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As Ondas do Mar Para discutir um pouco mais o fato de que a onda no transporta matria, vamos considerar uma onda

do mar longe da praia. Podemos ver que a gua no vai junto com a onda observando uma bola que flutua sobre a gua. A bola descreve uma circunferncia (ou uma elipse) para cada intervalo de tempo que leva a onda que passa por ela para se propagar uma distncia equivalente distncia entre duas cristas.

Observando uma bola que, inicialmente, se encontra sobre uma crista (Fig.35), vemos que ela se move para baixo e para a direita, mais para baixo e para a esquerda, para cima e para a esquerda e mais para cima e para a direita, voltando sua posio original exatamente sobre a prxima crista. Isto se repete sucessivamente de uma crista a outra. Portanto, medida que a onda passa, a bola sobe e desce e vai para a direita e para a esquerda, descrevendo crculos num plano vertical. No final das contas, a bola no abandona a pequena regio em que se encontra. Longe da praia, cada elemento de volume da gua se move numa trajetria circular ou elptica num plano vertical que contm a direo de propagao da onda. O movimento de cada elemento de volume pode ser considerado como a superposio de dois movimentos harmnicos simples de mesma freqncia, um na horizontal e outro na vertical. A onda do mar pode, assim, ser considerada como a superposio de duas ondas harmnicas, uma longitudinal e outra transversal, com uma diferena de fase de /2 rad entre elas.

Se o comprimento de onda menor do que a profundidade do leito do mar, as amplitudes dessas ondas, na superfcie, so iguais e o movimento dos elementos de volume da gua circular. Com o aumento da distncia superfcie, as amplitudes dessas ondas diminuem. Contudo, a amplitude da onda transversal diminui mais rapidamente e, muito prximo do leito do mar, zero. Assim, junto ao leito do mar, apenas a componente longitudinal permanece. Desse modo, com o aumento da

Grupo de Ensino de Fsica da Universidade Federal de Santa Maria

distncia superfcie, os elementos de volume da gua descrevem trajetrias elpticas cada vez mais achatadas e, junto ao leito do mar, apenas oscilam longitudinalmente. As foras restauradoras resultam principalmente das diferenas de presso originadas pelas variaes de profundidade de regio a regio. O papel das foras de tenso superficial secundrio, embora fique cada vez mais importante medida que a escala do fenmeno diminui. A Fig.36 ilustra as trajetrias do movimento dos elementos de volume na camada superficial (circunferncias) e noutra camada, abaixo da superfcie (elipses). A linha horizontal pontilhada superior representa a superfcie livre do lquido em repouso. O sentido de propagao da onda depende do sentido em que os elementos de volume da gua descrevem suas trajetrias circulares. A onda se propaga no mesmo sentido que os elementos de volume na crista da onda. A linha contnua superior representa a forma da superfcie livre da gua do mar no instante considerado. Os pontos nos centros das trajetrias representam as posies de equilbrio dos elementos de volume da gua. Quanto maior o comprimento de onda de uma onda na superfcie da gua, maior o mdulo da velocidade com que ela se desloca. Uma onda com pequeno comprimento de onda se desloca com velocidade de mdulo pequeno enquanto que uma onda ocenica de grande comprimento de onda se desloca com velocidade de mdulo grande. Pulsos gigantes, produzidos por terremotos e/ou erupes vulcnicas, chamados tsunamis, viajam a velocidades cujos mdulos podem chegar a centenas de quilmetros por hora. Alm disso, como movimentam grandes quantidades de gua muito profundamente no oceano, os tsunamis levam enormes quantidades de energia. Ao se aproximar da praia, a forma da onda do mar se modifica. Os elementos de volume da gua deixam de se mover em trajetrias circulares porque, devido ao atrito com o leito do mar, o mdulo da velocidade dos elementos de volume fica cada vez menor quando eles percorrem a poro inferior da sua trajetria fechada. Com isso, os elementos de volume prximos ao leito do mar vo se atrasando em relao aos elementos de volume mais altos. Ento, quando o atraso tal que os elementos de volume superiores no encontram mais sustentao nos inferiores, eles desabam e a onda se quebra. Embora a gua no se mova junto com a onda do mar, um surfista, com sua prancha, se move para frente, junto com a onda, porque desliza sobre a superfcie inclinada da gua como se fosse sobre a encosta de uma montanha. Como a superfcie da gua se levanta atrs dele, medida que ele desliza para frente, ele progride, jamais alcanando o ventre da onda, at que esta se quebre prximo praia.

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