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AUTARQUIA DE ENSINO SUPERIOR DE ARCOVERDE CENTRO DE ENSINO SUPERIOR DE ARCOVERDE Curso de Biologia

CNDIDO MICHEL DE SIQUEIRA ROCHA

FATORES PROVVEIS PARA A EXTINO DOS DINOSSSAUROS

CNDIDO MICHEL DE SIQUEIRA ROCHA

PRINCIPAIS TEORIAS PARA EXPLICAR A EXTINO DOS DINOSSAUROS

Trabalho Pesquisa do Curso de Biologia da Faculdade de Professores AESA/CESA de Pernambuco.

Autarquia de Ensino Superior de Arcoverde Paleontologia - 8 de Biologia Extino dos Dinossauros

Introduo
O desaparecimento dos Dinossauros um tema que gera muitas respostas e construo de muitas teorias. Os dinossauros apareceram no inicio da era Mesozica do perodo Trissico por volta de ( x 1000 anos) 225 000 milhes de anos. Durante o perodo jurssico obtiveram total domnio sobre todos os seres e por volta de ( x 1000 anos ) 190 000 milhes de anos; porm ocorreu o grande evento geofsico no perodo cretceo 135 000 milhes de anos com a extino progressiva dos dinossauros, que foi definitiva por volta de 60 000 milhes anos. Os grandes rpteis se extinguiram lentamente por falta de adaptao s novas condies ambientais que se sucederam nos ltimos 250 milhes de anos. Modernamente, procura-se dar nova explicao para o desaparecimento desses seres, atribuindo-se-lhes a extino pelo provvel choque de um imenso meteoro com a terra, que provocou uma terrvel e duradoura nuvem de poeira, ocasionando variaes climticas insuportveis para eles. Mas essa , ainda, uma questo muito discutvel. A extino dos dinossauros foi lenta. Eles se extinguiram porque eram volumosos, pesados, exigiam grandes quantidades de alimentos, reproduziam-se pouco, passaram a ser violentamente agredidos pelos animais carnvoros menores e mais geis, no se adaptaram s variaes ambientais e com tudo isso foram pouco a pouco desaparecendo. o que assistimos acontecer com as baleias, os elefantes e os rinocerontes. O homem, animal mais dotado de inteligncia, vem liquidando-os impiedosamente. As hipteses de extino dos dinossauros abruptamente, em decorrncia de catstrofes (vulces, terremotos, meteoros, inundaes etc.) no tm qualquer fundamento, apesar de ainda haver quem as suscite nos tempos atuais., Luis Soares, Jose, 1997 biologia vol. nico. Vrias pesquisas so feitas desde Geolgicas, Paleontolgicas, biolgicas, Fsicas, qumicas, Astronmicas, Astrofsicas e Astroquimicas. Foram elaboradas vrias teorias possveis: 1. Vulcanismo: Acredita-se que durante o final do Cretceo, como movimento de afastamento das placas continentais um intenso processo de vulcanismo teria lanado na atmosfera uma espessa camada de poeira

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de enxofre que, alem bloquear a passagem de luz do sol com o tempo provocaria a queda das chuvas cidas, destruindo as fontes de alimento dos dinossauros e levando-os morte. Decadncia gradual: A diminuio do numero de espcies no final do Cretceo leva alguns cientistas a imaginar que talvez a sua extino se deva a uma decadncia gradual do grupo. Nesse perodo, as mudanas ambientais eram rpidas e radicais. Ambientes onde no ocorriam mudanas repentinas, sendo o processo longo e complexo. A especializao pode ser til para uma espcie, pois torna seus representantes mais aptos para sobreviver em determinadas ambientes. Os especializados permaneciam vivos enquanto que os no especializados sofriam com as mudanas repentinas. Meteoro/rito: a teoria mais aceita e difundida em todo o mundo. Uma enorme cratera de vrios quilmetros de dimetro, encontrada no Golfo do Mxico, tornou possvel o pensamento de que h 65 milhes de anos, um meteoro caiu na terra. A prpria exploso matou milhares de animais, um enorme maremoto, inmeros terremotos e erupes vulcnicas que expeliam lava e gases txicos. Os gases formaram uma espessa camada ao redor de todo o planeta, impedindo a passagem da luz solar, provocando mortes em cadeia. Teoria de Lenard Ginsburg: Apoiada por fatores cientficos estabelecidos, esclarece alguns pontos obscuros. O desaparecimento, num desses pontos, dos dinossauros, assim como de outros animais marinhos e terrestres. Estes desaparecimentos foram devidos a acidentes de grande amplitude escala do globo. Na regresso verificada no final do Cretceo, ocorreu na zona muito rica da plataforma continental, o espao marinho, com uma profundidade media de 200m, diminuiu consideravelmente. O nvel de gua baixou, reduzindo de 200 a 300 vezes o espao rico em alimento. Teoria de Dale A. Russel: Uma gigantesca exploso solar poder ter afetado o meio ambiente terrestre, provocando perturbaes endcrinas que mais tarde foram encontradas nos ovos fsseis e importantes estragos na fauna e na flora. Teoria de T. Swain: Um envenenamento pelas plantas. Durante o cretceo predominaram as angiospermas, que continham alcalides, em detrimento das gimnospermas. Os dinossauros teriam abusado no consumo das angiospermas. Teoria de L W. Alvarez: Possibilidade do impacto de um asteride como podendo ter estado na origem do desaparecimento. Esta teoria teve como suporte algumas descobertas em todo o mundo de concentraes anormais de irdio e smio em camadas que foram datadas co sendo de 65 milhes de anos , cuja origem parece ser extraterrestre. Com o impacto do asteride, ocorreu a liberao de

grande numero de gases que formaram uma grande camada a volta do planeta, no permitindo a fotossntese, destruindo assim a base da cadeia alimentar. Walter ganhador do Nobel da Fsica de 1980. Sua teoria baseia-se nas informaes fornecidas pelas rochas; nas dataes relativas (contedo fossilfero) e nas dataes absolutas; nos princpios do raciocnio geolgico; na noo da terra como um planeta ( sistema) em mudana, em que os diferentes subsistemas se interligam, e que os impactos num dos sistemas afetam os restantes. 8. Teoria de K. J. Ks: Possibilidade da queda de um cometa no oceano, provocando um aquecimento brutal da atmosfera e da gua, fatal fauna e consequentemente flora.

Entre outras causas possveis encontram-se a competio biolgica, variaes graduais fsicas ou qumicas, mudana de temperatura, nvel geral das guas dos mares, polaridade magntica, bola de fogo, escassez de alimentos, etc.

Quem matou os dinossauros? A causa da extino em massa entre o Cretcico e o Tercirio dos mais intrigantes mistrios da Cincia, com diversas teorias elaboradas para a explicar. Em 1980, duas destas teorias tornaramse o tema central de debate: a teoria do impacto, elaborada por Walter Alvarez (Nobel da Fsica) e a sua equipa; teoria do efeito do vulcanismo e conseqente efeito de estufa. Nenhuma das teorias emergiu at agora como a melhor para explicar a extino, embora os media dem mais destaque primeira. Estas duas teorias baseiam-se: nas informaes fornecidas pelas rochas; nas dataes relativas (contedo fossilfero) e nas dataes absolutas; nos princpios do raciocnio geolgico na noo da Terra como um planeta (sistema) em mudana, em que os diferentes subsistemas se interligam, e que os impactos num dos sistemas afetam os restantes.

Teorias explicativas para a extino dos dinossauros: A Teoria do impacto Em 1978, Walter Alvarez, gelogo norte-americano, quando se encontrava a examinar rochas calcrias num desfiladeiro em Itlia, apercebeu-se da existncia de uma pequena camada de argila avermelhada (com cerca de 0,5 cm de espessura). Esta camada era bem visvel, pois a sua cor contrastava claramente com as rochas que lhe estavam por baixo e por cima. A sua curiosidade aumentou ainda mais, quando se apercebeu que aquela camada de argila se localizava no momento que marca desaparecimento dos dinossurios; quer isto dizer que a referida camada de argila ter-se-ia acumulado quando da sua extino. Ao analisar a composio qumica daquela argila, verificou que apresentava um teor em irdio muito superior ao que era habitual noutras rochas formadas na Terra. O irdio um elemento pouco comum na crosta, mas relativamente abundante no interior da Terra e em muitos corpos celestes, como os meteoritos, os cometas e os asterides.

Refira a que concluso ter chegado Walter Alvarez a respeito da sua descoberta. 2 Na hiptese de impacto, este teria levantado uma nuvem de poeira e de outras pequenas partculas, de tal modo intensa que fez com que a luz solar no fosse capaz de a atravessar e de chegar at ao solo. Indique as suas implicaes. 3 A argila origina-se da desagregao de rochas que normalmente contm o mineral feldspato, por ataque qumico (por exemplo pelo cido carbnico) ou fsico (eroso), que produz a fragmentao em partculas muito pequenas. De que modo que o impacto meteortico ter favorecido a formao desta camada? 4 Para comprovar a hiptese do impacto meteortico falta uma prova muito importante. Qual?

O irdio ter chegado Terra atravs de um impacto com um asteride ou com um cometa. Desta forma, a hiptese de que um corpo de grandes dimenses, oriundo do Espao, tenha colidido com a Terra, sendo responsvel pela extino dos dinossurios, comeou a ganhar forma.

Este impacto, alm de ter causado o maior de todos os incndios naturais, teria levantado uma nuvem de poeira e de outras pequenas partculas, de tal modo intensa que fez com que a luz solar no fosse capaz de a atravessar e de chegar at ao solo. Admite-se que grandes regies da Terra tenham permanecido na obscuridade durante um longo perodo, possivelmente durante alguns anos. Sem a luz solar, a fotossntese parou; sem realizao da fotossntese, as plantas verdes morreram; sem plantas verdes, os herbvoros no tinham com que se alimentar; sem herbvoros, os carnvoros ficaram sem alimento e, por isso, muitas cadeias alimentares foram quebradas logo pela sua base. Teriam desta forma perecido grande parte dos animais, tendo conseguido sobreviver aqueles que conseguiram alimentarse de carne em putrefaco.

No final dos anos em 1978, o geofsico Glen Penfield descobriu uma estrutura na plancie do Iucato, no Golfo do Mxico, que identificou como sendo uma cratera de impacto. Depois de uma srie de estudos geolgicos, a cratera foi datada de h 65 M.a. Estudos mais tardios vieram a mostrar que a cratera apresenta um dimetro total de 180 km e ter sido provocado pelo impacto de um corpo com um dimetro de 10 km. A energia libertada nesse impacto ter sido equivalente exploso de 100 000 000 megatoneladas de TNT (a bomba Tsar, o engenho explosivo mais potente detonado at hoje libertou uma quantidade de energia equivalente a 50 megatoneladas).

Foram encontradas na zona cristais de quartzo com estruturas de choque, provavelmente associadas a metamorfismo de elevada presso e que ocorre superfcie, em resultado de um impacto. Para alm disso, tambm foram encontradas na zona tectites. As tectites so pequenas esferas de textura vtrea resultantes de material fundido e que solidificou rapidamente aps terem sido projectadas para a atmosfera. So por isso associadas tambm a impactos meteorticos.

B Erupes vulcnicas H aproximadamente 65 M.a., nos territrios atuais da ndia, ocorreram intensas erupes vulcnicas, do tipo efusivo, com libertao de elevadssimas quantidades de lava e gases. As erupes duraram entre 100 000 e 200 000 anos, enquanto a ndia se direcionava para Norte. Este fenmeno derivaria de plumas (locais de ascenso de magma diretamente do manto), de uma forma semelhante ao que acontece atualmente no parque de Yellowstone, nos EUA. A dimenso dos depsitos baslticos indicadora de uma forte intensidade de erupo. Originalmente cobririam uma superfcie de 1,5 milhes de km2 (aproximadamente metade do tamanho atual da ndia) e apresentam ainda hoje, espessuras de 1,6 a 2,5km, mesmo depois de terem sofrido 65 M.a. de eroso. Atualmente o que resta destes depsitos baslticos constitui o Planalto do Deco. Associada lava estaria a libertao de vapor de gua e dixido de carbono, afetando o ciclo do carbono e o efeito de estufa.

O aumento da temperatura acarreta aquecimento global, com aumento da instabilidade ecolgica (migraes em massa) e ampliao das condies tropicais para as regies dos plos. Este aumento da temperatura favorece tambm o aumento de doenas tipicamente tropicais, que frequentemente so epidmicas. Nos oceanos, para alm da acidificao, ocorre um aquecimento, afetando as correntes de circulao e perturbando todos os organismos de uma forma muito mais intensa que o El Nio. As alteraes climticas incluem: A a curto prazo, um Inverno rigoroso e chuvas cidas; B acumulao de CO na atmosfera e acidificao das massas de gua; C reduo da fotossntese e formao do estrato KT (estrato argiloso rico em Irdio) D aumento da temperatura, afectando os organismos.

No entanto, esta teoria no consegue explicar a presena de quartzo com texturas de choque, tendo sido, todavia, identificados outros elementos que implicariam a ocorrncia de vulcanismo intenso. Estas erupes podem, no entender de alguns cientistas, ser responsveis pela libertao de Irdio para a atmosfera. Algumas extines em massa j foram atribudas a fenmenos

vulcnicos, como por exemplo a que ocorreu h aproximadamente 250 M.a., resultante da formao da Pangea, no final do Prmico.

C A estrela da morte com 26 milhes de anos No incio da dcada de 80, do sculo passado, dois paleontlogos da Universidade de Chicago, Jonh Speckoski e David Raup, resolveram compilar todos os organismos marinhos extintos nos ltimos 600 milhes de anos. Os dados obtidos foram introduzidos num computador, para poderem ser melhor analisados. O que os dois investigadores observaram deixou-os surpreendidos. No incio, admitiram ter cometido algum erro, mas depois verificaram que no. Existia uma cadncia bem definida, com uma periodicidade de cerca de 26 milhes de anos, embora a cada ciclo de 62 milhes de anos as extines parecem acontecer de forma bastante mais acentuada. Este intervalo de tempo demasiado grande para que a causa seja encontrada na Terra. Nem as glaciaes se repetem com um intervalo de tal grandeza astronmica.

Esta descoberta de David Raup e Jonh Sepkoski veio corroborar a idia, defendida por Walter Alvarez, de que a extino dos dinossurios ter sido provocada pela coliso da Terra com um corpo (asteride, cometa, etc.) vindo do Espao. Foi o astrofsico Richard Mller quem se props acrescentar mais uma pequena pea a este puzzle das extines. Usando os dados disponveis at ao momento a camada de argila avermelhada, rica em irdio, provavelmente de origem extraterrestre e uma ciclicidade nas extines com uma periodicidade de cerca de 26 milhes de

anos -, Mller desenvolveu um modelo terico em que defendeu a tese da estrela companheira do Sol. A maior parte das estrelas da nossa galxia possui uma estrela companheira; o Sol, provavelmente, tambm possui uma estrela companheira. Ao descrever a sua rbita com um perodo de 26 milhes de anos -, esta companheira aproxima-se da nossa galxia, afetando os diferentes corpos espaciais por onde passa. Uma das zonas por onde a companheira do Sol poder passar pela nuvem de cometas gelados (designada nuvem de Oort), na qual provoca desequilbrio magnticos de tal modo intensos que os cometas saem disparados em todas as direes. Uma dessas direes a da Terra e restantes planetas do Sistema Solar, sendo esta zona atingida por uma verdadeira chuva de cometas. A estrela companheira do Sol foi batizada com o nome de Nmesis (deusa grega da destruio).

Apesar de, aparentemente, as diferentes peas deste puzzle encaixarem na perfeio, esta teoria cedo gerou controvrsia na comunidade cientfica. Alguns paleontlogos defendiam que a extino dos dinossurios havia sido lenta e gradual, ao contrrio do que a teoria do impacto faria supor. Os gelogos argumentavam que o teor em irdio, presente na camada de argila, poderia ser o resultado de atividade vulcnica muito intensa, capaz de trazer do interior da Terra, onde se pensa que seja muito mais abundante que na crosta. Como qualquer teoria

cientfica, esta ainda no est totalmente desvendada. Mais peas podero ser acrescentadas a este puzzle, de forma a que ele possa ficar o mais completo possvel. De entre as questes que ainda necessitam de resoluo, aquelas que mais tm ocupado grande parte dos cientistas so: - Onde est (o) a(s) cratera(s) originada(s) pelo impacto da Terra com o(s) corpo(s) vindo(s) do Espao? - Onde que se encontra Nmesis, a companheira do Sol ? H cientistas que apontam Chicxulub no Golfo do Mxico como o local onde podemos encontrar a suposta cratera de impacto meteortico. Mas faltam outras, pois teriam sido inmeros os corpos a colidir com o nosso planeta. Outros cientistas h ainda que argumentando que o impacto foi tal, que a onda de choque provocou uma intensa atividade vulcnica do lado oposto do Globo Terrestre, na ndia. De fato, h os registros de uma grande atividade vulcnica, datada de 65 M.a., que ter produziu um imenso empilhamento de lavas na regio de Deco. Correntes de lava recobriram vrias dezenas de milhares de km2 e o seu volume ultrapassou os 10 000 km

Mapa com a localiao da cratera de

Chicxulub e outras crateras que podero ter resultado do mesmo ou outros impactos meteorticos em zonas adjace

muito difcil determinar as causas bsicas da extino dos dinossauros. No se pode concluir, por exemplo, a partir dos registros fsseis existentes, se os dinossauros morreram em minutos ou ao longo de milhes de anos. Diante dos problemas enfrentados para estabelecer o que se passou h cerca de 65 milhes de anos, no surpreende que os cientistas tenham levantado uma srie desconcertante de teorias. A evoluo do pensamento cientfico acabou por tornar algumas delas pouco razoveis.