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2010

Irradiao de Alimentos

Autores Ana Paula Brenda Bruna Cntia Henrique Jonathan Lidiane Letcia Natlia Nayara William

27/9/2010

A NECESSIDADE DE PRESERVAR OS ALIMENTOS


Desde os primeiros tempos, as pessoas procuram cuidar melhor de seus alimentos utilizando variados mtodos de preservao, de modo a controlar a sua deteriorao, a transmisso de doenas e a infestao de insetos. Atravs dos sculos, as tcnicas de preservao de alimentos foram se desenvolvendo com o aumento do conhecimento cientifico. Os mtodos atuais incluem: O congelamento, A secagem, O enlatamento, A preparao de conservas, A pasteurizao amento, O armazenamento em atmosfera controlada, A fumigao qumica e A aplicao de aditivos preservantes.

Hoje em dia a irradiao promete melhorar nossa habilidade de conservar os alimentos e, ao mesmo tempo, reduzir a incidncia de algumas doenas prprias dos mesmos. Uma parte considervel da produo mundial de alimentos desperdiada por problemas de: Armazenamento, Conservao e Transporte.

Ao desperdcio, somam-se os custos sociais e econmicos das doenas causadas pela contaminao de alimentos por: Bactrias, Parasitas, Vrus e Toxinas.

As poucas estatsticas existentes sobre o nmero desses casos so alarmantes. Estudos realizados nos EUA indicam a ocorrncia de 12 milhes de casos por ano de doenas, sendo 6 milhes causadas por bactrias pertencentes aos gneros Salmonella, Campylobacters, Staphylococcus e Usteria

Presentes em carnes, leite, ovos e frutos -do-mar. Doenas produzidas pelo parasita Taenia saginata, adquirido na ingesto de carne bovina mal cozida, atingem 2,75% da populao da frica, 0,33% da Amrica do Sul, 2,15% da Europa e 0,46% da sia

Fragmento de Taenia s olium, e spc ie de verme que pode c ontaminar alimentos infec tando o inte s tino do homem. Quando a dulto pode chegar a alguns metros de c omprimento.

Ovo de T aenia aginata

Lngua de boi c ontamina da

DOENAS TRANSMITIDAS POR ALIMENTOS, UM PROBLEMA MUMDIAL.


Segundo o Comit Misto de Especialistas em Segurana Alimentarda Organizao Mundial das Naes Unidas para a Agricultura e da Organizao Mundial da Sade (FAO/ WHO), as doenas oriundas de alimentos contaminados sejam "talvez o maior problema de sade do mundo contemporneo e constituem um importante fator de redu o da atividade econmica". Nos Estados Unidos, o Centro para Controle de Doenas e a Administrao de Drogas e Alimentos estimam que, anualmente, mais de 33 milhes de americanos adoecem, por contaminao microbiana. Estima-se que ocorram anualmente, no Canad, mais de dois milhes de casos.

Alm da preocupao com a contaminao microbiana, tambm aumentam as exigncias mundiais de qualidade dos alimentos. Assim, os problemas com armazenamento, transporte e processamento de alimentos exigem a busca demtodos alternativos de preservao. A FAO estima que de um quarto a um tero da produo mundial de alimentos seja perdida devido a pragas, insetos, bactrias, fungos e enzimas que comem, estragam ou destroem as colheitas. incalculvel a magnitude da perda econmica associada a doenas originrias de alimentos e rejeio de alimentos contaminados por parasitas e microorganismos patognicos. Mtodos novos e efetivos so necessrios para aumentar a oferta de alimentos sadios e seguros, para uma popula o mundial em expanso. A irradiao de vrios alimentos, particularmente frango, mariscos e carne de porco em combinao com os mtodos mais limpos de processamento de alimentos poder reduzir, significativamente, a incidncia de doenas causadas por microorganismos. Muitos pases permitem a irradiao de peixes e esto expandindo a irradiao comercial de mariscos A irradiao utilizada na descontaminao e na desinfestao de muitas especiarias e temperos.

COMO FUNCIONA A IRRADIAO DE ALIMENTOS


Irradiao de alimentos um processo bsico de tratamento comparvel pasteurizao trmica, ao congelamento ou enlatamento. Este processo envolve a exposio do alimento, embalado ou no, a um dos trs tipos de energia ionizante: raios gama, raios X ou feixe de eltrons. Isto feito em uma sala ou cmara especial de processamento por um tempo determinado. A fonte mais comum de raios gama, para processamento de alimentos, o radioistopo 60Co. O alimento tratado por raios gama, originados do Cobalto 60 em uma instalao conhecida como irradiador, (Figura ao lado esquerdo).

O esquema da pgina anterior consiste de uma sala com paredes de concreto, com dois metros de espessura, que contm a Fonte de Irradiao (Cobalto- 60Co). Um sistema de esteiras transporta automaticamente o produto para dentro do ambiente de irradiao e aps a irradiao o remove de l. Em casos de ser necessrio alguma manuteno na sala de irradiao, a fonte recolhida ao fundo de uma piscina, cuja gua absorve a energia da radiao, protegendo assim os operadores. Veja na figura abaixo como os alimentos so irradiados num irradiador industrial.

O fton gama uma radiao eletromagntica de comprimento de onda muito curto, semelhante aos ftons: ultravioleta, luz visvel, infravermelho, microondas ou ondas de rdio usadas na comunicao, diferenciando dessas pela energia, i.e., pelo seu comprimento de onda muito curto. Lembre-se que a energia se relaciona com o comprimento de onda pela relao.

Sendo: h = 6,63x1034 J.s a constante de Planck; n = a freqncia (Herts, Hz ) da onda; c = 3x10 m/s, a velocidade da luz no vcuo e l = comprimento de onda (metros, m). Observe, na frmula, que o comprimento de onda l encontra -se no denominador e portanto quanto menor o seu valor, maior ser a energia radiante. Para voc evoluir a compreenso do uso da irradiao de alimentos importante retomar o conceito de dose absorvida.

Quando dissipada a energia de um joule (J) em um kilograma (kg)de qualquer material diz-se que o material recebeu a dose de um gray (Gy). Nesta aula vai ser mencionado com muita freqncia o termo gray. Antes de evoluir o tema da irradiao de alimentos vamos explorar alguns fenmenos j bem consolidados pela nossa e xperincia cotidiana . Quando cozemos um kilograma de arroz (gua + gros de arroz) ao elevar a temperatura de aproximadamente 20 oC para 100 oC (ponto de ebuliao da gua) o sistema absorve 1000 g x 80 oC 80000 cal/kg @ 334944 J/kg = 335 kGy. Lembrandoque as reaes qumicas ocorrem com envolvimento de alguns eV de energia ento ao disponibilizar ao sistema (gua + arroz) 334944 J = 2,09x1024 eV infere -se que h energia suficiente para produzir imensas quantidades de reaes qumicas no processo de cozimento. As reaes qumicas produzidas, dentre outros efeitos, produz o amolecimento do arroz. Nesse processo a gua recebe uma imensa quantidade de energia que possibilita a produo de uma enorme quantidade de radicais livres. O benefcio deste processo que o alimento praticamente fica estril. Vamos tecer essas mesmas consideraes para o uso de um instrumento recentemente muito comum em nossas casas: o forno de micro-ondas. Esse equipamento aquece a gua emitindo radiao com freqncia de aproximada mente 1 GHz (giga hertz). Isto implica que os ftons dessa radiao possuem comprimento de onda de:

E em termos de energia os ftons do micro -onda possuem aproximadamente:

Se o equipamento consegue elevar um litro d'agua (1 kg) da temperatura de 20oC para 100 oC em aproximadamente 8 min (480 s) isto implica que a massa de gua de 1 kg recebe 334944 J/kg @ 335 kGy. Para atingir essa dose foram necessrios @ 5x1029 ftons de l= 0,3m para aquecer a gua (334944 J 6,6256x10 -25 J/fton). Voc que j assimilou o conceito de dose e a produo de radicais livres j est imaginando a quantidade possvel de radicais livres produzidos e as reaes qumicas induzidas por eles no simples ato de aquecer o alimento num forno de micro-ondas. A anlise at aqui elaborada tambm explica algumas curiosidades que eventualmente surgem, por exemplo, sendo a porta do forno de micro -ondas vazada para permitir olharmos o estado do alimento em seu interior pergunta -se: isto no expe o usurio radiao gerada? Observe que os furos contidos na porta possuem um dimetro de aproximadamente 2 mm. Os ftons de 30 cm da radiao gerada so demasiadamente

grandes para passar pelos pequenos furos. Mas, se a porta sofrer algum dano e surgir frestas do tamanho dos ftons emitidos (30 cm) o equipamento poder se tornar perigoso! Lembre-se que o crebro e os olhos so constitudos com um alto teor aquoso (~90%)! A irradiao de alimentos emprega uma forma particular de energia eletromagntica conhecida por "radiao ionizante". Este ter mo usado porque essa radiao produz partculas carregadas eletricamente, chamadas "ons", em qualquer material com o qual entrem em contato. Em circunstncias particulares, a radiao ionizante uma tcnica de processamento de alimentos muito efetiva e til. A energia gama do 60Co pode penetrar no alimento causando pequenas e inofensivas mudanas moleculares que tambm ocorrem no ato de cozinhar, enlatar ou congelar. De fato, a energia simplesmente passa atravs do alimento que est sendo tratado e, diferentemente dos tratamentos qumicos, no deixa resduos. A irradiao chamada de "processo frio" porque a variao de temperatura dos alimentos processados insignificante. Os produtos que foram irradiados podem ser transportados, armazenados ou consumidos imediatamente aps o tratamento. A irradiao funciona pela interrupo dos processos orgnicos que levam o alimento ao apodrecimento. Raios gama, raios X ou eltrons so absorvidos pela gua ou outras molculas constituintes dos alimentos, com as q uais entram em contato. No processo, so rompidas clulas microbianas, tais como bactrias, leveduras e fungos. Alm disso, parasitas, insetos e seus ovos e larvas so mortos ou se tornam estreis.

OS BENEFCIOS
A irradiao no um "milagre" tcnico capaz de resolver muito dos problemas de preservao de alimentos. Ela no transforma alimento deteriorado em alimento de alta qualidade. Alm disto, esse tratamento no adequado para certos tipos de alimentos, assim como outra tcnica de preservao po de no ser adequada para alguns tipos de alimentos. A irradiao de alimentos pode resolver problemas especficos importantes e complementar outras tecnologias. Ela representa uma grande promessa no controle de doenas originrias de alimentos, tais comoa salmonelose, que um problema mundial. A irradiao de alimentos tambm efetiva na desinfestao, particularmente em climas quentes, em que os insetos consomem uma grande porcentagem da safra colhida. A irradiao de alimentos tambm pode aumentar o tempo de prateleira estocagem de muitos alimentos a custos competitivos, ao mesmo tempo em que fornece uma alternativa ao uso de fumigantes e substncias qumicas, muitas das quais deixam resduos. Em muitos casos, alimentos irradiados em sua temperatura de armazenamento ideal e em embalagens a vcuo duraro mais e mantero por mais tempo sua textura original, sabor e valor nutritivo se comparados com aqueles termicamente pasteurizados, esterilizados ou enlatados.

A SEGURANA DOS ALIMENTOS IRRADIADOS


Observe que o nvel de dose utilizado na irradiao de alimentos no mximo 10 kGy cujo valor muito menor aos outros processos, como o aquecimento e o uso do forno de micro-ondas. A irradiao pode induzir a formao de algumas substncias, chamadas de produtos radiolticos, na constituio dos alimentos. Estas substncias no so radioativas e no so exclusivas dos alimentos irradiados. Muitas delas so substncias encontradas naturalmente nos alimentos ou produzidas durante o processo de aquecimento (glicose, cido frmico, dixido de carbono). Pesquisas sobre essas substncias no encontraram associao entre a sua presena e efeitos nocivos aos seres humanos. Em relao aos nutrientes, a irradiao promove poucas mudanas. Outros processos de conservao, como o aquecimento, podem causar redues muito maiores dos nutrientes. As vitaminas por exemplo, so muito sensveis a qualquer tipo de processamento. No caso da irradiao, s abe-se que a vitamina B1 (tiamina) das mais sensveis, mas mesmo assim as perdas so mnimas. A vitamina C (cido ascrbico), sob efeito da irradiao, convertida em cido dehidroascrbico, que outra forma ativa da vitamina C. A irradiao de alimentos tem sido objeto de pesquisas intensas por mais de quarenta anos. Organizaes internacionais tais como a FAO e a WHO revisaram estas pesquisas e concluram que a irradiao de alimentos segura e benfica. Similarmente, o valor nutricional de alimentos irradiados foi comparado com o de alimentos tratados por outros mtodos, com resultados favorveis. Em 1983, a Comisso do Codex Alimentarius, um grupo das Naes Unidas que desenvolve normas internacionais para alimentos, concluiu que alimentos irradiad os abaixo de 10 kGy no apresentam risco toxicolgico. Atualmente, nveis de tratamento dentro desta faixa, esto sendo mundialmente realizados. Nem a energia gama, nem os nveis internacionais estabelecidos para aceleradores de eltrons podem fazer com que o alimento se tome radioativo. O processamento por radiao no torna o alimento radioativo da mesma forma que os raios X usados para a segurana em aeroportos no tomam as bagagens radioativas.

NVEIS DE TRATAMENTO E SEUS EFEITOS


A irradiao de alimentos pode produzir uma variedade de resultados, dependendo do tipo do alimento e da quantidade de energia ionizante absorvida no alimento. Esta energia usualmente medida por uma unidade conhecida como "gray" Gy ou "rad", sendo que 1 Gy = 100 rads. Veja na tabela abaixo a reduo de bactrias, leveduras e fungos promovida pela aplicao de 10 kGy em vrias especiarias.

Especiarias e Nvel de dose (kGy) Pimenta da Jamaica 0 10 Organo grego 0 10 Pimenta preta 0 10 Alho em p 0 10 Manjericto egpcio 0 10 Tomilho 0 10 Organo mexicano 0 10 Pprica espanhola 0 6,5 Aipo 0 10 Pimenta vermelha 0 6,5

Nmero de Microorganismos Bactrias Leveduras Fungos 2,28x10 6 <10 1,21x10 6 <10 3,2x10 7 60 4,14x105 700 3x106 1x103 1,5x10 5 40 1,5x106 30 2,2x10 6 260 4,4x10 5 <10 1,31x10 5 <10 <10 <10 4x104 <10 0 0 <10 <10 >3x104 <10 0 0 3x104 <10 0 0 1,5x10 3 <10 <10 <10 0 0 9x103 <10 0 0 7,8x10s <10 >1,1x10 4 0 300 <10 5x10~ 10 0 0 200 <10 0 0

Para cada tipo de alimento pode-se determinar um limiar de dose quando ultrapassado provoca mudanas organolpticas, conforme exemplo abaixo:

PRODUTO Cardamomo Semente de aipo Canela Cravo Coentro Cominho Erva-doce Alho-em-p Gengibre (seco) Semente de mostarda Noz-moscada Cebola em p Organo Pprica Pimenta-preta Pimenta-branca Pimenta-vermelha Tomilho

LIMIAR DE DOSE (kGy) 7,5 > 10,0 10,0 < L.D< 20,0 < 20,0 < 5,0 6,0 < LD < 10,0 > 10,0 3,0 < L.D < 4,5 > 10,0 > 10,0 > 10,0 < 10,0 > 10,0 > 8,0 > 7,5 > 9,0 10,0 >10,0

A tabela abaixo ilustra doses aceitveis para um conjunto de alimentos.

TIPO DE ALIMENTO CARNE, F RANGO, PEIXE, MARISCO, ALGUNS VEGETAIS, ALIMENTOS PREPARADOS ESPECIARIAS E OUTROS TEMPEROS

DOSE (kGy) 20 a 70

EF EITO Esterilizao. Os produtos tratados podem ser armazenados. (~ temperatura ambiente) Reduz o nmero de micro organismos e destri insetos. Substitui produtos qumicos. Retarda a deteriorao. Mata alguns tipos de bactrias patognicas (Salmonela). Aumenta o tempo de prateleira, retarda o aparecimento de mofo. Mata insetos ou evita sua reproduo. Pode substituir, parcialmente, os fumigantes. Retarda a maturao. Inativa a Trinchinela. Inibe o brotamento

8 a 30

CARNE, F RANGO, PEIXE

1 a 10

MORANGOS E OUTRAS F RUTAS GROS, F RUTAS E VEGETAIS

1a4

0,1 a 1

BANANAS, ABACATE, MANGA, MAMO E OUTRAS F RUTAS NO CTRICAS CARNE DE PORCO BATATA, CEBOLA, ALHO

0,25 a 0,35 0,08 a 0,15 0,05 a 0,15

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RESULTADOS TPICOS DA IRRADIAO


A seguir so mostrados vrios estudos elaborados no IPEN (Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares) sobre a irradiao de frutas.

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COMO A RADIAO ELIMINA AS BACTRIAS?


Quando a radiao de ionizao atinge bactrias e outros micrbios, sua alta potncia quebra as ligaes qumicas nas molculas que so vitais para o crescimento e integridade celular. Com isso, os micrbios so eliminados ou no conseguem mais se multiplicar e causar doenas ou deterioraes. A quebra de ligaes qumicas com o uso de radiao conhecida por radilise. Como a radiao afeta o alimento? A radiao de ionizao tambm quebra algumas ligaes qumicas no prprio alimento. Os efeitos das alteraes qumicas nos alimentos so variados. Alguns so desejveis, enquanto outros no. Alguns exemplos de alteraes no alimento so: Alteraes na estrutura de certos alimentos, muito frgeis para suportar a radia o, como por exemplo, alface e outros vegetais de folhas verdes ficam murchos. Amadurecimento e maturao retardado de algumas frutas e vegetais que prolongam sua durao para consumo Reduo ou destruio de alguns nutrientes como vitaminas, reduodos valores nutricionais (o efeito comparvel perdas na pasteurizao por calor) . Alterao de alguns compostos flavorizantes A formao de compostos que no estavam originalmente presentes requer o controle rigoroso dos nveis de radiao Gerao de radicais livres, alguns dos quais se recombinam com outros ons. Estes so os efeitos da radilise. Ainda se debate se os produtos da radiliseem alimentos so todos inofensivos sade humana. Entretanto, anos de experincia em radiao de alimentos no demonstrou nenhum problema de sade identificvel.

EFEITOS SOBRE O SABOR, COR E TEXTURA


Nem todos os alimentos podem ser irradiados, um ex emplo o leite, que adquire um sabor impalatvel. Para se adotar a irradiao como um processo de conservao do alimento, preciso que se realize um estudo das suas caractersticas organolpticas ps tratamento. Na maioria dos alimentos, entretanto, essas alteraes so mnimas ou simplesmente inexistem. O processo de irradiao seguro para o meio ambiente? Sim, um processo bastante seguro, que no produz nenhum tipo de resduo.

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Na irradiao de alimentos utilizam-se como fontes de radiao os istopos radioativos, mais freqentemente o Cobalto 60, obtido pelo bombardeamento com nutrons do metal Cobalto 59 em um reator nuclear. Depois que o Cobalto 60 produzido,ele duplamente encapsulado em tubos de ao inoxidvel, o que impede qualquer vazamento de radiao. A meia-vida desse elemento de 5,3 anos. Os produtos a serem irradiados, embalados ou a granel, passam pela cmara de irradiao atravs de um sistema transportador composto por esteiras, onde so submetidos a um campo de irradiao num ritmo controlado preciso, de forma a receber a quantidade exata de energia para o tratamento. Os nveis de energia so baixos e os produtos irradiados no se tornam radioativos. O processo monitorado eletronicamente por operadores qualificados. Quando a fonte de radiao no se encontra em uso, ela mantida dentro de uma piscina profunda. A cmara de irradiao composta de paredes de concreto e portas de chumbo, o que impede o vazamento da radiao. H ainda dispositivos de travamento e alarme que impede que a fonte de radiao se eleve da piscinacaso as portas da cmara no estejam lacradas.

ALIMENTOS IRRADIADOS NO BRASIL


No Brasil, a legislao sobre irradiao de alimentos existe desde 1985 (Portaria DINAL no. 9 do Ministrio da Sade, 08/03/1985). Apenas uma empresa realiza esse servio eest localizada em So Paulo. Em Piracicaba, o Centro de Energia Nuclear para Agricultura (CENA), da Universidade de So Paulo, vem realizando pesquisas na rea e presta servio para as indstrias. O Instituto de Pesquisas Nucleares, tambm da USP, alm d e realizar pesquisas na rea, realiza um trabalho junto aos produtores, mostrando os benefcios e vantagens da irradiao de alimentos.

CAMPANHAS EDUCATIVAS
A experincia mostra que os consumidores, quando devidamente informados, reagem positivamente oferta de alimentos irradiados. Um estudo realizado na Alemanha revelou que os consumidores se preocupam com o processamento dos alimentos que consomem, no entanto essa preocupao foi maior no caso dos pesticidas (55%) e conservantes (43%) do que da irradiao (38%) e embora uma parcela dos consumidores seja extremamente contrria irradiao dos alimentos, a maioria muda de opinio aps serem expostos a campanhas educativas. Na Argentina, uma campanha de esclarecimento aumentou muito a aceitabilidade das cebolas irradiadas. Na Frana aconteceu o mesmo depois que uma rede de supermercados colocou venda morangos irradiados. Aps o esclarecimento da populao, os consumidores passaram a preferir os produtos irradiados devido a sua melhor qualidade. De fato, isso mostra que, quando bem esclarecidos, os consumidores do a devida importncia segurana e qualidade dos produtos que consomem .

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REGULAMENTOS SOBRE IRRADIAO DE ALIMENTOS


Alimentos irradiados j foram aprovados em dezen as de pases ao redor do mundo. Alimentos so normalmente aprovados para irradiao em bases individuais. Por exemplo, nos EUA uma aprovao para se irradiar um alimento concedid a pela Administrao de Alimentos e Drogas (FDA), depois do exame de uma petio especfica para aquele alimento. Uma petio pode ser submetida por um indivduo, uma empresa privada, uma instituio educacional ou qualquer outra entidade. Outros pases t m procedimentos similares. Alimentos irradiados oferecidos para consumo em mercearias devem ser rotulados como smbolo internacional denominado "Radura", mostrado abaixo.

Smbolo Internacional para indicar que o produto foi irradiado. O smbolo internacional da irradiao de alimentos foi estabelecido para indicar produtos alimentcios tratados por irradiao

O smbolo deve ser acompanhado pelas palavras "tratado por irradiao" ou "tratado com radiao". Esta rotulagem exigida por lei, para n i formar aos consumidores que eles esto comprando um alimento que foi processado. Este aviso necessrio porque a radiao no deixa nenhum vestgio indicando que o alimento foi processado. Ningum pode detectar se um alimento foi irradiado seja pela apar ncia, cheiro ou toque. Isto contrasta com outras tcnicas de processamento, tais como cozinhar, enlatar ou congelar, processos em que se percebe o tratamento. Os alimentos irradiados servidos em estabelecimentos tais como restaurantes no necessitam de ne nhum rtulo ou declarao no cardpio, pois o alimento oferecido, obviamente ter sido processado. A rotulagem, tambm, no se faz necessria no caso de ingredientes irradiados que entram em um composto alimentar em pequena proporo. Como exemplo disso po de-se citar um ingrediente seco ou tempero que foi processado por irradiao, e depois adicionado em pequena proporo em um produto alimentcio.

COMERCIALIZAO E ATITUDES DO CONSUMIDOR


Porque tantos pases tm utilizado a irradiao dos alimentos? Principalmente por uma questo econmica. Segundo a (FAO), cerca de 25% de toda produo mundial de alimentos se perde pela ao de microorganismos, insetos e roedores. A germinao prematura de razes e tubrculos condena lata de lixo toneladas desses produtos e um fenmeno mais intenso nos pases de clima quente, como o Brasil. A irradiao ajuda a reduzir essas perdas e tambm reduz a dependncia de pesticidas qumicos, alguns deles extremamente nocivos para o meio ambiente (ex. metilbrometo).

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Entre os alimentos submetidos a esse processo esto as frutas, vegetais, temperos, gros, frutos do mar, carne e aves. Mais de 1,5 toneladas de alimentos irradiada no mundo a cada ano, segundo a Fundao para Educao em Alimentos Irradiados (entidade norte-americana). Embora essa quantidade represente apenas uma pequena frao do que consumido no mundo todo, a tendncia crescer. A tecnologia de irradiao de alimentos recebeu, durante os anos noventa, um grande interesse do pblico, da imprensa e da indst ria alimentcia. Isto se deve, principalmente, instalao na Flrida, do primeiro irradiador Norte Americano totalmente dedicado irradiao de alimentos, ao marketing inicial de alimentos tratados naquela instalao e a aprovao governamental da irradiao de carne de frango. Estudos relacionados com o consumo, em base nacional, indicam que 45% a 55% dos consumidores desejariam comprar carne vermelha ou de frango irradiadas e, por isto, com o ndice reduzido de bactrias. O endosso do processo por enti d ades como o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) e a Associao Mdica Americana (AMA), deram ao processo uma grande credibilidade junto aos consumidores. Testes de mercado em mercearias e demonstraes confirmaram o nvel de aceitao do consumidor. Produtos irradiados da Flrida esto disposio dos consumidores em certos mercados dos Estados Unidos, desde 1992. Estes produtos so irradiados para a extenso do seu tempo de prateleira, e tm sido bem recebidos pelos consumidores. Morang os e cogumelos irradiados muitas vezes superaram, em volume de venda, os produtos no irradiados na proporo de 10 para 1 ou at mais. Em 1995, mames importados do Hava para serem desinfestados nos EUA foram vendidos para consumidores do meio oeste amer icano. Carne de frango tem sido irradiada para controlar a Salmonela e colocada disposio de mercados limitados dos EUA desde 1993. Mais recentemente, o mercado de alimentos tem utilizado frango irradiado em quantidades crescentes. Estabelecimentos taiscomo hospitais e restaurantes tm consumido este produto em bases regulares. Usando normalmente em suas cozinhas frango irradiado para reduo de bactrias patognicas, estes estabelecimentos reduzem o risco de contaminao cruzada de outros alimentos, du rante a sua preparao.

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CONCLUSO
Os alimentos irradiados so uma evoluo na forma de conservao de alimentos, trazendo inmeros benefcios para o homem. Um dos principais benefcios da irradiao de alimentos, sem dvida, a reduo considervel de microorganismos presentes nos alimentos, que por sua vez podem vir a se tornarem causadores de vrias patologias. Como por exemplo, Salmonela. Dentro de desses microorganismos tambm devemos destacar os fungos presentes em muitas frutas e legumes que causam o seu apodrecimento prematuro. Comparado a outros mtodos de conservao como, aditivos de alimentos, que alteram as propriedades nutricionais dos alimentos, a irradiao uma excelente alternativa, tanto pela eficcia quanto pelo fato das alteraes estruturais dos alimentos serem mnimas nesse mtodo. A irradiao de alimentos traz um custo benefcio muito interessante quando falamos da durabilidade dos alimentos irradiados, que tem um tempo til muitas vezes maior do que um alimento no irradiado. Tendo um ponto de vista scio econmico temos a vantagem de ter alimentos que duram mais nas prateleiras, que suportam de forma melhor as condies de transporte e, contudo possibilitando um tempo de estoque maior.E somado a tudo isso ainda temos a segurana termos um alimento quase que livre de microorganismos.Gerando uma economia significativa quando comparado a alimentos comuns que tem um tempo de estocagem muito reduzido ocasionando o desperdcio de alimento e reduo do tempo de exposio nas prateleiras dos comrcios. Devemos conscientizar a populao dos benefcios deste mtodo de conservao de alimentos, deve-se quebrar o tabu que levam as pessoas a temerem os diversos recursos que a radioatividade nos traz. Alimentos irradiados no s o radioativos, e nos trazem inmeros benefcios contribuindo para a qualidade de vida do ser humano.

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BIBLIOGRAFIA
O contexto deste trabalho foi extrado das seguintes fontes:

Nutriweb http://www.nutriweb.org.br/n0202/irradiados.htm

Cole-Parmer http://www.coleparmer.com/techinfo/techinfo.asp?htmlfile=foodsafety_PO.htm&ID=302

Faculdade de Cincias Farmacuticas da Universidade de So Paulo http://www.fcf.usp.br/Ensino/Graduacao/Disciplinas/LinkAula/MyFiles/alimentos_irradiados.htm

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