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PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES Definicin de mineral Un mineral se define como un slido homogneo con estructura interna ordenada,

de origen natural e inorgnico, y con composicin qumica definida (pero variable dentro de ciertos lmites). Familias de minerales Silicatos xidos Hidrxidos Sulfuros Sulfatos Elementos nativos Otros Propiedades fsicas y qumicas de los minerales 1. Hbito 2. Clivaje 3. Particin 4. Fractura 5. Forma de Caras propias 6. Maclas 7. Dureza 8. Tenacidad 9. Peso Especfico 10. Brillo 11. Color 12. Raya 13. Luminiscencia 14. Propiedades Elctricas y Magnticas 15. Propiedades Qumicas 16. Propiedades Fisiolgicas 17. Propiedades Diagnsticas 1. Hbito: Apariencia externa de los monocristales y forma en que los cristales crecen juntos. I. Minerales aislados: -prismtico, una direccin >> que las otras dos. Ej.: anfbol -acicular, forma de aguja. Ej.: actinolita. -filiforme, pelos o hilos. -espadas, cristales elongados y planos. -tabular, como tabla. Ej.: plagioclasa. -micceo, lminas o escamas muy delgadas. Ej.: muscovita, biotita. -cbico, Ej.: pirita.

II. Grupo de cristales: -dendrtico, arborescente, ramas divergentes. Ej.: Cu nativo, Au nativo, pirolusita (MnO2) -radiados, cristales divergentes de un centro comn. -drusas, superficie cubierta por pequeos cristales -reticulado, en red de cristales finos. III. Grupo de cristales individuales paralelos o radiados entre s: -columnar. -fibroso, compuesto de fibras o filamentos finos. Ej.: asbesto. -estrellado. -botroidal, masas esfricas o redondeadas muy unidas, como un racimo de uvas. -reniforme, masas con forma de rion. III. Grupo de cristales individuales paralelos o radiados entre s: -globular, radiado en forma esfrica. -coloforme, formas esfricas de individuos radiados. IV. Minerales laminados: -foliado, separables en hojas. -micceo, similar a foliado pero ms fino. -lamellar o tabular, hojas planas. -plumoso. V. Agregado mineral de granos iguales: -granular, agregados de granos sin orientacin. VI. Otros: -masivo, sin caras cristalinas. -geoide. -estalacttico.

2. Clivaje o exfoliacin: Propiedad que poseen ciertos minerales de romperse segn planos preferenciales. Estos planos son reflejo de zonas de debilidad dentro de la estructura cristalina. Puede existir ms de un clivaje. Se describe la cantidad, direccin y la calidad: Excelente: se exfolia en finas lminas. Ej.: micas. Perfecto: los planos de exfoliacin limitan formas regulares, como cubos (galena, halita), romboedros (calcita). Bueno: planos menos visibles y no siempre perfectamente rectos (feldespatos, anfboles, piroxenos). Imperfecto: planos con superficie irregular (azufre, apatito). Muy imperfecto: no existe clivaje, se suele observar fractura.

3. Fractura: Manera en que el cristal se rompe cuando no lo hace segn una superficie de clivaje o de particin. La forma de la fractura puede ser caracterstica y distintiva de minerales: concoidea: se producen superficies suaves y lisas como la cara inferior de una concha. Ej.: cuarzo, vidrio, palo. astillosa aserrada, desigual o irregular ganchuda lisa 4. Forma de Caras propias: Euhedral: cristales presentan sus caras bien formadas. Subhedral: cristales presentan algunas caras bien formadas. Anhedral: no presentan sus caras bien formadas. 5. Maclas: Crecimiento conjunto de 2 o ms individuos de una misma especie, que comparten un volumen o una superficie y estn gobernados por una ley de maclas. Contacto: comparten superficie. Compenetracin: comparten volumen. 6. Dureza: Resistencia que ofrece una superficie lisa de un mineral a ser rayada. Se le asigna un valor numrico simbolizado como H. Depende de la estructura cristalina, es decir, del tipo de enlace interatmico. Es una caracterstica vectorial pues depende de la orientacin cristalogrfica para donde es rayado.

DUREZA
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Tabla de Mohs MINERAL


TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORINDN DIAMANTE

INSTRUMENTO
UA (2 2,5)

CUCHILLO DE ACERO

PORCELANA

RAYADOR DE TUNGTENO

7. Tenacidad: Trmino asignado a la cohesin del cristal, o sea, corresponde a la resistencia a la ruptura, curvatura, trituracin o desgarro. Los trminos ms utilizados son: Frgil: se rompe y pulveriza fcil; Maleable: se deforma plsticamente; Sctil: puede ser cortado con cuchillo; Dctil: deformable en forma de alambres; Flexible: minerales que se doblan pero no vuelven a su forma original (ejemplos son el talco y la clorita); Elstico: minerales que se doblan y logran recuperar su forma posteriormente (un ejemplo claro lo constituyen las micas). 8. Peso Especfico (G): Corresponde a la relacin entre el peso de un mineral y el peso de un volumen igual de agua a 4C. Depende del empaquetamiento y de los elementos que conforman el mineral. Ej.: agua = 1, cuarzo = 2,5. 9. Brillo: Aspecto general de la superficie de un mineral producto de la reflexin y difraccin de la luz. Formalmente se divide en 2 grupos: Brillo Metlico: refleja toda la luz, es opaco. Brillo no Metlico: vtreo (cuarzo), terroso o mate, grasoso (palo), sedoso (asbesto), ceroso, resinoso, adamantino, nacarado (yeso). 10. Color: El color de un mineral puede ser altamente caracterstico o completamente inservible dependiendo del mineral en cuestin. Existe una amplia gama de minerales que presentan 2 ms variaciones de color, esto posiblemente a impurezas existentes. 11. Raya: Es una propiedad ms flexible que el color de un mineral, generalmente vara menos. Se determina rayando el mineral con otro ms duro, determinando el color del polvo fino del mineral. 12. Luminiscencia: Corresponde a la emisin de luz de un mineral que no es resultado directo de incandescencia. Se pueden tener los siguientes casos: Fluorescencia: ocurre cuando los minerales son expuestos a rayos ultravioletas, rayos X o rayos catdicos. Fosforescencia: corresponde a la luminiscencia que contina despus de cortada la excitacin. Termoluminiscencia: propiedad de producir luz visible cuando se calientan a temperatura por debajo del rojo. Triboluminiscencia: propiedad poseda por algunos minerales de volverse luminosos cuando son rotos, rayados o gastados.

13. Propiedades elctricas y magnticas: La condicin de electricidad es relativa al tipo de enlace de los cristales. Minerales con enlace metlico son buenos conductores de electricidad. Otros adquieren estas propiedades al sufrir cambios de presin (cuarzo) o de temperatura (turmalina). El magnetismo es una propiedad de algunos minerales de Fierro que atraen cualquier superficie imantada. Ej.: magnetita (fuerte), pirrotina (dbil). 14. Propiedades Qumicas: solubilidad (calcita efervesce con HCl), azufre se quema con la llama. 15. Propiedades Fisiolgicas: Sabor: halita es salada, chalcantita es mala. Olor: al ser calentados o manipulados (azufre y ciertos sulfuros). Tacto: los de baja dureza (caoln, talco), molibdenita mancha los dedos. 16. Propiedades Diagnsticas: son las que finalmente nos sirve para determinar que mineral es. Ej.: el sabor de la halita. Uso de estas propiedades Bsicamente consiste en utilizar alguna(s) de ella(s) para lograr reconocer minerales. En la prctica basta con utilizar a lo ms cuatro para lograr el objetivo. Por otro lado, algunas de estas propiedades son poco utilizadas por lo complicado de verificar o poner en prctica el mtodo adecuado. Otras caractersticas... El sabor es una caracterstica tpica de algunos minerales. Algunos minerales logran adherirse medianamente a la lengua. El olor. El color de la llama de fuego Reacciones qumicas provocadas por cidos fuertes.