he tinha feito essa cachorra era imperdo/ve&. 6 terror e o pDnico a 0ue Krenna tinha sucumbido era bastante mau% mas o 0ue mais a enfurecia era ter mostrado esse medo ao viQing. +ontra sua vontade% recordou a prazenteira sensa)'o 0ue a envo&veu 0uando e&e a penetrou. $apidamente pensou em outra coisa. 5'o compreendia por 0ue +orde&ia tinha &he enchido a cabe)a de mentiras% mas &ogo averiguaria. Krenna se sentou junto 3 mesa da &onga e estreita /rea de cozinhar e o&hou como !anie preparava fornadas de p'o para a comida vespertina de 2arricQ. :audya estava junto ao fogo revo&vendo uma espessa sopa cheia de peda)os de frango. :audya era uma mu&her de Projeto Romances
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cabe&os c&aros% de uns 0uarenta anos% bai=a e ro&i)a% de sorriso f/ci& e comp&ei)'o a&egre. (s duas mu&heres tinham contado a Krenna como chegaram a0ui. 4urpreendentemente% seus re&atos estiveram desprovidos de rancor. Tinham sido vizinhas em sua terra nata&% pois viviam numa a&deia 0ue foi sa0ueada h/ 0uatro anos. Foi o mesmo 2arricQ 0uem as capturou e as trou=e a0ui. 5esses anos% e&e servia a seu pai e participou em muitas dessas incurs@es. (s duas mu&heres n'o &amentavam a vida 0ue &evavam a0ui% pois n'o era muito diferente das 0ue conheciam em sua terra% e estavam bem a&imentadas. :audya n'o &he importava tanto como a !anie 0ue 0ua&0uer h<spede de 2arricQ pudesse &ev/A&as 3 cama cada vez 0ue o desejasse% simp&esmente por0ue eram escravas e n'o tinham nenhum direito. #ste era o ;nico aspecto de sua vida de 0ue se 0uei=ava !anie. Pe&o menos% n'o sucedia com fre078ncia. (mbas escutaram com ansiedade 0uando Krenna e=p&icou sua hist<ria e ficaram um pouco intimidadas ao inteirarAse da forma em 0ue tinha sido educada. (gora se sentiu dup&amente agradecida de 0ue seu pai n'o tivesse dado nenhuma importDncia aos costumes e a tradi)'o% pois de outro modo e&a tamb*m teria sido como estas mu&heres% passiva sob o jugo. #&a nunca se submeteria% e 2arricQ .aardrad teria 0ue aprender essa verdade com o tempo% ainda 0ue n'o a aceitasse. A +onteAme a respeito de 2arricQ A disse Krenna en0uanto mordiscava umas nozes si&vestres 0ue #rin &he tinha trazido essa manh'A . R um homem justo? A +&aro 0ue o * A disse :audya prontamente. A #=ceto 0uando nos entrega a seus amigos A adicionou !anie ainda recordando os dias de ban0uete. A +reio 0ue voc8 se 0uei=ai demais A disse :audya% e riu pe&o bai=oA . 6uvi seus risos 0uando voc8 deitava com um homem. A 5'o me importa um homem de cada vez% mas n'o um depois de outro como no ban0uete A rep1s !anie com irrita)'oA CigaAme se &he agrada a dor 0ue sente entre as pernas no dia seguinte. Krenna tratou rapidamente de mudar de tema por0ue sua pr<pria e=peri8ncia com um homem ainda era demasiado recente e n'o 0ueria pensar nisso ainda. A # os escravos 0ue vendeu? 5'o &he importa 0ue ser/ de&es? A Teve 0ue os vender% Krenna A e=p&icou !anieA . Tinha demais a0ui...% os 0ue tomou e&e mesmo% os de 9&ric e os 0ue &he deu seu pai. Fendeu somente os mais robustos% 0ue poder'o defenderAse bem e% por suposto% os 0ue criavam prob&emas. Krenna empa&ideceu ao ouvir isto% mas !anie e :audya n'o notaram. +edo recobrou a compostura. A Juantos ficaram? A perguntou. A Ciria 0ue apro=imadamente uma d;zia. #stamos n<s% e as duas ve&has 0ue viu ontem. Cepois est'o #rin e o ve&ho Cuncan% e mais cinco homens jovens. Por suposto% tamb*m est'o os meninos. A 6s meninos? !anie sorriu com orgu&ho. A #u tenho um% 4he&don% de dois anos. :audya tem tr8s% dois de&es g8meos. A (s ve&has cuidam de&es durante o dia A disse :audyaA . 6s conhecere/ mais tarde% 0uando vier para nossa casa. #spero 0ue voc8 goste de meninos. A #u gosto A Krenna sorriuA . +ostumava &evar os pe0uenos de nossa a&deia para ca)ar 0uando seus pais traba&havam nos campos. Ta&vez tamb*m possa &evar aos seus 0uando forem maiores. Krenna percebeu com uma estremecimento interior 0ue tinha fa&ado de um futuro a0ui% Projeto Romances
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0uando n'o tinha inten)'o de ficar muito tempo% teria 0ue se vigiar e n'o fazer amizade demais com estas pessoas% a fim de n'o &amentar sua partida. 4eguiu reunindo informa)'o sobre o viQing. A 4'o fi&hos de 2arricQ? A 6 amo jamais me tocou A disse :audyaA ainda 0ue tentasse muitas vezes chamar sua aten)'o. A ( mim me &evou a sua cama uma poucas vezes depois 0ue me trou=e a0ui A disse !anieA :as perdeu o interesse e come)ou a visitar a casa de seu pai para provar as escravas de a&i. Perrin * o pai de 4he&don% disso estou segura. A Perrin? A 6 amigo mais ,ntimo de 2arricQ. FizeramAse irm'os de sangue para se&ar essa amizade. :isturaram seus sangues e as verteram na terra num rito de ferti&idade. Isso foi faz seis anos. Juando 2arricQ tinha dezenove e Perrin a&guns mais. A !/ contou isso para Perrin? A 4im% vem verAme com fre078ncia e conversa comigo. A Perrin sabe 0ue 4he&don * seu fi&ho? A perguntou Krenna. A +&aro. A #nt'o% por 0ue n'o se casa com voc8? (s jovens o&haram a Krenna como se fosse uma tonta. :audya respondeu. A 9m viQing n'o pode desposar uma escrava A 5'o est/ permitido A # se a escrava for &iberada? A #u n'o serei &iberada% Krenna. ./ uma s< forma em 0ue um escravo pode obter sua &iberdade% 0ue eu conhe)a% e * ajudando durante uma briga% matando a um inimigo do c&'. 4< um amo generoso outorga ent'o a &iberdade. Perrin pensou em comprarAme de 2arricQH est/ aguardando o momento apropriado para fazerA&he o oferecimento% 0uando a dureza de 2arricQ re&a=ar um pouco. 2arricQ era um jovem a&egre e bondoso 0uando viemos a0ui% generoso e am/ve& com todos. ( irm' de Perrin mudou isso% h/ tr8s anos. (gora e&e detesta todas as mu&heres e riria de Perrin se este dissesse 0ue me ama. ( irm' de Perrin causou muitos sofrimentos% especia&mente a 2arricQ. (0ue&a informa)'o despertou o interesse de Krenna. A #ssa * a :orna 0ue ouvi mencionar com desgosto? !anie o&hou a porta para assegurarAse de 0ue estavam s<s antes de responder. A #&a *% sem d;vida. 9ma cachorra fria e ca&cu&ista% se me perguntar... #m nada parecido a Perrin. Kom% 2arricQ se apai=onou por :orna e acreditou 0ue e&a retribu,a esse amor. Iam casarAse% 5a rea&idade. :as ent'o chegou um rico mercador e :orna se foi com e&e% aparentemente preferindo as ri0uezas ao amor. Cesde ent'o 2arricQ n'o * o mesmo. !urou desprezar a todas as mu&heres e n'o se casar jamais. #nfureceAse e irrita por 0ua&0uer coisinha. Ficou frio e crue&% procura briga e perdeu muitos amigos. Curante dois invernos se foi 3s f&orestas e navegou para o norte para ca)ar% chegando ao esgotamento para acumu&ar centenas de pe&es% 0ue vendeu junto com os escravos 0uando foi a 6riente a pen;&tima primavera. 4uas Dnsias de ri0ueza eram intensas. Pe&o menos% isso o conseguiu. Perrin diz 0ue agora * um homem rico. # j/ n'o * t'o no duro conosco como antes de partir nessa viagem. :as segue sendo frio e desconfiado. A (credita 0ue pensa con0uistar a :orna com essas ri0uezas? A perguntou Krenna. A Ta&vez A rep&icou !anieA . #u n'o sei o 0ue pode ter na mente de&e. 4< sei o 0ue Perrin me conta% e me diz 0ue 2arricQ jamais vo&tar/ a entregar seu cora)'o a uma mu&her. +uidaA se muito. ( ;nica mu&her 0ue merece seu amor% segundo e&e% * sua m'e. #ssa mu&her n'o Projeto Romances
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Johanna Lindsey

pode fazer nenhum mau% pensa 2arricQ. A 4im% vi o respeito 0ue &he tem 0uando estive no ha&& A disse KrennaA CizeiAme% por 0ue e&a ensinou nossa &,ngua a 2arricQ e n'o ao outro fi&ho? A .ugh * o primog8nito e o herdeiro% assim 0ue tem 0ue ser um verdadeiro viQing. #&a n'o pode demonstrar amor por e&e em p;b&ico por0ue est/ ma& visto% e e&e * vigiado continuamente pe&o c&'. #&a os dei=ou a e&es. 2arricQ foi seu segundo fi&ho e e&a se consagrou a e&e como s< pode faz8A&o uma m'e. #&e fa&a nossa &,ngua e conhece a nosso Ceus a&*m dos seus. 4eus modos bondosos e am/veis v8m desse amor 0ue e&a derramou sobre e&e% at* 0ue :orna matou esses sentimentos. A R dif,ci& para mim acreditar 0ue um cora)'o destro)ado possa fazer tanto dano A disse Krenna pensativa. A R f/ci& ver 0ue nunca entregou seu cora)'o% Krenna% pois de outro modo saberia os dem1nios 0ue pode p1r a vingan)a numa a&ma do&orida. Cei=aramAno ma&. 5'o foi a toa 0ue o ape&idaram 2arricQ +ora)'o Curo. Krenna tran)ou seu cabe&o en0uanto ia pe&o caminho at* o est/bu&o. Juando entrou% encontrou a #rin ap&icando um emp&astro 3 pata ferida de uma *gua. A #stava come)ando a perguntarAme se t,nheis perdido interesse no est/bu&o% mo)a A disse e&e 0uando e&a se &he apro=imouA . #sta manh' teria gostado muito de sua ajuda para tran07i&izar a essa potranca depois 0ue esse garanh'o se&vagem a escoiceou em sua ansiedade por sair. Krenna esfregou suavemente o focinho da *gua. A (creditava 0ue n'o aceitaia minha ajuda a n'o ser 0ue 2arricQ desse permiss'o. A CeuAo ontem 3 noite. A 4*rio? A pergunto Krenna% surpresa% e em seguida riu com vontadesA .Isso 0uer dizer 0ue ganhei> A 5ada sei a respeito disso A rep&icou #rin com um risinho divertidoA . #&e disse 0ue eu devia traba&har com voc8 at* 0ue desist,sse. A Kom% n'o imaginei 0ue saberia perder com gra)a A disse Krenna% e sorriu% muito satisfeita de si mesmaA . 5o entanto% estou disposta a traba&har duro. Fejamos% dei=eAme terminar isso com voc8. IncorporouAse &entamente e e&a se p1s de joe&hos para ocupar seu &ugar junto 3 *gua. #&e a observou com o&ho cr,tico en0uanto e&a traba&hava% mas a e&a n'o &he importou. 4abia 0ue &evaria um tempo demonstrar ao anci'o 0ue era uma mu&her capaz. A 6 inverno se apro=ima rapidamente A disse Krenna em tom pensativoA . 4enti o vento frio em meus bra)os nus 0uando subi a costa #rin riu pe&o bai=o. A Ficar/ contente com este tempo agrad/ve&% mo)a% 0uando tiver provado o inverno a0ui. :as sim% cedo estar/ sobre n<s. (s co&heitas foram reco&hidas h/ duas semanas e o so& se apro=ima ao horizonte. (ntes 0ue passem muitos dias% estar/ desejando o fogo do inferno para es0uentarAvoc8. A Isso% n'o A rep&icou KrennaA !amais. Ta&vez possa dormir a0ui% com os cava&os% 0uando cheguar 3 neve. A.um> A grunhiu e&eA . +ada id*ia 0ue tem jove% o amo nunca permitir/. 6 amo 2arricQ nunca permitir/ isso. Krenna sorriu com ast;cia. A Foc8 acreditava 0ue n'o me permitiria traba&har a0ui e o fez. 2arricQ n'o * t'o dif,ci& de persuadir A com curiosidade% perguntouA B Jue e&e faz no inverno para ocupar seu tempo? A 5'o h/ muito 0ue fazer para ningu*m 0uando chega 3 neve. 6 amo costuma ca)ar e Projeto Romances
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reunirAse com seus amigos para beber. .abitua&mente se une por um m8s a seu irm'o .ugh e navegam para o norte para ca)ar ursos po&ares. A 6nde est/ agora? A 4aiu a fazer sua cava&gada matina&. A +ava&ga todas as manh's? A #rin a o&hou com curiosidade. A Por 0ue tantas perguntas% mo)a? (pai=onouAse pe&o amo? A +&aro 0ue n'o> A rep&icou KrennaA . :as se vou ficar a0ui% 0uero saber tudo a respeito do homem 0ue * o amo deste &ugar. A 4e vai ficar? A #rin &evantou uma sobrance&haA . 5'o tem a&ternativa% mo)a. Krenna terminou sua tarefa com a *gua% &evantou e sacudiu o p< de sua saia. A Tenho uma a&ternativa% #rin A disse em tom de confid8nciaA . 5'o duvide. 9ma ruga mais se somou aos su&cos da testa do anci'o. A Jue dem1nios se meteram em sua cabe)a% mo)a? Para seu pr<prio bem% advirtoAa 0ue o amo trata com muita dureza os 0ue tratam de fugir. A 4e os encontra. 5enhum nunca procurou a &iberdade? A 4im% dois. 9ma mu&her% .ope% tentou escapar 3s co&inas no meio do inverno% mas o amo a encontrou em seguida e a trou=e de vo&ta. ( infe&iz passou dois dias na ce&a de castigo e 0uase tinha morrido conge&ada 0uando por fim a tiraram. "evaramAna com os outros escravos 0ue foram vendidos. A Cisse dois? A 9m jovem fugiu o ano passado. .ugh se ocupou de&e% pois 2arricQ n'o estava. 6 mo)o foi a)oitado diante de todos% at* morrer. .ugh gosta 0ue seus castigos sejam recordados para sempre. Krenna estremeceu. A #ssa ce&a de castigo% e=iste mesmo? A #rin assentiu com e=press'o sombria. A #st/ embai=o da casa% de frente ao fiorde. 9&ric a fez construir para os castigos% pois o chicote n'o &he agradava. R s< um recinto pe0ueno ta&hado em pedra e 0ue se fecha com uma pesada porta. 5a porta h/ uma pe0uena abertura 0uadrada% com barrotes de ferro% 0ue * a ;nica entrada de ar. :as tamb*m dei=a entrar o frio no inverno. 5'o * uma habita)'o confort/ve&% mas o amo a usou em a&gumas ocasi@es. A Kom% n'o tema% #rin. #u n'o verei essa habita)'o. Juando partir % abandonarei estas terras e n'o me encontrar'o. A Por barco? A perguntou e&e e riu brevementeA +omo% mo)a? 5este fiorde h/ s< tr8s barcos. 6 do amo% o de seu pai e um 0ue pertence ao c&' do outro &ado do fiorde. 5enhum zarpar/ antes da primavera e voc8 sozinha nunca podera manejar um. A 5'o imaginei 0ue poderia A rep&icou Krenna secamente% sentindo 0ue a desesperan)a descia sobre e&a. 5esse instante ouviram 0ue se apro=imava um cava&o. 9m momento mais tarde% o grande garanh'o negro entrou no est/bu&o. 2arricQ% a&to e imponente sobre o &ombo do anima&% vestia t;nica e ca&)as cor castanho escuro e seu cabe&o &oiro estava em desordem pe&a cava&gada. 6s o&hos de Krenna e=aminaram cava&o e cava&eiro. 6 anima& era esbe&to% mas forte% rea&mente magn,fico. :as tamb*m o era o cava&eiro% deveu admitir envergonhada. 2arricQ tinha um corpo cuja for)a era evidente nos marcados m;scu&os dos bra)os nus% um corpo imensamente agrad/ve& de contemp&ar. # seu rosto tivesse embasbacado a uma jovem mais fraca% t'o jovem 0uando sorria% t'o rijo e atraente 0uando estava s*rio. +ertamente% Krenna nunca tinha conhecido um homem como este. Pensou% um pouco contra sua vontade% 0ue poderiam passarAse horas contemp&andoAo sem cansarAse do 0ue Projeto Romances
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via. 2arricQ ficou im<ve& um &ongo momento% intrigado pe&o atrevido e=ame de Krenna. $apidamente notou 0ue parecia muito satisfeita consigo mesma. 4em d;vida% acreditava 0ue tinha obtido uma vit<ria sobre e&e. #ra assim? 2radua&mente% um sorriso curvou os &/bios de 2arricQ. 6 jovem desceu e entregou as r*deas a Krenna. #&a as tomou e% sem 0ue se o dissessem% &evou o garanh'o ao &ugar onde o tinha visto antes. #rin se apro=imou para tirar a pesada se&a% mas 2arricQ o deteve e o fez sair. 6 anci'o regressou ao fundo do est/bu&o murmurando 0ue o descanso viria bem a seus ossos. A#ste cava&o precisa de aten)'o% mu&her A disse 2arricQ% por fim em tom condescendenteA 6cupeAse A (credita 0ue n'o posso? A rep&icou e&a% &igeiramente mordidaA . #nt'o isto * uma prova? A 5'o mu&her% * uma ordem. 4e eu &he dei uma tarefa... Fa)a. A Foc8... 6oohhh> 4egurou sua &,ngua e &he dirigiu% em troca% uma mirada assassina antes de tirar a se&a. Foram necess/rios v/rios fortes pu=@es antes 0ue a mesma cedesseH depois% o grande peso 0uase a faz cair de costas. ( seguir% Krenna se vo&tou com esfor)o para p1r a se&a sobre o travess'o do est/bu&o. +om os peitos subindo e bai=ando pe&o esfor)o% o&houAo triunfante. A !/ est/> 2arricQ cruzou os bra)os e se apoiou num dos postes. A #st/ 0ue? 5'o terminou. Cevo dizer o 0ue precisa fazer? A 4ei cuidar os cava&os me&hor do 0ue voc8% viQing. (posto a 0ue tamb*m sei manej/A&os me&hor> A e=p&odiu e tomou um trapo para esfregar os f&ancos suados do cava&o A 4e eu tivesse estado montandoAo esta manh'% n'o teria escoiceado 3 *gua> A (proveita toda oportunidade 0ue se apresenta para atuar como var'o A disse e&e em tom zombadorA . :as eu vi o outro aspecto de voc8% mu&her. A 4aia da0ui> A grito Krenna com f;ria e com o rosto enrubescidoA . 5'o preciso 0ue fi0ue me vigiando> A 2arricQ riu com vontade. A (gora me ordena 0ue saia de meu pr<prio est/bu&o. 5'o tem &imites sua ousadia? #&a o o&hou e n'o p1de conter um sorriso. 4abia 0ue sesta vez tinha u&trapassado seus &imites. A Tem raz'o A disse% j/ dissipada sua c<&eraA . Fi0ue% se o deseja% ainda 0ue n'o saiba por 0ue o desejaria. #&e se absteve de assina&ar 0ue n'o precisava de sua permiss'o. #m troca % observou em si&8ncio e notou 0ue e&a% na rea&idade% sabia muito bem fazer a tarefa de cava&ari)o. Juando Krenna trou=e aveia para o cava&o% 2arricQ fa&ou outra vez. A +omo o passou a ontem 3 noite? #&a o o&hou pe&o rabo do o&ho% intrigada pe&a pergunta. A :uito bem. A 5'o sentiu fa&ta do macio de minha cama? A perguntou e&e com o&hos bri&hantes de ma&icia. #&a se sorriu ante a pergunta. A (chei minha nova cama bem mais do meu agrado% pois n'o tive 0ue comparti&h/A&a. #&e se apro=imou mais% aproveitouAse do humor a&egre de&a e a tomou do 0uei=o. A 6 0ue a faz pensar 0ue n'o a comparti&harei? (ntes 0ue Krenna pudesse responder% e&e a abra)ou e a beijou na boca. 6 beijo foi um cho0ue para os sentidos de Krenna. Foi seu primeiro beijo% por0ue n'o podia contar o 0ue &he .ugh tinha dado. ( boca de 2arricQ se apoiou suavemente na de&a e se moveu com Projeto Romances
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de&icadeza. Cepois% sua &,ngua &he separou os &/bios e e=p&orou a boca com do)ura% provocandoA&he outra chacoa&hada de sentidos. Krenna notou com assombro 0ue esta terna pro=imidade era imensamente agrad/ve&. 4eu sangue pareceu se ace&erar em suas veias e subir como vinho 3 cabe)a. Tamb*m percebeu 0ue desejava estar ainda mais pr<=ima deste homem% e a seguir co&ocou os bra)os ao redor de seu pesco)o e se apertou firmemente contra esse corpo duro e s<&ido. 4entiu 0ue e&e estremecia pe&a surpresa e ent'o esses bra)os pareceram achat/A&a e o beijo se tornou mais e=igente% como se 0uisesse devor/A&a inteira. 4eu espontDneo gesto o tinha instigado at* este ata0ue t'o impu&sivo e urgente? #&a gostou e desejou 0ue e&e n'o se detivesse. 4entiuAse tr8mu&a pe&os fogos da pai='o. #&e era o inimigo% mas seu corpo traidor n'o parecia se importar com isso. 6 contato de&e era como uma droga 0ue a cegava para tudo mais. Isso n'o estava bem% disseAse% en0uanto se de&eitava com a vertigem de seus sentidos. Cevia det8A&oH devia. Por fim reuniu a for)a necess/ria para afastar seus &/bios e ganhar o tempo 0ue precisava para recobrar sua vontade% coisa 0ue fez rapidamente.. Juando viu 0ue e&e n'o a so&tava% riu suavemente e &he fa&ou ao ouvido. A Ir/ tomarAme a0ui% deitada no feno com #rin presente? 6s bra)os de&e se abriram t'o de repente 0ue e&a teve 0ue retroceder um passo para n'o cair. 6&houAa um &ongo momento com a e=press'o sombria. Cepois girou sobre seus ca&canhares e se afastou com passo en*rgico. #&a teve 0ue conter o riso para 0ue n'o a ouvisse e se enfurecesse ainda mais. Tinha ganhado outra bata&ha% ainda 0ue esta vit<ria tivesse sido bem mais dif,ci&. Tinha decorrido uma semana desde 0ue Krenna come)ara a traba&har no est/bu&o. #&a e #rin j/ se tinham ficado muito amigos% pois e&e a tratava como a uma fi&ha e a e&a gostava de traba&har com e&e. Krenna terminou de esfregar a *gua branca e &he deu umas pa&madas nos f&ancos. Juando terminava o traba&ho do est/bu&o% #rin 3s vezes &he permitia pegar um dos cava&os por uma hora% mais ou menos. #sta vez% e&a e&egeu o garanh'o castanho. 4audou #rin com a m'o% montou a cava&o e saiu do p/tio. Fez o anima& trotar e 0uando cruzaram a pradaria p&ana o fez ga&opar. Pe&a primeira vez nesse dia se sentia &ivre. +om seu cabe&o escuro preso para atr/s e as r*deas frou=as numa m'o% passou rapidamente pe&a fi&eira de /rvores a sua es0uerda% para a terra 0ue tinha entre os penhascos e o fiorde. #s0ueceu sua condi)'o de cativa e sua &uta nesta terra estranha e a&heia. 9ma euforia 0ue n'o sentia desde meses se apoderou de&a. 6 c*u estava azu& e 3 distDncia podia ver as /guas do fiorde bri&hando sob o so& en0uanto e&a e o garanh'o corriam sem esfor)o sobre o terreno firme. ( seus &/bios assomou um sorriso% e sentiu todo seu corpo vivo com uma &iberdade e um regozijo rec*m encontrados. Perdeu toda a no)'o do tempo e &he pareceu 0ue &evava cava&gando horas e dias% ainda 0ue n'o se sentia cansada e o cava&o parecia t'o vivaz e descansado como 0uando sa,ram do est/bu&o. (o redor de uma ou duas horas mais tarde% o sorriso desapareceu de seu rosto 0uando viu 3 distDncia% dois cava&os 0ue se apro=imavam rapidamente. (inda estavam demasiado &onge para identific/A&os. Juem podia ser?% PerguntouAse. 2arricQ% n'o% por0ue tinha regressado de sua cava&gada matina& pouco antes 0ue e&a sa,sse e atendesse seu cansado garanh'o. .ugh% ta&vez? # (nse&mo ? 4eu rosto se endureceu ao pensar 0ue confrontaria com seu inimigo jurado. :as 0uando estiveram mais perto% notou com surpresa 0ue eram dois desconhecidos para e&a. (gora chegaram a seu &ado e 0uando viram 3 mu&her com cabe&o escuro o&haram% sorriram e frearam seus cava&os. #ram a&tos e &oiros. Krenda n'o gostou de suas e=press@es. 9m tinha o&hos penetrantes 0ue Projeto Romances
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inspiravam desconfian)a e o outro mostrava numa bochecha uma cicatriz &onga e irregu&ar 0ue &he dava um aspecto sinistro. A Foc8 n'o * viQing com esse cabe&o A disse o da cicatrizA . 9ma escrava capturada% ta&vez? 9ma e=press'o de c<&era cruzou a o rosto de Krenna. Tomou a faca 0ue &evava ocu&ta em sua bota e a empunhou% aguardando o momento oportuno para atacar. #&es viram o bri&ho da &amina e se fizeram um sina& com as cabe)as% em seguida se puseram a cada &ado de&a% um segurou as r*deas do cava&o e o outro tentou arrancarA&he a faca da m'o. #&a brandiu a faca% o homem a 0uem atacou &evantou uma m'o 0ue foi ferida pe&a &amina. 6 homem &an)ou um juramento 0uando o sangue come)ou a minar da ferida. 9ma e=press'o de c<&era apareceu no rosto do amigo. Juando Krenna se vo&tou% e&e a derrubou do cava&o. +aiu ao so&o e ficou um momento aturdida% en0uanto e&e &he tirava a faca e &he prendia os bra)os por tr/s da cabe)a. 6 outro se envo&veu a m'o com um peda)o de tecido e% com uma crue& e=press'o na cara% atouA&he bruta&mente com os bra)os para cima. A #nt'o me provocou mo)a% mo)a A disse o ferido em tom depreciativo. +o&ocouAse por cima de&e e come)ou a se mover sobre seu corpo. Krenna sentiu sua viri&idade contra e&a e chutou com f;ria% mas o peso de&e a tinha presa de ta& forma 0ue n'o p1de moverAse. 6 homem pu=ou com f;ria a parte superior da camisa e a rasgou at* a cintura% dei=ando e=postos os seios brancos% perfeitamente formados. #&a chutou e mordeu% mas isto s< aumentou o prazer de seu atacante% 0ue come)ou a desprenderemAse as ca&)as para &iberar seu membro inchado. Juando se dispunha a penetr/A &a% ouviu ru,do de cascos 0ue se apro=imavam e &evantou a vista a&armado. Por favor% Ceus 0uerido% 0ue seja um amigo% n'o um inimigo% rogou Krenna em si&8ncio. (proveitou a vaci&a)'o do homem e tentou tir/A&o de cima% mas o enorme peso n'o se moveu. 9m segundo depois se surpreendeu 0uando e&e se &evantou e se dirigiu a seu co&ega com voz carregada de temor. A Famos A disse. Pegou suas ca&)as e as subiu en0uanto corria para seu cava&o. 6s dois esporearam seus animais e se afastaram a ga&ope. Krenna vo&tou 3 cabe)a e viu a 2arricQ 0ue freava seu cava&o a poucos metros de&a. Ficou im<ve&% o rosto 0uente pe&a humi&ha)'o% es0uecido seu medo de minutos atr/s. 6h% odiava 0ue e&e tivesse 0ue resgat/A&a como se fosse uma dessas mu&heres fracas e indefesas 0ue e&a desprezava. Fechou os o&hos por um momento% envergonhada. Juando os abriu% surpreendeuAse ao ver a 2arricQ inc&inado sobre e&a com uma e=press'o de preocupa)'o em seus o&hos c&aros. A #sta ferida% Krenna? A perguntou com suavidade% e &he tocou o rosto. A Cei=eAme em paz> A gritou e&a% verme&ha de f;ria. #&e se afastou como se o tivessem esbofeteado e suas fei)@es se endureceram. A "evanteAse A disse% e a fez ficar de p*. CeuA&he a camisa rasgada para 0ue se cobrisse e a empurrou para seu cava&oA . R a ;&tima vez 0ue sai sozinha para cava&gar A disse em tom cortante. Juem deu a voc8 permiss'o para sair do p/tio? #&a n'o respondeu. #&e o&hou ao &onge. A 5'o vi de perto a seus atacantes % mesmo assim mandarei homens para perseguiA&os% provave&mente s'o mercadores viajantes ou bandidos. R prov/ve& 0ue tenham sa,do do fiorde e n'o os encontrem. Poderiam t8A&a matado. A adicionou com f;ria% e &he deu as costasA (gora% monte% empurrouAa para o cava&oA . #stou come)ando a crer 0ue seria sensato vendeA&a no pr<=imo mercado de escravos de .edeby. Projeto Romances
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5'o vo&tou a dirigirA&he a pa&avra nem a dar sinais de 0ue reconhecia sua presen)a durante o resto do caminho de vo&ta% e 0uando entraram no p/tio% jogouA&he as r*deas de seu cava&o e se afastou caminhando. (gora Krenna via a 2arricQ todos os dias pe&as manh's 0uando e&e sa,a a cava&o como era seu costume% ou a maioria dos dias tamb*m a tarde. +ada vez 0ue e&e regressava% entregavaA&he o suado garanh'o. 5'o se fa&avam. 5a rea&idade% e&e n'o &he tinha dito uma pa&avra desde a0ue&e dia 0ue a resgatou. 5em se0uer se dava por inteirado de sua presen)a% e=ceto para jogarA&he as r*deas do anima&H em seguida% afastavaAse. Krenna se perguntava com fre078ncia por 0ue a ignorava t'o de&iberadamente e se o 0ue e&e tinha dito era verdadeB 0ue n'o &he interessavam as mu&heres e=ceto 0uando seu corpo o pedia. IrritavaAa ver 0ue n'o e=ercia inf&u8ncia sobre e&e% por0ue tinha come)ado a crer o contr/rio. #&e% por sua vez% ainda tinha o poder de faz8A&a imensamente consciente de sua presen)a. 5os momentos mais inesperados% surpreendiaAse pensando ne&e e isso n'o &he agradava. 6 mais cansativo era o fato de do 0ue n'o podia es0uecer o dia 0ue tentou humi&h/A&a sem conseguiA&o. 6bviamente 2arricQ a tinha apagado por comp&eto de sua mente. Krenna estava metida numa pe0uena tina. 4ua cabe)a descansava apoiada na borda e seu cabe&o negro espesso boiava a seu redor na /gua morna. 4eus pensamentos eram ca&mos% sentiaAse descontra,da. #stava s< na casinhaH um fogo ardia na &areira perto de&a. !anie e :audya ainda se achavam na casa grande% sem d;vida servindoA&he a comida a 2arricQ. 5'o ouviu 0uando a porta se abriu si&enciosamente% mas sentiu a intromiss'o 0uando o ar frio &he tocou a cara e a fez tremer. #rgueu a vista e viu a um viQing muito a&to parado junto 3 porta e o&handoAa com surpresos o&hos de cor esmera&da. A Fo&te por onde entrou% viQing% e feche a porta antes 0ue me esfrie. #&e fechou a porta% mas ficou do &ado de dentro% e se apro=imou. Krenna bai=ou o o&har para assegurarAse de 0ue seu cabe&o &he cobria o corpo antes de vo&tar a o&har receosamenteao intruso. 5'o tinha visto antes a este homem% mas por sua a&tura e constitui)'o &he fez &embrar a 2arricQ. 4eus o&hos a admiravam amorosamente. 4eu rosto era agrad/ve& e e&a notou a&i humor e at* bondade. 6 sorriso &he i&uminava os o&hos e &he formava pe0uenas rugas nos &ados e=ternos dos mesmos. #ra evidente 0ue e&e n'o tinha entendido a ordem de&a. #sta barreira do idioma era na verdade um inconveniente. Krenna podido fazerAse entender% mas ainda n'o 0ueria 0ue descobrissem. #m troca% indicouA&he 0ue se fosse com movimentos das m'os% mas e&e se &imitou a me=er a cabe)a e a acentuar seu sorriso. A F/ embora% ma&di)'o> A gritou e&a cheia de frustra)'o. A 5'o * necess/rio 0ue voc8 se a&tere% mu&her A #&a a&argou os o&hos. A Fa&a minha &,ngua. A 4im% 2arricQ me ensinou 0uando *ramos mais jovens A rep&icou e&e% divertido ante a confus'o de&a. A Juem *? A perguntou por fim. A Perrin. ( e=press'o de&a mudou. A 4e veio por !anie% e&a n'o est/ a0ui. A !/ percebi A rep&icou e&e e se apro=imou ainda maisA . #nt'o * a nova escrava de 2arricQ A disse como um fato sabido% sem notar a f;ria ardente 0ue assomou os o&hos de&aA . 6uvi fa&ar muito de voc8. Projeto Romances
TI

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A # eu de voc8 A rep&icou Krenna com f;riaA . #u desrespeito um homem 0ue n'o reconhece seu fi&ho% e 0ue n'o toma 3 m'e desse fi&ho por esposa. Perrin a o&hou at1nito e estreitou os o&hos. A !anie tem a &,ngua so&ta. A 5'o cu&pe !anie A repondeu Krenna com friezaA #&a fa&a de voc8 s< com amor e com orgu&ho e n'o reprova sua covardia. Foc8 n'o se importa 0ue outros homens se deitem com a m'e de seu fi&ho? 9ma e=press'o sofrida cruzou o rosto de&e. A ImportaAme A disseA . :as ainda n'o posso fazer nada a respeito. #&a pertence 3 2arricQ. A # teme pediA&a A disse Krenna% com <bvio desprezo. A 6 0ue eu temo% mu&her% * sua negativa% por0ue ent'o n'o poderia vo&tar a pedir... A 4e eu fosse voc8% tomaria o 0ue 0uero. Foc8s% os viQings% parecem sempre dispostos a faz8A&o A Perrin riu de repente e a surpreendeu. A Posso ver 0ue * t'o arrogante e fa&adora como dizem. Fejo 0ue 2arricQ ainda n'o a domou. Krenna sorriu ta&vez de si mesma. A 4e o&har com aten)'o% ver/ 0ue * 2arricQ 0uem foi domado. #&e n'o era riva& para mim. A 2ostaria de saber se 2arricQ est/ de acordo com isso A respondeu e&e% e por fim chegou junto 3 tina. Krenna o o&hou com enfado. A 2osta do 0ue v8 % viQing? A perguntou em tom provocante% e se surpreendeu consigo mesma ao faz8A&o. A 4em d;vida A respondeu e&e. A Kom% se acha 0ue vai ver mais % es0ue)a. #u esco&ho meus amantes% n'o e&es a mim. # voc8% com certeza% n'o ser/ um dos esco&hidos. #&e riu com vontades e seus o&hos verdes bri&haram. A 4'o pa&avras va&entes para uma mu&her 0ue se encontra a minha merc8. :eteu um dedo no /gua e sorriu. A +uidado% viQing A sua voz se tornou friaA . !anie jamais me perdoaria se eu tivesse 0ue feriA&o. A Kah> A riu e&e A # sem d;vida o contaria? A 4em d;vidas #&e retrocedeu. A Kom% nada tem 0ue temer de mim. 5'o vou toc/A&a A #&a sorriu. A #u n'o o temo% Perrin. #u n'o temo homem a&gum A #&e &evantou uma sobrance&ha. A 5em se0uer a 2arricQ? A #specia&mente 2arricQ. A Ceveria temeA&o% mu&her A respondeu e&e em tom s*rioA . 5'o o ju&gue t'o r/pido como est/ fazendo% +om isso se vo&tou e partiu% dei=andoAa intrigada por esta advert8ncia inesperada.

Projeto Romances

TL

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+ap,tu&o -S 2arricQ estava sentado sozinho ante a &onga mesa% terminando um substancioso guisado e matutando em sua so&id'o. +achorro jazia a seus p*s e go&peava ruidosamente o so&o com o rabo% esperando com paci8ncia um resto de comida. ( maioria das vezes% 2arricQ desfrutava da ca&ma so&id'o% mas em outras ocasi@es% como agora% 0uase desejava ter permanecido na casa de seus pais em vez de insta&arAse neste casar'o frio e vazio. 4entia fa&ta do ca&or de sua fam,&ia% a conversa e o companheirismo. 5em se0uer tinha a ]armi&&e para 0ue &he fizesse companhia durante as refei)@es. Por0ue e&a s< se ficava na casa 0uando e&e estava ausente. # agora 0ue tinha menos escravos para supervisionar% s< vinha duas vezes na semana para darA&hes instru)@es. 2arricQ pegou com ar distra,do um peda)o de veado e o deu ao mast,n. +edo os serventes terminariam suas tarefas na casa e regressariam a suas moradias para passar a noite. #nt'o e&e ficaria comp&etamente s< nesta grande casa% com +achorro para acompanh/A&o at* a cama. Por tr8s anos tinha acreditado 0ue seria diferente. +omo se e0uivocou. Tinha abrigado esperan)as de 0ue contaria com uma nova fam,&ia para adicionar prazer a sua vida. Fi&hos aos 0ue pudesse ver crescer% uma esposa amante para es0uentarA&he a cama. 5unca tinha e=istido um to&o maior 0ue o 0ue estava sentado na0ue&a mesa> (gora nunca teria uma mu&her para comparti&har sua vida. 5unca confiaria em nenhuma o suficiente para entregarA &he seu amor. 5unca mais se e=poria a sofrer outra ferida dessas. :as &evantou a cabe)a 0uando as risadas de !anie chegaram desde a /rea de cozinhar. 9m momento depois% Perrin entrou no sa&'o% com um sorriso de satisfa)'o nos &/bios. 4audou a 2arricQ e se sentou 3 mesa. A !uro 0ue 0uando vem me visitar passa mais tempo com essa mu&her do 0ue comigo A disse 2arricQ de bom humor% contente de interromper suas medita)@es. A (dmito 0ue acho sua companhia mais agrad/ve& do 0ue a sua. 4eu humor est/ gera&mente muito azedo en0uanto e&a *% oh% muito doce A Perrin riu A .um> Cevia saber 0ue e&a era a ;nica raz'o de sua visita A rep&icou 2arricQ% fingindoAse ofendidoA . F/ embora% ent'o. "iberoAa de suas obriga)@es para comprazer voc8. A FeriuAme% 2arricQ A disse Perrin e &evou as m'os ao cora)'o para acentuar o significado de suas pa&avrasA R muito triste 0ue um homem prefira a companhia de uma mu&her 3 de um amigo de confian)a A (h A respondeu 2arricQ% j/ sem ca)oar. #m seguida sorriuA . #nt'o% Por 0ue ficou tanto tempo &onge? 4enti sua fa&ta no ban0uete e n'o o vi desde 0ue regressamos a casa. A #stive co&hendo os poucos campos 0ue possuo. ( diferen)a de voc8% n'o tenho tantos Projeto Romances
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escravos e por isso tenho necessidade de ocuparAme pessoa&mente da co&heita. A Ceveria pedir ajuda% Perrin. :inhas co&heitas foram reco&hidas a um m8s. 6s escravos n'o tinham nada 0ue fazer e eu tamb*m n'o. A Ta&vez o ano 0ue vem o fa)a...% mas por um pre)o. A Kha> Juer p1r pre)o 3 amizade? (gora voc8 * 0uem me ofende> A #nt'o o farei% 2arricQ% se regressar a tempo do 6riente. A 2arricQ demonstrou surpresa. A 5'o vira comigo na primavera% ent'o? A 5'o decidi ainda A respondeu Perrin com seriedadeA . :inha m'e n'o passou bem durante o inverno sem minha companhia. A Fomos bem em nossa primeira aventura comercia& A rep&icou 2arricQA . Ta&vez tenhamos demorado tempo demais com os escravos e por isso tivemos 0ue ficar. :as isso n'o vo&tar/ a suceder. A Isso% s< 6d,n pode dizer com seguran)a A admitiu PerrinA . !/ veremos. !anie entrou com v/rias jarras de cerveja e os dois homens ficaram ca&ados. 2arricQ viu a mirada 0ue trocaram Perrin e a jovem e 0uase invejou a re&a)'o 0ue comparti&havam. 4eria bom tomar uma mu&her t'o r/pido como seu amigo% sem comprometerAse. Juando !anie se foi% Perrin sorriu e se apro=imou mais de 2arricQ. A #ncontrei sua nova escrava 0uando vinha para a0ui. A 4im? A 4im. Primeiro me detive na casinha das mu&heres para ver se !anie estava a&i% mas em troca encontrei banhandoAse a0ue&a be&eza de cabe&o negro. 6s o&hos de 2arricQ escureceram. A #? A PerguntoAme por 0ue a afasta de voc8 0uando sua cama * o bastante grande para dois. A .um> A grunhiu 2arricQA . 5'o deve ter fa&ado com e&a ou n'o faria essa pergunta. +ertamente% e&a * uma rosa% mas tem espinhos s'o demais para meu gosto. A 6h% fa&ei com e&a... 9m pouco A Perrin sorriu A :e provocou com ousadia 5a rea&idade% s< para amea)arAme em seguida se me atrevia a toc/A&a. A TocouAa? A perguntou 2arricQ% sombrio. A 5'o% mas apostaria a 0ue o pr<=imo homem 0ue a encontre o far/. Foc8 n'o se importa de comparti&h/A&a? A Por 0ue ia me importar? Ta&vez isso a ponha em seu &ugar A disse 2arricQ% to&amente. Perrin riu. A (inda tem 0ue cumprir a promessa 0ue fez no ban0uete? ( mo)a ainda n'o est/ domada? A 5'o tente me recordar a0ue&a promessa de b8bado A disse 2arricQ% com uma careta. $ecordou c&aramente a promessa por0ue na0ue&a oportunidade n'o estava b8bado% sen'o enfurecido pe&as constantes brincadeiras de seu irm'o sobre 0ue nunca poderia manejar a uma mu&her encren0ueira como Krenna. Pondo as m'os sobre a tabua sagrada dedicada ao deus Frey e bebendo do copo ritua&% tinha prometido diante de todos 0ue a domaria. Pouco sabia ent'o das dificu&dades da tarefa 0ue se impunha a si mesmo. ( t/tica 0ue e&egeu &he fracassou. #&a n'o ficou humi&hada pe&o resu&tado% sen'o muito satisfeita% e j/ 0ue esse n'o tinha sido o objetivo% e&e se sentiu muito incomodado. 5o entanto% castig/A&a com o chicote teria sido in;ti&% e&e o sabiaH ademais n'o o teria feito de cora)'o. (inda 0ue e&a n'o se dobrava a sua vontade% pe&o menos o servia% ainda 0ue n'o fora na forma 0ue e&e &he ordenou a primeira vez. A #nt'o e&a n'o 0uer traba&har para voc8? A perguntou Perrin. A 5'o% traba&ha no est/bu&o. Projeto Romances
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A Permiti isso? A perguntou Perrin% surpreso. A R o ;nica coisa 0ue aceita fazer A admitiu 2arricQ de m/ vontade% e sua carranca se acentuou. (s garga&hadas de Perrin ressoaram no sa&'o. A #nt'o e&a tinha raz'o> Foi voc8 0uem foi domado% n'o e&a. A #&a disse isso? 6 riso de Perrin se apagou e e&e enrugou o entresseio ante a e=press'o de c<&era 0ue apareceu no rosto de seu amigo. A Famos% 2arricQ. 5'o 0uis causar com minhas pa&avras um dano 3 mo)a. A 5'o sofrer/ nenhum dano% mas por Thor% n'o estar/ t'o satisfeita consigo mesma pe&a manh'> 9ma nuvem escura pareceu ter envo&vido a 2arricQ. Perrin o o&hou e suspirou interiormente. "amentou muito suas pa&avras apressadas e esperou 0ue a mo)a n'o tivesse 0ue sofrer demasiado por causa de&as. 2arricQ se dirigiu 3 casinha das escravas% com uma f;ria profunda corroendoAo durante o caminho. (briu discretamente a porta da moradia das mu&heres e entrou. 9m suave resp&endor averme&hado do fogo moribundo o ajudou a encontrar a sua presa. 4e apro=imou. Krenna estava profundamente adormecida sobre um centro de mesa frente 3 &areira% enco&hida embai=o de um ve&ho cobertor de &'. 4eu cabe&o sedoso estava so&to e se estendia por tr/s de&a como semeado de rubis pe&a &uz do fogo. (s &ongas pestanas negras &he sombrearam as bochechas e seus &/bios entreabertos estavam ;midos como p*ta&as rosadas. 6 v8A&a t'o doce e inocente em seu sonho inf&amou o sangue de 2arricQ. Jue 0uando desperta era um dem1nio% foi es0uecido. Inc&inouAse e retirou o cobertor com suavidade. Juando o ar frio 0ue entrava pe&a porta tocou seus p*s nus% Krenna enrugou a cara e apro=imou suas pernas a seu peito em procura de ca&or perdido. 4ua forma mi;da estava ocu&ta dentro de um &argo e vo&umoso camis'o% 0ue sem d;vida &he tinha dado a ro&i)a :audya% 0ue dormia no outro e=tremo da habita)'o. 2arricQ recordava bem os membros sedosos 0ue agora estavam t'o abrigadamente envo&tos% os bra)os suaves e as co=as &ongas e bem formadas% as firmes proemin8ncias g8meas de seus peitos e o ventre firme e &iso. Tamb*m pensou na de&icada curva de sua cintura e nas n/degas arredondadas 0ue pediam 0ue as acariciasse% a ave&udada suavidade de suas costas e os v'os acetinados do pesco)o 0ue tinha beijado. 2arricQ rapidamente retirou da mente esses pensamentos antes 0ue o dominassem e o fizessem atuar como um garanh'o no cio sem importarA&he a privacidade. +om um r/pido movimento% ap&icou uma m'o sobre a boca de Krenna para impedirA&he 0ue &an)asse um grito de a&arme% por0ue com isso teria acordado 3s outras. ( jovem abriu instantaneamente os o&hos% mas antes 0ue pudesse ver 0uem estava raptandoAa% e&e a &evantou e a apertou contra a p*trea dureza de seu peito e se &evou para a noite o corpo 0ue se retorcia. Juando chegou ao est/bu&o a dei=ou no so&o. #&a o o&hou furiosa% com o cabe&o caindoA &he sobre os ombros at* a cintura% como uma capa negra. #nt'o o reconheceu e seu Dnimo se serenou por comp&eto. A 6h% * voc8 A disse em tom 0ue sugeria 0ue e&e n'o merecia toda sua preocupa)'o. A # 0uem outro podia ser? A 9m de seus amigos A respondeu e&aA . (postaria 0ue esse chamado Kayard 0uereria fazerAme pagar o 0ue &he fiz. Tamb*m seu irm'o gostaria de me &evar para a cama. A # voc8 os teme? Projeto Romances
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A 5'o% mas n'o vou re&a=ar para ser uma presa f/ci& A respondeu e&a. A 4< se re&a=a comigo% n'o * verdade? A rosnou e&e. #&a o o&hou surpresa. APor 0ue deveria temeA&o% viQing? :ostrouAme o pior de voc8% mas na rea&idade n'o foi t'o mau A #&e deu um passo para e&a% novamente enco&erizandoAse. A Cevo carreg/A&a o resto do caminho% mu&her ou caminhara vo&untariamente? A 5'o% n'o irei com voc8. 5'o me agrada 0ue me acorde para seu prazer. A 5'o se trata de meu prazer% mu&her. A 5'o? A #nt'o 0ue? A Fir/? (ntes 0ue e&a pudesse dizer sim% por0ue se &he tinha acordado a curiosidade% e&e a tomou de um cotove&o e a empurrou com rudeza para adiante. #&a se deteve 0uando as pedras do so&o &he recordaram 0ue estava desca&)a. A Por 0ue voc8 se detem? A perguntou e&e em tom de impaci8ncia. A Cesejais 0ue meus p*s fi0uem ensang7entados? Parece 0ue% depois de tudo% ter/ 0ue me carregar A disse com um sorriso travesso. #&e vaci&ou um &ongo momento antes de atraiA&a ciom um pu='o e &evant/A&a do so&o. Imediatamente e&a &he rodeou o pesco)o com os bra)os e ouviu 0ue e&e rosnava em desaprova)'o. +om passos r/pidos chegaram ao fundo da casa e 3 escada 0ue subia ao primeiro andar. #&e subiu depressa% dois degraus por vez. 6 peso de Krenna parecia ser nada mais 0ue um saco de p&umas em seus bra)os poderosos. 9ma vez dentro da casa% dei=ouAa des&izarAse at* o so&o% mas Krenna% de prop<sito% manteve seus bra)os ao redor do pesco)o de&e um momento mais do necess/rio antes de dei=/A&os cair. #&e permaneceu impass,ve& e a empurrou para 0ue o precedesse. #&a n'o tinha estado na casa desde o dia 0ue e&e tomou sua inoc8ncia e imediatamente notou as mudan)as 0ue desde ent'o tinham tido &ugar. 6rnamentados cande&abros de ouro estavam agora fi=os a interva&os nas paredes% e entre e&es pendiam pe0uenas tape)arias de bri&hante co&orido com bordas decorados com ouro. 5o so&o% um tapete estreito corria ao &ongo do &argo corredor. #ra negra e prateada% com bordados em ouro em forma de espirais nas bordas. ( atmosfera era toda uma mudan)a para me&hor comparada com a de antes. Krenna vaci&ou 0uando viu 0ue estavam se apro=imando do 0uarto de 2arricQ% mas e&e a fez entrar e fechou a porta. #&a se vo&tou% com as m'os na cintura e os o&hos re&ampejantes de f;ria. A :e enganou% viQing? +om 0ue prop<sito estamos a0ui? A perguntou Krenna co&*rica. A 5osso prop<sito% como voc8 diz% espero 0ue seja pro&ongado. +onhecendo sua avers'o 3s correntes de ar% esco&ho este 0uarto por ser no presente o mais abrigado da casa. A Jue considera)'o A murmurou e&a com sarcasmo. 4em d;vida% o 0uato era aco&hedor. (rdia um fogo na &areira 0ue es0uentava todo o 0uarto. Krenna notou 0ue a0ui tamb*m se tinham introduzido me&horas. Cois enormes tapetes id8nticos% 0ue 0uase se uniam% cobriam o frio andar com desenhos azuis e dourados. Cuas grandes tape)arias pendiam nas paredes. 9m representava a um grupo de camponeses traba&hando a terra sob um c*u &uminoso e o outro narrava uma hist<ria em miniatura contra um fundo amare&o. 9m div' sem respa&do tamb*m tinha sido adicionado 3 habita)'o. #stofado com rico brocado azu& e branco% tinha garras de &e'o ta&hadas como patas. Krenna observou tudo isto com surpresa antes de vo&tar a o&har a 2arricQ. A Kom% me dir/ por 0ue estou a0ui? # por 0ue foi me procurar dessa forma% com tanto segredo? #&e enco&heu os ombros e se apro=imou 3 mesa onde tinha um odre de vinho e um prato Projeto Romances
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de 0ueijo. A 5'o sabia de 0ue humor estaria% ent'o preferi n'o me arriscar a 0ue fizesse a&voro)o e acordasse 3s outras mu&heres. 5'o tinha objeto 0ue e&as acordassem s< por0ue voc8 e eu temos coisas 0ue acertar. Krenna se p1s r,gida. A (certamos tudo. 6 0ue ficou por acertar? A 5'o acertamos nada% mu&her. A 5o entanto% eu traba&ho para voc8 A rep&icou e&a% &evantando a vozA . 2anho minha comida> 6 0ue 0uer mais de mim? #&e foi at* o grande cofre 0ue estava contra a parede e sacou de&e uma bata de seda cinza e&egantemente or&ada com pe&e branca. Cepois foi pararAse frente a e&a% a uns poucos cent,metros% de modo 0ue Krenna deveu &evantar a cabe)a para o&h/A&o 0uando e&e &he fa&ou. A 4im% traba&ha% a&egremente% mas n'o como eu 0ueria. 5a0ue&e momento eu concedi por 0uen'o via outra so&u)'o. 6s escravos%a n'o t8m 0ue desfrutar de seu traba&ho% mu&her% mas voc8 sem d;vida gosta A fez uma pausaA . !/ chega. A +omo? 9m sorriso ge&ado assomou aos &/bios de 2arricQ. A +ome)aremos de novo A disseA Fareis as tarefas originariamente destinadas a voc8 e come)areis com isto A disse entregandoA&he a curta bataA ./ um pe0ueno rasgo embai=o do bra)o 0ue precisa ser consertado. #&a o o&hou pasma. A 4enhor do c*u> A gritou com e=aspera)'o. A 4eu Ceus n'o pode ajud/A&a% mu&her% nem tamb*m o meu. 4< tem a mim.. A 5'o o farei% 2arricQ> A rep&icou e&a furiosa e jogou a bata ao so&oA . 4abe 0ue n'o o farei> #&e vo&tou a enco&her os ombros e apro=imarAse da mesa. A #nt'o A disse% acima de seu ombro A permanecera nesta 0uearto at* 0ue mude de id*ia. A 5'o% s< at* 0ue durma% viQing. A #nt'o% parece 0ue novamente ter/ 0ue ser vigiada. +achorro A chamou% e o mastin branco bai=ou da cama. Krenna nem se0uer o tinha visto% pois sua branca pe&agem se confundia com o arminho do cobertorA . Ficai no ch'o e cuide para 0ue a mu&her n'o se v/ A ordenou 2arricQ. 6 anima& pareceu compreender cada pa&avra. Fo&tou a cabe)a e o&hou a Krenna com indiferen)a% antes de apro=imarAse 3 porta% onde vo&tou a jogarAse. Krenna &he &an)ou uma mirada assassina e em seguida dirigiu essa mesma mirada ao amo do c'o. A Tentei n'o odiaA&o% viQing% pois voc8 n'o * pessoa&mente cu&pado de 0ue eu esteja a0ui% mas est/ fazendo meu intento ficar dif,ci&> #&e curvou os &/bios num sorriso c,nico. A 6deieAme 0uanto 0uiser% mu&her. Isso n'o mudar/ nada. :eus sentimentos para voc8 n'o s'o muito diferentes% por0ue * uma mu&her de mau car/ter desde 0ue chegou% uma espinha em minhas costas de 0ue posso prescindir A Kebeu um &ongo go&e de vinho e come)ou a tirar a roupa. A # agora 0ue? A +hegamos a uma situa)'o sem sa,da% assim 0ue esta noite n'o ter/ discuss@es. P cama% mu&her. A !/ n'o estou cansada A disse e&a. A # ent'o? A Pode me obrigar a permanecer nesta habita)'o% mas n'o dormirei nessa cama com Projeto Romances
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voc8> A estourou e&a. A 5'o? A disse e&e e &evantou uma sobrance&haA . Pe&o modo 0ue gostou da u&tima vez imaginei 0ue estivesse mais do 0ue ansiosa por outra partida. A Foc8 se engana> A rep&icou e&a% com a face rubra. A Kom% n'o importa. !/ 0ue se op@e a comparti&har minha cama% voc8 dormira a,. :as n'o tema% mu&her. 5'o me aproveitarei de voc8 para 0ue n'o encontre prazer neste 0uarto. (gora% 3 cama% e se n'o * para dormir% 0ue seja ent'o para pensar em sua teimosia. +ap,tu&o -T 4eu pr<prio corpo impu&sionava a Krenna ao estado de consci8ncia. Parecia gritarA&heB desperta% desperta e veja os prazeres 0ue te aguardam. 6 sonho se dissipou e seus o&hos se abriram &entamente pe&a surpresa 0ue &he causavam as sensa)@es 0ue e=perimentava e depois se engrandeceram 0uando compreendeu 0ue estava acontecendo. Krenna jazia de costas% de cara contra a parede% com os bra)os sobre o travesseiro e embai=o de sua cabe)a% uma perna &evantada e f&e=ionada no joe&ho e a outra estendida. #stava deitada sobre o cobertor de arminho% ta& como 0uando ficou adormecida com 2arricQ a seu &ado. :as agora seu camis'o estava &evantado e amontoado ao redor de sua cintura% dei=ando suas co=as e pernas comp&etamente nuas. Permaneceu perfeitamente im<ve& e conseguiu manter a respira)'o regu&ar% como se continuasse dormindo. 6 peito de 2arricQ se apertava contra suas costas e o ca&or de&e atravessava o camis'o. 9m bra)o descansava sobre sua cintura e a m'o% embai=o do tecido% acariciavaA&he um seio com suavidade. #&a sentia em sua nuca o h/&ito de&e% ardente% e a m'o 0ue come)ou a moverAse &entamente paraabai=o% seguindo a curva tensa de seu ventre% e depois sobre seu 0uadri& e sua co=a. ( sensa)'o &he arrepiou a pe&e das pernas. Cepois% a m'o se moveu destramente para a parte interna da co=a e come)ou a subir% com &entid'o e=asperante% at* 0ue por fim se deteve sobre o suave mont,cu&o de cachos negros entre as pernas de&a. (&i a m'o se demorou% os dedos separaram suavemente os cachos e se abriram caminho para a carne ;mida% 0uente% 0ue j/ se estremecia de de&eite. (ssuatada% Krenna ouviu 0ue de seus pr<prios &/bios escapava um suave gemido. 4abia 0ue devia correr% fugir% mas em vez disso se vo&tou &entamente at* ficar de costas e aberta a esses dedos 0ue e=p&oravam. 9m sorriso sedutor &he curvou os &/bios 0uando viu o ardente o&har cor tur0uesa de 2arricQ. A Foc8 &evou muito tempo acordar% mu&her A murmurou e&e% em tom zombador. 4urpreendeuAa 0ue e&e pudesse ser t'o c/&ido e terno 0uando habitua&mente se mostrava t'o brusco e rude. :as n'o &he importou e isto tamb*m a surpreendeu. 5a rea&idade estava ansiando este momento. ( ;&tima vez 0ue tinha estado assim estendida e=perimentou um aut8ntico prazer% mas tamb*m sentiu 0ue gozos ainda mais intensos podiam ser atingidos. A #u poderia jurar% senhor viQing% 0ue disse 0ue n'o encontraria prazer nesta cama A disse e&a e passou os dedos entre os p8&os dourados do peito de&eA 5'o p1de cumprir sua pa&avra por uma s< noite? A Parece% mu&her A rep&icou e&e com voz rouca% e bai=ando seus &/bios para os de&a para beij/A&a suavementeA Jue fa&ei fr forma apressada. :as deve cu&par apenas voc8 mesma% por0ue% na verdade% seus modos varonis desaparecem uma vez 0ue esta na cama A o&houAa e sorriuA . Por 0ue * isso? Projeto Romances
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#&a enco&heu os ombros e sorriu com ma&icia. A Percebo 0ue ser uma mu&her% em certas ocasi@es tem suas vantagens. # n'o sou t,mida demais para admitiA&o. A T,mida> A riu e&eA . Isso jamais> A Foc8 o sabe muito bem% viQing A rep&icou e&a% e p1s uma m'o no pesco)o para atraiA&o maisA . (gora% n'o se surpreenda mais de minhas a)@es. #&e beijou com voracidade% e ainda 0ue o tivesse advertido% e&e mesmo se surpreendeu. Jue pro=imidade de&a o tinha tentado at* onde j/ n'o podia contro&arAse% era um fato. Jue agora e&a estava en&ou0uecendoAo de pai='o% era ainda mais verdadeiro. Krenna o impu&sionou a 0ue a tocasse e e&e o fez sem vaci&ar. #&a abriu suas pernas para e&e% e e&e penetrou profundamente ne&a. Tomou suas n/degas para apert/A&a ainda mais contra e&e e a montou como um garanh'o 0ue cava&ga ao vento. (ntes da investida fina&% e&e sentiu 0ue e&a envo&via as pernas ao redor de suas co=as e ent'o se perdeu nessa esfera branca de fogo e de&eite 0ue o tinha &evado a 0uebrar sua pa&avra e faz8A&a sua. $espirando agitadamente% 2arricQ descansou todo seu peso sobre o pe0ueno corpo de&a% com sua cabe)a apoiada contra o pesco)o de Krenna. Por fim se moveu para ajeitarAse% mas e&a uniu os bra)os por tr/s de sua cabe)a e com as pernas seguiu rodeandoA&he os 0uadris. #&e a o&hou% intrigado% e notou o sedutor dos o&hos% a sensua& crispa)'o dos &/bios. A :ostreAme sua for)a% viQing A ofegou e&a% retorcendoAse sensua&mente embai=o de&eA .+ontinue. A Por todos os deuses% mu&her% n'o tem vergonha? A perguntou e&e% com incredu&idade. A Por 0u8? A rep&icou e&aA . R vergonhoso 0ue isto me agrade? Tenho 0ue fingir 0ue n'o * assim? A 5'o% mas nenhuma mu&her jamais me pediu mais> A 5'o me compare com suas outras mu&heres% viQing> A disse e&a com veem8ncia% e o so&touA F/% n'o tem for)as para me satisfazer> #&e &he tomou as m'os com 0ue e&a &he empurrava o peito e as &evou as costas. A ( t/tica 0ue emprega * indecorosaA disse e&e% em tom depreciativo. +om &entid'o% come)ou novamente a moverAse dentro de&a e ao mesmo tempo &he achatou os &/bios com um do&oroso beijo. :a& foi necess/rio um momento para 0ue a fa,sca do desejo se reavivasse. 2arricQ entrou com um ritmo regu&ar% decidido% e depois so&tou seus bra)os e &he tomou a rosto com as m'os. 4eu beijo se tornou mais intenso% mais e=igente. 4entiu 0ue e&a passava as m'os pe&as costas e apa&pava os m;scu&os endurecidos. Krenna come)ou a gemer com suavidade e novamente &he rodeou o pesco)o com os bra)os e o apertou cada vez mais forte% como se 0uisesse abra)/A&o por toda a vida. (inda em seu feroz acesso de pai='o% e&e notou o se&vagem abandono de&a e por fim Krenna sentiu 0ue sua respira)'o ficava presa na garganta% ficou r,gida% e fincou as unhas nos ombros de 2arricQ% como se fossem garras de gato. 6 nome de&e escapou de seus &/bios num rouco sussurro. 5esse instante% e&e se &he uniu nesse t'o procurado reino do prazer e=p&osivo. Cesta vez e&a n'o protestou 0uando e&e se afastou e se p1s de &ado. (mbos estavam e=austos e respiravam pesadamente. Juando e&a &he tocou o ombro com suavidade% a mente de&e se rebe&ou% por0ue temeu 0ue Krenna se atrevesse a pedirA&he ainda mais. A A (inda n'o * de manh'% mu&her A disse com cansa)o e sem abrir os o&hosA Fo&te a dormir. A 4< 0ueria agradecer% 2arricQ. Isso * tudo. #&e abriu os o&hos a tempo de ver a e=press'o terna no rosto de&a% antes 0ue e&a se virasse e bai=asse o camis'o. #&e o&hou fi=amente a nuca de Krenna e outra vez se sentiu surpreso e intrigado pe&as muitas facetas 0ue tinha o car/ter desta mu&her. ( de agora era a 0ue mais Projeto Romances
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&he agradava. 4uas fei)@es se suavizaram. A Fenha% mu&her A disse roucamente% e a atraiu para seus bra)os. 4abia 0ue e&a n'o resistiria e isto o agradava ainda mais. #&a se aconchegou contra e&e% e 2arricQ soube% sem nenhuma d;vida% 0ue poderia acostumarAse a esta mu&her sem muito esfor)o. A R &indo% 2arricQ% n'o brigar com voc8 A disse Krenna suavemente contra o peito de&e% j/ meio dormida. 6 sorriu e inconscientemente a estreitou mais. 6 efeito 0ue e&a tinha sobre e&e era surpreendente. 4e continuassem assim abra)ados% &ogo e&e vo&taria a desej/A&a. A 4im% Krenna% * muito &indo. Krenna e 2arricQ estavam sentados frente a frente ante a mesa pe0uena% com o caf* da manh' entre os dois. #&a se apoiava &anguidamente no encosto de sua cadeira% mordiscava ma& humorada sua comida e a cada instante dirigia a 2arricQ um o&har furiosa. :as e&e estava absorto demais em sua refei)'o para not/A&o. (gora fazia uma semana 0ue e&e a tinha confinado na0ue&e 0uarto% com a ;nica companhia do odioso mastin branco. 2arricQ trazia pessoa&mente a Krenna as refei)@es% mas a dei=ava s< durante o dia e s< regressava de noite. 5'o vo&tou a toc/A&a desde a noite 0ue a trou=e a0ui e at* cedeu 0uando e&a insistiu 0ue dormiria no div' em vez de na grande cama com e&e. (o acordar a0ue&a manh' depois da primeira noite juntos% e&a ficou aboba&hada pe&a recorda)'o do 0ue tinha feito. 5'o era Krenna 0uem tinha atuado n'o me&hor do 0ue uma prostituta vagabunda% e sim seu desprez,ve& corpo feminino. #sse instrumento traidor 0ue esco&hia conhecer todos os frutos de seu despertar% at* tinha provocado e incitado a 2arricQ para 0ue o ensinasse. #&e tinha avivado dentro de&a um fogo 0ue e&a n'o sonhava 0ue e=istia% mas nunca mais. 6 de&icioso prazer 0ue tinha e=perimentado podia ser negado. 4im% essa c&asse de 8=tase n'o era necess/ria% por0ue e&a teria 0ue renunciar a coisas demais para atingiA&o novamente... (inda 0ue fosse tarde demais para mudar o acontecido% e&a se condenaria antes de permitir 0ue vo&tasse a acontecer. Tinha sido uma to&a ao pensar 0ue 2arricQ mudaria de id*ia por causa dissoB e&e continuava decidido a 0ue e&a &he servisse como e=igia. Por isso% e&a n'o podia perdo/A&o% n'o depois da ternura 0ue tinha tido &ugar entre os dois. +om +achorro descansando entre seus p*s% Krenna &he ofereceu distraidamente um peda)o de carne% acostumada a fazer o mesmo em sua casa com os &abradores de seu pai 0ue vagabundeavam por todo o interior da mans'o. Juando o cachorro branco ro)ou sua m'o com o focinho pedindoA&he mais% e&a compreendeu o 0ue tinha feito e ao &evantar o o&har viu 0ue 2arricQ a o&hava zangado. Kem% pensou com perversa satisfa)'o. Isso era me&hor do 0ue a e=press'o de seguran)a em si mesmo 0ue usava t'o com fre078ncia nos ;&timos dias. A Jue &he desagrada% viQing? A perguntou em tom inocente% ainda 0ue seus o&hos bri&hassem com ma&iciaA Tem medo 0ue eu tenha tirado a &ea&dade do cachorro? A como a e=press'o de&e se escureceu ainda mais% e&a sorriu mais amp&amente e insistiuA 5'o sabia 0ue nos somos bons amigos? :as o 0ue esperava depois de nos prender juntos? 5'o passar/ muito tempo antes 0ue nem se0uer &evante a cabe)a 0uando eu saia deste 0uarto. 2arricQ a o&hou friamente um &ongo momento antes de responderB A 4e o 0ue diz * verdade% mu&her% ent'o * tempo de p1r uma fechadura na porta. Projeto Romances
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( cara de Krenna se p1s cinza. A 5'o o fara> A +ertamente 0ue o farei A rep&icou e&e em tom g&acia&A . #sta noite% 5a rea&idade% pois n'o tenho nada me&hor do 0ue fazer. A 4< estava ca)oando% 2arricQ A disse Krenna tratando de tom/A&o a brincadeiraA Pode confiar em 0ue seu cachorro far/ o 0ue &he ordeneis. R em voc8 em 0uem n'o confio A rep&icou e&e secamente% e se dirigiu com passos irados 3 porta. A Juanto tempo me dei=ar/ a0ui? A perguntou e&a furiosamente. 5a porta% e&e se vo&tou e a o&hou com uma e=press'o de desd*m. A5'o sou eu 0ue a detem a0ui% mu&her% e sim voc8 mesma. 4< tem 0ue me servir como eu desejo e desfrutara os mesmos privi&*gios 0ue as outras escravas. AR um asno pomposo > A estourou e&a pondoAse de p* e apertando os punhosA . Primeiro vai apodrecer no inferno> AFoc8 * uma mu&her teimosa A rep&icou e&e desdenhosamenteA . :as ver/ 0ue eu posso ser mais. +om isso abandonou o 0uarto e dei=ou a Krenna t'o furiosa 0ue &evantou um jarro cheio de &eite e o jogou contra a porta fechada. Fendo o dano causado% n'o se deteve a&i. +om um fu&gor destrutivo nos o&hos% derrubou a mesinhaH a fonte de comida caiu ao so&o e +achorro deveu fazerAse a um &ado% gemendo% para 0ue n'o &he ca,sse nada em cima. +om decis'o foi at* a cama e arrancou os cobertores% depois foi at* o cofre de 2arricQ. +om ma&igno prazer% esparramou seu conte;do pe&a habita)'o. T'o concentrada estava Krenna em sua tarefa 0ue n'o ouviu 0ue 2arricQ regressou. Ce repente sentiu se agarrada por tr/s e jogada sobre a cama. A 4uas a)@es s'o pr<prias de uma crian)a% n'o da mu&her 0ue acreditei 0ue era> A e=p&odiu e&e% e a seguiu para a cama. Juando Krenna se vo&tou para o&h/A&o% e&e estava de joe&hos% com uma m'o &evantada para go&pe/A&a. 6&hou a0ue&e punho sem piscar e o desafiou 0ue fizesse o pior. :as 2arricQ hesitou um momento &ongo demais e o impu&so passou. Kai=ou o bra)o com uma ma&di)'o e saiu da cama. Cepois% o&houAa de cima com f;ria crue&. A Cecidi 0ua& ser/ sua tarefa% mu&her. Por/ esta habita)'o em ordem antes da noite% ou ter/ 0uese deitar sem comer. # se pensa 0ue uma comida a menos n'o tem importDncia% pense outra vez por0ue se voc8 negar/ a&imento at* 0ue tenha feito o traba&ho A +om isso% saiu dando com a porta. A Jue farei% +achorro? A perguntou Krenna suavemente% como se o forte anima& pudesse ter uma so&u)'o a seu prob&emaA . Cevo morrer de fome por despeito? Isto n'o * de meu agrado% mas demonstraria a esse chaca& dominante 0ue n'o pode me dar ordens. :a&dito seja> A gritouA . Por 0ue me faz? Juer 0uebrar meu orgu&ho e pisaA&o at* o p<> Tudo ia muito bem antes disto% pensou Krenna. # agora me far/ passar fome. 4im% e&e disse as pa&avras e n'o pode vo&tar atr/s. ZCesta vez% serei eu 0uem ter/ 0ue ceder[% pensou Krenna. 2arricQ chegou ao topo da pe0uena co&ina e deteve seu cava&o. CesceuAse e passou as m'os por seu cabe&o em desordem. +om as costas erguidas o&hou as &uzes da aurora borea& 0ue bri&havam no c*u negro e cujas misteriosas cores &an)avam um estranho resp&endor sobre a terra. Tinha cava&gado duramente a maior parte do dia% 3s vezes sem se0uer perceberAse de onde estava e dei=ando ao garanh'o 0ue fosse onde 0ueria. 5o entanto% 2arricQ ainda n'o tinha reso&vido 3 confus'o de seus pensamentos 0ue &he pesavam continuamente desde 0ue dei=ou 3 a&tiva Krenna. 6 destino da jovem% o destino 0ue e&e &he Projeto Romances
VI

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tinha preparado% pendia como uma nuvem escura sobre sua cabe)a. (ma&di)oou a si mesmo uma centena de vezes pe&as pa&avras 0ue tinha pronunciado enco&erizado% pa&avras 0ue muito bem podiam p1r fim 3 vida da mo)a. Podia e&a ser t'o obstinada? # por uma 0uest'o t'o trivia&? Tivesse devido seguir seu primeiro impu&so% 0ue foi go&pe/A&a. :as o tinha desistido ao pensar em go&pear a0ue&e rosto t'o encantador. 4e regressasse ao sua 0uarto e o encontrasse ainda em desordem% 0ue faria? 4e cedia desta vez% nunca poderia manejar 3 mo)a. 4e nenhum dos dois cedesse% a mo)a morreria... 4e pe&o menos conhecesse mais seu car/ter% ent'o ta&vez poderia predizer como reagiria. :as 0uem tinha a0ui 0ue pudesse gui/A&o? A Imbeci&> A disse em voz a&taA . ./ a&gu*m 0ue pode jogar um pouco da &uz sobre a obstinada mu&her 3 0ue me encontro atado contra minha vontade. 2arricQ vo&tou sua montaria em dire)'o 3 casa de seu pai. Cepois de uma curta cava&gada% entrou no enfuma)ado ha&& de (nse&mo e encontrou a seu pai e seu irm'o entretidos com uma partida de dados. 4ua m'e estava costurando. A Jue o traz esta noite o pr,ncipe mercador a nossa humi&de morada? A ca)oou .ugh 0uando 2arricQ se uniu a e&esA (chei 0ue precisaria de todo seu tempo &ivre para contar as ri0uezas 0ue juntou. A 5'o% bastaAme a metade A rep&icou 2arricQ% ainda 0ue seu humor n'o fosse para brincadeirasA . Fim para fa&ar com uma das novas escravas. A 4< 0uer fa&ar? A perguntou .ugh% e go&peou o joe&ho rindo de sua anedota. A Kasta% .ugh A disse (nse&mo so&enemente. :ordida sua curiosidade% vo&touAse para 2arricQA . +om 0ua&? A 9ma das amigas de Krenna A respondeu e&eA . 5'o importa 0ua&. A 4im? 2arricQ fez uma careta. A Pai% vejo a pergunta em seu rosto% mas n'o a formu&e. (gora sou eu 0uem tem perguntas 0ue precisam de respostas. A Ce uma das amigas de Krenna? A disse (nse&mo % sorrindoA Juer saber mais de&a? A 4im% 0uereria saber at* 0ue &imites pode &evar seu orgu&ho A admitiu o jovem. A 5'o o entendo bem% 2arricQ. Tem prob&emas com a mo)a? A Foc8 me o perguntais% depois de ter e&ogiado seu car/ter forte? A rep&icou 2arricQA . Ceveras crestes 0ue e&a se adaptaria a esta nova vida? (nse&mo suspirou. A #nt'o a mo)a n'o o satisfaz? A (inda tenho 0ue decidir se o prazer 0ue me proporciona na cama va&e os prob&emas 0ue me causa fora de&a. A ( d8 para mim A interveio .ughA . #u saberia 0ue fazer com a fera. A Foc8 0uebraria seu esp,rito a&*m de sua vontade A disse (nse&mo a seu fi&ho mais ve&hoA . 9ma mu&her com esp,rito * digna de t8A&o e deve ser domada com suavidade% n'o dobrada. (h% 2arricQ% se desse e&a sua &ea&dade a voc8% n'o teria nenhuma 0ue pudesse compararAse. A Fa&a por e=peri8ncia? A perguntou 2arricQ e &an)ou a sua m'e um o&har terno. A 4im A disse (nse&mo com um risoA % ainda 0ue n'o sei se mere)o a &ea&dade 0ue ganhei. F/ e encontre suas respostas% fi&ho. (s mu&heres est'o no fundo. Juando 2arricQ saiu da sa&a% (nse&mo ba&an)ou a cabe)a e comentou com .ughB A 4eu irm'o parece profundamente a&terado. A #u 0ue 0ueria ter seus prob&emas A disse .ugh com um sorriso% mas a (nse&mo a situa)'o n'o pareceu divertida.

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+ap,tu&o -V +orde&ia respondeu rapidamente a forte chamada na porta antes 0ue o ru,do acordasse 3s outras mu&heres% 0ue estavam dormindo. 4up1s 0ue era .ugh 0uem vinha por0ue estava esperandoAo. #&e n'o tinha vindo v8A&a nos ;&timos dias. +orde&ia tinha chegado a fami&iarizarAse com as atitudes amorosas desse viQing no curto tempo 0ue estava a0ui. 4abia o 0ue e&e esperava de&aB resist8ncia todas 3s vezes. Cesempenhava seu pape& com faci&idade. 5'o podia permitir 0ue o viQing perdesse interesse ne&a% se 0ueria &evar seus p&anos a um bom fina&. .ugh .aardrad devia acreditar 0ue era o pai da criatura 0ue e&a suspeitava 0ue &evava em seu seio. #&a &he daria um fi&ho e assim asseguraria o futuro. 4uspeitava 0ue a fraca esposa de .ugh era est*ri&H +orde&ia soube por .e&oise 0uem tamb*m n'o tinha bastardos at* agora. Ta&vez um dia at* pudesse conseguir um casamento atrav*s do erro. 4abia 0ue o menino n'o podia ser de .ugh% mas e&a poderia jurar 0ue o era e a m'e de&e a apoiaria% por0ue +orde&ia tinha se 0uei=ado de&iberadamente ante a mu&her 0ue% por causa dos inc1modos de sua viagem por mar% os espasmos de seu per,odo menstrua& tinham piorado. 4im% sido inte&igente. Pe&o menos e&a n'o o passaria t'o ma& a0ui. Tentou n'o parecer demasiado ansiosa 0uando abriu a porta. :as n'o era .ugh 0uem estava a&i no frio% e sim seu irm'o 2arricQ. #&a o tinha visto numa ocasi'o anterior% 0uando e&e veio visitar seu pai% e tinha ficado interessada ne&e. 9m homem be&o e atraente% bem mais do 0ue .ugh. 5o entanto% .ugh seria um dia o chefe do c&'% com poder e ri0ueza% e portanto e&a o preferia. A R irm' de Krenna? A perguntou 2arricQ. Juando e&a assentiu em si&8ncio% e&e continuouA B #nt'o% 0uero fa&ar umas pa&avras com voc8% mu&her. Juer caminhar um pouco comigo? +orde&ia estremeceu 0uando o vento frio fez ondear sua tosca saia. A Procurarei a&go para abrigarAme. A 5'o A rep&icou e&e. TirouAse a grossa capa de pe&es 0ue &evava e a p1s sobre os ombros de&aA . #stou impaciente. :ordeuAse o &/bio e saiu com e&e da casa 0ue comparti&hava com as outras escravas. Temeu 0ue este a&to viQing 0uisesse afast/A&a das outras para deitarAse com e&a. (inda 0ue sem d;vida a e=peri8ncia &he agradaria% n'o seria conveniente para seus p&anos. 5ingu*m 0ue n'o fosse .ugh a tinha possu,do desde sua chegada. A Tenho um prob&ema% mu&her A disse 2arricQ 0uando caminhavam &entamente pe&os arredores da moradiaA . Procuro sua ajuda se pode me dar. #=p&icou a atitude de Krenna e sua obstinada negativa a serviA&o% e terminou com a ;&tima confronta)'o dessa manh'. A :e agradaria saber A disseA se tamb*m em isto se mostrar/ inf&e=,ve&. #&a aprecia sua vida? +orde&ia 0uis rir% mas n'o se atreveu. #nt'o Krenna estava atuando fie&mente a seu esti&o% ta& como +orde&ia sabia 0ue o faria. #ste viQing mostrava uma aut8ntica preocupa)'o 0ue Krenna% na verdade% n'o merecia. Ta&vez a0ui tinha uma forma de conseguir sua pr<pria vingan)a% pensou +orde&ia com ma&dade. A R t,pico de Krenna A respondeuA . :as e&a nunca faria nada 0ue pusesse em perigo sua vida A adicionou com firmeza. A 5o entanto &utou contra nosso pai 0uando e&e atacou seu &ar. #nt'o arriscou sua vida Projeto Romances
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A Krenna nunca acreditou 0ue a0ue&e dia sofreria para va&er A e=p&icou +orde&ia com e=press'o convincenteA . #&a pensou 0ue voc8s% os viQings% n'o matariam uma mu&her. Juanto 3 teimosia de Krenna% * s< um ardi& 0ue usa para ver 0uanto pode ganhar. #&a pensa 0ue o traba&ho dom*stico * indigno de&a. R uma pregui)osa e n'o gosta de mover um dedo para fazer nada. Toda sua vida teve criados 0ue a atenderam. A #&a traba&ha em meu est/bu&o A disse 2arricQA . Ciz 0ue a ;niva coisa 0ue n'o gosta de fazer* traba&ho de mu&heres. A Foc8 a viu traba&har? A perguntou +orde&iaA . 6u e&a persuadiu a&gu*m para 0ue fizesse o traba&ho em seu &ugar? 5'o% em nosso &ar era igua&. Krenna esperava 0ue todos a servissem% at* sua fam,&ia% en0uanto passava todo seu tempo divertindoAse com os homens da a&deia e tentandoAos para afast/A&os de suas esposas. A ( 0ue descreve * uma Krenna diferente% n'o a 0ue eu conhe)o e 0ue recusa os homens. A Isso * nada mais 0ue o 0ue e&a deseja fazer voc8 acreditar A disse +orde&ia com ma&,ciaA . 5'o% a verdadeira Krenna * uma fa&sa com cora)'o de rameiraA . 4abe 0ue * atraente e 0uer 0ue todos os homens 0ue conhece caiam rendidos a seus p*s. (t* seduziu o meu pr<prio esposo% 0ue tamb*m estava enrabichado por e&a. A :as e&a era virgem> A +orde&ia sorriu. A (inda o *? A viu o entresseio sombrio de&e% mas isso n'o a impediu de adicionarA 4e a 0uer s< para voc8% viQing% ter/ 0ue a vigiar muito% por0ue nunca se contentar/ com um s< homem. +onhe)o bem a minha irm'. A 5'o disse 0ue a 0uero para mim% mu&her A disse e&e com brus0uid'o. 2arricQ dei=ou a casa de seu pai mais confuso do 0ue estava 0uando veio. (s pa&avras de +orde&ia o dei=aram insatisfeito e vo&tou a sua casa de muito mau humor. :inutos mais tarde 2arricQ se deteve frente 3 porta de sua habita)'o% hesitou um momento% perguntandoAse outra vez sobre o 0ue encontraria &/ dentro. 4ustentava torpemente uma bandeja de comida numa m'o% abriu a porta com a outra e entrou. +achorro veio imediatamente receb8A&o% agitando a cauda. A F8Ate% +achorro A disse 2arricQA . Tua comida est/ abai=o. #sperou at* 0ue o mast,n saiu da habita)'o e fechou a porta com um p*. 9ma s< ve&a ardia sobre a estante da chamin*% mas sua fraca &uz &he permitiu ver 0ue o 0uarto estava em ordem. 4urpreso% o&hou ao seu redor at* 0ue viu a Krenna sentada numa cadeira e o&hando fi=amente o fogo. Cei=ou a bandeja e se apro=imou. 6&houAa e outra vez se perguntou se a irm' tinha dito a verdade. Krenna estava brincando com e&e? Por 0ue a irm' mentiria? A Por 0ue demorou tanto? A perguntou KrennaA . #stou morta de fome. #&e perguntou com amargura se e&a tinha arrumado o 0uarto depois 0ue a fome s< depois 0ue a fome corroera seu est1mago. A 4im% * tarde A rep&icou. (vivou o fogo% se ergueu e esperou 0ue come)asse a rec&ama)'o. Juando n'o veio imediatamente% 2arricQ a o&hou com receio e se apro=imou da mesa para reunirAse com e&a. Por fim% e&e tamb*m sentiu fome. Krenna come)ou a comer muito pensativa% com o cenho franzido. A Cemorou por a&guma coisa% ent'o? A perguntou e&a por fim. A 5'o. 4imp&esmente es0ueci 0ue voc8 estava aguardando meu regresso A respondeu com secura. #nt'o% de repente% e&a riu% aumentando a confus'o de 2arricQ. A Kem A disse KrennaA . (&egroAme de 0ue possa es0uecer t'o faci&mente de mim% viQing. A Por 0u8? A Por 0ue n'o? A rep&icou e&a com um sorriso nos &/biosA . (cha 0ue eu desejo estar Projeto Romances
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permanentemente em seus pensamentos? 5'o% por0ue conhe)o a dire)'o de seus pensamentos. 4eja% &/ bons ou maus% eu n'o desejo pesar em sua mente. A Tem uma forma estranha de prov/A&o% mu&her% tendo em conta sua conduta at* agora. A #nt'o ocupei seus pensamentos? A perguntou e&a em tom de inoc8ncia% e com humor na vozA . 4into% 2arricQ. 4uponho 0ue% ent'o% terei 0ue mudar minhas atitudes. #&e dei=ou sua comida e a o&hou com dureza. A Jue jogo est/ jogando% mu&her? A 5enhum jogo. A Cevo entender 0ue agora est/ dispostas a servirAme? A perguntou e&e% desconcertado por esta s;bita mudan)a. A 4im. 5'o era isso o 0ue desejava? CobroAme a sua vontade% 2arricQ. +omo voc8 se senti depois desta vit<ria? Por a&guma raz'o% e&e se sentia perdedor% mas n'o estava disposto a dizer. A (&egroAme. A Tenho outra op)'o% 2arricQ? A perguntou e&a% com uma &eve nota de amargura em sua voz. #&e a observou en0uanto continuava comendo e o&hando para outro &ado. (inda n'o compreendia esta mudan)a. Cepois de uma resist8ncia t'o obstinada% depois da forma em 0ue e&a tinha enfrentado desafiante uma amea)a de go&pe/A&a% e&e esperou 0ue tivesse suportado pe&o menos uns poucos dias sem comer antes de ceder. #ra isto rea&mente uma prova para ver 0uanto podia ganhar% como tinha dito a irm'? A 4eu 0uarto est/ em ordem% 2arricQ A disse Krenna% interrompendo seus pensamentosA . # sua roupa est/ consertada A empurrou de &ado o prato vazioA 4e esta noite n'o tem mais necessidade de mim% me d/ permiss'o para regressar ao a&ojamento das mu&heres? #&a ficou de p*. #&e hesitou antes de responder e a o&hou fi=amente aos o&hos. A 5'o. A 5'o? Jue me fa&ta por fazer% ent'o? A 5'o h/ nada 0ue fazer% mu&her% mas n'o vivera mais com as outras. # sim% dormira no 0uarto 0ue ]armi&&e usa 0uando eu estou ausente. R de frente ao 0uarto de costura. A Por 0u8? A perguntou e&a em tom cortante% com as m'os nos 0uadris e o o&har sombria. #&e ergueu as sobrance&has com e=press'o de curiosidade e 0uando fa&ou em sua voz tinha um assomo de bur&a. A (creditei 0ue voc8 tinha se dobrado a minha vontade% mu&her. Fa&ou fa&samente% ta&vez? P1de ver 0ue as costas de&a se punham r,gida e 0ue os o&hos cinza re&ampejavam de f;ria% mas 0uando e&a respondeu% sua voz soou surpreendentemente ca&ma A +omo 0uer. #m seguida Krenna saiu do aposento com fria dignidade% dei=ando 0ue e&e se perguntasse por 0uais raz@es o &evavam a desejar t8A&a mais pr<=ima. +ap,tu&o -X Krenna entrou na /rea da cozinha cansada e com os o&hos inchados por0ue tinha dormido pouco durante a noite. !anie estava ocupada junto 3 mesa% cortando um peda)o de carne para um cozido. ( jovem estava e=cepciona&mente bonita com uma saia cinza &impa e seu cabe&o ruivo preso com cuidado na nuca. Parecia serena e fresca% o 0ua& fez 0ue Krenna se sentisse ainda mais cansada. +achorro &evantou a cabe)a 0uanto a viu e se &evantou de seu &ugar ao &ado do forno. (pro=imouAse e &he cheirou a m'o at* 0ue e&a o acariciou. Cepois% Projeto Romances
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agitando a cauda% o grande anima& vo&tou a seu &ugar de descanso. A Kom diaA disse Krenna% por fim% para atrair a aten)'o de !anie. A 6h% Krenna>A e=c&amou !anieA 4anto Ceus> #stav/mos preocupadas com voc8. Juando o amo encerrouAa n'o sab,amos 0ue pensar. # n'o nos atrevemos a perguntar a e&e por0ue u&timamente anda de muito mau humor. A Foi por 0ue meu traba&ho com #rin n'o agrada 2arricQ. 5em minhas &ongas cava&gadas A adicionouA #m troca% e&e 0uer 0ue eu traba&he a0ui. Foi minha cu&pa 0ue tenha prendido em seiu 0uarto% por0ue eu me neguei a fazer o 0ue e&e 0ueria. A :as agora concordou A disse !anieA . 6 amo 2arricQ nos avisou esta manh' 0ue da0ui a diante nos ajudaria. A 4im% * o 0ue farei. A 5'o parece contente A retrucou !anieA . 5a rea&idade% a0ui n'o h/ muita coisa 0ue fazer% Krenna. A 5'o * o traba&ho 0ue rejeito% !anie% e sim ao fato 0ue 2arricQ 0uer 0ue o sirva como uma escrava 0uando eu estava preparada para &he servir como uma esposa. Isso * o 0ue me incomoda% ter 0ue me dobrar a e&e sem o benef,cio do casamento. A Fa)a de conta 0ue e&e n'o * o homem com 0uem teria 0ue se casar. Krenna fez uma careta. A Cuvido 0ue isso sirva de muito A se serviu uma concha de aveia de uma pe0uena pane&a 0ue tinha sobre o fogo e vo&tou 3 mesaA . Cisse 0ue a0ui n'o h/ muito 0ue fazer. #nt'o por 0ue% 0uando eu vim a0ui a primeira vez% estava sempre t'o cansada? !anie sorriu com amargura. A Isso era 0uando ]armi&&e estava o tempo todo a0ui% como sempre 0uando 2arricQ est/ ausente. #&a n'o possui escravas pr<prias e por isso goza e=ercendo sua autoridade sobre n<s. Tamb*m * uma mu&her 0ue n'o pode suportar a vista de m'os ociosas. FazAnos &impar um aposento 0ue j/ est/ impec/ve& s< para nos manter ocupadas. R uma sorte 0ue venha s< uma ou duas vezes por semana 0uando 2arricQ est/ em casa. A 2arricQ sabe 0ue e&a * t'o e=igente? A perguntou Krenna. A 5'o% mas eu n'o me atreveria a diz8A&o. 5um sentido% ]armi&&e * como da fam,&ia. 4eu fi&ho bastardo * meio irm'o de 2arricQ. A #ntendo. A (demais% * a ;nica a0ui n'o tem fam,&ia nem terras 0ue atender e o amo 2arricQ precisa de&a. 6s demais t8m uma esposa para dei=/A&a a cargo da casa 0uando se ausentam... 2arricQ tem ]armi&&e. A #nt'o e&e pensaria duas vezes antes de repreend8A&a% por sua seguran)a. A 4im% imaginoAme 0ue sim. A :as isso * terr,ve&> A disse Krenna% indignadaA . $ea&mente% e&e teria 0ue ser avisado sobre a situa)'o. A 5'o * t'o mau% Krenna. #&e est/ em casa mais do 0ue est/ ausente. #=ceto o inverno passado% c&aro. 5o entanto. Isso n'o deveria vo&tar a suceder. (&*m disso% e&e n'o e=ige demais 0uando est/ a0ui% s< 0ue o sirvam de acordo com suas necessidades e 0ue 0uando tem h<spedes os tratem com respeito. A # 0ue &hes concedam todos os desejos A adicionou Krenna com evidente desgosto. !anie sorriu. A (h% estes viQings s'o muito inc&inados a certos prazeres. AKastardos &ibidinosos% isso * o 0ue s'o> A rep&icou Krenna com o&hos bri&hantes de desprezoA . 4ervente eu serei% mas n'o nesse aspecto. #&e pode fazerAme morrer de fome se o deseja% mas eu n'o serei uma rameira> Projeto Romances
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A Isso foi o 0ue fez? A 5'o% mas me amea)ou com faz8A&o A admitiu KrennaA . #&e joga sujo comigo. A Ta&vez n'o tenha necessidade de se af&igir A disse !anieA . Juando os h<spedes aparecerem% voc8 pode se esconder como fez antes. #&es v8m nos procurar em nossos 0uartos% mas voc8 pode ficar no 0uarto de costura. A #u n'o vo&tarei para nossos aposentos A rep&icou Krenna. (inda n'o entendia a raz'oA . 2arricQ me ordenou 0ue ficasse no 0uarto de ]armi&&e. !anie sorriu. A Ta&vez ent'o n'o tenha 0ue preocuparAse. Parece 0ue 2arricQ 0uer reservaA&a somente para e&e s<. A 5'o. 4e fosse assim% e&e n'o teria me dei=ado em paz em seu 0uarto essa semana% mas n'o foi assim. #&e n'o tem interesse em mim nesse sentido. A (inda n'o a tomou? A perguntou !ayne% surpresa. Krenna enrubesceu intensamente. A 4im% mas s< duas vezes A respondeu% muito envergonhadaA . # seguramente &amentar/ se vo&ta a tentar> A 4em d;vida% passar/ um tempo antes 0ue o fa)a A comentou !anieA #&e se esfor)a para resistir as mu&heres% desconfia muito de n<s. Ta&vez seja esse o motivo de 0ue u&timamente esteja de t'o mau humor. :orna vo&tou. A $egressou? A 4im% h/ &aguns dias. Perrin me contou. Parece 0ue seu rico marido morreu . #&a vo&tou a sua fam,&ia convertida numa vi;va rica. Isso s< pode trazer prob&emas. A Por 0u8? !anie franziu o entresseio. A Perrin cr8 0ue e&a tem pensado em dirigir outra vez suas aten)@es a 2arricQ. Krenna ficou r,gida. A # e&e vo&taria a aceit/A&a? A #&a foi seu primeiro amor e isso n'o se es0uece faci&mente. 5o entanto% e&a o magoou muito A disse !anie e enco&heu os ombrosA . :inha opini'o * 0ue e&e seria um to&o em aceit/A &a depois do 0ue e&a fez. :as 0uem pode dizer o 0ue h/ no cora)'o de um homem? A 4omente o homem% e a maioria das vezes% e&e tamb*m n'o sabe A murmurou Krenna com um assomo de amargura na voz. Teria dado 0ua&0uer coisa para conhecer os pensamentos de 2arricQ. !anie e Krenna passaram o resto da manh' ocupadas com a &impeza. Krenna &avou a roupa en0uanto !anie pos para ferver /gua do grande dep<sito de /gua de chuva 0ue estava junto a casa e depois estendia a roupa para 0ue secasse. Krenna esfregou as roupas de 2arricQ sobre a tabua de &avar com vingativa energia% rompendo costuras 0ue sabia 0ue e&a mesma teria 0ue consertar depois. +omo n'o tinha muitas horas de &uz diurna% as roupas n'o secavam com a ajuda do so&% ent'o tinham 0ue ser bem espremidas e estendidas no vento frio. #ra 0uase de noite 0uando as roupas foram &evadas para dentro e foi ent'o 0ue Krenna viu pe&a primeira vez a aurora borea&. ( princ,pio se assustou pe&os estranhos resp&endores sem forma% at* 0ue !anie &he e=p&icou 0ue as &uzes amare&o esverdeadas apareciam fre07entemente no c*u. Tamb*m advertiu a Krenna 0ue as &uzes adotavam tons diferentes e 0ue 3s vezes eram brancas. (s &uzes mais bonitas eram azuis% verme&has e at* vio&etas. Krenna ficou fascinada e ansiou ver mais auroras boreais. (0ue&a terra de tantos mist*rios% t'o diferente da sua% era um mundo comp&etamente diferente. Tarde 0uando 2arricQ chegou por fim para sua refei)'o. Krenna viu imediatamente as ca&)as manchadas de sangue e o o&hou in0uisitivamente. A 5'o sabia 0ue tinha inimigos em sua terra A disse em tom pensativo% com voz rouca. Projeto Romances
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A #st/ certo% mas hoje n'o encontrei nenhum A rep&icou e&e e se apro=imou com um sorriso nos &/biosA . Cevo decepcion/A&a% mu&her% e dizer 0ue o sangue n'o * meu e sim do veado 0ue (very est/ esfo&ando agora. A (very? A R outro de meus escravos. ( forma indireta de recordar sua posi)'o n'o passou inadvertida para Krenna. 4ua face enrubesceu e seus o&hos prateados e=pediram chispas. A 4e diria 0ue * um to&o para a ca)a A comentou depreciativamente e seus o&hos vo&taram 3s manchas de sangueA . 5'o sabe 0ue uma f&echa na cabe)a produz uma ferida mais &impa e dei=a a pe&e intacta? A 2arricQ so&tou uma garga&hada. A Primeiro se assegura 0ue sabe de cava&os mais do 0ue eu. (gora pretende me ensinar a ca)ar. Juando vai para de me surpreender% Krenna? 4entiuAse furiosa por um momento. 5'o gostou 0ue e&e usasse seu nome. TinhaAo feito antes s< uma vez num momento terno. A 4ua comida o aguarda A disse secamente% ansiosa por afastarAse de&eA . 6nde a comera? A Isto significa 0ue voc8 me servira? A perguntou e&e ao mesmo tempo 0ue seus o&hos percorriam atrevidamente o corpo de&aA . 6nde est'o as outras? A Ta&vez n'o saiba 0ue * tarde% viQing A rep&icou e&a com irrita)'oA . (s outras se retiraram para dormir. A # voc8 me esperou pacientemente?A agora e&e estava a tr/s de&a% tirandoAse sua capa de pe&esA . #sta mudan)a em voc8 * rea&mente not/ve&% Krenna. #stranhaAme 0ue n'o tenha ido se deitar e dei=ado 0ue as outras atendam minhas necessidades. R poss,ve& 0ue voc8 goste de minha companhia? A 6oohhh>A e=c&amou e&a% ficou de p* de um sa&to e o enfrentouA .R um chaca& vaidoso> Preferiria passar meu tempo com um asno 0ue re&inche antes 0ue com voc8> +ome)ou a retirarAse da habita)'o% mas a deteve uma ordem cortante de&e. A 5'o &he dei permiss'o para 0ue voc8 se retire% mu&her> A #&a se vo&tou% furiosa% jogando fogo pe&os o&hos% mas apertou os dentes e esperou 0ue e&e continuasse. #nfureceuAa ainda mais o sorriso de&e. 2arricQ estava desfrutando do momento> A :e serva a refei)'o A disse e&e em tom neutro A Primeiro preparare /gua para meu banho. A 9m banho? (gora? A perguntou e&a com incredu&idade. #&e assentiu com um gesto e e&a n'o p1de conter um gemido. 4entia as m'os do&oridas e dormentes de &avar roupa por0ue n'o estavam acostumadas a esse traba&ho% a /gua 0uente e o sab'o abrasivo% (gora teria 0ue &evar ba&des de /gua at* o 0uarto de&e> #stremeceuAse ante a id*ia. A Por 0ue hesita? A perguntou 2arricQ% vendo as emo)@es conf&itivas 0ue transpareciam em seu rostoA . 9m banho * um assunto simp&es. A Prepare voc8% ent'o> A sibi&ou e&aA . #u n'o &evarei /gua at* seu 0uarto. A 5'o voc8 pedi 0ue o fa)a A rep&icou e&e A Tomarei meu banho a0ui. Isso a conv*m? +&aro 0ue sim% esteve a ponto de dizer e&a. :as em troca respondeu com secura. A +omo 0uer. Pegou dois ba&des grandes e saiu para o grande dep<sito de /gua de chuva ao &ado da casa. 6 vento frio &evantou a saia e a fez tremer. #ncheu os ba&des% 0uase os dei=ou cair 0uando as a&)as se afundaram em seus dedos do&oridos e os &evou a casa. 2arricQ tinha movido 3 tina em forma de barri& 0ue guardava embai=o da escada e a tinha posto defrente ao fogo. Ceu um passo para tr/s e observou em si&8ncio 0uando e&a esvaziou a /gua fria na tina. Juando os ba&des estavam outra vez &eves% Krenna fez a careta de Projeto Romances
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desgosto e de m/ vontade saiu da /rea da cozinha para vo&tar a ench8A&os. Juando vo&tou% desta vez 2arricQ a recebeu na porta. A Prepare minha comida> A &adrou e&e com impaci8ncia e &he tirou os ba&desA . 5a ve&ocidade com 0ue voc8 move% terei 0ue esperar toda a noite para tomar meu banho> Krenna cruzou a toda pressa 3 habita)'o e foi at* o fog'o% grata pe&a impaci8ncia de&e% ainda 0ue n'o 0uisesse admitir 0ue podia ser amabi&idade. Foram necess/rios v/rios ba&des de /gua para encher a tina at* a metade. ( 0uantidade de /gua 0ue trou=e 2arricQ era mais 0ue a necess/ria para um banho% mas Krenna n'o disse nada. 4eguiu dandoA&he as costas e encheu um pote de madeira com o cozido 0ue !anie tinha preparado mais cedo. 9ma fatia de p'o achatado e um jarro de cerveja foram postos numa bandeja ao &ado do refogado% por0ue Krenna ainda n'o sabia onde e&e comeria. (0ui mesmo% mais provave&mente% por0ue o fogo da parte principa& do ha&& estavam 0uase apagado e a0ue&e aposento n'o era muito aco&hedor. #&a tamb*m n'o pensou em avivar o fogo no 0uarto de&e ou na seu pr<prio.

+ap,tu&o GW +om os ca&deir@es postos para ferver sobre o fogo% 2arricQ se apro=imou da mesa e se sentou no cumprindo banco diante de sua comida. Cesta vez Krenna se pocisionou por tr/s de&e e observou os ombros &argos% o cabe&o dourado 0ue se encrespavam na nuca% os enormes bra)os nus onde sobressa,am m;scu&os poderosos. Krenna sacudiu a cabe)a para afastar a vis'o% pois de repente se sentiu 0uase hipnotizada. 4omente o&har a0ue&e homem agitava em seu interior a&go 0ue e&a n'o podia e=p&icar e 0ue a assustava. A +omeu?A perguntou 2arricQ acima do ombro. A 4im% faz muito A murmurou e&a. Krenna mordeu o &/bio e e&e seguiu comendo. TinhaA&he servido a comida e o banho estava preparado% mas n'o 0ueria abandonar a0ue&e aposento a0uecido e tamb*m n'o 0ueria permanecer a0ui e sentir o estranho efeito 0ue a presen)a de 2arricQ tinha ne&a. Ceu vo&ta 3 mesa e o o&hou de frente. A Posso retirarAme agora...% 2arricQ? (vivarei o fogo do seu 0uarto antes de deitar. 2arricQ a o&hou fi=amente um &ongo momento antes de responder. 4eus o&hos passaram pe&o rosto 3s suaves curvas dos seios de Krenna 0ue se moviam suavemente com a respira)'o embai=o do grosso tecido de sua b&usa e depois bai=aram at* a curva dos 0uadris% acentuadas pe&o tosco cinto 0ue e&a tinha ajustado em sua cintura. ( roupa era rude e primitiva% mas em nada diminu,a a esbe&ta be&eza da jovem. A # bem? A perguntou e&a ruborizada pe&a atrevido o&har de&e. 2arricQ a o&hou aos o&hos e sorriu de bom humor. A Pode avivar o fogo de meu habita)'o% mu&her% mas vo&te depois a0ui. A Por 0u8? 6 sorriso de&e se acentuou ante a evidente confus'o de&a. A 5'o deve 0uestionar minhas ordens% e sim cumpriA&as sem demora% Krenna. #&a reprimiu a furiosa r*p&ica 0ue teria 0uerido fazer e saiu da habita)'o. Pensou 0ue cedo saberia a raz'o. (cendeu fogo no 0uarto de 2arricQ e na de&a e depois vo&tou &entamente 3 /rea da cozinha. Ce prop<sito tinha demorado e 0uando entrou no ha&& 2arricQ tinha terminado de comer e j/ tinha jogado /gua fervente na tina. #stava de costas para o fogo% tirando a t;nica. #&a &he tinha trazido uma bata para 0ue se cobrisse depois do banho e Projeto Romances
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a tinha posto sobre um ombro. Juando 2arricQ a viu% sorriu e tirou sua t;nica. A "aveAa antes 0ue se estrague. Fou tirar o resto dentro de um momento disse% e se inc&inou para desatar as correias entrecruzadas 0ue prendiam as ca&)as. #&a &he &an)ou uma mirada assassina 0ue e&e n'o viu e meteu a t;nica num ba&de 0ue e&e tinha dei=ado com /gua. Juando 2arricQ come)ou a tirar as ca&)as% Krenna &he vo&tou rapidamente 3s costas e enrubesceu intensamente. Tinha suposto 0ue e&e 0uereria intimidade para tomar seu banho. +omo se atrevia a despirAse em sua presen)a 0uando e&a estava comp&etamente vestida? Ta&vez n'o tivesse vergonha A Toma A disse e&e a suas costas% mas e&a n'o se vo&touA Jue foi% mu&her? +omo e&a seguiu sem moverAse% e&e so&tou uma garga&hada e &he jogou as ca&)as aos p*s. Krenna ouviu o ru,do da /gua 0uando e&e se meteu na tina e s< ent'o &evantou as ca&)as e os meteu no ba&de de /gua. Juando por fim se vo&tou com caute&a para o&h/A&o% seus o&hos foram atra,dos pe&o torso bronzeado% os m;scu&os avu&tados e nervosos embai=o da &oira mata de p8&o do peito% os bra)os poderosos 0ue seguramente% se tivesse sido necess/rio% teriam podido acabar com a vida de um urso. A Juer me acompanhar% Krenna? 6&houAo aos o&hos e viu 0ue e&e tinha estado vigiandoAa en0uanto e&a o contemp&ava. 4eu rosto enrubesceu ainda mais. A 5'o> A e=c&amouA :e banhei esta manh'> #m verdade% at* tinha usado a mesma tina depois 0ue +oran% o escravo 0ue ajudava 3s mu&heres com as tarefas pesadas% encheuAa para e&a. :as 2arricQ s< estava ca)oando... Tinha 0ue ser assim. A 4e n'o 0uer me acompanhar% 0uer ta&vez ent'o esfregar minhas costas? #&a viu o humor nos o&hos de&e e isso a enfureceu. A 5'o% n'o 0uero> A # se eu ordenar? A #nt'o suas costas sentirei minhas unhas e n'o a esponja> A rep&icou e&aA #u o sirvo na forma norma&. 5'o me e=ija mais% viQing. 4e abusar do 0ue ganhou% perdera tudo> A (gora me amea)a outra vez A disse 2arricQ com fingida e=aspera)'oA #nt'o n'o mudou tanto% como 0uis me fazer acreditar> A (ceito serviA&o em sua casa% mas n'o desta forma ,ntima A respondeu e&a em tom ca&mo% ainda 0ue seus o&hos jogavam chispasA . Posso ir agora? #&e suspirou. A 4im% marchaiAvoc8. +oran esvaziar/ a tina pe&a manh'. Krenna saiu e subiu a escada correndo. #ntrou em sua pe0uena habita)'o e a fechou de uma vez. Imediatamente o &amentou% por0ue 2arricQ ouviria o ru,do e sem d;vida se riria por t8A&a a&terado tanto. Por 0ue e&e fazia 0uest'o de seguir com estas pe0uenas bata&has de vontades? Insistiria at* 0ue por fim e&a fizesse tudo o 0ue &he pedisse? 5'o% jamais chegaria esse dia> Krenna se tirou a roupa e a dei=ou cuidadosamente dobrada sobre a ;nica cadeira da habita)'o. Tinha um ba; pe0ueno aos p*s da cama% mas estava vazio e e&a n'o tinha nada 0ue guardar ne&e. 6 camis'o e a roupa 0ue &he tinham dado vinham da casa dep<sito e eram roupas de escrava. Tamb*m &he tinham dado um pente com cabo de osso e um par de sapatos de couro macio 0ue eram demasiado grandes para seus p*s de&icados. F' posse% pensou com um pouco de humor% e recordando 0uanto tinha desapreciado os vestidos 0ue possuiu uma vez. Festiu a camiso&a 0ue estava sobre a cama e imediatamente &amentou t8A&o &avado mais cedo por0ue o tecido estava mais r,gido 0ue antes. Cepois se sentou na cama% so&touAse seu Projeto Romances
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cabe&o &ongo e sedoso e o penteou at* 0ue a &uz do fogo se ref&etiu em sua &ustrosa suavidade. Fina&mente% meteuAse na cama e tentou dormir. :as o sonho fugia de Krenna e e&a sabia por 0ue. 5'o podia re&a=arAse at* saber 0ue 2arricQ estava deitado. Tentou dei=ar 0ue o crepitar do fogo a adormecesse% mas foi in;ti&. Tinha o corpo tenso% r,gido corno uma tabua. #sperou e esperou% pe&o 0ue &he pareceram horas% para ouvir 0ue se abria e fechava a porta do corredor. Por 0ue &he era t'o necess/rio% antes de poder dormirAse% saber 0ue 2arricQ tinha se deitado? Juando a porta de seu pr<prio 0uarto se abriu% Krenna teve a resposta. +omo sabia 0ue e&e ia vir? Foi a atrevida mirada 0ue e&e &he tinha dirigido antes o 0ue a p1s sobre aviso? #&e apareceu na porta% vestido s< com a curta bata de seda 0ue e&a &he tinha &evado. +ingida na cintura% a prenda se abria num grande F at* o cinto e dei=ava e=postos os p8&os encaraco&ados de seu peito. ( &uz do fogo dan)ou sobre as pernas nuas% as co=as fortes e as panturri&has muscu&osas. Pernas &ongas% poderosas% 0ue cedo estariam entre as de&a. Krenna sacudiu a cabe)a% surpreendida de seus pr<prios pensamentos. 5'o permitiria 0ue acontecesse. 2arricQ tinha a for)a% mas e&a podia derrot/A&o com ast;cia. A Jue deseja% 2arricQ? A perguntou com voz rouca. A Foc8A foi tudo o 0ue disse e&e. #&a se apoiou sobre um cotove&o e seu cabe&o caiu em cascata sobre seus ombros. A Imagino 0ue esta * uma dessas ocasi@es 0ue antes mencionou% 0uando seu corpo deseja uma mu&her? #&e grunhiu% desagradado pe&a pergunta. A "embraAse bem A disse. A Por 0ue n'o ia &embrar? Cepois de tudo% n'o * 2arricQ% o homem% 0uem me deseja% esim somente seu corpo A disse e&a em tom &igeiroA . Fai me tomar a0ui ou prefere 0ue seja em sua cama? #&e franziu a testa% desconcertado pe&a comp&ac8ncia de&a. Krenna n'o sentia nada da ca&ma 0ue e=ibia% ainda 0ue a vaci&a)'o de 2arricQ a ajudasse. A Fejo 0ue n'o pode decidir% 2arricQ. Kom% esta cama * pe0uena demais para receber seu corpo #nt'o irei com voc8. 4aiu da cama com engra)ados movimentos e caminhou para a porta com um sorriso sensua& nos &/bios. CeteveAse perto de&e e &he p1s uma m'o no peito. A :udou de id*ia% 2arricQ? CigaAme agora% antes 0ue eu chegue mais &onge. 6 desconcerto de&e ante a doci&idade de&a fez 0ue sua e=press'o ficasse sombria. A Fenha% ent'o A disse e&a e saiu da habita)'o antes 0ue e&e. Krenna sentia 0ue seu cora)'o &he batia com for)a% 0uase do&orosamente. #&e ficaria furioso com e&a pe&o ardi&% mas e&a n'o sofreria as conse078ncias dessa c<&era a n'o ser 0ue e&e a prendesse e estava decidida a 0ue isso n'o sucedesse. Juando chegou 3 escada% &an)ouAse para bai=o com fren*tica ve&ocidade e correu para a porta traseira. "/ fora% na escurid'o da noite% encontraria um &ugar onde ocu&tarAse at* 0ue a ira e o desejo de 2arricQ se tivessem esfriado. :as 2arricQ tinha fechado a porta com chave% coisa 0ue e&a n'o preveniu% e antes 0ue pudesse correr o pesado trinco e&e esteva a suas costas. Krenna gritou 0uando e&e a &evantou em bra)os e a carregou sobre seu ombro% dei=andoAa sem fo&ego% mas s< por um momento. +hutou e se retorceu at* 0ue e&e 0uase a dei=ou cair 0uando subia a escada. 9ma sonora pa&mada em suas n/degas n'o acabou com sua resist8nciaH s< a aumentou. 5a habita)'o principa&% e&e fechou a porta de um pontap*% cruzou o 0uarto e jogou sua carga obre a cama. #sperou e observou como e&a se afastava de&e para os p*s da cama% preparada a sa&tar se a perseguia. 9ma careta c,nica assomou aos &/bios de 2arricQ% mas n'o Projeto Romances
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fez nenhum movimento por prend8A&a. A Ce um e=tremo ao outro? A comentou e&e com as m'os nos 0uadrisA . # eu pensei 0ue a0ui voc8 sentiria c1moda entre os dois. A Fa&a em charadas A disse Krenna cheia de receios% a&iviada ao ver 0ue e&e n'o estava furioso. A :esmo? #nt'o me e=p&i0ue sua atua)'o de poucos minutos atr/s. 6 0ue foi tudo isso% mu&her? A 5'o sei de 0ue est/ fa&ando A disse e&a 3 defensiva% com o 0uei=o erguido. #&e ba&an)ou a cabe)a e dei=ou cair suas m'os. A Cevia n'o esperar sinceridade de uma mu&her. Cevia perceber 0ue estava jogando fa&samente comigo. :ostrouAse condescendente demais e isso me desconcertou% mas n'o esperava ardis sujos de voc8. Tamb*m n'o esperava 0ue fugisse de mim como uma virgem assustada. Jue jogo est/ jogando% Krenna? #=p&i0ueAme as regras. A #u n'o jogo nenhum jogo. #sperava 0ue eu abrisse passivamente os bra)os? A 4im% nosso ;&timo encontro me &evou a crer 0ue o far,eis. 4orriuA&he. A $;stico convencido> A e=p&odiu Krenna% recuperado sua coragemA . #s0ueceu 0ue a ;&tima vez mentiu? Cisse 0ue n'o se aproveitaria de mim% mas o fez. # foi somente minha curiosidade 0ue o permitiu . #&e riu zombador. A #nt'o foi curiosidade o 0ue a &evou a comparti&har minha pai='o. A :enti> A e=c&amou e&aA . Foc8 me acordou% viQing% n'o eu a voc8> A :as n'o tentou escapar. # por Thor% Foi voc8 0uem n'o 0uis me dei=ar ir e 0ue me pediu descaradamente 0ue continuasse. 5egai isso? #&a enco&heu os ombros. #m seguida% sorriu travessamente. A Isso n'o pode entend8A&o% verdade? Para voc8% o ato esteve comp&eto. :as a&go fa&tou para mim A como o entresseio de&e se acentuou% agregou rapidamenteA (inda 0ue n'o foi sua cu&pa. 4ucedeu 0ue a mim me &evou mais tempo reso&ver o mist*rio. A 6 mist*rio? A 4im. +hegar ao fina& como voc8 chegou. Ferificar 0ue * o 0ue faz o ato t'o desej/ve&. Parece isso uma prova suficiente de sinceridade% viQing? A # gostou? A 4im% admito. #&e a o&hou torvamente. A #nt'o% por 0ue dem1nios agora fugiu de mim? A Jue uma vez eu tenha desfrutado% viQing% n'o significa 0ue 0ueira vo&tar a faz8A&o% como fazeis sempre voc8s os homens. :inha curiosidade ficou satisfeita e% portanto% n'o preciso uma repeti)'o do ato. A 6 ato> A gritou e&e% profundamente ofendido A ./ uma pa&avra me&hor para cham/A&o. A Jua&? A disse e&a em tom desdenhosoA . 4eguramente% n'o ser/ fazer amor% por0ue n'o foi amor o 0ue fizemos. 5'o para mim% e especia&mente para voc8. Foc8% o homem% nem se0uer participais. (dmitiste francamente 0ue * s< seu corpo o 0ue deseja a&iviarAse. #nt'o n'o procure a mim para obter esse a&,vio 0uando 0ua&0uer mu&her voc8 serviria. A :as fui a voc8 A rep&icou e&e% com um sorriso decididamente perverso nos &/bios. 6s o&hos de Krenna se nub&aram de f;ria. A :e nego> 5'o 0uero ser usada para satisfazer os desejos de seu corpo> A #nt'o voc8 recusa A disse e&e com &igeireza e com o sorriso ainda nos &/biosA . Isso n'o me impedir/ tom/A&a. Projeto Romances
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6s o&hos de&a bri&haram de ast;cia. A R sorte% suponho% 0ue seu corpo n'o sinta esses impu&sos com muita fre078ncia. :as digaAme% o homem% procura a&guma vez con0uistar uma mu&her? A Por 0ue ia faz8A&o? A 5em se0uer a :orna? #&a esperou acordar sua c<&era com a pergunta e possive&mente at* sofrer um castigo por causa dessa c<&era. :as n'o esperou a ira g&acia& 0ue crispou as fei)@es de&e e a e&a a fez estremecerAse. A +omo * 0ue sabe de :orna?A perguntou e&e num tom morta&mente ca&mo. A 5'o aprendeu 0ue nunca se deve &utar com um inimigo at* conhecer o poss,ve& sobre e&e? #u me propus conheceA&o a fundo. A :e considera um inimigo? A +ertamente% n'o * amigo nem a&iado% #nt'o somos inimigos. A 5'o A respondeu e&e com frieza A . 4omos amo e escrava. Fazemos a guerra com pa&avras% n'o com armas. # agora estou cansado das pa&avras. A #nt'o dei=ara 0ue eu me v/? A perguntou e&a% esperan)osa. 6 repentino sa&to de 2arricQ atrav*s da cama a tomou de surpresa e possu,da pe&o pDnico se afastou de&e. :as n'o foi o bastante r/pido e e&e a segurou por um p* com firmeza en0uanto o resto de&a ca,a ruidosamente ao so&o. 6 impacto a dei=ou sem f1&ego e &he arrancou &/grimas de dor. Krenna se ama&di)oou em si&8ncio por dei=ar 0ue brotassem as &/grimas. 9ma arma de mu&herB &/grimas. #&a n'o 0ueria va&erAse dessa arma. A :achucouAse? A Isso importa? A estourou e&a. A #st/ machucada? A insistiu e&e com rudeza. A ( ;nica coisa 0ue me machuca * sua m'e me meu p*> A mentiu e&a e secou os o&hos com as pa&mas das m'osA 4o&teAme% ma&dito> A 5'o% Krenna A disse e&e com suavidadeA . (inda n'o. 4em so&tarA&he o tornoze&o% e&e &evantou a camiso&a com a outra. Juando e&a o chutou com o outro p*% e&e riu e tamb*m o prendeu. Cepois o retorceu at* 0ue e&a teve 0ue ficar de costas. Ficou sentado aos p*s da cama% sustentandoA um tornoze&o com cada m'o. #&a o o&hou com incredu&idade 0uando e&e come)ou a &evantarAse &entamente e a &he separar as pernas en0uanto se &evantava. A Kasta% 2arricQ> Kasta> :as e&e continuou &evantandoAa do so&o% cada vez mais acima% at* 0ue a teve suspensa no ar% sobre a cama. Krenna n'o sabia se usar suas m'os para firmarAse ou para vo&tar sua camiso&a ao seu &ugar% por0ue agora a pe)a ca,a ao redor de sua cabe)a% dei=ando e=postas suas pernas nuas. :as antes 0ue pudesse decidirAse% e&e a bai=ou suavemente sobre a cama at* 0ue e&a ficou de costas. 5o entanto% seguiu prendendoAa e &he separou &entamente as pernas. Juando e&e caiu de joe&hos% e&a tentou afastarAse% mas e&e o impediu. Cepois% com um r/pido movimento% p1s as pernas de&a sobre seus ombros e ao mesmo tempo se dei=ou cair% imobi&izandoA&he as pernas com seus bra)os a fim de 0ue e&a n'o pudesse bai=/A&as. 5em se0uer teve 0ue tirar a bata curta por0ue a pe)a tinha se aberto durante a &uta e seu membro pa&pitante se apertou contra e&a% procurando a ;mida caverna de sua femini&idade. A R uma besta depravada> A e=c&amou e&a. A 5'o. #stou decidido a teA&a% Krenna. Isso * tudo. #&a &he &an)ou um o&har assassino. A (t* agora voc8 ganhou minha c<&era% mas se agora me for)ar% 2arricQ% tamb*m vai Projeto Romances
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ganhar meu <dio. # meu <dio n'o * uma coisa preciosa. 5unca ter/ paz se o fizer. ( resposta de&e foi penetr/A&a profundamente% arrancando &/grimas com sua bruta& arremetida. PossuiuAa sem piedade rapidamente% en0uanto e&a murmurava seu <dio ao ouvido. Juando terminou% dei=ou cair uma por vez as pernas de&a e em seguida deitouAse de um &ado. 5em bem a so&tou% e&a sa&tou da cama como se o &eito 0ueimasse e fugiu correndo do 0uarto% batendo a porta ao sair. Pouco depois% ouviuAse o mesmo som no outro 0uarto. 2arricQ go&peou a cama com um punho. A Jue "oQi a &eve> A rugiu. 6 0ue e&e tinha esperado ser um encontro prazeroso tinha se convertido numa amarga vit<ria. +ap,tu&o G( primeira nevasca demorou a chegar e n'o ocorreu at* fins de outono. Juando uma tormenta 0ue durou toda uma semana ge&ou &agos e represas e dei=ou um manto de neve de um metro a um metro e meio de espessura. ( terra ficou me&anco&icamente amorta&hada de branco. Poucos 0ueriam sair a desafiar o vento ge&ado e a neve 0ue ca,a. 2arricQ era um de&es. Juando come)ou a tormenta% estava ausente a duas semanas e 0uando a nevasca cessou% ainda n'o tinha regressado. 5o mesmo dia 0ue o vento aca&mouAse% (nse&mo veio 3 casa de 2arricQ trazendo consigo% a&*m de seu cava&o% uma formosa *gua de manto prateado. 4ua esposa tinha &he dito 0ue segundo tinha contado "innet a0ue&e anima& em especia& tinha pertencido &ady Krenna. #&e estava a tr8s &ongos meses matutando sobre a jovem de cabe&o negro. 6 desgosto 0ue e&a mostrava para seu pr<prio fi&ho n'o o fazia sentirAse me&hor. "amentava terA&a dado a 2arricQ% por0ue ainda 0ue n'o tinha vindo visit/A&o pessoa&mente nesses meses% temia 0ue n'o tivessem se entendido. (nse&mo tinha dado a mo)a a 2arricQ na esperan)a de 0ue o car/ter e a be&eza de Krenna afastassem da mente do mo)o da cachorra 0ue o tinha convertido de um jovem a&egre num homem c,nico e frio. Juando 2arricQ procurou 3 irm' da jovem% e depois% um m8s mais tarde% fa&ou &ongamente com a tia% (nse&mo sup1s 0ue o desejo 0ue mostrava seu fi&ho de saber mais a respeito de Krenna era um come)o promissor e do 0ue cedo 2arricQ vo&taria a ser o de antes. :as depois disso% a sombria disposi)'o de 2arricQ n'o me&horouH 5a rea&idade% piorou. 6 motivo (nse&mo n'o podia adivinh/A&o. (gora 2arricQ ia 3s montanhas por per,odos de v/rias semanas ao mesmo tempo e seu pai o via muito pouco. (s aus8ncias de 2arricQ se tornavam mais pro&ongadas e esta ;&tima viagem ao norte j/ &evava umas tr8s semanas. (inda 0ue (nse&mo tinha come)ado a preocuparAse &igeiramente pe&o bemAestar do mo)o% esperaria uns poucos dias mais antes de iniciar uma busca% como .e&oise vinha pedindoA&he 0ue fizesse desde 0ue come)ara a tormenta. A #h% ve&ho> 6nde est/? . #rin veio do fundo do est/bu&o% envo&vido dos p*s a cabe)a numa capa de pe&es mu&tico&oridas. A 6uviAo A resmungou o anci'o com voz rouca. (nse&mo o o&hou com e=press'o de desgosto. A Fejo 0ue 2arricQ segue desperdi)ando pe&es nos pobres infe&izes como voc8s . A (0ui% estamos me&hor vestidos do 0ue os pobres 0ue voc8 possui A rep&icou #rin% sorridente. Projeto Romances
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(nse&mo n'o teria to&erado esse coment/rio de nenhum outro% mas estimava sinceramente o ve&ho #rin. 6 homem tinha servido o pai de (nse&mo e agora servia seu fi&ho% e por muitos anos se tinham divertido trocando brincadeiras com bom humor% cada vez 0ue se encontravam. (nse&mo resmungou e conteve uma garga&hada. A Trou=e uma nova potranca para seu est/bu&o A disseA . Tem espa)o para e&a? A +&aro 0ue tenho espa)o A rep1s #rin% tomando as r*deas de ambas as cava&gadurasA . +&aro 0ue h/ espa)o. A :as n'o * para 2arricQ. A +omo? A 5'o. ( *gua * um presente para a mo)a ce&ta A disse (nse&mo roucamenteA # n'o es0ue)ais dizerAse a meu fi&ho 0uando regresse. A Por todos os santos> A e=c&amou #rinA . Cesde 0uando * t'o generoso com uma escrava? A Isso a voc8 n'o voc8 importa% ve&ho resmung'o. 6nde est/ a mo)a? 5a casa dos escravos? A 5'o. #&a vive na casa grande. (nse&mo se surpreendeu por esta not,cia e em seguida riu bai=o. A Ta&vez% depois de tudo% n'o fui t'o to&o. A #sta pedindo minha opini'o? A rep&icou #rin% com seus ve&hos o&hos bri&hantes de bom humor. A 6cupaiAse de seu traba&ho> A &adrou (nse&mo e se encaminhou 3 casa grande. Krenna estava na /rea de cozinhar% onde passava a maior parte de suas horas de vig,&ia% pois era o &ugar mais abrigado e agrad/ve& da casa. 4obre a mesa estavam os restos de seu caf* da manh'. Ce um &ado estava o coe&ho 0ue tinham come)ado a cortar para o jantar% mas 0ue tinham dei=ado sobre a tabua de cortar. Juando 2arricQ se foi numa e=pedi)'o de ca)a% ]armi&&e veio ficar. #=asperou Krenna com suas insistentes e=ig8ncias. :as passada uma semana% a mu&her regressou a sua casa e 0uando veio 3 neve n'o vo&tou mais. 4em sua autorit/ria presen)a% !anie e :audya ficaram em seu a&ojamento e Krenna n'o 0uis aventurarAse a sair da casa grande para procur/A&as. 5em se0uer #rin vinha agora para &he fazerAcompanhia por0ue tinha trazido do dep<sito provis@es suficientes para uma 0uinzena e preferia ficar em seu abrigado est/bu&o. Krenna tinha chegado no ponto 0ue teria recebido de bom grado o regresso de ]armi&&e. (inda 0ue as duas n'o se comunicavam% a conversa constante de ]armi&&e consigo mesma era divertida e 3s vezes interessante. 6casi'o% Krenna descobriu 0ue ]armi&&e abrigava um <dio intenso e profundo por .e&oise e 0ue esse <dio se estendia at* atingir os dois fi&hos de .e&oise. Isto para Krenna foi desconcertante% j/ 0ue ]armi&&e traba&hava para 2arricQ. PerguntouAse se 2arricQ conhecia os verdadeiros sentimentos de ]armi&&e. Krenna jogou outra &enha ao fogo. Cepois se acomodou em sua cadeira e o&hou fi=amente as chamas dan)arinas. 6diava admitiA&o% mas 5a rea&idade sentia fa&ta de 2arricQ. Juando e&e estava presente% e&a vivia num estado constante de apreens'o% sem saber 0uando e&e &he pediria a&go ou se e&a obedeceria ou n'o. Juando e&e estava a0ui% e&a nunca notava as &entas horas. #stava a&erta o tempo todo% viva como nunca o tinha estado antes. # de noite% Ceus misericordioso% de noite era um fei=e de nervos% esperando e temendo 0ue 2arricQ viesse novamente. :as e&e nunca o fez desde a noite 0ue a tomou pe&a for)a. #stava profundamente ofendida pe&o tratamento 0ue e&e &he dispensava. Ta&vez o teria perdoado se e&e se tivesse mostrado terno como antes. ( ;nica noite 0ue e&e tinha se mostrado genti& e e&a tinha sido condescendente tinha sido maravi&hosa. Projeto Romances
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Krenna n'o podia es0uecer a be&eza da0ui&o% ou o prazer% como nenhum outro% 0ue e&e &he tinha dado. Cepois% e&e a tinha abra)ado em forma possessiva% como se rea&mente a amasse% e e&a tinha desfrutado na pro=imidade comparti&hada. :as esta ;&tima vez% 0uando e&e se mostrou t'o crue&... Ceus% como o odiava por isso. 5o dia seguinte e&a escapou da casa e tentou dissipar sua c<&era com uma atarantada cava&gada no cava&o mais ve&oz do 0ue #rin &he permitiu montar. Isso ajudou em certo grau. 5a rea&idade% sentiuAse um pouco me&hor 0uando% ao regressar% cruzouAse com +oran e ofereceu &ev/A&o em seu cava&o at* a casa. (gora &embravaAse o epis<dio com um sorriso. +oran tinha me=ido a cabe)a com e=press'o s*ria e o&hando o cava&o com apreens'o. A +aminharei% senhora Krenna. A Jue est/ fazendo a0ui fora no campo? A perguntou e&a% &evando seu cava&o at* p1A&o ao &ado de&e. A :andaramAnos a (very e a mim procurar uma vaca 0ue se afastou do campo. A ( encontrou? A 4im. (gora (very a &eva de regresso. A Fenha% +oran A insistiu e&aA . 5'o posso suportar ve&o caminhar 0uando n'o * necess/rio. ( casa ainda est/ &onge. A 5'o A se negou e&e outra vez. Por fim e&a adivinhou os motivos de sua negativa. A 5unca montou a cava&o? A perguntou. #&e ba&an)ou a cabe)a e bai=ou a vista. +oran era um ou dois anos mais ve&ho 0ue Krenna. #ra um jovem imberbe com um rosto agrad/ve& e 0ue nunca se 0uei=ava de sua for)ada servid'o. #&a estimava a +oran e n'o p1de evitar rir se de seus temores. A R hora de aprender% +oran. Finde. (credita 0ue n'o gosta da minha companhia se vo&tar a se negar. Por fim e&e cedeu com um t,mido sorriso e e&a o ajudou a montar na grupa. Fazia muito tempo 0ue Krenna n'o se sentia t'o despreocupada% e com um bri&ho travesso em seus o&hos cinza% apertou seu cava&o com os ca&canhares e partiram 3 carreira. +oran se segurou desesperadamente a cintura de Krenna% como se temesse por sua vida% murmurando preces ao ouvido da jovem. :as Krenna riu com a&egria e ace&erou a marcha% fazendo 0ue +oran a segurasse com mais for)a. 5'o viu o cava&eiro 0ue da uma co&ina observava suas travessuras com +oran. 5ada se importava nesse momento e=ceto 0ue por um momento% pe&o menos% sua vida parecia mais &eve. :as n'o durou muito. 5em bem viu o rosto co&*rico de 2arricQ e percebeu 0ue e&e n'o se descu&paria pe&o duro tratamento 0ue tinha &he dado% novamente se sentiu furiosa. Krenna suspirou com tristeza. #&e a ignorou dois &ongos meses. Cepois come)ou a sair a ca)ada e a ausentarAse por v/rios dias. Juando n'o sa,a em suas e=pedi)@es vo&tava 3 casa muito tarde. #&a se perguntava se tinha estado com :orna. 6u ta&vez% tinha ido procurar !anie ou :audya em seu a&ojamento. Ta&vez as escravas de seu pai% at* +orde&ia% eram mais de seu agrado> 5essas ocasi@es% Krenna caminhava de um &ado a outro cada vez mais furiosa. CiziaAse do 0ue tinha todo o direito de estar ofendida% pois tivesse podido encontrarAse dormindo comodamente em sua cama em vez de ter 0ue aguardar o regresso do amo. 9ma noite em particu&ar% 0uando 2arricQ chegou muito tarde pe&a terceira vez consecutiva% Krenna foi a deitarAse pois ja era tarde. Por fim e&e chegou% de um humor vio&ento% a&coo&izado% e ainda 0ue sua comida estava es0uentandoAse sobre as brasas% acordouAa e a arrastou pe&a escada para 0ue o servisse. Projeto Romances
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4ua atitude era irritada e n'o admitia negativa% mas Krenna estava demasiado furiosa para temerA&he. #ncheu um pote de madeira com sopa fumegante e o dei=ou sobre a mesa% derramando sobre 2arricQ a metade do conte;do. 4abia 0ue 2arricQ devia ter sentido dor% mas o fato de 0ue n'o o demonstrar a aca&mou um pouco. #&e a despediu e e&a se retirou rapidamente.. 5o dia seguinte n'o se disse uma s< pa&avra sobre o incidente. Krenna se sobressa&tou 0uando ouviu os fortes go&pes na porta. 4entiu 0ue o pu&so se &he ace&erava% por0ue s< 2arricQ podia anunciarAse assim. #&e se perguntaria por 0ue a porta estava trancada. +ertamente% todas as portas eram fechadas com tranca desde 0ue e&a saiu uma manh' para pegar /gua e encontrou um cachorro morto na porta. ]armi&&e se p1s branca 0uando viu o anima& 0uase despeda)ado% mas n'o disse nada% dei=ando Krenna na incerteza sobre 0uem p1de fazer uma coisa seme&hante. (briu a porta% preparada para dizer a 2arricQ por 0ue a tinha fechado com tranca. :as a&i estava (nse&mo % envo&vido numa grossa ja0ueta de pe&es 0ue o fazia parecerem mais duas vezes enorme do 0ue era. F8A&o foi um go&pe para e&a% mas em menos de um segundo seus o&hos re&ampejaram de f;ria. 5'o o pensou duas vezes% correu at* a mesa e tomou a faca 0ue tinha estado usando para cortar o coe&ho. #m sua cega f;ria foi descuidada. Fo&touAse para atacar% mas (nse&mo j/ estava atr/sa de&a. 4egurou seu punho e com a outra m'o foi abrindoA&he os dedos at* 0ue a faca caiu ao so&o. Cepois a jogou de &ado e e&a caiu sobre a cadeira 0ue estava junto ao fog'o% 0uase a derrubando. (&i ficou% respirando agitadamente% e viu 0ue e&e &evantava a faca e em seguida o&hava a seu redor para ver se tinha outros no aposento% antes de fechar a porta. Juando por fim a o&hou% seus o&hos% os de suave cor azu& e os de um cinza tempestuoso% ficaram como presos e pareceu 0ue passaram horas at* 0ue e&e se moveu. (nse&mo caminhou at* a mesa% afastou o &ongo banco e se sentou sobre e&e. A 5'o 0uero machuc/A&a% mo)a A as pa&avras de (nse&mo brotaram roucas. +&areou a garganta e continuou% em tom mais suave A 5'o pode compreender o 0ue digo? (inda n'o aprendeu a fa&ar em minha &,ngua? Krenna n'o piscou ante a pergunta e continuou im<ve&. 6&houAo com receio. Jue raz'o tinha esse homem para vir a0ui em aus8ncia de 2arricQ? !ogou com a faca 0ue tinha em suas m'os e inc&inou a cabe)a% o&hando a &onga &amina 0ue bri&hava 3 &uz do fogo. A 5'o esperava menos de voc8 A disse num suave sussurro. Franziu o entresseio. Ce 0ue estava fa&ando? Teve 0ue se esfor)ar para seguir escutando 0uando e&e continuou. A 5'o devia vir% suponho. R demasiado cedo para 0ue tenha es0uecido o 0ue fiz% ou para 0ue compreenda a raz'o 0ue tive. #u odiava seu povo% mo)a% pe&o 0ue fizeram a meu fi&ho. Juando tiver um fi&ho comprender/. 2arricQ p1de perdo/A&os por0ue aprendeu compai='o de sua m'e% mas eu n'o. 5<s somos um povo orgu&hoso e vingativo% mas me errei em 0uerer me vingar em voc8 e em sua fam,&ia% pois n'o tinhma cu&pa nenhuma. Foram os ce&tas do norte 0uem fizeram prisioneiro o meu fi&ho e o encerraram numa sombria masmorra durante um ano% 0uando e&e s< tinha dezessete anos. 5egaramA&he a&imento% e=ceto uma &avagem nem se0uer apropriada para os cachorros. TorturaramAno por divers'o% mas tiveram cuidado de n'o o matar% por0ue sua inten)'o era us/A&o contra outros viQings 0ue fossem atac/A&os. Juando 2arricQ escapou e regressou a n<s% era ma& um es0ue&eto. "evoA &he mais de um ano recuperar todas suas for)as e curar de suas cicatrizes. (nse&mo &evantou a vista para Krenna e a o&hou com seus o&hos azuis cheios de tristeza. A 4ei 0ue n'o entende o 0ue estou dizendo% mo)a. 6uvi minha voz% mas n'o compreende Projeto Romances
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minhas pa&avras. (ssim * me&hor A suspirou.A ( estimo muito% mo)a. (dmiro sua coragem e &amento teA&a arrebatado de sua terra. Isto% no entanto% voc8 nunca saber/% por0ue eu sou um homem muito orgu&hoso. 5unca voc8 diria estas pa&avras se voc8 pudesse entend8A&as. :as pe&o menos posso tentar fazer uma repara)'o e esperar 0ue um dia n'o me odeie como me odeia agora. Krenna estava tentada de fa&ar a (nse&mo em sua &,ngua% para 0ue soubesse 0ue e&a entendia cada pa&avra. Isso &he tivesse dado certa satisfa)'o ao humi&h/A&o nessa forma% mas n'o 0uis reve&ar o segredo 0ue poderia servirA&he de muito 0uando estivesse pronta para escapar. (demais% sentiaAse envergonhada pe&o 0ue seu pr<prio povo tinha feito com 2arricQ e entendia por 0ue (nse&mo p1de 0uerer vingarAse% ainda 0ue n'o estava disposta a perdoarA&he o 0ue e&e e seus homens fizeram em sua terra. Cepois de tudo% 2arricQ tinha se arriscado 0ue o capturassem 0uando decidiu fazer uma incurs'o contra o povo de&a. 5o entanto% deviam mat/A&o ao faz8A&o prisioneiro e n'o &he conservar a vida para tortur/A&o por divers'o. (nse&mo ficou de p* e dei=ou cair sobre a mesa a &onga faca. Krenna a viu cair e em seguida vo&tou a o&har o enorme viQing. A 4im% sei 0ue me mataria se tivesse a oportunidade A disse (nse&mo com sua habitua& brus0uid'oA . :as n'o tente. 5'o tenho nenhum desejo de morrer com tantos anos de &utas pe&a frente% contas 0ue acertar e netos 0ue ver e ter em meus bra)os antes de reunirAme com 6d,n no Fa&ha&a. (nse&mo se apro=imou do fogo para es0uentarAse as m'os. Foi como se a Krenna a se apoderar da faca 0ue estava sobre a mesa. Isso% ou 0ueria demonstrar 0ue estava disposto a confiar ne&a. Prudentemente% e&a continuou onde estava. #&e continuou fa&ando% Ta&vez para a&iviar sua consci8ncia. A Cesde da primeira vez pus meus o&hos em voc8% mo)a% pesou muito em minha mente. :as vejo 0ue vive bem a0ui% no &ar de meu fi&ho A a o&hou com e=press'o ca&maA . 4im% vive bem% ainda 0ue o humor de 2arricQ tenho ficado mais negro 0ue antes. R por sua causa? A subitamente resmungouA .Kah> +omo se fosse capaz de me responder% ainda 0ue entendesse o 0ue voc8 digo. 4ou sete vezes to&o por fa&ar com uma mo)a 0ue n'o sabe nada do 0ue &he digo. # mais to&o% ainda% por ter presenteado uma be&a *gua a uma jovem escrava. 6 0ue se apoderou de mim para tomar essa decis'o... Kom% j/ est/ feito. 2arricQ n'o gostar/% mas ta&vez a permita cava&gar na *gua prateada 0uando saiba 0ue foi sua em sua terra. Krenna teve 0ue bai=ar os o&hos para 0ue e&e n'o visse a s;bita a&egria a&i ref&etida. 5'o podia cr8A&o. Wi&&oM a0ui?# dada a e&a> 5'o a 2arricQ% a e&a> (nse&mo se apro=imou da porta para partir. Krenna o&hou com curiosidade as costas do viQing. Por 0ue ter/ feito isso? Cepois de tudo o 0ue a tinha feito passar% era inconceb,ve& 0ue agora se mostrasse t'o am/ve&. +omo em resposta 3 si&enciosa pergunta% (nse&mo se vo&tou. A #rin a contar/ sobre a *gua. 5'o espero 0ue isto mude seus sentimentos para mim% mo)a% mas * um come)o A riu bai=inhoA :inha a)'o certamente a far/ voc8 se perguntar pe&os motivos. Juais0uer 0ue fossem esses motivos% Wi&&oM estava a&i e novamente era de&a. (gora tinha uma raz'o para aventurarAse ao ge&ado inverno. Precisaria ca&)as para cava&gar com comodidade e protegerAse do frio. Ce repente Krenna dan)ou a&egremente no aposento. Fazia tanto tempo 0ue n'o se sentia t'o fe&iz. 6 fato de 0ue (nse&mo fosse o respons/ve& n'o diminu,a seu prazer. 2arricQ% no entanto% poderia proibiA&a de montar Wi&&oM depois da0ue&e encontro com os dois homens 0ue a atacaram. 9ma nuvem cruzou seu horizonte% mas s< durou um momento. Projeto Romances
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#&e n'o podia det8A&a agora 0ue estava ausente% e 0uando regressasse% bom% 0ue o diabo o &evasse. Jue 2arricQ tentasse det8A&a agora> Krenna entrou no est/bu&o e fechou a grande porta em seguida para n'o dei=ar passar o frio. #stava bem envo&vida na pesada capa de pe&e de urso 0ue 2arricQ tinha jogado &he um dia 0uando j/ tinham passado os ;&timos dias do ver'o. (&i todos os escravos tinham suas pr<prias capas ou ja0uetas feitas de pe&es costuradas 0ue era consideradas de escasso va&or para o com*rcio. Krenna% certamente% n'o estava contente com a sua. (inda 0ue a capa fosse &impa% a pe&e era /spera e terrive&mente pesada. Tinha a seguran)a de 0ue 2arricQ tinha &he dado a pe)a mais pesada do 0ue p1de encontrar por puro despeito. :as era tudo o 0ue tinha% e devia darAse por satisfeita a n'o ser 0ue entrasse sorrateiramente no dep<sito fechado com chave onde se guardavam roupas% provis@es e os tesouros de 2arricQ. #stava decidida a entrar a&gum dia a&i% com a ajuda de #rin. Para sua fuga% tamb*m precisaria das armas 0ue a&i se guardavam. 6 est/bu&o estava abrigado e o cheiro acre de cava&o e esterco a encheu de nosta&gia. Cesde menina% tinha passado a maior parte de seu tempo &ivre no est/bu&o de seu pai... 4empre 0ue n'o estivesse praticando com suas armas ou ca)ando com (ngus. 5'o via #rin em nenhuma parte. Provave&mente estava dormindo no fundo% mas Krenna n'o estava ansiosa por acord/A&o ainda. :a& p1de conter sua e=cita)'o 0uando percorreu o est/bu&o em procura de Wi&&oM. Juando viu 3 *gua de f&ancos prateados% correu para o anima& com os o&hos cheios de &/grimas. A 6h% Wi&&oM% meu doce Mi&&oM. (creditei 0ue nunca vo&taria a v8A&a> A gritou Krenna. 5a rea&idade% tinha come)ado a duvidar de 0ue a&guma vez reveria um pouco de sua terra% inc&u,das sua tia e sua irm'. 9ma vez tinha pedido a 2arricQ 0ue a &evasse para visit/A &as% mas e&e se negou sem dar nenhuma e=p&ica)'o% e e&a era orgu&hosa demais para vo&tar a pedir. Krenna abra)ou com for)a o pesco)o de Wi&&oM. ( *gua re&inchou e ba&an)ou a cabe)a em resposta 3s car,cias. A Fico t'o fe&iz em vo&tar a v8A&a A disse Krenna suavementeA 0ue at* a perd1o por ter me derrubado a ;&tima vez 0ue a montei. Isto foi um inferno% mas agora voc8 me o far/ ser mais to&er/ve&. A Juem est/ ai? A gritou #rin desde o fundo do est/bu&o% e apareceuA 6h% *Avoc8% mo)a. 6 0ue voc8 faz por a0ui? Krenna mordeu nervosa o &/bio inferior. Cetestava enganar #rin% mas n'o podia confiar seu segredo a ningu*m% nem se0uer ao homem a 0uem considerava seu amigo. A (nse&mo veio ontem a casa A disse Krenna por fimA . Fa&ou muito% mas eu n'o entendi nada do 0ue disse A Krenna se vo&tou novamente para Wi&&oM e a a&egria 0ue assomou a sua voz foi sinceraA .#ncontrei a minha *gua% #rin> 6 0ue e&a faz a0ui? #rin riu bai=inho% ignorando 0ue Krenna estava enganandoAo. A ( potranca * sua outra vez% mo)a% foi um presente de (nse&mo . A #&e disse por 0u8? A 5'o% s< disse 0ue eu tinha 0ue me assegurar de 0ue 2arricQ entendesse 0ue o anima& * seu% n'o de&e A Krenna n'o p1de conter o riso. A (cha 0ue 2arricQ ficar/ aborrecido? A +&aro 0ue sim. Ficar/ furioso% ta& como u&timamente fica furioso por tudo. 5'o posso imaginar 0ue est/ acontecendo com este rapaz. (gora est/ pior 0ue h/ a&guns anos% 0uando Projeto Romances
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seu mau humor e=p&odiu pe&a primeira vez. A Foc8 se refere a 0uando :orna fugiu? A 4im. A (cha 0ue 2arricQ est/ de mau humor por0ue :orna vo&tou? A aventurouAse a perguntar Krenna. A 5'o posso dizer com seguran)a. Krenna% como todos os demais% n'o entendia a atitude rude de 2arricQ. #&e n'o tinha se mostrado t'o irritado 0uando a conheceu. Tinha um pouco de humor e brincava com fre078ncia. (gora nunca o ouvia rir e 0uando fa&ava o faz com brus0uid'o. :as ma& tem fa&ado com e&a antes de partir esta ;&tima vez. #ra como se tivessem iniciado uma bata&ha si&enciosa durante a 0ua& s< se fa&avam com os o&hos. (o princ,pio Krenna esperou ser e&a a causa de seu mau humor% mas n'o imaginava nenhuma raz'o conceb,ve& para s8A&o. 5'o% a causa era :orna% estava segura. :orna era uma parte de 2arricQ% ainda 0ue e&e agora a odiasse. #nt'o% a ;nica raz'o pe&a 0ue tanto 0ue a odiava era 0ue a tinha amado muito. #ste pensamento perturbava intensamente a Krenna e o e&iminava cada vez 0ue se apresentava% pois n'o 0ueria demorarAse nessa possibi&idade. A Fou montar minha *gua% #rin A anunciou com decis'oA . Tem a&guma obje)'o? A 5'o% mas... A Juando e&e n'o continuou% e&a sorriu. A Juer saber se vo&tarei? A #&e assentiu em si&8ncio. #&a adicionou A (inda n'o fui provocada a abandonar a casa de 2arricQ. A :as agora tem sua *gua e * um anima& robusto 0ue conhece e no 0ua& confia. Poderia &evaA&a aonde 0uisesse. A 5'o pode &evarAme a minha terra% #rin A murmurou Krenna% e por um momento um pouco de sua recente a&egria se apagou de seus o&hosA . (gora venha% ajudeAme a ensi&/A&a. Faz meses 0ue n'o cava&go e ainda mais 0ue n'o monto Wi&&oM. 5'o cava&garei muito por0ue estou segura de 0ue o frio me far/ vo&tar 3 casa em seguida. A Pe&o menos% agora admiti 0ue este * seu &ar A disse #rin en0uanto punha a se&a sobre o &ombo de Wi&&oM. A 6 &ar est/ onde est/ o cora)'o% e meu cora)'o est/ a&*m desse negro mar. A Para seu pr<prio bem% mo)a% espero 0ue um dia seu cora)'o esteja a0ui.

+ap,tu&o GG 2arricQ saiu da f&oresta de pinheiros do este% mas deteve seu cava&o na margem 0uando viu o cava&o 0ue cruzava o campo aberto. P1de ver c&aramente ao cava&eiro por0ue o c*u crepuscu&ar tinha uma suave cor azu& 0ue dava &uz suficiente sem os raios do so&. 2arricQ se ergueu e admirou a gra)a do cava&o cinza prateado 0ue corria ca&mamente pe&o campo% mas n'o reconheceu ao anima& como um dos seus e de seus vizinhos. 5o entanto% recordou ter visto um cava&o assim no est/bu&o de seu pai. 6 cava&eiro era pe0ueno. 4eguramente n'o era seu pai% nem .ugh. 4ua m'e% ta&vez? 2arricQ sentiu 0ue sua curiosidade aumentava at* 0ue viu 0ue o chap*u de pe&es do cava&eiro saia voando ao so&o e uma mecha negra ca,a sobre os ombros do desconhecido. #nt'o se enfureceu. Krenna tinha roubado o cava&o de seu pai. 5'o tinha resposta poss,ve&B Krenna estava fugindo. 4eu primeiro impu&so foi perseguiA&a e demonstrar imediatamente 0ue tinha fracassado. :as os movimentos de seu pr<prio cava&o &he recordaram 0ue seu garanh'o Projeto Romances
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estava cansado e 0ue n'o se encontrava em condi)@es de &an)arAse 3 corrida. (ntes 0ue 2arricQ pudesse tomar uma decis'o% Krenna freou seu cava&o e se vo&tou para o chap*u ca,do% mas n'o se deteve para &evant/A&o. #m troca% pendurandoAse audazmente nas crinas do anima&% inc&inouAse e tentou &evantar o chap*u% sem conseguiA&o. 2arricQ ficou r,gido. ( mo)a teria podido 0uebrar seu to&o pesco)o se tivesse so&tado as crinas do anima&> +om renovada c<&era% viu 0ue e&a se vo&tava e o tentava outra vez. (gora teve sucesso% deteve o cava&o% &an)ou o chap*u ao ar e vo&tou a &an)/A&o% como uma crian)a 0ue tivesse ganho um cobi)ado pr8mio. (inda 3 grande distDncia 0ue os separava% e&e ouviu o riso de&a% inconfund,ve& e desinibido% como &he tinha ouvido uma s< vez. (ntes 0ue 2arricQ pudesse recobrarAse de suas confusas emo)@es% Krenna o surpreendeu ainda mais ga&opando na dire)'o de onde tinha vindo% 2arricQ re&a=ou e sua f;ria diminuiu. 4ua preocupa)'o por0ue a mo)a cava&gava num anima& de seu pai foi es0uecida. #m sua mente predominou o fato de 0ue e&a n'o estava tentando escapar% como e&e acreditou ao princ,pio. (gora n'o teria 0ue &he ap&icar o castigo destinado a um escravo fugitivo. Isso o dei=ou a&egre por0ue n'o desejava ter 0ue castigar Krenna. (gora j/ n'o podia v8A&a por0ue e&a tinha descido a &adeira 0ue &evava at* a casa. 6 som do riso vibrante de&a seguia ressoando em seus ouvidos% do mesmo jeito 0ue no dia 0ue a viu convidando +oran para vo&tar a casa na garupa. (inda o incomodava pensar 0ue e&a tinha desfrutado da companhia de um escravo mais do 0ue da de&e. #m muitos sentidos% Krenna era ainda uma crian)a. 4eus ata0ues e suas atitudes desafiantes eram provas disso% do mesmo jeito 0ue as to&as brincadeiras 0ue acabava de presenciar no campo. # e&a continuava prendendoAse teimosamente ao passado% a seus dias de infDncia 0uando a dei=avam em &iberdade para viver como o fi&ho de &orde (ngus% n'o como a fi&ha. "innet tinha &he contado muitas coisas a respeito de Krenna% coisas 0ue contradiziam a maioria das afirma)@es de +orde&ia. 5'o sabia em 0ua& das duas mu&heres acreditar. Inc&inavaAse a tomar por verdadeira a descri)'o de +orde&ia por0ue confirmava sua pr<pria opini'o das mu&heres em gera&. :as tinha visto a prova das pa&avras da tia no sentido de 0ue Krenna ainda n'o tinha amadurecido por comp&eto. Pe&os deuses% estava enfeiti)ado> 5'o podia tirar da cabe)a a0ue&a pe0uena criatura por mais 0ue o tentasse. Tinha esperado 0ue sua &onga aus8ncia da casa ajudasse% mesmo 0uando estava rastreando suas presas% Krenna e seus caprichos ocupavam seus pensamentos. #ra um pobre conso&o 0ue Krenna tivesse desviado sua mente de :orna% por0ue agora seus pensamentos eram igua&mente sombrios. Ca cachorra &oira 3 pe0uena harpia de cabe&o negro... (mbas eram o mesmo% por0ue n'o se podia confiar ne&as. 2arricQ esporeou seu cava&o em dire)'o 3 casa. $egressava com uma variedade de pe&es 0ue estariam curtidas e preparadas para a primavera% 0uando e&e zarpasse novamente para os mercados comerciais do 6riente. Tinha surpreendido a dois ursos negros% acordando de seus sonhos invernais e tinha derrubado a um. #sta era uma descu&pa perfeita para chamar seus vizinhos e oferecer um ban0uete para todos. Krenna n'o gostaria disso% mas 0ue "oQi a &evasse. ( pe&e de urso seria vendida na primavera% e ta&vez Krenna. #sta seria uma forma de tirar da cabe)a 3 mo)a ce&ta. 6u n'o? Krenna se deteve frente ao fogo na /rea de cozinhar% com um cobertor sobre os ombros% e esfregou as m'os para es0uent/A&as. #&a duvidava 0ue se habituaria oa c&ima frio% mas a pr<=ima vez 0ue sa,sse estaria me&hor preparada. 4uavez go&pes chamaram sua aten)'o e &entamente se afastou da &areira para abrir a porta traseira. Ficou por tr/s da porta para protegerAse da s;bita rajada de vento ge&ado e fechou rapidamente% con0uanto entravam !anie% :audya e $ayna. Projeto Romances
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( anci' esta&ou a &,ngua% tirouAse a capa e a pendurou junto 3 porta. Por 0ue trancou as entradas desta casa% mo)a? (o amo n'o gostar/. A 5'o soube do cachorro morto 0ue apareceu nos degraus da porta? A rep&icou Krenna com causticidade. A Todas ouvimos fa&ar desse anima&% mas isso n'o * raz'o para trancar a porta A respondeu $ayna% e se apro=imou ao fog'o para adicionar &enha ao fogoA 4im% foi coisa do c&' Korgsen% sem d;vida A continuouA . ( guerra entre e&es e os .aardrad ainda n'o vo&tou a atingir o ponto em 0ue se produzem derramamentos de sangue. "imitamAse a matar cada um os animais dos outros. A Jue guerra? A perguntou Krenna. A (gora n'o h/ tempo para essas hist<rias A interrompeu !anie% tirandoAse sua capaA 6 amo 2arricQ regressou e ordenou 0ue preparemos um ban0uete. 6 pu&so de Krenna se ace&erou ao saber 0ue 2arricQ estava novamente em casa% mas ao mesmo tempo a recorda)'o do ;&timo ban0uete a fez estremecer. A 6nde est/ e&e? A Foi reunir aos vizinhos para trazer o urso 0ue ca)ou A respondeu :audya com a&egria% obviamente ansiosa de ter outra vez uma grande reuni'o de homensA #rin nos enviou a0ui para p1r as pane&as a ferver e preparar o ha&&. +oran trar/ barris de cerveja do dep<sito. A # 0uanto durar/ o ban0uete? A 5'o se pode saber ainda. +omo * inverno% n'o h/ outra coisa 0ue fazer. Poderiam durar semanas. +omo atuaria 2arricQ depois de estar ausente tr8s semanas? Ficaria contente de v8A&a?% PerguntouAse Krenna. $eprovou seus to&os pensamentos e come)ou a &impar com energia o ha&&. Cevia se &embrar 0ue tinha jurado odiar a 2arricQ. 5'o podia concederA&he nada% nem se0uer um sorriso de boas vindas. #nt'o 0uando 2arricQ entrou no ha&&% Krenna tinha uma e=press'o de mau humor. 5o entanto% ao v8A&o de p* onde terminava o tabi0ue 0ue separava a /rea da cozinha do frio ha&&% sentiu 0ue seu cora)'o bater% mais depressa e sua c<&era ficar es0uecida. #&e estava segurando o bra)o de Perrin e ria de a&gum coment/rio 0ue tinha feito o outro. #nt'o a viu e seus o&hos a tocaram como uma terna car,cia. #&a se perdeu nesses o&hos c&aros 0ue ainda bri&havam de hi&aridade% mas n'o por muito tempo. 9ma perversa vozinha interior a fez vo&tar 3 rea&idade e arrependida afastou o o&har. Poucos segundos depois sentiu a presen)a de 2arricQ a suas costas. #&e a tomou de um cotove&o e sem dizer pa&avra a conduziu para fora do ha&&. Passaram junto a Perrin% 0uem sorriu% mas nada disse% e viram 0ue 2orn e outros dois entravam nesse momento pe&a porta traseira. 2arricQ os ignorou e a &evou arrastandoAa 0uase escadas acima. Juando chegaram &/ em cima% e&a se afastou de&e. A (onde me &eva% viQing? A perguntou num rouco sussurro. A P cama A rep&icou e&e% e a atingiu com um r/pido movimento antes de 0ue e&a pudesse escaparAse. A :as tem h<spedes abai=o> A protestou e&a. 2arricQ riu abertamente% um som 0ue Krenna tinha ouvido raras vezes. A #&es podem esperar% eu n'o A disse. . #n0uanto e&e a &evava em bra)os para seu 0uarto% Krenna sintiuAse nervosa pe&o desejo 0ue inundou seus sentidos. Fechou com for)a os o&hos e &utou contra o impu&so de sucumbir 3s insinua)@es de 2arricQ. A "argueAme> A +omo 0uiser. Projeto Romances
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Cei=ouAa cair sobre a cama e em seguida a seguiu e segurou as co=as com seus joe&hos. #&a se &evantou com todas suas for)as e o empurrou com ambos bra)os% mas n'o conseguiu nem se0uer faz8A&o camba&ear. A Ta&vez n'o tenha sentido minha fa&ta% mu&her? A disse e&e em tom zombador en0uanto se tirava o cinto e o jogava para um &ado. #&a se apoiou nos cotove&os e o o&hou com a&tivez. A Por 0ue devo sentir sua fa&ta? 5'o * o ;nico homem por a0ui% viQing. ( frieza 0ue assomou instantaneamente os o&hos de&e a surpreendeu. A 5'o deitara com nenhum homem 0ue n'o seja eu. (gora a c<&era se inf&amou dentro de Krenna e seus o&hos escureceram. A # da, h/ de seus amigos? CisseramAme 0ue voc8 permite 0ue se deitem com 0ua&0uer de suas escravas> #&e sorriu. A Por fim aceita 0ue * minha% Krenna? A 5'o% mas seus odiosos amigos acreditam 0ue sou> A rep&icou e&a com f;ria. A Kom% por esse &ado n'o deve temer% mu&her. #&es n'o a mo&estar'o. A #nt'o vai &hes dizer 0ue me dei=em em paz? A perguntou surpresa. A 4im. A Por 0ue far/ isso? A perguntou e&a% com ceticismoA . +ertamente% n'o o far/ por mim. A R suficiente 0ue ainda n'o tenha decidido comparti&haA&a A admitiu e&e em tom despreocupado. 6s o&hos de Krenna escureceram ainda mais. A (inda... (inda> R desprez,ve&> Juando voc8 se cansar de mim me jogar/ aos &obos% verdade? Kem% dei=e 0ue eu diga uma coisa. (visaAme 0ue n'o deite com homens. (gora eu o advirto o seguinteB se encontro um homem de meu agrado o terei% seja escravo ou &ivre. Foc8 n'o me detera> A #u a a)oitarei mu&her A disse e&e com frieza. A #nt'o o fa)a agora% ma&dito viQing> A e=c&amou KrennaA .5'o me dei=arei amea)ar> A Isso a agradaria verdade? A e&e a segurou pe&os punhos e a obrigou a estender os bra)os sobre a cama% ao mesmo tempo em 0ue se inc&inava sobre e&aA . Tem formas astutas de me distrair para me fazer es0uecer meus prop<sitos. A 5'o foi essa minha inten)'o> A gritou e&a% cheia de frustra)'o% e retorcendoAse embai=o de&e. A Fi0ue 0uieta% ent'o. Krenna sentiu 0ue os o&hos se &he enchiam de &/grimas 0uando e&e &he so&tou uma m'o para &evantarA&he a saia e bai=arAse as ca&)as. 4entiuAse como uma rameira. 4entiuAse suja% mas e&e n'o podia entend8A&a. A 6deio voc8% 2arricQ> A sibi&ou% tentando com desespero de conter as &/grimas de fra0ueza. #&e nada disse% separouA&he os joe&hos e meteu a m'o entre e&as. :as 0uando por fim vo&tou a o&h/A&a 3 cara e viu as &/grimas ficou im<ve&. A Por 0ue chora?A perguntou numa voz surpreendentemente suaveA ( machuco? A 5'o. 4ou capaz de suportar toda a dor 0ue possa me inf&igir. A Por 0ue chora% ent'o? A #u nunca choro> A e=c&amou e&a. A 5ega as &/grimas 0ue caem de seus o&hos% Krenna?A me=eu a cabe)aA R por0ue tento outra vez fazer amor com voc8? A Foc8 n'o faz amor% viQing. Imp@e pe&a for)a a uma v,tima invo&unt/ria. Projeto Romances
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Johanna Lindsey

A 5'o 0uer me dei=ar fazer amor com voc8? A 5'o...% n'o 0uero. #&e se inc&inou e beijou as &/grimas 0ue ca,am pe&as t8mporas de&a. A Por 0ue n'o disse% ent'o? A perguntou com suavidade. A Foc8 n'o compreenderia. A (h% mas compreendo A disse e&e. 4egurou seu rosto entre suas m'os e a beijou ternamenteA . Prefere 0ue fa)a amor com genti&eza a 0ue a obrigue A a beijou no pesco)oA :as mais do 0ue isso% preferire 0ue n'o a to0ue A vo&tou a beij/A&a nos &/bios% desta vez com pai='o% e &he rodeou o pesco)o com os bra)os sem 0ue e&a o notasseA . 5'o * assim% Krenna? #&a se sentiu como uma marionete em m'os de&e e respondeu mecanicamenteB A 4im% * assim. A F/% ent'o. Krenna abriu muito grande os o&hos% rompido agora o feiti)o sensua&. A Jue? #&e rodou o corpo e abotoou as ca&)as. A Pode ir. 5'o * isso o 0ue 0uer? A :as n'o compreendo A rep&icou e&a% evidentemente surpresa% e saiu em seguida da camaA . !/ n'o me deseja mais? #&e riu. A Ciz 0ue me odeia% 0ue n'o deseja minhas aten)@es% e 0uando eu aceito seus desejos% discute comigo. CecidaAse% Krenna. :udou seus sentimentos? 6s o&hos cinza de&a se di&ataram ainda mais. A 6h> A e=c&amou% e saiu furiosa do 0uarto. Krenna bai=ou a escada correndo e encontrou !anie 0ue se dirigia ao ha&& com as m'os cheias de jarros vazios. (o ouvir 0ue 2arricQ sa,a do 0uarto% deteve !anie. A #u &evarei estes jarros A se ofereceu. $apidamente tomou os jarros antes 0ue !anie pudesse negarAse. Juando entrou no ha&&% gemeu interiormente ao ver para 0uem eram os jarros. (nse&mo e .ugh tinham chegado% junto com Kayard e outros dois homens. Krenna apertou os dentes e se apro=imou 3 &onga mesa onde estavam reunidos os homens. Juando passou junto a Perrin e&e &he deu uma piscada 0ue a fez sorrir apesar de tudo. #ntregou os jarros aos dois homens 0ue n'o conhecia. #&es os afundaram no enorme ca&deir'o cheio de espumoso hidrome& 0ue estava sobre a mesa. Cepois dei=ou um diante de Kayard% 0uem fe&izmente estava absorto numa discuss'o com 2orm e n'o notou sua presen)a. Juando por fim chegou junto a (nse&mo e .ugh% sua e=press'o estava cheia de <dio. Cei=ou os jarros ante e&es e nesse momento sua e=press'o mudou rapidamente por um sorriso apertado 0uando encontrou a mirada de 2arricQ% 0ue estava sentandoAse 3 mesa. 5o instante seguinte% Krenna abafou uma e=c&ama)'o 0uando .ugh a tomou pe&a cintura e a fez sentarAse sobre seu co&o. A #nt'o % depois de tudo% domou 3 fera% irm'o A disse .ugh dirigindoAse a 2arricQ e rindo bai=inhoA . #u n'o teria acreditado ser poss,ve&. A 5'o disse 0ue o faria? A rep&icou 2arricQ. Krenna se obrigou a ficar 0uieta. 4e tivesse sido outro 0uem a segurasse e n'o .ugh% teria pensado em f&ertar com e&e. :as n'o com .ugh% a 0uem desprezava. A !/ faz tr8s meses 0ue a tem e raramente est/ em casa para fazer uso de&a. Por 0ue n'o a vende? A ofereceu .ughA . Carei tr8s de meus me&hores cava&os... Juatro% se insistir. Krenna observou 2arricQ atentamente% esperando sua resposta. #&e tinha o cenho Projeto Romances
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franzido% como se estivesse pensando. Juando n'o respondeu imediatamente% Krenna sentiu 0ue o pDnico crescia em seu interior. 5'o tinha pensado 0ue e&e pudesse vend8A&a. +ompreendeu% com pavor% 0ue e&e era rea&mente seu dono. Tinha o direito a vend8A&a e e&a nada poderia dizer. Krenna estava a ponto de reve&ar seu segredo% de dei=ar 0ue todos soubessem 0ue tinha entendido as pa&avras de .ugh e rogar a 2arricQ 0ue se negasse. :as a voz impaciente de .ugh a deteve. A # bem? 6 0ue diz% irm'o? A Teria podido ter 3 mo)a por nada% mas em troca esco&heu 3 irm' A o &embrou 2arricQ. A 5a verdade% n'o pensei 0ue fosse poss,ve& domestic/A&a. #u 0ueria uma mu&her de car/ter% mas esta 0uase me arranca a &,ngua com os dentes 0uando a provei. 5o entanto% parece 0ue voc8 a domou. A #nt'o mudou de id*ia? +reio 0ue voc8 gostaria de iniciar um har*n como t8m esses ca&ifas de 6riente. R afortunado de ter uma esposa t,mida a 0uem n'o &he importam suas trai)@es% .ugh. (o redor da mesa soaram as risadas de todos os 0ue estavam escutando e at* (nse&mo se uniu a e&as. Todos e=ceto .ugh riram e Krenna estremeceu 0uando e&e apertou sua cintura com mais for)a. A 5'o respondeu% 2arricQ A disse .ugh com voz fria. A Por 0ue 0uer 3 mo)a? A perguntou 2arricQ com seriedadeA . 5'o * t'o condescendente nem agrad/ve& como acredita. 4ua &,ngua * t'o afiada 0uanto a &amina de sua espada% mas% c&aro% voc8 n'o entenderia. R obstinada% desafiante% teimosa e decididamente de mau car/ter. 4ua ;nica virtude * a be&eza. A Pe&a raz'o 0ue acaba de dar * 0ue a desejo. (dmiro seu car/ter. A ( dei=ara humi&hada% .ugh% por0ue n'o tem paci8ncia com sua teimosia A disse 2arricQ em tom cortante% mas em seguida suavizou seu tom e adicionouA B no entanto% n'o importa% ainda n'o tenho vontade de vend8A&a. A #nt'o% desfrutarei agora da ferinha A disse .ugh% e se &evantou da mesa% sem so&tar a fina cintura de Krenna 0ue prendia com seu enorme bra)o. 2arricQ tamb*m ficou de p* com uma e=press'o sombria e amea)adora no rosto. A 5'o% irm'o% n'o 0uero vend8A&a nem comparti&h/A&a. .ugh vaci&ou um momento. Cepois riu nervosamente% so&tou a Krenna e vo&tou a sentarA se. Krenna ficou im<ve& e sentiu a tens'o no aposento como um peso ao redor de seu pesco)o. (nse&mo tinha guardado si&8ncio en0uanto seus fi&hos discutiam% mas agora c&areou a garganta e se dirigiu a .ugh em tom severo. A +ontentemAse com a mu&her de cabe&o chamejante 0ue tem em casa e es0ue)a desta. #&a pertence 3 2arricQ por minha pa&avra e se e&e decide vend8A&a% a vender/ para mim por0ue eu posso oferecer mais 0ue voc8 estaria disposto a pagar. 6s dois fi&hos o&haram ao pai com incredu&idade. A Cisse 0ue n'o confiava ne&a para t8A&a em sua casa por temer 0ue tentasse de mat/A&o A recordou 2arricQ a seu paiA . Por 0ue 0uer vo&tar a compr/A&a? A ( dei a voc8 na esperan)a de 0ue 0uisesse conserv/A&a% mas se n'o a 0uer% ent'o prefiro v8A&a &ivre antes 0ue em posse de a&gum outro. A Pagara a fortuna 0ue eu e=igiria s< para dei=/A&a em &iberdade? A perguntou 2arricQ. A 4im. A Isto * inacredit/ve&% pai> A protestou .ugh. A 5'o obstante% o faria. Projeto Romances
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Krenna o&hou at1nita para (nse&mo . 5ovamente devia &he agradecerA% ma&dito viQing> +omo poderia mat/A&o% agora 0ue sabia disto? A F/ ocuparAse da comida% mu&her> A ordenou 2arricQ num tom cortante. Krenna se vo&tou e viu 0ue e&e a o&hava irritado% do 0ue deduziu 0ue n'o estava satisfeito com as pa&avras de seu pai. A 5'o * necess/rio 0ue grite% viQing. 5'o sou so&dado A admoestou com a&tivez e se vo&tou para retirarAse. CeteveAse ao passar junto a Perrin e se inc&inou para sussurrarA&he ao ouvidoA . Parece 0ue ter/ 0ue esperar para sempre para encontr/A&o de bom humor. Pobre !anie. A Pobre de mim A respondeu e&e tamb*m num sussurro e com uma e=press'o cheia de preocupa)'o. Cepois sorriuA . (s coisas seriam mais f/ceis se voc8 sorrisse para e&e. Krenna se ergueu e riu em voz a&ta. A R uma vergonha 0ue me tenha sugerido seme&hante coisa% Perrin. #m seguida se dirigiu a /rea da cozinha% sem perceber 0ue 2arricQ a seguia com seus o&hos 0ue agora tinham a cor escura das /guas turbu&entas do mais profundo do mar.

+ap,tu&o GI Krenna se perguntou se em sua vida veria a&go t'o formoso como a aurora borea&. 6&hou maravi&hada o nevoeiro de cor vio&eta 0ue revo&ucionava no c*u. 6 so&o% os edif,cios% tudo a seu redor estava pintado de um vio&eta bri&hante e &uminoso. Juem podia 0uei=arAse da fa&ta de so& para i&uminar o caminho 0uando contava com t'o magn,ficos raios de cor. 4e n'o fizesse tanto frio% Krenna se teria ficado a contemp&ar indefinidamente a bruma &uminosa. :as fazia frio% muito frio% 5a rea&idade. A Famos% +oran% antes 0ue meus p*s se conge&em e eu tamb*m me converta em ge&o. +orreu junto ao jovem. #&e tamb*m estava banhado em &uz vio&eta e parecia sa,do de uma tape)aria. Foi um go&pe de sorte 0uando +oran &he perguntou se precisavam mais provis@es do dep<sito antes de ir a deitarAse. 5a rea&idade% n'o fa&tava nada 0ue n'o pudesse esperar at* a manh'% mas Krenna deu a descu&pa de 0ue estavam escassos de centeio para fazer p'o e 0ue se o procuravam agora% +oran poderia dormir at* mais tarde pe&a manh'. Krenna o fez esperar en0uanto pegava dois sacos do pe0ueno &ugar de dep<sito por tr/s da escada onde se guardavam a&imentos e especiarias. #scondeu um desses sacos embai=o de sua capa e &he disse a +oran 0ue o acompanharia por se via a&go mais do 0ue pudessem precisar. #sta era a oportunidade 0ue tinha estado esperando. Poderia pegar armas 0ue ocu&taria at* 0ue precisasse de&as. # se encontrasse uma capa mais &eve a mudaria pe&a sua% ainda 0ue agora tinha 0ue admitir 0ue a capa mais pesada a mantinha bem abrigada. Krenna agradeceu 0ue fosse tarde e as outras mu&heres estivessem ocupadas no ha&&% reco&hendo os restos do urso assado 0ue tinham servido mais cedo. +oran abriu a s<&ida porta do dep<sito e rapidamente acendeu a ve&a 0ue estava no interior. Krenna ficou decepcionada ao descobrir 0ue a habita)'o continha somente a&imentos% ainda 0ue estava bem cheia. 9m grande recipiente como o de junto 3 casa onde se reco&hia a /gua de chuva estava cheio 0uase at* a borda de cevada e tinha outro 0ue continha aveia. Cas vigas pendia carne sa&gada de pe0uenos animais 0ue tinha ca)ado 2arricQ. Projeto Romances
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Tinha barris de centeio e um cheio de ma)'s si&vestres e outras frutas secas. 2randes sacos continham passas% cebo&as e nozes e muitos sacos menores com ervas e especiarias estavam dispostos em estantes fi=os 3s paredes. 6 0ue procurava Krenna evidentemente se achava por tr/s de outra porta fechada% a do fundo do dep<sito% onde se tinha adicionado outra aposento menor. A Jue h/ a&i atr/s% +oran? A perguntou em tom inocente e assina&ou a porta fechada. A (, * onde o amo 2arricQ guarda suas ri0uezas. A Tem a chave? A 4im A respondeu +oranA . :as me est/ proibido us/A&a a n'o ser 0ue me o ordenem. A (&guma vez a usou? A Por suposto A rep&icou e&e com orgu&hoA . Juatro vezes ao ano &impo as armas a&i guardadas. # * a&i onde ponho as pe&es depois de curtidas. A Poderia abrir a porta agora% +oran? #ncantariaAme dar uma o&hada. A 5'o% n'o posso. A Por favor% +oran A disse Krenna com do)uraA . 6 amo n'o tem por 0ue inteirarAse. #u poderia o&har um pou0uinho en0uanto voc8 enche o saco de gr'o. +oran me=eu &entamente a cabe)a. #ra evidente 0ue tinha muito medo de fazer o 0ue Krenna pedia. 5o entanto% e&a estava decidida a entrar nesse 0uarto. A 5'o devo faz8A&o% Krenna. 4e o amo chegasse a saber% me castigariam com o chicote ou ta&vez me fariam a&go pior. A :as e&e n'o saber/% eu prometo A insistiu KrennaA . (gora e&e est/ divertindoAse no ha&& e nem se0uer sabe 0ue estamos a0ui. Por favor% +oran... Fa)a por mim. #&e vaci&ou uns segundos mais e depois sorriu com timidez. A #st/ bem. :as s< o tempo 0ue &evo para encher este saco A foi at* a porta e a abriuA . # n'o deve tocar em nada. Impu&sivamente% e&a se inc&inou e o beijou na bochecha. A 2ra)as% +oran. 5'o es0uecerei isto. #&e enrubesceu% e afundou envergonhado a cabe)a e foi encher o saco. Krenna abriu comp&etamente a porta para dei=ar 0ue a &uz da ve&a entrasse na sa&a menor. Tinha esperado encontrar tesouros% mas n'o a abundDncia 0ue p1de ver 3 fraca &uz da ve&a. Tinha uma pe0uena pi&ha de pe&es 0ue cresceria antes 0ue chegasse a primavera e a seu &ado um cofre aberto% cheio de tecidos e=traordin/riosB sedas% brocados% fin,ssimos ve&udos. 5uma estante contra a parede tinha formosos c/&ices feitos de bronze% prata e at* ouro% e incrustados com gemas. !unto a e&es tinha potes e jarras de prata gravada e ta&hada. 4obre uma mesa tinha v/rias curiosidades de va&or% est/tuas de m/rmore e marfim% cande&abros de ouro% pe0uenos incensa rios de bronze% uma cruz cravejada de trinta cent,metros de comprimento% pe)as de =adrez de marfim e muitos outros tesouros. 5um cofre de madeira de teca forrado de ve&udo 0ue estava sobre a mesa Krenna viu j<ias 0ue a des&umbraramB co&ares de rubis e diamantes% pu&seiras de ouro e prata incrustadas com gemas ou de&icadamente ta&hadas. 6utro cofre estava aberto no so&o e cheio de moedas de ouro e de prata. Por fim% as armas atra,ram a vis'o de Krenna. Pendiam de duas paredes &aterais e tinha armas de toda c&asse. Ka&estras e f&echas% &an)as de diferentes comprimentos% machados e espadas% ma)as com cravos e% num suporte especia&% adagas cravejadas% Krenna se apro=imou a estas ;&timas e tomou uma incrustada com peda)os de Dmbar. Ta&vez o Dmbar% 0ue se dizia era a gema favorita de Thor% a protegeria. (inda 0ue n'o precisaria da ajuda de Thor. Krenna o&hou as ba&estras% em cujo manejo era e=periente. Tomou uma% junto com uma Projeto Romances
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provis'o de f&echas. P1s tudo num saco atado a seu cinto e tamb*m meteu embai=o deste uma espada. 5'o era t'o &eve como tinha sido a sua% mas a0ue&a preciosa espada j/ n'o e=istia. #stava para se retirar com seu saco cheio% mas nesse momento viu um par de botas de couro negro.(s suas> !unto 3s mesmas% numa estante% estavam suas roupas% as mesmas 0ue tinha vestido para sepu&tar seu pai. (inda as usava 0uando perdeu a bata&ha mais importante de sua vida nas m'os de (nse&mo .aardrad. Krenna se apoderou rapidamente das botas e da roupa% envo&veuAse comp&etamente com sua capa e saiu da habita)'o no instante 0ue vinha +oran. A 5'o me tinha dado conta 0ue 2arricQ * um homem t'o rico A comentou Krenna com in0uietude. $ogou em si&8ncio 0ue +oran n'o notasse a fa&ta das armas. A 4im% mas n'o s'o muitos os 0ue o sabem. A R muito jovem para ter acumu&ado tanta ri0ueza. Ceve fazer muitas incurs@es de pi&hagem em sua juventude. +oran sorriu. A 5'o. ( maior parte do 0ue viu e&e o trou=e do 6riente. 5osso amo * um comerciante muito h/bi&. Cepois 0ue +oran fechou as portas com chave% regressaram juntos 3 casa. (o ouvir o a&voro)o da fasta 0ue seguia chegando desde o ha&&% Krenna deu as boa noite a +oran e subiu rapidamente ao 0uarto de costura.

+ap,tu&o GL (inda 0ue era meiaAnoite. Krenna seguia comp&etamente desperta. CeuAse vo&ta e se meteu mais profundamente embai=o das pe&es. Tinha uma &areira pe0uena na habita)'o% mas n'o se tinha mo&estado em acend8A&o. (gora desejava t8A&o feito. #ra curioso% mas n'o recordava ter sentido frio em seu &ar. 5o entanto% tamb*m a&i tinha conhecido crus invernos. 6 &ar... T'o &ong,n0uo. 5ingu*m restava a&i para formar um &ar para e&a. 4entia fa&ta terrive&mente a seu pai. 4e e&e estivesse vivo% removeria c*u e terra para encontr/A&a. 9m pensamento reconfortante% mas n'o rea&ista. 4entia fa&ta de "innet% tamb*m% 0ue estava t'o perto% mas inating,ve&. # Ceus santo% at* sentia fa&ta a sua irm'. 4e estes pensamentos de autocompai='o n'o cessam cedo% me jogarei a chorar% reprovouAse Krenna. 9m momento mais tarde ouviu me=er a escada sob um grande peso e 2arricQ gritou seu nome desde o corredor. A Krenna> A Por todos os santos% viQing% 0uer acordar a toda a casa? A disse Krenna para si mesma en0uanto ia abrir a porta. +hamouAo num suave sussurroA (0ui estou. 4em d;vida% acordou a sua m'e com seus gritos A adicionou e foi pararAse frente a e&eA . 5'o pensou nisso? A #ssa boa mu&her est/ acostumada a 0ue a acordem durante um ban0uete A respondeu 2arricQ em voz t'o a&ta 0ue Krenna fez uma careta. A Por seu marido sim% mas n'o por um fi&ho b8bado A reprovou e&a ca&mamenteA 6 0ue 0uer agora? A 5'o estou b8bado% mu&her A disse e&e com voz serena e suas covinhas se acentuaram 0uando sorriuA . Para responder a sua pergunta% 0uero voc8 A adicionou. 4o&tou uma garga&hada% a segurou na cintura% &evantouAa do so&o e se a &evou para seu 0uarto. 9ma vez Projeto Romances
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a&i% so&touAa. #&a retrocedeu para o div' en0uanto e&e fechava a porta. Juando se vo&tou% e&e a o&hou sorrindo% mas n'o se apro=imou. A Juer beber um pouco de vinho comigo? A perguntou com amabi&idade. Krenna vaci&ou% intrigada pe&a atitude de&e. #ra a primeira vez 0ue &he oferecia vinho. $ecordou 0ue uma vez tinha dito 0ue aos escravos n'o se permitia beber. A 4im% beberei com voc8. $ecostouAse contra o bra)o do div' en0uanto e&e enchia dois c/&ices com vinho. 9ma s< ve&a ardia no 0uarto e dava uma &uz fraca e vaci&ante% mas Krenna podia ver a 2arricQ com c&areza. 5'o parecia b8bado como suspeitou ao princ,pio. Tinha mudado as roupas 0ue &evava mais cedo por umas ca&)as de cor verde escuro com botas de couro macio or&adas de pe&e branca. 4ua t;nica curta era de seda branca com enfeites de fio verde na barra e nas mangas &ongas. #m seu peito pendia um meda&h'o de ouro com uma ;nica esmera&da no centro% em vez do meda&h'o de prata gravada 0ue usava habitua&mente. #stava terrive&mente be&o esta noite e Krenna custou afastar os o&hos de sua imagem. 2arricQ &he trou=e um c/&ice. #&a tomou apenas um pe0ueno go&e do &,0uido agridoce% saboreou o aroma e dei=ou o copo em seu co&o en0uanto e&e ia acender a &areira. Tinha es0uecido o frio 0ue fazia% tinha es0uecido tudo e=ceto a presen)a de 2arricQ. 6 fogo ficou aceso e adicionou mais &uz ao 0uarto. 2arricQ tomou seu c/&ice e se uniu a Krenna no div'. (poiouAse na parede% &evantou uma perna na 0ue apoiou seu bra)o e bebeu um &ongo go&e de vinho. Krenna estava t'o nervosa esperando 0ue 2arricQ fizesse a&gum movimento 0ue &he teriam tremido as m'os se n'o estivesse sustentando com tanta for)a o c/&ice sobre seu co&o. A 6 vinho n'o * de seu agrado? #&a se sobressa&tou 0uando e&e fa&ou e o o&hou com e=press'o cu&pada. A 5'o... Juero dizer% * e=ce&ente. #&e &he sorriu com ar de conhecedor. A 4e est/ pensando e atrasarAme com a descu&pa de 0ue n'o terminou seu vinho% n'o dar/ resu&tado. 5o entanto% n'o tenho pressa% mu&her% assim re&a=e e beba seu vinho. Podera tomar mais 0uando tiver terminado. Krenna seguiu o conse&ho e bebeu o &,0uido embriagante% esperando 0ue aca&masse os nervos. :as n'o p1de re&a=a% ainda 0ue o vinho &he a0uecesse o sangue. Por fim se recostou e come)ou a sentir os efeitos da bebida. A 4e voc8 morrer% 2arricQ% 0ue seria de mim? A #&e a o&hou divertido. A #st/ p&anejando um jogo sujo? A 5'o% &utarei &impamente. :as se n'o vo&tar de um de suas viagens de ca)a? 2arricQ suspirou e o&hou com ar pensativo o c/&ice 0ue tinha na m'o. A +omo n'o tenho bastardos nem esposa% tudo o 0ue possuo passar/ a ser propriedade de meu pai. Isso deveria comprazeA&a% Krenna A adicionou com amargura. Krenna entendeu o 0ue 0uis dizer% mas n'o podia dei=ar 0ue se desse conta. A Por 0ue isso teria 0ue me comprazer? 6deio o seu pai mais do 0ue a voc8. A +ontinuaria odiandoAo se e&e &he desse a &iberdade? #sse * seu desejo A disse 2arricQ% incomodadoA . #&e agora &amenta ter dado voc8 a mim. Krenna terminou seu vinho e o&hou a 2arricQ com e=press'o s*ria. A #nt'o% devo&vaAme ou vendaAme a e&e. 2arricQ tomou um cacho dos cabe&os 0ue ca,am sobre o ombro de&a e o enroscou &entamente em seu dedo. E 6 0ue voc8 faria por mim se eu aceitasse seu pedido? #&a o o&hou surpresa. Jue pre)o teria a &iberdade? Projeto Romances
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A Jua&0uer coisa A disse. A Faria amor? A #&a n'o vaci&ou. A 4im. (t* isso faria. 2arricQ dei=ou seu vinho% e a co&ocou sobre seu co&o sustentando suas costas com o bra)o. 4orriuA&he e aconchegou sua cabe)a na curva do pesco)o de&a. 4eus &/bios foram como uma marca de fogo e Krenna gemeu suavemente at* 0ue e&e a beijou na boca numa forma 0ue e=igia mais do 0ue uma mera resposta. Krenna dei=ou cair ao so&o o c/&ice vazio% tomou a cabe)a de 2arricQ e o estreitou contra e&a. 4entiu se perdidamente atra,da por e&e. 5'o soube se era pe&a &iberdade ou por e&a mesma e n'o &he importou. CesejavaAo. Krenna protestou 0uando 2arricQ se moveu e ficou de p*% mas sorriu 0uando viu 0ue come)ava a tirar a roupa. #sticouAse &anguidamente% satisfeita% antes de &evantarAse para fazer o mesmo. Juando se p1s de p*% camba&eouAse mareada e riu. A Kebi demais de seu precioso vinho. 2arricQ n'o disse nada% mas sorriu e a ajudou a despirAse% depois a &evantou nos bra)os e a &evou 3 cama. (&i a depositou com suavidade e se estendeu a seu &ado. #m seguida% e&a sentiu as m'os de&e% surpreendentemente suaves% apesar de ser t'o fortes% 0ue a acariciavam intimamente com dedos 0ue &he faziam coisas estranhas e maravi&hosas. APode ser t'o doce 0uanto o me& 0uando o deseja A disse 2arricQ com voz rouca% beijandoAa na boca com &/bios ardentes. A +omo voc8 A murmurou e&a e &he passou os dedos pe&o cabe&o ondu&ado. A :inha be&dade ce&ta A murmurou e&e passandoA&he uma m'o sobre o ventre. +ome)ou a acariciarA&he os seios com os &/bios. (s sensa)@es 0ue a atravessaram a fizeram sentirAse fraca% mas o mesmo tentou resistir% ainda 0ue sem muitas energias. Juando e&a &evantou os joe&hos e&e as sustentou com uma perna. Juando suas unhas se fincaram nos ombros de&e% 2arricQ suportou a dor e em vez de segurar suas m'os% beijouAa com um beijo apai=onado e se&vagem 0ue pareceu priv/A&a dos ;&timos restos de vontade e apagar de sua mente tudo o demais. ( ;nica coisa 0ue importava era 2arricQ% seu beijo% suas m'os 0ue a acariciavam com ansiedade% seu corpo apertado contra e&a% agora em cima de&a% seu membro 0uente e pa&pitante procurando a entrada% encontrandoAa por fim% e depois da0ue&e primeiro e e=traordin/rio impu&so &evando Krenna ao 8=tase. 9ma e outra vez e&a pronunciou seu nome en0uanto e&e se movia em seu interior e a estreitava como se 0uisesse fundir seu corpo para sempre com o de&a. Krenna o beijou no pesco)o% na face% nos &/bios% com se&vagem abandono. Cepois todas suas sensa)@es se acumu&aram em sua parte inferior% fechandoAse ao redor do se=o inchado de&e com o profundo impu&so fina&. 9m tempo mais tarde% Krenna sentiu um de&icioso pa&pitar em seu interior. Tendo atingido o cume do prazer% Krenna sucumbiu imediatamente aos efeitos do vinho e do amor. CormiuAse e nem se0uer se moveu 0uando 2arricQ se afastou de&a para procurar a&go com 0ue cobrirAse. Cepois% e&e se deitou a seu &ado% de bru)os% incorporouAse se apoiouAse nos cotove&os e a contemp&ou um &ongo momento com uma e=press'o inusua&mente terna. Por fim passou sobre e&a um bra)o possessivo e adormeceu.

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+ap,tu&o GN 6 ru,do de uma briga acordou a Krenna de seu profundo sonho. Fendo 0ue estava sozinha% sa&tou da cama e pegou a primeira coisa 0ue encontrou% a camiso&a de seda branca de 2arricQ% e a p1s en0uanto sa,a correndo da habita)'o. ( bata ma& &he chegava aos joe&hos% mas n'o se preocupou com sua apar8ncia. 5o fim da escada se ocu&tou nas sombras e observou a cena 0ue se desenvo&via no ha&&% crescentemente a&armada. (s duas mesas &ongas estavam viradasH os bancos estavam 0uebrados em peda)os. 6 grande ca&deir'o de hidrome& se tinha derramado no so&o com os restos de uma comida matina&. 6s o&hos de Krenna percorreram freneticamente a sa&a. F/rios homens jaziam inconscientes ou mortos no so&o. (&guns &utavam com os punhos% outros com espadas ou machados. +omo podia ocorrer uma briga seme&hante t'o cedo? # onde% Ceus meu% estava 2arricQ? $apidamente% seus o&hos seguiram procurando at* 0ue descobriram .ugh% sentado num banco contra a parede. 6 enorme viQing sustentava com uma m'o a ma=i&a inchada% ainda 0ue risse com um co&ega 0ue estava no so&o. Krenna o&hou para abai=o e abafou uma e=c&ama)'o. 2arricQ estava estendido no ch'o% com um bra)o apoiado no banco. #&a n'o viu nada mais 0ue o sangue de cor verme&ha bri&hante 0ue &he manchava as ca&)as e a t;nica cor bege. #m um momento de ansiedade% Krenna es0ueceu tudo o demais e correu para 2arricQ. #&e estava rindo de a&go 0ue tinha dito .ugh% mas 0uando Krenna chegou a seu &ado e se ajoe&hou% o riso se apagou. 2arricQ se vo&tou para e&a% at1nito% e em seguida o dominou a c<&era e uma o&har de f;ria a fez piscar. A 5'o tem vergonha% mu&her? A perguntou e&e com rudeza e segurou o bra)o com tanta for)a 0ue &he fez doerA . 6 0ue significa isto? #&a n'o tinha id*ia de 0ue fa&ava e&e. A #st/ ferido. A 5'o> A rugiu e&eA . :as ainda 0ue estivesse moribundo% isso n'o seria motivo suficiente para 0ue se apresente ante estes homens vestida como est/. 4aia da0ui antes 0ue a sede de sangue se converta em sede de voc8> #&a o&hou nervosamente a seu redor e viu 0ue muitos tinham dei=ado de brigar e a o&havam com firmeza. +om o cabe&o so&to ca,do sobre os ombros e o profundo F da bata e=pondo 0uase comp&etamente seus seios% apresentava um 0uadro muito tentador. A #u n'o pensei% 2arricQ A murmurou% com a face cada vez mais verme&haA . 4< 0uis ajud/A&o. A Foc8 nunca pensa% mu&her> A disse e&e com crue&dade e a afastou com um empurr'oA 4aia deste sa&'o> Projeto Romances
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Krenna mordeu o &/bio inferior 0ue tremia de indigna)'o. 4entiu na garganta um n< 0ue 0uase a afogou e os o&hos se encheram de &/grimas. $apidamente fugiu correndo do ha&& antes 0ue as &/grimas ca,ssem e a fizessem envergonharAse ainda mais. 5'o 0uis pensar na noite passada. +orreu para o 0uarto de costura e fechou com um go&pe. Cei=ouAse cair sobre a pi&ha de pe&es e deu r*dea so&ta a uma torrente de &/grimas. :as depois de uns momentos% secouAse decididamente os o&hos. A #u nunca chorei A sibi&ou com f;riaA at* 0ue o conheci> 5'o derramarei mais &/grimas por nenhum motivo. 4e e&e * capaz de ma&tratarAme assim 0uando eu s< 0ueria ajud/A&o% 0ue o dem1nio se o &eve> 5'o estarei a0ui para 0ue isso vo&te a acontecer> Krenna procurou entre as pe&es e sacou o 0ue tinha escondido a&i a noite anterior. 5'o tinha pensado 0ue precisaria t'o cedo dos objetos roubados% mas tamb*m n'o imaginou 0ue 2arricQ seria t'o crue&. FestiuAse &entamente com suas pr<prias roupas e se animou um pouco ao sentir contra sua pe&e o rico ve&udo. 9ma vez dentro de sua roupa mascu&ina% seu orgu&ho ferido me&horou a&go. $ecobrou a confian)a e se sentiu capaz de fazer 0ua&0uer coisa. :eteu a espada em seu cinto e encheu seu saco com mais pe&es e correias de couro para prender as ca&)as e fazeremAse mais tarde &uvas para suas m'os. Cepois foi ao 0uarto de 2arricQ e pegou um cobertor da cama. +oberta com sua capa para ocu&tar sua roupa% dirigiuAse 3 porta% mas 0uase trope)ou com +achorro% 0ue dormia a&i. Krenna se ajoe&hou e acariciou as ore&has do mast,n. A Tamb*m o e=pu&sou do ha&&? A o anima& &he &ambeu a m'oA . 5'o importa% ve&ho amigo. (inda n'o saiu esta manh'? (briu a porta e +achorro a seguiu. #&a estava aprendendo a ca&cu&ar a hora pe&as estre&as. #ra estranho chamar a0ui&o de manh' 0uando o c*u estava t'o escuro. Ta&vez% na ponta do su& de 5oruega% o so& i&uminava a terra% mas a0ui% mais ao norte% o so& ma& ro)ava o horizonte h/ meio dia e tingia o c*u de um azu& escuro. Krenna se apro=imou &entamente da porta aberta da /rea da cozinha% mas +achorro se adiantou em procura de comida. Juando Krenna viu 0ue s< :audya estava ante a mesa% cortando cebo&as para fazer uma sopa% entrou rapidamente na habita)'o. A Tem uma fatia de p'o 0ue possa &evar? A :audya a&)ou a vista% surpresa. A 4im% mas por 0ue est/ saindo? ./ muito traba&ho 0ue fazer. :ais cedo fizeram um desastre 0ue h/ 0ue &impar. Krenna ouviu as risadas 0ue chegavam desde o ha&&. A #nt'o a briga terminou? 4abe 0ua& foi o motivo? A Foi 2arricQ 0ue come)ou A rep&icou :audya% sacudindo a cabe)aA . !anie estava a&i e disse 0ue Kayard fez um coment/rio 0ue n'o agradou 2arricQ. 6 amo atacou Kayard como um java&i se&vagem e isso foi o motivo de 0ue come)asse a briga. Todos participaram. A #nt'o Kayard e 2arricQ agora s'o inimigos? A 5'o% 2arricQ se descu&pou. (ssim foi uma briga amistosa. A .um> 6 0ue foi 0ue disse Kayard para fazer 2arricQ enraivecer? !anie n'o voc8 contou nada? A 5'o. A :audya suspirou e a&isou o cabe&o em desordem com o dorso da m'o. A Passou uma m/ noite? A perguntou Krenna% compadecida. :audya sorriu. A 5'o foi t'o m/. A # !anie? A Cesta vez teve sorte. Perrin a &evou e ningu*m soube mais nada. Krenna n'o podia entender Perrin. 4upunhaAse 0ue 2arricQ era seu amigo mais ,ntimo% Projeto Romances
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mas Perrin temia enfrent/A&o por um assunto t'o importante como !anie. #ra 2arricQ rea&mente t'o severo at* com seus amigos? A Kem% sobrou uma fatia de p'o% :audya? Tenho muita fome% mas primeiro me agradaria cava&gar um pouco para aca&mar meu castigo. A Jue castigo? A 5'o soube 0ue 2arricQ me repreendeu com dureza diante de todos seus amigos? :audya pareceu assombrada. A Fez isso? A 4im. :audya riu bai=o. 4acou uma fatia de rec*m cozido e o envo&veu num pano &impo. A #nt'o est/ bem% mo)a. F/ com ca&ma. A 4e 2arricQ pergunta por mim% n'o &he diga como me feriram suas pa&avras. CigaA&he somente 0ue tinha vontade de cava&gar um pouco e 0ue regressarei cedo. A +omo 0uiser% Krenna. :as se me perguntae% e&e deveria saber. 9m sorriso curvou os &/bios de Krenna 0uando se dirigia aos est/bu&os. :audya &he contaria a 2arricQ tudo o 0ue e&a tinha dito% por0ue :audya era assim. #&e pensaria 0ue era o orgu&ho ferido o 0ue motivado sua aus8ncia. :ais tarde% 0uando por fim compreendesse 0ue tinha fugido% creria 0ue o motivo tinham sido suas rudes pa&avras. :as isso era s< a metade% admitiu Krenna com sinceridade. !/ n'o podia confiar ne&a mesma estando pr<=ima de 2arricQ% n'o depois da noite passada. 5as m'os de&e% e&a se convertia em macia argi&a 0ue e&e podia mo&dar a seu gosto. 4eus beijos a privavam de vontade% de todo desejo de resistirAse. #&a n'o podia to&erar isso. #ra uma mu&her acostumada a ter comp&eto contro&e de suas rea)@es. #ntretanto% 0uando 2arricQ a tocava% convertiaAse numa marionete. Tinha 0ue se afastar de&e... Ir para &onge% muito &onge. #rin n'o estava na parte dianteira do est/bu&o 0uando e&a entrou e foi diretamente para Wi&&oM. #nci&hou rapidamente a *gua rogando 0ue #rin estivesse dormido ou ausente. 5'o &he agradou mentir a :audya% mas com #rin teria sido ainda pior% por0ue tinha chegado a estimar profundamente ao anci'o. Por fortuna% e&e n'o estava a0ui. Krenna tomou dois grandes sacos de aveia para Wi&&oM e os atou atravessados sobre os f&ancos do anima&% depois encheu 0uatro pe&es de /gua no dep<sito. (gora j/ estava pronta. "evou Wi&&oM pe&o caminho por tr/s do est/bu&o% mas se deteve 0uando +achorro veio correndo depois de&a% &adrando e produzindo uma a&armante como)'o. A F/> A ordenouA&he ao anima&% temendo 0ue os &adridos tivessem a&ertado a a&gu*mA . F/ embora% +achorro. +ontinuou cava&gando mas o cachorro a seguiu. A F8Ate% +achorro> 5'o pode vir comigo. 6 anima& &adeou a cabe)a e a o&hou com curiosidade% agitando a cauda. Krenna suspirou. A #st/ bem% se tem inc&ina)'o pe&a aventura% v8em comigo. 5<s tr8s formaremos um estranho trio. 9m cachorro% uma *gua e uma escrava fugitiva. 4aiu ao ga&ope a campo aberto seguida muito de perto por +achorro. 5'o tinha id*ia de aonde ia% mas estava &ivre% sem ter 0ue render contas a ningu*m. CeteveAse no borde da f&oresta e o&hou para atr/s% para a casa de pedra sobre o penhasco. A (deus% 2arricQ .aardrad de 5oruega... 2arricQ o de +ora)'o Curo. "embrearei de voc8% sem d;vida para sempre A 5ovamente sentiu a0ue&e inc1modo n< na garganta 0ue 0uase a sufocava. A Ceve se sentir fe&iz% Krenna A se disse em a&ta vozA . (gora * &ivre. ( costa podia oferecerA&he pouca ca)a e e&a nada sabia de pesca. 6 su&% 0ue era o rumo mais desej/ve&% estava fechado pe&o fiorde. 6 &este% 0ue era a onde e&a tivesse preferido dirigirAse% seria a primeira dire)'o onde procuraria 2arricQ% por0ue jamais pensaria de 0ue Projeto Romances
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fugiria para o norte% onde os ventos e o frio eram ainda mais intensos 0ue a0ui. #nt'o vo&touAse para o norte. A Poderemos sobreviver a&i at* a primavera% +achorro? Para ent'o terei muitas pe&es e poderemos encontrar outro povoado perto da /gua. +ompraremos passagem num barco 0ue v/ a nossa terra% ou pe&o menos% &onge de tua terra. Jue pensas tu? +achorro a o&hou com e=press'o so&ene. A 4im% creio 0ue podemos conseguiA&o. 6u morrer na tentativa...% n'o h/ outro caminho A se respondeu e&a mesma.

+ap,tu&o GS 2arricQ subia a escada justamente 0uando :audya bai=ava. A 6nde est/ Krenna? A perguntouA . Foi obstinada esta manh'% a castigarei. :audya ficou p/&ida ao v8A&o t'o furioso. A !ustamente ia procur/A&o% amo 2arricQ. #&a ainda n'o vo&tou. #steve ausente toda a tarde e temo 0ue... A (onde foi? A interrompeuAa e&e% revirando os o&hos. :audya enrubesceu e come)ou a chorar. A Cisse 0ue sairia para cava&gar... Para aca&mar sua dor... Pe&a forma em 0ue a tratou esta manh'. A Foi o 0ue disse? A #u n'o disse mais nada% soemnet devia dizer 0ue e&a teve vontade de sair um momento e 0ue regressaria cedo. 5'o vo&tou e temo 0ue &he tenha acontecido a&go. A 6 0ue pode ter &he acontecido? A 6s Korgsen mataram um cachorro en0uanto esteve ausente. (&guns de n<s pensamos 0ue cedo se cansar'o de matar animais e 0ue partir'o para os escravos. A 6 0ue aconteceu% 2arricQ? A perguntou (nse&mo da escada. 2arricQ se apro=imou com o cenho franzido. A ( mo)a diz 0ue Krenna n'o regressou desde 0ue se foi esta manh'% sem d;vida nesse cava&o 0ue voc8 &he deu. A #nt'o est/ contente com o presente? A +ontente% sim. +ontente o bastante para n'o vo&tar. :audya acredita 0ue os Korgsen podem ter feito a&go. A 5'o% conhe)o demais "atham Korgsen. #&e n'o recorreria a um jogo t'o sujo. #u apostaria a vida. A #stou de acordo% o 0ue s< pode significar 0ue Krenna fugiu A disse 2arricQ com amarguraA . Foc8 a entregou para mim e depois &he deu os meios para fugir. A 5'o pode cu&parAme disso% 2arricQ A rep&icou (nse&mo com energiaA . #s0uece 0ue eu estava no ha&& esta manh'. 5'o sei 0ue disse 3 mo)a% mas reconheci seu tom de voz. (chei 0ue foi e=cessivamente duro. 2arricQ o&hou furioso o seu pai. A Foc8 viu como estava vestida> #ntrou no ha&& 0uase nua. # apostaria 0ue foi intenciona&. #&a * t'o f;ti& como diz sua irm'. Jueria ter a todos os homens ca,dos a seus p*s. A #u n'o vi nada disso% s< vi em seus o&hos preocupa)'o por voc8. # como a recebeu? +om pa&avras iradas e duras. Tem muito 0ue aprender sobre mu&heres% fi&ho. 5'o me Projeto Romances
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surpreende 0ue tenha fugido de voc8. 2arricQ se p1s r,gido ao ouvir as pa&avras de seu pai. A (ge como se importasse com a mo)a mais do 0ue eu. R assim? A 5'o% mas eu a entendo me&hor do 0ue voc8. A Isso n'o o duvido% por0ue eu n'o a entendo em abso&uto. (nse&mo riu bai=o. A 6 ajudarei a encontr/A&a. A 5'o% 0uero faz8A&o sozinho A rep&icou 2arricQ com determina)'oA . Precisa de uma &i)'o 0ue n'o es0uecer/ cedo. A 2arricQ> A 5'o interfira% pai. Juando me deu a Krenna% &avou as m'os 0uanto a esse assunto. (nse&mo suspirou e ficou o&hando as costas de 2arricQ 0ue se afastava. #sta manh' tinha se divertido com a rea)'o de 2arricQ 0uando Kayard comentou em brincadeira% a respeito de Krenna% 0ue a mo)a tinha mudado r/pido demais de uma gata se&vagem a uma mansa gatinha ronroneante e 0ue isso s< podia ser uma artimanha de mu&her. #videntemente% 2arricQ n'o gostou dessa possibi&idade% ainda 0ue o coment/rio fosse feito como uma brincadeira. ( rea)'o de 2arricQ deu a (nse&mo motivos para pensar 0ue seu fi&ho se interessava demais na mo)a. 6ntem tinha dito adiante de todos 0ue n'o 0ueria comparti&h/A&a. (gora% isto. (h% por 0ue duas pessoas jovens sempre tinham 0ue estar brigando sempre? Krenna avivou o pe0ueno fogo e adicionou mais &enha antes de estenderAse para dormir umas poucas horas. #stava saciada depois de ter comparti&hado uma gorda &ebre assada com +achorro. Wi&&oM estava coberta e abrigada para passar a noite e +achorro jazia a seus p*s sobre umas pe&es ve&has. (t* agora n'o tinha encontrado dificu&dades. ( ca)a era abundante nas /reas arborizadas e tinham encontrado uns 0uantos riachos onde p1de repor sua provis'o de /gua. ( ;nica incomodidade 0ue sofria era o ge&ado vento do norte. (inda pr<=ima do fogo n'o conseguia es0uentarAse bem. Pe&o menos% n'o tinha ca,do mais neve para somarAse 3 0ue j/ cobria o so&o desde a ;&tima tormenta. (0ui% na f&oresta% tinha muitos pontos &ivres de neve% como o &ugar onde estava acampada. Juatro dias tinham passado desde 0ue dei=ou a 2arricQ. Cepois de tr8s dias de cava&gada% tinha chegado a outro fiorde 0ue &he cortou o caminho. #nt'o % depois de tudo% viuAse obrigada a tomar caminho para o &este% mas acreditava 0ue agora isso n'o tinha importDncia. Curante dois dias tinha coberto as impress@es de Wi&&oM. 2arricQ jamais a encontraria. :ais dois dias de viagem tinham 0ue ser suficientes. Cepois% Krenna procuraria um /rea re&ativamente protegida% ta&vez num bos0ue denso ou num va&e pe0ueno e profundo. (&i construiria uma cho)a onde poderia esperar a 0ue terminasse o inverno. Tudo se apresentava muito f/ci&% pensou Krenna% en0uanto o sono come)ava a venc8A&a. Cevia ter abandonado 2arricQ h/ meses. +hegou ao acampamento no meio da noite mas estava demasiado e=austo para sentir outra coisa mais do 0ue uma &eve satisfa)'o por0ue sua busca tinha terminado. 4eu garanh'o estava pr<=imo de desmoronar% por0ue 2arricQ tinha descansado s< duas vezes desde sua partida e perdeu um dia procurando entre as co&inas do &este. Projeto Romances
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#sperava encontrar a Krenna 3 beira da morte% faminta e com frio. 4entiuAse a&iviado ao ach/A&a bastante bem% mas n'o gostou de ver 0ue e&a tinha uma e=press'o de radiante fe&icidade en0uanto dormia. 2arricQ desceu e atou seu cava&o ao &ado da *gua cinza. Cepois se apro=imou do fogo. #stendeuAse ao &ado de Krenna sem acord/A&a. (manh' teria tempo de verAse com e&a. Cormiu. Krenna se moveu 0uando o peso sobre seu peito &he dificu&tou a respira)'o. Juando recuperou a consci8ncia% compreendeu 0ue o peso 0ue sentia n'o era um sonho e abriu os o&hos para encontrarAse com um bra)o sobre e&a% 0ue a tinha imobi&izada contra o so&o. +onteve seu impu&so de gritar e &entamente% com temor% vo&touAse e viu o resto do corpo 0ue tinha a seu &ado. Juase gritou de e=aspera)'o. Isto era demais% demais para suportar> A Foc8> A e=c&amou% sacandoAse de em cima o bra)o de&e e pondoAse de p*. 2arricQ acordou surpreso e instintivamente &evou a m'o ao punho de sua espada. 6&hou a seu redor% tran07i&izouAse e se p1s sombrio 0uando viu a Krenna 0ue estava de p* com as m'os nos 0uadris e seus o&hos escurecidos pe&a raiva e a f;ria. A #nt'o est/ desperta? A +omo me encontrou? A perguntou e&a% 0uase tremendo de iraA . +omo>? #&e a ignorou um momento en0uanto afastava sua grossa capa e se sacudia a roupa. Cepois n'o respondeu a pergunta sen'o 0ue disse% depreciativamenteB A +onfirmou minha opini'o sobre o se=o feminino. #m nenhuma de voc8s se pode confiar. A !u&gais com demasiada pressa. #u n'o disse 0ue seguiria com voc8. 4e o tivesse dito n'o teria fugido. +omo fez para me encontrar? A #s0uece 0ue sou um ca)ador% Krenna A disse e&e em voz surpreendentemente serenaA . 4ou bom no 0ue fa)o. 5enhuma fera A fez uma pausa e seus o&hos se ensombraramA nem tamb*m um escravo ou escrava fugitivos pode escapar. A :as eu cobri minhas impress@es> Teria 0ue estar ao su& da0ui. 6 0ue fez voc8 vir para o norte? A (dmito 0ue perdi um dia cava&gando para as montanhas% mas ao n'o ver sinais de voc8% dei a vo&ta. A "an)ou uma mirada assassina a +achorro% 0uem bai=ou a cabe)a com ar cu&pado.A +omo n'o pude encontrar este anima& traidor em nenhuma parte% soube 0ue tinha vindo com voc8. +obriu as impress@es da *gua muito bem% mas es0ueceu as do cachorro. #ra demasiado tarde para chorar pe&o erro. Krenna% no entanto% viu 0ue 2arricQ estava furioso com +achorro e n'o 0uis 0ue o anima& sofresse por causa de&a. A 5'o o cu&pe por vir comigo. #u o obriguei 0ue me seguisse a fim de 0ue n'o pudesse us/A&o para seguir minha pista A mentiu. 2arricQ so&tou uma curta garga&hada. E (pesar disso% foi e&e 0uem me trou=e at* voc8% depois de tudo. #&a o o&hou em atitude desafiante. A # agora% viQing? A (gora a &evarei para casa. A Para castigarAme? A Foc8 sabe o 0ue aconteceria se fizesse o 0ue fez. (credita 0ue por ter es0uentado minha cama em a&gumas ocasi@es serei indu&gente com voc8? #&a sentiu outra vez o n< do&oroso na garganta. A 5'o% n'o esperava isso de voc8 A disse suavemente% 0uase tremendoA&he o &/bio inferiorA . Pensei 0ue n'o me encontraria. Todos seus vizinhos tamb*m est'o me procurando? A Fim s< A rep&icou e&e em tom mais genti&% 0uase num sussurro. Projeto Romances
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A Kem. 5'o regressarei com voc8 para sofrer o castigo% viQing A respondeu e&a com a voz enganosamente ca&ma. #&e enco&heu os ombros e &evantou sua capa% pronto para marcharAse. A 5'o pode esco&her. A #st/ errado. (s pa&avras sa,ram com &entid'o por0ue ao pronunci/A&as &he doeu o cora)'o% mas e&e n'o &he dei=ava a&ternativa. (rrojou a um &ado a pesada capa 0ue ocu&tava suas armas e p1s a m'o no pomo da espada. A Posso esco&her% 2arricQ. #&e a o&hou sinceramente surpreso% seus o&hos a percorreram de p*s a cabe)a e por fim se pousaram nas armas. A 6nde as conseguiu? A $oubeiAas. A Juem a ajudou? A 5ingu*m A mentiu e&aA . Tirei de #rin as chaves do dep<sito 0uando estava dormido e depois as devo&vi. A # essas roupas% s'o suas? :as c&aro 0ue s'o A disse e&e em tom zombadorA . (ssentamA se muito bem. 5'o * um vestido sedutor mas * igua&mente tentadoras. A Kasta> A gritou e&a ao ver em seus o&hos o desejo misturado com c<&era. A #nt'o outra vez 0uer fazer o pape& de homem% Krenna A disse e&e em tom divertidoA . Juer brigar por sua &iberdade? A Cei=eAme e n'o teremos necessidade de brigar. A 5'o A sorriu e&e% e desembainhou sua espadaA . (ceito o desafio. Krenna gemeu e desembainhou sua espada 0uando 2arricQ veio para e&a. 4eu cora)'o n'o estava na iminente &uta. 5'o tinha agora c<&era ne&a% s< arrependimento por ter tido 0ue chegar a isto. #&e atacou rapidamente% tentando arrancar de uma vez a espada da m'o% mas Krenna se moveu para um &ado. 9m f&anco de&e ficou descoberto para 0ue e&a o ferisse% mas Krenna n'o p1de se decidir. #&e atacou outra vez. #ra destro com a espada e seus go&pes tinham muita for)a% mas carecia da e=peri8ncia e da ast;cia de&a. 5o entanto% Krenna n'o p1de tirar vantagem disto. 5'o p1de derramar o sangue de&e ainda 0ue &he desse muitas oportunidades de faz8A&o 0uando tentou desarm/A&a. :at/A&o% ver 2arricQ morto ...% a id*ia 0uase a adoeceu. 4< o desarmaria% como e&e 0ueria fazer com e&a% e ent'o se afastaria. Krenna n'o teve a oportunidade por0ue nesse momento um urso% enorme como e&a nunca tinha visto% se ergueu diretamente atr/s de 2arricQ. Krenna gritou% mas foi tarde demais. 6 urso os tinha surpreendido t'o distra,dos 0ue estava a poucos cent,metros de 2arricQ 0uando este se vo&tou para ver 0ue tinha assustado seu advers/rio. +om um go&pe poderoso de sua garra% o urso go&peou a 2arricQ de &ado% 2arricQ caiu contra o tronco de uma /rvore e bateu com a cabe)a. 2arricQ n'o se moveu. Krenna o&hou incr*du&a como o urso se apro=imava a e&e% rugindo vitorioso. 2ritou e atacou 3 besta com f;ria cega. 4ustentou a espada com as duas m'os e a &evantou sobre sua cabe)a% para afund/A&a com todas suas for)as nas costas do anima&. :as o urso n'o caiu% nem se0uer se camba&eou. $ugiu com sanguin/ria f;ria e girou para Krenna% 0uem se p1s p/&ida pe&o medo maior 0ue tinha e=perimentado em sua vida. 4ua adaga era in;ti&% #nt'o correu% presa de pDnico% at* onde estava Wi&&oM e sacou o arco do saco. 6 urso se apro=imava rapidamente. Krenna correu 3 es0uerda% afastandoAse dos cava&os% e en0uanto se movia preparou o arco. Por fim se agachou e apontou. ( f&echa atravessou a garganta do urso e depois de uns momentos Projeto Romances
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desesperantes% o anima& por fim caiu. 4eu a&,vio foi t'o grande 0ue Krenna caiu de joe&hos para dar si&enciosamente as gra)as. (inda 0ue &he tremia todo o corpo% caminhou com pernas vaci&antes at* onde estava 2arricQ e conteve o f1&ego at* assegurarAse de 0ue e&e vivia. 4angravaA&he o ombro onde a garra do urso o tinha go&peado% dei=ando profundos su&cos na pe&e. :as o go&pe na cabe)a n'o &he tinha rompido a pe&e% ainda 0ue come)asse a inchar. Krenna foi at* os cava&os e rasgou uma tira do cobertor de Wi&&oM% empapouAa em /gua e vo&tou junto a 2arricQ. :o&houA&he a rosto e come)ou a &impar o sangue do ombro. #&e gemeu e tocou a cabe)a. Cepois o&hou a Krenna com desconfian)a. A 4empre atende assim a seus inimigos? A #&a ignorou a pergunta e vistoriou os cortes. A C<i? A 5'o% est/ adormecido. 6 urso escapou? A Krenna me=eu a cabe)a. A Tive 0ue mat/A&o A 2arricQ abriu grandes os o&hos. A ( fera a atacou? A 5'o% era voc8 0uem 0ueria A disse Krenna com ca&ma% evitando seu o&har. 2arricQ recebeu a not,cia com desgosto. A Primeiro tenta me matar% depois me sa&va a vida. Por 0u8? A 4e eu tivesse tentado mat/A&o% 2arricQ% agora estaria morto% 5'o pude faz8A&o. A Por 0ue n'o? A perguntou e&e com rudeza en0uanto e&a &he vendava o ombroA Teria obtido sua &iberdade. Krenna o&hou 2arricQ com o&hos cheios de um suave ca&or. A 5'o sei por 0ue. 5'o pude causar sua morte. #&e a segurou pe&a m'o% atraiuAa e rapidamente &he tirou a adaga do cinto. A Pe&a possibi&idade de mudar de id*ia% eu ficarei com isto. #&a n'o disse nada. #&e ficou de p* e sacudiu a cabe)a para &ivrarAse do aturdimento do go&pe. 4em so&tar sua m'o% arrastouAa at* onde jazia o urso. $econheceu ao anima& 0ue fazia poucos dias tinha acordado de seu sonho inverna&. A Parece 0ue o subestimei% Krenna A disse num rosnado% o&hando o cad/ver do anima&A R t'o h/bi& como disse A a o&hou com severidadeA . R uma pena 0ue n'o possa confiar em voc8 0uando a perco de vista. A 4e eu o fosse &ea& poderia confiar em meu% viQing A disse e&a 0uase com amargura. #&e a o&hou com curiosidade. A :e daria sua &ea&dade? E atraiuAa mais e a tomou com for)a dos ombros E 6 0ue 0uer de mim% Krenna? A ( &iberdade> #&e sacudiu a cabe)a% irritado. A 9ma mu&her &ivre tem muitos direitos% entre e&es o de recusar um amante. A R i&ega& vio&ar a uma mu&her &ivre? A 4im Krenna ficou r,gida. A Isso * tudo o 0ue a interessa... Fio&arAme> Por 0ue * t'o importante para voc8 ter a mim e n'o a outra? #u n'o o interesso como mu&her. 5'o tem considera)'o por meus sentimentos. !/ demosntrou isso muitas vezes. Por 0ue% ent'o% tem 0ue ser eu? A 4eu corpo * muito agrad/ve& Krenna. R suficiente 0ue eu desfrute de voc8 0uando tenha vontade. A Ta&vez se fosse um homem de bom cora)'o isso seria suficiente% 2arricQ A disse e&a bai=inhoA . :as * duro e crue& em muitas formas. ( e=press'o 0ue assomou ao rosto de 2arricQ foi aterrorizadora. (T$(I9A( com for)a Projeto Romances
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e a press'o de seus bra)os 0uase a sufocou. A :e dar/ sua pa&avra de 0ue n'o vo&tara a fugir A disse. A 5'o pode me obrigar a dar a pa&avra sobre isso% 2arricQ% por0ue se o fa)o% eu n'o a terei dado &ivremente e n'o a cumprirei. A #nt'o% determinou seu pr<prio destino. #:P9$$69A( at* os cava&os e a p1s sobre o &ombo de Wi&&oM. (&i e&a esperou mansamente en0uanto e&e reunia as capas e as armas. 2arricQ montou% tomou as r*deas de ambos os cava&os pois n'o confiou 0ue e&a o seguiria. Jue destino teria procurado com seu obstinado orgu&ho? Krenna estremeceu e fincou a vista nas costas erguidas de 2arricQ. "ogo saberia.

+ap,tu&o GT ( enorme casa de pedra se erguia ante e&es banhada na suave &uz azu& da aurora borea&. #ra de noite 0uando chegaram ao est/bu&o. #rin veio correndo dos fundos com uma e=press'o de a&,vio e a&egria em sua cara castigada pe&os anos. #ssa e=press'o rapidamente mudou por outra de paterna& gravidade. A Jue vergonha% mo)a% 0ue tenha fugido assim de n<s> A disse em tom de serm'o% ainda 0ue seus o&hos ainda bri&havam dando as boas vindas. A 5'o fugi de voc8% #rin% e sim de&e A rep&icou Krenna% ignorando a presen)a de 2arricQ. A Kom% tivestesAme muito preocupado A continuou #rinA . Pe&o menos% tivesse podido aguardar a primavera para ter menos possibi&idades de morrer ge&ada. A Kasta% #rin> A ordenou 2arricQ% e tomou a Krenna rudemente de um bra)o. #&a n'o teve nem se0uer uma oportunidade de despedirAse de #rin pois 2arricQ a arrastou em seguida em dire)'o a casa. Juando se apro=imavam 3 entrada secund/ria% e&e dobrou 3 direita% para o &ado da casa% e Krenna se deteve imediatamente. A (onde est/ me&evando? #&e n'o respondeu e sim continuou arrastandoAa. Krenna se resistiu% fazendoA&he mais dif,ci& a marcha. 4abia aonde a &evavam% ainda 0ue n'o podia acreditar. 4obre o outro &ado da casa% frente ao fiorde% tinha uma portinha de madeira. 2arricQ a abriu com vio&8ncia. ( porta tinha uma jane&a 0uadrada fechada com barrotes de ferro. Cevido a sua pro=imidade com o fiorde% o 0uartinho estava escuro e ;mido como uma caverna ge&ada. 2arricQ ficou de &ado. A 4esu aposentos% mu&her A #&a o o&hou horrorizada. A Fai me co&ocar ai dentro? A R o castigo mais suave para os fugitivos A disse e&e em tom de impaci8ncia. A +omo pode fazer isto comigo depois 0ue voc8 sa&vei sua vida? Isso n'o significa nada para voc8? A 4im% estou agradecido. A Cemonstra de forma admir/ve&% viQing A disse Krenna com sarcasmo. #&e suspirou. A 4e n'o tomo nenhuma medida contra voc8% Krenna% seria um convite para 0ue outros escravos escapassem. 5'o posso permitir. #&a n'o 0uis rogar c&em8ncia. A Juanto tempo me ter/ encerrada a0ui? Projeto Romances
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A Tr8s ou 0uatro dias... (t* 0ue tenha aprendido a &i)'o. #&a &he &an)ou um o&har de desprezo. A # acredita 0ue isto me ensinar/ a&go% viQing? #st/ errado. (0ui meu <dio crescer/ e sairei ainda mais decidida a fugir de voc8. #&e a atraiu com vio&8ncia e a beijou possessivamente na boca. #&a &he devo&veu o beijo% mas s< por despeito. 2arricQ tinha 0ue &amentaria . #&a faria 0ue se &amentasse. A 5'o precisa ficar a0ui% Krenna A disse e&e ro)ando seu pesco)o com os &/biosA 4e der sua pa&avra de 0ue n'o vo&tara a dei=arAme... #&a jogou os bra)os em torno de seu pesco)o e disse% provocativamente. A :as os outros escravos pensar'o 0ue para voc8 eu sou a&go especia&. A R especia&. A #specia&% mas pode me prender nesta ce&a fria. A :e d/ sua pa&avra% Krenna? #&a o beijou nos &/bios com &eveza% provocativamente% antes de afast/A&o com um empurr'o. A Cem1nios o &eve% viQing. #u n'o serei seu brin0uedo predi&eto. +om isso &evantou a cabe)a e entrou na ce&a escura% e apertou os dentes 0uando e&e fechou a porta atr/s de&a. Ce imediato come)ou a tremer. Juase gritou para cham/A&o mas tampou a boca com uma m'o. 5'o rogaria 0ue a &iberassem. Fazia frio. :uito frio% 5a rea&idade. Por sorte tinha sua capa e suas po&ainas de pe&e. Tamb*m tinha um ve&ho cobertor de &' sobre um banco estreito% o ;nico m<ve& do 0uartinho. :as n'o ardia nenhum fogo e a abertura da porta dei=ava entrar o frio. Tamb*m n'o tinham &he trazido comida. Ce repente se sentiu faminta% ainda 0ue fizesse poucas horas 0ue tinha comparti&hado um pouco de carne de veado com 2arricQ. #&e vo&taria. 5'o era poss,ve& 0ue a dei=asse a&i at* 0ue se conge&asse. 4entouAse no banco e cobriu as pernas com o cobertor. 6s primeiros dias de cava&gada com 2arricQ tinham sido friamente si&enciosos. :as nos dois ;&timos dias o humor de&e me&horou e e&a come)ou a acreditar 0ue n'o &he faria nada 0uando vo&tasse. :enos ainda 0ue e&e seria capaz de encerr/A&a nesta ce&a. Passou uma hora e depois outra. ( bruma azu& do c*u desapareceu% dei=ando somente uma escurid'o negra e deprimente% Krenna estremeceu e sentiu os primeiros sinais da febre. 9m momento depois sentiu ca&or e se despojou da capa e das pe&es presas com correias 0ue &he cobriam bra)os e pernas. #&e n'o ia vo&tar. (0ue&e do&oroso n< apareceu outra vez em sua garganta e as &/grimas &he fizeram doer os o&hos. Cepois de tudo o 0ue tinham comparti&hado% depois 0ue e&a &he sa&vou a vida% e&e n'o podia ser t'o crue& para encerr/A&a a&i. Podia conge&ar at* morrer. #nt'o e&e &amentaria. 9m bom modo de vingarAse% ainda 0ue e&a n'o estivesse a&i para desfrutar disso. +ome)ou a tremer outra vez e se estendeu sobre o duro banco. +ochi&ou e de vez em 0uando acordava% cobriaAse com o cobertor e a capa ou as jogava para um &ado. A #stou enferma e e&e nem se0uer o sabe A raciocinou% meio dormidaA . Cevia dizer. :as isso n'o teria feito nenhuma diferen)a. #&e * uma besta. 5ada &he importa. A Fo&touAse% com os o&hos cheios de &/grimas.A "amentar/% 2arricQ% &amentar/... &amentar/... 2arricQ se revirou nervosamente em sua cama e go&peou o travesseiro com um punho. 5'o conseguia conci&iar o sonho apesar de todas suas tentativas. 6s dem1nios de sua mente n'o cessavam de atorment/A&o. .ora ap<s hora se recriminando. Projeto Romances
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Por fim n'o p1de suport/A&o mais. 4a&tou da cama% jogou a capa sobre os ombros e saiu da habita)'o. 5o ha&& acendeu uma tocha a toda pressa e se preparou para o frio ge&ado do e=terior. +hegou 3 pe0uena ce&a em segundos e rapidamente tirou as chaves e abriu a porta. 6s gonzos rangeram e e&e se inc&inou para entrar na ;mida cDmara% depois se endireitou% p1s a tocha num suporte 0ue tinha na parede e se apro=imou de Krenna. #&a dormia no ch'o% junto ao banco% aconchegada como um menino% feita uma bo&a% coberta com nada% nem se0uer com sua capa de ve&udo. 2arricQ apertou os dentes% furioso. ( pe0uena tonta> (ssim% sem cobrirAse% podia morrer de frio neste &ugar. 4em d;vida% essa era sua inten)'o. (joe&houAse junto a e&a e a sacudiu com rudeza% mas se deteve 0uando sentiu o ca&or 0ue passava atrav*s da grossa t;nica de ve&udo. Tocou seu rosto com a m'o e abafou uma e=c&ama)'o. Krenna ardia de febre. A 4anto Ceus% Krenna% 0ue fez? #&a abriu os o&hos e o o&hou confusa. A Por 0ue menciona meu Ceus? 4eus deuses pag@es ficariam furiosos. A Importa 0ue Ceus mencione? A perguntou e&e com irrita)'oA . 4'o um s<% creio. :as a e&es e a voc8 pergunto% por 0ue tentou se matar? A 5'o estou morta A disse e&a num suave sussurro e fechou os o&hos para afundarAse novamente no sono. 2arricQ ficou p/&ido. A #stara se n'o &utar contra isto% Krenna> (corda> +omo e&a n'o se moveu% e&e a &evantou em bra)os e a &evou 3 casa e a seu 0uaerto. (&i a depositou sobre a cama e a cobriu com o 0uente cobertor de arminho. Cepois avivou o fogo e vo&tou junto 3 cama. A Krenna% Krenna> #&a n'o acordou. 4acudiu seu ombro mas a jovem n'o abriu os o&hos. 6 pDnico come)ou a apoderarAse de 2arricQ. #&e nada sabia de febres. Tinha 0ue chamar ]armi&&e% 0uem conhecia de ervas e po)@es. #&a tinha curado a .ugh% 0uando era jovem% de uma febre muito intensa. 2arricQ saiu da habita)'o. Cepois de acordar a #rin e dizerA&he 0ue enviasse as mu&heres 3 casa% e&e mesmo foi procurar a ]armi&&e. $egressaram antes de uma hora e ]armi&&e se encerrou na habita)'o com Krenna% proibindo a entrada dos demais. 2arricQ come)ou a caminhar incansave&mente frente ao fogo do ha&&. :audya entrou em si&8ncio e &he trou=e comida e bebida% mas e&e n'o tocou nada. #rin% sentado 3 mesa e observando seu jovem amo% tinha uma e=press'o de profunda preocupa)'o. A R uma mo)a forte A disse para animar ao jovemA . #m minha vida vi muitas febres. R s< 0uest'o de refresc/A&a 0uando tenha ca&or e es0uent/A&a 0uando tenha frio. 2arricQ o o&hou sem a&terar de e=press'o. +omo se n'o tivesse ouvido uma s< das pa&avras do anci'o. 4eguiu caminhando de um &ado a outro% atingido pe&a fa&ta de sono. Passaram as horas e o dia vo&tou a ser noite. ]armi&&e entrou no ha&& com aspecto cansado. 2arricQ conteve o f1&ego 0uando e&a o o&hou um &ongo momento sem fa&ar. Por fim 2arricQ n'o p1de resistir ao suspense. A ( febre passou? ]armi&&e me=eu &entamente a cabe)a. A 4into% 2arricQ. Fiz tudo o 0ue pude. A #&e se apro=imou. A Jue est/ dizendo? Jue e&a n'o me&horou? A :e&horou por um momento. ( febre bai=ou. #&a tomou minhas po)@es e bebeu um pouco de ca&do. :as depois a febre vo&tou e a fez vomitar tudo o 0ue &he dei. 5'o pode reter nada e agora est/ muito pior 0ue antes. Projeto Romances
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A Tem 0ue ter a&go 0ue possa fazer> A 6ferecerei um sacrif,cio por e&a A sugeriu ]armi&&eA R o ;nica coisa 0ue resta por fazer. 4e os deuses ficassem satisfeitos% poderiam sa&var sua vida. 2arricQ se p1s p/&ido e subiu correndo a escada at* seu 0uarto. #rin% 0ue tinha acompanhado 2arricQ todo o dia% &evantouAse da mesa com os o&hos cheios de &/grimas. A #st/ t'o doente assim? A perguntou. ]armi&&e o o&hou com desd*m e disse% em tom a&tivoB A #st/. # os deuses n'o a ajudar'o. Por 0ue iriam ajud/A&a? :orrer/ antes do amanh'. ]armi&&e n'o disse mais% saiu do ha&& e regressou a sua casa. 9ma vez afora% um sorriso de satisfa)'o assomou a seus &/bios. 6fereceria um sacrif,cio% sim% mas para assegurar a morte da mo)a% ainda 0ue duvidava 0ue a ajuda dos deuses fosse necess/ria. +om as po)@es de ]armi&&e e a porta do ba&c'o aberta% a morte era assegurada. 4e ]armi&&e tivesse dado se conta antes da amea)a 0ue representava a jovem% se teria &ivrado de&a antes 0ue 2arricQ a visse. #steve segura de 0ue 2arricQ n'o tomaria 3 mo)a% 0ue a dei=aria a um &ado como fazia com todas as outras. 5o entanto% tudo chega para 0uem sabe esperar... # e&a n'o teria 0ue esperar muito tempo mais. #rin entrou no 0uarto de 2arricQ e o encontrou de p* junto 3 cama com o ar de um homem derrotado. 6 fogo ardia na &areira mas o aposento parecia terrive&mente frio. A 4e eu pudesse fazer tudo de novo% tudo seria diferente% Krenna A disse 2arricQ com voz roucaA . 5unca me perdoarei pe&o 0ue fiz. #rin se apro=imou com o rosto transtornado pe&a preocupa)'o. A #&a n'o pode ouviA&o% rapaz. A #stava fa&ando 0uando entrei na habita)'o A rep&icou 2arricQ A Fa&ava de uma forma infanti&. A 4im% sem d;vida est/ revivendo seu passado. Fi antes este sono profundo% onde os dem1nios ficam so&tos na mente. Para a&guns n'o * t'o mauH para outros pode ser um inferno em vida% onde a morte * bemAvinda. A #&a n'o pode morrer> A #nt'o ama 3 mo)a% 2arricQ? A (m/A&a? (mar * para os to&os> A respondeu e&e com veem8nciaA . #u nunca vo&tarei a amar. A #nt'o% 0ue importa se a mo)a morrer% se para voc8 * somente uma escrava a mais? A disse #rin com sensatez. A Importa> A respondeu 2arricQ com energia% e em seguida toda sua c<&era se apagouA .(&*m disso% * teimosa demais para morrer. A $ogo 0ue tenha raz'o% mo)o A disse #rinA . Juanto a mim% n'o acredito na opini'o de ]armi&&e. 4empre h/ uma possibi&idade% com a ajuda de Ceus. Krenna estava sentada no co&o de seu pai e sustentava em sua m'ozinha sua nova espada cheia de j<ias. A !/ &he agradeci% papai? 6h% agrade)o outra vez> :inha pr<pria espada% feita especia&mente para mim. 5'o tivesse podido ocorrerAse um presente me&hor> A 5em se0uer um bonito vestido% ou uma gu&oseima atraente? ( sua m'e gosta muito dessas coisas. Krenna fez uma careta. A #ssas s'o coisas para meninas. (s meninas s'o tontas e choram. #u nunca choro> (&ane meteu a Krenna no banho fumegante. ( /gua estava muito 0uente. 6 vapor enchia a habita)'o e formava um nevoeiro branco 0ue 0uase ocu&tava a (&ane. Projeto Romances
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A Jue diria seu pai se soubesse 0ue esteve brigando com os garotos da a&deia% e no barro% nada menos? A :eu pai estaria orgu&hoso de mim. #u ganhei% verdade? Ian tem um o&ho negro e Coy&e um &/bio inchado. A #&es dei=aram 0ue voc8 ganhasse por0ue * a fi&ha de &orde (ngus. A #u n'o sou sua fi&ha. 5'o sou> 4ou seu fi&ho> # ganhei &impamente. (gora me dei=ai sair deste banho antes 0ue cozinhe> A Ceve estar &impa e formosa% &ady Krenna. A :as o /gua est/ 0uent 0uente. Por 0ue tem 0ue estar t'o 0uente? 6 rosto sem corpo da madrasta de Krenna apareceu entre o nevoeiro de vapor. A Krenna% * uma desgra)a para seu pai. Juando aprendera a ser uma dama? A #u n'o tenho 0ue fazer o 0ue diz voc8. Foc8 n'o * minha m'e> (&ane soprou o vapor para fazerAse ver. A #&a * agora sua m'e% Krenna. A 5'o% n'o. 6deio 3 vi;va% (&ane% e a sua fi&ha. Por 0ue meu pai se casou com e&a? +orde&ia sempre est/ provocandoAme. # a vi;va * uma bru=a. A Ceve mostrar respeito. A Por 0u8? #&as tamb*m me odeiam. (s duas est'o com ci;mes de mim. A Ta&vez n'o tenham bondade em seus cora)@es% mo)a% mas voc8 sim a tem. Cev fazer 0ue se sintam bem a0ui. Krenna o admitiu de m/ vontade. A Cevo faz8A&o% devo faz8A&o% mas n'o me agrada. ( neve come)ou a cair. 9m espesso manto cobria a terra. Krenna su&cava a superf,cie do &ago ge&ado% patinando. (gitou uma m'o para +orde&ia% 0ue estava de p* junto a uma /rvore% envo&vida numa capa cinza e com seu cabe&o averme&hado como uma chama contra o branco fundo de neve. A Jue vergonha% Krenna. 9ma jovem de sua idade comportandoAse como uma crian)a. 6 ge&o se romper/ e cairei na /gua. Jue fara ent'o? 6 ge&o rangeu com um ru,do ensurdecedor e Krenna caiu na /gua negra e ge&ada ta& como tinha anunciado +orde&ia. +ome)ou a tremer em forma descontro&ada. (s m'os adormeceram pe&o frio e n'o p1de arrastarAse at* o ge&o s<&ido. A (judeAme% +orde&ia. #stou conge&ando. A 5'o disse 0ue cairia na /gua? A Ce&&a% por favor% ajudeAme a sair. ( /gua est/ muito fria. C<i% d<i terrive&mente. A Tamb*m sentira dor 0uando seu esposo voc8 tome pe&a primeira vez. #nt'o conhecera o 0ue * a verdadeira dor. A Fi um casa& na a&deia. 5'o foi t'o arrepiante como me fez acreditar% Ce&&a. A (guarde e ver/. +edo seu futuro esposo vir/ at* voc8% #nt'o sofrer/. A 5'o me casarei com um viQing. 5'o me casarei com nenhum homem. (caso n'o recusei a muitos ricos pretendentes? A Foc8 casar'o% Krenna. 4eu pai deu sua pa&avra. "innet vinha de muito &onge caminhando &entamente para Krenna desde a escurid'o. Por fim a mu&her chegou frente a e&a. Tinha o rosto cansado e triste 0uando tirou a Krenna da /gua ge&ada e come)ou a envo&v8A&a com cobertores e mais cobertores% at* 0ue a jovem sentiu como se o ca&or fora a sufoc/A&a. A (ngus morreu% Krenna. A 5'o> A gritou Krenna presa de dorA . :eu pai n'o pode morrer> 5'o * assim> Toda a a&deia chorava. #stavam sepu&tando a (ngus. 6 so& ainda n'o estava a&to mas Projeto Romances
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fazia muito ca&or para uma hora t'o cedo. A Fem os viQings% &ady Krenna. AWyndham> R essa a forma em 0ue sua gente vem buscar uma noiva? (tacando e matando? (&ane% n'o> Foc8 n'o Ceve morrer tamb*m> 5'o posso ajudaA&a% tia "innet. #&e 0uebrou minha espada. 5'o posso ajudar nenhum de voc8s. 6 matarei pe&o 0ue fez a minha gente% juro> A #u sou .e&oise% esposa de (nse&mo . 4er/ dada a meu fi&ho 2arricQ. A 5ingu*m ser/ meu dono> A #ncontrei a forma de dom/A&a% mu&her? A #&e me vio&ar/. Ceus meu% como suportarei a dor 0ue +orde&ia disse 0ue sentirei? 6nde est/ a dor? +orde&ia mentiu> FezAme ficar temerosa ante o viQing 0uando n'o era necess/rio. :as foi bonito. #&e * bonito. Jue corpo magn,fico% t'o s<&ido e t'o forte. #&e me faz es0uecer 0ue o odeio. (poderaAse de minha vontade. +hegavam garga&hadas de &onge. +orde&ia e ]armi&&e riam. (nse&mo e .ugh riam. A #&e * uma besta> 5ada se importa comigo. +omo pode ma&tratarAme assim diante de seus convidados? 5'o posso continuar a0ui% n'o posso ficar com e&e por0ue seu contato me transforma em argi&a macia. #spadas 0ue se entrechocavam. 6 ru,do era ensurdecedor e &he magoava os ouvidos. Por fim gritou. A 5'o posso mat/A&o% 2arricQ% nem se0uer por minha &iberdade. 5'o sei por 0ue% mas a id*ia de sua morte me d<i terrive&mente. Krenna tremia. A Tenho muito frio. #stou doente e e&e nem se0uer sabe. #&e &amentar/ 0uando me encontre morta. +omo pode fazer isto depois 0ue &he sa&vei a vida? Faz frio% muito frio. A ]armi&&e% feche a porta antes 0ue... (ntes 0ue... Krenna boiava no banho morno com os o&hos fechados sob o bemAvindo so&. 5em uma ruga su&cava sua frente. 5em um s< pensamento turvava sua tran07i&idade. Koiava suavemente e a /gua morna era como um b/&samo natura&. (cordou e o morno &ago foi trocado por uma cama macia 0ue por a&guma raz'o &he pareceu incomodamente dura. Piscou v/rias vezes antes de reconhecer o 0uarto de 2arricQ. #nt'o vo&tou a cabe)a e o viu sentado junto 3 cama numa das cadeiras como tronos. +om aspecto terrive&mente cansado e desa&inhado. 5o entanto% sorria. # seus o&hos eram ternos. A 5'o est/ bem% 2arricQ. Tem estado doente> A #&e riu da preocupa)'o de&a. A 5'o% mu&her% eu estou bem. :as como voc8 se sente? #&a tentou sentarAse mas s< conseguiu gemer. A 4intoAme toda do&orida% como se a&gu*m tivesse me surrado A &he &an)ou um o&har receosoA . Kateu em mim en0uanto dormia? #&e pareceu ofenderAse. A +omo pode pensar uma coisa seme&hante? Tem estado gravemente doente durante dois dias. 4em d;vida% a doen)a a debi&itou e a dei=ou do&orida A se &evantou A . (s mu&heres prepararam sopa 0uente para voc8. Trarei um pouco. Krenna re&a=ou na grande cama 0uando e&e se marchou. #st/ arrependido? Cemonstra preocupa)'o% mas se importava com e&a? 5'o p1de esperar a comida. 6 sono a dominou outra vez e a afundou numa serena escurid'o antes 0ue e&e vo&tasse.

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+ap,tu&o GV 6 ;&timo m8s do ano foi muito frio e trou=e 3 terra neve e ge&o em abundDncia. Krenna passou em cama boa parte do m8s% so&icitamente atendida por :audya e !anie. (t* $ayna% entre resmungos% &he trou=e uma sopa especia& cheia de ervas conhecidas por suas propriedades curativas. (s mu&heres serviam a Krenna com vontade. #ra uma de&as% 0ue tinha escapado da morte. # no entanto% tamb*m era a favorita do amo% o 0ue era mais evidente a cada dia 0ue passava% ainda 0ue Krenna n'o parecesse notar. Juando 2arricQ por fim a dec&arou o bastante restabe&ecida para reiniciar suas tarefas e vo&tar a seu pr<prio 0uarto% Krenna n'o dissimu&ou seu a&,vio. 5o entanto% a tarefa mais /rdua 0ue &he permitiram rea&izar foi untar com me& o 0uarto traseiro de um pe0ueno java&i% e a incomodou muito perceber 0ue% por ordens de 2arricQ% as outras criadas continuavam atendendo suas necessidades. Krenna abriu sem bater a porta do 0uarto de 2arricQ. #&e ergueu a vista de sua refei)'o% mais surpreendido pe&a presen)a de&a no 0uarto do 0ue pe&a forma vio&enta 0ue se abriu a porta. Ignorou a r,gida atitude de Krenna e o cinza tempestuoso de seus o&hos% e continuou comendo. A Cevia estar deitada% mu&her A disse com severidade% sem o&h/A&aA . 4em d;vida teve um dia agitado e precisa descansar. #&a entrou determinadamente no aposento. A 6 0ue preciso * 0ue pare de se preocupar tanto. 5'o estou doente% 2arricQ A disse e&a com secura% tentando contro&ar seu temperamento. 4abia 0ue era in;ti& discutir com e&e 0uando se mostrava t'o ben*vo&o. 6diava esta nova atitude. #&e se comportava como um pai indu&gente se comportaris com uma crian)a mimada% 0uando a ;&tima coisa 0ue e&a precisava era sua indu&g8ncia. A 5'o acredita 0ue estou bem? A continuou Krenna. #&e me=eu a cabe)a% ainda sem o&h/A&a. A 4im% acredito 0ue est/ curada mas * mehor 0ue n'o se e=ceda no servi)o% Krenna. #steve muito perto da morte% mas concederamA&he a vida. 5'o * razo/ve& 0ue comece essa nova vida com um pouco de caute&a? A 5'o% * irraciona&> A e=p&odiu e&a% perdendo o contro&eA . Primeiro me dei=ou confinada na cama mais tempo 0ue o necess/rio. (gora me trata como a uma fr/gi& boneca 0ue pode se 0uebrar se fizer um movimento brusco. #stou bem> A Krenna &evantou as m'os% e=asperadaA % 4anto Ceus> 5'o sou uma pessoa ociosa. (t* estive disposta a traba&har em seu est/bu&o mas voc8 se negou. 4e tudo o 0ue me permitir fazer * traba&har a0ui% assim seja. :as devo tenho 0ue ter a&go 0ue fazer. A Isso n'o * o 0ue sua irm' 0uis me fazer acreditar. Krenna% surpresa% es0ueceuAse de sua c<&era. A Fa&ou com +orde&ia? A 4im. "ongamente. Krenna apertou os punhos. ( imagem de 2arricQ e +orde&ia fa&ando% rindo% fazendo Projeto Romances
-GT

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amor% apagou tudo mais de sua mente. #nt'o estava certa. (0ue&as noites 0ue 2arricQ tinha vo&tade tarde% fazendoAa esperar tinha estado com +orde&ia> A Krenna% venha a0ui. A 6 0ue? A perguntou e&a sem escut/A&o. A Fenha a0ui> A repetiu e&e. #&a ainda n'o se moveu e nem o o&hou. Por fim e&e se apro=imou e a tocou na face. 6s dedos contra sua pe&e foram como um cho0ue. #&a &he deu uma pa&mada na m'o e se afastou de&e. A 5'o me to0ue> A gritou com voz carregada de c<&era e dorA . 5unca vo&te a me tocar> 2arricQ a o&hou confuso. A Thor me ajude> 6 0ue foi dessa vez% mu&her? A #st/... #st/ &ouco se pensa 0ue vou comparti&har voc8 com minha irm'> 4e a 0uer pode t8A&a% mas n'o vo&te a se apro=imar de mim% ou juro 0ue o matarei> 6s o&hos de 2arricQ bri&haram% e em seus &/bios surgiu um sorriso divertido. A Por 0ue poderia 0uerer sua irm' 0uando tenho voc8? # por 0ue pensa nisso 0uando eu somente disse 0ue fa&ei com e&a? A 5'o fez amor com e&a? A 5'o. :as se tivesse feito% por 0ue teia 0ue se enfadar? #&a sentiu 0ue o rosto se ruborizava intensamente e compreendeu como devia estar parecendo to&a% 0uase como uma esposa ciumenta. (fastouAse de&e e se surpreendeu com sua pr<pria rea)'o. A Krenna? A 5'o me importaria 0ue tivesse outra mu&her A rep&icou e&a dura% sentindo a0ue&e do&oroso n< em sua gargantaA . 4e outra pode satisfazer suas necessidades eu me a&egrarei disso% por0ue ent'o me dei=ar/ em paz. :as n'o * aceit/ve& 0ue tenha a mim e a minha irm' ao mesmo tempo. 5'o v8 0ue isso est/ errado? A R essa a ;nica raz'o 0ue me dar/? A #&a abriu os grandes o&hos. A 5'o h/ outra. A :uito bem% n'o insistirei A #&a o o&hou com f;ria. A Cigo 0ue n'o h/ outra raz'o> A 2arricQ &he sorriu e suas covinhas se acentuaram. A 4e ofende faci&mente esta noite A disse com voz cheia de humor% e se apro=imou de seu ba;A . Ta&vez isto aca&me seu mau g8nio. #&a continou com o o&har fi=o ne&e% presa em transe% fascinada pe&a forma em 0ue o cabe&o dourado ca,a sobre a testa dandoA&he uma apar8ncia de rapaz inofensivo% nada seme&hante ao guerreiro viQing% ao amo vio&ador e crue& 0ue conhecia. 5'o 0ueria afastar os o&hos desse rosto mas ao fim o&hou a cai=a 0ue e&e tirou do ba; e seus o&hos bri&haram de curiosidade. Juando e&e se apro=imou% Krenna viu 0ue a cai=a era um ba; em miniatura ta&hado com desenhos orientais e com incrusta)@es de marfim. #ra muito bonito. 6&houAo nos o&hos 0uando e&e &he entregou o bauzinho. A Para 0ue * isto? A (briAo. #&a &evantou a tampa. Centro% sobre um &eito de ve&udo azu&% tinha um par de brace&etes id8nticos de ouro em forma de serpentes enroscadas e com rubis no &ugar dos o&hos. #&a sabia 0ue entre os viQings% os brace&etes como estes eram muito apreciados. Tinha visto 3 esposa de .ugh usando atraentes brace&etes em seus bra)os nus. (t* .e&oise usava brace&etes. 6s homens tamb*m os usavam. Juanto mais rico o homem% mais caros os brace&etes. (0ue&es 0ue 2arricQ &he mostrava eram magn,ficos. Krenna &evantou um e verificou 0ue era pesado% sem d;vida de ouro maci)o. 6&houAo outra vez nos o&hos. 6s o&hos de&e Projeto Romances
-GV

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bri&havam com tons de /gua. A Por 0ue me mostra isto? A perguntou% devo&vendoA&he a cai=a. 2arricQ manteve suas m'os abai=adas. A 5'o o tirei para 0ue o visse% Krenna. #stou &he dando. 6s brace&etes s'o seus... 6 bauzinho tamb*m A #&a vo&tou a o&har as j<ias e depois o o&hou a e&e com incredu&idade. A Por 0u8? A R meu desejo. A Presentear uma escrava com j<ias como estas? A #nco&erizouAse. #sta era uma forma de ap&acar seu sentimento de cu&pa por t8A&a encerrado nessa terr,ve& ce&a. :as e&a n'o o perdoaria por causa da0ue&e presenteA Juando tenho 0ue us/A&as% 2arricQ? Juando &avar sua roupa? Juando esfreguar o ch'o do ha&&? 5'o% n'o usarei seu presente. A 6 usar/> A disse e&e com secura. 4eus o&hos escureceramA . # tamb*m usar/ o vestido 0ue minha m'e est/ fazendo agora para voc8. 6 usar/ 0uando for comigo ao ban0uete 0ue acontecer/ na casa de meu pai para ce&ebrar o so&st,cio de inverno. Krenna estava confusa e surpresa. A 4ua m'e est/ fazendo um vestido para mim? A ( pedido meu A respondeu e&e. Krenna n'o podia crer 0ue .e&oise tivesse aceito confeccionar um vestido para uma escrava. 4abia 0ue .e&oise era crist' e bondosa% mas ainda assim% era incr,ve& 0ue destinasse parte de seu tempo a costurar para uma servente. Igua&mente surpreendente era 0ue 2arricQ a &evasse 3 moradia de (nse&mo % e nada menos 0ue para um ban0uete. A 5'o entendo% 2arricQ. Por 0ue 0uer &evarAme agora 3 casa de seu pai% 0uando cada vez 0ue voc8 pedi 0ue me &ev/sseis a&i% negastesAvoc8? A Precisar/ de tempo para seadaptar a sua nova vida% sem &embran)as de seu &ar. "ogo conseguir/. A (cha mesmo 0ue vou me adaptar a voc8 depois 0ue tentei fugir? A 5'o disse 0ue se adaptou a mim% mu&her% e sim a sua nova vida. A :as por 0ue 0uer &evar uma escrava a um ban0uete? R esse o costume? A 5'o% mas eu n'o sigo estritamente os costumes. Fir/ comigo para atender minhas necessidades. #&a abafou uma e=c&ama)'o. A # se me nego? A 5'o pode me negar% Krenna A riu e&eA . Foc8 ir/ onde 0uer 0ue eu a &eve. A Ta&vez. :as posso fazer 0ue isso seja muito dif,ci& para voc8A comentou e&a A 5o entanto% irei com uma condi)'oB 0ue me dei=e &evar uma adaga. A +oncedido. #&a sorriu e foi para a porta com o presente em suas m'os. 4entiu 0ue desta vez tinha ganhado. 2arricQ come)ava a amaciarAse. A Juanto a 0ue devo atender a suas necessidades en0uanto estivermos &/% discutiremos 0uando cheguar o momento. A 5'o ter/ nenhuma discuss'o. A Pode estar seguro de 0ue ter/ A rep&icou e&a e saiu% dei=andoAo 0ue pensasse em suas ;&timas pa&avras.

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-GX

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+ap,tu&o GX 6 dia da festa do so&st,cio chegou mais cedo do 0ue Krenna teria desejado. (inda 0ue estivesse ansiosa para rever sua tia e tivesse a&gumas pa&avras esco&hidas especia&mente para dizer a +orde&ia% 0ue &amentaria o dia 0ue mentiu a Krenna% n'o sentia nenhuma pressa para ir a casa de (nse&mo % a 0uem 0ueria odiar apesar de saber 0ue devia &he agradecer por muitas coisas. (demais% ir a&i com 2arricQ% apresentarAse adiante de todos% como sua escrava% como sua mu&her% usando seus presentes...perguntou a si mesma se poderia suportar a humi&ha)'o. Krenna desejava desesperadamente n'o ir ao ban0uete mas sabia 0ue devia faz8A&o. 2arricQ estava muito entusiasmado% e se mostrava inf&e=,ve& em re&a)'o a 0uest'o. ( &evaria ainda 0ue fosse arrastandoAa se e&a oferecesse resist8ncia. Krenna o&hou o bonito vestido 0ue ca,a de&icadamente sobre seu corpo esbe&to. #ra de um rico ve&udo verme&ho% n'o muito pesado% e bordado com fios de ouro. #ra de um desenho simp&es% sem mangas ao esti&o viQing% com um decote suavemente curvado. 6 mais atraente era o &argo cinto de ouro incrustado com rubis 0ue harmonizavam com os brace&etes 0ue usava. !anie ajudou a Krenna com seu cabe&o e o penteou em grossas tran)as entre&a)adas com fitas verme&has 0ue prendeu ao redor da cabe)a conseguindo um efeito muito atraente. ( jovem n'o tinha inveja pe&o fato de Krenna fosse convidada 3 casa de (nse&mo % mas se sentia muito e=citada pe&o acontecimento e n'o parava de fa&ar sobre a boa sorte de sua co&ega. Krenna n'o sentia o mesmo e se sentiu ainda mais receosa 0uando 2arricQ a chamou. #ncontrouAo no ha&& e ficou fascinada por sua apar8ncia. Tamb*m estava vestido de ve&udo e o fino tecido% de cor dourada% aderiaAse a seus m;scu&os como uma segunda pe&e. Kordados de cor verme&ha contrastavam com o dourado e grandes rubis bri&havam n'o s< no cinto% mas tamb*m num meda&h'o de ouro 0ue &he pendia do pesco)o. Krenna se perguntou se e&e o tinha p&anejado deste modo para 0ue parecesse um casa& em harmonia. 6 cabe&o ondu&ado de&e bri&hava com ref&e=os dourados 3 &uz do fogo mas seus o&hos se nub&ar'o 0uando e&a se deu conta da forma estranha com 0ue a o&hava. A R uma j<ia sobre um negro mar% mu&her A disse 2arricQ suavemente% e se apro=imou. #&a se sentiu enrubescer 0uando e&e a o&hou dos p*s a cabe)a. A 6 vestido * bonito A foi tudo o 0ue p1de dizer. A 4im% mas em outra n'o seria t'o esp&endoroso. A 5'o * pr<prio de voc8 ser &isonjeiro% 2arricQ. A 4< digo a verdade A retrucou e&e com um sorrisoA . ./ muito de mim 0ue ainda n'o conhece. A #stou come)ando a me dar conta. A Ce repente e&e se impacientou. A Famos. 6 ban0uete sem d;vida j/ come)ou. #&a assentiu e o seguiu atrav*s da /rea da cozinha at* onde suas capas pendiam junto 3 porta traseira. :as a sua n'o estava a&i. #m seu &ugar tinha um be&o casaco de arminho% com um amp&o capuz. Krenna n'o se moveu 0uando e&e vestiu a capa sobre os ombros e depois &he cobriu so&icitamente a cabe)a com o capuz. #rgueu a vista para e&e e o o&hou com curiosidade. A 6utro presente? A #&e sorriu. A 4im. 6s adere)os ricos assentam muito bem em voc8. Ceve ter mais. A Tamb*m n'o * pr<prio de seu ser t'o generoso% 2arricQ. Por 0ue mudou? Projeto Romances
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A Por0ue me conv*m A rep&icou e&e com um enco&her de ombros% e por fim &he entregou a adaga 0ue tinha &he prometido. #&a meteu a arma em seu cinto e o o&hou% e=asperada. A 4anto Ceus> #ra me&hor 0uando voc8 mostr/veis taciturno e imprevis,ve&. Cetesto a incoer8ncia> A e=c&amou. #m seguida% saiu com passo pesados da casa% n'o sem antes ouvir a risada divertida de&e ante a s;bita e=p&os'o de&a. 9ma densa nuvem de fuma)a dos fogos onde se cozinhava f&utuava pesadamente no ha&&% mas Krenna preferiu os o&hos ardidos ao frio do 0ua& acabavam de sair. (inda estava demasiado ge&ada para tirarAse a capa e foi conveniente 0ue tivesse essa descu&pa% por0ue 0uando o&hou a sa&a ao seu arredor e viu as outras mu&heres 0ue a&i estavam% percebeu 0ue nenhuma tinha um vestido t'o &u=uoso 0uanto o de&a. #nrubeceu ao pensar em como reagiriam 0uando 2arricQ a fizesse desfi&ar adiante de todas. 9ma simp&es escrava me&hor vestida do 0ue mu&heres &ivres... #ra inacredit/ve&. Krenna se sentiu como a concubina de 2arricQ e soube 0ue todas chegariam 3 mesma conc&us'o. #stes pensamentos atormentaram Krenna e a fizeram sentirAse mais rancorosa. 5'o disse nada 0uando 2arricQ a dei=ou ante uma mesa en0uanto ia saudar a sua fam,&ia. Permaneceu em abso&uto si&8ncio% com o o&har no co&o% sabendo 0ue muitos o&hos se vo&tavam para onde e&a estava. (bsorta em seus pensamentos% sobressa&touAse 0uando .e&oise se uniu a e&a. A #st/ contente com o vestido% Krenna? Krenna o&hou esses o&hos bondosos e come)ou a serenarAse. A 4im% muito obrigado. A #nt'o venha e me d8 capa. 5'o dedi0uei tantas horas a um vestido t'o bonito para 0ue o dei=e escondido. Krenna entregou de m/ vontade a capa de arminho% mas percebeu 0ue com .e&oise a seu &ado n'o sentia tanta timidez. 4entiuAse imensamente agradecida por0ue a senhora da casa &he dedicava tempo a fim de faz8A&a se sentir mais a vontade. A 4im% certamente em voc8 fica muito bonito% crian)a A disse .e&oise com um sorriso. A R muito am/ve&. A 5'o% digo a verdade. # devo agradeceA&a% Krenna. A 5'o fiz nada. .e&oise dirigiu um o&har a 2arricQ 0ue estava com seu pai e outros homens e depois vo&tou a o&har a Krenna e &he p1s afetuosamente uma m'o sobre o bra)o. A Fazia tempo 0ue n'o via meu fi&ho t'o sereno e de t'o bom humor. Por isso devo agradecer. Krenna enrubesceu mais uma vez. A Tenho certeza 0ue est/ enganada. A +reio 0ue n'o. 6h% e&e n'o 0ueria cair v,tima de seus encantos e &utou contra isso% mas aconteceu. Foc8 n'o notou a diferen)a? Krenna assentiu &entamente% evitando o&har a .e&oise nos o&hos. 5'o podia estar de acordo com a outra mu&her% ainda 0ue% surpreendentemente% a id*ia &he agradasse. Podia ser rea&mente essa a raz'o da surpreendente mudan)a de 2arricQ desde 0ue e&a esteve enferma? Teria se apai=onado por e&a? Krenna temeu seguir pensando ou fa&ando mais a respeito disso% #nt'o mudou rapidamente de tema. A :inha tia. Posso v8A&a? A Por suposto. (h% j/ vem. $etirareiAme% a fim de 0ue possa fa&ar com e&a em particu&ar. Krenna se &evantou com .e&oise no momento 0ue "innet chegava mas n'o a viu afastarA se. Tinha os o&hos fi=os em sua tia e &he brotaram &/grimas 0uando a abra)ou. Tudo o 0ue Projeto Romances
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tinha suportado nos meses recentes &he veio 3 mente% agora 0ue por fim tinha a&gu*m em 0uem confiar% mas isso n'o pareceu t'o ruim em re&a)'o a situa)'o de sua tia. 4entaramAse juntas mas Krenna n'o so&tou as m'os de "innet. 6bservou a sua tia com o&ho cr,tico e notou 0ue ainda n'o apresentava os anos 0ue tinha. 5a rea&idade% seus o&hos azuis bri&havam com juventude e vita&idade. A #st/ bem% tia? A .e&oise me faz sentir como se fosse parte da fam,&ia A disse "innet com voz serenaA . 4im% estou muito bem. A (&egroAme. :uito com fre078ncia me af&igi por voc8% mas 2arricQ n'o 0uis me dei=ar vir veA&a at* hoje. A +reio 0ue e&e * muito possessivo e 0ue gosta de mateA&a pr<=imo de sua casa. 6uvi muito fa&ar de voc8% Krenna% por .e&oise. 4ei 0ue foi tremendamente obstinada ao princ,pio% mas sabia 0ue seria assim. 4ei 0ue voc8 fugiu e tamb*m 0ue esteve muito enferma. #stive muito preocupada. :as a0ui est/% saud/ve& e respeitada. (&egroAme muito. A $espeitada? A #st/ a0ui como h<spede% n'o como a escrava de 2arricQ. 4im% em isto demosntra 0ue e&e a respeita e a honra. Krenna riu com amargura. A +onhe)o seus motivos% tia. #stou a0ui s< para atender a suas necessidades. AFamos% Krenna A rep&icou "innet em tom de reprova)'oA . (0ui h/ muitas 0ue poderiam fazer isso. (demais% e&e n'o precisava dar t'o presentes t'o &indos para o 0ue sugere. #u estava com .e&oise 0uando 2arricQ pediu 0ue fizesse esse vestido para voc8. ZTem 0ue ser no esti&o viQing[ disse e&e% Zpor0ue agora e&a * uma de n<s[. Krenna franziu o entresseio% desconcertada. A #u n'o &he dei nenhum motivo para 0ue pense 0ue sou fe&iz a0ui. #&e sabe 0ue vo&tarei a fugir se tiver oportunidade. Por 0ue diria 0ue sou uma de&es? A Ceve terA&he dado a&gum motivo para 0ue pense assim% Krenna. :as sinceramente% crian)a% n'o deve vo&tar a tentar a fuga. 4e tivesse sucesso e 2arricQ n'o pudesse encontr/A &a% eu me af&igiria muit,ssimo por voc8. A Juando partir% tia% o farei pe&o mar e a &evarei comigo A disse Krenna rapidamente% mas duvidando de 0ue pudesse cumprir a&guma vez seme&hante proeza. (inda 0ue o disse numa tentativa de tran07i&izar a "innet% sua tia pareceu entristecerAse. A (h% Krenna. (o veA&a hoje a0ui% eu pensei 0ue por fim tinha superado seus h/bitos se&vagens. 9ma mu&her madura aceitaria o destino 0ue a trou=e a0ui. #staria agradecida por continuar com vida e trataria de adaptarAse a sua nova situa)'o sabendo 0ue n'o tem para onde regressar. A +omo voc8 fez? A 4im% como fiz eu. R a ;nica maneira% Krenna. 4e chorarmos a &iberdade 0ue perdemos sofrer/ indevidamente. 5a rea&idade minha vida me&horou% #nt'o n'o posso 0uei=arAme. #m .e&oise tenho uma amiga bondosa e 0uerida. #&a n'o reprova as visitas ocasionais de (nse&mo% e assim tamb*m tenho um homem 0ue% a seu modo% * muito bom. A Kasta> 5'o 0uero escutar mais. A 4eja sensata% Krenna. 2arricQ a 0uer muito * evidente. Fa)a a&go especia& de sua vida com e&e. A +omo sua concubina> A sibi&ou Krenna% sacando 3 superf,cie o motivo de seu sofrimento. A 4im% sei 0ue e&e n'o pode oferecer casamento a voc8% mas ser/ como uma esposa para 2arricQ. 6s esp&8ndidos presentes 0ue voc8 fez s'o prova disso. 4e diz 0ue um bastardo Projeto Romances
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pode ser herdeiro de seu pai se n'o h/ herdeiros &eg,timos. Ta&vez 2arricQ nunca se case% mas a conservar/ como seu ;nico amor. 4eu futuro com e&e ser/ igua&mente seguro% ainda 0ue n'o sejam pronunciados os votos de matrimonio. Ta&vez tenha bastardos% mas e&es desfrutar'o a0ui de uma posi)'o. A :eu orgu&ho e=ige a&go me&hor. 9ma vez desprezei o matrim1nio% mas * a ;nica forma em 0ue poderia viver em paz com 2arricQ. A :as est/ proibido desposar a uma escrava. A #u sei A disse Krenna suavemente. 6&hou 2arricQ 0ue estava no outro e=tremo da habita)'o e sorriu. Tinha dito as pa&avras em voz a&ta. 4e casaria com 2arricQ% sim% o faria de bom grau. ( id*ia de estar casada com e&e% sem as constantes bata&has de vontades% encheuAa de ca&or. 4im% amava 2arricQ> Krenna so&tou uma garga&hada c&ara e a&egre ao chegar a esta conc&us'o. Inc&inouAse e abra)ou a sua tia. A (moAo A disseA . (t* agora n'o o sabia% mas * verdade. (moAo. 4e e&e me 0uer como voc8 diz% como sua pr<pria m'e disse% se casar/ comigo. R a ;nica forma em 0ue poderei viver com 2arricQ. A Krenna% * sem d;vida a fi&ha de (ngus. 6bstinada a&*m do bom senso. 4e ama 2arricQ% aceiteAo como * e n'o e=ija mais. A # 0ue a dec8ncia se v/ ao inferno? 5'o% tia. 4er/ ao meu modo% ou n'o ser/ A rep&icou Krenna em tom severo e se p1s de p*A . 6nde est/ Ce&&a? A Cisse 0ue se sentia enferma e se deitou em nosso a&ojamento. A 4abia 0ue eu viria? A 4im% todos sab,amos. 2arricQ teve 0ue conseguir permiss'o para trazeA&a como h<spede% a fim de n'o ofender (nse&mo . Krenna se enfureceu. #&a era a ofendida. +onseguir permiss'o> :ais tarde fa&aremos% tia A disse Krenna secamenteA . #spero 0ue ent'o estar/ do meu &ado e n'o dos b/rbaros pag@es.

+ap,tu&o IW Foi at* onde estava 2arricQ% encheu os jarros dos dois no enorme ca&deir'o de espumoso hidrome& 0ue estava no meio da &onga mesa e se sentou. .omens disfar)ados com cabe)as de animais dan)avam e corriam ao redor da sa&a% brincando entre e&es e com os h<spedes. 2arricQ teve 0ue se esfor)ar para manterAse s*rio 0uando um homem% ocu&to embai=o de uma cabe)a de carneiro% a 0uem reconheceu como seu meio irm'o Fairfa=% apareceu por tr/s de .ugh e derramou sobre sua cabe)a um cubo cheio de neve. 2arricQ o&hou divertido como .ugh se &imitava a rir e a sacudir a neve dos ombros% sem vo&tarAse para ver 0uem era o cu&pado% ainda 0ue Fairfa= fugisse correndo depois de comp&etar sua travessura. Por fim 2arricQ riu a garga&hadas. A :udou% irm'o. 4ei 0ue nunca a agradaram as a&egres travessuras da festa do so&st,cio de inverno. #stava preparado para &utar com voc8 0uando desembainhara a espada cheio de ira. A CecepcioneiAo% percebi A disse .ugh% rindo e sacudindo sua dourada cabe&eira. A 5'o. 5'o estou com Dnimos para &utar. A Tamb*m n'o eu. #nt'o mudamos A 2arricQ se inc&inou para tr/s e observou pensativo a seu irm'o. Projeto Romances
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A (creditei 0ue eu estava de bom humor% mas voc8 o est/ ainda mais. R como um homem 0ue deu uma o&hada no Fa&ha&a e comprovou 0ue * ta& como e&e o esperava. #=p&i0ueAme. A Fe&icidade% irm'o A sorriu .ughA . Por fim vou ter um fi&ho. 2arricQ ficou muito surpreso. Kateu a seu irm'o nas costas. A R uma grande not,cia% .ugh> A &evantou seu jarroA . Jue a criatura seja var'o e 0ue tenha a for)a de seu... Tio. A .ugh rugiu de riso. A :e contentarei com isso. A 4ua esposa deve estar e=tasiada de a&egria A comentou 2arricQA . Foi uma espera &onga. A 5'o% e&a est/ furiosa. 4empre jogou em mim a cu&pa de sua esteri&idade% mas e&a segue est*ri&. ( m'e * +orde&ia% essa nova escrava. 9m pouco de a a&egria de 2arricQ desapareceu ante esta reve&a)'o. A #st/ seguro de 0ue * fi&ho seu? A 4im A respondeu .ugh com orgu&hoA Ta& como guardou para voc8 a sua nova fera% eu guardei esta para mim. 2arricQ enrugou a testa ao ouvir mencionar Krenna% recordando 0ue e&a abrigava ressentimentos contra sua irm'. (ma&di)oouAse a si mesmo por terA&he dado uma adaga e rogou 0ue a tonta n'o a usasse contra +orde&ia. 2arricQ ficou de p*. A PerdoeAme% .ugh. Tenho 0ue encontrar Krenna antes 0ue arru,ne a festa de nosso pai. #&a tem um ta&ento especia& para criar prob&emas. A 4enteAse% 2arricQ. Faria fa&ta a&go mais do 0ue uma pe0uena harpia para arruinar esta festa. Juero discutir com voc8 sobre sua viagem da primavera. A 5'o pode esperar isso at* mais tarde? A perguntou 2arricQ com impaci8ncia. A 4e voc8 sair agora% seguramente :orna vai achar 0ue teme enfrent/A&a. A :orna? .ugh assina&ou para a porta e 2arricQ se vo&tou e viu a Perrin% 0uem parecia justificadamente envergonhado% e a seu &ado a sua irm' :orna. #stava bonita como sempre. 4eu cabe&o &oiro estava penteado esticado para tr/s #nt'o acentuava os ossos fortes de sua face e as curvas generosas de seu corpo se insinuavam tentadoras embai=o da seda verde de seu vestido. 4eus o&hos se encontraram e os de 2arricQ foram t'o sombrios como uma tormenta. .ugh tinha raz'o. 5'o podia retirarAse agora. Fo&tou sua aten)'o a seu irm'o e se sentou &entamente. Teria 0ue confiar 0ue Krenna n'o fizesse a&go 0ue todos tivessem 0ue &amentar. 5o c*u estava cerrandoAse um nevoeiro verme&ho 0ue tingia a paisagem branca% a cor vio&enta do sangue e a ira. Krenna contemp&ou a aurora borea& durante v/rios segundos% imaginando 0ue as fases de nevoeiro verme&ho vio&/cea eram bra)os ensang7entados 0ue procuravam inimigos invis,veis. 4eus tempestuosos pensamentos e a v,vida recorda)'o de sua humi&ha)'o por causa das mentiras de +orde&ia a fizeram imaginar essas coisas. :a& contro&ava sua c<&era 0uando abriu a porta do a&ojamento das mu&heres. (rdiam numerosos &ustres de azeite e tinha um fogo aceso no centro da habita)'o. +ontra as paredes se a&inhavam jarg@es e num de&es jazia +orde&ia% com um bra)o sobre os o&hos e seu cabe&o verme&ho estendido sobre o travesseiro onde apoiava sua cabe)a. A Juem est/ a,? A perguntou +orde&ia com voz aborrecedoraA . .ugh? #sperou em v'o uma resposta. A "innet? A 5'o. 4ou eu% Ce&&a A disse Krenna. +orde&ia se sentou imediatamente e seu rosto perdeu toda a cor. A Krenna... #u... Projeto Romances
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A Foc8 o 0ue? A perguntou Krenna em tom autorit/rio e se apro=imouA . 4enti muito? 4enti ter mentido para 0ue eu fosse humi&hada? A Krenna se deteve diretamente na frente de +orde&ia% com as m'os nos 0uadris e os o&hos f&amejantes de iraA . Por 0ue mentiu a respeito do 0ue sucede entre um homem e uma mu&her? (s bochechas de +orde&ia recobraram a cor. A #ra o 0ue voc8 merecia> A Por 0u8? Jue voc8 tinha feito eu para 0ue 0uisesse vingar? Juero saber a resposta% Ce&&a% antes 0ue eu me tome minha pr<pria vingan)a> 5ovamente +orde&ia ficou p/&ida. Tentou se justificar rapidamente. A Cunstan a desejava mas voc8 nem se0uer voc8 dava conta disso. A Cunstan? A Krenna franziu o entresseioA . R absurdo. #&e era seu marido. A 4im% meu marido> A gritou +orde&ia com amarguraA . :as era a voc8 0uem e&e desejava> 4e voc8 tivesse dado conta teria podido p1r um fim na situa)'o. :as estava ocupada demais em tentar demonstrar 0ue era digna do orgu&ho de seu pai. Foc8 n'o se interessava por isso. :as todos sabiam. A 4e o 0ue diz * verdade% por 0ue n'o me avisou? 4abe 0ue eu n'o desejava nenhum homem e menos ainda Cunstan. A 5'o poderia admitir diante de voc8 nem diante de ningu*m 0ue eu n'o era capaz de conservar o amor de meu marido. A # por isso me fez esperar um pesade&o? Pensa no 0ue aconteceria com meu noivo% mas ao ser o inimigo 0uem primeiro me vio&ou% me senti ainda pior. 5'o pe&a e=peri8ncia% Ce&&a% e sim pe&o fato de 0ue pe&a primeira vez em minha vida minha coragem me abandonou comp&etamente. A (&egroAme de 0ue tenha sofrido ainda 0ue apenas uma pe0uena humi&ha)'o% por0ue eu sofri muito por causa de voc8> 6s o&hos de Krenna re&ampejaram de f;ria e sua m'o voou e go&peou sonoramente a +orde&ia na cara. ( outra m'o foi ao punho da adaga. A 5'o tenho cu&pa de seu orgu&ho ferido% Ce&&a> 4e tem um pouco de bom senso vai compreender. 4e eu a tivesse encontrado na noite 0ue o viQing me desf&orou% a teria matado. ( id*ia ainda * tentadora E +orde&ia o&hou com incredu&idade a &amina na m'o de Krenna. A Feriria uma mu&her gr/vida? A Krenna ficou at1nita e deu um passo tr/s. A Ciz a verdade% Ce&&a? A "innet sabe. Pergunte a e&a se duvida de minha pa&avra. Krenna n'o tinha contado com isto. 5'o teria matado sua irm' por0ue em seu amor rec*m encontrado com 2arricQ podia ser generosa. 4< tinha pensado assust/A&a. (gora a ;nica coisa 0ue podia fazer era fa&sas amea)as. A Krincou demais com minha vida% Ce&&a. 4e a&guma vez vo&tar a faz8A&o% es0uecerei 0ue sou crist' e fincarei esta &Dmina em seu cora)'o... 2r/vida ou n'o> Juando Krenna embainhou a adaga% +orde&ia sentiu renovada coragem. A 5'o me assusta% Krenna +armarham> .ugh me proteger/% # pagara muito caro o 0ue me fez este dia> A Fa&oiza mais a vingan)a do 0ue sua pr<pria vida% irm'? A disse Krenna em tom amea)ador. 2irou sobre seus ca&canhares e saiu da habita)'o. 6 encontro n'o tinha sido como e&a o tinha p&anejado. 5'o podia acreditar na aud/cia de +orde&ia. #s0ueceria sua irm'% &avaria as m'os em re&a)'o a e&a% nunca reveria essa cachorra. 6 ;nico bofet'o n'o era uma retribui)'o ade0uada mas se conformaria com isso. 6 nevoeiro verme&ho n'o tinha permanecido muito tempo para i&uminar o c*u. Juando Krenna se encaminhou rapidamente ao ha&&% a noite estava outra vez me&anco&icamente Projeto Romances
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negra. (gora &amentou a dura atitude 0ue tinha tido com sua tia e ao chegar a procurou para descu&parAse. "innet n'o estava% #nt'o foi at* onde estava sentado 2arricQ. Juando se sentou junto a e&e% sua timidez vo&tou dup&icada. :uitos o&hos a o&haram com curiosidade e os mais curiosos foram os de 2arricQ. A Fiu sua irm'? A 4im% vi. A #st/ bem% sim? A #st/ gr/vida> A rep&icou Krenna com irrita)'o% e imediatamente &amentou sua rudeza. A :as passa bem? A insistiu 2arricQ. A 2ozava de boa sa;de 0uando a dei=ei A admitiu Krenna. Tinha coisas demais na mente para 0ue a preocupa)'o de&e &he chamasse a aten)'o. Cevido a seus pensamentos rec*m descobertos% via 2arricQ sob uma &uz diferente. 5otou em seguida 0ue e&e n'o estava tota&mente c1modo e se perguntou 0ua& seria a causa. Cecidiu transmitir um pouco de seus novos sentimentos% mas pensou 0ue devia faz8A&o de forma suti&. 5'o convinha 0ue 2arricQ se enchesse de suspeitas ou interpretasse ma& seus motivos. 4orriu co0uete. A !/ &he disse hoje 0ue est/ esp&8ndido% 2arricQ? A +omo e&a tinha previsto% e&e a o&hou com ceticismo. A "embro 0ue teve uma oportunidade de faz8A&o mas 0ue a dei=ou passar A respondeu. A #nt'o digo agoraB certamente% parece um nobre &orde. R um t,tu&o ade0uado% mas n'o usado em sua terra% certo? #&e ba&an)ou a cabe)a. A 4omos um reino feuda&. +ada c&' tem um chefe. #&e * &orde e at* rei de sua gente. A +omo seu pai? A 4im A respondeu e&e% e a interrogou com o o&harA Por 0ue pergunta? #&a respondeu com outra perguntaB A 5'o parece 0ue j/ * tempo de come)ar a me interessar por seu povo e... #m voc8? #&e sorriu. A 4uponho 0ue isso * razo/ve&. A 4ua fam,&ia * fam,&ia? A 2arricQ enco&heu os ombros. A Tenho tios% tias e muitos primos. A 4ei 0ue tem dois irm'os% mas n'o h/ outros? 5enhuma irm'? 9ma nuvem negra pareceu descer sobre 2arricQ. A Tinha uma irm' A disse com voz carregada de amarguraA . #ra a fi&ha mais nova de minha m'e. :orreu h/ muitos anos. Krenna p1de sentir a c<&era e a dor de 2arricQ como uma espada 0ue &he atravessasse o cora)'o e a surpreendeu 0ue as emo)@es de&e pudessem comov8A&a tanto. A 4into% 2arricQ. A 5'o tem por 0ue sentiA&o A disse e&e secamente A Foc8 n'o a conhecia. #&a tocou sua m'o com suavidade. A 4im% mas conhe)o a dor de perder um ser 0uerido. #&e tomou a m'o e a estreitou. Cepois a o&hou com ternura e sua c<&era se dissipou. A 4im% suponho 0ue sim A disse. Krenna teve uma vontade enorme de se apoiar contra e&e% de sentir a0ue&es bra)os fortes e 0uentes a rodeando. #n0uanto pensava nisso% as do&orosas feridas da morte de seu pai pareceram sanar um pouco. !/ n'o se sentia t'o s<% t'o perdida. :esmo 0ue agora 2arricQ fosse o centro de sua vida% ainda n'o estava disposta a despirA Projeto Romances
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se diante de&e. Krenna retirou sua m'o. 5unca tinham fa&ado deste modo e estava satisfeita com este novo come)o. 5o entanto% sentiuAse inc1moda e nervosa 0uando um curto si&8ncio se fez entre os dois. +ontinuou perguntando% mas sobre um novo tema. A 2arricQ% nunca me fa&ou de 0uando foi capturado pe&o meu povo% nem parece 0ue os odeia pe&o 0ue fizeram a voc8. Por 0ue isso? #&e pareceu surpreendido pe&a pergunta. A Juem voc8 fa&ou disso? A 4ua m'e o fez 0uando me trou=eram a0ui pe&a primeira vez% para e=p&icar por 0ue (nse&mo nos tinha atacado. 5'o precisou adicionar 0ue (nse&mo tinha entrado em mais deta&hes sobre o assunto. A Prefere n'o fa&ar disso? A continuou Krenna% vendo 0ue% pe&o menos% o humor de&e n'o tinha piorado pe&a recorda)'o. A Prefiro es0uecer essa *poca. :as j/ 0ue hoje est/ profundamente curiosa% contarei. Juando um viQing faz uma incurs'o de pi&hagem sabe 0ue arrisca sua vida% 0ue provave&mente &he espera a morte de um guerreiro% ou 0ue o capturem ou e=ecutem. #stes foram os riscos 0ue corri% e 0uando me capturaram% esperei morrer com honra. A R isso t'o importante? A interrompeu KrennaA . :orrer a morte de um guerreiro? A R a ;nica forma de atingir o Fa&ha&a. A 9m para,so viQing? #&e enco&heu de ombros. A R uma boa compara)'o. :as s< os guerreiros podem entrar no Fa&ha&a. #&a recordou as &i)@es de Wyndham e n'o 0uis perguntar mais a respeito de a&go 0ue j/ sabia. A #nt'o espera morrer com honra? A #&e assentiu e continuouB A ( verdade * 0ue fui crue&mente tratado e 0ue h/ a&guns 0ue mataria se os encontrasse. :as tamb*m * verdade 0ue hoje n'o estaria vivo se n'o tivesse sido por um dos de seu povo% um ve&ho guardi'o 0ue teve compai='o de mim e me ajudou a escapar. A # * por isso 0ue n'o odeia a todos? A como e&e assentiu em si&8ncio% e&a continuouA B 4eu pai n'o se sente assim. #&e sabe 0ue foi um ce&ta 0uem voc8 ajudou a escapar? A 4abe. :as meu pai * um homem de ju,zo r/pido A Cecidiu cu&par todos pe&o 0ue eu tinha suportado. 9ma vez 0ue decidiu% n'o se dei=ou dissuadir... (t* 0ue a conheceu. (gora &amenta ter atacado sua a&deia e t8A&a trazido a0ui. 4abe disso% Krenna? A 4im% sei. 4ua m'e me disse. A # ainda o odeia? Krenna se viu num di&ema por0ue% 5a rea&idade% n'o sabia. A 4e voc8 tivesse acontecido com voc8% 2arricQ% se um ce&ta tivesse vindo com mentiras e matado a maior parte de seu c&'% se voc8 tivesse tornado prisioneiro% o odiaria? A +om toda seguran)a A admitiu e&e% surpreendendoAaA . # n'o descansaria at* v8A&o morto. A #nt'o n'o me cu&pa pe&o 0ue sinto? A 5'o. 4< perguntei se continua se sentindo como antes. .abitua&mente% uma mu&her * mais indu&gente 0ue um homem e n'o costuma pensar como um homem. :as voc8 * a e=ce)'o a essa regra% n'o *? A perguntou% em tom de brincadeira. #&a sorriu% ansiosa de terminar com o tema ao 0ue invo&untariamente se tinha dei=ado &evar. A 5'o tanto como antes A disse. A Ferade? # como mudou% mu&her? (caso n'o fez 0uest'o de trazer uma arma antes de Projeto Romances
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vir a0ui? # n'o usar/ essa arma contra mim 0uando rec&ame voc8 mais tarde? A 5'o% n'o contra voc8% 2arricQ A respondeu e&a com suavidade. #&e se inc&inou e &he &evantou o 0uei=o para o&h/A&a nos o&hos A :e d/ sua pa&avra% Krenna? A +&aro. #&e se recostou para tr/s e riu. A #nt'o% certamente% mudou. A #&a sorriu com ast;cia. A 5'o como voc8 pensa% 2arricQ. Poderei n'o usar um arma mas isso n'o significa 0ue poder/ me possuir faci&mente. #&e ficou s*rio e se 0uei=ou% com bom humorB A Isso n'o * justo% mu&her% depois de darAme um momento de vit<ria t'o breve. 6s o&hos de&a bri&haram com ma&icia. A Juem disse% viQing% 0ue as mu&heres jogam &impo? #&e grunhiu e de&iberadamente dirigiu sua aten)'o a .ugh% 0ue estava vang&oriando ante outros de 0ue ganharia a corrida de cava&os programada para o dia seguinte. Krenna n'o se interessou em escutar. 4entiaAse muito bem. #ra a primeira vez 0ue tinha fa&ado com 2arricQ sem 0ue a&gum dos dois% ou ambos% estivessem enco&erizados. Jue se tivesse apai=onado deste viQing n'o era t'o surpreendente% agora 0ue o pensava. #&e tinha tudo o 0ue e&a admirava num homemB coragem% for)a% uma firme vontade. #&a sabia 0ue 3s vezes e&e podia ser genti&. # o fato de 0ue fosse t'o inegave&mente agrad/ve& de o&har n'o fazia mais do 0ue favorecer sua causa. #&a era consciente de 0ue e&e a desejava. # em pe0uenas formas% tinhaA&he demonstrado 0ue a amava. 6utros tamb*m tinham notado isto #nt'o tinha 0ue ser assim. ( ;nica dificu&dade% ent'o% era dizerA&he 0ue e&a tamb*m o 0ueria. 6h% 2arricQ% de a&gum modo farei 0ue confie em mim% pensou Krenna cheia de determina)'o. 4orriu outra vez e se afastou 0uando os criados dei=aram sobre a mesa pratos enormes de java&i e outras carnes assadas% p'o e me&. "evantouAse e encheu um jarro com espumoso hidrome&. (o faz8A&o seus o&hos se encontraram com os de (nse&mo% 0ue estava na cabeceira da mesa. Krenna desviou rapidamente o o&har e n'o viu o c/&ido sorriso 0ue e&e &he dirigiu. (o &ado de (nse&mo viu Perrin e &he devo&veu a sauda)'o mais bem reservado. ( seguir% seus o&hos foram atra,dos por uma mu&her 0ue estava junto a Perrin% uma criatura fascinante vestida de seda verde escuro% de atitude a&tiva e o&hos de uma v,vida cor azu&. Teria sido rea&mente bonita se n'o tivesse sido pe&o frio veneno 0ue tinha nesses o&hos. Krenna ficou como em transe pe&a si&enciosa mensagem 0ue circu&ou entre as duas. (o princ,pio &he surpreendeu acordar emo)@es t'o fortes em a&gu*m a 0uem n'o conhecia. :as em seguida compreendeu 0ue conhecia a esta mu&her% ou 0ue sabia de&a. :orna... 5'o podia ser outra. #nt'o esta era a ambiciosa mu&her 0ue tinha ferido 2arricQ 0uando jovem% mais vu&ner/ve&% 0ue o tinha posto desconfiado com todas as outras mu&heres. Indiretamente% :orna era respons/ve& por muitas das dificu&dades de Krenna. #ra uma mu&her sem escr;pu&os% e de incr,ve& aud/cia. #ra <bvio 0ue :orna 0ueria outra vez a 2arricQ para e&a. Por 0ue% se n'o% o&haria Krenna com tanto rancor e desprezo? TinhaAse transformado em uma mu&her rica e sabia 0ue 2arricQ tinha fortuna pr<pria% #nt'o agora o 0ueria. :orna pensaria 0ue o passado n'o tinha importDncia? Krenna dirigiu a :orna um sorriso fino% ca&cu&adora. ( be&dade &oira n'o teria 2arricQ% n'o en0uanto Krenna estivesse com vida. Projeto Romances
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+ap,tu&o I6 ban0uete decorria entre jogos e brincadeiras desaforadas. P maneira viQing% os temperamentos se inf&amavam e as brigas se sucediam sem interrup)'o. 2arricQ teve um encontro com .ughH fe&izmente% (nse&mo intercedeu e cedo a discuss'o ficou es0uecida. .ugh e Fairfa= tamb*m trocaram pa&avras iradas% mas outra vez foi (nse&mo 0uem afrou=ou a tens'o entre seus fi&hos antes 0ue o desafio fosse aceito. :as nem todos os desacordos eram interrompidos e muitos terminavam com derramamento de sangue. 9m homem% 0ue Krenna se sentiu a&iviada de n'o conhecer% perdeu a vida no 0ue tinha come)ado amigave&mente como uma prova de for)a. #ra dep&or/ve& 0ue se permitisse 0ue sucedessem coisas assim% e ainda pior do 0ue o ganhador fosse ovacionado por sua vit<ria. Krenna estava aprendendo a importDncia 0ue entre este povo tinha a for)a. #ra considerada a virtude mais e&evada. 4em for)a% um homem era um fracasso% uma vergonha para sua fam,&ia. Krenna imaginou 0ue um viQing preferia morrer antes de perder uma prova de for)a. Tamb*m tinha propens'o aos re&atos e=agerados 0ue eram escutados no meio de vivas e brincadeiras. Krenna ficou subjugada 0uando ouviu (nse&mo repetir a hist<ria de sua captura. #&e a tinha embe&ezado considerave&mente% mas a coragem de&a n'o podia ser negada. Krenna observou 0ue :orna escutava o re&ato com evidente incredu&idade. Teria a ficado contente em encontrarAse a s<s com a0ue&a v,bora &oira e para &he ensinar a&gumas coisas. 4eu desejo 0uase ficou satisfeito um momento depois% 0uando ficou tarde e a maioria dos presentes estavam cheios de /&coo&. :orna persuadiu seu irm'o de 0ue a acompanhasse a sua casa e esperou na porta en0uanto e&e ia por sua capa. Krenna deteve rapidamente Perrin 0uando e&e ficou s<. A 5'o desfrutou da festa% Perrin? A #&e a o&hou% evidentemente inc1modo. A 5'o. 4ei 0ue minha irm' n'o foi bem recebida a0ui. :as e&a fez 0uest'o 0ue a trou=esse. A CigaAme% Perrin% * verdade 0ue e&a tem novamente inten)@es com re&a)'o 3 2arricQ? A 4im% foi o 0ue e&a disse A admitiu e&eA . Isso a desagrada? A 4< se 2arricQ for to&o o suficiente para se jogar em um fogo 0ue j/ o 0ueimou. A #speremos 0ue nunca seja t'o to&o. Krenna sorriu. A Foc8 n'o ap<ia uma uni'o entre e&es? A :orna * minha irm'% &ament/ve& verdade 0ue n'o posso mudar. 5unca a perdoarei pe&o 0ue fez a 2arricQ% meu amigo mais ,ntimo. Krenna o o&hou pensativa. A Foc8 n'o se despediu de seu anfitri'o% Perrin. Fa)aAo agora. #u &evarei a capa para sua irm'. A #&e deu um passo atr/s e pareceu a&armarAse. A 5'o% mu&her. :inha irm' est/ ressentida pe&as aten)@es 0ue voc8 dispensa a 2arricQ. #staria mais do 0ue contente em recordar sua posi)'o. A Teme por mim? #&e ba&an)ou a cabe)a e sorriu. A +onhe)o voc8. R minha irm' 0uem estaria em perigo. Projeto Romances
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Krenna riu. A #nt'o posso acompanh/A&o at* a porta? #stando a&i% estou certa 0ue n'o surgir'o prob&emas. #&e pareceu renitente em aceitar% mas fina&mente o sorriso faceiro de Krenna o fez aceitar. 5a porta encontraram :orna muito impaciente. (gora se sentia profundamente ofendida e se vo&tou com veem8ncia para seu irm'o. A 5'o posso acreditar 0ue me dei=ou a0ui esperando en0uanto conversava com esta escrava> A sibi&ou :orna com os dentes apertados e o rosto &,vido de ira A +omo pode me envergonhar assim% Perrin? A 5'o esperou muito% :orna A respondeu e&e em tom de cansa)o. A 4e estivesse fa&ado com 0ua&0uer outra pessoa n'o teria me importado A continuou :orna com indigna)'o A :as 0ue tenha me dei=ado esperando... Por causa de&a> 5'o se deita o suficiente com e&a 0uando vem visitar 2arricQ? Perrin enrubesceu. A 5'o * assim a situa)'o% :orna. 2arricQ n'o 0uer comparti&h/A&a com ningu*m. ( reserva somente para e&e. A Cisse esta verdade com de&eite. 4uas pa&avras enfureceram ainda mais 3 vi;va &oira e Krenna teve 0ue se esfor)ar para conter o riso. :orna o&hou Krenna com ge&ado desprezo. A PonhaAme a capa% escrava> A como Krenna a o&hou sem e=press'o% vo&touAse para PerrinA Foc8 fa&a sua &,ngua. CigaA&he o 0ue &he ordeno. Perrin girou os o&hos. A Fai &onge demais% irm' A disseA Krenna n'o * sua para 0ue &he der ordens. :orna o o&hou com f;ria% com o&hos 0ue despediam chamas. A #&a * uma escrava> (gora% diga> A Por 0ue grita sua irm'? A perguntou Krenna com e=press'o de inoc8ncia. Perrin suspirou. A 6d,n me assista. #&a e=ige 0ue voc8 &he ponha a capa. 4imp&esmente% deseja desabafar sua c<&era sobre voc8% Krenna. Krenna sorriu. A 5'o h/ nenhum prob&ema% Perrin. Ciga a e&a% simp&esmente% 0ue me nego. Cepois &he entregue a capa e v/. R uma so&u)'o bastante simp&es. Perrin me=eu a cabe)a duvidoso mas entregou a capa a sua irm'. A Krenna n'o 0uer fazer o 0ue pedi% :orna. (gora%vamos A disse e saiu do ha&&. :orna ficou fora de si e dirigiu seus furiosos o&hos azuis a Krenna. A Farei ser a)oitada por isto> A 5'o acredito A rep&icou Krenna% surpreendendo :orna com pa&avras 0ue podia entenderA . 2arricQ n'o permitiria. :as mais importante% e aconse&ho 0ue me escute muito bem% :orna% eu cortaria a&egremente sua garganta antes 0ue pudesse pedir um chicote. 5'o foi bem recebida nesta festa. 5'o h/ ningu*m 0ue se preocuparia em averiguar 0uem foi seu assassino. A 5'o se atreva a me tocar> Krenna sorriu com ma&dade. A Famos fazer um teste. Pe)a 0ue me a)oitem. :orna vaci&ou um momento demasiado &ongo. A "amentara ter me amea)ado 0uando eu for a esposa de 2arricQ> A #sse dia nunca chegar/. A5'o esteja t'o segura% escrava> A rep&icou :orna% e saiu rapidamente do ha&&. Krenna ficou pensativa. 5unca devia ter reve&ado a :orna seu segredo... :as se a Projeto Romances
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predi)'o de :orna se rea&izasse? 4egundo a forma de pensar de 2arricQ% e&e podia t8A&as% a :orna como sua esposa para 0ue &he desse herdeiros &eg,timos e Krenna como sua concubina. #stremeceuAse ao pens/A&o. 5'o% decidiu% n'o podia acontecer. !/ n'o tinha nenhuma esperan)a 0ue e&e a fizesse sua esposa% mas ainda a tinha 0ue e&e a amasse. Fo&touAse e viu 0ue 2arricQ estava de costas. $ogou 0ue n'o a tivesse visto fa&ando com :orna por0ue nesse caso a interrogaria e e&a teria 0ue mentir. Isto podia provocar a c<&era de&e% 0ue era o ;&timo 0ue e&a desejava. $euniuAse com 2arricQ na mesa e esperou nervosa 0ue e&e notasse sua presen)a. Juando por fim e&e a o&hou% e&a conteve o f1&ego% esperando as perguntas. A 4enti sua fa&ta A disse e&e categoricamente e se &he apro=imouA . 6nde esteve? A Cespedindo de Perrin A disse e&a depois de uma pausa. Juando e&e respondeu com um rosnado% mudou rapidamente de temaA . Partiremos cedo? A #st/ cansada? A #&a assentiu com a cabe)a A Foi um &ongo dia e bebi demais. A #&e sorriu com ma&icia. A "embroAme com prazer uma outra ocasi'o em 0ue bebeu demais. #nt'o voc8 se mostrou muito condescendente e agrad/ve&. #st/ assim agora? #&a bai=ou os o&hos. A 5'o% 2arricQ. #&e ignorou a resposta e ficou de p*. A Fenha. #ncontrei um &ugar para 0ue passemos a noite. A Krenna permaneceu sentada. A 5'o vo&taremos a casa? R uma distDncia curta. A 4eria uma perda de tempo% Krenna. ( carreira de cava&os come)a pe&a manh' cedo e 0uero estar a0ui a tempo. +omo e&a franziu o cenho% e&e adicionouB A Ta&vez a &eve para casa amanh' a tarde e depois vo&tamos ao dia seguinte. A Fo&tamos? A 4im% esta festa continuar/ apro=imadamente por uma 0uinzena. (gora% venha. Krenna suspirou% tomou a m'o 0ue e&e &he oferecia e o seguiu para procurar suas capas. (inda tinha muita atividade no ha&&. 4< a&guns tinham se estendido sobre os bancos a dormir at* 0ue se &hes passasse a bebedeira. .e&oise tinha se retirado cedo% "innet tamb*m% mas n'o antes 0ue Krenna pudesse descu&parAse com sua tia por sua irraciona& brus0uid'o. (nse&mo e .ugh ainda estavam cheios de energia e enfrentavamAse numa s*ria concorr8ncia para ver 0uem podia beber mais% en0uanto muitos faziam apostas pe&o resu&tado. 2arricQ se despediu aos gritos mas ningu*m &he deu muita aten)'o% e rapidamente saiu pe&a porta com Krenna no bra)o. 6s ge&ados dedos do vento passaram inadvertidos pois Krenna estava abrigada pe&a c/&ida pro=imidade de 2arricQ. 4entiu como se f&utuasse% como se des&izasse suavemente pe&o so&o ge&ado +omo come)ou a darA&he vo&tas 3 cabe)a% apoiouAa contra o peito de&e e se sentiu contente e protegida. Juando e&e a conduziu ao est/bu&o e a um cub,cu&o vazio onde tinha v/rios cobertores empi&hados sobre um &eito de pa&ha% Krenna se afastou com um &eve incomodo. Fiu 0ue e&e fechava o &ugar com um paine& de madeira% convertendo o cub,cu&o num pe0ueno 0uarto privado. A #ste * o &ugar 0ue mencionou? A R o mais abrigado do 0ue pude encontrar A disse e&e sem o&h/A&a% e tirou a capa. A # espera 0ue eu durma a0ui? A #&e ignorou sua indigna)'o e sorriu. A 5'o estar/ sozinha. Projeto Romances
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A :as... A 4i&8ncio% mu&her A a interrompeu suavemente e se apro=imouA . +ertamente% isto * me&hor do 0ue um duro banco no ha&&. 5'o +omcorda? #&a o&hou o &eito improvisado e assentiu de m/ vontade. A 4uponho 0ue sim A disse. #&e &he ro)ou a face com os dedos. A # a0ui n'o nos mo&estar'o. Krenna sentiu a&go parecido 3 dor 0ue rasgava seu peito. Jueria jogarAse em seus bra)os mas n'o se entregaria com tanta faci&idade. 4em d;vida% obteria prazer% mas por 0uanto tempo? #&e n'o a faria sua esposa se e&a se transformasse numa escrava submissa. +om re&utDncia% afastouAse de&e e procurou um tema para atrasar o 0ue sabia 0ue muito cedo sucederia. A ( corrida programada para manh'... Pode participar 0ua&0uer um? A 4im. A Posso participar? 2arricQ come)ou a rir mas em seguida o pensou me&hor. A 5'o. Pode participar 0ua&0uer homem mas nenhuma mu&her. A # suponho 0ue tamb*m n'o escravos? A perguntou e&a% com certa irrita)'o. Cei=aria esta mu&her passar um dia sem mostrar seu car/ter?% PerguntouAse e&e. A R verdade. A :as eu poderia ocu&tar minha apar8ncia% dissimu&/A&a. #m minha terra me tomavam com fre078ncia por um rapaz% 2arricQ. Juem n'o me conhecesse acreditava. # me proporcionaria uma grande satisfa)'o vencer seu irm'o. A +omo sabe 0ue meu irm'o participar/? A perguntou e&e% surpreso. Krenna ficou p/&ida e se vo&tou de imediato. +omo podia admitir 0ue tinha ouvido fa&ar da corrida sem descobrir 0ue entendia a &,ngua de&es? A #nt'o e&e n'o correr/? Fe&izmente% 2arricQ se conformou com essa pergunta. A +orrer/% mas eu tamb*m correrei. Ceseja derrotar a mim tamb*m% mu&her? Krenna o o&hou de sos&aio. A 4uponho 0ue n'o conviria derrotar voc8 diante de todos A disse% e com um sorriso travesso% adicionouA B Kasta apenas 0ue saiba 0ue posso faz8A&o. 2arricQ estourou em garga&hadas. A +edo% um dia% aceitarei esse desafio% mu&her. :as n'o agora. Tenho na mente um esporte bem mais interessante. Tentou abra)/A&a mas Krenna passou embai=o de seu bra)o e se apro=imou da entrada do cub,cu&o% pronta para jogar o paine& a um &ado e fugir. 6&houAo de frente e &evantou uma m'o para tentar det8A&o. A 4abe 0ue n'o dormirei vo&untariamente com voc8% 2arricQ. Cormirei &/ fora% se * necess/rio. 2arricQ se adiantou um passo mas isso foi tudo. A #ste dia desfrutei de sua presen)a a meu &ado% KrennaA disse em tom serenoA . Tinha esperado um prazer ainda maior para esta noite. :as n'o a castigarei por isso A deitou sobre a pa&ha e com sinais a chamouA . Fenha. 4er/ me&hor do 0ue durma o 0uanto puder. Krenna n'o esperava 0ue 2arricQ cedesse% pe&o menos com tanta faci&idade. Kai=ou a guarda e 0uase suspirou desi&udida. Cuvidou poder dormir muito estando t'o pr<=ima de&e% mas estava decidida a tentar% pe&o menos. 5o entanto% 2arricQ estava em cima de&a antes 0ue tivesse terminado de deitarAse e seu peso a dei=ou imobi&izada. Projeto Romances
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Fiu a e=press'o de triunfo de&e e rapidamente seus o&hos cinza escureceram. A :e enganou> A 5'o% mu&her A riu e&eA . #u disse somente 0ue n'o ia castig/A&a e n'o o fiz. KeijouAa na boca para si&enciar toda poss,ve& discuss'o. #&a tentou desviar a cabe)a mas e&e tornou seu rosto entre suas grandes m'os e sua &,ngua se afundou em sua boca. ( press'o do corpo de&e% sua for)a% seu desejo... Tudo foi a&go embriagante 0ue terminou com as obje)@es de Krenna% e toda resist8ncia foi rapidamente es0uecida 0uando e&e se p1s de &ado e meteu uma m'o dentro do corpete do vestido. 2arricQ so&tou o cinto e &evantou a &onga saia. (ntes 0ue e&a tivesse tido tempo de pensar na &oucura de tudo isso% ambos ficaram nus. (s m'os de&e se moveram suavemente sobre o corpo de&a% acariciando% tocando com dedos e=perientes 0ue acendiam fogos por onde passavam e &he arrancavam gemidos de prazer. ( e&a n'o se importou. 4eu amor por e&e era o ;nico 0ue contava% seu intenso desejo de sentir dentro de&a o membro duro e pa&pitante de&e. # 0uando por fim e&e a penetrou profundamente% Krenna gritou e=tasiada. Foi t'o natura& como se tivessem sido feitos um para o outro. #&a sugou a for)a de&e e &he entregou sua vontade. (t* o momento 0ue veio depois do amor foi especia&% 0uando ficaram estreitamente abra)ados% e=austos% respirando agitadamente% cheios de a&egria. Passaram v/rios minutos mas 2arricQ n'o se afastou de&a. Krenna abriu os o&hos e viu 0ue e&e a o&hava fi=amente% com uma e=press'o terna ainda 0ue estranha no rosto. PerguntouAse 0ue significava essa e=press'o e ent'o recordou as pa&avras 0ue tinha pronunciado no momento cu&minante da pai='o. Presa do pDnico% sua primeira rea)'o foi empurrar 2arricQ. Jueria fugir% esconderAse. 5'o tinha pensado em dec&arar seus sentimentos da0ue&a forma e% certamente% n'o t'o cedo. (inda n'o estava certa sobre e&es. 4uas m'os n'o conseguiram afastaA&o e por fim e&e as prendeu para imobi&iz/A&a. A Cisse a verdade? (maAme% Krenna? A #&a fechou os o&hos sob esse penetrante o&har. Juem dera poder mentir mas com isso n'o teria ganhado a confian)a de&e. # precisava dessa confian)a se 0ueria 0ue ambos tivessem a chance de serem fe&izes. A 4im% amo A disse num sussurro as mesmas pa&avras 0ue antes tinha gritado. !/ estava feito e agora se sentiu bem. (briu os o&hos e viu 0ue e&e sorria com ternura. Isso a animou. A #sta segura% Krenna? A 4ei o 0ue sinto% 2arricQ. #stou comp&etamente segura. A #nt'o me dar/ sua pa&avra de 0ue nunca mais fugira de mim? ( pergunta a surpreendeu mas respondeu com prontid'o. A Tem minha pa&avra. A Kem. #ste foi um dia memor/ve& 0ue n'o es0uecerei. #&e se p1s de &ado e Krenna permaneceu com os o&hos muito abertos% sem poder acreditar no 0ue acabava de acontecer. +omo e&e n'o disse nada mais% &evantou apoiandoAse sobre seu cotove&o e o o&hou de frente. A Isso * tudo o 0ue tem a me dizer% 2arricQ? A Fico fe&iz 0ue voc8 tenha se entregado a mim% Krenna A rep&icou e&e e &he vo&tou as costasA . R tarde e estou cansado. Cormi agora. 4uas pa&avras foram como um go&pe f,sico. 5ada disse para retribuir seu amor% s< 0ue gostara 0ue e&a tivesse se entregado. Krenna o&hou fi=amente as costas muscu&osas. A (cho 0ue esta noite dei mais prazer do 0ue merecia. A 6 0ue? Projeto Romances
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+ontinuava de costas e subitamente Krenna se sentiu cegada por uma f;ria intensa% verme&ha. 4acudiuAo com vio&8ncia para chamar sua aten)'o. A Juero conhecer suas inten)@es% 2arricQ. Fai se casar comigo? #&e a o&hou irritado. A 9m viQing n'o pode se casar com uma escrava. Foc8 j/ est/ inteirada disso. A 4eu pai me daria a &iberdade> Foc8 pode me dar a &iberdade> A 5'o% mu&her% n'o serviria de nada. 5'o me casarei com voc8. 4e a dei=asse em &iberdade% a perderia A em seguida tentou aca&m/A&aA . +omo escrava conservarei voc8 para sempre% Krenna. 4er/ como uma esposa para mim. A (t* 0ue eu fi0ue ve&ha> A rep&icou e&a com f;riaA . #nt'o me dei=ar/ de &ado% como faria com uma *gua> A 5'o ser/ como diz. A Pa&avras% viQing> A gritou e&a% aturdida pe&a dorA . 4e me conhecesse um pouco saberia 0ue tenho mais orgu&ho 0ue muitas. 5unca poderei viver &ivremente com voc8 sem os votos do matrimonio. R o ;nico homem com 0uem me casaria. 4e me recusar% nunca estarei satisfeita. A estar/ com o tempo. A +om o tempo meu amor se transformar/ em amargo rancor. 5'o entende? A Pedi demais% mu&her> A disse e&e secamenteA . !urei n'o me casar nunca> A 5em amar nuncab? A 5'o h/ amor em mim. Foi destru,do faz tempo A tomou uma m'o e a estreitouA :as a voc8% Krenna% estimo acima de todas as outras. 5'o posso dar mais do 0ue isso. A :as pode mudar. #&e me=eu &entamente a cabe)a. A 4into% Krenna. A #u tamb*m A murmurou e&a% e adicionou% para si mesmaA B por0ue n'o me d/ nenhuma esperan)a% 2arricQ. ( dor e a decep)'o &he arrancaram &/grimas. Fo&touAse para ocu&tar sua ang;stia e chorou si&enciosamente.

+ap,tu&o IG (s estre&as da madrugada sa&picavam o c*u negro. 9ma mu&her s< bai=ou furtivamente ao fiorde% onde tinha duas canoas pe0uenas amarradas ao embarcadouro de madeira. 6 fiorde estava ca&mo% ocu&to em densas sombras% e a mu&her estremeceu e se agasa&hou com sua capa. $apidamente% desatou uma das pe0uenas embarca)@es de pesca e sa&tou a bordo. 5um segundo come)ou a afastarAse &entamente do embarcadouro. Tomou os remos e os afundou no /gua. !/ n'o &he ficava muito tempo para mudar seus p&anos. ( id*ia 0ue &he tinha ocorrido a noite anterior era atrevida e muito perigosa. 4eu destino era a or&a oposta do fiorde e a popu&a)'o dos Korgsen. +omo e&a vivia sobre o &ado norte do fiorde% e&es a considerariam uma inimiga. #sperou 0ue uma pesada bo&sa faria 0ue es0uecessem isso. 4abia 0ue a0ui ningu*m teria feito o 0ue e&a 0ueria% mas um Korgsen% sim. Pe&o menos% isso era o 0ue esperava. ( corrente a ajudou e cedo chegou 3 or&a oposta. 4< numa oportunidade anterior tinha pisado esse &ado do fiorde. Isso foi fazia muito tempo% 0uando os dois grandes c&'s estavam unidos pe&a amizade. ( causa da visita foi um ban0uete de casamentos rea&izado na casa de Projeto Romances
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"atham Korgsen% 0uando a fi&ha se casou com um primo &ong,n0uo. Foi uma grande ce&ebra)'o 0ue durou 0uase um m8s e convidaram a todo mundo em v/rias mi&has a vo&ta. (gora% e&a se perguntou se recordava o caminho at* a casa de "atham. Tinham passado muitos anos. +hego a terra e come)ou a caminhar% afastandoAse da costa. 9m grosso capuz de pe&e &he ocu&tava as fei)@es% como era sua inten)'o. 5'o 0ueria 0ue a identificassem pois se seu p&ano% apressadamente concebido% chegava a fracassar. #ra um p&ano muito singe&o% pensou. +omo podia fracassar? 4egundo os c/&cu&os da mu&her% tinha menos de meia &*gua de marcha at* chegar 3 popu&a)'o dos Korgsen. 5'o teve 0ue andar toda essa distDncia. 5um denso grupo de /rvores foi atingida por dois cava&eiros 0ue chegaram ao ga&ope e com seus cava&os a imobi&izaram contra o tronco de uma /rvore. 6s homens riram da covardia da mu&her. Por isto e por sua bai=a estatura a reconheceram como ta&% ainda 0ue ao princ,pio creram 0ue e&a era uma dos seus. 9m dos homens desceu. #ra o mais jovem dos dois e ia envo&vido em grossas pe&esB isto &he dava um aspecto duas vezes maior 0ue seu tamanho norma&% 0ue j/ era imenso. A 9ma mu&her a esta horas% e sozinha% deve de est/ indo se reunir com seu amante. 5'o precisa continuar procurando pois encontrou dois em vez de um para satisfazeA&a. 6 outro viQing permaneceu montado. 5'o era muito maior do 0ue o primeiro mas igua&mente grande e amea)ador. 4ua e=press'o indicou 0ue os coment/rios de seu co&ega o impacientavam. A Kasta% +edric A disse% ainda 0ue n'o soou como uma ordem. Cepois se dirigiu 3 mu&herA . Jua& * seu nome% mu&her? A (dosinda A mentiu e&a. A 5'o conhe)o a ningu*m desse nome A disse +edricA . # voc8% (rno? A 5'o. Ce onde veio% (dosinda? #&a vaci&ou. 6 cora)'o &he batia ace&eradamente. A Ce... Co outro &ado do fiorde. 6s dois homens se puseram muito s*rios. A R do c&' .aardrad? A $emotamente. :uito remotamente. A 4e veio do outro &ado do fiorde Ceve saber 0ue n'o * bemAvinda a0ui> A e=c&amou (rno. A Isto * um comp&1% (rno A disse o viQing mais jovemA . #u disse 0ue os .aardrad est'o muito 0uietos desde faz tempo demais. #nviaram uma mu&her para 0ue entre em nossas casas e nos mate en0uanto dormimos> Juem suspeitaria de uma mu&her? A 5'o * verdade% juro> A gritou e&aA . 5ingu*m sabe 0ue vim a0ui> A 5'o mintais% mu&her. #u sou +edric Korgsen% terceiro fi&ho de "atham. Foi a #dgar% meu irm'o mais ve&ho% 0uem matou .ugh .aardrad. 4e soubermos 0ue est/ nos enganando a mataremos> A 5'o 0uero feriA&os> A insistiu e&a% presa de pDnicoA Fim sem armas. A Por 0ue% ent'o% veio aonde n'o a 0uerem? A Procuro sua ajuda. A #st/ tentando nos de enganar> A acusouAa +edric. A 5'o% n'o> 5'o conhe)o nenhum homem 0ue me ajudaria por0ue minha inten)'o * atacar um .aardrad% e 0ua& parente ou vassa&o o faria? 5'o% s< um Korgsen me ajudaria a &evar a cabo meu p&ano. A 4uas pa&avras soam fa&sas. Jue .aardrad tentaria matar outro? A perguntou (rno. A 9ma mu&her... 9ma mu&her 0ue teria muito 0ue ganhar com isso. Projeto Romances
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A #scuteAa% (rno. (gora sinto muita curiosidade. A 6 0ue eu 0uero 0ue fa)am * muito simp&es e pagarei bem por isso. ./ uma jovem escrava% capturada recentemente... 9ma be&dade ce&ta com cabe&o negro e o&hos cor de fuma)a. #&a se interp@e em meu caminho e 0uero 0ue desapare)a. A :orta? A 5'o me importa o 0ue fa)a com e&a 0uando a tenha a0ui A continuou a mu&herA . Pode guard/A&a para voc8s en0uanto n'o escape... # voc8 digo 0ue tentar/ escapar. Tamb*m pode vend8A&a &onge da0ui e ganhar outra bo&sa. 6u% sim% at* mat/A&a. 5'o me importa. A # como o roubo de uma escrava poderia ofender um .aardrad? A perguntou (rno. A Foi (nse&mo .aardrad 0uem a trou=e a0ui e a deu a seu segundo fi&ho% 2arricQ. #m pouco tempo% 2arricQ ficou enfeiti)ado por e&a. (precia esta mo)a como a um tesouro e ficar/ devastado 0uando e&a fugir. A Fuga? ( mu&her riu com um riso c&aro e ma&igno. A Ceve parecer assim. 2arricQ a procurar/ mas ao fina& desistir/. 5o entanto% se e&e acreditar 0ue e&a n'o foi vo&untariamente% 0ue foi &evada pe&a for)a% n'o descansar/ at* encontr/A&a. A ( mim me soa a armadi&ha A disse (rnoA . +ruzamos o fiorde e encontramos aos .aardrad esperandoAnos. A 4e sabe um pouco dos .aardrad% tamb*m Ceve saber 0ue e&es n'o recorrem a essas artimanhas. #&es brigam &impamente% Korgsen A disse a mu&her. A Isso * verdade A admitiu +edric de m/ vontadeA .ugh veio e desafiou meu irm'o. Foi uma briga &impa. A Ta&vez seja assim A rep&icou (rno com ceticismoA :as seu pai teria 0ue ser informado deste p&ano... #&e conhece bem o inimigo. 4eria uma to&ice aceitar o p&ano desta mu&her sem o conse&ho de "atham. 6 jovem +edric pareceu ofenderAse. A 4ugere% (rno% 0ue eu n'o posso decidir este assunto sozinho? A 5'o% s< 0ue me parece prudente informar seu pai. (&*m disso% faz anos 0ue entre os dois c&'s n'o h/ derramamentos de sangue% e=ceto a matan)a de gado sem va&or e de cachorros e=traviados. 6 p&ano desta mu&her poderia provocar uma vingan)a de natureza diferente. A Tamb*m poderia nos tornar mais ricos sem 0ue ningu*m se inteire A respondeu +edric% cheio de cobi)a. A # a escrava? A insistiu (rnoA . +omo e=p&icara sua presen)a a0ui? A (migo meu% procura uma tormenta 0uando ainda n'o come)ou. $eteremos 3 escrava em nossa fazenda at* 0ue decidamos 0ue fazer com e&a. R simp&es. ( mu&her se apro=imou% contente de ver 0ue a cobi)a deu homens se impunha sobre suas suspeitas. A 5'o Ceve temer 0ue disto resu&tem vingan)as nem derramamentos de sangue A assegurouA . Tudo deve ser feito de maneira 0ue pare)a 0ue a escrava escapou. Portanto% n'o se suspeitar/ de voc8s nem de seu c&'. # tem isto 0ue ganhar A agregou% mostrandoA&hes a bo&sa de ouroA . Tamb*m ter/ a satisfa)'o de ter prejudicado um .aardrad sem 0ue e&e saiba. 4e me d/ sua pa&avra de 0ue far/ como eu voc8 diga% recebereis o pagamento agora e n'o vo&tar/ a saber de mim. #st/ de acordo? 6 homem n'o vo&tou a conferir com seu amigo e sim respondeu prontamente. A Primeiro nos diga como acredita 0ue este p&ano 0ue tem pode &evarAse a cabo e depois ter/ nossa pa&avra. Projeto Romances
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Fogos de Inverno ( mu&her sorriu% confiando 0ue &ogo teria o 0ue 0ueria.

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Krenna acordou com os fortes gritos e o som dos cascos dos cava&os 0ue se afastavam ga&opando da casa. 4ua primeira observa)'o foi 0ue se encontrava sozinha. #m seguida os sons 0ue a tinham acordado jogaram um pouco de &uz sobre seus pensamentos. ( corrida de cava&os j/ tinha come)ado. $apidamente p1s seu vestido de ve&udo% cuidando primeiro de sacudiA&o da pa&ha% vestiu sua capa e saiu do est/bu&o. 6 ar fortificante da manh' terminou de acord/A&a e agora se assombrou de ter continuado dormindo no meio de toda a e=cita)'o dos homens 0ue preparavam seus cava&os para a corrida. ( &embran)a da noite anterior era como uma chaga 0ue a corroia interiormente e a id*ia de ficar para a continua)'o das festividades foi terrive&mente aborrecida. 5a mu&tid'o 0ue tinha se reunido para a partida da corrida% Krenna divisou a sua tia e foi &entamente para e&a. "innet estava fresca e descansada depois de uma boa noite de sono e recebeu a Krenna com um c/&ido sorriso. A Pensei 0ue estaria a0ui para desejar boa sorte a seu viQing A disse "innet de bom humorA . #&e esteve procurando voc8. A 4e tivesse 0uerido minha boa sorte poderia ter me acordado A rep&icou Krenna em tom indiferente. A 6 0ue aconteceu% Krenna? A perguntou "innetA . 5'o est/ nada bem esta manh'. A 4< estou cansada. 5'o dormi bem no est/bu&o. ( preocupa)'o de "innet transparecia em sua e=press'o. A :inhas habita)@es est'o vazias. Pode dormir um momento a&i se 0uiser. 6s homens n'o vo&tar'o at* meio dia. A 5'o% tia. Fo&tarei para a casa. 5'o desejo ce&ebrar nada pois n'o tenho nada a agradecer. A 6 0ue aconteceu% Krenna? Parecia t'o fe&iz a ;&tima vez 0ue fa&amos. A Fui uma to&a. A Por causa de 2arricQ? Ta&vez e&e n'o goste de voc8 como... +omo t,nhamos pensado? A 2osta de mim% tia% mas n'o o suficiente A rep&icou Krenna e come)ou a caminhar para o est/bu&oA . 5'o o suficiente A repetiu. A Krenna% espera> A disse "innetA . #&e perguntar/ por voc8. 6 0ue &he direi? Krenna se vo&tou e enco&heu os ombros. A ( verdade. Jue vo&tei a casa e 0ue n'o vo&tarei. Ciga 0ue o verei 0uando se cansar dessas ce&ebra)@es. Cesde da casa de (nse&mo at* a de 2arricQ% sobre o penhasco% tinha uma curta distDncia% mas a Krenna &he pareceu uma viagem intermin/ve&. +aminhou um bom momento sem rumo% pensando a respeito da atitude distante e a&tiva de 2arricQ. Cepois de chegar ao est/bu&o demorou uns momentos antes de darAse conta de 0ue #rin n'o estava a&i. Isso foi um go&pe de sorte. (gora n'o teria 0ue e=p&icar por 0ue estava s<. ( casa tamb*m estava vazia e t'o fria como o e=terior% se n'o mais. Krenna n'o se importou em acender os fogos do t*rreo e foi diretamente a seu 0uarto. (&i se sentou em sua cama e se p1s a o&har uma rachadura do so&o. Por fim a c<&era subiu 3 superf,cie e &entamente come)ou a procurar uma sa,da. Krenna ficou fora de si com esta nova c<&era nascida da dor. !/ 0ue 2arricQ n'o estava a0ui para desabafar com e&e% esco&heu o 0ue tinha mais a m'oB os presentes de&e. (rrancou os brace&etes de ouro e jogouAos contra a parede% mas as j<ias ca,ram no so&o sem 0uebrar. Projeto Romances
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Fogos de Inverno

Johanna Lindsey

Cecepcionada% acendeu o fogo e jogou ne&e os brace&etes% mas o processo de fus'o do ouro era demasiado &ento e de nenhum modo satisfat<rio. ( seguir% tirou seu bonito vestido e o rasgou uma e outra vez at* 0ue ficou no so&o convertido num mont'o de tiras. ( vis'o do fruto de suas a)@es destrutivas &he arrancou &/grimas ardentes. A #ra rico demais para uma escrava% assim uma escrava n'o deve t8A&o> A gritou. Cepois a acometeu o arrependimento 0uando pensou na bondosa mu&her 0ue o tinha confeccionado para e&aA . .e&oise ficar/ triste A ca,ram mais &/grimasA . 6&ha o 0ue me fez fazer% 2arricQ> Foi sua cu&pa e de ningu*m mais A disse em tom infanti&% e se jogou sobre a camaA .:a&dito seja% viQing> 6 sono chegou inesperadamente e durou a maior parte da tarde. Ce repente% um som fora de sua porta a acordou. Imediatamente se meteu embai=o dos cobertores% incomodada de 0ue a encontrassem nesta situa)'o. 9m segundo depois% antes 0ue e&a tivesse podido ocu&tar por comp&eto sua nudez% a porta se abriu com vio&8ncia 2arricQ entrou no 0uarto% com o rosto feito uma m/scara de f;ria. A 5'o &he dei permiss'o para vo&tar% mu&her> A #u sei. A 5o entanto% fez o 0ue 0uis> A gritou e&e antes 0ue seus o&hos pousaram no vestido destro)ado. Cepois se vo&tou para e&a com renovada c<&era e a arrancou da camaA . Fim a0ui para &ev/A&a de vo&ta% mas vejo 0ue fez 0ue isso seja imposs,ve&> Krenna enrubesceu intensamente. #&e n'o a so&tou. A 5'o pode ter na casa de seu pai uma convidada vestida de tosca &'% viQing? A disse e&a com voz carregada de sarcasmo para ocu&tar sua humi&ha)'o. A 5'o% isso n'o pode ser A respondeu e&e friamenteA . # j/ 0ue prefere as roupas de escrava% isso ser/ o 0ue ter/% mu&her% por0ue n'o recebera mais presentes de mim> A #u n'o pedi nada> #&e fez um gesto como se fosse go&pe/A&a mas mudou de id*ia e a afastou com um sanaf'o. #&a caiu contra a cama. A Permanecera nesta casa j/ 0ue assim prefere. #ncontrarei outra para me divertir na festa A #ssas pa&avras a go&pearam com mais for)a do 0ue um go&pe f,sico. A (cha 0ue me importa? A gritou% ainda 0ue sua voz tremesse pe&a mentira. A Pouco me importa se voc8 se importa ou n'o A rep&icou e&e% ferindoAa ainda maisA . Ca0ui por diante obedecer/ minhas ordens% mu&her% por0ue estou cansado de ser indu&gente com voc8. A Jue far/% viQing? A perguntou e&a com temeridadeA . (cabar/ com minha vida t'o descuidadamente como tomou meu amor? #&e a o&hou um &ongo momento% seus o&hos percorreram as suaves curvas% detiveramAse no peito agitado e descansaram no rosto% onde contemp&ou a orgu&hosa be&eza de&a% seu desafio% seu car/ter ind1mito. Krenna era como uma criatura se&vagem% indom/ve&% mas vu&ner/ve&. A 5'o% n'o voc8 tirarei a vida% Krenna A disse e&e com voz grave% impressionado pe&o esp&endor da jovemA Tomarei novamente seu amor... (gora. (ntes 0ue e&a pudesse gritar% e&e se jogou sobre e&a ao mesmo tempo em 0ue tirava as ca&)as e desembainhava sua viri&idade% 0ue pa&pitava de desejos de penetr/A&a. Krenna ficou chocada e cheia de repugnDncia por este ata0ue. Furiosa demais para pensar% resistiu se&vagemmente e o arranhou nos bra)os nus at* 0ue o sangue gotejou sobre a cama. :as e&e n'o se deteve nem tentou prenderA&he as m'os% seguiu insistindo at* 0ue sua semente de vida se verteu dentro de&a e ent'o re&a=ou. Juando se &evantou da cama e se abotoou as ca&)as% Krenna tremeu de indigna)'o pe&a Projeto Romances
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forma bruta& em 0ue e&e a tinha tomado sem nenhuma considera)'o% s< para satisfazer suas necessidades animais. 5unca o perdoaria. A "embreAse de minha advert8ncia% Krenna A disse e&e 0uando sa,a pe&a portaA . 5'o abandone esta casa. (inda agora afirmava seu poder sobre e&a% recordavaA&he 0ue e&a &he pertencia% 0ue s< podia fazer o 0ue e&e &he permitisse. 2arricQ desprezava o amor de&a mas 0ueria contro&ar sua vida. A :e ouviu% mu&her? A #&a o o&hou com o&hos como carv@es acesos. A Jue o dem1nio o &eve% viQing> Jue nunca encontra seu Fa&ha&a e sim apodrecer/ no inferno com a fi&ha de "oQi> 2arricQ pareceu ficar p/&ido. A #ssas s'o pa&avras duras% Krenna% ainda 0ue as diga enco&erizada. 6utro a mataria por essa ma&di)'o. A Fa)a> :ateAme> A gritou e&aA . !/ n'o me importa> 5'o respondeu mas saiu rapidamente do 0uarto antes 0ue a c<&era vo&tasse a apoderarAse de&e. Foi diretamente ao est/bu&o e pe&a segunda vez n'o percebeu a aus8ncia de #rin. :ontou o pobre anima& 0ue essa manh' tinha corrido como nunca% ainda 0ue .ugh o vencesse 2arricQ na corrida. #ssa derrota tinha amargurado considerave&mente seu humor% mas o ;&timo go&pe foi verificar 0ue Krenna tinha partido. 2arricQ saiu do est/bu&o% furioso. A :a&dita mu&her> A rosnou contra o ventoA . Primeiro gritava 0ue me odiava com todas suas for)as% depois mudou e disse 0ue me amava... (gora% outra vez me odeia. CouA&he tudo o 0ue tenho para darA&he% mas n'o% isso n'o * suficiente para e&a> Jue "oQi a &eve> 5'o vou seguir suportando seus caprichos. 2arricQ esporeou o seu cava&o sem piedade. #sta noite se afogaria em hidrome& e es0ueceria 3 harpia obstinada 0ue ficava na casa. Krenna acendeu o fogo da cozinha e preparou uma massa de p'o achatado como t'o fre07entemente tinha visto !anie fazer. (gora se sentia bem mais serena. Cepois 0ue 2arricQ partira% e&a chorou um pouco mais at* 0ue compreendeu do 0ue tinha sido uma to&a. 2arricQ estava disposto a comparti&har sua vida com e&a% a darA&he o 0ue pudesse. #&a devia aceitar isso e ficar agradecida. (&gum dia e&e poderia mudar e amar outra vez. Cepois de tudo% e&a tinha mudado. ( casa estava si&enciosa com s< o crepitar ocasiona& do fogo para romper o si&8ncio. +achorro estava jogado embai=o da mesa #nt'o Krenna n'o viu 0uando o anima& ergueu de repente a cabe)a. 5o entanto% ouviu o ru,do 0ue chegou desde o e=terior e 0ue a&ertou ao mastin branco. 4er/ 0ue 2arricQ j/ tinha regressado? 5esse caso% devia ter sentido fa&ta da companhia de&a. Krenna sorriu ante o pensamento e esperou 0ue a porta se abrisse. (briuAse% ainda 0ue muito &entamente. 6 ar ge&ado se precipitou na habita)'o e fez Krenna estremecer% mas n'o tanto como o saber 0ue nem 2arricQ% nem nenhum dos homens 0ue e&a conhecia% teriam entrado na casa de maneira t'o discreta. 9m homem entrou com cuidado na porta entreaberta% um homem a&to% 0uase tanto 0uanto 2arricQ% com cabe&o castanho dourado e o&hos de cor azu& c&aro. #stava abrigado com pe&es de diferentes cores e na m'o sustentava uma espada de um s< fio. Krenna conteve a respira)'o. 5'o conhecia a este viQing e pe&a e=press'o de surpresa 0ue viu em seu rosto% e&e tamb*m n'o a conhecia. +achorro veio para seu &ado e com seu grave rosnado &he devo&veu um pouco de coragem. ( adaga 0ue 2arricQ &he tinha confiado pendia de seu 0uadri& e isto tamb*m diminuiu a&go seus receios% ainda 0ue sua arma era muito pe0uena e de nada &he teria servido Projeto Romances
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contra uma espada. A Krenna? Ficou desconcertada. 6 homem a conhecia? :as n'o% seu tom era de interroga)'o. 4< devia de ter ouvido fa&ar de&a% e tamb*m devia de conhecer a 2arricQ. Ta&vez n'o tinha nada 0ue temer. Krenna se mordeu o &/bio% presa de indecis'o% perguntandoAse se devia ou n'o fa&ar a &,ngua do viQing. +achorro seguia rosnando amea)ador. Ta&vez pressentia perigo? A ( mu&her est/ sozinha% +edric. Krenna abafou uma e=c&ama)'o e se vo&tou para ficar frente a frente com um desconhecido 0ue tinha vindo de outra parte da casa. (ntes 0ue pudesse estudar a situa)'o% o jovem chamado +edric a prendeu por tr/s. #&a gritou a&armada e nesse momento +achorro mostrou os dentes e atacou a perna do viQing. +edric gritou de dor 0uando +achorro &he fez brotar sangue e &evantou a espada para cortar a cabe)a do anima&. A 5'o> A gritou Krenna e segurou o bra)o do viQing para det8A&o. #s0ueceu seus pr<prios temores e reuniu todas suas for)as para impedir 0ue a espada chegasse a seu a&vo. :as n'o foi por seus esfor)os 0ue +achorro se sa&vou% por0ue e&a era como um rato contra um fa&c'o morta&. 6 outro viQing atuou rapidamente e com um pontap* afastou a +achorro da espada 0ue descia. A #&a n'o mataria o cachorro A disse em tom de advert8nciaA #nt'o tamb*m n'o podemos mat/A&o. A (h> Todo este embru&ho * uma estupidez> A disse +edric e so&tou a Krenna a fim de verificar sua perna A Temos 3 mo)a% (rno. Isso * suficiente. A Faremos o 0ue a mu&her 0ueria 0ue fiz*ssemosA rep&icou (rnoA . #sta * a ;nica raz'o pe&a 0ue concordei% por0ue nunca suspeitar'o de n<s. +edric rosnou e comentou% com sarcasmoB A ( bo&sa de ouro n'o ajudou a convenceA&o% verdade? (rno ignorou essas pa&avras e o&hou furioso para seu amigo. A ( vingan)a contra um cachorro va&e a c<&era de seu pai? A +omo? (rno a&)ou as m'os e=asperado e ao faz8A&o% um ro&o de corda 0ue &evava num ombro des&izou. A Cevo recordar 0ue seu pai detesta a be&igerDncia 0ue voc8 e seus irm'os iniciaram? Isto * o 0ue eu penso% e voc8 tamb*m sabe 0ue "atham n'o aprovaria esta travessura. 4e nos descobrissem% a paz dos ;&timos anos terminaria num banho de sangue. Krenna permaneceu si&enciosa entre estes dois homens 0ue discutiam. 5'o entendia bem por 0ue tinham vindo a0ui% mas sabia 0ue n'o era para nada bom. +achorro% ainda 0ue vivesse% estava ferido e n'o poderia ir outra vez em sua ajuda... # 2arricQ estava divertindoA se na festa. 4entiu uma punha&ada de ressentimento por0ue 2arricQ a tinha dei=ado sozinha para se divertir. #m seguida reprovou esse pensamento. 5'o tinha sido cu&pa de&e e sim de&a 0ue agora tivesse 0ue se enfrentar s< Ceus sabia o 0ue. (ntes 0ue (rno terminasse suas ;&timas pa&avras% Krenna escapu&iu de entre e&es. +om fren*tica pressa% por0ue esta era sua ;nica oportunidade segundo podia ver% vo&touAse e come)ou a correr. Ce repente seus p*s se enredaram em a&go e e&a caiu para frente raspando as pa&mas das m'os contra o so&o duro. +om temor% compreendeu seu erro en0uanto a obrigavam a p1rAse rudemente de p*. Projeto Romances
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Cirigiu uma mirada de <dio a este viQing 0ue astutamente tinha jogado uma corda aos seus p*s para det8A&a. 4eus o&hos eram escuros e vio&entos como uma tempestade 0uando viu 0ue e&e reco&hia a curta corda e a atava ao redor de suas m'os. #&e n'o a o&hou nem uma s< vez para ver a f;ria e o desprezo 0ue e&a sentia% e sim se vo&tou para +edric 0uando terminou de amarrarA&he as m'os. A Temos o cava&o e agora a mo)a. Famos antes 0ue este p&ano fracasse. 5'o esperou resposta do homem mais jovem% tomou uma capa ve&ha 0ue pendia 3 porta e a jogou sobre os ombros de Krenna. Cepois saiu da casa% arrastandoAa com pu=@es da corda. #&a se sentiu degradada e indefesa% como um pobre anima& preso. +omo se atreviam a trat/A&a nesta forma? Krenna foi &evada ao &ongo do &ado da casa. Passaram a ce&a onde tinha suportado uma noite terr,ve& e chegaram 3 parte da frente. #stava mais confusa do 0ue nunca% e a frustra)'o e a c<&era &he impediam de pensar com c&areza. +ome)aram a descer o ,ngreme caminho do penhasco 0ue &evava ao embarcadouro. (&i Krenna viu o barco de 2arricQ% imponente e orgu&hoso% boiando sobre as serenas /guas do fiorde como um drag'o adormecido. (o &ado tinha outro grande navio viQing% igua&mente impressionante. Krenna foi &evada a este segundo barco e de imediato come)aram a afastarAse do embarcadouro% de todo poss,ve& resgate% de 2arricQ. Krenna &utou contra o pDnico 0ue amea)ava domin/A&a. (onde a &evavam? # mais importante ainda% por 0ue raz'o? 6bservou atentamente os viQings. ( corrente impu&sionava o navio mas os dois homens &utavam o mesmo com os remos. 4e tivessem vindo da dire)'o 0ue agora seguiam% como teriam feito para &utar contra a corrente? Por 0ue trazer um barco t'o grande para roubar uma s< escrava 0uando teria bastado com um bote pe0ueno? Krenna viu a raz'o 0uando vistoriou o barco vazio e comprovou 0ue n'o estava t'o vazio. 5as sombras% por tr/s de&a% distinguiu a si&hueta de um cava&o. +omo n'o estava atada a nada 0ue restringisse seus movimentos% apro=imouAse e reconheceu a Wi&&oM. Isto era ainda mais desconcertante. 2arricQ tinha muitos bons animais. 4e estes viQings eram piratas% &adr@es em sua pr<pria terra% por 0ue &evavam somente um cava&o e uma escrava? Krenna pensou em todas as conc&us@es imagin/veis a respeito de sua situa)'o e todas foram desa&entadoras. #sperou ansiosamente 0ue os viQings fa&assem e &he dessem mais informa)'o% mas e&es guardaram si&8ncio% absortos em sua tarefa. Pe&o menos n'o a &evavam mar afora. (gora se acercavam a um embarcadouro no &ado oposto do fiorde. Juando e&a e Wi&&oM foram retiradas do barco% o&hou desa&entada as /guas profundas do fiorde. (inda se conseguia escapar deu homens% como poderia regressar junto a 2arricQ? 5unca seria capaz de manejar sozinha a0ue&e barco nem tamb*m poderia tentar um regresso a nado para a sa&va)'o% por0ue n'o sabia nadar. Cois cava&os estavam atados pr<=imos do embarcadouro. Krenna foi obrigada a montar no &ombo nu de Wi&&oM e depois 0ue os homens montaram seus pr<prios cava&os% partiram na dire)'o 0ue tinham vindo% novamente para o mar. Cepois de percorrer uma curta distDncia dobraram para o su&% afastandoAse mais do fiorde e de 2arricQ. 2arricQ. Jue faria 0uando descobrisse 0ue e&a tinha desaparecido? (o ver 0ue tamb*m fa&tava Wi&&oM% pensaria 0ue tinha vo&tado a fugir? ( id*ia podia ocorrerAse mas a e&iminaria. #&a &he tinha dado sua pa&avra de 0ue n'o fugiria% mas se &he ocorreria cruzar o fiorde para procur/A&a? ( noite parecia envo&ta numa morta&ha. 5em uma s< estre&a piscava sobre os c*us. 5'o era uma noite para viajar na escurid'o mas os dois homens 0ue &evavam ( Krenna sabiam perfeitamente aonde iam. Passou menos de uma hora e os cava&os se detiveram. Krenna ma& atingiu a distinguir a si&hueta de uma casa. #sfor)ou seus o&hos para ver mais mas n'o teve tempo por0ue a Projeto Romances
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fizeram bai=ar de sua *gua e a &evaram rapidamente ao interior da morada. ( casa estava a escuras e o cheiro acre de fuma)a viciada f&utuava pesadamente no ar. 6s homens acenderam um fogo e Krenna viu a seu redor uma habita)'o escassamente mobi&iada. Tinha s< uma en=erga no so&o% uma mesa pe0uena com dois bancos e junto ao fogo uns poucos utens,&ios de cozinha. 5umerosas pe&es cobriam o so&o de terra e as paredes% adicionando um pouco de &u=o 3 estadia. (o observar com mais aten)'o% notou uns poucos objetos pessoais. Tinha um jarro de bronze sobre a mesa e 0uatro pratos de vidro &indamente pintados em estantes nas paredes. Cois machados com cabos de Dmbar estavam cruzados sobre a porta. 5um canto tinha um estante cheio de &ou)a de terracota% copos de estanho% pratos e potes% todos desenhados com motivos pag@es. Krenna dirigiu por fim sua aten)'o aos dois homens. (rno estava tirando as muitas pe&es 0ue o envo&viam en0uanto +edric a observava com muito interesse. 4entiu 0ue &he ge&ava o sangue. A Ta&vez demore minha partida A disse +edric% com os o&hos fi=os em Krenna. (rno ergueu a vista e franziu o cenho. A 4eu prazer pode esperar. Ciscutimos isto &ongamente en0uanto esper/vamos para nos assegurar de 0ue estava sozinha. A 4ei A disse +edric% e comentouA #ssa mu&her. (dosinda% disse 0ue esta mu&her era uma be&dade% mas * bem mais be&a do 0ue eu esperava. A +edric. A #st/ bem> A respondeu este incomodadoA . Fo&terei ao ban0uete de meu pai. :as amanh' vo&tarei. # e&a ser/ minha primeiro% (rno. "embreAse disso> (rno me=eu a cabe)a. A 5ada 0uero de&a. Tenho maus pressentimentos sobre o 0ue fizemos. +edric riu. A 5'o acredito em meus ouvidos. A Ciga o 0ue 0uiser. #&a pertencia a outro homem% e&a n'o 0ueria dei=ar a casa de&e e temo 0ue e&e n'o descansar/ at* resgat/A&a. A 6 0ue est/ dizendo? A Jue ter/ derramamento de sangue por causa desta travessura. Pressinto... 4ei 0ue ser/ assim. A 4e t'o bem sabe o 0ue trar/ o amanh'% digaAme ent'o como far/ e&e para encontr/A&a A disse +edric com sarcasmo A Tenho um covarde por amigo. A Por0ue somos amigos n'o &evo a s*rio o 0ue diz sua &,ngua so&ta. +edric n'o mostrou se0uer um principio de arrependimento 0uando foi at* a porta. "an)ou um u&timo o&har a Krenna e e&a estremeceu 0uando captou o significado das inten)@es desses o&hos ge&ados. A +uide bem de&a% (rno A disse +edric% e se foi. Krenna estava meio aturdida. 6&hou esperan)osa a (rno mas e&e rapidamente a ignorou. #&e n'o &he ofereceria nenhuma ajuda e se ausentaria en0uanto o outro a vio&ava. 5'o podia dei=ar 0ue sucedesse isso% e&a n'o o permitiria> $ecobrou um pouco de sua antiga coragem. Tinha &utado contra 2arricQ e com certo sucesso. Tamb*m venceria esse +edric. #&e esperaria 0ue e&a fosse uma vitima f/ci&% n'o 0ue &he enfrentasse. Krenna contaria a seu favor com esse e&emento surpresa. Tamb*m tinha sua adaga. Por a&guma raz'o% e&es n'o a tinham tirado. Ta&vez n'o imaginavam 0ue e&a a usaria contra e&es ou acreditavam 0ue a empunhadura 0ue bri&hava em seu 0uadri& era um mero enfeite. Ce todo os modos se sentiu reconfortada ao pensar 0ue ainda possu,a sua arma. Projeto Romances
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(rno come)ou a moverAse na habita)'o para preparar o 0ue comer. Cepois de p1r para ferver sobre o fogo uma grande pane&a de sopa% reuniu cobertores para a cama de Krenna 3s 0ue p1s sobre um centro de mesa em frente ao fogo. +om sinais% indicouA&he 0ue podia dormir a&i. #m seguida saiu a ocuparAse dos cava&os. Krenna caminhou &entamente para sua cama improvisada. 4entiaAse nauseada pe&a apreens'o. Pe&a manh' mataria um homem ou sofreria as conse078ncias de sua tentativa. 5'o estava impaciente para enfrentar o resu&tado% 0ua&0uer 0ue fosse e&e. 6 aroma da sopa era tentador. 5'o tinha comido durante todo o dia. :as temia 0ue se o fizesse n'o conseguisse reter a comida dentro do est1mago. #stendeuAse sobre o &eito de pe&es. ( corda de suas m'os &he machucava. Pensou em cort/A&a% mas rapidamente descartou a id*ia. 5'o 0ueria perder sua adaga s< por um pouco de comodidade. #m troca% desembainhou a arma e a p1s embai=o do centro de mesa% ao a&cance de suas m'os. (ntes 0ue (rno regressasse adormeceu. +ap,tu&o II 6 viQing chamado +edric n'o regressou 3 manh' nem tamb*m no dia seguinte. 5a rea&idade% Krenna ficou sozinha com (rno mais de uma semana. 4ua resist8ncia foi posta 3 prova esses primeiros dias. +ada pe0ueno ru,do 0ue ouvia% at* o gemido do vento% pareciaA &he 0ue era +edric 0ue vo&tava. Para ajudar a passar esses primeiros dias nem se0uer teve a esperan)a de 0ue 2arricQ a encontraria% por0ue nevou a primeira noite e durante mais tr8s dias. (gora 2arricQ n'o saberia 0ue e&a n'o tinha dei=ado impress@es 0ue e&e pudesse seguir. 5unca imaginaria 0ue a tinham &evado de barco. (ma&di)oaria a neve por ter coberto as impress@es mas isso de nada serviria% por0ue procuraria ao norte do fiorde e nunca se apro=imaria de onde a tinham escondido. A :a&dita neve> :a&ditos (mo e +edric> :a&dita a mu&her 0a 0ue e&es se referiram> Juem era essa mu&her? +orde&ia tinha cumprido suas amea)as? :as +orde&ia n'o podia fa&ar a &,ngua dos homens e tamb*m n'o sabia como encontr/A&os. Feio 3 mente a desagrad/ve& cena com :orna. #&a era a ;nica capaz de tentar um jogo t'o sujo. :as tinha outros 0ue podiam ter contas 0ue ajustarB Kayard% +orm% at* .ugh... # especia&mente o viQing a 0uem tinha envergonhado ferindoAo num combate. Juais0uer desses homens teria sido capaz de enviar uma mu&her para 0ue pusesse em contato com +edric e (rno. 6 segundo dia (rno se compadeceu de&a e desatou suas m'os. 5a0ue&a noite% depois 0ue teve certeza de 0ue e&e dormia% Krenna tentou escapar discretamente. :as e&e% muito astuto% tinha dei=ado uma armadi&ha imediatamente depois da portaB uma carro)a cheia de &enha com a 0ua& e&a trope)ou na escurid'o. (ntes 0ue Krenna pudesse &evantarAse e&e estava ao seu &ado e a arrastou dentro da casa. #&a o ama&di)oou em &,ngua ce&ta e &utou com toda sua for)a. (o fim e&e a dominou e depois disso a dei=ou atada de noite a uma barra de ferro sobre a &areira redonda 0ue tinha no meio da habita)'o% de modo 0ue e&a n'o pudesse a&can)ar sua adaga se tivesse chegado a precis/A&a. Pe&o menos% dei=avaAa so&ta durante o dia. Cepois 0ue passou uma semana (rno come)ou a se impacientar. $osnava entre dentes e isto fez 0ue Krenna se tran07i&izasse um pouco. Ta&vez a&go tinha sucedido a +edric 0ue &he impedia de vo&tar. (rno j/ tinha demonstrado 0ue e&e n'o 0ueria ter Krenna a&i% n'o mais do 0ue e&a desejava estar. Ta&vez a dei=asse partir. Passaram nove dias sem sinais de +edric e Krenna por fim rompeu o si&8ncio e fa&ou com (rno. (gora n'o tinha nada 0ue perder% por0ue o idiota n'o tinha ningu*m com 0uem e&e Projeto Romances
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pudesse fa&ar% e&a n'o tinha possibi&idade de inteirarAse de a&go 0ue pudesse servirA&he. #&e estava preparando p'o para refei)'o matina& e se mostrou irrit/ve& 0uando Krenna se apro=imou. A 4eu amigo parece ter es0uecido 0ue estamos a0ui A come)ou e&a ganhandoAse a sobressa&tada aten)'o de&eA . Juanto tempo me ter/ a0ui? A Fa&a bem nossa &,ngua. A T'o bem 0uanto voc8 A rep&icou e&a. A CisseramAme 0ue est/ a0ui a pouco tempo. Ceve ter um bom mestre para aprender uma nova &,ngua t'o rapidamente. Juem foi seu mestre? A 9m homem 0ue me ensinou muitas coisas A respondeu e&a com ca&ma e se apro=imou maisA . 9ma dessas coisas * 0ue nessa terra n'o se pode conservar o 0ue se tira de outro% nem ainda pagando muito caro. (s pa&avras acertaram o a&vo e (rno sa&tou nervosamente da mesa como se 2arricQ ja estivesse a0ui para resgat/A&a. A 6 jovem .aardrad nunca saber/ 0ue foi trazida a0ui> #&e saber/ com o tempo A disse Krenna com esperan)aA . #&e conhece bem a terra e procurar/ em cada cent,metro. # 0uando n'o me encontre a&i% procurar/ por este &ado. A 5'o% antes disso desistir/. A (credita mesmo nisso% viQing? 6 0ue voc8s n'o tomaram em conta * 0ue eu amo a 2arricQ .aardrad e e&e ama a mim A disse esta meia verdade com convic)'oA R o amor o 0ue nos une e o amor pode superar todos os obst/cu&os. (rno se sentou e a o&hou fi=amente% fazendoAa p1rAse nervosa. A Ta&vez% mu&her. :as isso n'o est/ em minhas m'os. #u s< estou cuidando de voc8 para outro. A Foc8 o ajudou a me trazer a0ui> A acusou e&a% apontandoAo com um dedoA . :e impediu de fugir. R t'o respons/ve& 0uanto seu amigo. A Kasta de pa&avras% mu&her> A estourou e&eA . Preferia mais 0uando parecia 0ue n'o tinha &,ngua. A 4abe 0ue eu digo a verdade. 2arricQ n'o perdoar/ isto a n'o ser 0ue me so&te agora. A 5'o cabe a mim essa decis'o. 2uarde seus argumentos para +edric. (gora * de&e. A :orrerei antes de ser sua> A rep&icou Krenna profundamente enojada e em seguida bai=ou a vozA . +edric agora n'o est/ a0ui. Pode dei=arAme em &iberdade antes 0ue regresse. A#&e * meu amigo% mu&her% o ;nico 0ue tenho A respondeu e&eA . #u posso n'o estar de acordo com o 0ue faz% mas e&e tem minha &ea&dade. A 4eu amigo voc8 causar/ a morte> A advertiuA&he Krenna% recorrendo a 0ua&0uer coisa para faz8A&o raciocinar. A ./ pouca verdade no 0ue diz% por0ue 2arricQ .aardrad n'o voc8 procurar/ a0ui. # se chegasse a faz8A&o% seria demasiado tarde por0ue para ent'o +edric se ter/ fartado de voc8 e voc8 ter/ vendido &onge de a0ui. 4aiba isto% mu&her. :inha &ea&dade * para +edric e sua fam,&ia. #u tenho uma granja nas terras de&es. 4ou vassa&o do pai de +edric% "atham Korgsen. 6 0ue me pedi faria 0ue meu pesco)o fosse cortado por e&es antes de 0ue seu amo o fizesse. A #nt'o me considere sua a&iada. Por suas pr<prias pa&avras% sei 0ue e&e n'o aprovar/ o 0ue fez. A Kasta> A Krenna fez uma ;&tima tentativa. A Por favor> .umi&houAse inuti&mente por0ue (rno saiu rapidamente da casa% dei=andoAa e=austa pe&a tentativa e devastada pe&o fracasso. Juando (rno regressou% Krenna estava outra vez Projeto Romances
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ca&ada. #&e n'o fez nenhuma tentativa por mudar isso. # ent'o% pouco depois do meio dia% por fim chegou +edric. Cesde o momento 0ue e&e entrou na casa Krenna se sentiu como se fosse a comida t'o esperada de uma besta faminta. 6s o&hos de +edric n'o se afastaram de&a. 4uas &ascivas inten)@es foram t'o evidentes 0ue (rno se mostrou re&utante em pedir e=p&ica)@es de sua &onga aus8ncia e desviou o o&har% inc1modo. +edric tirou a capa e os o&hos de Krenna foram atra,dos por a0ue&es bra)os nus% muscu&osos% ta&hados de cicatrizes. Tinha for)a a&i e Krenna conhecia o poder de um homem decidido a submet8A&a% especia&mente de um homem com for)a. Jue possibi&idades tinha? +&aro 0ue e&a nunca tinha 0uerido matar a 2arricQ% nem se0uer no princ,pio. #ste homem sim% poderia matar a0ue&e homem sem arrependimentos. A Foc8 causou prob&emas minha formosa cativa? A perguntou +edric a (rno% ainda 0ue seus o&hos seguiram fi=os em Krenna. A 5'o at* hoje. A +omo? A #&a fa&a nossa &,ngua +edric% e muito bem. A R verdade% mu&her? Krenna n'o respondeu sen'o 0ue se apro=imou a sua cama improvisada onde estava ocu&ta sua ;nica esperan)a. Cevia ter o contro&e da temida situa)'o 0uando se produzisse. A Tamb*m conhece nossos nomes A continuou (rnoA 4e .aardrad a&guma vez a encontrasse% e&a contaria tudo. Cisse 0ue nunca dever,amos t8A&a raptado. A Parece preocupado 0uando n'o h/ necessidade. #&e nunca a encontrar/. A ( vender/ &ogo? A 5'o% acredito 0ue n'o. 4e .aardrad a procura a0ui o mataremos. (ssim simp&es. A Perdeu o ju,zo% +edric? A Kasta> Cemorei demais pois meu pai me enviou para procurar um cava&o comprado por seu primo. 6 tempo todo n'o pensei em outra coisa 0ue ne&a e n'o esperarei mais para tom/A&a A de repente so&tou uma garga&hadaA . Ficar/ para o&har% (rno? 5'o * tempo de apresentar seus respeitos a meu pai? (rno o&hou para +edric. Cepois o&hou para Krenna e viu sua si&enciosa peti)'o de ajuda% mas rapidamente se vo&tou. #=asperado% saiu da casa e bateu a porta ao se afastar. 6 fechar dessa porta% portanto% foi definitivo% ainda 0ue Krenna n'o esperasse outra coisa. (rno era um homem dividido entre sua &ea&dades e o 0ue sentia dentro de seu cora)'o. Cesafortunadamente para Krenna% a &ea&dades estavam primeiro. (ssim acontecia com todos os viQings. (gora come)ava a perceber. Krenna partiria da0ui com sangue em suas m'os% ou seria vio&ada por este jovem bastardo e perderia para sempre a esperan)a de ganhar o amor de 2arricQ. 2arricQ n'o era diferente de outros homens 0ue n'o 0ueriam comparti&har o 0ue rec&amavam como pr<prio. Tinha demonstrado 0uando e&a esteve envo&vida. 5unca a perdoaria% ainda 0ue e&a fosse inocente. Jue injustos eram os homens em seus ju,zos. 5o entanto% ainda n'o tinha ocorrido% ainda 0ue o momento estava definitivamente pr<=imo. +edric se apro=imava% &entamente% como uma serpente preparandoAse para atacar. A Fenha% formosa minha A disse em tom ga&anteA . Fa&a minha &,ngua. Foc8 sabe o 0ue 0uero. #&a n'o disse uma s< pa&avra mas seus o&hos fa&aram com e&o078ncia. 6&hos de um cinza escuro% como fuma)a% 0ue despediam &abaredas de desgosto% e de <dio% 0ue fa&avam de seu profundo desprezo. 5o entanto e&e n'o se surpreendeu. A #nt'o &utars comigo? A disse &evantando uma sobrance&ha e curvando os &/bios em Projeto Romances
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forma repu&sivaA . 5'o me importa% mu&her. #stou seguro de 0ue apresentastes um combate admir/ve& 0uando Foi tomada pe&a primeira vez. :as agora n'o * donze&a% nada tem 0ue defender. 4e preferirdes fingir 0ue ainda * virgem% a mim n'o me importa. Krenna n'o p1de seguir contendo seu desgosto. A Porco desprez,ve&> A sibi&ouA 4e me tocar% n'o viver/ o suficiente para &ament/A&o> #&e se riu da advert8ncia. A #u n'o &amentarei nada e sim desfrutarei em toc/A&a. Ceveras acredita 0ue seu amo entrar/ por essa porta para impedirAme 0ue voc8 submeta a meus desejos? 5'o% mu&her% ningu*m ter/ a0ui para deterAme. Krenna% prudentemente% conteve sua &,ngua. Jue e&e a acreditasse indefesa. Jue ca,sse descuidado na armadi&ha. #ra sua ;nica possibi&idade. +edric come)ou a tirarAse &entamente suas armas. Primeiro a espada% depois seu machado enorme com a &amina afiada. Juantos crDnios tinham ca,do despeda)ados sob essa arma? Juantos homens% tinham sido mortos por este jovem fanfarr'o? 4eria um pecado mat/A&o? (caso n'o tinha direito? +edric sa&tou de repente sobre e&a tomandoAa por surpresa. Krenna gritou% n'o de medo sen'o de f;ria% por0ue ambos ca,ram demasiados &onge de onde estava ocu&ta sua adaga e e&a n'o via forma de apro=imarAse. A (gora o vencedor rec&ama os despojos A murmurou e&e antes de rasgarA&he a roupa at* s cintura. #m seguida &utou para desatar o cinto e Krenna &utou desesperadamente para det8A&o% go&peandoAo com os punhos. 9m go&pe deu na mosca e do &/bio partido de&e come)ou a minar um fio de sangue. #&e a esbofeteou% dei=andoAa 0uase inconsciente. 5o meio de seu aturdimento% Krenna sentiu 0ue seu cinto parecia abrirAse magicamente e 0ue o resto de sua roupa era rasgada ao meio. 9ma dor cega chegou a sua mente entorpecida 0uando as duas m'os de&e come)aram a torturarA&he os seios nus% retorcendoAos com crue&dade% de&eitandoAse com seus gritos de dor. +edric continuou% sem miseric<rdia% pareceu 0ue interminave&mente% at* 0ue por fim Krenna n'o p1de seguir suportandoAo e desmaiou para fugir da dor.

+ap,tu&o IL 2arricQ estava no aposento de Krenna% com uma s< ve&a sobre a estante da &areira como a ;nica i&umina)'o. 6&hou com f;ria o fogo apagando e os restos dos dois brace&etes de ouro% agora enegrecidos% mas conservando sua forma origina&. (ssim devo&via a e&a sua generosidade. (ssim retribu,a suas aten)@es. 2arricQ j/ n'o contro&ava sua ira. 5'o o fazia a v/rios dias. Por 0ue fingir ante os demais 0ue n'o estava afetado? 4entiaAse t'o furioso 0ue se encontrasse Krenna hoje a teria matado. :as tinha poucas possibi&idades de encontr/A&a... #&a tinha p&anejado muito bem sua fuga. 5unca mais vo&taria a confiar numa mu&her. #&a &he tinha dado sua pa&avra e e&e &he acreditou. A To&o> Projeto Romances
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#svaziou o jarro 0ue tinha na m'o e saiu do 0uarto. 6rdenaria 0ue 0ueimassem tudo o 0ue tinha a&i. 5'o 0ueria 0ue ficasse nenhuma recorda)'o da cachorra embusteira. 2arricQ entrou no ha&& onde :audya estava pondo sobre a mesa a comida para e&e. A 6nde est/ #rin? A &adrou. :audya sa&tou nervosa e se afastou do caminho. A !/ vem A disse% e esperando aca&m/A&o% adicionouA #rin est/ ve&ho% amo 2arricQ. (gora% cruzar o p/tio &eva mais tempo 0ue antes. A 5'o pedi descu&pas% mu&her A gritou e&e% e go&peou a mesa com o punhoA . 6d,n e Thor o poderoso me assistam> 4er/ 0ue nenhum escravo sob meu dom,nio me obedecer/? ( invoca)'o aos deuses assustou a :audya mais do 0ue a c<&era de 2arricQ e saiu correndo da habita)'o como se essas divindades pag's estivessem a ponto de devor/A&a. . 5o caminho cruzou com #rin% 0uem se preocupou ao ver o rosto p/&ido e os o&hos aterrorizados da mu&her. A 5'o tem necessidade de descarregar sua c<&era nessa pobre infe&iz A disse #rin audazmente a 2arricQ% tomando mais &iberdade da 0ue &he correspondiaA . #&a n'o fez nada fora de serviA&o bem. 2arricQ se enfureceu ainda mais. A #s0ueceu seu &ugar% ve&ho> 4er/ bom se &embrar 0uem * o amo a0ui> A 4ei muito bem a 0uem sirvo com amor... # paci8ncia% 0uando * necess/rio. 2arricQ se sentiu cu&pado% mas ocu&tou atr/s de uma e=press'o severa. ( seguir% passou 3 raz'o pe&a 0ue tinha chamado #rin novamente . A CigaAme mais uma vez o 0ue &embra do dia 0ue Krenna fugiu.... A 6utra vez? 2arricQ% fa&amos 0uatro vezes disso. +ontei tudo a voc8. 5esse momento Perrin entrou no ha&& mas sua e=press'o cansada indicou 0ue n'o trazia boas not,cias. 2arricQ o ignorou depois de uma s< mirada e continuou seu interrogat<rio. A $epita sua hist<ria% #rin. A #rin suspirou. A #u n'o sabia 0ue a mo)a tinha regressado esse dia nem 0ue voc8 veio e vo&tou a sair. (ma&di)ooAme por minha fra0ueza% por cair doente num dia 0ue trou=e a voc8 tanta mis*ria. A 5'o importa o 0ue tenha trazido a mim% #rin> A disse 2arricQ com rudezaA . 4< repita o 0ue aconteceu. A #u n'o esperava 0ue precisasse de mim esse dia% de modo 0ue fui cedo 3 casa de $ayna a pedirA&he suas po)@es especiais. #&a me fez deitar a maior parte do dia e a verdade * do 0ue suas po)@es fizeram 0ue me pusesse bem. $egressei ao est/bu&o tarde e foi ent'o 0ue ouvi &atir ao mastin como se fosse uma besta do inferno. ( tormenta n'o tinha come)ado ainda e o ar estava 0uieto e si&encioso% #nt'o n'o foi dif,ci& ouvir ao anima& desde o est/bu&o% ainda com meus ve&hos ouvidos. #ncontreiAo sozinho na casa% mas n'o pensei nada disso at* 0ue compreendi 0ue o anima& n'o teria podido acender o fogo nem fazer o p'o 0ue para ent'o estava 0ueimado como um carv'o. 4abia 0ue as outras mu&heres n'o tinham estado na casa% #nt'o enviei +oran para avisaA&o o 0ue sucedia. +omo seu cava&o e o de Krenna n'o estavam no est/bu&o% pensei 0ue e&a estava ainda com voc8 na casa de seu pai. (ntes 0ue viesse com +oran% a tormenta tinha come)ado e j/ tinha coberto as impress@es 0ue esperava encontrar. 2arricQ rangeu os dentes ao recordar suas ma&di)@es ao c*u pe&a tormenta de neve 0ue tinha apagado toda possibi&idade de encontrar Krenna rapidamente. 5'o tinha podido encontr/A&a e j/ tinham passado demasiados dias. A # diz 0ue 0uando essa noite abriu a porta% +achorro saiu correndo para frente da casa? A #u disso isso A rep1s #rin. 2arricQ go&peou a pa&ma da m'o com um punho. Projeto Romances
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A Procurei cada cent,metro da terra a oeste at* chegar 3 base das montanhas% mas n'o tinha o m,nimo sina& de&a> A # as montanhas? A disse Perrin por fim. A Jua&0uer to&o saberia 0ue n'o * poss,ve& sobreviver a&i em p&eno inverno% no entanto revisei as co&inas mais bai=as. A # +achorro? #&e teria tido mais sorte 0ue voc8 A disse PerrinA. 5'o o &evou com voc8? A 5'o pude encontr/A&o 0uando sa, 3 primeira vez. #rin diz 0ue regressou no dia seguinte% mo&hado e ferido. :orreu horas depois. A 4into% 2arricQ. 4ei 0ue o criou desde fi&hote. 2arricQ nada disse. (inda tinha 0ue aceitar essa perda% mas n'o podia pensar em nada 0ue n'o fosse encontrar Krenna. A (inda acho 0ue e&a n'o fugiu% 2arricQ A disse #rin com estoicismoA #&a est/ em a&gum &ugar% ferida% ta&vez... A 5'o diga 0ue est/ morta% ve&ho> A interrompeuAo 2arricQ com tanta veem8ncia 0ue #rin &amentou de imediato suas pa&avras. Perrin tentou afrou=ar a tens'o 0ue subitamente encheu o ar. A 4e +achorro regressou mo&hado% o &ago mais pr<=imo est/ o noroeste da0ui. Procurou por esse &ado% 2arricQ? A 4im% e tamb*m ao norte. # meu pai ainda est/ procurando no &este% para a costa. A #u tamb*m estive no norte e no &este% junto com muitos outros. A (grade)o% Perrin% por seus esfor)osH mas j/ * tempo de desistir. #rin n'o me disse nada novo. 5'o h/ ind,cios da dire)'o em 0ue e&a fugiu. A Cesistir? A #ssa mu&her * mais astuta 0ue muitos homens. 9ma vez jurou 0ue 0uando escapasse eu n'o a encontraria. Foi s< por0ue +achorro ia com e&a 0ue pude traz8A&a de vo&ta a primeira vez. A :as renunciar 0uando% como diz #rin% pode estar ferida impossibi&itada de regressar... A #nt'o j/ a teria encontrado. 5'o% meu pai n'o desistir/% mas eu estou farto de bancar o to&o. #&a se foi e n'o 0uero 0ue seu nome vo&te a ser mencionado em minha presen)a.

+ap,tu&o IN ( /gua ge&ada 0ue &he jogaram 3 cara acordou Krenna. #ngasgou e tossiu% e acreditou 0ue estava se afogando. #nt'o abriu os o&hos. Imediatamente teve consci8ncia do perigo% Projeto Romances
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mas n'o p1de recordar o 0ue a amea)ava at* 0ue uma si&hueta se ergueu ante e&a. +edric estava a seus p*s% comp&etamente desprovido de roupas. Krenna viu 0ue tamb*m e&a estava nua% com o vestido comp&etamente rasgado. #&e a o&hava com uma careta de &u=;ria e e&a gemeu interiormente. Tinha sucedido? 4ua parte mais intima j/ tinham sido vio&adas por este monstro? 5'o% n'o> 5'o podia crer 0ue seus sentidos a tivessem abandonado% dei=andoAa indefesa ante o perigo. A #nt'o 0ue acordou A disse +edric numa voz cheia de desprezoA R como todas minhas mu&heres 0ue desmaiam 0uando sentem um pouco de dor. #sperava 0ue voc8 fosse diferente% mu&her% 0ue poderia suportar o 0ue tenho para voc8. ( horr,ve& recorda)'o da dor cega &he atravessou a mente. 6&hou para seus seios e viu as pe0uenas marcas 0ue j/ se formavam onde os dedos de&e se tinham afundado na carne. $apidamente tentou cobrirAse% mas foi in;ti&. A R um anima&> A sibi&ou cheia de <dio. A +edric riu ma&ignamente ante a e=p&os'o de Krenna. 5'o aprecia meus m*todos de procurar o prazer? (prendera% Krenna A disse e&e cheio de confian)a% e a&)ando a voz pe&a e=cita)'oA +om o tempo voc8 gostara o 0ue fa)o e as muitas formas diferentes em 0ue a submeterei. #ncontrara prazer na dor e=traordin/ria e me rogara 0ue a fa)a sofrer mais. 6 est1mago de Krenna se revo&veu de repu&s'o. Teria 0ue mat/A&o% agora n'o tinha nenhuma d;vida. :as 0uando? Juanto teria 0ue sofrer at* encontrar sua oportunidade? #&e era um monstro ma&vado com uma mente pervertida. 6&houA&he com m<rbida fascina)'o% enojada% mas incapaz de afastar os o&hos. (s cicatrizes 0ue &he cobriam os bra)os e o torso n'o eram nada comparadas com um corte horroroso na co=a. # junto a isso estava sua ereta viri&idade% pa&pitando com f;ria% um membro t'o grande 0ue certamente &he causaria muita dor. !/ tinha acontecido? (gora e&e se preparava para submet8A&a outra vez? Tinha 0ue saber. 4e o dano j/ estava feito nunca poderia regressar para 2arricQ sem sentirA se into&erave&mente envergonhada% sabendo 0ue o 0ue tivessem podido atingir n'o chegaria jamais. :ordeu o &/bio% intensamente atormentada. A Foc8?... A 5'o podia decidirAse a perguntar% mas tinha 0ue o fazer. Fechou os o&hos e fa&ouA . Foc8 j/ me submeteu? #&e riu da pergunta. A Cuvida? #&a gritou agoniada ent'o mais forte. . A 5'o% mu&her. 5'o submeteria uma mu&her a n'o ser 0ue e&a possa sentir cada cent,metro de minha espada. #&a deve saber 0uem a submete e voc8 saber/ agora. Krenna suspirou com um a&,vio 0ue durou s< um segundo. +ompreendeu assustada 0ue estava na mesma posi)'o 0ue antes% n'o mais pr<=ima da adaga ocu&ta. #sta vez e&e ainda n'o estava sobre e&a% mas j/ come)ava a prepararAse. Juando e&e se agachou% Krenna escapu&iu rapidamente% ouviuAo rir ainda usando seus p*s e seus cotove&os para arrastarAse para atr/s. :as e&e ainda estava demasiado perto para 0ue e&a tratasse de &evantarAse e correr. 5o momento seguinte% com o grito poderoso de um guerreiro vitorioso% e&e sa&tou sobre e&a. Krenna ficou sem f1&ego 0uando e&e se jogou em cima. "utou contra as negras ondas 0ue amea)avam nub&arem a mente mais uma vez. 4entiuAse presa do terror% segura de 0ue n'o poderia continuar hesitando. #m vez de tratar de tir/A&o de cima com as m'os% procurou freneticamente para atr/s% rogando 0ue se tivessem apro=imado o suficiente da sua arma. Projeto Romances
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( princ,pio n'o sentiu mais do 0ue o so&o &iso embai=o do centro de mesa e sentiu pDnico. +edric j/ tentava separar suas pernas com um joe&ho e por fim teve sucesso. 5esse instante os dedos de Krenna tocaram a fria &amina da adaga. +onseguiu segurar a empunhadura. Krenna &he teria aberto faci&mente a garganta nesse momento se e&e n'o tivesse suspeitado de sua fa&ta de resist8ncia. :as viu o bra)o embai=o do tapete e a &amina 0uando e&a a sacou. 4egurouA&he o punho e imobi&izou sua m'o contra o so&o junto 3 cabe)a% ap&icando uma press'o bruta& at* 0ue e&a sentiu 0ue seus dedos come)avam a afrou=arAse. $esistiu como se sua vida dependesse disso% pois% at* onde podia ver% efetivamente era assim. 5'o podia fa&har agora 0uando tinha a vit<ria t'o pr<=ima. #&e &evantou sobre seus joe&hos e com a m'o &ivre se preparou a ap&icarA&he um murro demo&idor. #stava enfurecido. 5a mente de Krenna re&ampejaram 3s novas torturas 0ue e&e &he inf&igiria se e&a fracassasse. 5um ;&timo esfor)o% antes 0ue o punho de&e ca,sse e a dei=asse novamente inconsciente% Krenna tentou safarAse uti&izando o resto de seu corpo. "evantou com for)a as pernas e ainda 0ue s< o go&peou com uma% isto bastou para 0ue +edric sa,sse projetado para frente% gritando de dor. Krenna se surpreendeu pe&o resu&tado por0ue n'o sabia como seu ;nico movimento tinha afetado a seu poderoso oponente. :as e&e ficou acabado pois caiu sobre a adaga &evantada e n'o se moveu. 6 a&,vio de Krenna foi t'o grande 0ue ma& p1de respirar com seu rosto coberta pe&o peito de&e. Foi necess/rio um grande esfor)o para tir/A&o de cima. #&e continuou sem se moverA. 4e n'o estivesse morto o estaria &ogo e e&a n'o sentiu nenhum arrependimento. 4eu pecado n'o podia ser t'o grande por0ue se a&gum homem merecia morrer era este. Pensou nas muitas mu&heres 0ue devia ter ofendido e ma&tratado e agradeceu a Ceus por ter escapado sem sofrer demais. 6s pensamentos se sucediam na mente de Krenna mas seu corpo reagiu de maneira diferente. Juando viu o sangue 0ue come)ava a cobrir &entamente o so&o embai=o de +edric% sentiu n/useas. (fastou a vista e devo&veu todo o conte;do de seu est1mago. Cepois seguiu tendo do&orosos espasmos at* 0ue n'o ficou nada para devo&ver. Por fim se &evantou% ainda 0ue seu est1mago seguia rebe&andoAse. +ompreendeu 0ue o tempo era seu novo inimigo. (rno podia regressar em 0ua&0uer momento e ent'o se veria numa situa)'o ainda mais perigosa 0ue antes. Tinha matado a um viQing% a um homem &ivre% e pior ainda% ao fi&ho de um chefe. 4e agora a encontravam% poderia darAse por morta. (rno daria o a&arme e todos sairiam a persegui &a% mas se e&a conseguia chegar primeiro junto a 2arricQ% e&e a protegeria. +om fren*tica pressa% Krenna reuniu tudo o 0ue podia ser de uti&idade% comida% casacos% as armas de +edric% a corda 0ue (rno tinha passado para at/A&a durante a noite% e por precau)'o% pederneira. :eteu tudo dentro de um tapete e o atou. Tomou sua capa e saiu correndo da casa. $apidamente encontrou o r;stico beira& onde estava Wi&&oM mas n'o perdeu tempo com a se&a 0ue a&i tinha e p1s somente um grosso cobertor sobre o &ombo da *gua. #ncontrou um saco de aveia e o adicionou a seu embru&ho. #m seguida montou e saiu do beira&. 6 c*u era de um azu& escuro% sem estre&as. $ogou 0ue a casa de (rno desse frente ao fiorde por0ue essa foi 3 dire)'o 0ue tomou. P distDncia% a sua es0uerda% viu a (rno montado em seu cava&o e vindo para a casa. #&e tamb*m a viu e Krenna sentiu de repente como se Projeto Romances
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tivesse feito tudo por nada. :as (rno n'o cava&gou para e&a. 5a rea&idade% deteveAse e se &imitou a o&har en0uanto Krenna se afastava. Krenna n'o perdeu tempo perguntandoAse por essa atitude. 4em d;vida% (rno estava surpreendido ao compreender o 0ue tinha sucedido e isso o impediu de reagir. Incentivou a a 0ue tomasse maior ve&ocidade. (ntes de desaparecer entre um grupo de /rvores% o&hou para atr/s e viu 0ue (rno corria para a casa. Ce 0uanto tempo disporia agora? (rno chamaria a outros para 0ue o ajudassem a perseguiA&a e isso &he daria um pouco de tempo% por0ue primeiro e&e teria 0ue os convencer de 0ue uma mu&her era a respons/ve& da morte de +edric. # essa morte tinha sido um acidente% ainda 0ue e&a teve inten)'o de mat/A&o% mas isto n'o &he serviria de muito. Ceus% escapar da pane&a para cair no fogo> Krenna cava&gou% interminave&mente% segundo &he pareceu. 5'o se deteve nem reduziu a marcha at* 0ue por fim ouviu 3 distDncia o som das /guas do fiorde. +ome)ou a temer 0ue em vez de ir para o norte tivesse ido para o su&. 5'o 0ueria pensar em suas possibi&idades se assim fosse. 5a rea&idade% ainda n'o sabia como cruzaria o fiorde para p1rAse a sa&va. Precisaria da ajuda de 2arricQ. Fiu em sua mente a casa sobre o a&canti&ado e se perguntou se caso gritasse do penhasco oposto a&gu*m a escutaria. #ra poss,ve& e isso &he deu mais esperan)as. (pro=imouAse caute&osamente do fiorde. #stava sobre um peda)o de terreno p&ano 0ue chegava at* a or&a da /gua. (&*m da /gua tinha densos bos0ues. 5'o viu nenhum a&canti&ado 0ue a conduzisse a seu destino. Ficou deso&ada. 5'o sabia 0uanto se tinham ido terra adentro no barco nem tamb*m a distDncia 0ue tinham feito por terra em dire)'o oposta. #&a tinha cava&gado diretamente para o norte% ou pe&o menos rogou 0ue tivesse sido assim. A Ceus misericordioso% mostreAme o rumo 0ue devo tomar> A gritou em a&ta voz. +omo resposta% Wi&&oM dobrou 3 es0uerda e avan)ou ao &ongo da or&a de fiorde. 6s o&hos de Krenna se encheram de &/grimas. APor favor% Wi&&oM% n'o erre> Por favor> A Krenna n'o sentia o frio e=ceto 0uando se abria sua capa e o ar ge&ado tocava sua pe&e nua. 4eu embru&ho estava atado frou=amente% #nt'o ca,a a ambos os &ados de Wi&&oM. Krenna n'o tinha 0ue se preocupar por mant8A&o em seu &ugar% #nt'o usava uma m'o para segurarAse 3s crinas de Wi&&oM e a outra para fecharAse a capa. 5'o teve id*ia da hora at* 0ue por fim apareceram as estre&as. 5'o sabia o tempo 0ue tinha cava&gado. 9ma hora? Cois? Por fim reconheceu a paisagem 0ue tinha defronte% e muito pr<=ima% a casa de pedra sobre o a&canti&ado. Tudo o 0ue p1de fazer foi conter sua a&egria. \guas profundas a separavam de seu amor mas e&e superaria esse obst/cu&o e e&a estaria novamente a sa&vo. +hegou a cume do a&canti&ado% desceuAse e come)ou a gritar o nome de 2arricQ. 4< depois 0ue passou certo tempo sem obter resposta% come)ou a perguntarAse se e&e estaria na casa. Podia muito bem estar procurandoAa. 5o entanto% a&gu*m tinha 0ue estar a&i por0ue sa,a fuma)a da chamin*. +om todas as portas fechadas para protegerAse do frio% ouviriam seus gritos pedindo ajuda? Todas suas prematuras esperan)as se disso&veram. 5'o chegaria a nenhuma parte. 4eguramente seus gritos n'o chegavam a casa por0ue se &he tinha enrou0uecido a voz e ma& podia suportar a dor de sua garganta. +hegar at* a0ui% t'o perto% e 0ue n'o a ouvissem nem a vissem. (inda 0ue a&gu*m sa,sse agora da casa% duvidou de poder produzir um ru,do o suficientemente a&to para chamar a aten)'o. Krenna caiu a terra% presa de desespero. (s &/grimas brotaram incontro&/veis e cedo a sacudiram so&u)os aterradores. Jue faria agora? 5'o podia ficar a0ui e esperar at* a manh'% 0uando sa,sse a&gu*m da casa% pois (rno a encontraria primeiro. :as como poderia Projeto Romances
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regressar sem ajuda? 5'o sabia nadar nem manejar um barco. # cruzar o fiorde num bote pe0ueno significaria dei=ar para tr/s Wi&&oM. 5o entanto% esse parecia o ;nico recurso 0ue tinha. !/ &amentava a so&u)'o 0ue tinha encontrado. :as ademais% teria primeiro 0ue encontrar um bote. Krenna montou e vo&tou por onde tinha vindo. Krenna n'o dormiu essa primeira noite. +ava&gou a&*m do embarcadouro onde o barco viQing boiava numa pe0uena ba,a. 5'o tinha outras embarca)@es #nt'o continuou para o &este ao &ongo do fiorde% at* 0ue as costas doeram e perdeu toda a sensibi&idade nas pernas. Fazia tempo 0ue o est1mago tinha dei=ado de &he e=igir a&imento. Por fim% em um momento da manh' seguinte% Krenna se deteve por Wi&&oM% n'o por e&a. $apidamente a&imentou 3 *gua e a esfregou. Cepois cortou o cobertor em finas tiras de pe&e antes de cobrir Wi&&oM. +om a espada de +edric fez buracos ao &ongo dos bordes de seu vestido rasgado e o remendou o me&hor do 0ue p1de usando as tiras de couro. #nroscouAse como uma bo&a junto a Wi&&oM e dormiu a&gumas horas. +ap,tu&o IS (ssim passaram dias. Pouco sono% comidas apressadas e um medo constante 0ue a encontrassem. +edo as provis@es diminu,ram e se viu obrigada a ca)ar. (gradeceu a Ceus ter tido a precau)'o de trazer consigo a pedra para fazer fogo e n'o ter 0ue comer carne crua. (t* agora tinha se resignado a prescindir do ca&or de um fogo durante a noite% demasiado temerosa de 0ue seus perseguidores estivessem pr<=imos. (gora n'o teve a&ternativa. (o se=to dia% Krenna renunciou 3 esperan)a de encontrar um bote. 5'o se af&igiu demais por0ue isso significava 0ue Wi&&oM seguiria com e&a. 5o entanto% dei=ava somente um recursoB chegar ao fundo do fiorde e rode/A&o. (ssim isto a &evaria a casa ou morreria nessas terras deso&adas. $estavaA&he poucas esperan)as e 0uando passaram mais dias e o fiorde pareceu estenderAse interminave&mente. +ontinuou avan)ando sem pensar% simp&esmente por0ue n'o tinha a&ternativa. Ps vezes caminhou ao &ado de Wi&&oM% gastando as cobertas de &' 0ue tinha feito para seus p*s. +a)ou s< 0uando se sentiu t'o fraca pe&a fome 0ue n'o podia continuar. Cuas vezes desistiu e desmaiou% mas Wi&&oM a vo&tou 3 vida empurrandoAa com focinho. #sse fie& anima& n'o estava disposto a dei=/A&a morrer. Juando por fim seu corpo% cheio de incont/veis dores% n'o 0uis moverAse mais% Krenna caiu num sono profundo 0ue durou todo um dia e uma noite. 5em os suaves empurr@es de Wi&&oM a acordaram. Por fim acordou% n'o descansada e disposta a continuar% sen'o t'o desa&entada 0ue decidiu n'o se mover e preferiu esperar onde estava at* 0ue a morte viesse procur/A&a. Permaneceu estendida% coberta com cobertores 0ue pouco a protegiam do frio% com os membros t'o dormentes 0ue j/ n'o sentia dor a&guma. Wi&&oM fez o poss,ve& por chamar a aten)'o de Krenna mas a jovem fechou os o&hos com for)a% desejando 0ue sua amada *gua se afastasse e a dei=asse morrer em paz. Juando Wi&&oM se afastou ao trote% Krenna abriu os o&hos para v8A&a marcharAse e s< nesse momento e=perimentou uma sensa)'o de perda. Foi ent'o 0ue viu pe&a primeira vez o &ago% magn,fico em seu tamanho% na base das montanhas. #ra o fina& do fiorde. "evouA&he todo um dia rodear o &ago. #sta foi 3 parte mais dif,ci& e temer/ria da viagem. #m muitos &ugares teve 0ue vadear em /guas pouco profundas por0ue afiadas rochas da borda da montanha b&o0ueavam o caminho. ( corrente c/&ida n'o chegava at* a0ui e Krenna Projeto Romances
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correu perigo de ge&arAse en0uanto esperava 0ue secassem suas roupas. +ruzou uma terra deso&ada onde n'o tinha nada para ca)ar. (demais% estava a neve da ;&tima tormenta 0ue seguia cobrindo o so&o. Teve 0ue cavar para encontrar a&imento para Wi&&oM 0uando &he terminou a aveia. Cepois teve 0ue se desviar mais ao norte em procura de a&imentos para e&a mesma. (travessou ribeiros e &agos ge&ados e ama&di)oou as co&inas bai=as 0ue demoravam sua marcha. 9ma vez 0ue encontrou animais para ca)ar% a viagem n'o foi t'o dif,ci&% por0ue fabricou um tosco arco rasgando sua roupa em tiras de&gadas e com o machado cortou f&echas ade0uadas. 6 mais esgotante foi encontrar a ca)a. PerguntouAse como se as arrumava 2arricQ para trazer tantas pe&es a casa no inverno. +om cada passo 0ue a apro=imava a sua meta seu Dnimo me&horava notave&mente. !/ n'o se sentia desesperada e perdida sen'o segura de 0ue o conseguiria. 6s cortes e bo&has% as articu&a)@es do&oridas% todas essas dores se tinham convertido em parte de&a mesma e passavam inadvertidas. "ogo teria tempo suficiente para atender suas feridas% para recuperar o peso 0ue tinha perdido. 2arricQ cuidaria de&a e a ajudaria a recobrar sua sa;de. #&a se ficaria forte rapidamente com o amor de&e. # e&e a amava. (inda 0ue ainda n'o o admitia% com o tempo o faria. #stes pensamentos a a&imentavam cada vez 0ue come)ava a desesperar. Faziam to&er/veis as dificu&dades% ajudavaAa o saber 0ue e&e estaria esperandoAa ao fina& da travessia. +omo devia de terAse preocupado por e&a% como devia de ter percorrido os arredores procurandoA a. (gora seguramente tinha perdido as esperan)as% e isso faria 0ue o reencontro fora bem mais doce. Juando por fim chegou a terras 0ue conhecia% seu a&,vio e seu regozijo foram mais intensos. 4e Wi&&oM n'o tivesse estado em t'o &ament/veis condi)@es% teria coberto ao ga&ope a distDncia 0ue fa&tava. :as dada 3 situa)'o% &evouA&he outras duas horas subir a ;&tima co&ina a&*m da 0ua& estava 3 casa de 2arricQ. Jue espet/cu&o t'o bemAvindo e 0ue creu 0ue nunca vo&taria a contemp&ar. #rin estava no est/bu&o 0uando Krenna abriu a porta e arrastou a Wi&&oM ao interior. 6 o&har 0ue &he dirigiu o anci'o n'o foi somente de surpresa sen'o% tamb*m% de incredu&idade. A Fo&tou da morte A disse e&e assombrado e com seu ve&ho rosto muito p/&ido. Krenna encontrou for)as para rir debi&mente. A 5'o% n'o morri% ainda 0ue muitas vezes o desejei. #&e ba&an)ou a cabe)ae a o&hou com compai='o. A 5'o deveria fugir% mo)a. A Jue? A Tamb*m n'o deveria ter vo&tado tendo escapado. #&a se sorriu do erro do anci'o. A 5'o fugi% #rin. Fui raptada por dois viQings do outro &ado do fiorde. #&e 0uis acreditar mas tudo indicava 0ue e&a mentia. 5o entanto% n'o seria e&e 0uem a acusaria. A Fejo 0ue est/ e=austa% mo)a. Prepararei comida para voc8. A 5'o. +omerei na casa. 2arricQ est/ &/? A 0uando e&e assentiu hesitante% Krenna continuouA B sabe% gritei desde o outro &ado do fiorde mas ningu*m me ouviu. 5'o podia ficarAme a&i no entanto% por0ue matei um dos homens 0ue me &evaram% acredito 0ue era o fi&ho de um chefe. Parecia aturdida% com dificu&dade para se &embrar de tudo. A 4abe o 0ue est/ dizendo% Krenna? #&a n'o pareceu escut/A&o. Projeto Romances
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A Perdi a conta dos dias 0ue viajei rodeando o fiorde. Juanto tempo estive ausente% #rin? A Juase seis semanas. A Tanto? A Krenna... A +uide de Wi&&oM% #rin. #&a suportou tanto como eu e precisa de aten)'o. (gora devo ver a 2arricQ. 5'o posso esperar mais. A Krenna% mo)a% n'o v/ a casa A #&a viu sua preocupa)'o e ficou intrigada. A Por 0ue n'o? A 5'o ser/ bemAvinda &/. A 5'o seja absurdo% #rin A franziu o cenhoA . 2arricQ tamb*m acredita 0ue escapei? A 4im. A #nt'o tenho mais raz'o para vcA&o &ogo. #&e deve saber a verdade. A Krenna% por favor... A Tudo sair/ bem% #rin A o interrompeu e&a e se dirigiu 3 porta. A #nt'o irei com voc8. ( casa estava morna e aco&hedora pe&os fogos acesos para cozinhar. (romas de&iciosos enchiam o ar e Krenna se sentiu d*bi& de fome. #m todas suas semanas de aus8ncia n'o tinha comido at* fartarAse uma s< vez% sempre teve 0ue racionar por0ue n'o sabia se encontraria mais comida ao dia seguinte. !anie foi a primeira 0ue a viu e imediatamente interrompeu o 0ue estava fazendo. 4eus o&hos se encheram &entamente de medo mas Krenna sorriu e abra)ou a sua amiga. 5o entanto n'o disseram uma s< pa&avra% por0ue Krenna estava poupando suas for)as e !anie se sentia demasiado atemorizada para fa&ar. Krenna entrou no ha&& dei=ando 0ue #rin desse as e=p&ica)@es. 2arricQ estava inc&inado sobre o fogo do ha&&% ati)ando a madeira acesa como se atacasse a um inimigo desconhecido. Krenna se tomou um instante para o&h/A&o a suas costas antes de apro=imarAse e parar atr/s de&e. 2arricQ se vo&tou rapidamente 0uando sentiu sua presen)a e ambos se o&haram com firmeza um &ongo momento. #&a viu nos o&hos de&e a surpresa e depois a c<&era% mas n'o p1de seguir contendoAse e se jogou em seus bra)os para estreit/A&o com as poucas for)as 0ue &he restaram. 4entiu 0ue o corpo de&e se punha r,gido e 0ue esses bra)os amados n'o devo&viam o abra)o. "entamente% afastouAse. A #nt'o vo&tou. #&a n'o p1de suportar essa mirada nem o tom dessa voz. Tinha <dio a&i% a&*m da c<&era. A Foc8 se perdeu? A continuou 2arricQ no mesmo tom cheio de rancorA . 6u ta&vez compreendeu por fim 0ue n'o pode sobreviver sozinha nessas terras deso&adas? A #&a afirma 0ue n'o escapou% 2arricQ A disse #rin entrando na estadiaA Foi &evada por for)a ao outro &ado do fiorde. A Cisse mesmo isso? A #u acredito ne&aA disse #rin com firmeza% saindo em sua defesaA . Isso e=p&icaria por 0ue o mast,n estava mo&hado e ferido 0uando vo&tou. 6 anima& p1de t8A&a tentado seguiA&a atrav*s do fiorde. A 6u caiu num &ago tentando seguiA&a% o 0ua& &he custou 3 vida> A 6 cachorro morreu? 2arricQ n'o fez caso da pergunta. #&a o&hou consternada para #rin% 0uem assentiu em si&8ncio. Ceus misericordioso% por 0ue tamb*m isto? 5'o bastavam seus sofrimentos? 6s o&hos se encheram de &/grimas 0uando a assa&taram as recorda)@es. TinhaAse ganhado o Projeto Romances
-SL

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afeto do mast,n s< para causar invo&untariamente a morte do anima&. Fiu 0ue 2arricQ era da mesma opini'o% mas e&a n'o tinha toda a cu&pa. Cevia fazerA&he compreender isso. A Foi (rno 0uem feriu a +achorro A disse Krenna num sussurro carregado de dorA . #&e o afastou com um pontap* 0uando +edric se dispunha a mat/A&o. A +edric> A Foram e&es 0ue me &evaram% 2arricQ> A viu 0ue e&e duvidava e ficou fren*ticaA . (credite em mimAme> Trou=eram um barco a fim de poder &evar Wi&&oM tamb*m . Jueriam 0ue voc8 acreditasse 0ue eu tinha escapado a fim de 0ue n'o suspeita sse de&es. A Por 0u8? A perguntou e&e. A 5unca soube por 0ue% e=ceto 0ue uma mu&her foi v8A&os e &hes fa&ou de mim. $etiveramAme na fazenda de (rno mas com a inten)'o de 0ue +edric se apoderasse de mim. Juando e&e veio e tentou submeterAme% eu o matei e escapei. Primeiro procurei sua ajuda e gritei do penhasco da frente% mas ningu*m me ouviu. 5'o sei nadar% n'o pude encontrar um bote% #nt'o dei a vo&ta no fiorde pois era o ;nico caminho 0ue restava. E TireAa da0ui% #rin% antes 0ue eu a machu0ue> A #rin p1s as m'os sobre seus ombros mas e&a se afastou. A R a verdade% 2arricQ> Tudo * verdade> #m nome de Ceus% por 0ue ia eu mentir? A 5a esperan)a de 0ue eu a perdoe e a aceite novamente A disse e&e% sem piedadeA R tarde demais para isso. "/grimas incontro&/veis escorriam pe&as faces e pesco)o de Krenna. A Poderia averiguar a verdade se 0uiser% 2arricQ. +ruze o fiorde. Ferifi0ue voc8 mesmo 0ue +edric morreu a m'os de uma mu&her. A 4eria minha morte se me encontrassem nas terras dos Korgsen. :as isso voc8 deve saber pe&as mu&heres% ta& como soube os nomes dos Korgsen. #&as conhecem bem a hist<ria e murmuram com fre078ncia. A 5'o * assim. Pergunte a e&as> A disse Krenna. (gora chorava histericamente mas e&e &he vo&tou 3s costas. A 4uas pr<prias pa&avras a de&atam% por0ue ningu*m poderia sobreviver% no inverno% ao 0ue descreve. "eveAa a casa de meu pai% #rin. A Por 0ue &/? 2arricQ a o&hou outra vez 3 cara. +om tanto veneno nos o&hos 0ue e&a estremeceu. A :inha inten)'o% se a encontrassem % era vendeA&a no 6riente% onde as escravas s'o tratadas como escravas e n'o com a &iberdade 0ue to&amente concedi a voc8 a0ui. :as Foi um presente de meu pai e portanto * o direito de meu pai ter voc8 de vo&ta. A Fenha Krenna A disse #rin. Krenna se sentiu como se a rasgassem em dois. ( b,&is &he subiu 3 garganta e 0uase a afogou. 5'o estava forte o bastante para enfrentar esta rejei)'o. Teria ca,do no ch'o se #rin n'o a tivesse sustentado. Cei=ouAse &evar at* a parede 0ue dividia o ha&&% mas a&i se vo&tou e o&hou a 2arricQ pe&a ;&tima vez. A Tudo o 0ue disse * verdade% 2arricQ A sua voz soou desprovida de toda emo)'o. Interiormente% estava mortaA . Foi meu amor por voc8 e minha necessidade de vo&tar para seu &ado o 0ue fez poss,ve& 0ue sobrevivesse 3 viagem ao redor do fiorde. Passei fome por0ue n'o tinha nada 0ue comer e muitas vezes estive a ponto de conge&arAme. :as segui adiante por0ue pensava 0ue voc8 estaria a0ui para me receberA. Ceva ter morrido. Isso teria feito voc8 mais fe&iz. Tinha fa&ado 3s costas de&e% r,gida e inabord/ve&. (gora partiu% com uma dor torturante no peito. TinhaAo perdido. !/ nada mais importava. Projeto Romances
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+ap,tu&o IT #rin n'o ousou desobedecer 2arricQ. 4abia 0ue seu jovem amo estava e0uivocado% agora estava seguro disso% mas tamb*m tinha a certeza de 0ue 2arricQ nunca se dei=aria dissuadir de seu erro. #rin se condoia de Krenna. ( jovem n'o merecia um tratamento t'o crue&. 4e n'o tivesse sido pe&a outra mu&her 0ue tinha destru,do 2arricQ primeiro% da0ue&a vez e&e teria podido ceder e confiar em Krenna. :as 2arricQ% um jovem amargurado% tinhaAse encerrado comp&etamente em si mesmo e Krenna sofria por isso. Krenna n'o disse nada no caminho at* a moradia de (nse&mo . #rin trou=e uma carro)a para &ev/A&a e prometeu 0ue tamb*m &evaria a *gua 0uando o anima& tivesse recuperado um pouco suas for)as. Krenna nada respondeu e foi com o cora)'o apeetado 0ue e&e a dei=ou no &ar de seu antigo amo. Krenna foi recebida com grandes mostras de a&egria por "innet% 0ue a tratou como a uma inv/&ida depois de e=pressar sua compai='o pe&o estado de sua sobrinha. 5'o &he permitiram &evantarAse da cama nem e&a tentou. Todos seus caprichos teriam sido satisfeitos% mas Krenna nada pediu. +omeu muito pouco do 0ue puseram diante de&a% ao 0ue "innet a repreendeu com severidade. #m vez de ficar mais forte% enfra0ueceuAse ainda mais. 5'o 0uis e=p&icar nada nem responder a nenhuma pergunta% at* o dia 0ue +orde&ia a visitou. A "innet me diz 0ue voc8 est/ se consumindo% KrennaA disse +orde&ia com afeta)'o% e se sentou na borda da camaA Isso me dei=a muito fe&iz. Krenna aparentou n'o a ter escutado. "imitouAse a o&har fi=amente a sua irm' sem mudar de e=press'o. Isto incomodou a +orde&ia mais do 0ue uma r*p&ica ferina. A :e ouviu% Krenna? (&egroAme de 0ue voc8 estejais morrendo. (ssim n'o estarei a0ui para tentar a .ugh e afast/A&o de mim. +om minha barriga t'o grande% e&e anda procurando outras divers@es. Krenna nem se0uer piscou e +orde&ia &evantouAse da cama e come)ou a andar. A .ugh se mostra am/ve& comigo e seu pai tamb*mA +orde&ia come)ou a caminhar mais rapidamente% precedida a cada passo 0ue dava por sua enorme barrigaA . :as eu n'o tive presentes t'o va&iosos como os 0ue deu a voc8% seu viQing. R uma ingrata% Krenna> 5unca est/ satisfeita> Por 0ue fugiu de&e? (gora est/ a0ui% onde n'o * bemAvinda. 4empre 0ue est/ perto% eu perco o 0ue * meu. :as desta vez n'o. 5'o dei=arei tire .ugh de mim. Primeiro% a matarei> Krenna a seguiu com os o&hos. A R uma tonta% Ce&&a A disse com voz fracaA . Preferiria morrer antes 0ue de tirar .ugh de voc8. #&e me desagrada. A :enti> Juer tudo o 0ue * meu> A 4eus rid,cu&os temores n'o t8m fundamento e me enjoa com seus ci;mes. 5'o 0uero nada 0ue seja seu. 5'o 0uero nenhum homem. 5unca mais. A 5em se0uer seu precioso viQing% 0ue a dei=ou de &ado por outra mu&her? A +orde&ia so&tou uma garga&hada A . 4im% eu sei de :orna% seu ;nico amor verdadeiro. Krenna se sentou na cama pe&a primeira vez em dias. E 4aia da0ui% Ce&&a> +orde&ia foi at* a porta e a&i surpreendeu Krenna com um sorriso de sincero ca&or. A #nt'o seu esp,rito est/ de vo&ta. Ta&vez agora viver/ s< para desprezar? +om isso saiu do aposento% dei=ando com Krenna e=press'o confusa. +orde&ia a tinha Projeto Romances
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dei=ado furiosa de prop<sito? #nt'o n'o 0ueria 0ue Krenna morresse? "innet entrou no 0uarto. #m seu rosto apareceu uma e=press'o de a&,vio. A #st/ me&hor% por fim? A Krenna ignorou a pergunta. A Jue aconteceu com Ce&&a? A :udou muito 3 medida 0ue outra vida cresce dentro de&a. #steve muito af&ita por voc8 0uando ningu*m p1de encontr/A&a. +horou ante mim dizendo 0ue tinha sido terrive&mente m/ com voc8 e 0ue temia n'o poder consertar o 0ue tinha feito. A R dif,ci& acreditar. A Todos tememos 0ue tivesse morrido% Krenna.Foi uma to&ice o 0ue fez> Krenna suspirou e vo&tou a deitar. A ( ;nica to&ice 0ue fiz foi vo&tar para 2arricQ. A 5'o% criatura. #st/ viva e agora deve fazer um esfor)o para recobrar suas for)as. A ./ muita coisa 0ue devo contar a voc8% tia. A Primeiro fa&ara com .e&oise. #&a tem estado aguardando muitos dias para fa&ar com voc8. ( procurarei e trarei comida para voc8. # desta vez A adicionou com severidadeA % comer/ tudo. Krenna esperou com impaci8ncia. $ecuperarAseAia. 4< estava danandoAse a si mesma com sua autocompai='o e sua pena. Kasta j/ de preocuparAse se vivia ou morria. Ce repente &he vieram 3 mente as pa&avras de (nse&mo B ZPreferiria ver Krenna &ivre 0ue em poder de outro.[ #&a pertencia outra vez a (nse&mo e% segundo o 0ue o mesmo (nse&mo tinha dito% devia dei=/A&a em &iberdade ainda 0ue e&a tivesse 0ue &he reve&ar 0ue o tinha ouvido e entendido 0uando disse isso. #nt'o% todos seus sofrimentos n'o teriam sido em v'o. .e&oise entrou no 0uarto seguida de "innet% 0ue trazia uma grande bandeja com comida. Krenna sentiu 0ue a fome &he roia a barriga mas isso podia esperar nenhum um minuto mais.. A :atei um inimigo dos .aardrad e por isso% segundo a &ei viQing% e=ijo minha &iberdade. 4uas pa&avras surpreenderam 3s duas mu&heres at* dei=/A&as sem fa&a. Krenna passou rapidamente a e=p&icar o 0ue &he tinha acontecido. A Pode n'o acreditar em mimA disse por fimA ta& como 2arricQ. :as juro% com Ceus por testemunha% 0ue tudo o 0ue disse * verdade. A R uma hist<ria incr,ve&% Krenna A disse .e&oise por fimA . Ceve admitir 0ue * dif,ci& crer 0ue sobreviveu a uma viagem t'o &onga nesta *poca do ano. A 4im% admito. 4e n'o tivesse sido por meu amor por 2arricQ% teria perecido. A (dmito 0ue o amor pode proporcionar for)as adicionais. Pode superar obst/cu&os imposs,veis A disse .e&oise% e adicionou% pensativaA B sim% eu acredito no 0ue diz% Krenna. :as outros n'o acreditar'o. A 5'o me importa 0ue pensem os outros. 4< seu esposo deve acreditar em mim. 5'o posso ter suportado tudo o 0ue suportei para nada. Cevo ter minha &iberdade. A +ontarei sua hist<ria a e&e% Krenna% mas n'o importa se e&e a acredita ou n'o. Foc8 j/ uma mu&her &ivre. Rdesde dodia 0ue meu fi&ho a devo&veu a meu esposo ( importDncia das pa&avras de .e&oise e a seriedade de sua pr<pria posi)'o n'o afetaram a Krenna at* 0ue esteve do tudo recuperada. #ra &ivre mas estava ao cuidado de (nse&mo .aardrad% comendo sua comida% dormindo em sua casa. #sta depend8ncia come)ou a corroeA&a internamente. 5'o gostava de sentirAse endividada em re&a)ao a este homem mais do 0ue j/ estava. Tinham passado dois meses do novo ano e a primavera estava apro=imandoAse 0uando Krenna fa&ou com .e&oise sobre o assunto. #ncontrouAa no ha&& principa& supervisionando as suas muitas serventes% en0uanto traba&hava com not/ve& habi&idade num tear vertica& onde Projeto Romances
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um bonito cobertor estava 0uase pronto. Krenna odiava ter 0ue pedir traba&ho a fim de n'o se sentir um peso% mas n'o tinha aonde ir nesta terra estranha e portanto se via obrigada a ficar a0ui. 5o entanto% n'o podia continuar fazendoAo sem pagar por sua manuten)'o. A 4enhora A come)ou Krenna com retic8nciaA % n'o posso continuar aceitando sua hospita&idade sem pagar de a&guma forma. A 5'o * necess/rio 0ue pague% Krenna. A 5'o% eu sinto 0ue * necess/rio. 4ou um peso em sua casa. A R uma mu&her &ivre% Krenna% e a consideramos um h<spede. 4eria inace&t/ve& aceitar pagamentos de um h<spede. A #nt'o devo partir A Krenna% inf&e=,ve&% sabendo 0ue seu to&o orgu&ho estava &evandoAa por um rumo 0ue n'o podia a&terar. .e&oise franziu a testa e me=eu a cabe)a. A :eu marido disse 0ue chegar,amos a isto A Krenna ficou momentaneamente at1nita. A +omo podia saber? E#&e se orgu&ha de poder predizer suas atitudes. +onsidera voc8 uma donze&a viQing% onde a coragem e o orgu&ho se imp@em a tudo o demais. ( Krenna &he incomodou 0ue a tivessem 0ua&ificado com tanta precis'o e mais ainda do 0ue (nse&mo re&acionasse sua forma de ser com as caracter,sticas do povo de&e. A #nt'o e&e sabia 0ue eu n'o poderia permanecer muito tempo a0ui? A Isso foi o 0ue me disse A admitiu .e&oiseA % ainda 0ue eu n'o pude acreditar 0ue seria t'o corajosa ara partir sem ter para onde ir. #ssas pa&avras irritaram Krenna. A 5'o posso evitar ser como sou% senhora. :eu destino * ser dominada pe&o orgu&ho. A #u sei% Krenna% e sinto teA&a criticado. 9ma vez eu tive orgu&ho como voc8% mas aprendi a domin/A&o% como espero 0ue voc8 aprenda um dia. A Irei amanh' e agrade)oAa por ter me permetido ficar a0ui. .e&oise ba&an)ou a cabe)ae sorriu com pena. A 4e est/ decidida a faz8A&o% h/ uma casa em nossa terra onde podera morar at* a primavera. Krenna se sentiu ao mesmo tempo a&iviada e deprimida. A 4< at* a primavera? A 5'o% at* 0ue voc8 decida% Krenna. :as meu marido me pediu 0ue dissesse a voc8 0ue na primavera e&e a devo&ver/ a sua terra% se esse * seu desejo. Krenna recebeu esta not,cia com sentimentos desencontrados. Cei=ar a0ue&a terra fria tinha sido seu desejo durante muito tempo% depois tinha se apai=onado por 2arricQ. # agora? Jue podia importar se punha entre e&es a distDncia 0ue separava a suas respectivas terras? (gora tinha entre os dois um oceano mais profundo do 0ue 0ua&0uer outro% cheio de rancor e desconfian)a. A Krenna% * isso o 0ue deseja? A 4im A sua resposta saiu num sussurro. A :as n'o tem ningu*m a 0uem regressar% n'o? A perguntou .e&oise% deso&ada. A 5'o A rep&icou Krenna e bai=ou o o&harA . 5o entanto% a0ui tamb*m n'o tenho a ningu*m. A 4ua tia est/ a0ui... # sua irm'. # eu cheguei a am/A&a e a me af&igir por voc8% por causa de meu fi&ho... A 5'o o mencione em minha presen)a> A e=p&odiu Krenna interrompendoAaA . #&e * a pessoa mais m/% mais odiosa% mais desconfiada do 0ue conheci> A Krenna se deteve e Projeto Romances
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mordeu o &/bioA . PerdoeAme. R seu fi&ho e suponho 0ue a seus o&hos e&e n'o pode fazer nenhum mau. A 5'o. :eu fi&ho fez muitas coisas das 0ue n'o estou orgu&hosa A admitiu .e&oise. Krenna &utou para tirar a 2arricQ de seus pensamentos. A :inha tia? ( dei=ara em &iberdade para 0ue vo&te a minha terra comigo? A 5'o sei% criatura A .e&oise enrugou a testaA . #&a e eu nos tornamos muito amigas% ainda 0ue suponho 0ue voc8 precise de&a mais do 0ue eu. #u pensarei e decidirei antes de sua partida. A # minha irm'% e as outras mu&heres de minha a&deia? A insistiu Krenna. A (s outras formaram novos &ares% Krenna. Pe&o 0ue sei% s'o fe&izes a0ui. A +omo escravas? A 5'o p1de evitar 0ue sua voz soasse cheia de sarcasmo. A Foc8 e eu poder,amos discutir interminave&mente sobre este tema% Krenna A .e&oise sorriuA . 4ei como pensa e voc8 conhece minhas opini@es. #ssas outras mu&heres n'o est'o piores do 0ue antes A Krenna come)ou a protestar mas .e&oise &evantou uma m'o para impedir do 0ue continuasseA . # sua irm' agora n'o poder/ ser &iberada nunca por0ue &eva em seu seio a crian)a de meu fi&ho mais ve&ho. Ce todos os modos% n'o creio 0ue e&a deseje regressar a uma propriedade arruinada. Krenna estremeceu. 5'o tinha pensado nisso. Teria 0ue construir uma casa nova para substituir 3 ve&ha. (inda 0ue a mans'o de pedra cinza ainda estivesse em p*% e&a n'o poderia suportar viver sozinha a&i. A Cisse 0ue h/ uma casa onde eu poderia viver at* a primavera? A 4im. #st/ pr<=ima de um pe0ueno &ago% n'o &onge de a0ui. # junto 3 casa um manancia&. A +&aro% pagarei para usar casa. . A +&aro A disse .e&oise com dip&omacia% sabendo 0ue teria sido in;ti& discutir com esta jovem insuportave&mente orgu&hosaA . ( fam,&ia 0ue usou por ;&timo a casa dava uma parte de sua co&heita de ver'o. :as j/ 0ue voc8 n'o pode fazer isso% acredito 0ue duas pe&es por semana ser'o suficiente como pagamento. 4ei 0ue ca)a desde 0ue era uma crian)a% de modo 0ue isto n'o ser/ muito dif,ci&. A 5'o. R muito pouco. Carei tr8s pe&es por semana A rep&icou Krenna% com determina)'o. A Krenna> A disse .e&oise em tom de reprova)'o. A Insisto. ( mu&her mais ve&ha ba&an)ou a cabe)amas sorriu em seu pesar. A #nt'o% fa)o 0uest'o de 0ue me permitais proveA&a de sa&% pois terminara com mais carne do 0ue podera comer e ter/ 0ue curaA&a. Tamb*m aveia e centeio% e farinha% pois n'o podera ter somente carne como refei)'o. Krenna assentiu% satisfeita. A Ce acordo. # para a primavera tamb*m terei pe&es suficientes para pagar minha passagem de regresso a minha terra. A Isso n'o * necess/rio% Krenna. (nse&mo n'o aceitar/. A 5'o obstante% ter/ 0ue ser assim A deu meia vo&ta e saiu do ha&&. .e&oise &evantou as m'os. A Jue orgu&ho to&o A murmurou% antes de vo&tar a seu traba&ho no tear.

+ap,tu&o IV Projeto Romances


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( casinha se ajustava perfeitamente 3s necessidades de Krenna e tinha sido &impa por comp&eto antes de sua chegada. #ra o bastante pe0uena para reter o ca&or de um fogo e estava muito pr<=ima do bos0ue% onde a ca)a era abundante. Tinha pane&as de ferro para cozinhar% cobertores &impos de &'% um arco e armadi&has para ca)ar e at* uma muda de roupa de suave &' e uma capa muito 0uente. 6 ;nico 0ue n'o tinha sido previsto era uma tina para banharAse% mas Krenna pensou 0ue isso se devia ao fato do pe0ueno &ago estava t'o pr<=imo. 5o entanto% agora o &ago se encontrava coberto de ge&o e romper a g*&ida crosta para banharAse na /gua fria n'o era nada tentador. (rrumarAseAia com banhos de esponja at* 0ue os dias fossem mais 0uentes. Krenna se insta&ou em seu novo &ar com a a&egria e o entusiasmo de uma crian)a. (gora era independente% respons/ve& s< ante si mesma. Cesfrutou de sua f&amejante &iberdade mas n'o passou muito tempo antes 0ue a novidade perdesse seus atrativos e se insta&asse a so&id'o. #m t'o comp&eto iso&amento n'o podia evitar pensar constantemente em 2arricQ. Juando um dia o viu no bos0ue e se cruzaram sem dizer pa&avra% com hosti&idade de inimigos% sua me&anco&ia se acentuou ainda mais. Todo o dia ca)ava at* cansarAse. Cepois se esgotava conservando a carne com sa& e tratando as pe&es% e por ;&timo preparava a comida para o dia seguinte% antes de ir por fim 3 cama. 4eus dias eram mon<tonos% dedicados somente ao traba&ho% pois e&a tratava com desespero de ter sua mente sempre ocupada em suas necessidades mais imediatas. 6 ge&o rachou e fundiu com os dias cada vez mais &ongos% mas o frio n'o diminuiu% de modo 0ue Krenna decidiu n'o se banhar ainda no &ago. (s f&ores novas come)aram a ocupar o &ugar dos bot@es de inverno e a neve desapareceu da maior parte da terra. ( primavera tinha chegado 3 5oruega. Krenna ficou e=tasiada 0uando viu a carro)a 0ue se apro=imava a sua casa. #sperou 0ue fossem .e&oise ou "innet% com not,cias sobre a data em 0ue zarparia (nse&mo . :as estava t'o faminta de companhia 0ue n'o se decepcionou 0uando !anie e :audya desceram da carro)a 0ue #rin as tinha trazido. Cepois de trocarem afetuosas sauda)@es% Krenna as fez entrar e se a&egrou de ter sobre o fogo uma generosa comida para poder oferecerA&hes. #rin tinha trazido vinho 0ue 2arricQ &he presenteou durante a ce&ebra)'o de inverno e todos beberam a sa;de de todos. Cepois% #rin foi cortar &enha contra os protestos de Krenna% por0ue se sentia inc1modo entre tantas mu&heres 0ue conversavam. (o princ,pio% !anie e :audya se mostraram distantes% intimidadas pe&a nova posi)'o de Krenna% mas 0uando beberam mais vinho e sentiram o afeto sincero de Krenna% o inc1modo desapareceu rapidamente. A #rin nos contou o 0ue aconteceu% Krenna A come)ou :audyaA . R assombroso 0ue esteja viva. Krenna se &imitou a assentir. $aramente pensava no tempo 0ue esteve a ponto morrer. :e&hor era es0uec8A&o. A 2arricQ agora * um verdadeiro viQing. A Jue 0uer dizer% :audya? A perguntou Krenna. 4entiaAse ansiosa por ter informa)'o sobre e&e. A R a c&asse de homem com 0ue minha m'e costumava assustarAme contandoAme hist<rias 0uando eu me comportava ma&. #st/ terrive&mente ma&vado% Krenna% desde 0ue se foi. R muito pior 0ue antes% 0uando a outra mu&her o dei=ou por outro homem. (gora est/ continuamente de mau humor. 4empre a ponto de estourar. #stou com muito medo. A +omo est/ e&e% fora isso? A 4e voc8 se refere a sua sa;de% est/ bem. #=ceto 0ue bebe cada vez mais% at* 0ue para Projeto Romances
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a&,vio de todos% dorme. A 5'o est/ e=agerando? A Juem dera estivesse. A 5em se0uer um pou0uinho? A 5'o% KrennaA disse !anie com tristezaA . 6fendeu a seus amigos com seu mau humor... (t* a Perrin. CisseramAse pa&avras 0ue n'o podem retirar. Perrin j/ n'o aparece. A 4into A disse Krenna. A # se for poss,ve&% o amo 2arricQ ficou ainda mais ma& humorado depois de 0ue cruzou o fiorde A adicionou :audya. A Juando foi isso?A perguntou Krenna% muito e=citada. A 5'o muito depois de seu regresso. Partiu armado at* os dentes% como preparado para a guerra. :as esteve ausente menos de um dia. ( ningu*m disse por 0ue foi nem por 0ue veio t'o aborrecido com o 0ue encontrou. 6 0ue podia ter encontrado 0ue n'o confirmasse a hist<ria de Krenna? 6u ta&vez averiguou a verdade e se enfureceu por ter se e0uivocado% por ter sido teimoso demais para desfazer o dano 0ue tinha causado com suas d;vidas. A Foi um mi&agre 0ue vo&tasse esse dia A continuou :audyaA 4e os Korgsen o tivessem encontrado o teriam matado. 9m pouco de a antiga curiosidade mordeu a Krenna. A #ssa guerra entre os dois c&'s... +onteAme sobre isso. A 5'o sabe? A e=c&amou :audyaA .(chei 0ue !ane tinha contado a voc8. A #u pensei 0ue e&e tinha fa&ado sobre isso A respondeu !anie. A (&guma de voc8s e=p&icar/? A perguntou Krenna% e=asperada. A 5'o h/ muito 0ue contar A rep&icou !anie. A #nt'o% eu conto A interveio :audya% ansiosa de entregarAse 3 fofocaA . +inco invernos passaram desde 0ue come)ou tudo. (ntes disso% o chefe do c&' Korgsen e o pai de 2arricQ eram muito amigos% irm'os de sangue% para dizer a verdade. "atharn Korgsen tinha tr8s fi&hosB o menor% 0ue acabava de regressar de sua primeira viagem por mar% era +edric% o mesmo 0ue voc8 diz 0ue... A 4im% continuaA a interrompeu Krenna rapidamente. A #ra outono e a *poca de render tributo aos deuses pe&a boa co&heita. (nse&mo preparou um ban0uete enorme e os dois c&'s se reuniram para ce&ebrar. ( festa e os jogos se pro&ongaram semanas... KebeuAse mais hidrome& do 0ue em nenhuma outra ocasi'o. A :as 0ue p1de suceder para p1r fim a essa &onga amizade? A perguntou Krenna com impaci8ncia. A ( morte de Thyra% a ;nica fi&ha de (nse&mo . #&a era uma jovem bonita% segundo o 0ue nos contaram% mas doente e terrive&mente t,mida% e=ceto com sua pr<pria fam,&ia. Tinha ent'o 0uinze ver@es% mas nunca assistia 3s ce&ebra)@es% nem se0uer depois 0ue o permitiram. #ra compreens,ve& 0ue os fi&hos de "atham Korgsen n'o soubessem 0uem era e&a pois nunca a tinham visto. A Jue tiveram e&es 0ue ver com a jovem? A 5a rea&idade% n'o se sabe e=atamente 0ue sucedeu% Krenna. ( opini'o gera& * 0ue Thyra saiu para caminhar para afastarAse do a&voro)o do ban0uete. #ncontraramAna 3 manh' seguinte% por tr/s da casa dep<sito% com o rosto horrive&mente machucado% sua saia ainda &evantada at* sua cintura e seu sangue virgina& cobrindoA&he as co=as.5o cora)'o tinha fincada sua pr<pria adaga 0ue seguia segurando com sua m'o. Krenna ficou horrorizada pe&o drama de a&gu*m t'o jovem. A Tirou sua pr<pria vida? Projeto Romances
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A 5ingu*m o sabe com seguran)a% mas a maioria acredita 0ue o fez por0ue n'o 0uis continuar vivendo depois do sucedido. A Juem p1de fazem a&go t'o monstruoso? A Krenna compreendeu a resposta por outras coisas 0ue &he tinham contado. A 6s fi&hos de "atharnB 2ervais% #dgar e +edric... #&es tr8s. A +omo se soube isso? A #&es mesmos se tra,ram na manh' em 0ue souberam 0uem era Thyra. 6s tr8s se assustaram e fugiram. Foi um momento terr,ve& para todos... ( dor% e depois a sede de vingan)a. 6 amo 2arricQ amava sua irm'zinha% mas tamb*m .ugh a amava. 6s dois brigaram pe&a honra de vingar sua morte. 2anhou .ugh. 5'o importou 0ue os irm'os Korgsen tivessem acreditado 0ue vio&avam uma mo)a sem importDncia% sem d;vida tomandoAa por uma simp&es escrava. TinhaAse cometido um crime contra o c&' .aardrad e os criminosos tinham 0ue pagar. (nse&mo % 2arricQ e muitos outros cruzaram o fiorde com .ugh. (nse&mo estava consternado e cheio de dor pe&o 0ue tinha passado% o mesmo seu amigo "atham. .ugh desafiou por turno os outros dois% (nse&mo o deteve% contra os protestos de .ugh e de 2arricQ. Todos os .aardrad vo&taram a casa e esperaram 0ue os Korgsen tomassem repres/&ias. :as nunca o fizeram% e=ceto a matan)a de a&gum anima& e=traviado de vez em 0uando. (s duas fam,&ias tinham sofrido uma perda e os dois chefes n'o 0uiseram 0ue tivesse mais mortes. A Jue tr/gica hist<ria. 5ingu*m se perguntou por 0ue Thyra n'o gritou 0uando foi atacada? 5ada disso teria tido 0ue ocorrer. A #&a era uma crian)a muito t,mida 0ue se assustava de 0ua&0uer coisa A respondeu !ayneA 4em d;vida se assustou demais para gritar% ou ta&vez e&es a impediram. A Cizem 0ue sempre foi uma criatura fraca% j/ desde o nascimento A comentou :audyaA . R surpreendente 0ue &he tenham permitido viver 0uando nasceu. A Permitido viver? Jue jogo de pa&avras * esse? A 5'o * um jogo de pa&avras% Krenna A disse !anie% desgostosaA . 4e eu tivesse conhecido esse costume viQing 0uando &evava a meu fi&ho em meu seio% teria estado aterrorizada. :as meu menino nasceu s'o% gra)as a Ceus todoApoderoso. Krenna se tinha posto morta&mente p/&ida. A Jue diz? Jue costume viQing? A 6 ritua& do nascimento A disse :audya% com igua& desgostoA 9m menino rec*m nascido deve ser aceito por seu pai% seja casado ou n'o com a m'e. +omo sabe este povo va&oriza a for)a e dep&ora a fra0ueza. 4up@eAse 0ue um homem ou uma mu&her 0ue n'o sejam fortes n'o podem sobreviver nesta terra in<spita. #nt'o um menino 0ue nasce disforme ou fraco * recusado pe&o pai e e=posto ao frio. :orreAse% c&aro% mas o pai se abso&ve a si mesmo raciocinando 0ue o menino de todos os modos n'o teria sobrevivido e 0ue teria sido um desperd,cio proporcionarA&he a&imentos e cuidados 0uando h/ outros mais necessitados. A #sse * um costume b/rbaro> A e=c&amou Krenna e &utou por contro&ar a n/usea 0ue come)ou a sentir. A Jue * b/rbaro? A perguntou #rin 0ue entrava com um fei=e de &enha nos bra)os. A 6 costume de recusar a um menino fraco e de dei=/A&o 3 intemp*rie para 0ue morra de frio ou de fome antes 0ue a m'e tenha podido t8A&o em bra)os. A Por 0ue * isso b/rbaro? A perguntou e&e obstinado e dei=ando a &enha junto ao fogo. A (credita 0ue n'o o *? A perguntou Krenna% em tom de indigna)'oA . R t'o pag'os como esses viQings% #rin% se pode justificar t'o ma&vado costume> A 5'o% n'o * assim. #u s< acredito 0ue * o menor dos ma&es. PergunteA&he a !ayne% e&a * Projeto Romances
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m'e. Pergunte se seu amor por seu fi&ho n'o se torna mais forte com cada dia 0ue passa. A R assim A admitiu !anie. A Jue est/s dizendo% #rin? A 6 v,ncu&o entre m'e e fi&ho * forte% mas n'o se faz forte at* 0ue a m'e conhece esse fi&ho A Krenna estava at1nita. A #nt'o acredita 0ue * mais bondade matar o menino ao nascer% antes 0ue possa formarA se um v,ncu&ob? # 0ue passa com o v,ncu&o 0ue sente a m'e en0uanto &eva ao fi&ho em seu ventre? 5'o conta com isso? A #u s< sei 0ue perdi um fi&ho ao nascer% ainda 0ue n'o por causas naturais. :inha esposa e eu o choramos s< por curto tempo e depois o menino 0ue nunca conhecemos foi es0uecido. Tive outro fi&ho a 0uem cheguei a amar% e o perdi depois de dez curtos ver@es. +ontinuo chorando por este fi&ho at* hoje. Por0ue de&e tenho recorda)@es 0ue ainda me atormentam. A 4into% #rin. A 4entiA&o% mas compreende% Krenna? #ntende 0ue perder ao menino a seu nascimento% antes 0ue conhe)a o 0ue a vida tem para oferecerA&he% antes 0ue seus pais saibam o 0ue * amar a esse fi&ho% * prefer,ve& a perd8A&o mais tarde% 0uando a perda necessariamente 0uase destruir/ os pais? A 5'o% isso n'o posso entender. 9m menino d*bi& pode se tornar forte% a um menino disforme pode ensinaA&o a va&erAse por si mesmo. A Ta&vez em sua terra% mo)a% mas isto * o 5orte% onde as vidas s'o governadas pe&a neve e o ge&o. #stamos em primavera e voc8 segui acendendo o fogo para es0uentaA&a. 6&ha a fuma)a% Krenna. 9m menino fraco morreria nessa fuma)a% mas se o afastasse do fogo morreria de frio. A 5unca poderei entender isso% #rin% #nt'o basta A disse Krenna% e se vo&tou. 4uas m'os tremiam 0uando serviu a comida a seus amigos. TinhaAse sentido muito contente de v8A&os mas agora desejava 0ue n'o tivessem vindo. ( conversa sobre a guerra dos c&'s e a matan)a de crian)as a tinha deprimido terrive&mente. 5'o p1de tocar sua comida% seu est1mago se rebe&ava. 6s outros seguiram conversando como se a conversa anterior n'o os tivesse afetado. #rin o&hou a Krenna com e=press'o pensativa. #&a tentou evitar sua mirada e por fim se &evantou da mesa para &impar a habita)'o. Cepois de um momento% comprovou 0ue e&e seguia o&handoAa com firmeza e n'o p1de seguir suportandoAo. A Por 0ue me o&ha assim? A perguntou. #rin n'o se assustou pe&o tom cortante. A #st/ gr/vida% mo)a? Krenna se tinha negado a admitiA&o e menos disposta estava a dei=ar do 0ue outros o soubessem. A 5'o% n'o o estou> A #u ia perguntarAvoc8 a mesma coisa% Krenna A disse :audyaA . #ngordou um pouco. A 5'o estou> Acitou Krenna% e inconscientemente se cobriu o ventre com as m'osA . !/ disse 0ue n'o estou gr/vida> Toda c&asse de desastrosas possibi&idades se formaram em sua mente. 2arricQ recusando o menino por causa de seu <dio. #&a obrigada a permanecer a0ui% como +orde&ia .5'o podia acontecer> !/ tinha chegado 3 primavera. Teria 0ue vo&tar a sua terra cedo% muito cedo. (s visitas partiram depois desta e=p&os'o% n'o convencidas pe&a negativa de Krenna. Krenna passou uma noite de ins1nia% cheia de imagens aterrorizadoras 0ue n'o p1de contro&ar. Pe&a manh' estava muito nervosa% e=austa mas comp&etamente desperta. Por fim tinha aceitado a verdadeB uma crian)a crescia dentro de&a. Projeto Romances
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Fogos de Inverno

Johanna Lindsey

A 9ma crian)a para uma crian)a A disse em voz a&ta e sentiu &/stima de si mesmaA Poderemos brincar juntas% conversar. 6h% Ceus% n'o 0uero ser m'e> 5'o sei como s8A&o> +horou% ainda 0ue o tinha feito j/ toda a noite. (nse&mo devia zarpar de imediato% antes 0ue a&gu*m mais notasse seu estado. #&a devia afastarAse desta terra pag' e dar a &uz a sua crian)a entre sua pr<pria gente% onde n'o tivesse 0ue temer pe&a vida de seu menino. Krenna se preparou para partir. Juando abriu a porta sentiu como se os deuses pag@es conspirassem contra e&a. 6 so&o estava coberto de um branco manto de neve rec*m ca,da. +omo ousava nevar t'o na entrada a primavera? PerguntouAse irraciona&mente. 6 pDnico a dominou e cava&gou a imprudente ve&ocidade at* a casa de (nse&mo . Procurou a .e&oise e a encontrou com +orde&ia. (s duas mu&heres estavam costurando roupinhas para o novo beb8. 4abia +orde&ia o destino 0ue &he aguardava a sua crian)a se n'o nascia s'o? 6 sabia .e&oise? Krenna o&hou as roupinhas e momentaneamente es0ueceu por 0ue tinha vindo. A Tem o rosto verme&ho% Krenna A comentou .e&oise% dei=ando a um &ado seus &abores. A Ceve de ser a &uz% senhora A disse Krenna com ar cu&padoA . 4intoAme bem. A Juem dera se se sentissem bem. A +omo% senhora? A 6h% meu marido caiu enfermo. 5'o * nada s*rio mas n'o suporta estar na cama A como respondendo a suas pa&avras% chegou um grito do 0uarto de (nse&mo A . 6 v8? A Juando estar/ o me&hor para partir? A perguntou Krenna com ansiedade. A 5'o ser/ &ogo% Krenna% mas tamb*m n'o fa&ta muito. 6 barco estava sendo abastecido at* 0ue caiu esta nevasca inesperada. (gora os homens devem esperar 0ue o tempo me&hore outra vez antes de continuar. Para ent'o% tamb*m meu marido ter/ me&horado o suficiente. A :as 0uanto tempo? A #u diria 0ue at* princ,pios do ver'o. R uma <tima *poca do ano para navegar. A 6 ver'o> 5'o posso esperar tanto% senhora> A disse Krenna% a&)ando sem darAse conta a voz. A 6 0ue aconteceu% Krenna?A perguntou +orde&iaA . (&egreiAme 0uando soube 0ue n'o partira t'o cedo. estar/ a0ui 0uando eu d8 a &uz. +omo +orde&ia tinha mudado com sua iminente maternidade. !/ n'o se mostrava rancorosa% cheia de desejos de vingan)a. Por fim era rea&mente fe&iz. A Parece 0ue n'o tenho outra a&ternativa do 0ue ficar% ainda 0ue% c&aro% ser/ um prazer ver a seu fi&ho antes de partir% Ce&&a. 4e enviardes por mim 0uando chegue o momento voc8 ajudarei em tudo o 0ue possaA Z# me ocuparei de 0ue nada mau aconte)a a seu fi&ho[% adicionou em si&8ncio para si mesma% antes de despedirAse. Juando cruzou a porta para marcharAse% Krenna viu 2arricQ 0ue entrava nesse momento no p/tio. CeteveAse. !unto a e&e% numa *gua de patas curtas% estava :orna% com um sorriso radiante% enchendo o ar com suas garga&hadas. Krenna encontrou o o&har de 2arricQ e estremeceu ante a e=press'o g&acia& desses o&hos. Fo&touAse para entrar de novo no ha&&% para ocu&tarAse% para fugir% para afastarAse desse o&har 0ue a feria mais do 0ue um go&pe f,sico. :as o som da voz de 2arricQ a fez deterAse% torturandoAa com seu tom suave. A PermitaAme ajudar voc8% meu amor. Krenna se sentiu preenchida pe&a dor. #&e fa&ava a &,ngua de&a% n'o a de&e% a fim de 0ue e&a pudesse entender cada pa&avra. +ortejava :orna em sua presen)a. A +omo pode perdo/A&a e n'o a mim? A perguntouAse. A Jue disse% 2arricQ? A PermitiAme 0ue voc8 ajude a bai=ar do cava&o% :orna A respondeu e&e% agora em sua Projeto Romances
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pr<pria &,ngua. A 4oube 0ue viria A disse :orna com grande confian)aA . Juando me inteirei de 0ue voc8 t,nha se &ivrado dessa bru=a ce&ta% soube 0ue seria meu outra vez. A :esmo? Krenna n'o p1de suportar continuar escutando. +ruzou correndo o ha&&% ignorando a presen)a de .e&oise e +orde&ia% e saiu trope)ando pe&os fundos da casa. #n=ugou as &/grimas 0ue &he nub&avam a vis'o e correu% sem deterAse% at* o est/bu&o para procurar a Wi&&oM. Juando 2arricQ viu 0ue Krenna tinha ido so&tou rapidamente a cintura de :orna. "an)ou um o&har assassino 3 porta onde tinha estado a jovem% ainda imaginandoAse a&i% desejando p1r as m'os sobre e&a% ainda 0ue sabendo muito bem 0ue se e&e se apro=imasse a mataria. A Kem% ajudeAme a descer% meu amor A 2arricQ dirigiu seu o&har furioso a :orna. A (judarei voc8 a sentir o peso de minha espada> A Jue... Jue aconteceu com voc8? A 5unca vo&te a se apro=imar de mim no caminho nem a me seguir% :orna> 4e aprecia a&go em sua vida% nunca% nunca vo&te a se apro=imar de mim% :orna> A :as... :as eu achei 0ue tudo estava perdoado> A gritou e&aA . Foc8 sorriu para mim. Foc8... Foc8 n'o me o&hou com <dio a um momento% 0uando e&a... A :orna abafou uma e=c&ama)'o e engrandeceu seus o&hos azuisA . 4esu modos amav*is foi para 0ue e&a o visse? A +uidado% :orna A avisou e&e em tom g&acia&A . 5'o tenho paci8ncia para suportar sua presen)a. A 2arricQ% por favor. Ceve perdoarAme pe&o passado. 9ma vez comparti&hamos um amor. 6 es0ueceu? A 5'o% &embroAme 0ue me !urou amor A sua voz se tornou mais grave% como a ca&ma depois de uma tormentaA . # tamb*m &embro 0ue preferiu o primeiro homem 0ue agitou uma bo&sa cheia ante seus o&hos cobi)osos. A :udei% 2arricQ. ( ri0ueza j/ n'o tem importDncia para mim. A Isso pode diz8A&o faci&mente% agora 0ue tem o 0ue 0uer A disse e&e com desd*m. A Isso n'o * verdade% 2arricQ. JueroAvoc8 a voc8. 4empre 0uis voc8. A # eu voc8 0ueria a voc8 ent'o (gora preferiria apodrecer no inferno antes 0ue vo&tar com voc8> A 5'o diga isso% 2arricQ> A gritou e&a. A F/% :orna> A R por causa dessa bru=a estrangeira 0ue n'o 0uer me perdoar> Jue feiti)o e&a &an)ou sobre voc8? A 5enhum feiti)o. #&a est/ morta para mim% como voc8. 5enhuma das duas ter/ jamais meu perd'o> A Foc8... #&e a interrompeu ap&icando uma forte pa&mada 3s ancas da *gua. 6 anima& saiu disparado do p/tio% com :orna &utando por contro&/A&o mas tratando% ao mesmo tempo% de o&har para atr/s. 2arricQ% aborrecido% vo&touA&he as costas. 9ma vez tinha acreditado amar a0ue&a mu&her agora &he parecia inconceb,ve&. TinhaA&he atra,do sua be&eza e o orgu&ho de casarAse com a jovem mais desej/ve& da regi'o. :as essas n'o eram medidas do amor. Juando a perdeu% foi o orgu&ho ferido% o fato de 0ue e&a tivesse preferido um gordo mercador% o 0ue o converteu num homem amargurado. ( ;nica motiva)'o verdadeira de :orna tinha sido a cobi)a. Krenna tinha procurado sua &iberdade e n'o tinha sido capaz de entregarAse. Tinha chegado a grandes e=tremos por essa &iberdade e para contro&ar sua pr<pria vida. Tinha usado mentiras% enganos. Projeto Romances
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(t* jurou amor com tanta faci&idade como fizera :orna uma vez% empregando pa&avras fa&sas. Kem% 0ue Krenna tivesse sua &iberdade% 0ue regressasse a sua terra e se afastasse para sempre da vida de&e. 2arricQ entrou no ha&& e contro&ou um pouco sua ira antes de apro=imarAse de sua m'e. :as ao ver 3 irm' de Krenna t'o satisfeita e contente com sua nova vida a0ui% sua amargura se acentuou. Por 0ue Krenna era a ;nica incapaz de adaptarAse? A 6nde est/ .ugh? A disse 2arricQ% secamente. .e&oise n'o &evantou os o&hos de sua costura. A :eu fi&ho menor est/ a0ui mas eu n'o sei de&e% j/ 0ue e&e es0ueceu a cortesia 0ue tanto me esforcei por ensinarA&he. 2arricQ se sentiu contrito e sorriu a seu pesar. Cepois se inc&inou e a beijou na testa. A Isto * f/ci& de es0uecer 0uando nenhum outro fi&ho viQing mostra o respeito devido a sua m'e A disse. A 9ma verdade 0ue destro)a os cora)@es de muitas m'es% apostaria eu. :as voc8 * meio crist'o% 2arricQ% e ainda 0ue todos o sabem% criei voc8 de forma diferente A dei=ou seu &abor de um &ado e por fim o o&hou com o&hos bri&hantesA . Procura seu irm'o? 5'o est/ a0ui. "evou o gado a pastar. A Juando? A (ntes 0ue ca,sse a neve. A #nt'o demorar/ A disse 2arricQ com irrita)'oA . #&e tinha mercadorias 0ue 0ueria 0ue eu vendesse. 5'o disse a voc8 nada disso? A 5'o. .ugh disse 0ue voc8 pediu 0ue aguardasse seu regresso. Ceseja ir ao norte com voc8 para ca)ar o grande urso branco antes 0ue v/ para o &este. A R tarde demais para ir ao norte. .e&oise esta&ou a &,ngua. A #st/ ansioso demais por partir% 2arricQ% como se... A deteveAse% e&e &evantou uma sobrance&ha mas e&a me=eu a cabe)aA . 4abe 0ue uma s< pe&e de urso branco far/ 0ue sua espera va&ha a pena. #st/ preocupado por seus ganhos% ou s< 0uer ir embora? A 4e parto no meio do ver'o n'o regressarei este inverno A rep&icou e&e. A 5'o tem necessidade de chegar t'o &onge na viagem como antes% 2arricQ. .edeby * um bom mercado. A Ku&gar * me&hor A respondeu e&e% ma& humorado A #sperarei s< o tempo 0ue &eve aprontar meu barco A come)ou a retirarAse mas se deteve e o&hou a seu redor. A #&a se foi% 2arricQ A #&e o&hou a sua m'e nos o&hos. A Juem? A Juem estava procurando. 4aiu do ha&& correndo com &/grimas nos o&hos antes 0ue voc8 entrasse. Por 0ue e&a chora sempre 0ue o v8? 2arricQ ficou r,gido. A #&a n'o chora> #&a jura 0ue nunca chora> A Por 0ue isto tem 0ue a&ter/A&o assim? A Por0ue todas as coisas 0ue e&a jura s'o fa&sas> A disse e&e com veem8ncia. A Isso segundo sua obstinada opini'o. :as eu acredito 0ue Krenna diz em re&a)'o ao 0ue &he ocorreu 0uando esteve ausente... Tudo o 0ue e&a afirma * verdade. A (credita mesmo na0ui&o% m'e? A disse e&e em tom desdenhosoA . #nt'o% dei=ai 0ue a esc&are)a. #&a jurou 0ue matou a +edric Korgsen% mas eu vi a +edric com meus pr<prios o&hos e est/ bem vivo. A +omo o viu? A perguntou .e&oise% consternadaA . +ruzou o fiorde? A 4im. Tinha 0ue ver pessoa&mente provas do 0ue e&a afirmava. # as vi... Provas de suas mentiras A .e&oise franziu o entresseio% pensativa. Projeto Romances
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A #&a acreditou 0ue +edric estava morto% isso * tudo. A R bondosa% m'e A disse 2arricQ% depreciativoA Krenna n'o merece sua confian)a. A Juem dera se voc8 confiasse ne&a% 2arricQ% e acreditasse A disse .e&oise%A . +edo a perderemos% e eu% pe&o menos% &amentarei. A 5a rea&idade% eu nunca a tive para poder perd8A&a A rep&icou e&e com amargura% e se foi. +ap,tu&o IX 5as semanas seguintes Krenna passou seus dias de forma n'o muito diferente da de antes% e=ceto 0ue agora tinha mais energia. 4entia uma compu&s'o a encher cada momento 0ue passava desperta de esgotante atividade. Tentavan'o pensar em seu corpo mudando e na vida 0ue estava gerando. Tentava ainda com mais intensidade de n'o pensar em 2arricQ e na ;&tima vez 0ue o tinha visto ao &ado de :orna. 4< 0ueria estar e=austa cada noite% 0uando se metia em sua cama so&it/ria. #sperava ansiosamente not,cias sobre a sa;de de (nse&mo mas n'o chegavam. 6 so& cada vez mais morno fundiu a ;&tima neve 0ue tinha ca,do% #nt'o o barco 0ue a &evaria a sua terra devia de estar pronto para zarpar. ( primavera chegou e se foi% mas ningu*m veio dizerA&he 0ue se preparasse. Por fim n'o p1de seguir esperando 0ue &he trou=essem not,cias. #stava muito atrasada em seus pagamentos semanais a (nse&mo % por0ue tinha temido ir novamente a casa de&e e ta&vez vo&tar a encontrarAse com 2arricQ. (s pe&es 0ue devia &he davam agora uma raz'o para aventurarAse fora de seu iso&amento% mas tamb*m significava 0ue correria ou risco de reve&ar seu estado 3 fam,&ia de 2arricQ . Preferiu correr esse risco por0ue tinha 0ue saber por 0ue a tinham es0uecido. 6 ver'o trazia 3 terra um des&umbrante &e0ue de cor . (inda 0ue a primavera tivesse sido formosa 0uando a natureza parecia &embrar d/ &onga noite do inverno% o ver'o era embriagante. 6 so& es0uentava a pe&e e o ar estava cheio de intensos aromas f&orais. 6 ver'o tinha sido uma b8n)'o at* esse dia% 0uando Krenna se dirigiu 3 casa de (nse&mo . Tinha pensado 0ue seria mais astuto dissimu&ar seu estado% 0ue agora era muito evidente% embai=o de sua grossa capa. :as agora se sentia como encerrada dentro de um forno. #stava debatendoAse consigo mesma sobre a conveni8ncia de regressar a sua casa 0uando se encontrou no p/tio frente 3 casa de (nse&mo . +edo% um jovem servente se &evou Wi&&oM ao est/bu&o. +om grande a&,vio% Krenna comprovou 0ue o grande ha&& estava vazio% e=ceto por sua tia. A Krenna> A "innet se adiantou e &he tomou as m'os.A R um prazer verA&a outra vez. A 6 mesmo digo eu% tia. #sperava 0ue fosse me ver agora 0ue o tempo est/ t'o agrad/ve&. A PerdeiAme% crian)a. Tive inten)'o de ir mas teve muito o 0ue fazer a0ui. ( semeadura para a nova co&heita% a primeira &impeza depois do inverno. :uitas coisas 0ue manteve todos ocupados. A # voc8 ajudou na semeadura? A 4im. Todos ajudaram. (nse&mo tem muitos campos. :uitos ainda est'o sendo cu&tivados. A 9m fazendeiro viQing A disse Krenna com sarcasmo. A #&e tem muitos escravos e parentes menos afortunados 0ue deve manter. (demais% a maioria dos viQings s'o granjeiros. 4eguramente voc8 j/ aprendeu isso A 4im. 6u mercadores% como 2arricQ A rep&icou Krenna bai=inho. Projeto Romances
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"innet mudou rapidamente de tema. A Fejo 0ue trou=e seu pagamento para (nse&mo e parece 0ue a&go mais tamb*m. Tem estado muito ocupada% como n<s? Krenna assentiu e dei=ou o grande envo&t<rio de pe&es. 4uava copiosamente mas n'o fez men)'o de tirar a capa. ( ningu*m% nem se0uer a sua tia% podia confiar o novo segredo 0ue &evava. A Feio somente para pagar sua d,vida% Krenna% ou tamb*m ficar/ um tempo de visita? A 5'o posso ficar% tia. 4< 0uero saber 0uando zarpar/ (nse&mo . Pode me dizer? "innet franziu o entresseio. A 5'o sei. A #&e continua doente? A 5'o% o 0ue teve n'o foi grave e passou rapidamente. #&e n'o est/ a0ui. A Jue 0uer dizer com 0ue n'o est/ a0ui? A perguntou Krenna% a&)ando a vozA Ta&vez tenha zarpado sem mim? 4eu barco est/ a0ui% Krenna. :as e&e zarpou com 2arricQ e .ugh para ca)ar o grande urso branco no norte. A +omo p1de fazer isso agora? A e=c&amou KrennaA . Tinha prometido me &evar de vo&ta> A # o far/. Foi id*ia de .ugh ir ao norte. 2arricQ n'o tinha muitas vontades de demorar sua viagem comercia&% mas j/ 0ue (nse&mo desejava aproveitar esta oportunidade de ca)ar com seus dois fi&hos como costumavam faz8A&o antes% 2arricQ consentiu. A Juando regressar'o? A +edo. Fa&ta pouco para +orde&ia dar a &uz e .ugh n'o 0uerer/ perderAse o nascimento de seu primeiro fi&ho. A +&aro 0ue A n'o disse causticamente KrennaA Cepois de tudo% se fazer de deus e decidir se a crian)a viver/ ou morrer/. "innet abafou uma e=c&ama)'o de horror. A Ceus misericordioso% Krenna> Jue id*ias &oucas tem na cabe)a? Krenna se retorceu as m'os embai=o de sua capa. A 4into% tia. 9&timamente estou muit irasc,ve&. 4< desejo vo&tar a minha terra. 4into fa&ta dos dias antes de ter conhecido 2arricQ% antes de ter aprendido a amar e odiar> Krenna saiu correndo do ha&& com as &/grimas amea)ando brotar uma vez mais. 4entia fa&ta dos dias 0uando nunca chorava. (gora isso era o ;nico 0ue sabia fazer. #ssa noite% Krenna foi arrancada do sono por fortes go&pes na porta de sua casa. 5'o estava desperta do tudo 0uando se &evantou da cama para atender e portanto n'o pensou em cobrirAse com mais do 0ue um cobertor. Krenna se surpreendeu ao ver a .e&oise na porta% com uma e=press'o de grande ansiedade. A Fim o mais rapidamente do 0ue me foi poss,ve&% Krenna% +orde&ia a chama. A R o menino? A 4im. 5'o devia ter vindo a0ui% mas nunca ajudei num parto e sou ve&ha demais para come)ar agora. 5o entanto% tinha 0ue fazer a&go. #ste * meu primeiro neto> A #ntendo A disse Krenna% desconcertada. Tinha acreditado 0ue esta forte mu&her podia enfrentar com um sorriso 0ua&0uer aspecto da vida. #ra surpreendente v8A&a agora t'o desarvorada. A (s dores come)aram esta manh' A continuou .e&oise nervosamenteA mas e&a n'o disse nada a ningu*m at* esta tarde. (gora grita por voc8% Krenna. CarAvoc8 pressa. 4em pens/A&o% Krenna jogou o cobertor a um &ado e pegou sua capa. Foi ent'o 0ue .e&oise a viu de corpo inteiro. 6s cinco meses de gravidez eram inconfund,veis. A #m nome de Ceus% Krenna> A e=c&amou .e&oiseA . Por 0ue n'o nos disse 0ue tamb*m Projeto Romances
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est/ gr/vida? #ra demasiado tarde para &amentar seu descuido% mas Krenna% n'o obstante isso% suspirou preocupada. A Fa&aremos disso mais tarde. (gora h/ um menino 0ue tem 0ue nascer. 6 meu n'o chegar/ at* o inverno. A A (guardai% Krenna A .e&oise ergueu uma m'o.A #ste * o primeiro fi&ho de +orde&ia. Ta&vez voc8 n'o deva estar junto a e&a. R me&hor 0ue n'o saiba o 0ue tereis 0ue suportar. A Fi partos antes% senhora% na a&deia de minhas terras. 4ei 0ue * &ongo e penoso. +orde&ia 0uer 0ue eu esteja com e&a. 5unca fomos muito amigas% mas isto * o m,nimo 0ue eu posso fazer por minha irm'. 6 parto de +orde&ia durou toda a noite... .oras &ongas% tortuosas% 0ue puseram a prova os nervos de todos. .e&oise se assustou muito 0uando os gritos provenientes do a&ojamento das criados chegaram ao ha&&% gritos t'o a&tos e agonizantes 0ue n'o pareciam humanos. Tinha e&a gritado de forma t'o horr,ve& as cinco vezes 0ue deu a &uz? Isso e=p&icaria por 0ue (nse&mo sempre tinha estado t'o p/&ido 0uando foi v8A&a depois% como se tivesse tido 0ue suportar mais do 0ue e&a. 5o entanto% no fina& seus sofrimentos tinham diminu,do gra)as a uma po)'o preparada por uma &ea& escrava do "ong,n0uo 6riente. 4e pe&o menos essa escrava tivesse reve&ado sua magia antes de morrer% +orde&ia tamb*m ignoraria a dor e n'o temeria futuros partos. 6s raios do so& seguiram Krenna dentro do ha&&. #satava &astimosamente marcada% como se e&a tamb*m tivesse sofrido as dores de +orde&ia. Tinha a roupa empapada de suor e seu bonito cabe&o estava ;mido e desordenado. .e&oise ma& a reconheceu. A 5'o me dei conta de 0ue os gritos cessaram. +orde&ia... ( crian)a... #st'o... A Tudo est/ bem% senhora A disse Krenna e desmoronou na cadeira seme&hante a um trono de (nse&mo . 4ua voz era d*bi&% seus o&hos estavam opacosA . Tem um formoso neto e +orde&ia agora dorme profundamente. :inha tia est/ cuidando da crian)a. A 9m neto> .ugh ficar/ muito contente. # meu marido estourar/ de orgu&ho> A :ais importante A adicionou Krenna com amarguraA % a crian)a * s'. #ste menino n'o ser/ condenado. Fiver/. A .e&oise ca&ou um &ongo momento e depois perguntou num sussurroB A #&e sabe? A 4im. (ntes 0ue me pergunte por 0ue n'o disse a ningu*m 0ue &evo um fi&ho em meu ventre. #ssa * a raz'o. 5'o me obrigar'o a ficar a0ui e dar a &uz a meu fi&ho nesta terra% onde sua vida depender/ de suas for)as. A 4ei 0ue * um costume crue&% Krenna. #u n'o o conhecia at* pouco tempo. Perdi dois meninos no parto antes de ter meu 0uinto A disse com uma voz afogada pe&as recorda)@es. A :orreram de morte natura&? A Isso me disseram. Juando me inteirei do costume% em minha mente surgiram d;vidas. 5o entanto% nunca pude interrogar (nse&mo . :inha terceira crian)a 0ue sobreviveu nasceu fraca. :as (nse&mo sabia o 0uanto eu desejava esse beb8 depois de ter perdido dois antes. #ssa criatura viveu muitos anos antes de morrer tamb*m. A +onhe)o a hist<ria% senhora. 4into. A #u 0uis morrer 0uando morreu minha fi&ha A disse .e&oise com voz vaziaA . Tivesse sido me&hor se n'o a tivesse conhecido. 5'o estava destinada a viver. A Foc8 est/ enganada> A e=p&odiu Krenna% com veem8nciaA . Foi o destino crue& 0uem a arrebatou. Ceve ter recorda)@es 0ueridas de&a. # e&a tinha o direito a conhecer a vida ainda 0ue por pouco tempo. 5'o posso justificar esse costume. :eu fi&ho n'o nascer/ a0ui> A +onhe)o a meu marido% Krenna. (gora e&e n'o &evar/ voc8 a sua terra% pe&o menos at* Projeto Romances
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0ue nas)a o menino. A 5o inverno> A Ter/ 0ue ser para a primavera seguinte. A 5'o> A gritou Krenna% pondoAse de p* t'o rapidamente 0ue 0uase derrubou a cadeiraA . #&e prometeu> A (gora Ceve pensar na crian)a. 4e tivesse uma tormenta no mar% poderia perd8A&a. A #stou pensando na crian)a> A Krenna% * uma mu&her forte. 4eu fi&ho ser/ forte. 5'o h/ motivos para temer. A Pode assegurarAme isso? Pode prometerAme n'o permitir'o 0ue 2arricQ 0ue se apro=ime do meu fi&ho? A (0ui a &ei disp@e 0ue o pai deve aceitar 3 crian)a e darA&he um nome. !u&ga 2arricQ duramente a. #u o criei com amor crist'o. A #&e * um viQing e e&e... #&e agora me odeia. 5'o vai 0uerer 0ue meu fi&ho viva. A Tamb*m * o fi&ho de&e% Krenna. 5o entanto% &he direi uma coisa A .e&oise suspirouA . 2arricQ zarpar/ este ver'o para 6riente e como sua viagem se demorou poderia n'o regressar antes da pr<=ima primavera. Isto foi o mais do 0ue p1de assegurarA&he .e&oise a Krenna. (nse&mo e .ugh regressaram do norte% mas 2arricQ seguiu viagem sem deterAse. Krenna tinha agora todos os motivos para crer 0ue e&e n'o vo&taria este inverno. Poderia% ent'o% ter a seu fi&ho ca&ma. .e&oise tinha predito corretamente a rea)'o de (nse&mo B o chefe viQing se negou a devo&ver a Krenna a sua terra. Feio dizerAse pessoa&mente% trazendo a .e&oise para 0ue servisse de int*rprete. ( reuni'o n'o foi bem por0ue Krenna se desagradou por ter 0ue passar outro ano nesta terra. 5o entanto% (nse&mo estava de muito bom humor depois de ter visto a seu primeiro neto e de inteirarAse 0ue cedo chegaria outro. Insistiu para 0ue Krenna retornasse a casa de&e. #&a se negou com obstina)'o e se ofendeu pe&o oferecimento. A R por seu pr<prio bem A e=p&icou .e&oiseA . 5'o pode seguir vivendo s<. A Posso e o farei> A disse Krenna com veem8nciaA . 5ada mudou. 5unca vo&tarei a depender de ningu*m> A Ceve reconsiderar% Krenna. #ngordareis mais e voc8 poreis mais pesada. 5'o pode seguir como antes. A 5'o> A Por uma vez% dei=ai de &ado seu orgu&ho% mo)a. Tem 0ue pensar na crian)a% n'o somente em voc8. A (h% mostraAse obstinada como sempre A disse (nse&mo % incomodadoA . Ce todos os modos% conosco n'o seria fe&iz.4e pe&o menos meu teimoso fi&ho n'o fosse t'o teimoso% n'o ter,amos este prob&ema> A .e&oise% inc1moda% ac&arouAse a garganta. A 6viu as raz@es% Krenna? AFicarei a0ui% senhora% e vou me virar. :eu tamanho cada vez maior n'o me impedir/ encontrar comida. :eu objetivo n'o mudou. 5'o serei to&a e n'o sairei mais a cava&o% mas o bos0ue est/ perto e a ca)a * abundante. $eco&herei ramos para o fogo em vez de cortar madeira. Terei cuidado em n'o ferir a minha crian)a. A 5'o acredito 0ue n'o possas cuidar de voc8% Krenna A disse .e&oiseA . 4abemos 0ue * capaz. :as podem acontecer acidentes. A Terei muito cuidado. .e&oise suspirou. A 4e n'o 0uer viver conosco% consentirei pe&o menos a&gu*m fi0ue com voc8? 4ua tia Projeto Romances
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disse 0ue voc8 tomaria esta posi)'o e perguntou se podia vir viver a0ui com voc8. #u cedi. 4e voc8 tamb*m est/ de acordo% n'o estarei preocupada por voc8. Krenna n'o respondeu de imediato. Ter a sua tia novamente consigo seria maravi&hoso. (&gu*m com 0uem comparti&har suas novas e=peri8ncias% 0uando o menino chutasse ou se movesse% a&gu*m 0uerido com 0uem poder fa&ar. A Car/ a &iberdade a minha tia? A Krenna% n'o * razo/ve&. A 6 far/? .e&oise se vo&tou a seu marido. A Krenna aceitar/ 0ue "innet se a&oje a0ui se voc8 &he dar a &iberdade. A 5'o> !amais> A Jue * mais importante a0ui? A disse .e&oise% perdendo por uma vez o contro&eA Krenna poderia morrer a0ui sozinha e o menino poderia morrer> U#&a n'o aceitar/ raz@es% #nt'o devemos faz8A&o> A Pe&os dentes de Thor> A estourou (nse&mo A . 5ossas vidas eram simp&es antes de trazer esta mo)a> A # bem? A Fa)a o 0ue voc8 pare)a me&hor% mu&her. Jua&0uer coisa com a condi)'o 0ue esta mo)a% apesar de sua obstina)'o% tenha os cuidados necess/rios. A "innet vir/ pe&a manh'% Krenna... +omo uma mu&her &ivre. Tamb*m enviarei uma mu&her forte para 0ue se encarregue das tarefas mais pesadas. 5'o pode esperar 0ue sua tia% a sua idade% corte &enha ou carregue /gua. Krenna sorriu. A #st/ bem% senhora. :as eu seguirei pagando por esta casa. 5'o viverei de sua caridade. A R a mo)a mais teimosa 0ue conheci% Krenna% (gora mesmo posso imaginaA&a 0ue sairei ao bos0ue para ca)ar coe&hos pouco antes do parto> 4er/ o escDnda&o da regi'o> Krenna riu abertamente% pe&a primeira vez em muito tempo. A Toda minha vida fui um escDnda&o% senhora. Krenna ansiava 0ue chegasse o dia 0uando tudo tivesse terminado e pudesse ter em bra)os a sua crian)a. Jueria uma menina% uma menina como e&a nunca tinha sido% com cabe&o negro e o&hos cinza. 5'o 0ueria ver nada de 2arricQ na crian)a. ( vida tinha sido bastante crue& e n'o precisava 0ue &he recordassem suas decep)@es. +om o fim do ver'o os dias se encurtaram mas ainda n'o passavam com suficiente rapidez para Krenna% 0ue agora estava muito gorda. 4eguia ca)ando no bos0ue mas n'o com tanta fre078ncia% por0ue duas vezes 3 semana encontrava em seu umbra& carne ou pescado fresco e n'o podia desperdi)/A&os. Tinham dei=ado uma vaca no p/tio traseiro e Krenna% com mais tempo &ivre% ajudava a "innet e #&aine% a criada 0ue .e&oise tinha enviado% a preparar manteiga e 0ueijo com o &eite fresco. Krenna desfrutava da companhia destas duas mu&heres mas cada vez 0ue 2arricQ entrava em seus pensamentos precisava estar s<% para suportar em privado sua dor. 4ucedeu um desses dias em 0ue Krenna sa,a a ca)ar% ainda 0ue n'o era necess/rio. InternouAse profundamente no bos0ue% absorta em profundos pensamentos% e perdeu no)'o da distDncia percorrida. Juando por fim se fi=ou a seu redor% n'o reconheceu o &ugar. +ome)ou a vo&tar sobre seus passos. Cepois de andar um curto trecho teve a suspeita de 0ue a&gu*m estava observandoAa. 5'o p1de &ivrarAse dessa sensa)'o% ainda depois de o&har e n'o ver a ningu*m. 4eguiu caminhando mais depressa. #nt'o viu ao cava&eiro% demasiado envo&vido em pe&es para um dia t'o ameno. # coberto Projeto Romances
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com um capuz% #nt'o Krenna n'o p1de saber 0uem era. 6 cava&eiro estava montado num grande cava&o a menos de 0uinze metros de&a. 9m medo irraciona& fez 0ue as m'os de Krenna come)assem a suar. +arregou sua ba&estra e se moveu com caute&a% como se n'o estivesse no mais m,nimo perturbada. +ome)ou a tran07i&izarAse 0uando p1s mais distDncia entre e&es at* 0ue ouviu o ru,do de um cava&o 0ue se &he apro=imava a ga&ope desde atr/s. Krenna girou justo a tempo para afastarAse do caminho do anima&. 6 cava&o passou rapidamente a poucos cent,metros de&a. Krenna ma& podia crer o 0ue estava sucedendo. Juando viu 0ue fazia a vo&ta e vo&tava outra vez% come)ou a correr. #stava demasiado pesada para correr com rapidez e o som dos cascos 0ue se apro=imavam era cada vez mais forte. Fo&touAse para disparar sua arma mas tinha esperado demais e o anima& se &an)ou em cima. Foi go&peada diretamente no ombro e o impacto a fez cair ao so&o. (&i ficou estendida% respirando com dificu&dade% mas sem sentir nenhuma ferida. Cepois de uns segundos% o impu&so de sa&varAse retornou. 5o entanto% 0uando tentou &evantarAse% uma dor terr,ve& a atravessou pe&o meio de seu corpo e a fez gritar. #nt'o ouviu o riso ma&vado% um riso de mu&her% e o som dos cascos afastandoAse na distDncia. ( dor vo&tou e e&a gritou outra vez% incapaz de deterAse. #n0uanto jazia a&i% sentindo 0ue se apro=imavam as negras nuvens da inconsci8ncia% s< p1de pensar numa coisa. 4ua crian)a chegava% mas era muito cedo% cedo demais. +ap,tu&o LW Krenna ma& abriu os o&hos. (trav*s da bruma da bri&hante &uz de so& 0ue se fi&trava entre as /rvores% viu 2arricQ% com seu cabe&o &oiro mais &ongo 0ue o habitua& e uma vasta barba cobrindo o rosto. Por 0ue o via assim em seu sonho nunca antes o tinha visto com esse aspecto? #&e a sustentava... 5'o% &evavaAa a a&gum &ugar. Juis acordar &ogo% por0ue at* sonhar com 2arricQ &he fazia ma&. 5o entanto% esta dor era de uma c&asse diferente% uma dor surda e corrosiva. A Ir com voc8% 2arricQ A sussurrou KrennaA . Fai me machucar. A Juieta A rep&icou e&e. 2arricQ 0ueria 0ue e&a sofresse. ( atormentaria para sempre em sonhos para faz8A&a sofrer. 4anto Ceus% a dor era rea&> 2ritou. Foi um som 0ue e&a n'o reconheceu como seu. # ent'o o sonho terminou. A Primeiro a febre% depois 0uase morreu de frio e de fome% e agora isto> Juantas vezes pode enfrentar a morte e sobreviver? A 5'o * 0uest'o de 0uantas vezes sen'o se poder/ sobreviver desta vez. Krenna ouvia as vozes bai=as% sussurrantes% pr<=imas de&a. Primeiro sua tia% depois .e&oise. (gora ouviu outra voz% grave e mascu&ina% 0ue vinha de &onge. A 6nde est/ a parteira? A Juem * esse? A perguntou Krenna debi&mente. "innet veio para seu &ado e afastou seu cabe&o do rosto. #stava p/&ida e parecia mais ve&ha do 0ue era em anosA 5'o gaste for)as em perguntas% Krenna. Toma% beba isto. "innet &evou o copo de vinho aos &/bios e Krenna bebeu tudo. Cepois o&hou fi=amente para sua tia com crescente a&arme e sentiu 0ue a dor se estendia por todo seu corpo. A #stavam fa&ando de mim? #stou morrendo? A Por favor% Krenna% Ceve descansar. Projeto Romances
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A #stou morrendo? A $oguemos 0ue n'o A .e&oise se apro=imouA . :as est/ sangrando Krenna% e... #... A # minha crian)a est/ chegando agora% cedo demais A terminou Krenna% e uma onda de medo arrepiou sua pe&eA . Fiver/? A 5'o sabemos. 6utros meninos chegaram antes de tempo% s< 0ue... A +ontinuai. A #ram pe0uenos demais% fracos demais. A :eu menino viver/> Pode nascer d*bi&% mas eu o farei forte> A +&aro 0ue sim% Krenna A disse .e&oise para tran07i&iz/A&aA . (gora% descanse% por favor. A Cuvida de mim> A Krenna se enfureceu e tentou &evantarAseA . #u... 5'o p1de terminar e vo&tou a cair sobre a cama. Pareciam 0ue go&peavam seu 0uadris. Fechou os o&hos para combater a dor% mas n'o antes de &an)ar uma mirada ao seu redor. Juando a dor diminuiu% o&hou 3s duas mu&heres com e=press'o furiosa e acusadora. A Por 0ue me trou=e a0ui% a sua casa? Por 0u8? A Foi e&e 0uem trou=e voc8 a0ui% Krenna. A Por 0u8? A #&e a encontrou no bos0ue. Foi mais perto trazeA&a a0ui do 0ue &evar voc8 a sua casa. 5esse momento% 9da% a mu&her 0ue tinha ajudado +orde&ia com sua crian)a% entrou na habita)'o e imediatamente come)ou a e=aminar Krenna. A Isto n'o anda bem A disse em sua &,ngua nata&A . 6 sangue 0ue perde n'o * muito% mas n'o tinha 0ue perder nada. Krenna a ignorou por comp&eto. A Juem me encontrou? A perguntouA&he a .e&oiseA . #&e viu a mu&her 0ue tentou me matar? 4ei 0ue foi uma mu&her. 6uvi seu riso. A (&gu*m tentou mat/A&a? A 9ma mu&her. !ogouAse em cima de mim com um grande cava&o negro e me derrubou. A 5ingu*m deseja machucar voc8% Krenna. Tenho certeza 0ue imaginou isso. Tanta dor pode fazeA&a crer coisas 0ue n'o e=istem. A ( dor n'o come)ou at* depois 0ue ca,> A :as 2arricQ disse 0ue ningu*m estava perto 0uando voc8 encontrou A disse .e&oise. Krenna se p1s p/&ida e recordou o breve sonho 0ue tinha tido de&e &evandoAa em bra)os. A 2arricQ vo&tou? A $egressou faz uma semana. . Todos os ve&hos temores retornaram dup&icados para atormentar Krenna. A Ceve &evarAme para minha casa. 5'o 0uero ter meu fi&ho a0ui > A (gora n'o podemos moveA&a. A #nt'o deve jurarAme 0ue n'o dei=ar/ 0ue e&e se apro=ime do meu menino> A gritou Krenna. A Kasta dessa to&ice% Krenna> A disse .e&oise em tom autorit/rioA . 2arricQ ama seu beb8 tanto 0uanto voc8. A :enti> :as ent'o foi traspassada por outra dor mais intensa do 0ue o anterior e n'o sobrou tempo de discutir pois a press'o aumentou e e=igiu todas suas energias para empurrar e e=pe&ir a crian)a. # outra vez% rapidamente% sentiu a necessidade de empurrar com toda sua for)a. 2arricQ estava de p* na porta aberta de seu 0uarto% sentindoAse mais impotente 0ue nunca em toda sua vida. 6uviu tudo o 0ue Krenna dissera e os temores de&a fincaram em seu corpo como uma &amina de a)o. 5o entanto% n'o podia cu&p/A&a por acreditar 0ue fosse t'o crue&. Projeto Romances
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Juando tinha se mostrado de outra forma com e&a? 6 grito de ang;stia de Krenna chegou at* o fundo da a&ma. Pensar 0ue tinha 0uerido afastarAse de Krenna% navegar o mais &onge poss,ve&% at* o "ong,n0uo 6riente e n'o vo&tar a v8A&a jamais. 4< tinha chegado at* KirQa 0uando empreendeu o regresso. Pensou 0ue Krenna j/ estaria em seu pr<prio povo e e&e veio simp&esmente para dizer a seu pai 0ue iria procur/A &a% 0ue por fim tinha chegado 3 conc&us'o de 0ue n'o podia viver sem e&a% n'o importava o 0ue e&a pensasse de&e. 4e deparou com a not,cia 0ue e&a continuava ainda a0ui e o motivo disso o surpreendeu. (inda 0ue n'o pudesse ir v8A&a ent'o% por temer de perturb/A&a em seu estado% todos os dias se apro=imava pe&o bos0ue da casa% com a esperan)a de v8A&a. # hoje% ao ouviA&a gritar e ao encontr/A&a inconsciente... Ficou devastado pe&o medo. A 9m var'o A disse 9da% sustentando pe&os p*s o menino no ar. 2arricQ o o&hou intimidado% fincou seus o&hos no diminuto menino. 9da sacudiu 3 criatura e vo&tou a sacudiA&a. 2arricQ conteve o f1&ego% esperando a&gum sina& de vida. A 4into A disse 9daA . 6 menino est/ morto. A 5'o> A gritou 2arricQ e entrou no 0uarto. Tomou seu fi&ho em suas grandes m'os e o&hou impotente para 9daA 5'o deve morrer. #&a dir/ 0ue eu o matei> A 6 menino n'o pode respirar. Isto acontece com muitos meninos rec*m nascidos. 5ada podemos fazer. A 2arricQ o&hou ao menino im<ve& em suas m'os. A Tem 0ue viver> Tem 0ue respirar> .e&oise se &he apro=imou% com &/grimas nos o&hos. A 2arricQ por favor. 5'o voc8 torture assim. #&e n'o escutou a sua m'e. #stava devastado% consciente do ar 0ue movia seu pr<prio peito mas n'o movia o de seu fi&ho. :irou o peito diminuto% desejando ench8A&o de ar. 4em pensar% soprou seu a&ento na boca da criatura. A (aayyy> A gritou 9daA . Jue est/ fazendo? A saiu correndo do 0uartoA #st/ &ouco> 5ada resu&tou da tentativa desesperada de 2arricQ de insuf&ar sua pr<pria vida a seu fi&ho. :as estava a&*m de todo pensamento raciona& e tentou novamente% cobrindo desta vez a boca e o nariz do menino #nt'o o ar n'o tivesse por onde ir a n'o ser para os pe0uenos pu&m@es. 6 pe0ueno peito se encheu% os bracinhos se agitaram% em seguida o rec*m nascido aspirou ar por si mesmo e emitiu um grito t'o forte 0ue ressoou em toda a casa. AKendito seja Ceus por este mi&agre> A e=c&amou "innet. # caiu de joe&hos para dar as gra)as. A +ertamente * um mi&agre. 2arricQ A disse .e&oise com suavidadeA :as um mi&agre 0ue voc8 causou . Ceu a vida a seu fi&ho. #&e dei=ou 0ue e&a tomasse o menino 0ue chorava. :i&agre ou n'o% estava a&iviado demais para fa&ar. 4entiu um orgu&ho t'o grande como se esta fora a maior fa)anha de sua vida% como se nada pudesse ser t'o maravi&hoso. A 5'o preciso perguntar se aceita este menino> A disse .e&oise en0uanto envo&via o beb8 num cobertor e o co&ocava aos p*s de 2arricQ para o ato ritua& do nascimento. #&e se inc&inou% p1s ao menino sobre seu joe&ho e o aspergiu com /gua de um copo. Tinha visto seu pai fazer isto com sua irm' a sabia 0ue o mesmo tinham feito com e&e e com .ugh. A #ste menino ser/ chamado 4e&ig% o (ben)oado. A 9m bom nome% por0ue est/ seguramente aben)oado A comentou .e&oise com orgu&ho e pegou outra vez o beb8A (gora des)a e diga a seu pai 0ue tem outro neto. 4eu orgu&ho e a&egria ser'o t'o grandes como o seu. 2arricQ n'o foi para a portaH em vez disso% caminhou &entamente at* a cama. Projeto Romances
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Krenna tinha os o&hos fechados. #&e o&hou interrogativamente para "innet. A CesmaiouAse 0uando nasceu o menino A disse e&a% secando o suor da testa de sua sobrinhaA . 5'o sabe 0ue &utou por sa&var a seu fi&ho mas eu o direi. A :as e&a acreditara? A perguntouAse 2arricQ. A 4ei 0ue perdeu muito sangue Fiver/? A ( perda de sangue cessou. #star/ fraca% como o menino. 4< podemos rogar para 0ue ambos recobrem for)as rapidamente. A 5'o se preocupe% 2arricQ A disse .e&oise do outro e=tremo do aposento% onde estava banhando a 4e&ig em /gua morna contra os ruidosos protestos do meninoA Tudo o 0ue fez n'o ser/ in;ti&. 6 menino e a m'e viver'o. +ap,tu&o LCurante toda a primeira semana depois do nascimento do menino% cada vez 0ue Krenna acordava o fazia cheia de temor% e n'o podia se &ivrar de suas apreens@es at* 0ue se assegurava pessoa&mente 0ue a crian)a estava bem. 4ua tia &he tinha contado uma fant/stica hist<ria a respeito de como 2arricQ sa&vara a vida de seu fi&ho mas e&a n'o acreditou. 4e fosse verdade% se e&e sentisse a&go por seu fi&ho% teria vindo v8A&o. 5'o viera nem uma s< vez. Krenna se recobrou &entamente do parto mas 4e&ig aumentou rapidamente de importDncia. Para e&a foi uma grande decep)'o n'o ser a respons/ve& da sa;de f&orescente do menino. Tinha desejado com Dnsias dar 3 crian)a o a&imento 0ue precisava% ser a ;nica de 0uem seu fi&ho dependesse. :as por a&guma raz'o% ou por seu estado de fra0ueza ou por n'o ter se cuidado me&hor nos primeiros meses de sua gravidez% seu &eite durou nada mais 0ue duas semanas. 4entiuAse cheia de auto recrimina)@es 0uando .e&oise fez 0uest'o de trazer uma mu&her 0ue tinha abundante &eite para dar pois acabava de perder seu pr<prio fi&ho no parto. :as aceitou a situa)'o rapidamente% sabendo 0ue era a ;nica so&u)'o. +ompensou seu fracasso com mais amor e passando o maior tempo poss,ve& junto a seu fi&ho. #nt'o sua tia a repreendeu por e=cederAse. +ome)ou a se sentir como se todos estivessem tentando afast/A &a de seu fi&ho% como se n'o fosse capaz de fazer nada de bom. Fe&izmente% seu ressentimento n'o durou muito e terminou aceitando a sabedoria e e=peri8ncia dos mai ve&hos. +ome)ou a tran07i&izarAse na presen)a de seu fi&ho e parou de carreg/A&o com este novo amor 0ue sentia t'o intensamente. Por fim se sentiu mais em paz 0uando cuidava de&e% o vestia e banhava. Cei=ou 0ue a re&a)'o se desenvo&vesse &entamente. Juando e&e &he sorriu pe&a primeira vez% soube 0ue era consciente de seu amor. Krenna tamb*m soube 0ue era tempo de vo&tar para sua casa. ( ;nica raz'o pe&a 0ua& tinha permanecido tanto tempo na casa de 2arricQ foi por0ue em todo esse tempo n'o viu a 2arricQ uma s< vez. 5'o sabia onde dormia ou se estava na casa. Tamb*m n'o podia a perguntar a ningu*m% nem se0uer a !anie ou a :audya. 4uas duas amigas mimavam 4e&ig cada vez 0ue traziam a comida para Krenna e comentava repetidas vezes como tinham me&horado suas vidas desde a chegada do menino. #&a s< p1de pensar 0ue 2arricQ detestava tanto estar pr<=imo 0ue tinha reso&vido viver em outro &ugar% sem d;vida na casa de :orna% en0uanto e&a &he ocupava a casa. Juando Krenna disse a sua tia 0ue estava pronta para vo&tar para sua casa% "innet n'o fez nenhuma obje)'o. A Fivera comigo% verdade? A perguntou Krenna% esperan)osa. Projeto Romances
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A Por um tempo mais. :as depois regressarei 3 casa de (nse&mo . A :as agora * uma mu&her &ivre A protestou KrennaA . 5'o tem necessidade de vo&tar para &/. A (&i tenho muitos amigos A Krenna suspirou. A # senti fa&ta de .e&oise? A 4im. A # do pai de 2arricQ? A 5'o me envergonho de comparti&har sua cama em a&gumas ocasi@es% Krenna A disse "innet% 3 defensiva. A 5'o a ju&go% tia. 4e isso * o 0ue 0uer% 0uem sou eu para fazer reprova)@es? A 4ei 0ue o ;nico amor verdadeiro de (nse&mo * .e&oise% mas e&e gosta de mim. # eu tamb*m amo .e&oise. #&a foi para mim uma amiga sincera e carinhosa A "innet riuA . Temos uma estranha re&a)'o. 5o entanto% eu estou contente. A :ereceria a&go me&hor. A 5'o% Krenna% eu sou fe&iz A disse "innetA . 4ei 0ue odeia (nse&mo % mas... A !/ n'o o odeio% tia A interrompeu KrennaA . Juando (nse&mo pegou meu fi&ho pe&a primeira vez em seus bra)os &embrei do dia 0ue e&e atacou nossa mans'o% o <dio e a sede de sangue de seu rosto. 5o entanto% 0uando ergueu seu neto% sua e=press'o estava cheia de amor. Fez por mim muitas coisas pe&as 0uais estou agradecida. (inda n'o sei se poderei perdoaA&o comp&etamente pe&o 0ue fez% mas em mim j/ n'o h/ <dio. A Fico fe&iz em saber A sorriu "innetA . +reio 0ue por fim cresceu% Krenna. Krenna vo&tou a sua casa um dia antes da primeira tormenta de inverno. Juando caminhava sobre a neve em busca de ca)a% sentiu como se rea&mente tivesse se acostumado a esta terra e seu c&ima duro. # assim o tempo passou. #ntretanto% 2arricQ n'o vinha ver seu fi&ho. Cepois das ce&ebra)@es do so&st,cio de inverno% 3s 0ue assistiu sem Krenna% sendo a 0ue esta foi convidada% "innet regressou 3 casa de (nse&mo . Krenna sentiu sua fa&ta mas n'o &he fa&tou companhia. "ea&a% a ama de &eite 0ue .e&oise tinha encontrado para 4e&ig% ainda vivia com e&a e tinha ocupado o &ugar de #&iane. # +orde&ia vinha visit/A&a com fre078ncia com seu pe0ueno (tho&. Krenna regressou a sua casa cedo da ca)a por0ue rapidamente tinha esgotado sua provis'o de f&echas. #stava furiosa consigo mesma por ter errado tantas vezes por causa de um coe&ho e 0ue fina&mente o anima&zinho escapou. Juando saiu do bos0ue e viu o cava&o no p/tio% o cava&o de 2arricQ% no princ,pio se sentiu cheia de pensamentos desencontrados% mas em seguida sua c<&era aumentou. +omo ousava e&e vir agora% depois de meses do nascimento de seu fi&ho? #ntrou rapidamente na casa mas se deteve de repente ante o espet/cu&o 0ue encontrou. 4e&ig estava sentado no coi&o de seu pai% junto ao fogo% rindo e brincando com as fitas da capa de 2arricQ. #ste se surpreendeu ao v8A&a% mas Krenna n'o notou. 4< viu o 0uanto fe&iz parecia seu fi&ho. 4ua c<&era veio novamente 3 superf,cie. Juando pensou 0ue 4e&ig tinha visto privado do prazer de estar com seu pai por causa do <dio 0ue 2arricQ sentia por e&a. A (provou o nome 0ue o dei? A perguntou 2arricQ% com gravidade. A (ceiteiAo% j/ 0ue foi tudo o 0ue seu pai p1de darA&he. 2arricQ dei=ou 4e&ig no ch'o e ambos o viram afastarAse engatinhando para um brin0uedo 0ue estava sobre a mesa. (&i se deteve para e=amin/A&o com seus pe0uenos dedinhos% ignorante da tens'o 0ue reinava na aposento. 6s o&hos de Krenna e de 2arricQ se encontraram pe&a primeira vez. A 4into 0ue tenha me encontrado a0ui% Krenna. 5'o vo&tar/ a acontecer. Projeto Romances
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A Por 0ue veio? A Para ver meu fi&ho. A Por 0ue agora% depois de tanto tempo? A perguntou e&a. A Pensa mesmo 0ue n'o vim v8A&o antes de hoje? Fenho pe&o menos uma vez por semana desde 0ue regressou a0ui% cada vez 0ue saia para ca)ar. # 0uando esteve em minha casa% o via todos os dias. A +omo? A Cepois 0ue &he davam de comer% eu podia t8A&o em meus bra)os at* 0ue o &evassem de novo com A voc8 Krenna engrandeceu os o&hos% cheia de f;ria. A Por 0ue me esconderam tudo isso? A Foc8 acreditava 0ue eu faria dano ao menino #nt'o s< pude v8A&o em segredo. 5'o 0uis 0ue voc8 se a&terasse. Krenna se vo&tou para "ea&a% 0ue estava enco&hida num canto% afastada das vozes iradas 0ue gritavam numa &,ngua 0ue n'o entendia. A Por 0ue n'o me disse 0ue o pai de 4e&ig veio ver ao menino a0ui? A #&e tem direito% senhora. #&e n'o tem0 ue ocu&tar seu amor por 4e&ig. Krenna ficou morta&mente p/&ida assim 0ue fez a pergunta. 5'o ouviu a resposta. Tinha confiado a "ea&a o segredo tanto tempo guardado por0ue vivia com e&a e tinham 0ue se comunicar pe&o bem de 4e&ig. # agora% por causa de sua c<&era% 2arricQ acabava de inteirarA se. A #stou indo% Krenna. #&a o o&hou surpresa. #&e dei=aria passar o escorreg'o mas e&a n'o. A :e ouviu fa&ar sua &,ngua. Por 0ue n'o me acusa de ocu&tar este segredo? 2arricQ enco&heu os ombros. A Ficou a0ui tempo suficiente para aprend8A&a% Krenna. :ostravaAse demasiado indu&gente e e&a n'o p1de suport/A&o. A #nsinaramAme sua &,ngua antes 0ue me trou=essem a0ui% 2arricQ. Foi minha ;nica arma contra voc8 0ue voc8 n'o pod,eis tirarAme% ainda 0ue nunca a usei. A #u sei A #&a arrega&ou os o&hos. A 4abe? A 4ua tia me disse a muito tempo. #u 0uis saber mais a seu respeito e e&a me contou muitas coisas 0ue me foram ;teis. Tamb*m fa&ou em minha &,ngua 0uando esteve enferma. A Por 0ue nunca disse nada? A Jueria 0ue voc8 me dissesse A disse e&e em tom neutroA . # por fim o fez. A 4< 0ue agora n'o tem importDncia. A Tem . Krenna se sentiu sacudida pe&a suavidade da voz de&e. 2arricQ se apro=imou e se deteve frente a e&a. #&a o o&hou aos o&hos e n'o encontrou c<&era nem <dio ne&es% e sim o suave azu& esverdeado de /guas pouco profundas. # ent'o e&e a tomou em bra)os e e&a sentiu 0ue o cora)'o &he dava um sa&to. #&e a beijou e uma Dnsia profunda passou de um ao outro. #m todos esses meses tinha tratado de n'o pensar ne&e% por0ue estavam a mais de um ano separados. 5o entanto% e&a o desejava com pai='o e tinha tentado fingir o contr/rio. #&e continou abra)andoAa% impossibi&itado de fazer mais pe&a presen)a de "ea&a. Krenna desejou 0ue esse momento durasse eternamente mas em sua mente tinha um dem1nio in0uieto 0ue n'o podia es0uecer o passado. 6 0ue estava sucedendo era como um sonho 0ue desafiava 3 rea&idade. 6&hou a 2arricQ com o&hos de uma cinza tempestuoso% procurando entendimento. Projeto Romances
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Johanna Lindsey

A Jue significa isto? A ( primavera se apro=ima% Krenna. :eu pai deu sua pa&avra de 0ue &evar/ voc8 a sua terra A vaci&ou% &utando com seu orgu&hoA . 5'o 0uero 0ue voc8 v/. Krenna viu um ref&e=o de esperan)a. A 6 0ue 0uer% ent'o? A Juero a voc8% por esposa. Juero es0uecer o passado e come)ar de novo. #ssas pa&avras foram como m;sica aos ouvidos de Krenna. TranformaAse em sua esposa% isso 0ue tanto tinha desejado antes e 0ue tinha tratado de es0uecer por causa da oposi)'o de&e. Por 0ue 2arricQ tinha mudado? A Juer a mim% 2arricQ% ou diz isto por0ue sabe 0ue 0uando eu me for &evarei 4e&ig comigo? A (mo meu fi&ho. 5'o posso neg/A&o. A # a mim? A 5'o a pediria 0ue em casamento% Krenna% s< para reter a0ui meu fi&ho. JueroAa mais do 0ue a nenhuma outra mu&her A a estreitou com mais for)aA . :i&hares de vezes &amentei minha decis'o de recus/A&a. :e senti um miser/ve& sem voc8. A :as me ama? A Cepois do 0ue disse% pode duvidar? 5esse momento% a a&egria de Krenna n'o teve &imites. A #nt'o acredita por fim 0ue disse a verdade% 0ue n'o escapei de voc8 uma segunda vez? A #stou disposto a es0uecer o passado. A Cisposto a es0uecer? #nt'o ainda n'o me acredita? A !urou ter matado a +edric Korgsen mas e&e continua com vida% Krenna. A Isso n'o * poss,ve&> A #u o vi. A :as... :as e&e caiu sobre minha adaga% a mesma 0ue voc8 me deu> A Pare de fingir% Krenna> A disse 2arricQ em tom cortanteA . Cisse 0ue dei=arei morrer o passado. A :as voc8 n'o acredita e mim> A gritou e&a. A 4ei por 0ue fugiu% Krenna% por 0ue 0ueboru sua pa&avra. Foi imperdo/ve& a forma 0ue submeti a0ue&a ;&tima vez. Cescarreguei minha c<&era sobre voc8 e me enganei ao faz8A&o. #nt'o voc8 fugiu e depois regressou% n'o 0uerendo admitir a verdade. :as isso j/ n'o importa. (moAa o suficiente para es0uecer tudo. A :as n'o o suficiente para confiar em mim? #&e se afastou% dando sua resposta sem fa&ar. 4e&ig come)ou a chorar e "ea&a correu para e&e. Krenna o&hou desa&entada a seu fi&ho% sentindo uma vez mais do 0ue nunca conheceria ao pai. 4uas esperan)as tinham subido muito a&to para cair agora em forma devastadora. 4entiuAse destro)ada 0uando 2arricQ a o&hou com o&hos cheios de desejo pese a tudo o 0ue tinha sido dito. +omo podia e&e fazerA&he isto? (creditava 0ue esta brecha entre os dois n'o tinha importDncia? A F/% 2arricQ A sua voz soou vazia% sua dor foi evidenteA . 5'o posso me casar com voc8 se sei 0ue nunca confiara em mim. A Ta&vez com o tempo... A 5'o% sempre ter/ isto entre n<s. Cesejaria 0ue n'o fosse assim% por0ue eu amarei voc8 para sempre% 2arricQ. A Fi0ue a0ui% pe&o menos A o&hou para 4e&ig e depois novamente para KrennaA 5'o o &eve para t'o &onge de mim. Krenna estava imundada por suas emo)@es. 4anto Ceus% a entristecia tanto ver a sua dor. Projeto Romances
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A :e considera crue& e ego,sta mas eu n'o posso viver t'o perto de voc8% 2arricQ. #star perto de voc8% am/A&o% e no entanto saber 0ue n'o h/ esperan)a para n<s. A Tem tempo de mudar sua decis'o antes de zarpar% Krenna. 4< precisais vir a mim. :archouAse e Krenna chorou sobre o ombro de "ea&a. Ce nada serviu. 4< pondo uma grande distDncia entre os dois a&iviaria sua dor. +ap,tu&o LG ( primavera chegou rapidamente e avisaram a Krenna 0ue devia se preparar para partir dentro de menos de duas semanas. 6uviu esta not,cia com o cora)'o apertado mas sentiu 0ue tinha tomado a decis'o correta. 5'o podia permanecer pr<=ima de 2arricQ sem t8A&o e n'o podia t8A&o se e&e n'o confiava ne&a. 4e pe&o menos essa confian)a n'o fosse t'o importante para e&a. :as sabia 0ue sem isso o amor entre ambos n'o duraria. #ntristeciaAse mais 0uando o&hava para seu fi&ho% t'o ignorante do redemoinho 0ue era suas vidas. #stava negando ao menino um pai e av1s ao ser t'o ego,sta. +onsiderou a possibi&idade de dei=/A&o &/% mas s< por um breve momento. #&e era sua vida e nada no mundo poderia separ/A&os. 5unca poderia es0uecer o temor 0ue tinha sentido por e&e antes 0ue nascesse% ainda 0ue agora soubesse 0ue tinha sido uma to&a. # depois temeu outra vez 0uando nasceu t'o fraco. (gora era forte e nada podia mago/A&o% sa&vo a decis'o de sua m'e de &eva/A&o para &onge. 2ra)as a Ceus% o menino n'o se &embraria. :as e&a sim. Tinha rezado para ter uma menina com suas mesmas fei)@es e caracter,sticas 0ue n'o se &embrasse de 2arricQ de nenhuma maneira. 4e&ig tinha cachos negros e penetrantes o&hos cinza% mas cada vez mais se parecia com seu pai. 5unca poderia es0uecer 2arricQ 0uando o&hava para seu fi&ho. # ainda 0ue 4e&ig n'o tivesse sido concebido% nunca o es0ueceria. "ea&a% para surpresa de Krenna% tinha aceito viajar com e&a. ( mu&her n'o tinha fam,&ia a0ui pois tinha perdido seu marido antes do nascimento de seu fi&ho morto. Cizia 0ue 4e&ig era a ;nica coisa importante em sua vida e 0ue n'o poderia suportar separarAse de&e. 6 a&,vio de Krenna foi muito grande. (inda 0ue seu fi&ho j/ n'o precisava de uma ama de &eite% Krenna tinha criado afeto com a0ue&a mu&her norueguesa. Krenna zarparia 3 manh' seguinte. "ea&a tinha ido despedirAse de seus amigos e Krenna se preparava para &evar 4e&ig para 0ue visse seu pai pe&a ;&tima vez. Tamb*m seria a ;&tima vez 0ue e&a veria 2arricQ e o saber disso destro)ava seu cora)'o. A Fenha meu 0uerido A disse Krenna &evantando 4e&igA . 4eu pai n'o sabe 0ue vamos% mas estou certa 0ue ficar/ contente A ante a mirada in0uisitiva do menino% adicionouA 2ra)as a Ceus 0ue voc8 n'o compreendes. Para voc8% nossa viagem atrav*s do mar ser/ uma aventura. Para mim... 5'o p1de terminar. 4ua dor era maior 0ue nunca mas continuou acreditando 0ue tinha tomado 3 decis'o ade0uada. CirigiuAse para a porta mas a mesma se abriu antes 0ue e&a chegasse. 2arricQ estava a&i% com uma mistura de tristeza e ansiedade na face% mas tamb*m tinha retic8ncia em sua e=press'o. Krenna se entristeceu por isso. Cesejou 0ue e&e tivesse sido en*rgico e decidido uma vez mais% como tantas vezes o tinha sido. Cesejou desesperadamente sentir os bra)os de&e a seu redor pe&a ;&tima vez. :as tinha uma mura&ha entre e&es. Krenna n'o podia cu&p/A &o por n'o acreditar ne&a. Cepois 0ue e&e disse 0ue tinha visto +edric com vida% e&a mesma come)ou a duvidar. A #u ai encontrar com voc8% 2arricQ. !/ estava info &evar 4e&ig a fim de 0ue pudesse Projeto Romances
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passar este dia com e&e. A Ces)a o menino% Krenna. ( voz de&e soou estranha. #stava outra vez aborrecido? Krenna dei=ou 4e&ig no canto onde o menino costumava brincar. A Pode ficar com e&e se 0uer A disse Krenna% sentindoAse inc1modaA "ea&a n'o vo&tara at* o entardecer e eu irei a sua casa para despedirAme de #rin e dos outros. #nt'o pode ficar com 4e&ig. #&e n'o respondeu e e&a notou pe&a primeira vez 0ue muitas armas pendiam de seu cinto% mais do 0ue &he tinha visto usar em a&guma ocasi'o% e 0ue sustentava uma corda na m'o. A Para 0ue veio% 2arricQ? Parece preparado para uma bata&ha A sentiu frio um na medu&aA . 9sar/ essas armas contra mim? 4e o amam tanto 0ue me matar/ para t8A&o ent'o o fa)a pois n'o posso viver sem e&e.. #&e ba&an)ou a cabe)aante a rid,cu&a conc&us'o a 0ue e&a tinha chegado. A 5'o importa 0uanto o ame% Krenna% n'o poderia matar sua m'e A #nt'o% por 0ue... A Poderia reteA&a a0ui pe&a for)a. Pensei em fazeA&o muitas vezes. 6 ano passado% 0uando viajei pensando em chegar ao 6riente com a inten)'o de me afastar de voc8% compreendi 0ue n'o era isso o 0ue 0ueria. Jueria ter voc8 comigo% a meu &ado% pe&o resto de nossas vidas. #stava bem entrado o ver'o e acreditei 0ue meu pai j/ tinha devo&vido a voc8 suas terras. !unto com sua &iberdade% tinha o direito de saber 0ue eu ia tirar novamente essa &iberdade% #nt'o vim para dizer 0ue iria procur/A&a e 0ue a manteria a0ui% 0uisesse ou n'o. A R... R isso o 0ue vai fazer agora? 2arricQ negou com a cabe)a. A Fa&oriza demais sua &iberdade... #u sei. ./ somente uma decis'o. A Cesejaria 0ue a tivesse% mas n'o vejo como... A ( verdade... 6 fim de todas as d;vidas * a ;nica so&u)'o% Krenna. $ogo com todo meu cora)'o ter estado enganado ao ju&g/A&a e desconfiar de voc8. 4e mentiu % saberei agora. # depois% s< posso esperar 0ue nunca mas vo&te a sentir a necessidade de mentir. A 5'o compreendo% 2arricQ. 5'o aceitou antes minha pa&avra e eu n'o posso oferecer nenhuma prova. A (creditarei em voc8% Krenna% a partir deste dia por0ue devo...por0ue o trou=e> A %disse 2arricQ com veem8nciaA . :as ainda tenho necessidade de saber a verdade. Tirou da corda 0ue tinha na m'o e Krenna% ainda no meio de sua confus'o% surpreendeuA se de 0ue e&e fizesse entrar o seu cava&o na casa. :as o 0ue seguiu ao cava&o n'o foi seu grande garanh'o e sim +edric Korgsen% mancando% sangrando de uma ferida na cabe)a. Krenna empa&ideceu como se tivesse visto um morto. +edric tamb*m ficou p/&ido mas rapidamente recobrou seu contro&e. A Por 0ue me trou=e a0ui% .aardrad? A perguntou +edric em tom depreciativo A Ceve saber 0ue esta afronta n'o pode ficar sem resposta. A 4im% mas 0ua& afronta% +edric? A #sperou tanto para reso&ver uma ve&ha afronta? A +edric riu mas em seguida todo seu humor desapareceu e o <dio tingiu suas pa&avrasA 6 passado tem estado morto todos esses anos. 4eu irm'o matou ao meu e isso bastou para nossos pais. (gora 0uer mais sangue> A 6 passado nada tem 0ue ver com o fato de est/ a0ui. Ter/ 0ue responder de um crime mais recente. A 4*rio? A 2arricQ se apro=imou mais e apontou para Krenna. A +onhece esta mu&her? +edric o&hou para Krenna como se a visse pe&a primeira vez. Todo seu corpo re&a=ou. Projeto Romances
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4orriu. A 9ma be&a mo)a% 2arricQ% mas nunca a vi antes. Krenna sentiu 0ue seu est1mago dando vo&tas. 6&hou para 2arricQ% e&e os o&hava% e foi f/ci& notar sua decep)'o. Isto n'o podia acontecer. A #&e mente% 2arricQ> A Krenna fa&ou em noruegu8s para 0ue +edric pudesse entend8A&a. #m sua voz tinha dor e incredu&idadeA % !uro 0ue e&e mente> A 5'o tem importDncia% Krenna. A :as sim% tem> A vo&touAse para +edric% freneticamenteA A . CigaA&he a verdade> CigaA&he 0ue 0ue me raptou> +edric enco&heu os ombros% fingindoAse perp&e=o A ( mu&her est/ &ouca. 5'o sei de 0ue est/ fa&ando. A #mbusteiro> A e=c&amou Krenna e uma f;ria cega a fez tremerA Pensei 0ue minha adaga o tinha matado% mas agora me assegurarei A desembainhou a adaga 0ue &evava sempre no 0uadri&A Cesta vez morrera> 2arricQ% com um go&pe% fez 0ue a adaga ca,sse ao so&o antes 0ue e&a pudesse dar um passo. A #st/ atado e indefeso% Krenna. 5'o matamos homens indefesos. ( frustra)'o de Krenna foi t'o grande 0ue a fez gritar. #ra sua pa&avra contra a de +edric% mas sua hist<ria% as provas 0ue tinha superado% eram incr,veis. 4abiaAo e n'o podia fazer nada. #nt'o viu a resposta e por fim seus o&hos se i&uminaram com um pouco de esperan)a. A :inha &amina penetrou em seu peito% 2arricQ A disse rapidamenteA #&e n'o morreu da ferida mas ainda tem 0ue ter uma cicatriz... ( prova 0ue procura. 2arricQ se apro=imou de +edric% 0ue sorria de ore&ha a ore&ha. A Tenho muitas cicatrizes A disse cheio de confian)aA . Jua& de&as 0uer ver? 2arricQ rasgou a t;nica de +edric% mas certamente tinha muitas cicatrizes. +om os ombros encurvados% empurrou +edric para a porta. A 6 &evarei de vo&ta onde voc8 encontrei. A 5'o acredita 0ue dei=arei passar este insu&to A disse +edric em tom desdenhosoA Por causa dos de&,rios de uma &ouca me atacou e me arrastou at* a0ui para 0ue me insu&tassem ainda mais. 2arricQ enco&heu os ombros% decepcionado demais para se importar. Tinha posto toda sua esperan)a nesta confronta)'o% dei=ando de &ado o sentido comum e rogando 0ue a hist<ria de Krenna fosse verdade. (gora... A Juer desafiarAme% +edric? A 5'o% n'o sou to&o> A respondeu o outroA . :as meu pai saber/ disso> A 5'o duvido. A 2arricQ% esperai> A grito Krenna. 5'o podia acreditar 0ue 2arricQ desistisse com tanta faci&idade.(gora e&e nunca acreditaria ne&a e mesmo 0ue dissesse 0ue n'o tinha importDncia% e&a sabia 0ue tinha. A Krenna% n'o tem por 0ue pro&ogarmos isso. A #&e tem outra cicatriz% 2arricQ% como nenhuma outra> R &onga e irregu&ar e est/ na parte dianteira de sua co=a. #u a vi 0uando tentou me submeter. Fiu 0ue a cor abandonava o rosto de 2arricQ antes 0ue e&a terminasse. +edric tamb*m se p1s p/&ido mas e&a viu isto tarde demais. +edric% presa do pDnico% atuou rapidamente% &evantou seus punhos atados e go&peou 2arricQ por tr/s. 2arricQ caiu de bru)os contra a mesa% go&peou a cabe)a e em seguida des&izou para o so&o% onde ficou im<ve&. Projeto Romances
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Krenna o o&hou com incredu&idade. #ra como se estivesse revivendo a cena no bos0ue 0uando o urso atacou 2arricQ. #&e jazia inconsciente ou morto mas a besta seguia com vida% ainda amea)adora. Procurou com a mirada sua adaga mas foi tarde demais. +edric a tinha e estava tentando cortar as cordas 0ue o prendiam. Krenna correu para e&e mas e&e a afastou com um vio&ento empurr'o. Krenna caiu mas se p1s de p* e correu atr/s das outras armas. 5ovamente foi tarde demais. +edric ficou &ivre% e antes 0ue e&a atingisse sua casa% a fez girar e a derrubou de um bofet'o. A Juero 0ue saiba o 0ue a espera% mu&herA disse em tom fren*ticoA . Juase morri por cu&pa sua e teria morrido se (rno n'o tivesse vindo a tempo para estancar o sangue. 5'o pude seguiA&a ent'o% mas o fiz 0uando me recuperei. 4< 0ue me inteirei por um escravo 0ue n'o tinha regressado e 0ue davam voc8 por morta. 6 escravo mentiu% segundo vejo. A 5'o A disse Krenna num sussurroA . Cei a vo&ta pe&o fiorde e isso &evou muitas semanas. #&e riu. A 5'o * surpreendente 0ue n'o acreditassem. 4e pode suportar isso% ent'o durara bastante para o 0ue tenho p&anejado para voc8 A 5'o seja to&o A disse Krenna% en0uanto o sangue &he ge&ava A 2arricQ s< 0ueria saber a verdade. A # soube a verdade 5'o aconteceu at* 0ue mencionou a cicatriz 0ue e&e me causou 0uando *ramos mais jovens. 4< e&e e eu sab,amos de&a. Foi um acidente mas nunca o es0ueci% nem e&e 6&hou 2arricQ com rancor e Krenna conteve a respira)'o. A 4e voc8 ir agora% tudo terminar/. #u me ocuparei de 0ue e&e nunca vo&te a procur/A&o. A 4im% suponho 0ue poderia faz8A&o. Tem poder em sua be&eza. :as n'o estarei a0ui para se preocupar. Fir/ comigo. +edric come)ou a se apro=imar de 2arricQ en0uanto tirava de seu cinto a adaga de Krenna. #&a abafou uma e=c&ama)'o e ficou de p* de um sa&to. Pegou o bra)o de +edric e o fez vo&tarAse. A 5'o pode faz8A&o> #&e o sa&vou 0uando eu ia mat/A&o% #&e sa&vou sua vida> A #&e deve morrer e voc8 tamb*m. :as primeiro sofrer/ todas as torturas de seu inferno crist'o% seu destino ficou se&ado 0uando tentou matarAme> A 4e o matar% voc8 tamb*m morrer/... 4e n'o por minha m'o% por0ue seguramente eu tentarei% pe&a de seu irm'o ou a de seu pai. #&es n'o s'o to&os. +onhecem minha hist<ria e se 2arricQ encontram morto e v8em 0ue eu desapareci% saber'o 0ue foi voc8. A 5'o% mu&her% jogar'o a cu&pa a voc8 A riu e&e. A #u n'o mataria o pai de meu fi&ho... 6 homem 0ue amo com todo meu cora)'o. #&e viu a verdade nas pa&avras de&a e vaci&ou. Por fim viu 4e&ig 0ue brincava num canto com seus brin0uedos de madeira% fe&izmente ignorante da trag*dia 0ue se desenvo&via pr<=imo de&e. A 4e est/ t'o decidido a vingarAse de mim% &eveAme onde 2arricQ n'o possa nos encontrar. :as dei=eAoviver% para seu pr<prio bem. #&e vaci&ou por poucos segundos e depois% sem ascrecentar nenhuma pa&avra% tomouAa pe&a m'o e a arrastou com e&e. #&a 0uis rogarA&he 0ue permitisse &evar seu fi&hinho mas n'o desejou p1r em perigo a vida do pe0ueno. 6 menino ficaria sem vigi&Dncia at* 0ue 2arricQ acordasse e poderia fazer a&guma travessura% mas n'o correria grandes perigos. # 2arricQ viveria para poder cuidar de&e. :ontaram os dois cava&os 0ue 2arricQ tinha trazido e +edric e cava&garam para a casa de 2arricQ. (gora 0ue n'o tinha nada 0ue temer por 2arricQ% Krenna se aterrorizou por e&a mesma. Tinha escapado deste homem uma vez e vo&taria a Projeto Romances
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faz8A&o% disseAse com seguran)a. +ava&garam uma curta distDncia at* 0ue foram chamados a gritos por outro cava&eiro. 9ma mu&her. Krenna se surpreendeu 0uando +edric se deteve. Juando ]armi&&e viu +edric e Krenna juntos% a&armouAse. 6 to&o r;stico tinha demorado demasiado para acabar a tarefa pe&a 0ua& e&a tinha &he pago. Por 0ue teve 0ue vir agora% 0uando Krenna estava partir partir na manh' seguinte% &evando com e&a seu fi&ho? :uitas vezes tinha tentado se desfazer da jovem ce&ta% 0ue era um obst/cu&o mais em seu caminho. Juando Krenna teve febre% ]armi&&e a atendeu bem. CeuA&he po)@es 0ue fizeram 0ue seu corpo recusasse todo a&imento. # pensou 0ue dei=ando aberta a porta do ba&c'o do 0uarto de 2arricQ durante a maior parte do dia conseguiria o resu&tado 0ue esperava. :as a mo)a sobreviveu. Foi uma pena 0ue n'o tivesse sido 2arricQ 0uem adoeceu. #nt'o% e&a n'o teria tido 0ue se preocupar pe&os futuros bastardos 0ue e&e pudesse gerar. :as gerou outro herdeiro 0ue se interpunha em seu caminho. Tinha acreditado 0ue este menino n'o chegaria a nascer 0uando Krenna caiu no bos0ue. 5ovamente% sua t'o esperada meta vo&tou a afastarAse. ]armi&&e ainda tinha 0ue encontrar um meio de matar 2arricQ e a seu irm'o. :as 3 &ogo os mataria... # tamb*m aos fi&hos de ambos. 4e pe&o menos +edric &evasse Krenna para &onge% n'o nasceriam m/s fi&hos de&es. Krenna sentiu esperan)as 0uando reconheceu ]armi&&e mas rapidamente se decepcionou 0uando a mu&her os atingiu e Krenna viu o cava&o 0ue montava% o cava&o 0ue a tinha derrubado no bos0ue. A "embraAse de% Korgsen? 4ou (dosinda. A +edric riu. A (creditei 0ue era mais jovem% mu&her. A Foc8 &evou muito tempo para acabar com o traba&ho pe&o 0ua& pagueiA disse e&a em tom irado e ignorando o coment/rio de&e. (creditei 0ue estivesse morta at* 0ue 2arricQ me trou=e a0ui para p1rAme frente a e&a. :as e&a n'o vo&tar/ jamais% mu&her. A 2arricQ voc8 o trou=e a0ui> 6nde e&e est/? A perguntou ]armi&&e com e=cita)'oA 6 matou? A 5'o% dei=eiAo com vida. 5'o tenho tempo para mais perguntas. #&e n'o estar/ inconsciente muito tempo. A 5'o tema% Korgsen A riu ]armi&&eA . #u me ocuparei de 2arricQ e de seu fi&ho. #&e n'o seguir/ voc8s. A 5'o% mu&her. !ogar'o a cu&pa a mim. A To&o> A gritou ]armi&&e en&ou0uecidaA . !ogar'o a cu&pa ne&a> R sabido 0ue e&a odeia o pai e o fi&ho. (nse&mo .aardrad ia &ev/A&a amanh' pe&a manh'% para &onge da fam,&ia antes 0ue os mate a todos> A #&a mente% +edric> A e=c&amou KrennaA 4eu nome * ]armi&&e. 4eu fi&ho * bastardo de (nse&mo A 4im% e eu os odeio como e&a. :as meu fi&ho% n'o o de&a% ser/ o herdeiro de (nse&mo> A .ugh * o herdeiro e e&e tem um fi&ho. Tamb*m os matareis a e&es? A .ugh n'o tem um fi&ho e nunca o ter/. Juando era menino e adoeceu de febres% eu o dei=ei convertido em somente m*dio homem. 4ua irm' mentiu e eu &he contei isto a (nse&mo % mas e&e n'o me creu. #nt'o sim% e&es morrer'o. Todos os fi&hos de (nse&mo e seus fi&hos tamb*m. Todos menos o meu> ]armi&&e partiu em dire)'o 3 casinha de Krenna. A Ceve det8A&a> A gritou Krenna. A 5'o h/ tempo% mu&her. A 4ereis perseguido e morto por isto 0ue fazeis. Projeto Romances
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A Cei=ei a 2arricQ com vida% sabendo 0ue e&e me perseguiria. 5'o h/ nenhuma diferen)a. Fiajarei a #rin ou a Fin&Dndia% &onge. A #&a vai matar meu fi&ho> A gritou Krenna% fora de si de medo. Tentou fazer o cava&o vo&tar mas +edric se apoderou das r*deas. 5o entanto% Krenna agora n'o podia ser detida% a n'o ser 0ue e&e a matasse. 4a&tou de seu cava&o e come)ou a correr para onde estavam seu fi&ho e 2arricQ.UTinha 0ue deter a ]armi&&e> +edric fez vo&tar seu cava&o% atingiuAa e a &evantou at* p1A&a sobre a se&a. #&a &utou como uma tigresa at* 0ue e&e a go&peou na cabe)a. Krenna se sentiu envo&vida em trevas e sua &uta terminou de forma terr,ve&. +ap,tu&o LI (s /guas do fiorde estavam agitadas% a corrente era r/pida. Krenna foi acordada pe&o ba&an)o de um bote pe0ueno. 6 temor n'o a tinha abandonado um s< instante e vo&tou a si agitando os bra)os% ainda &utando para se &ibertar. :as n'o estava atada e +edric estava de costas para e&a 0uando empurrou o bote afastandoAo do embarcadouro de 2arricQ. 6 desespero de Krenna desafiou 3 raz'o. Pensou s< em vo&tar ao embarcadouro% e encontrar ]armi&&e antes 0ue fosse tarde demais. 4em &evar em conta 0ue n'o sabia nadar% pu&ou para as /gua antes 0ue +edric percebesse de 0ue tinha vo&tado a si. Instantaneamente afundou mas &utou e conseguiu vo&tar 3 superf,cie. 6uviu 0ue +edric gritava e vo&tou a afundar. ( corrente a arrastou e chocouAse contra as t/buas embai=o do embarcadouro. 4aiu outra vez 3 superf,cie% se segurou a uma tabua de madeira e viu 0ue +edric vinha para e&a no bote. Por 0ue% em nome de Ceus% e&e n'o desistia e fugia? Krenna tentou chegar 3 or&a onde poderia atingir faci&mente o caminho 0ue subia para o penhasco. :as +edric estava peto demais. +hegaria a&i antes 0ue e&a pudesse sair da /gua. (garrandoAse as tabuas% p1de passar para o outro &ado do embarcadouro. +edric seria agora obrigado a dar a vo&ta% o 0ue &he deu mais tempo. (&i% por muitos metros% tinha somente rochas pontiagudas 0ue fechavam seu caminho. $odeou as rochas% cortando os dedos em seu desespero. Por fim chegou a um &ugar onde poderia sair da /gua. 5'o deu aten)'o a pr<rpria e=aust'o pois +edric se apro=imava rapidamente% remando como se possu,do no pe0ueno bote. Krenna esca&ou o pared'o de pedra com toda agi&idade 0ue &he restava% segurandoAse em ga&hos% rochas pontiagudas% 0ua&0uer coisa 0ue tocasse seus dedos% para sustentarAse. +ome)ou se dirigir outra vez para o embarcadouro% certa de 0ue +edric n'o poderia moverA se mais rapidamente do 0ue e&a e assim n'o ganhariavantagem. :as e&e j/ tinha dei=ado o bote e estava atingindoAa e gritava 0ue a mataria. #nt'o n'o teve mais no 0ue agarrarAse% s< sobrara a rocha &isa. !/ n'o podia presseguir. +edric estava &ogo embai=o de&a. Juando sentiu 0ue os dedos de&e &he tocavam seu tornoze&o gritou frustrada pe&a inuti&idade de seus esfor)os. (fastouAo de um pontap* mas e&e continuou tentando agarr/A &a. Por fim go&peou sua cabe)a com o p* e e&e caiu a&guns poucos metros mas rapidamente conseguiu se e0ui&ibrar e come)ou a subir pe&as pedras outra vez. Juanto tempo mais poderia aguentar? #stava muito pr<=ima da beirada do caminho% mas n'o conseguia a&can)/A&o. 2ritou outra vez 0uando os dedos de +edric se esticaram em sua dire)'o # ent'o ouviu seu nome 0ue parecia chegar de &onge% apagado pe&o ru,do da /gua e sua pr<pria respira)'o ofegante. (o princ,pio achou 0ue a mente tentava engan/A&a% oferecendo esperan)as 0uando Projeto Romances
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n'o tinha nenhuma. #nt'o ouviu a voz outra vez% mais forte e a reconheceu. A 2arricQ> Cepressa... Fenha depressa> +edric tamb*m o ouviu e j/ n'o tentou atingir Krenna. #&a viu 0ue e&e descia apressadamente o penhasco e apressadamente e em pDnico sa&tava dentro de seu bote. 6 impacto de seu corpo fez 0ue a pe0uena embarca)'o virasse e +edric caiu na /gua. ( corrente o pegou e arrastou. Krenna o viu &utar contra a /gua% tentando nadar. ( cabe)a afundou uma vez% depois uma vez mais% e por fim e&a j/ n'o o viu. 2arricQ a encontrou o&hando sem e=press'o a /gua negra do fiorde. #sticou um bra)o para e&a% suas m'os ma& se encontraram% e a ajudou a subir o caminho rodeando um penhasco &iso. #&a caiu em seus bra)os e n'o protestou 0uando e&e a &evou ao cume do penhasco e ao interior da casa. 2arricQ a depositou junto ao fogo do ha&& e rapidamente trou=e vinho. A Ceve se despir dessas roupas mo&hadas% Krenna. A 5'o% primeiro dei=eAme descansar. . #&e n'o discutiu e se sentou com e&a sobre o tapete. #m seus o&hos tinha uma e=press'o de intensa ansiedade. Krenna sabia por 0ue. A Podera me perdoar a&gum dia? #&a &he tocou a face. A 4i&8ncio A disseA (gora tudo j/ passou. A 5'o. +ausei pen;rias intermin/veis a voc8. Juase &he custou a vida 0ue eu trou=esse +edric a0ui para descobrir a verdade 0uando devia ter acreditar em voc8. A #u n'o o cu&po% 2arricQ. #nt'o agora confia em mim? A 4im% e sempre confiarei A sussurrou e&e e a beijou ternamente A Foc8 se casar/ comigo? A 4e ainda me 0uiser. A JuereA&a? A gritou e&e assombradoA . :u&her como pode duvidar? #&a riu e se abrigou em seus bra)os. A Temos muito 0ue agradecer% 2arricQ. Foc8% eu% 4e&ig... Todos poder,amos ter morridoA se sentou.A 6nde est/ 4e&ig? A #st/ a sa&vo. #&a re&a=ou outra vez. A #streme)o s< de pensar o 0ue poderia ter acontecido se n'o tivesse chegado a tempo. +edric 0ueria vingarAse de mim por0ue eu 0uase o matei. Juando ouviu 0ue voc8 me chamava tentou escapar% mas caiu na /gua e se afogou. A Tremeu ao contar. A Fe&izmente% sua *gua * mais ve&oz 0ue meu cava&o. +heguei a0ui em poucos minutos. A 6 vento deve ter trazido voc8 A e&a sorriu A . :as gra)as a Ceus 0ue acordou a tempo% 2arricQ riu. A Isso poda agradecerAse a nosso fi&ho. #&e me acordou go&peandoAme no peito% pensando% sem d;vida% 0ue tinha descoberto um novo brin0uedo. A 6nde o dei=ou? +om #rin? A 5'o. 5o momento 0ue sa,a com e&e da casa ]armi&&e chegou% disse 0ue estava a&i para despedirAse de voc8. Pedi 0ue &evasse o menino para meus pais. 6 sangue de Krenna se transformou em ge&o. A 2arricQ... 5'o> CigaAme 0ue est/ brincando> A 6 0ue foi? Krenna ficou de p* em um pu&o. A #&a o matar/> #&a foi a&i para matar os dois> 2arricQ n'o hesitou e nem duvidou de suas pa&avras. (mbos correram para o est/bu&o atr/s de cava&os descansados e ga&oparam com aterrorizadora ve&ocidade at* a casa de Krenna. Por tr/s da casinha% 2arricQ encontrou as pegadas do cava&o de ]armi&&e 0ue iam Projeto Romances
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para o bos0ue e n'o para a casa de seus pais. 5'o fa&aram en0uanto seguiram as pegadas. Krenna ma& podia ver atrav*s das &/grimas 0ue derramava. 5o entanto% conseguiu sustentarAse% murmurando esperan)osas preces a cada passo 0ue davam. Juando 2arricQ perdeu os rastros entre os arbustos% Krenna acreditou 0ue morreria de pesar. Jue esperan)as podia ter seu fi&ho contra ]armi&&e? Tinha passado tempo demais. 2arricQ tentou persuadir a Krenna 0ue fosse pedir ajuda% mas e&a n'o p1de suportar a id*ia de afastarAse do bos0ue 0uando 4e&ig podia estar pr<=imo. Cessa maneira continuaram% cegamente% procurando sinais dos passos de ]armi&&e. Juando Krenna a viu vindo &entamente para e&es% correu na frente de 2arricQ e a atingiu primeiro. ( mu&her estava s<. A 6nde est/ e&e? A gritou Krenna. ]armi&&e ba&an)ou a cabe)ae o&hou fi=amente as pa&mas de suas m'os. A 5'o pude faz8A&o A disseA #u tamb*m sou m'e. 5'o pude. Krenna desceu e arrancou a ]armi&&e de seu cava&o. 4acudiuAa com vio&8ncia% en0uanto o&hava sua face com desespero. A 6nde est/? A ]armi&&e indicou o interior do bos0ue. A (cabo de dei=/A&o 2arricQ se apro=imou e fa&ou com voz surpreendentemente genti&. A 6nde% ]armi&&e? A 5'o muito &onge da0ui A ergueu o rosto para encar/A&os% seus o&hos tinham um bri&ho estranhoA . "/% pode ouviA&o chorar. Fairfa= sempre chorava mais forte 0ue todos. Cevo ir com e&e. 2arricQ se adiantou com seu cava&o e Krenna montou e o seguiu. #&a n'o odiava ]armi&&e por sua trai)'o% por0ue evidentemente a mu&her estava comp&etamente &ouca. :as tamb*m n'o podia compadecerAse. #ncontraram 4e&ig embai=o de um a&to pinheiro% choramingando por0ue n'o podia engatinhar. Juando 2arricQ o entregou a Krenna% por fim as &/grimas de&a foram de fe&icidade. :as com a ansiedade de uma m'e% soube 0ue passaria um &ongo tempo antes de se atrever a dei=/A&o fora de suas vistas. Passaram pe&o &ugar onde tinham conversado com ]armi&&e% 0uem se tinha partido. A #&a p&anejou tudo% 2arricQ A disse Krenna en0uanto vo&tavam cava&gando &entamente para casaA . Foi ]armi&&e 0uem pagou a +edric para 0ue me raptasse. # eu reconheci seu cava&o. #&a foi 3 mu&her 0ue tentou me matar no bos0ue. A Por 0ue voc8% Krenna? R a&go 0ue n'o posso entender. A #&a temia meu fi&ho% n'o a mim. 4e&ig * mais um herdeiro de (nse&mo 0ue e&a teria 0ue se desfazer antes 0ue seu fi&ho ficasse como ;nico herdeiro. A Cevia estar &ouca durante muitos anos para acreditar 0ue poderia conseguir uma coisa seme&hante. A #u devia ter me dado conta 0ue e&a era a ;nica respons/ve&. #u sabia de 0ue e&a odiava a sua fam,&ia% mas por causa de meus ci;mes% pensei 0ue :orna estava envo&vida. A :orna> A #&a 0ueria recon0uistar voc8. #... # voc8 vo&tou para e&a 0uando nos separamos. A #nt'o acreditou mesmo nisso A disse 2arricQ% franzindo o cenhoA . Cevido a minha c<&era% 0uis 0ue pensasse isso. :as n'o era verdade. Krenna. 4e tiv*ssemos casados seria por raz@es diferentes do amor. #u a 0ueria por sua be&eza e e&a s< me 0ueria por0ue eu era o fi&ho de um chefe. (gora eu sei. Projeto Romances
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A #&a j/ n'o significa nada para voc8? A 5'o% s< me &embro como fui to&o e fi0uei 0uase &ouco com sua rejei)'o. Fui idiota em muitos sentidos. Pode me perdoar por toda a dor 0ue &he causei? A +&aro A sorriu e&aA . ( partir deste dia% voc8 s< me dar/ fe&icidade. #p,&ogo Tempo depois% ]armi&&e foi ju&gada e condenada% seria banida. 4eu fi&ho Fairfa= decidiu acompanh/A&a pois e&a j/ n'o podia cuidarAse de si mesma. #&e nada soubera das ma0uina)@es de sua m'e e 0uando se inteirou ficou t'o surpreso como os demais. Krenna considerou duro o castigo mas sua pr<pria fam,&ia vinha primeiro% e com ]armi&&e &onge% seus temores dei=aram de e=istir. A 4e&ig dorme? A 4im% amor meu A rep1s Krenna e se meteu na cama para aconchegarAse contra 2arricQA . (cordou com dores de barriga% sem d;vida por todos os doces 0ue seu pai &he deu mais tarde. A #&e o mima demais. A Isso n'o foi discuti A disse e&a e sorriu. A # por 0ue% mu&her% 0uereria discutir a&guma coisa comigo? A disse e&e com fingido assombro. #&a se afastou fingindo raiva. A 5'o acredita 0ue por0ue estamos casados sua vontade ser/ a minha% viQing. #&e riu bai=o e a atraiu contra seu peito. A R obstinada e caprichosa. Isso * de conhecimento gera&. 5'o insistiu% no dia de nosso casamento% 0ue desse a !anie a &iberdade% para 0ue Perrin pudesse t8A&a como eu a tenho? +om faci&idade me fez dobrarAme a sua vontade. A Ficou t'o contente 0uanto eu ao ver a fe&icidade de&es A ra&hou e&a. A 4uponho 0ue sim A disse e&e% sorrindoA . (inda me assombra ter sido t'o cego para n'o perceber a situa)'o de&es. Por 0ue Perrin n'o me fa&ou de&a? Tivemos nossos desacordos por um tempo% mas isso n'o durou depois 0ue 4e&ig nasceu. A #&e 0ueria comprar a !anie mas sentia receio a pedirAvoc8 por temor a 0ue voc8 neg/sseis. Curante muito tempo n'o esteve de um humor agrad/ve&. A 4im. (inda depois 0ue nasceu 4e&ig e senti por isso muito orgu&ho e muita a&egria% ainda segui deprimido por causa de voc8% 0uerendo ir para voc8 todos esses meses% mas temendo 0ue me recus/sseis. +ompreendo por 0ue Perrin n'o 0uis fa&arAme do assunto. A #nt'o 0ue me joga a cu&pa a mim? A Foi obstinada demais mu&her> Krenna sorriu e &he beijou suavemente% provocativamente. A 4uponho 0ue sempre o serei. :as voc8 me ama% de todos os modos. A R? A 2arricQ> A #&e riu e rodou at* ficar em cima de&a. A 5unca duvide% Krenna. 5unca. (gora * minha% admitaAo ou n'o. A 6h% admito... Ce boa vontade. ( porta do ba&c'o estava aberta para dei=ar entrar a &uz do so& de meiaAnoite. 4eus raios a&aranjados &an)avam um suave resp&endor sobre o casa& entre&a)ado sobre a cama. !/ estavam a 0uatro semanas de casados. ( cerim1nia pag' tinha sido &inda% mas Krenna continuava desejando a b8n)'o de Ceus e estava decidida h/ ter a&gum dia uma cerim1nia Projeto Romances
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crist'. Krenna j/ n'o pensava em regressar 3 terra de sua infDncia. (gora seu &ar era a&i% com seu marido e seu fi&ho. 6 rapaz 0ue uma vez tinha 0uerido ser estava morto. (gora era uma mu&her. +omp&eta. Fim

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