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O NASCIMENTO DA MODERNIDADE NA FRANA SETECENTISTA1

Renato Moscateli*

O homem nasceu para a ao como o fogo tende para cima e a pedra para baixo. No estar ocupado e no existir a mesma coisa para o homem. Voltaire

m seu brilhante livro intitulado Tudo o que slido desmancha no ar, o ensasta americano Marshall Berman descreveu as diversas nuanas de um processo fundamental na Histria do Ocidente, um movimento complexo e radical que reformulou o modo de viver, as tradies e as crenas de uma forma tal como nunca havia ocorrido antes. A modernidade, esse fenmeno irresistvel e devastador que atravessou os ltimos cinco sculos, Berman explo-

* Mestrando em Histria Social pelo Programa Associado de Ps-Graduao em Histria Universidade Estadual de Maring/Universidade de Londrina.

1 O presente artigo uma sntese dos resultados de uma pesquisa realizada entre 1998 e 1999 no curso de graduao de Histria da UEM, sob a orientao do Prof. Dr. David Ferreira de Paula.

Revista Letras, Curitiba, n. 54, p. 11-33. jul./dez. 2000. Editora da UFPR

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rou-a com a ajuda da literatura e da arquitetura das grandes cidades para ilumin-la e mostrar os diversos caminhos atravs dos quais ela penetrou na cultura europia e, a partir dela, em quase todo o mundo, ajudando a revolucionar constantemente a essncia das sociedades que encontrou pela frente, como se fosse um turbilho inesgotvel. A inspirao de Berman para estudar as experincias da modernidade, como o ttulo do livro informa, foi um excerto do Manifesto Comunista de Karl Marx e Friedrich Engels, no qual os autores sintetizaram o que para eles representava a caracterstica basilar do capitalismo, isto , o poder de convulsionar ininterruptamente todas as coisas. Na poca burguesa, dizem Marx e Engels,

todas as relaes firmes, slidas, com sua srie de preconceitos e opinies antigas e venerveis, foram varridas, todas as novas tornaram-se antiquadas antes que pudessem ossificar. Tudo o que slido desmancha no ar, tudo o que sagrado profanado, e o homem , finalmente, compelido a enfrentar de modo sensato suas condies reais de vida e suas relaes com seus semelhantes. (1996, p. 14)

A anlise dos pais do socialismo cientfico refere-se, sobretudo, ao sculo XIX, quando o capitalismo alcanara um estgio avanado de desenvolvimento, podendo ento sobrepujar as formas anteriores de produo e organizao da vida material. Berman, por sua vez, acredita que, de modo semelhante ao da economia burguesa, a modernidade j dera seus primeiros passos ainda no sculo XVI, em pleno Renascimento, embora neste momento as pessoas no se dessem conta deste fato.

Elas tateiam, desesperadamente mas em estado de semicegueria, no encalo de um vocabulrio adequado; tm pouco ou nenhum senso de um pblico ou comunidade moderna, dentro da qual seus julgamentos e esperanas pudessem ser compartilhados. (Berman, 1990, p.16)

Tal situao mudaria a partir da Revoluo Francesa, cujo processo, com seus mltiplos desdobramentos, conduziu formao de sensao de pertinncia a uma poca diferente das demais, de se fazer parte de um ponto de inflexo sem precedentes na Histria. Como Tudo o que slido desmancha no ar ocupa-se primordialmente do perodo ps-revolucionrio, o propsito do presente ensaio investigar o que se

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poderia chamar de o nascimento da modernidade. Assim como Marshall Berman viu nas obras de Goethe, Marx, Baudelaire, Puchkin e Dostoievski a manifestao da modernidade no sculo XIX, desejo encontrar nos textos literrios de Voltaire as evidncias do surgimento das principais caractersticas da cultura moderna, realizando assim uma sntese de alguns estudos individuais que j realizados a respeito das obras do literato francs. Uma questo sobre a qual se deve insistir logo de incio a de que a literatura voltaireana manteve relaes originais em vrios aspectos com a sociedade na qual e para a qual foi gerada. O ltimo sculo do Antigo Regime muito conhecido pelas convulses revolucionrias de sua dcada final, mas preciso lembrar, como fez Alexis de Tocqueville, que a obra da grande Revoluo foi, sobretudo, a de acelerar e intensificar as tendncias de mudana que j estavam em andamento antes dela (Tocqueville, 1982, p. 67). Neste sentido, 1er Voltaire permite que se vislumbrem os movimentos estruturais e conjunturais que perpassavam as muitas instncias da Frana setecentista, desde a esfera da poltica real at as prticas inerentes ao mundo do trabalho. Como o eixo da leitura que se enseja promover baseia-se no conceito de modernidade de Marshall Berman, as evidncias que sero buscadas na anlise da produo voltaireana estaro ligadas a trs idias mestras: a formao de um domnio pblico cosmopolita, a contestao/desintegrao das tradies, e o que se poderia chamar de "profanao do sagrado". Quanto primeira dentre tais idias, Berman afirma que antes da Revoluo no havia um pblico para o qual as pessoas pudessem expor suas impresses a respeito dos fenmenos sociais dos quais elas prprias participavam. Ele est correto at certo ponto, pois, como mostra Pierre Lepape (1995), o mesmo processo que originou a figura do intelectual moderno, do qual Voltaire seria um exemplo, levou formao da "opinio pblica", uma espcie de entidade coletiva cujo posicionamento diante de determinadas questes adquiriu uma fora poltica muito grande na Frana setecentista. Os escritores estavam entre os primeiros a mobilizar a "opinio pblica" contra seus alvos o poder absoluto do monarca, a intolerncia religiosa, a censura intelectual, entre outros e, embora nem sempre fossem vitoriosos, o simples fato de poderem levantar sua voz para conclamar a sociedade a tomar partido em suas disputas representa um passo fundamental na instalao da modernidade. O poder feudal, baseado na vontade soberana do aristocrata, estava sendo paulatinamente substitudo por prticas mais complexas de deliberao poltica que exigiam o reconhecimento do direito de os sditos e mais tarde dos cidados opinarem sobre o que lhes dizia respeito, at mesmo porque o mbito do que dizia respeito s pessoas comuns crescera consideravelmente no sculo X V m . Diversos reinos da Europa ocidental tambm participaram, em maior ou menor medida, dessas mudanas de ordem scio-poltica verificadas na Frana. Talvez a "opinio pblica" no fosse em todos eles to relevante quanto na terra de

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Voltaire, mas a busca de uma parte da populao uma elite por esclarecimento e erudio como meios para adquirir uma cultura ampla e cosmopolita, capaz de vencer as particularidades de cada pas e as restries ao conhecimento impostas pelo controle oficial da informao, encontrou considervel ressonncia. Durante um longo perodo, a f crist servira de ligao entre os povos europeus, por ser aquilo que eles tinham em comum apesar de todas as suas divergncias. A Reforma Protestante enfraqueceu este elo, que seria novamente construdo pelo Uuminismo.

Pela metade do sculo [XVIII], a "filosofia" era vista como o cdigo comum que uma parte da elite intelectual e social havia adotado (...), numa adeso coletiva Razo, urbanidade dos costumes e idia de progresso. De Londres a Moscou, de Estocolmo a Lisboa, forjava-se a unidade intelectual de uma Europa de "pessoas distintas", cultas, que falavam e escreviam o francs (...), cheias de curiosidade pela cincia, adeptas de reformas, inimigas do fanatismo e da superstio. Voltaire ocupava um lugar central na elaborao deste cdigo. (Lepape, 1995, p.147-148)

Qual era exatamente o papel do literato francs? Como escritor talentoso e incansvel que era, Voltaire procurava abranger em sua produo literria todos os assuntos que pelos quais a elite das "pessoas distintas" interessava-se. Na coletnea de textos estudados neste ensaio isto fica bem claro. Fosse a crtica ao fanatismo de Cndido, fossem as investigaes econmicas de O homem dos quarenta escudos, fosse ainda a discusso da filosofia e da cincia neste ltimo conto e na Aventura da memria, ou ento a reflexo sobre a origem do poder secular em Senhor, Voltaire lidava com qualquer tema com a mesma desenvoltura com que escrevera os poemas satricos de sua juventude. Talvez isto no fizesse de seus leitores um pblico nos moldes do que existiria no sculo XIX, mas ainda assim o teor e o contedo de tais obras ajudava a romper o relativo isolamento que havia entre as ordens sociais francesas, fazendo com que questes que permeavam a situao de uma delas fosse conhecida e discutida pelas outras. Os casos judiciais em que Voltaire se envolveu na dcada de 1760 e que so descritos em O homem dos quarenta escudos so uma demonstrao do quanto avanara a modernidade na Frana 2 . A autoridade dos parlamentares de Toulouse j

2 Estes casos judiciais referem-se aos incidentes ligados s famlias Calas e Sirven. Jean Calas, um protestante que vivia em Toulouse, tinha um filho que se suicidara, provavelmente por motivo de problemas financeiros, e uma filha que se tornara catlica. Como em Toulouse havia uma lei estabe-

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podia ser contestada pelas "pessoas comuns" que no mais se contentavam em permanecer margem do governo. Mais do que uma simples reao ao que se pensava ser uma injustia, a atitude da populao em relao aos casos Calas e Sirven revela a fora contida na utilizao da publicidade por um mero escritor. Se conhecimento poder, ao tornar pblica uma deciso questionvel de alguns juizes provincianos, Voltaire fez com que eles tivessem de justificar sua posio perante a sociedade, uma vez que esta passara a ver como de seu interesse o destino daqueles que foram condenados. Surgira, enfim, um ambiente de discusso, um espao social de embate de idias que era a semente da comunidade moderna de que nos fala Marshall Berman. Ao contrrio do episdio ficcional em que o plebeu russo confronta um membro da aristocracia, o qual Berman afirma que somente poderia ter ocorrido aps a revoluo bolchevique (1990, p. 207-208), o desafio real das "pessoas comuns" ao Antigo Regime no precisou esperar por uma revoluo que destitusse a nobreza. Graas a seu status no campo literrio, Voltaire, um simples escritor, era capaz de vencer a censura do Estado e o sigilo do poder em nome de uma concepo moderna de ao pblica. Tudo isto indicava uma profunda quebra nas tradies que regiam a sociedade de ordens da Frana. Acumuladas ao longo dos anos, as tenses polticas e econmicas tornavam instveis as estruturas do absolutismo, ameaando a hegemonia da aristocracia. Os escritos de Voltaire esto repletos de referncias a esse processo. Em se tratando da vida econmica na Frana do sculo XVIII, a anlise das obras literrias voltaireanas indicou uma grande preocupao do autor em salientar a necessidade imperiosa de se abandonar certos costumes "arcaicos" a fim de que a riqueza do reino deixasse de ser ilusria para tornar-se concreta. A critica fisiocracia presente em O homem dos quarenta escudos nada mais do que um apelo em favor da adequao do Estado, sobretudo de seu sistema tributrio, s prticas produtivas capitalistas em desenvolvimento naquele perodo. Dentro do sistema feudal de ordens hierrquicas, a burguesia surgia como uma classe dinmica em busca de um espao maior para exercer suas atividades, o que tornava cada vez mais problem-

lecendo a exposio e a execrao pblica dos cadveres dos suicidas, Calas pedira aos amigos que testemunhassem ter sido natural a morte de seu filho. Comearam ento a circular boatos de que o pai matara o filho para impedir sua converso ao catolicismo, e o Sr. Calas acabou sendo preso, torturado e executado em 1761. Os membros remanescentes da famlia pediram ento a ajuda de Voltaire para reabilitar o nome dos Calas. Quanto ao caso Sirven, novamente as leis intolerantes foram a causa do incidente. Tendo sido revogado o Edito de Nantes, a Igreja podia requerer a guarda de filhos de casais protestantes alegando que iria convert-los ao catolicismo. Foi o que ocorreu no ano de 1764 com Elisabeth Sirven, arrancada da famlia e entregue ao bispo de Castres. Este, que no hesitou em usar de violncia para alcanar seus objetivos, acabou enlouquecendo a moa, a qual se matou atirando-se em um poo. Acusados de assassinato, os Sirvens refugiaram-se em Ferney, de onde saram em 1771 para se entregarem justia. Em ambos os litgios, a fama e a insistncia de Voltaire mostraram-se mais poderosas do que a arbitrariedade do sistema judicial francs, e graas sua interferncia as duas famlias foram finalmente reabilitadas e indenizadas.

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ticas as inmeras distines jurdico-tributrias do Antigo Regime. O que o Gemetra do conto voltaireano exigia em nome da racionalidade nada mais era do que o fim dos costumes feudais de taxao, os quais deveriam ser substitudos pelos imperativos econmicos da participao de todos os sditos no sustento do Estado igualdade perante a lei e da proporcionalidade de tributao de acordo com a riqueza pessoal. Uma tal proposta implicava o fim de tradies seculares de diferenciao social, pois desprezava os privilgios hereditrios da nobreza e as isenes fiscais concedidas ao clero desde os primordios da constituio do absolutismo. Neste sentido, a modernidade significa romper com os fundamentos de um mundo arcaico em que o valor de cada pessoa e conseqentemente sua contribuio ao governo estava dado desde seu nascimento, para trazer tona um novo mundo onde o papel dos indivduos na sociedade seria definido pelo que eles mesmos fizessem. Afinal,

A idia da modernidade, na sua forma mais ambiciosa, foi a afirmao de que o homem o que ele faz, e que, portanto, deve existir uma correspondncia cada vez mais estreita entre a produo, tornada mais eficaz pela cincia, pela tecnologia ou a administrao, a organizao da sociedade, regulada pela lei e a vida pessoal, animada pelo interesse, mas tambm pela vontade de se liberar de todas as opresses. (Touraine, 1997, p. 9)

Essa realidade obsoleta a ser ultrapassada aparece tambm em O Ingnuo, onde os procedimentos personalistas da administrao do reino chocam o protagonista do conto, cuja ignorncia quanto aos costumes da corte no lhe permitia perceber os desdobramentos de um tipo de governo fundado sobre a pluralidade de status jurdicos como era a Frana das trs ordens, cada qual com sua posio na hierarquia dos privilgios. Graas influncia de certos membros do clero junto ao Estado, o jovem huro viu-se preso na Bastilha sem ao menos conhecer o motivo de sua desgraa, pois os confessores do rei e dos ministros possuam quase tanto poder quanto seus penitentes. Naquele mundo retratado por Voltaire, a autoridade individual, manifesta atravs do clientelismo, ainda se sobrepunha s tentativas de se construir um governo de racionalidade burocrtica. A chamada "reao feudal" empreendida pela nobreza no sculo XVIII insere-se nesse contexto de confronto com a modernizao, pois demonstra a resistncia da aristocracia em abdicar de seu poder pessoal entregando o Estado nas mos dos plebeus. Mesmo quando o absolutismo buscou criar mecanismos que tornassem sua estrutura menos dependente das antigas formas feudais de controle dos sditos, os nobres tentaram a todo custo manter intocada sua esfera de poder. O

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estabelecimento da venalidade de cargos pblicos, uma porta aberta para a burguesia desejosa de transformar sua riqueza em status, foi parcialmente neutralizado pelos aristocratas no sculo da Revoluo, o que por um lado ia contra os objetivos dos plebeus, mas por outro, correspondia, na viso de Voltaire, a um progresso, caso isso fizesse com que o Estado fosse dirigido por aqueles que tinham o mrito necessrio, e no o dinheiro suficiente para tanto. A alegrica visita do profeta Babuc cidade de Perspolis em O mundo como est reveladora a esse respeito. Quando informam Babuc que entre os persas punham em leilo as dignidades da paz e da guerra, ele soube que seria desnecessria a fria divina, da qual era emissrio, para destruir um povo to vido de riquezas e to pouco responsvel em gerila. A lamentao do Sr. de Marsais em Pot-Pourri expressa o mesmo sentimento de revolta diante desse costume que beneficiava uns poucos enquanto relegava ao esquecimento tantos indivduos capazes. A transformao cultural, que seria inevitavelmente necessria antes que cada homem pudesse apelar apenas a seu talento caso desejasse ascender socialmente, estava tambm ligada luta contra a influncia do cristianismo na viso de mundo do povo francs. De fato, para Voltaire, no somente a ingerncia direta da Igreja na economia, como inclusive o impacto da religio no cotidiano das classes populares merecia reprovao. Em Pot-Pourri, o exemplo dos trabalhadores que preferem o cio dos feriados catlicos rotina da produo comparvel quele dos camponeses mencionados em O homem dos quarenta escudos, cujo desejo o de abandonar a vida laboriosa de seus pais para se tornarem membros do clero. Nos dois casos, a ao criadora v-se preterida em favor da inrcia do ofcio eclesistico, e a fonte da modernidade, o fazer produtivo, esbarra na mentalidade reacionria de uma sociedade governada pelos cdigos da nobreza e da Igreja. Como Berman mostra, a luta pelo progresso empreendida pelo Fausto de Goethe enfrenta os mesmos desafios que os vislumbrados por Voltaire, ou seja, a persistncia de hbitos seculares que cerceiam a livre expresso do trabalho transformador. O que Fausto deseja "agir de maneira efetiva contra o mundo feudal e patriarcal: para conseguir um ambiente social radicalmente novo, destinado a esvaziar de vez o velho mundo ou destru-lo" (Berman, 1990, p. 61). Talvez o projeto voltaireano no seja to revolucionrio quanto o de Fausto, mas um mesmo esprito que os anima: ambos pretendem canalizar os esforos humanos em benefcio da comunidade, ainda que para isto seja preciso profanar as crenas mais sagradas que norteiam a vida de seus membros. O catolicismo, com sua infinidade de dogmas e preceitos, tinha de ceder ante o avano inexorvel dos valores burgueses, dos quais Voltaire se faz arauto. A apologia da atividade criadora, esse marco distintivo da modernidade, reveste-se tambm de uma roupagem inesperada em O homem dos quarenta escudos. A Igreja j fora ento condenada por custar caro aos cofres pblicos, e o Gemetra encontra nela uma outra mcula a ser apagada: o celibato. Para ele, o fato de o clero privar o governo de recursos monetrios no era seu nico "pecado": ao

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impedir, atravs do celibato, a gerao de novos sditos, a Igreja reprimia uma importantssima fonte de renovao social, de rejuvenescimento da comunidade. Os monges so descritos por Voltaire como cadveres, e seus claustros, como tmulos. Isto contrariava a racionalidade das "Luzes", pois, ao invs de isolamento espiritual, o que a modernidade iluminista exige a praxis, o engajamento pela ao, a ressurreio desses homens e mulheres mediante o trabalho:

Quanto mais se multiplicam as artes, mais necessrio o nmero de sditos laboriosos. H sem dvida pelos claustros muitas inteligncias sepultas, que esto perdidas para o Estado. preciso, para que um reino floresa, o mnimo possvel de padres e o mximo possvel de artesos. (Voltaire, 1972, p. 393)

Embora a Frana fosse ento um dos pases mais populosos da Europa, Voltaire pensava que quanto maior fosse o alcance do monaquismo, maiores seriam os prejuzos em termos de recursos humanos para a monarquia dos Luises. Essa viso materialista do papel do clero na sociedade contrastava profundamente com as formas costumeiras de pensar a funo da Igreja num reino catlico. "Profanando" a imagem sagrada dos clrigos - como diria Marx -, Voltaire desnudou de sua aurola uma ocupao at ento honrada e admirada com respeito reverente. De fato, ao tratar os religiosos como quaisquer outros indivduos, o escritor reduzia a importncia dos mesmos, igualava ao comum o que deveria ser superior, posto que mais prximo da divindade. O carter moderno da luta voltaireana contra a supremacia ideolgica da Igreja evidencia-se nos texto literrios que tocam na questo da intolerncia religiosa, onde esta considerada no em seus aspectos puramente morais ou teolgicos, mas em termos de seus impactos na vida material. A revogao do Edito de Nantes, em 1685, reacendera o dio aos protestantes, e Voltaire mostra, tanto em O homem dos quarenta escudos como em O Ingnuo, que o Estado francs, em nome desse dio, perdera centenas de milhares de sditos somente para agradar o papa. Segundo o autor, tal perda refletia-se de modo negativo no mercado de trabalho, criando um vcuo de mo-de-obra capaz de intensificar a crise econmica que assolou o reino em todo o sculo X V m . Como exemplo a ser seguido pela Frana, a Holanda aparece em Pot-Pourri como uma terra marcada pela diversidade religiosa e ao mesmo tempo pela prosperidade material, duas circunstncias permitidas pela liberdade de culto que no existia na ptria de Voltaire e que tantos problemas poderia solucionar. Da mesma maneira como identifica na ao da Igreja seus componentes econmicos, Voltaire percebe e denuncia os interesses polticos do clero. A clebre viagem do protagonista de Cndido ao Paraguai d o tom de uma critica mordaz ao

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modo como os membros da Companhia de Jesus imiscuam-se nos negcios do Estado para at mesmo suplant-lo em certos momentos. Os jesutas dirigiam boa parte do ensino e da divulgao da informao na Frana, controlando, portanto, reas estratgicas da sociedade. Ainda que os eventos que juntaram Cndido e os jesutas ocorram na Amrica, o contexto de interferncia dos religiosos na vida secular o mesmo da Frana setecentista: na literatura e na histria, os eclesisticos ocupavam um lugar privilegiado na hierarquia poltica, o que Voltaire combatia em funo de sua viso de mundo burguesa e anticlerical. Na modernidade prefigurada na obra do escritor, a poltica deveria ocorrer longe do mbito da religio; ela tinha de ser despida de qualquer tipo de recurso f ou credulidade do povo comum, para poder ser reconstruda sobre os alicerces da racionalidade. Os primeiros passos em direo a esse modelo moderno de autoridade j haviam sido dados no tempo de Voltaire, e ele mesmo contribuiu para isto. A fbula contida no verbete Senhor do Dicionrio Filosfico demonstra que a "ideologia" legitimadora da monarquia absolutista, a teoria do direito divino, estava em plena fase de contestao no sculo X V m . Em oposio aos discursos como o de Bossuet, que defendia a origem sobre-humana do poder real, Voltaire exps uma nova concepo de poltica que nada devia teologia ou religio. Na fbula, a violncia que serve de princpio fundador do domnio de um homem sobre seus semelhantes. Quanto crena no sobrenatural, Voltaire referiu-se a ela como sendo uma inveno do tirano para consolidar a submisso de seus governados, apenas mais um mito que as leis e os costumes perpetuaram. Como afirmam Adorno e Horkheimer, "no mundo do iluminismo, a mitologia entrou na esfera do profano" (1996, p. 45). Com isto, o literato desmistificou a fonte da autoridade do monarca, contribuindo para enfraquec-la da mesma forma como o prprio desenvolvimento dialtico do Estado absolutista estava fazendo 3 (Rmond, 1976, p. 75). Outra origem de questionamento do poder monrquico encontrava-se nos parlamentos. Pouco lembrados por pesquisadores que simplificam a imagem da estrutura governamental francesa, os parlamentos provinciais e de Paris constituam focos de resistncia ao arbtrio real, algo lembrado por Voltaire em seu Elogio

3 Em seu ensaio a respeito da relao entre imagens e objetos na histria da filosofia, Olgria C. F. Matos mostra como a racionalidade das Luzes ataca o carter "sagrado" da natureza, demitizando e "desenfeitiando" o universo. Onde antes existia o mito como centro, como referencial para a vida, o Iluminismo coloca a razo: "A modernidade iluminista elimina o ponto de referncia da 'pessoa' mtica, aquela que vive no ciclo natural" (Matos, 1993, p. 75). Em se tratando da monarquia de "direito divino", os discursos dos philosophes buscam justamente destru-la como marco para a esfera poltica, demonstrando, atravs da anlise racional da mesma, que ela no pode ser o fundamento do poder, posto que se sustenta em um engodo. Assim, a autoridade "natural" do rei, aquela que, acreditava-se, fora-Ihe delegada pelo prprio Deus e que unia a vida do monarca ao ciclo da natureza presente em seus domnios, perde sua justificativa, devendo encontrar um novo tipo de legitimidade baseada na funcionalidade e na eficincia.

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histrico da Razo. Os magistrados deste conto faziam coro com o povo que exigia mudanas de ordem poltica, uma vez que, na qualidade de guardies das leis, eles deviam opor-se ao governante sempre que este ultrapassasse os limites de sua funo. bastante significativo que Voltaire preencha seus textos com conflitos dessa natureza, iluminando assim com suas palavras certas contradies administrativas que poderiam passar despercebidas em uma observao superficial da "toda poderosa" monarquia absoluta. A presena do povo nessa obra de Voltaire ainda mais importante, uma vez que chama a ateno para um fato fundamental na histria da modernidade: a entrada das "pessoas comuns", como coletividade, na esfera poltica. A insero de vinte milhes de personagens annimos no conto, de uma multido de franceses desejosos de mudanas no reino, informa-nos da fora que os membros do Terceiro Estado adquiriram no sculo XVIII, especialmente como parte da incipiente "opinio pblica". As representaes de um rei sem autoridade sobrenatural e de um clero comprometido demais com questes mundanas, ambas mesclas profanas entre o infinito e o limitado (Voltaire, 1972, p. 655), no so as nicas construdas por Voltaire a respeito da elite dirigente de sua poca. Em Jeannot e Colin, o autor pinta um interessante retrato da aristocracia que habitava a clebre corte francesa. Quando os novos-ricos Jeannotire ingressam na nobreza, a educao que desejam dar a seu filho, o futuro marqus, mostra-se totalmente intil diante do tipo de vida ociosa que lhe caberia no futuro. Aqueles aristocratas que detinham riquezas e poder, afirma o conto voltaireano, jamais se preocupavam com qualquer conhecimento prtico, visto que toda a atividade produtiva era-lhes vedada, e assim permaneciam em um luxuoso estado de ignorncia (Voltaire, 1972, p. 270-272). Porm, to rpido quanto enriqueceram, os Jeannotire perderam sua fortuna, e os eventos da histria levaram-nos a concluir que apenas a vida laboriosa um porto seguro. Ora, tal elogio ao trabalho demarca nitidamente as diretrizes da modernidade na obra voltaireana. No se trata apenas de uma critica frivolidade da nobreza, ou de um apelo conservador permanncia dos camponeses em suas atividades tradicionais. Em Jeannot e Colin, Voltaire contrape as figuras decadentes da nobreza, estticas e reacionrias, ao dinamismo dos pequenos burgueses. A oposio de classes clara, mas no resume tudo. Para alm dela, h a afirmao de que o fazer produtivo dos trabalhadores superior ao luxo estril dos governantes. Ao invs de permanecer naquele mundo de prazeres ilusrios da corte, ficando preso ao aprendizado da indolncia, Jeannot teve de voltar ao mundo do trabalho para encontrar a verdadeira felicidade. Em Cndido, o protagonista percorreu igual caminho rumo ao reconhe-cimento de que a realizao pessoal estava na ao criadora. Nascido em meio nobreza, Cndido foi expulso do pacato castelo de Thunder-ten-tronckh, onde "tudo estava bem", para partir em sua busca pelo "melhor dos mundos possveis" do qual

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lhe falara o mestre Pangloss. A aparentemente interminvel viagem de Cndido pelo mundo colocou-o em contato com as mais diferentes culturas, com os mais estranhos tipos humanos existentes, e em lugar algum ele deparou-se com bemaventurana definitiva. Mesmo no Eldorado, a terra sem cobia em que todos viviam com fartura, ele no pde permanecer, pois ficar ali seria "imobilizar-se e morrer" (Fachin, 1995, p. 123): o retorno Europa significava a volta ao. Todo o complexo de experincias adquiridas por Cndido em sua jornada levou-o a enfrentar o fato de que o "melhor dos mundos possveis" no existe, mas que a vida pode adquirir um novo sentido atravs do trabalho. Esta soluo burguesa, como diria Ldia Fachin, na verdade a resposta da modernidade crise do universo feudal. Contra o imobilismo da aristocracia, contra as tradies seculares da religio, contra, enfim, o conformismo da filosofia leibniziana, Cndido valoriza o papel do ser humano como transformador de suas condies de vida e construtor de sua histria. Nada poderia ser mais moderno do que isto. Olhando para o conjunto dos textos de Voltaire analisados nesta pesquisa, v-se que a presena da modernidade bem mais freqente do que uma leitura superficial apontaria. Isto no quer dizer que todas as caractersticas desse fenmeno revolucionrio encontrem-se plenamente configuradas nas obras do escritor, o que somente seria possvel caso Voltaire no fosse, ainda, um homem do Antigo Regime. Na maior parte do tempo, aquilo que o sculo XIX experimentaria como elementos cotidianos modernos, Voltaire apenas indica como sendo anseios de sua prpria poca. Entretanto, aqueles princpios bsicos da modernidade salientados por Berman na obras de Goethe e Marx so os mesmo que tornam os escritos voltaireanos documentos valiosos para o conhecimento do contexto em que foram produzidos e tambm, por que no, dos tempos que lhe sucederiam. A nsia por destruir tudo o que fosse tradicional e arcaico, o desejo de retirar o "vu sagrado" que ocultava as relaes entre os homens, a impacincia pela chegada de um novo mundo guiado pelo impulso criativo, tudo isto est em Voltaire, fosse porque ele era um burgus cansado de permanecer fechado dentro das muralhas do feudalismo, fosse porque ele era um artista cuja produo exigia um pblico maior do que as fronteiras sociais do Antigo Regime poderiam permitir, fosse ainda porque ele era um homem para quem a necessidade de ao era imperiosa, para quem "no estar ocupado e no existir vm a dar na mesma coisa". A energia criadora de Voltaire a sntese pessoal das foras sociais que a modernidade estava comeando a liberar no sculo XVIII. Tudo o que havia de slido no reino dos trs Estados principiara a ser abalado, e a profanao do sagrado poder da Igreja realizada pelo Iluminismo j havia feito substanciais progressos. Junto ao avano da burguesia, os escritos de Voltaire objetivavam fazer com que os homens enfrentassem de modo sensato suas reais condies de vida e suas relaes com seus semelhantes, constituindo obras que revelam o sentido revolucionrio que a Histria tomava no momento em que foram enunciadas. A literatura voltaireana,

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enfim, impregnou-se da modernidade que nascia na Frana setecentista, e embora o Antigo Regime tenha sobrevivido alguns anos aps a morte de Voltaire, os novos valores contidos nos textos do literato permaneceriam por muito mais tempo do que a monarquia dos Luises poderia desejar.

RESUMO
O presente artigo discute a possibilidade de se vislumbrar as caractersticas da modernidade no interior das obras literrias de Franois-Marie Arouet, o escritor conhecido como Voltaire. Tendo como inspirao o trabalho do ensasta americano Marshall Berman, o texto baseia-se em trs idias fundamentais para se compreender a modernidade, as quais so utilizadas como fio condutor para a anlise das obras voltaireanas: a formao de um domnio pblico cosmopolita, a contestao/desintegrao das tradies, e o que se poderia chamar de "profanao do sagrado". Palavras-chave: Voltaire, Frana, modernidade.

ABSTRACT
The present article discusses the possibility to meet the characteristics of the modernity inside the literary works of Franois-Marie Arouet, the well-known writer like Voltaire. Being inspired by the American essayist's Marshall Berman work, the text is based on three fundamental ideas to understand the modernity, which are used as thread-driver for the analysis of the works of Voltaire: the formation of a cosmopolitan public domain, the critic/disintegration of the traditions, and something that one could call "profanation of the sacred". Key words: Voltaire, France, modernity.

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