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"Em quem tambm confiastes depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm

crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa." Efsios 1:13.

Em quem tambm vs estais depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa;[A.C.F]. O segue a baixo, deixo claro que a minha posio em relao palavra SELO, que usada na Bblia que uso a A.C.F Conforme o TEXTUS RECEPTUS NO NOVO TESTAMENTO. Igualmente, esse estudo o resultado de uma pesquisa, feita em consonncia com outras cabeas pensantes, dentre os que manifestaram suas opinies sobre o uso e o significado desta colocao feita pelo Ap. Paulo, a saber: SELADO OU SELO. Nestas palavras nos vemos face a face com mais outro acrscimo a esta srie de extraordinrias declaraes que o apstolo vem fazendo com respeito nossa posio e nossa herana no Senhor e Salvador Jesus Cristo. J observamos como a sua frmula para a introduo de alguma bno adicional a expresso Em quem tambm vs. Ele dissera no versculo 7. Em quem temos a redeno. depois no versculo 11, continue dizendo: Em quem tambm obtivemos uma herana (VA). Mas agora temos algo que nos leva ainda mais longe. Em quem tambm, depois que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa (VA). E espantosa a maneira pela qual nesta grande declarao que, como vimos, vai do incio da versculo 3 ao fim do versculo 14, o apstolo parece estar empilhando uma glria sobre outra medida que nos desvenda as bnos que so nossas como frutos das riquezas da graa de Deus. Deus ele, fato as tornou abundantes para conosco. Aquele algo mais que o apstolo quer apresentar-nos , depois que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa. Aqui ele nos apresenta de maneira explcita, pela primeira vez neste captulo, o Esprito Santo. Evidentemente, como notamos, o Esprito estava envolvido em tudo o que encontramos at aqui. No podemos estar cientes da nossa necessidade de redeno, sem o Esprito Santo; na verdade, no podemos crer, sem a operao do Esprito Santo. Mas aqui Ele mencionado explicitamente, o Seu nome propriamente dito

introduzido. e somos postos face a face com certos aspectos vitais do ensino do Novo Testamento concernente ao Esprito Santo e Sua obra. , pois, um acrscimo importante, e lamentvel que, quando esta carta foi dividida em versculos, no foi iniciado um novo versculo neste ponto: pois este um novo assunto, e isso deveria ser salientado daquela maneira.

Esta declarao adicional particularmente importante do iado de vista experimental O apstolo nos estivera lembrando tudo o que verdadeiro com relao ao evangelho, e tudo o que nos dado nele. Aqui, porm, ele nos faz plenamente conscientes da verdade e nos faz lembrar a maneira pela qual podemos certificar-nos destas coisas e usufruir algo da sua glria e da sua grandeza, mesmo enquanto ainda estamos neste mundo limitado pelo tempo.

Estou cada vez mais persuadido de que o nosso malogro quanto a entendermos esta precisa declarao que explica tanta letargia entre ns cristos na hora presente. Pelo menos chego a afirmar que pp' cristo que no esteja experimentando a alegria da salvao acha-se nessas condies em grande parte por no compreender a verdade ensinada neste versculo particular das Escrituras, pois nele nos vemos face a face com a maneira pela qual podemos penetrar na plenitude que deveramos estar experimentando em Cristo. Regozijai-vos no Senhor, e regozijar-nos sempre, uma parte essencial do propsito de Deus quanto a ns em Cristo. O: nosso Senhor, no fim da Sua vida terrena, no somente disse; .A minha paz vos dou, disse tambm; o meu gozo (ou "a minha alegria) (Joo 15:11). Essa a herana do cristo. O. povo cristo deveria estar cheio de alegria, paz e felicidade. No somente isso, mas tambm, se sentimos que somos ineficientes como cristos e que a nossa utilidade no muito evidente, ento opino que, de novo, deve-se isso ao mesmo fato, a saber; a nossa incapacidade de compreender o que se quer dizer com o selo de Deus aplicado aos Seus pelo Esprito Santo da promessa. Alm disso; esta uma das doutrinas mais vitais do Novo Testamento com respeito ao avivamento e ao despertamento dentro da Igreja Crist.

O selo um assunto que tem causado muita controvrsia; No um assunto fcil, portanto, no obstante; devemos enfrent-la. E o melhor modo de faz-la adotar o nosso mtodo anterior e examinar os termos que o apstolo emprega: Em quem tambm, depois que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa.

Tornemos primeiro o termo selo em seu sentido comum; em seu uso habitual entre os homens. O termo tem trs sentidos principais. Primeiro, o selo autentica ou veicula autoridade. Dois homens fazem um acordo; pode ser a venda de uma casa ou o acerto de um negcio, ou alguma outra coisa nessa rea. Concordaram nos termos a serem lavrados; mas, como sabemos, esse documento no ser realmente vlido, e nem um nem outro ficaro satisfeitos com ele, enquanto no for assinado e selado. Mesmo assinatura preciso acrescentar o selo. Isso torna o acordo mais autntico, mais absoluto assinado e selado. Portanto, um selo aquilo que transmite autoridade, ou estabelece a autenticidade, a validade, e veracidade de um documento ou de uma declarao.

Outro sentido ligado ao selo que ele um sinal de propriedade. Usa-se frequentemente no caso de animais; o proprietrio ou o homem que compra os animais pe a sua marca ou o seu selo neles para indicar que lhe pertencem. A mesma coisa se faz com a posse de propriedades, ou, de novo, com documentos. Isso indica que uma coisa, seja qual for, pertence por direito de propriedade pessoa que faz uso desse selo particular. O selo tem uma imagem especial que pertence unicamente a uma pessoa, e, portanto, quando voc v aquele selo ou aquela imagem nalguma coisa, voc sabe que propriedade ou posse de uma determinada pessoa.

Alm disso, o selo tambm utilizado com fins de segurana. Se voc deseja que uma encomenda chegue bem ao seu destino, pelo correio ou pelo trem, voc no somente a embala e amarra bem, mas tambm lacra e carimba os ns com um selo. Se de algum modo o selo for rompido ou estragado, quer dizer que algum violou a encomenda. H um exemplo disso no Novo Testamento. Quando nosso Senhor foi sepultado, as autoridades romanas e os judeus ficaram preocupados com o que os Seus seguidores poderiam

fazer com Seu corpo, pelo que rolaram uma pedra sobre a boca do sepulcro e depois o selaram, por segurana.

Vemos, pois, que h trs principais sentidos do termo selo autenticidade e autoridade; propriedade; e garantia e segurana e estes significados nos ajudaro a entender o que quer dizer selados com o Esprito Santo da promessa.

Faremos bem em prestar ateno no uso escriturstico de selo, pois termos dessa espcie geralmente tm o mesmo sentido e a mesma conotao em todas as partes da Palavra. Observemos dois importantes exemplos de selo. No captulo 3 do Evangelho Segundo Joo, lemos: Aquele que aceitou o seu testemunho colocou o seu selo de que Deus verdadeiro (versculo 33,VA). Esta simplesmente outra maneira de dizer que quando um homem cr no evangelho e o aceita, ele est, por assim dizer, expressando o seu acordo e autenticando que este realmente a verdade de Deus, e que o que Deus diz verdadeiro. uma declarao ousadia, uma figura ousada, mas a est! Seu oposto (embora a palavra selo no seja empregada concretamente) acha-se na Primeira Epstola de Joo: Quem a Deus no cr mentiroso o fez: porquanto no creu no testemunho que Deus de seu Filho deu (5:10). Crer no evangelho colocar o seu selo nele e dizer que ele verdadeiro; no crer virtualmente dizer que Deus mentiroso.

Mas h um uso ainda mais importante de selo, e este se acha no captulo 6 do Evangelho Segundo Joo, onde nos oferecida uma narrativa que mostra o nosso Senhor alimentando os cinco mil. Feito isso, Ele colocou os Seus discpulos num barco e lhes disse que atravessassem o mar; quanto a Ele, subiu a um monte para orar. Mais tarde, noite, juntou-Se a eles, e chegaram do outro lado do lago. Muitas outras pessoas tambm tinham tomado barcos e cruzado, e seguiam o nosso Senhor, que Se voltou para elas e disse: Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela comida que permanece para a vida eterna, a qual o Filho do homem vos dar; porque a este o Pai, Deus, selou (versculo 27). Nessa passagem o nosso Senhor estava dizendo s pessoas que elas deviam ouvi-lO porque o Pai O havia

selado. No entenderam essas palavras e perguntaram ao Senhor que obras de Deus elas deviam praticar. Respondeu-lhes o Senhor, dizendo: A obra de Deus esta: que creiais naquele que ele enviou. Replicaram Seus ouvintes: Que sinal, pois, fazes tu, para que o vejamos e creiamos em ti? Que operas tu? Que provas nos ds de que s o Filho de Deus, o Salvador, o Messias.? E acrescentaram: Nossos pais comeram o man no deserto, como est escrito: deu-lhes a comer o po do cu. Quando Moiss estava conduzindo o nosso povo no deserto, deu aos nossos antepassados man do cu como um sinal; que sinal nos ds? Em certo sentido, o nosso Senhor j tinha respondido essas perguntas quando disse que Ele tinha sido selado, isto , autenticado por Deus Efetivamente Ele diz: Deus mostrou claramente que Eu Sou o Seu Filho, que Eu, o Filho do homem, sou o Filho de Deus; isso Ele mostrou selando-Me, dando-Me autoridade, autenticando as Minhas reivindicaes, estabelecendo o Meu ministrio e ungindo-Me como o Messias.

De que modo Deus tinha selado o Senhor Jesus v-se em toda parte nos Evangelhos. Deus O tinha selado por ocasio do Seu batismo, enviando sobre Ele o Esprito Santo em forma de pomba. O Evangelho Segundo Joo diz-nos que no lhe d Deus o Esprito por medida (3:34). O Esprito foi enviado sobre Ele em toda a Sua plenitude. Embora continuando a ser o Filho de Deus; eterno e igual ao Pai, Ele Se havia limitado a Si prprio, tinha vindo na forma de servo; e para poder realizar a Sua obra como o Salvador. Necessitava do poder do Esprito Santo. Por isso o Esprito Lhe foi dado, no por medida, mas em toda a Sua plenitude. Foi desse modo que Deus ps nEle o Seu selo.

Alm disso, eis que uma voz do cu dizia: este o meu Filho amado, em quem me comprazo (Mateus 3:17). Ouviu-se essa voz: em trs ocasies, autenticando-O, selando-O, proclamando que ele o Filho de Deus, o Messias, o Libertador. Foi devido Ele ser revestido de poder por Deus, mediante o Esprito Santo, que o nosso bendito Senhor pde falar e realizar Suas obras poderosas. Disse Ele: As palavras que eu vos digo no as digo de mim mesmo, mas: o Pai, que est em mim, quem faz as obras (Joo 14:10).

Portanto, no que se refere s obras, Ele afirma que est realizando as obras que o Pai Lhe confiara para realizar. Essa foi a Sua autenticao, e essa se manifestou em Sua capacidade de expor as Escrituras, embora nunca tenha recebido instruo para isso. Pessoas que O ouviram disseram Nunca homem algum falou assim como este homem (Joo 7:46), pois Ele falava na plenitude do poder do Esprito. A mesma verdade aplica-se s Suas obras. Ele pde dizer: Se no credes em mim, crede nas obras (Joo 10:3'8:), As obras eram Sua autenticao. Foi esse o argumento que Ele uso.u no caso de Joo Batista, que tinha ficado na incerteza quanto a Ele: Os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos ressuscitam e aos pobres anuncia-se o evangelho (Lucas 7:22). So essas as coisas que os profetas haviam dito que o Messias faria, portanto, o fato de que Ele as estava fazendo o selo de que Ele era o Messias.

O bispo Westcott resume muito bem o aquele que o Pai selou dizendo que significa solenemente separado para a incumbncia de (uma) responsabilidade, e autenticado por sinais inteligveis. O Pai autenticara o Filho mediante sinais inteligveis os milagres, as obras, as palavras, tudo quanto Lhe diz respeitei: Tendo recebido o Esprito Santo em toda a Sua plenitude, Ele far selado, fora autenticado.

Vimos, pois, o sentido do termo como se v no uso comum e tambm nas Escrituras; e vimos que em ambos os casos coincide. Quanto ao nosso Senhor, -nos dito que foi feita uma declarao dizendo: Este o meu Filho amado, e que essa foi confirmada por Suas obras e por Suas palavras. O que quer que os homens Lhe faam, Ele est credenciado, autenticado como o Filho de Deus e como o Salvador, e ainda que o inferno seja solto contra Ele, o propsito de Deus ser levado a efeito nEle e por meio dEle. A este o Pai, Deus, o selou.

Isso certamente de grande utilidade quando passamos a considerar o sentido desse termo com relao a ns. Obviamente deve significar para ns o que significou para o Senhor. Significa que podemos ser autenticados, que pode ser estabelecido por sinais inteligveis que realmente somos filhos de

Deus, herdeiros de Deus e co-herdeiros com o nosso bendito Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Pois bem, para chegarmos ao significado do termo selo com ainda maior clareza, consideremos quando se d a aplicao do selo. Onde que a selagem entra na vida e na experincia do cristo. Tem-se visto que essa uma questo interessante e, na verdade para alguns, um problema. A Verso Autorizada inglesa diz: E quem tambm vs, depois que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa. A Verso Revista inglesa (ERV) diz: Em quem tendo tambm crido...; e a Verso Padro Revista (RSV) tambm vs, que crestes nele. Portanto, a questo que se levanta qual traduo est correta. Quando ocorre esta selagem com Esprito Santo ? Ser no momento em que a pessoa passa a crer, ou depois? A Verso Autorizada, que no s traduo mas tambm exposio, claramente indica que se trata de algo que se segue a crer, que diferente, separado e distinto do crer, e que no faz parte do crer. Somos, pois, confrontados pela questo: este selo do Esprito Santo uma experincia distinta e separada na vida crist, ai algo que acontece inevitavelmente com todos os cristos, de maneira que no se pode ser cristo sem este selo ?

O ensino comum que prevalece atualmente, em especial no crculos evanglicos, que a segunda alternativa a correta. Segundo esse ensino, a selagem com o Esprito algo que acontece imediata e inevitvel e inexoravelmente com todos os que crem. Mas eu no posso aceitar isso, e para consubstanciar a minha opinio, menciono o ensino do puritano do sculo dezessete, Thomas Goodwin, e, menos extensamente, a do seu contemporneo John Owen; tambm o ensino de Charles Simeon, de Cambridge, h dois sculos, e de Charles Hodge, de Princeton, E.U.A, em seu comentrio desta Epstola em fins do sculo dezenove. Esses mestres traam aguda distino entre crer (o ato de f) e a selagem com o Esprito Santo. Eles asseveram que as Escrituras ensinam que, conquanto seja verdade que ningum pode crer sem a influncia do Esprito Santo, no obstante, no a mesma coisa que ser selado com o Esprito, e que o ser selado com o Esprito nem sempre acontece imediatamente quando a pessoa cr. Eles ensinam que pode haver um grande intervalo, que possvel a pessoa crer, e, portanto, ter o Esprito Santo, e ainda no

conhecer o selo com o Esprito. E certamente bvio que os piedosos homens que nos legaram a Verso Autorizada sustentavam essa idia, porque introduziram deliberadamente a palavra depois.

Geralmente se concorda que a Epstola no diz, Em quem tambm vs, crendo, estais selados com o Esprito Santo. O verbo est no passado; no como crieis ou recuando crieis, no mnimo, tendo crido. A Verso Revista (RV) sugere o passado, tendo tambm crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa, minha opinio que mesmo a frase tendo crido sugere que estas duas coisas no so idnticas e que o selo no acompanha imediatamente o ato de crer. O que torna isso to importante que se supe que o selo com o Esprito, ou o batismo com o Esprito, algo que todos os cristos tm que ter necessariamente experimentado. Sustenta-se, pois que no algo que ocorre na esfera da conscincia ou na esfera da experincia, e sim, algo que acontece com todos os cristos inconscientemente. Da no o buscam. E a consequncia de no o buscarem que nunca o experimentam; e, em consequncia, vivem num estado de fide-ismo ou crede-ismo, dizendo a si mesmos que eles tm que ter recebido isso, e portanto, o tm. E assim continuam a viver sem jamais experimentar o que foi experimentado pelos cristos do Novo Testamento e tambm por muitos outros cristos na subsequente histria da Igreja Crist.

Por isso eu afirmo que este "selados com o Esprito algo subsequente ao crer, algo adicional ao crer, e dou suporte minha alegao lembrando-lhes algumas declaraes das Escrituras. Primeiro vou ao captulo 14 do Evangelho Segundo Joo. Ali o nosso Senhor Se dirige aos Seus discpulos crentes. Ele traa aguda distino entre eles e o mundo, e lhes diz que o Esprito Santo lhes ser dado como outro Consolador porque eles pertencem a Deus. Diz Ele que o mundo no pode receb-lO, mas que eles esto prestes a receb-lO. A distino entre crentes e no crentes. No captulo 16 Ele acrescenta: Digo-vos a verdade, que vos convm que eu v; porque, se eu nau for, o Consolador no vir a vs. Sua vinda uma grande bno, qual devero estar aguardando. Deveriam alegrar-se, diz Ele, que Ele v ao Pai, porque assim esta bno lhes vir. Ele est falando com crentes; mas lhes diz que eles vo receber uma bno adicional. Passando

aos dois primeiros captulos do livro de Atos, vemos, que o ensino ainda mais claro. O nosso Senhor est falando com homens sobre os quais Ele j tinha soprado o Esprito Santo, e aos quais Ele dissera: Recebei o Esprito Santo (Joo 20.22); todavia, lemos em Atos. captulo primeiro, E, estando com eles, determinou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, que (disse Ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias (versculos 4 e 5). Eles j criam nEle plenamente; Ele j tinha soprado o Esprito sobre eles, contudo, diz a eles que esperem. Eles tiham necessidade de mais alguma coisa. E no captulo 2 de Atos temos uma narrativa de como veio a bno; exatamente o que o nosso Senhor tinha prometido aconteceu dez dias depois. evidente que os discpulos j eram crentes nEle antes disso. absurdo sugerir que eles no eram crentes antes do dia de Pentecoste. Eram plenamente crentes no Senhor Jesus Cristo. Ele lhes expusera a doutrina da expiao e eles a entenderam aps a Sua ressurreio. Ele soprara sobre eles o Esprito. Eles sabiam que ele era o Filho de Deus. Tom fizera a sua confisso Senhor meu, e Deus meu". Contudo, eles ainda no tinham recebido o Esprito Santo. No Pentecoste que eles foram selados ; foi ali que lhes foi dada a autenticao; e foi ali que comeou o glorioso ministrio deles.

No captulo 8 do livro de Atos dos Apstolos vemos que Filipe evangelizou os samaritanos, resultando da que muitos samaritanos creram no evangelho. -nos dito explicitamente que, tendo ouvido esta mensagem, eles creram: Mas, como cressem em Filipe, que lhes pregava acerca do reino de Deus, e do nome de Jesus Cristo, se batizavam, tanto homens como mulheres (versculo 12). Eles creram no Senhor Jesus Cristo, e Filipe ficou satisfeito com o que tiveram, pelo que os batizou. Todavia no versculo 16 lemos. Porque sobre nenhum deles tinha ainda descido (o Esprito Santo); mas somente eram batizados em nome do Senhor Jesus. Depois Pedro e Joo desceram de Jerusalm a Samaria e, tendo descido, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo. (Porque sobre nenhum deles tinha ainda descido; mas somente eram batizados em nome do Senhor Jeus). Ento lhes impuseram as mos, e receberam o Esprito Santo. J eram crentes, j tinham crido no Senhor Jesus Cristo. No poderiam t-lo feito se o Esprito Santo no operasse neles e no lhes abrisse os coraes e mentes.

Mas o selo ainda no lhes tinha sido dado. Houve um intervalo. Como errneo dizer que a pessoa cr e imediatamente selada pelo Esprito ! Certamente no foi o que aconteceu com estes samaritanos, como tampouco acontecera com os apstolos.

No captulo 9 do livro de Atos dos Apstolos temos o relato da converso de Saulo de Tarso. Ele creu no Senhor Jesus Cristo como resultado do que lhe aconteceu no caminho de Damasco; contudo no foi seno trs dias depois que ele recebeu o Esprito Santo e dEle foi cheio, graas ao ministrio de Ananias.

No captulo 15 do livro de Atos temos um acontecimento similar. O apstolo Pedro est se defendendo por ter recebido Cornlio e sua famlia na Igreja Crist e por batizar gentios. Diz o registro E havendo grande contenda, levantou-se Pedro e disse-lhes: vares irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu dentre vs, para que os gentios ouvissem da minha boca a palavra do evangelho, e cressem. E Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho (autenticou-os) dando-lhes o Esprito Santo, assim como tambm a ns. Deus lhes tinha dado testemunho, Deus estabelecera o fato de que eles tinham crido e verdadeiramente eram Seus dando-lhes o Esprito Santo. Ele "selou-os.

Outro exemplo deste selo v-se no captulo 19 do livros de Atos. Paulo chegou a feso, e achando alguns discpulos, disse-lhes segundo a Verso Autorizada (inglesa) "Recebestes o Esprito desde quando crestes? (versculo 2). Mas a Verso Revista (RV) e a Verso Padro Revista ("RSV) oferecem uma traduo que diz: Recebestes o Esprito Santo quando crestes? (semelhante ao que diz Almeida). No pode haver dvida de que esta ltima a traduo correta. Muitos acham que isso estabelece e prova que crer e receber o Esprito Santo so atos sincrnicos. Eles lamentam que a Verso Autorizada tem levado muitos a pensarem que possvel algum crer e no receber o Esprito Santo seno mais tarde.

No entanto, isso no resolve o nosso problema, de fato eu afirmo que, longe de apoiar a idia de que o recebimento do Esprito Santo sempre acompanha imediatamente o ato de crer, esta correta traduo de Atos captulo 19, versculo 2 faz exatamente o oposto. Confesso que uma vez ca em erro nesta questo. O opsculo que traz o meu nome intitulado Cristo, a nossa santificao ("Christ our sanctification), inclui o argumento segundo o qual, se to-somente seguirmos a Verso Revista, e no a Verso Autorizada, veremos que no h intervalo algum entre o crer e o selar. Confesso meu erro de antes. Realmente ca nesse erro porque estava preocupado em mostrar que a santificao no uma experincia que se recebe aps a justificao. Isso eu ainda afirmo. Mas naquele tempo eu estava enganado quanto ao selo, como passo a demonstrar.

Quando o apstolo perguntou aos discpulos, Recebestes o Esprito Santo quando crestes?, a implicao certamente bvia. que os homens podem crer sem receberem o Esprito Santo. Se as duas coisas acontecessem inevitavelmente juntas, seria uma pergunta desnecessria, e o apstolo simplesmente perguntaria se eles eram crentes. Entretanto no isso que o apstolo lhes pergunta. Sua pergunta : Recebestes o Esprito Santo quando crestes? Noutras palavras, quando ele falou com aqueles homens, logo viu que eles no tinham o selo do Esprito Santo, que eles no tinham recebido o Esprito Santo. Por isso lhes diz efetivamente: olhem, vocs se dizem crentes, mas receberam o Esprito Santo quando creram? Receberam-nO, vocs que se dizem crentes? Meu parecer, pois, que a traduo correta de fato indica claramente que h distino entre as duas coisas. Cremos, e, naturalmente, s podemos crer graas operao do Esprito, mas pode ser que ainda no tenhamos recebido o selo do Esprito.

Os eventos subsequentes nesta narrativa acerca de Paulo e os discpulos de feso esclarecem ainda mais o assunto. O apstolo comea a examinlos, e indaga: Em que sois batizados ento? E eles disseram: No batismo de Joo. Mas Paulo disse: certamente Joo batizou com o batismo do arrependimento, dizendo ao povo que cresse no que aps ele havia de vir, isto , em Jesus Cristo. E os que ouviram foram batizados em nome do Senhor Jesus (versculos 4-5). Paulo jamais os teria batizado, se eles no tivessem crido. Eles creram e aceitaram o que Paulo disse, e assim foram

batizados. O que quer que tenham sido antes, agora evidentemente eram crentes, Mas ento lemos E impondo-lhes as mos, veio sobre eles o Esprito Santo; e falavam lnguas e profetizavam (versculo 6). Eles tinham crido, porm ainda lhes faltava o selo do Esprito. S foram selados quando Paulo lhes imps as mos. Certamente este incidente prova que os homens que nos legaram a Verso Autorizada estavam interpretando Efsios captulo 1, versculo 13 corretamente. Eles estavam teologicamente certos ao dizerem: Em quem tambm vs, depois que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa . Houve um intervalo entre o seu ato de crer e o ato de serem selados, como foi no caso do prprio Paulo e de todos os apstolos, como foi no caso dos samaritanos, como foi no caso dos discpulos de feso.

Contudo, deixemos claro que, embora eu esteja acentuando que h uma distino entre estas duas coisas, e que sempre h um intervalo que o ser selado no acontece imediata e automaticamente no ato de crer eu no gostaria que entendessem que estou dizendo que sempre tem que haver um longo intervalo entre ambos. Pode ser um intervalo muito curto, to curto que pode fazer parecer que crer e ser selado so simultneos; mas h sempre um intervalo. Primeiro o crer, depois o selo. Unicamente os crentes so selados, e voc pode ser um crente e no ter sido selado, as duas coisas no so idnticas. Crer que nos toma filhos de Deus, que nos une a Cristo, ser selado com o Esprito Santo que autentica esse fato. O selo no nos faz cristos, porm autentica o fato, como faz o selo em geral.

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