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Curva Ambiental de Kuznets: mais desenvolvimento a soluo?

? Jos Eustquio Diniz Alves Doutor em demografia e professor titular do mestrado em Estudos Populacionais e Pesquisas Sociais da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

Simon Kuznets (1901-1985) foi um economista nascido na Ucrnia, ganhador do Prmio Nobel de 1971, que fez importantes contribuies aos estudos macroeconmicos. Originalmente, a Curva de Kuznets foi uma representao grfica elaborada para expressar a hiptese de que o aumento da desigualdade de renda uma tendncia natural dos primeiros ciclos do desenvolvimento, mas que se reverte com o passar do tempo, pois as prprias foras de mercado se encarregariam de reduzir as desigualdades a partir do momento em que uma nao alcana certo limiar de renda per capita. A Curva Ambiental de Kuznets (CAK) tem a mesma forma do U invertido, mas aplicada para a rea ambiental. A CAK tem sido usada pelas pessoas que defendem o desenvolvimento econmico como uma prioridade em relao ao meio ambiente. A idia bsica que o desenvolvimento s causa grandes problemas ambientais em suas etapas iniciais (no take off rostowniano). Porm, a partir de um certo ponto, o aumento da renda per capita e da educao levaria uma menor degradao ambiental. Portanto, segundo o otimismo kuznetiano, altas doses de desenvolvimento seriam teis no s para reduzir as desigualdades sociais, mas tembm para salvar a natureza. O U invertido seria o melhor dos mundos se fosse verdade, pois investimentos em tecnologia e educao resolveriam os problemas simultneos da pobreza e do meio ambiente. Mas a CAK uma metodologia que ainda no foi comprovada, embora caia como uma luva ideolgica perfeita, tanto para as diversas correntes nacionalistas ( direita e esquerda), quanto para os economicistas, os positivitas, os socialistas stalinistas, os fundamentalistas de mercado, os neoliberais e os chamados cticos do clima. 1

Os dados dos Estados Unidos da Amrica (EUA), em relao desigualdade de renda, so ilustrativos. O ndice de Gini diminuiu ligeiramente entre os anos 1920 e 1970, podendo sugerir alguma praticidade da Curva de kuznets. Porm, depois das polticas implantadas por Ronald Reagan e George Bush (pai e filho) a concentrao de renda voltou a aumentar, apontando para um formato no de U invertido, mas sim um formato N, ou seja, um aumento inicial, depois uma queda, seguida de uma nova subida. Um estudo de 2011, feito pelo Congressional Budget Office (CBO) mostrou que os ganhos nominais da parcela dos 1% mais ricos da populao norteamericana cresceu 275% entre 1979 e 2007, contra 40% de aumento nominal dos 60% da base da pirmide de renda. Portanto, a Curva de Kuznets no se aplica para o caso dos EUA - pas super desenvolvido e lider da economia mundial. Por outro lado, pases como Taiwan, Coria do Sul e Singapura apresentaram rpido desenvolvimento econmico sem passar pela fase de grande concentrao de renda. Desta forma, a CAK no acontece necessariamente nem na sua fase ascendente e nem na descendente. O professor Jos Gabriel Palma (2011), da Universidade de Cambridge, publicou artigo recente mostrando que no h prova alguma da veracidade da "Curva de Kuznets" em relao desigualdade de renda, nos diversos pases do mundo. Quanto curva ambiental a questo ainda mais complexa e a metodologia mais frgil. Na adaptao para o meio ambiente, a Curva Ambiental de Kuznets (CAK) representa a relao entre o aumento da renda per capita (e da educao) e a reduo da degradao ambiental. Mas, Simon Kuznets no chegou a ver o uso e o abuso de sua curva. O incio do uso da CAK atribuido a um paper de 1991 de autoria dos economistas americanos Gene Grossman e Alan Krueger. Eles utilizaram medidas de poluio em cidades de 42 pases e examinaram, por meio de tcnicas economtricas, a relao entre qualidade do ar e crescimento econmico. Encontraram a forma do U invertido nos casos do dixido de enxofre (SO2) e fumaa. Os estudos economtricos sobre a CAK, de maneira geral, apontam que o pico da degradao ambiental tende a ocorrer quando a renda per capita fica entre US$ 5 mil e US$ 8 mil. Aps este nvel o crescimento econmico, em vez de causar degradao, seria a soluo para o meio ambiente. Artigo dos pesquisadores Nemat Shafik e Sushenjit Bandyopadhyay foi utilizado para fundamentar o World Development Report, do Banco Mundial, em 1992. Das dez medidas de qualidade ambiental usadas, quatro demonstraram comportamento na forma de U invertido falta de gua, falta de saneamento urbano, partculas suspensas e SO2. Em plena poca neoliberal, estes tipos de estudos reforaram a ideologia da desregulamentao, sugerindo que o mercado faria os ajustes necessrios para a incluso social e a sustentabilidade ambiental, na medida em que houvesse crescimento da renda per capita e da educao. Segundo Pardini (2008): Alm de ignorar o sistema, seja ele uma economia local, seja o comrc io global, a idia por trs da CAK descola-se da realidade por no assumir que existe feedback entre a degradao ambiental e a economia. A relao vista como tendo apenas uma mo mais crescimento leva a menos poluio e no o seu contrrio mais poluio leva a menos crescimento. Ignora a possibilidade de os efeitos da degradao ambiental serem irreversveis e, portanto, afetarem a possibilidade de gerao de renda. 2

De fato a degrao ambiental s tem se agravado no mundo nas ltimas dcadas, como mostram os dados do aquecimento global, da poluio dos rios, lagos e oceanos, a extino de 30 mil espcies por ano, as reas de florestas esto diminuindo para atender a demanda de madeira e a demanda de espao para a agricultura e a pecuria. Especies invasoras substituem a vegetao original. O mal uso do solo provoca eroso, salinizao e desertificao, etc. Neste quadro geral de degradao ambiental, quer ressucitar a CAK fechar os olhos para a realidade crua e nua. O pesquisador David Stern, do Rensselaer Polytechnic Institute, em Nova York, revendo os estudos sobre a Curva Ambiental de Kuznets, chegou concluso que quando se leva em considerao os diagnsticos estatsticos, os testes de especificao e se usa tcnicas apropriadas, percebe-se que a CAK no existe (2004): Parece que a maioria dos indicadores de degradao ambiental aumenta monotonicamente com a renda. Segundo o relatrio Planeta Vivo, da WWF, a pegada ecolgica da humanidade passou de 7,2 bilhes de hectares globais (gha) em 1961 para 17,3 bilhes de gha em 2008, representando um consumo dos recursos naturais 50% acima da capacidade de regenerao do Planeta. A biocapacidade da Terra diminuiu de 3,2 hectares globais (gha) per capita, em 1961, para 1,8 gha per capita, em 2008. Ou seja, tem havido diminuio da capacidade de produo biolgica do globo, enquanto aumenta o consumo de bens durveis e de alimentos provocado pelo crescimento populacional e econmico. Portanto, os ltimos 200 anos da histria do desenvolvimento econmico desde a Revoluo Industrial e o incio do uso generalizado dos combustveis fsseis tem sido acompanhado pela degradao ambiental e, em geral, so exatamente os pases mais ricos e mais educados que provocam o maior impacto negativo global.

Referncias: PALMA, J. G. Homogeneous middles vs. heterogeneous tails, and the end of the Inverted-U: the share of the rich is what its all about, Cambridge University, 2011 http://www.econ.cam.ac.uk/dae/repec/cam/pdf/cwpe1111.pdf PARDINI, Flvia. Por trs de uma curva. Pgina 22. So Paulo, 18/10/2008 http://pagina22.com.br/index.php/2008/10/por-tras-de-uma-curva STERN, David. The Rise and Fall of the Environmental Kuznets Curve. World Development Vol. 32, No. 8, pp. 14191439, 2004. http://home.cerge-ei.cz/richmanova/UPCES/Stern%20%20The%20Rise%20and%20Fall%20of%20the%20Environmental%20Kuznets%20Curve.pdf