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Tratado de la Naturaleza Humana: Informe de lectura

TRATADO DE LA NATURALEZA HUMANA


Informe de lectura Libro I, Parte 4
Jonathan Lagos Pino
Prof. Francisco Abalo La Lgica de Hume Departamento de Filosofa Universidad de Chile

SECCIN II: DEL ESCEPTICISMO RESPECTO A LOS SENTIDOS


En esta ltima parte del primer libro de su tratado, Hume se refiere a cuatro temas clsicos de la filosofa. En general, los analiza a la luz de los descubrimientos realizados en los captulos anteriores. Luego de referirse al escepticismo sobre la razn en donde seala que las creencias que constituyen nuestro conocimiento, en gran medida se derivan experiencias sensibles fortalecidas por la costumbre y a aportes de la imaginacin, y slo en ltima instancia la razn se centra en el problema del escepticismo respecto a los sentidos. Esta duda acerca de los datos proporcionados por los sentidos, formulada de otro modo, se presenta como el problema sobre la existencia del mundo exterior. Es decir, existen o no de manera continua y distinta a m los cuerpos que percibo a travs de mis sentido? Hume es perfectamente consciente de lo contra intuitivo que resulta este cuestionamiento. Pero precisamente esa contra-intuicin es lo que hace interesante este asunto. El filosof intentar investigar cmo es que una creencia (veremos luego) irrazonable, est tan fuertemente fijada en nuestra mente. Para comenzar, esta creencia tiene dos grandes supuestos. Estos objetos que percibo son distintos de m (no los produzco yo) y existen de manera continua (no desaparecen cuando dejo de percibirlos). Dichos supuestos, son dos caras de la misma moneda, se implican mutuamente. Continuando con el anlisis, es necesario sealar que para Hume preguntarse si existen efectivamente estos objetos en el mundo carece de total utilidad e inters. Por qu? Existan o no en el mundo, lo nico que tendr son percepciones (no es un dato til); adems dicho

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problema excede los lmites del entendimiento (no tiene inters epistmico formular una pregunta que no se puede responder). Hume prefiere aproximarse al problema de otro modo. l se pregunta qu nos induce a creer en la existencia continua y distinta de los cuerpos? Desde el comienzo ya es consciente que slo hay tres respuestas posibles. Dicha creencia tiene su origen en los sentidos, en la razn o en la imaginacin. Las razones que le llevan a rechazar el origen sensorial de esta creencia son las siguientes: i) con base en los sentidos slo se concibe como existente lo presente (lo ausente no existe), ii) todas las percepciones presentes slo se dan de un modo, a saber, como objeto mental (no se puede distinguir si corresponden a objetos externos o no), iii) y suponer, al contrario, que todas las percepciones son existencias externas complica ms las cosas (implicara que, por ejemplo, percepciones como el Yo y el dolor existen fuera de m, lo que es contradictorio). Los motivos que le llevan a rechazar el origen racional de la creencia son los siguientes: i) atribuimos existencia sin consultar a la razn (cuando percibo como presente a un cuerpo, por ejemplo, la luna, mi creencia en su existencia se debe a que est presente a mis sentido, no a una cadena de razonamientos), ii) la duda sobre si existen o no los cuerpos tiene su origen en la razn, ya que esta observa que todo lo presente a la mente es una percepcin discontinua y mentalmente dependiente. Junto a esto, Hume seala algo importante. Por ms que algunos filsofos insistan en que pueden presentar argumentos que demuestren la existencia externa de los cuerpos, no es gracias a tales argumentos que el vulgo mantiene esta creencia. Descartadas las dos primeras opciones, slo cabe considerar a la imaginacin como fuente de la creencia, y esto es precisamente lo que sostiene Hume. Es preciso realizar aqu una distincin, ya que no a todas las percepciones se les atribuye existencia externa Qu es, entonces, lo que distingue a unas percepciones de otras? El filsofo observa que aquellas percepciones que son objeto de esta creencia exhiben cierta constancia y coherencia en el modo y tiempo en que se presentan. Es decir, cuando ciertos objetos (montaas, una casa, la luna) dejan de ser percibidos por m para luego nuevamente percibirlos, observo que se mantienen esencialmente idnticos. Si observo cambios notorios, me doy cuenta que estos cambios se dan en coherencia con lo que la experiencia me informa. Por ejemplo, la chimenea est ahora apagada cuando antes de salir, hace una hora, estaba encendida (he visto antes que es recurrente que las chimeneas encendidas, pasadas unas horas, se apaguen).

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Luego, Hume, intenta explicar cmo funciona, en primer lugar, la coherencia. Es una cierta regularidad de las cosas en comparacin con el recuerdo que tengo de ellas. Es importante sealar que Hume diferencia el modo en que la imaginacin y la costumbre contribuyen a sostener la creencia de la existencia externa o distinta, en comparacin con cmo acta en la relacin causa-efecto. En esta ltima, la imaginacin no va ms all de lo observado recurrentemente. En el caso de la coherencia, de hecho, va ms all de lo observado, es decir, atribuye existencia continua a un objeto que slo ha experimentado discontinuamente. Esto se consigue suprimiendo la interrupcin con el supuesto de que esas percepciones discontinuas estn conectadas en una existencia real que nos pasa desapercibida. Ahora bien, el filsofo seala que la causa que nos inducen a creer que las percepciones son continuas e idnticas es la semejanza existente entre las percepciones pasadas y las presentes. Esto nos lleva a atribuirles identidad, a pesar de mostrarse discontinuas y a veces un poco diferentes. Pero cmo es posible que a partir de la discontinuidad se origine la idea de identidad? Para dar respuesta a esta pregunta, el pensador escoces explicar cmo se origina el principium individuationis o principio de identidad. Ni en la percepcin de unidad de un objeto ni en la multiplicidad del mismo, es posible encontrar la base del principio de identidad. Hace falta aadir a esto la nocin de duracin en el tiempo y las facultades de la imaginacin, la cual puede concebir especulativamente un objeto como inmutable en el tiempo. El principio de individuacin consiste, pues, en suponer que un objeto se puede mantener inmutable e ininterrumpido por un periodo de tiempo en el cual puede ser descrito en diferentes momentos de su existencia, en una suerte de contemplacin continua, lo que evita que se recurra a categoras como la de unidad o multiplicidad. Dicho de otro modo, mediante la imaginacin, lo que para los sentidos y la razn son una sucesin de percepciones semejantes, es sintetizado en un objeto continuo. En esta operacin reside, adems, la causa de atribuir erradamente existencia continua y distinta a una percepcin. Hume contina analizando el asunto y esta vez se pregunta qu sostiene nuestra creencia de que una percepcin no es aniquilada al estar ausente a la mente? Para intentar responder a esta cuestin, el filsofo distingue entre la continuidad de las percepciones y la de los cuerpos. Su respuesta es ms o menos as: la mente no es ms que una coleccin de diferentes percepciones relacionadas, toda percepcin es distinguible de otra, si es distinguible es separable, por lo tanto no hay contradiccin en concebir una percepcin totalmente desvinculada del conjunto de relaciones que constituyen la mente. Anlogamente,

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los objetos se nos aparecen relacionados unos con otros, lo que llamamos mundo, pero cada objeto es distinguible y as mismo separable, por lo tanto no hay contradiccin en concebir a un objeto (existente y) totalmente desvinculado del conjunto de objetos presentes que llamo mundo exterior. Sin embargo, no slo concebimos esa existencia continua de los objetos, sino que tambin, y ms importante, creemos en ella. Lo que nos lleva a la siguiente cuestin. Hume ya ha consignado que la creencia se debe a cierta vivacidad con la que se experimenta una idea. En este caso, la vivacidad sera proporcionada por las discontinuas percepciones presentes a los sentidos y fortalecida por el papel unificador de la imaginacin, que nos presenta como continua a una percepcin episdica. En sntesis, esta unin, vivacidad e identidad, dan lugar a la creencia falsa o ficcin de la mente de creer que existen cuerpos continuos y distintos. Por qu razn dicha creencia es falsa? La experiencia nos muestra que las percepciones no tienen una existencia independiente, un ejemplo elocuente es el sueo. Estando dormidos podemos llegar a pensar que caminamos por un parque junto a una mascota en un da soleado, y experimentar vivazmente todos estas percepciones, pero lo cierto es que estoy recostado sobre mi cama. Casos como este nos llevan a formular la distincin entre percepciones (subjetivas y mentalmente dependientes) y objetos (no-subjetivos y mentalmente independientes) con identidad. Pero esta formulacin es un falso supuesto. Como indiqu al comienzo, todas las percepciones presentes slo se dan de un modo, a saber, como imgenes mentales y es imposible a partir de ellas determinar existencias externas. Bsicamente, siguiendo el ejemplo, sera imposible distinguir entre el estado vigilia y el sueo a partir de cmo se nos presentan las percepciones. Slo estamos seguros de que nuestras percepciones presentes son variadas y discontinuas. Sin embargo, la imaginacin construye esta nocin de realidades continuas, distintas de m y con identidad, fijada fuertemente en el sentido comn. Dado la falsedad de dicho supuesto, la conclusin necesaria debiese ser la imposibilidad de verificar la existencia de los objetos externos. No obstante, para reconciliar la evidencia racional con la inclinacin de la imaginacin, afirmamos que por un lado tenemos cuerpos en el mundo, y por otro lado percepciones. Bajo este supuesto y sus condiciones, estamos reconociendo que tenemos conocimiento de una clase de cosas llamadas percepciones, pero de aquellos cuerpos que conforman el mundo nada sabemos

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SECCIN IV: LA FILOSOFA MODERNA


En este apartado, Hume intenta desarrollar aquellas ficciones ms arraigadas en el pensamiento filosfico. En particular aquellas surgidas o profundizadas en la modernidad. En primer lugar, distingue entre dos tipos de principios que surgen de la imaginacin. Los permanentes, necesarios y universales, por una parte; y por otra, principios variables, dbiles e irregulares. En los primeros descansan los pensamientos y acciones que definen la naturaleza humana, y son los aceptados en filosofa. Los segundos, son innecesarios y propios de mentes dbiles. Las ficciones de sustancia y accidente, fueron desarrolladas por los antiguos a partir de los principios segundos. Los modernos afirman mantener dichas ficciones pero fundadas en autnticos principios filosficos. El principio fundamental de la filosofa moderna es aquel que versa sobre impresiones en la mente derivadas del contacto con los objetos externos pero sin relacin con sus cualidades. Este principio se demuestra en las distintas impresiones que tienen dos personas sobre un objeto, o incluso dos impresiones distintas en diferentes situaciones en un mismo sujeto. Dado que es contradictorio que un objeto tenga dos cualidades diferentes en un mismo sentido, se sigue que algunas de nuestras impresiones no tienen un modelo externo. Adems, dado que efectos similares se dan slo de causas similares, concluimos que estas impresiones derivan del mismo origen. Luego de descartar estas impresiones del catlogo de existencias externas, slo quedan las cualidades reales, por ejemplo, extensin, solides, movimiento, etc. Todas las dems variantes de estas realidades constituyen lo real. Segn Hume, este principio slo es aparentemente conocido y genuinamente filosfico. La primera objecin que realiza Hume a este principio es que, si lo colores, sabores y olores son slo percepciones ninguna cosa en absoluto tiene existencia real. Ni siquiera las mentadas propiedades primarias, por ejemplo, movimiento. Siguiendo este ejemplo, Hume seala que el movimiento es reductible a la extensin o solidez. No hay movimiento como cualidad primaria, vemos que es derivada. La misma idea de extensin, dice Hume, es reductible a la solidez. La solidez, a su vez, se define por la impenetrabilidad que existe entre dos objetos, por lo tanto es una cualidad secundaria. Concluye que ninguna de las ideas de la filosofa moderna es convincente, incluso, no siquiera no da una idea de materia. En efecto, si excluimos estas cualidades sensibles, nada queda en el universo que posea dicha existencia.

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SECCIN VI: DE LA IDENTIDAD PERSONAL


La duda sobre el mundo externo ha sido recurrente en la filosofa, pero siempre se ha detenido en cierto momento. La filosofa moderna inici con la duda total sobre el mundo y el cuerpo, pero algo haba seguro: el Yo. Los sentimientos, pensamientos y deseos que experimento no hacen ms que confirmar que al menos hay algo seguro, una entidad fija que conoce el resto y se conoce a s misma. El yo es la base de toda certeza. Hume seala que todas estas afirmaciones son contrarias a la experiencia ms evidente y comn. No tenemos tal idea de la identidad personal, al menos a travs de esta aproximacin. Como ha sido frecuente en el tratamiento de estas materias Hume pregunta de qu impresin podra derivarse esta idea? Si hay algo que en Hume funda el conocimiento es una impresin inicial. En palabras de Hume tiene que haber una impresin que d origen a cada idea real. Sin embargo, no la hay. El yo no es ninguna impresin, sino ms bien aquello hacia lo que remiten la totalidad de las percepciones que se experimentan. Si la hubiera debiese cumplir con el requisito de ser invariable y constante en el tiempo, ya que ese el sentido que tiene la idea de un YO. Pero ninguna impresin tiene dichas caractersticas. Como ya se consign antes las percepciones son discontinuas. Por lo tanto no existe ninguna percepcin que de origen a esta idea, luego, tal idea no existe. En general para Hume la idea de un YO sustancial es inasible. Para l lo nico que existe es una variedad de percepciones intermitentes que se suceden unas a otras. De hecho si todas las percepciones cesaran de aparecer, dice Hume, la idea que tengo de un YO cesara con ellas. Esto confirma que nada hay de estable o permanente en mi actividad mental. No tal cosas como una simplicidad o identidad que persista en diferentes momentos, a pesar de la inclinacin a creer que efectivamente existe. Sin embargo, se podra pensar que en este planteamiento hay un escollo que sugerira la idea de un Yo, o al menos podra ser de utilidad para reformular esa idea. En la comparacin de la mente como un teatro por donde desfilan las percepciones Acaso no se sugiere que hay algo as como un hic en donde se presentan las percepciones? Efectivamente, ese ejemplo sugiere algo similar. Sin embargo, es slo una debilidad de dicho ejemplo. A la mente la constituyen percepciones nicamente. De modo que no sabemos nada absolutamente sobre el lugar en donde se presentan dichas percepciones, o si ese lugar constituido por las percepciones misma, o en ltima instancia que las hace converger en esa sucesin. Esta duda, y aquella sobre el material del cual estn

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hechas estas percepciones es una cuestin que va ms all de las posibilidades del entendimiento humano.