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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO


CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
DOUTORADO EM HISTRIA













Atravessando Sertes
Memrias de Velhas e Velhos Camponeses do Baixo-Jaguaribe-Ce.







Jos Olivenor Souza Chaves















Recife
2002
1












Atravessando Sertes
Memrias de Velhas e Velhos Camponeses do Baixo-Jaguaribe-Ce.




Jos Olivenor Souza Chaves













2
UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO
CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
DOUTORADO EM HISTRIA






Atravessando Sertes
Memrias de Velhas e Velhos Camponeses do Baixo-Jaguaribe-Ce.





J os Olivenor Souza Chaves



Orientador: Prof. Dr. Durval Muniz de Albuquerque Jr.








Tese apresentada ao Programa de
Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de
Pernambuco como requisito parcial
para a obteno do grau de Doutor
em Histria.








Recife
2002












Ficha Catalogrfica































C438a Chaves, J os Olivenor Souza.
Atravesando Sertes: Memrias de Velhas e
Velhos Camponeses do Baixo Jaguaribe-CE / Jos
Olivenor Souza Chaves. Recife, 2002.
338p.

Orientador: Durval Muniz de Albuquerque Jnior
Tese (doutorado) Universidade Federal de
Pernambuco

Memrias de Camponeses; Serto; 3. Baixo
Jaguaribe-CE; I. Albuquerquer Jr. Durval Muniz; II.
Universidade Federal de Pernambuco; III. Ttulo.

4





















Dedico este trabalho ao meu pai Oliveira [ in memorium]
pelo exemplo de resignao e coragem









5


















...procurei primeiro que tudo conhecer o povo e
com ele identificar-me. Acompanhei-o passo a
passo no seu viver, e ento, nos campos e
povoados, no serto (...), ouvi e decorei seus
cantos, suas queixas, suas lendas e profecias,
aprendi seus usos, costumes e supersties;
(...) e guardei dentro de mim os sentimentos de
sua alma, com ele sorri e chorei, e depois
escrevi o que ele sentia, o que cantava, o que
me dizia, o que me inspirava...

Juvenal Galeno





6
Agradecimentos

Foram tantos momentos compartilhados com dezenas de
pessoas ao longo da construo deste trabalho, que no seria possvel
creditar cada um deles no espao que disponho. Mas gostaria de tornar
pblico meus agradecimentos a todos aqueles que mais diretamente
participaram de sua construo, encorajando-me das mais diversas
maneiras.
Agradeo a Deus, inteligncia suprema e causa primria
de todas as coisas.
minha famlia, cerne de minha vida, pelo apoio constante.
Que o amor fraterno possa nos unir cada vez mais.
Toda minha gratido ao Prof. Dr. Durval Muniz de
Albuquerque Jr., orientador deste trabalho, que, com seu vasto
conhecimento historiogrfico e sua aguada sensibilidade de
pesquisador, muito contribuiu para seu desenvolvimento. no rito
deste registro que torno pblico meu respeito e minha admirao pelo
profissional correto e pelo intelectual de excelncia que voc .
Aos professores Jorge Siqueira e Silvia Cortez, membros da
Banca de Qualificao, pelas valiosas contribuies. Para mim, a
simplicidade e a generosidade que caracterizam a personalidade de
ambos, representam uma motivao e uma certeza de que podemos
fazer da academia um lugar, tambm, de produo de valores
humanos.
professora Ivone Cordeiro, pelo incentivo e pelas valiosas
contribuies. Quero que saiba que o Serto - de fato - Um Lugar-
Incomum. Espero que a leitura deste trabalho possa lhe trazer boas
recordaes dos sertes de sua meninice.
Aos meus colegas de Doutorado, pela convivncia alegre
que sempre marcou nossos encontros. Agradeo especialmente amiga
Slvia Couceiro, por imaginariamente ter-me acolhido na cidade do
Recife e ao amigo Clarindo, cearense desgarrado que encontrou na
7
Campina um Grande pouso. ... A Praia do Futuro, o farol velho e o
novo... esto sempre a lhe esperar.
Aos cearenses - Zilda, Sandrinha, Amlia, Hidelbrando e
Clsia - que me acolheram na cidade do Recife e com quem mais
diretamente compartilhei minhas saudades do Cear.
Meus agradecimentos a todas as pessoas que contriburam
diretamente na realizao da pesquisa de campo: Evanildo, Rafael e
Elismar, em Jaguaruana; Lourdes, Carlinhos e Rogileuda, em Morada
Nova; Mnica, em Limoeiro do Norte e Djacir, em Quixer. Aos amigos
de Russas, meu muito obrigado a Elenir, Bernadete, Cristiane, Guacira,
Neuciliano, Anglica, Liduna, Uel, Jarbas e Flvio. D. Terezinha e
toda sua famlia meu abrao fraterno. Agradeo especialmente
Elisngela e Vernica que, comigo, atravessaram tantos sertes.
Ao meu amigo Gerson Jnior, antroplogo das guas
marinhas e poeta que faz da paixo e do sonho sua arte de viver.
Obrigado por tudo que aprendi com voc, durante nossa convivncia na
cidade de Limoeiro do Norte, pelas viagens imaginrias que fizemos
juntos e por nossas reflexes que sempre estreitaram as fronteiras
entre a histria e a antropologia. Obrigado Marinina Gruska, pelo
incentivo e pelas contribuies sempre pertinentes.
Ao amigo Hidelbrando Soares, por sua competncia, seu
profissionalismo e suas valiosas e decisivas contribuies. Espero que
este trabalho possa de alguma forma auxiliar suas reflexes sobre a
geografia cultural da regio do Baixo-Jaguaribe.
minha amiga Cibele, Ser Humano capaz de iluminar
qualquer mundo.
Ao meu amigo Joo Rameres Rgis, legtimo filho do Vale do
Jaguaribe.
s amigas Zilda, Tacileide e Verinha, trs mulheres citadinas
que pouco conhecem dos sertes que atravessei. Espero que este
trabalho possa mostrar-lhes o quanto este espao diverso, plural.
8
Ao IMOPEC (Instituto da Memria do Povo Cearense) nas
pessoas de Clia e Ftima Guabiraba. Malvinha, uma amante dos
sertes e por quem tenho um profundo carinho.
Aos meus colegas professores do curso de Histria da
FAFIDAM/UECE, que permitiram, em meio a tanta carncia, meu
afastamento para cursar o doutoramento.
Ao Programa Institucional de Capacitao Docente da
Universidade Estadual do Cear PICDT/CAPES/UECE, pela concesso
de bolsa durante a realizao do Doutorado em Histria, na UFPE.
Ao grande amigo Jorge Fernandes, pelos exemplos de
pacincia, serenidade e f. Obrigado por acreditar em mim e por
lembrar-me sempre que a vida uma luta, menino sem que
tenhamos que desanimar, pois nunca estamos ss. Que o Mestre Jesus
lhe abenoe.
A Fabiano e Isa, amigos solidrios, pelo apoio incondicional
que vocs me deram no momento de finalizao deste trabalho. Que a
fora do amor possa uni-los cada vez mais e que a poesia desse amor
possa inspirar um sem nmero de novas canes. Sou eternamente
grato a vocs dois.
Meu obrigado todo especial Andria Coelho Ramos, pela
pacincia, pela compreenso, pelo incentivo, pela ajuda constante e por
tudo que aprendi e dividi com voc nestes ltimos anos. Agradeo
vida que possibilitou nosso encontro. Por no conseguir traduzir em
palavras minha emoo, deixo meu corao e meu sentimento pedir a
Deus que lhe abenoe hoje e sempre.
Agradeo, enfim, a todos aqueles que se dispuseram a
contar-me suas histrias de vida. Com vocs sorri, chorei e aprendi um
pouco mais sobre os sertes e muito sobre a vida. Que Deus lhes
conceda sade, descanso e paz de esprito.



9
SUMRIO
L LI I S ST TA A D DE E F FO OT TO OS S ...................................................................... 11

R RE ES SU UM MO O / / A AB BS ST TR RA AC CT T .............................................................. 12

I I N NT TR RO OD DU U O O
Os primeiros passos.................................................................... 13

P PR RI I M ME EI I R RA A P PA AR RT TE E
Quando eu morrer cansado de guerra, morro de bem com minha terra....... 37

PRIMEIRA PARADA
O campons e o mundo natural............................................................. 45

SEGUNDA PARADA
O campons e o trabalho............................................................. 75

TERCEIRA PARADA
O campons e a mata.......................................................................... 110

QUARTA PARADA
O campons e as guas........................................................................ 132

QUINTA PARADA
Casas de farinha, toldas de cera, seres de trana, vaqueiros e comboeiros. 140

SEXTA PARADA
O campons e as festas........................................................................ 164

S SE EG GU UN ND DA A P PA AR RT TE E
Amarga que nem jil......................................................................... 185

PRIMEIRA PARADA
O campons e as secas......................................................................... 187

SEGUNDA PARADA
O campons e as enchentes.................................................................. 250

TERCEIRA PARADA
O campons e as doenas..................................................................... 272

T TE ER RC CE EI I R RA A P PA AR RT TE E
Toda vereda de roa vai descambar na cidade......................................... 288

PRIMEIRA PARADA
O lugar serto..................................................................................... 290

SEGUNDA PARADA
O no lugar - a cidade.......................................................................... 307

10


C CO ON NS SI I D DE ER RA A E ES S F FI I N NA AI I S S
Entre Lembranas e Saudades......................................................
322


F FO ON NT TE ES S e e B BI I B BL LI I O OG GR RA AF FI I A A ........................................................
325


































11
Lista de Fotos
Foto 01 estiva do rio Jaguaribe no municpio de Jaguaruana...................................... 19
Foto 02 entrevista com o Sr. Joo Pereira Cunha Aude do Coelho-Jaguaruana......... 23
Foto 03 vista do Vale do Jaguaribe Chapada do Apod Quixer............................. 45
Foto 04 Sr. Chiquinho Pitombeira e D. Lourdes Riachinho Russas......................... 63
Foto 05 Sr. Antnio Eugnio na colheita do feijo: inverno de 1999
Pacatanha Chapada do Apod Jaguaruana..............................................

75
Foto 06 D. Ana Francisco Stio Tom Quixer..................................................... 86
Foto 07 Rio Jaguaribe no inverno de 1999 Jaguaruana.......................................... 107
Foto 08 vereda entre Lagoa Sta. Teresinha e Riachinho Russas............................... 110
Foto 09 Sr. Isac e D. Rosa Lagoa de Santa Teresinha Russas............................... 125
Foto 10 Aude do Barraco Santo Antnio Russas.............................................. 132
Foto 11 D. Estelita e famlia Lagoa de Santa Teresinha Russas............................. 138
Foto 12 casa de farinha Sap Limoeiro do Norte................................................ 140
Foto 13 farinhada: processo de torragem da farinha Sap Limoeiro do Norte.......... 142
Foto 14 Carnaubal Itaiaba................................................................................ 145
Foto 15 Sr. Joo Delfino Canto da Cruz Palhano................................................. 150
Foto 16 mulheres da comunidade do Canto da Cruz Palhano
Tranando a palha da carnaba..................................................................

154
Foto 17 D. Luzia Pacatanha Jaguaruana............................................................ 155
Foto 18 o velho vaqueiro Joo Andr Jaguaruana.................................................. 160
Foto 19 D. Maria Pereira de Almeida Lagoa de Sta. Teresinha Russas.................... 165
Foto 20 D. Altina Delfino Canto da Cruz Palhano................................................ 169
Foto 21 Sr. Amaro Alto do Ferro Itaiaba......................................................... 172
Foto 22 Sr. Pedro das Neves aps entrevista Vazantes Morada Nova.................... 176
Foto 23 vereda entre Lagoa Sta. Teresina e Riachinho Russas................................ 187
Foto 24 D. Altina no momento da entrevista Stio Lima So Joo do Jaguaribe....... 205
Foto 25 Sr. Raimundo Mendes e esposa D. Eullia Aldeia Velha Tab. do Norte........ 217
Foto 26 Sr. Francisco Vieira Aldeia Velha Tabuleiro do Norte................................ 238
Foto 27 inverno de 1999 - Chapada do Apod Jaguaruana.................................... 250
Foto 28 Sr. Joo Pereira Aude do Coelho Jaguaruana........................................ 272
Foto 29 casa do Sr. Antnio Eugnio da Silva Pacatanha
Chapada do Apod Jaguaruana................................................................

290
Foto 30 terreiro da casa de Sr. Antnio Eugnio Pacatanha Jaguaruana................. 293
Foto 31 Sr. Onofre e D. Maria Jlia Lagoa de Santa Teresinha Russas................... 294
Foto 32 Cidade de Russas 1994.......................................................................... 307














12
RESUMO

Articulando memria e experincia pessoal, procurei
acompanhar o curso ordinrio das experincias registradas pelas
memrias de velhas e velhos camponeses da regio do Baixo-
Jaguaribe-CE, objetivando expressar a pluralidade de sentidos que os
camponeses atribuem aos sertes em que nasceram e cresceram.
Assim, atravs da Histria Oral de vida, estabeleci outros
nveis de compreenso acerca das experincias vividas por esses
sujeitos, que pudessem contrapor as interpretaes que absolutizam a
seca como sendo a nica experincia vivida nos sertes do Cear.
Quanto narrativa do trabalho, ela sugere ao leitor uma
idia de travessia que se realiza por diversos pedaos de sertes e por
vrias temporalidades que marcam o tempo da memria de meus
entrevistados.


ABSTRACT

Articulating memory and own experience, i tryed to follow
the customary course of the registered experience by the memories of
old countymen from the territory of Baixo-Jaguaribe CE, objectifying to
express the aiming sense plurality that the countrymen assign to the
hinterland where they had born and grown.
So, through the Oral History of life, i set other
comprehension levels about the experience lived by those men, who
could compare the interpretation that make absolute the seca as the
only lived experience in the hinterland of Cear.
As forregard to the work narrative, it suggests to the reader
an idea of crossing that complete itself in a lot of pieces of hinterland
and period which marks the time in my interviewed memories.

13
Os Primeiros Passos

Atravessei a Rua, atravessei a vida
Acreditei que era perto e fui l ver
Luiz Gonzaga Jnior

Roteiro das boiadas que impulsionaram a colonizao da
Capitania do Cear nos sculos XVII e XVIII, as ribeiras do rio Jaguaribe
representavam a mais importante via de acesso por onde entraram as
correntes migratrias oriundas das regies aucareiras da Bahia e
Pernambuco. Ao encontrarem facilidade de gua e terras frteis, os
primeiros colonizadores foram instalando, ao longo das vrzeas do
Jaguaribe, currais para a criao de gado, dando incio, assim, prtica
da pecuria extensiva.
1

Diferentemente das reas que foram ocupadas na ribeira do
Jaguaribe com o criatrio de gado, os espaos alm vrzeas eram
considerados territrios imprprios que serviam apenas como terras de
recriao, ou seja, livres para a pastagem do gado. No entanto, j no
final do sculo XVIII, com a implantao do cultivo de algodo, esses
espaos foram incorporados ao processo produtivo em funo da
formidvel adaptao dessa cultura s condies naturais prprias da
regio. Concomitante ao cultivo de algodo, tanto nas reas de caatinga
como na chapada do Apodi, o uso das terras estava associado prtica
de uma agricultura de subsistncia.
2

No entanto, a partir da segunda metade do sculo XIX, a
extrao da cera de carnaba se tornou a mais importante atividade
econmica desenvolvida nas vrzeas do Jaguaribe, particularmente no
seu baixo curso. Esta atividade, juntamente com a produo de
algodo, constituiu-se na principal alavanca impulsionadora da

1
Cf. Valdelice Carneiro Giro. Da Conquista e Implantao dos Primeiros Ncleos Urbanos na Capitania
do Siar Grande e Jos Borzacchiello da Silva. O Algodo na Organizao do Espao. In. Simone Souza
(Coord.). Histria do Cear. Fortaleza: Fundao Demcrito Rocha, 1994.
2
Cf. Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte Ce. Dissertao de Mestrado em Geografia apresentada a UFPE. Recife: 1999. pp. 40,
42 e 43.
14
economia da regio,
3
motivando, assim, a formao de uma elite
poltica e econmica. Contudo, verifica-se, a partir de meados do sculo
XX, o declnio da produo de cera de carnaba no cenrio econmico
do Estado. Segundo Hidelbrando Soares, este declnio coincide com o
processo de modernizao da agricultura brasileira proposto pelo Estado
e fundamentado na lgica da integrao nacional: No baixo Jaguaribe esse
processo de modernizao da agricultura se materializou atravs do planejamento e
execuo de projetos e programas que visavam a implantao de uma agricultura
irrigada, favorecida pelas boas condies edafo-climticas e de recursos hdricos,
voltada para a produo de alimentos para o mercado nacional. (...).
4

Embora essas informaes sejam importantes para a
compreenso do contexto histrico da regio do Baixo-Jaguaribe, o
interesse desta investigao reside em estabelecer, atravs da histria
de vida de velhas e velhos camponeses,
5
nveis de compreenso acerca
das experincias
6
vividas por esses sujeitos, que possam contrapor as
interpretaes que absolutizam a seca como sendo a nica experincia

3
At meados do sculo XIX, a regio do Baixo-J aguaribe era composta apenas pelos atuais municpios de
Aracati (1747) e Russas (1766). No entanto, a partir de 1865, inicia-se o processo de desmembramento destes
municpios como se pode verificar no quadro a baixo:
Municpio Ano de Emancipao Origem
Aracati 1747 -
Russas 1766 -
Unio 1865 Aracati
Limoeiro 1868 Russas
Morada Nova 1876 Russas
Tabuleiro do Norte 1957 Limoeiro do Norte
So Joo do J aguaribe 1957 Limoeiro do Norte
Alto Santo 1957 Limoeiro do Norte
Quixer 1957 Russas
Palhano 1958 Russas
Ibicuitinga 1988 Morada Nova

4
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do espao: a rizicultura irrigada em Limoeiro
do Norte Ce. op. cit. p. 12. Voltarei a essa questo na primeira parte do trabalho, mais especificamente no
seu segundo captulo.
5
Embora reconhea que a expresso campons seja bastante genrica, foi com ela que alguns dos
entrevistados se auto-denominaram. Desta forma, gostaria de ressaltar que utilizarei, ao longo deste trabalho,
esse conceito para identificar os sujeitos da pesquisa. Numa caracterizao geral, podemos defini-los como
produtores rurais que praticam uma agricultura de sequeiro, independente de terem ou no a posse da terra.
Portanto, inclumos nessa categoria no apenas os pequenos proprietrios, mas, todos aqueles que, sob
condies especficas, tenham acesso ao uso da terra - rendeiros e moradores, por exemplo.
6
Utilizarei o termo experincia no sentido indicado por Thompson, ou seja, como elemento estruturador da
vida e da conscincia social que se realiza e se expressa, por exemplo, nos sistemas de parentesco e
costumes. Cf. E. P. Thompson. O Termo Ausente: Experincia In. A Misria da Teoria. Rio de Janeiro:
Zahar Ed., 1981. p. 189.
15
vivida nos sertes do Cear. Para isto, foi preciso compreender o
quanto este espao parece ser mesmo a alma de seus homens.
7
Se
isso verdade, e creio que o seja, foi-me preciso vivenci-lo de forma
mais intensa, de maneira a me permitir v-lo, no apenas como um
espao fsico, mas sim, como um lugar de mltiplos significados. Desta
forma, a nsia de encontr-los, de conhec-los, motivou a realizao
desta travessia pelo sertes do Baixo-Jaguaribe.
8

Ao mesmo tempo que me sentia estimulado a abandonar o
asfalto e passar a percorrer as muitas veredas de roa que encontrava
pelo caminho, sabia que esta no era a nica travessia que eu deveria
fazer; havia uma outra mais longa: a travessia do tempo. Para isto,
precisava viajar um pouco mais pelos caminhos da vida dos homens e
mulheres daqueles sertes. Assim, adentrar ao mximo na finitude das
memrias dos meus depoentes, mais do que qualquer outro meio,
parecia ser o meu ponto de partida.
9


7
Carlos Rodrigues Brando. Memria/Serto: cenrios, cenas, pessoas e gestos nos sertes de Joo
Guimares Rosa e de Manuelzo. So Paulo: Editorial Cone Sul/Editora UNIUBE, 1998.
8
A idia da travessia pelos sertes do Baixo-J aguaribe, veio-me da leitura de Carlos Rodrigues Brando.
Memria/Serto. op. cit. Nesta obra, Brando, ao mesmo tempo que faz uma leitura de Grande Serto:
Veredas, obra de J oo Guimares Rosa, refaz, ele prprio, a travessia pelo serto das Gerais, anteriormente
feita por Rosa, que, em muito, encareceu a importncia das veredas para a compreenso das experincias
sertanejas. De maneira geral, as comunidades onde foram realizados os trabalhos de campo, situam-se,
geograficamente, em reas de Plancie Aluvial, ou seja, reas de vrzeas constitudas por solos de aluvio
resultante da ao dos rios; Caatingas, caracterizadas por solos de baixa fertilidade natural, alm de baixos
ndices pluviomtricos e de Chapada, mais precisamente a Chapada do Apodi, o mais rebaixado dos
planaltos sedimentares do Cear. Cf. Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do
espao: a rizicultura irrigada em Limoeiro do Norte Ce. op. cit. pp. 38, 40, 42 e 43. Gostaria de ressaltar,
tambm, que ao longo do trabalho utilizarei a expresso serra do Apodi, em vez de Chapada do Apodi, em
razo de ser esta a forma como as pessoas da regio do Baixo-J aguaribe se referem a esse lugar. O mapa (p.
XX) mostra a diviso territorial da microrregio do Baixo-J aguaribe e a localizao, por cada municpio, das
comunidades onde realizei a pesquisa de campo.
9
Utilizando como metodologia de pesquisa a histria oral, sob a forma de histrias de vida, realizei quarenta
e uma (41) entrevistas com homens e mulheres de faixa etria acima de sessenta anos. Alm do critrio da
idade, a seleo dos sujeitos da pesquisa obedeceu, ainda, a critrios de ordem espacial e econmica, ou seja:
camponeses(as) residentes na zona rural, que tivessem na chamada agricultura de sequeiro, aquela que
depende exclusivamente das chuvas, sua principal fonte de sobrevivncia. Ao final de cada etapa da pesquisa
de campo, era realizado, por mim, o trabalho de transcrio das entrevistas respeitando a riqueza e a
singularidade da linguagem utilizada pelos depoentes. Aps a transcrio de todo material colhido na
pesquisa, fiz um cruzamento das entrevistas com o objetivo de mapear o universo temtico proposto pelas
mesmas. Alm das 41 entrevistas realizadas, procurei, durante toda a pesquisa de campo, constituir um
acervo iconogrfico que pudesse retratar os sujeitos da pesquisa, as diferentes paisagens dos sertes, bem
como cenas do cotidiano vivido na regio. A revelao deste acervo, no entanto, constitua-se num momento
de partilha entre familiares, amigos e curiosos, das experincias vividas por mim a cada etapa da pesquisa.
Portanto, alm de documentar o que estava vendo, tinha o intuito de compartilhar toda aquela experincia.
Assim, ao longo deste trabalho, farei uso, sempre que possvel, deste acervo, para poder contar mais do que
vi e vivi durante toda a travessia pelos sertes da regio do Baixo-J aguaribe.
16





17
Deste modo, fui adentrando em tempos idos e pedaos de
cho que ficaram grudados na alma daqueles camponeses. Assim, ao
narrar suas histrias, parece que eles as retiram do prprio corpo, das
prprias veias, do fundo da alma. So histrias que brotam com a
marca do sentimento e que atravessam vrias temporalidades.
10

Por isso, iniciei a travessia do tempo sabendo que no
poderia fazer de cada histria narrada apenas uma estao de ociosa
paragem. Ao menos, seria oportuno, antes de prosseguir na travessia,
procurar em cada uma delas identificar os cenrios, as personagens, as
situaes dramticas ou divertidas, enfim, o que foi vivido e hoje
lembrado, ou, o que foi vivido e hoje encontra-se perdido nas zonas do
esquecimento. Portanto, era preciso estar sempre em movimento
cruzando tempos, espaos e memrias. Pois, na arte de lembrar e
narrar, uma histria sempre puxa outras histrias, com novas paradas,
novos cenrios e novas personagens.
Contudo, muitas vezes, para chegar naquilo que me era
importante, precisava acompanhar a longa e densa travessia do tempo.
Assim, deixando-se guiar pelas lembranas, como querendo saber mais
sobre si mesmos, os meus narradores, a cada histria que narravam,
atravessavam muitas outras. Era preciso o tempo todo estar voltando
ao pretrito do que hoje o passado, assim como ao presente; porque,
para se compreender o que se vive agora, necessrio recorrer s
coisas de outrora.
11

Durante a travessia, os camponeses, que me faziam
cmplice de suas histrias, iam tecendo, em cada narrativa, as linhas

10
Os marcos cronolgicos, pouco rgidos, foram delimitados a partir das prprias experincias de vida dos
sujeitos da pesquisa. Desta forma, considero as vivncias anteriores e posteriores tanto a seca de 1915 como a
cheia de 1974 como as principais referncias temporais da pesquisa.
11
Segundo Walter Benjamin, num certo sentido, a narrativa uma forma artesanal de comunicao. Ela no
est interessada em transmitir o puro em si da coisa narrada como uma informao ou um relatrio. Ela
mergulha a coisa na vida do narrador para em seguida retir-la dele. Assim se imprime na narrativa a marca
do narrador, como a mo do oleiro na argila do vaso. Os narradores gostam de comear sua histria com uma
descrio das circunstncias em que foram informados dos fatos que vo contar a seguir, a menos que
prefiram atribuir essa histria a uma experincia autobiogrfica. Cf. Walter Benjamin. O Narrador. In.
Obras Escolhidas. So Paulo: Brasiliense, 1985. p. 205.
18
de seu passado infinito.
12
Desta forma, cada vez mais estimulado pela
polifonia de suas lembranas, fui conhecendo muitos sertes, antes
sequer imaginados. Assim, o serto ia se transformando num campo de
inesgotveis possibilidades, fazendo-me compreender que no seria
possvel defini-lo precisamente, muito menos torn-lo mensurvel, pois
o serto antes um lugar do pensamento, do sentimento, do desejo da
alma. Ele possui o tamanho que o pensamento lhe concede.
No entanto, para melhor conhecer a diversidade das
situaes experienciadas nestes sertes, foi preciso atravessar no
apenas o serto de areia seca que, no dizer de Gilberto Freyre
13
, chega
a ranger debaixo dos ps, paisagens duras que chegam a doer nos
olhos; mas foi preciso, igualmente, atravessar o serto invernoso do
massap, da argila, do humus gorduroso, cuja terra pegajenta e melada.

Neste
momento, recordo, por exemplo, que em uma das etapas da pesquisa
de campo, no municpio de Jaguaruana, quando estava a caminho da
comunidade da Pacatanha, fui surpreendido por uma grande chuva que
fez correr um rio de lama, obrigando-me a abandonar a motocicleta em
que viajava na companhia de um amigo e caminhar o restante do
percurso, atolando ps e pernas, justamente nesta terra pegajenta e
melada de que fala Freyre. Ao atravessar, pois, este serto visguento,
imagem antpoda do outro, de terra dura, de areia seca, percebi o
quanto h de proximidade entre este serto e a zona da mata estudada
por Freyre. Alis, no perodo invernoso, torna-se muito difcil o trajeto

12
Segundo Alessandro Portelli, (...) informantes so historiadores, de certo modo; e o historiador , algumas
vezes, uma parte da fonte. Cf. Alessandro Portelli. O que faz a histria oral diferente. In. PROJETO
HISTRIA: Revista do Programa de Ps-Graduao em Histria e do Departamento de Histria da PUC-SP
n 14. So Paulo, SP, 1997. p. 38.
13
Gilberto Freyre. Nordeste. 6.ed. Rio de J aneiro: Record, 1989. pp. 41 e 42. Segundo Durval Muniz,
quando se trata da institucionalizao sociolgica da regio Nordeste e de sua inveno, Gilberto Freyre
tem, no seu livro Nordeste, sua principal contribuio. Reconhecendo a diversidade interior ao prprio
Nordeste ao se referir ao outro Nordeste de areias rangentes e escaldantes, Freyre tece uma unidade
imagtico-discursiva que toma como base o Nordeste aucareiro, j que a regio de terras duras e secas seria
mais propcia para servir de base a um discurso cuja estratgia fosse a denncia das condies sociais da
regio. O Nordeste do acar serve mais prontamente para seu projeto de resgate de um passado de poder e
riqueza que viesse compensar exatamente os problemas sociais e a decadncia crescente dessa rea do pas.
Terra que se deixava marcar mais facilmente pelos rastros da tradio. (...). Cf. Durval Muniz de
Albuquerque J r. A inveno do Nordeste e outras artes. Recife: FJ N, Ed. Massangana; So Paulo: Cortez,
1999. pp. 99 e 100.

19
de qualquer veculo por esta regio, uma vez que os caminhos ficam
intransitveis; alm do que, a estiva,
14
que serve de ligao entre as
duas margens do rio Jaguaribe, destruda e submersa toda vez que o
nvel das guas do rio se eleva.
Lembro-me, perfeitamente, do drama que vivi ao atravessar
os cento e vinte metros de comprimento da estiva num momento em
que as guas do rio j estavam praticamente cobrindo-a. Ao chegar em
uma das margens, por volta das 19:00 horas, percebi que o nvel das
guas havia subido consideravelmente.

(Foto 1 estiva do rio Jaguaribe no municpio de Jaguaruana)

Confesso que fiquei bastante receoso de fazer aquela
travessia, pois a estiva, construda de pedra e areia, no mede mais do
que trs metros de largura, os quais, em alguns pontos, j haviam sido
destrudos pela fora das guas. Era noite, e uma chuva fina tornava
ainda mais difcil ver-se o cho de areia e pedra. Os faris do carro
apenas conseguiam focalizar as guas chocando-se com as pedras. O
momento de maior apreenso, porm, foi quando um dos pneus caiu
dentro de um buraco e o carro estancou. Neste momento, enquanto
meu corao pulava descompassadamente, minhas pernas pesaram
tanto que pareciam imveis; pois, temia que, quando desse nova

14
Estiva uma espcie de estrada que faz a ligao entre as duas margens do rio J aguaribe.
20
partida no carro, o pneu ficasse cada vez mais preso nas pedras.
Felizmente isto no aconteceu. Movido por um receio indescritvel,
consegui guiar o carro, em primeira marcha, at a outra margem do rio.
Esta, entre outras agruras vividas na pesquisa de campo, fez-me, por
algumas vezes, perguntar a mim mesmo: o que estou fazendo aqui?
No obstante, este questionamento era circunstancial e estril, pois
estava imbudo da certeza de que era preciso vivenciar aqueles locais,
usar o arquivo dos ps, como nos sugere Simom Schama,
15
pois, s
assim, correndo risco, aventurando-me em busca das experincias
vividas nestes espaos, seria possvel chegar ao passado daqueles que
se dispuseram a contar-me suas histrias de vida.
Assim, por tratar-se de algo no realizado e pronto, torna-
se impossvel pensar e traduzir os sertes por inteiro. Contudo, na
companhia de velhas e velhos camponeses que tive a felicidade de
conhecer ao longo da travessia, percorri vrias temporalidades
16
e
conheci diversos pedaos de sertes guiado pela bssola de suas
memrias. Muitas vezes percebia que um ou outro dos entrevistados
resolvia demorar-se um pouco mais nalgum lugar do passado,
limitando-se a olhar, em silncio, paisagens familiares e queridas que
h muito haviam sido deixadas para trs; mas, que, com muita fora,
ainda, falava-lhes ao corao calando fundo dentro do peito as
palavras. Embora sensibilizado e imvel por alguns instantes, um
sentimento de curiosidade pelo mundo do outro dominava-me de tal
maneira que as minhas perguntas serviam de contributo para que eles
pudessem mergulhar cada vez mais fundo no rio de suas vidas.
No entanto, preciso no perder de vista a grandeza do
serto. Porque l assim: quanto mais se percorre as veredas de roas,

15
Simon Schama. Paisagem e memria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. pp. 33 e 34.
16
Segundo Antonio Torres Montenegro, (...) O tempo da memria o tempo da experincia de um perodo
de vida, de atividade profissional, poltica, religiosa, cultural, afetiva... que nos arrebata e condiciona quase
que inteiramente, nos fazendo perceber e reconstruir a realidade de uma determinada maneira. Realizar uma
entrevista sobretudo a tentativa de visitar com o entrevistado esses territrios diversos, que se relacionam e
se comunicam atravs de uma lgica para ns desconhecida. Cf. Antonio Torres Montenegro. Histria oral,
caminhos e descaminhos In. Revista Brasileira de Histria So Paulo: ANPUH/Marco Zero, vol. 13, n
25/26, set-92/ago-93. p. 60.
21
mais serto chega at ns. como se o serto no fosse um lugar
certo; como se ele estivesse em toda parte, de tal forma que quando
menos se espera, mesmo quando j se tem traado o rumo da
travessia, ele chega e oferece uma outra direo a ser seguida.
Mesmo sendo longa e densa a travessia do tempo, os
camponeses, ao narrarem as suas vivncias, revelaram como estas so
sumariamente carregadas de sentidos e de sentimentos. Desta forma,
farei um esforo infinito para no deixar escapar os sentidos dos gestos
que falam; dos sentimentos que foram silenciados por no ter sido
possvel traduzi-los atravs das palavras, mas cujos significados foram
to bem guardados pelas expresses que os prprios sentimentos
marcavam em suas faces. Para isto, foi preciso no fechar os olhos, nem
tampouco o corao, pois atravs do corao que mais facilmente
percebemos o invisvel da vida e do mundo.

Os olhos lem a vida e o mundo. Definem suas cores, traam suas
foras, dimensionam seus movimentos. Os olhos e o visvel. Mas o
corao que percebe o invisvel da vida e do mundo. Penetra nos seus
mistrios, aprofunda suas tramas, inventa seus sentimentos, descobre a
magia talvez absurda, que envolve a aventura humana. O visvel e o
invisvel fazem parte da Histria, so inseparveis, se o historiador
quiser tentar compreender o significado dos labirintos, construdos pelos
homens, no deve fechar os olhos, nem tampouco o corao. Ele no,
apenas, avista as esfinges, mas deve procurar decifrar seus enigmas,
mesmo que se perca nas infinitas trajetrias dos homens, nas
aparncias mltiplas que o jogo das relaes sociais estabelece para
encobrir os desencantos e as frustraes. A tarefa do historiador
imensa, necessariamente incompleta, pois os enigmas sempre exigiro
novas leituras, dependendo do tempo e do espao em que so / foram /
sero produzidos.
17


Ademais, o contato direto com os sujeitos da pesquisa fez-
me refletir sobre o significado que a experincia vivida na pesquisa de
campo teve no apenas para minha formao como historiador, mas,
sobretudo, para minha formao como pessoa. Assim, ao mesmo tempo
em que me encantava com os sertes que iam se descortinando
minha volta, reconhecia que o contato direto com os mais simples dos

17
Antnio Paulo Resende. (Des) encantos modernos: histrias da cidade do Recife na dcada de vinte.
Recife: FUNDARPE, 1997. p.13.
22
sertes possibilitava-me experimentar tanto a diferena cultural e social
que nos separava, quanto a proximidade de princpios e valores que nos
unia.
18

Desta forma, ao longo de toda a travessia, fomos
construindo uma relao afetiva baseada no dilogo, no respeito e na
valorizao do outro. Conquanto mantivesse sempre uma relao
dialgica com meus amigos de travessia,
19
foi possvel exercitar a arte
de saber ouvir, to fundamental aos historiadores que trabalham com a
oralidade.
20
Assim, fui aprendendo, a cada dia, a respeit-los,

18
Gostaria de ressaltar que o contato direto com os sujeitos da pesquisa no implicou a fixao de residncia
em nenhuma das comunidades em que realizei a pesquisa de campo, embora soubesse que esta convivncia
diria me possibilitaria uma posio melhor quanto observao dos seus fazeres cotidianos. Conquanto no
tenha fixado residncia, pude experienciar este convvio cotidiano quando fiquei, por trs dias, hospedado na
casa do casal Antnio Eugnio e D. Luzia. Localizada na Pacatanha, no alto da serra do Apodi, a casa do
velho casal de camponeses guarda, em boa medida, as caractersticas que marcam a maior parte das casas
daqueles que foram por mim entrevistados: casas de taipa, construdas a partir de uma armao de madeira,
cujos espaos vazios so preenchidos com barro. Em muitas delas, v-se, facilmente, o madeiramento da
taipa descoberto. Poucas so as casas rebocadas, ou seja, alisadas, e pintadas. Todas so, no entanto, cobertas
com telha de cermica, seguras por velhos caibros de madeira que so na cozinha enegrecidos pela fumaa
liberta do velho fogo de lenha. Quanto ao mobilirio, este pouco varia: encontra-se, geralmente, bancos,
uma mesa, bas para guardarem roupas e mantimentos, alm de muitos retratos de santos e de polticos da
regio decorando as paredes da pequena sala. Algumas, no entanto, possuem uma cama de casal, um guarda-
roupa e um armrio para louas. A energia eltrica j chegou em algumas das comunidades, possibilitando,
assim, no apenas a substituio da lamparina pela luz eltrica, como, em uma ou outra casa, a aquisio de
uma geladeira e de uma televiso. As condies de higiene so muito precrias. As residncias no possuem
banheiros e a gua que consumida geralmente vem de um poo ou cacimbo. Quando estive hospedado na
casa do Sr. Antnio Eugnio, tomvamos gua de um cacimbo em que um corujo estava pondo seus ovos.
Ao descer para mat-lo, o filho do seu Antnio Eugnio retirou no apenas o corujo, que virou, para mim,
objeto fotogrfico, e para a crianada, objeto de brincadeira, como tambm ratos e outros insetos. No incio
da pesquisa de campo, sobretudo na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de Russas,
procurei entrevistar todos os velhos (homens e mulheres) residentes nesta comunidade. No entanto, como iria
realizar a pesquisa em nove municpios da regio do Baixo-J aguaribe, passei a selecionar os entrevistados.
Para isto, antes de fazer uso do gravador, mantinha contatos informais com os mais velhos, objetivando
perceber a facilidade de rememorao dos mesmos. Algumas vezes minha tarefa foi dificultada pelas
atividades que muitos ainda desenvolvem na roa. Por ocasio da minha estadia na casa do Sr. Antnio
Eugnio, junho de 1999, vrias vezes pude acompanh-lo a seus locais de trabalho, ocasies em que
aproveitava no s para conversar com ele, mas tambm para observ-lo na execuo de suas tarefas,
chegando, inclusive, a participar de algumas delas.
19
Quando utilizo a expresso amigos de travessia, estou me referindo a todos queles que foram por mim
entrevistados.
20
Apesar de ter trabalhado com um grande nmero de depoentes, 41 no total, apenas dois mantiveram-se
numa postura mais reservada quando da realizao da entrevista. Portanto, a grande maioria, mesmo no
momento da entrevista, mantiveram uma conversao descontrada como ser possvel verificar ao longo
deste trabalho. Esta constatao, por sua vez, contraria a imagem clssica do campons rude, construda, em
grande medida, por Graciliano Ramos, na qual o campons s sabe que no sabe de nada, que nasceu pra
sofrer, para mansar brabo, curar feridas e consertar cercas, ou seja, remendar os buracos da grade de sua
prpria priso de letras. Cf. Francisco Fabiano de Freitas Mendes. Tudo era seco: Fome, Fala e Poder em
Vidas Secas. Monografia de Graduao em Histria apresentada a UECE, Fortaleza: 2000. p. 72.

23
apreciando-lhes e reconhecendo, em muitos deles, as qualidades de
carter, de honestidade e de fora moral to raras nos dias de hoje.
(Foto 2 entrevista com o Sr. Joo Pereira Cunha Aude do Coelho-Jaguaruana)

Decerto, no encontrei grandes dificuldades em transpor as
barreiras da desconfiana que normalmente marcam as relaes entre o
pesquisador e os sujeitos da pesquisa. Na verdade, as desconfianas
foram sendo vencidas com naturalidade, uma vez que procurei ao longo
de toda a pesquisa agir com a mxima espontaneidade, partindo
sempre do princpio de que, embora entre ns houvesse diferenas,
aquelas pessoas, com as quais eu estava convivendo, mereciam
respeito e afeto. Assim, ao mesmo tempo que procurava esmiuar
detalhes de suas vidas atravs de minhas perguntas, procurava, por
outro lado, estabelecer uma conversa mais informal na qual eu tambm
expunha um pouco da minha pessoa, da minha vida, da minha histria.
Dessa maneira, o trabalho de campo significou, acima de tudo, uma
oportunidade singular para que eu pudesse, no exerccio da tica,
relativizar valores e conceitos.
24
Segundo Alessandro Portelli, o respeito pelo valor e pela
importncia de cada indivduo constitui-se numa das primeiras lies de
tica para os historiadores que trabalham com a oralidade.

(...). Embora possamos ser doutores em qualquer matria entrevistando
analfabetos, na situao de campo so eles que tm as informaes e,
gentilmente, compartilham-nas conosco. Manter em mente esse fator
significa lembrar que estamos falando, no com fontes - nem que
estamos por elas sendo ajudados -, mas com pessoas. A questo no
que tipo de expresses j consagradas pelo uso empregamos em nossa
abordagem; as boas maneiras so meramente a manifestao externa
de respeito genuno. Caso contrrio, poderemos repetir aprender, em
vez de estudar, o quanto quisermos, mas nossos interlocutores com
certeza no se deixaro enganar.
21


Quanto travessia, essa percorreu sempre o curso ordinrio
das experincias registradas pelas memrias de homens e mulheres
absolutamente comuns, as quais fizeram-me ver o quanto a vida
cotidiana dos sertes engloba prticas diversas que so, no dizer de
Michel de Certeau, artes de fazer. Nesse sentido, os fazeres comuns
da vida cotidiana, por serem, ao mesmo tempo, formas de resistncia e
prticas de reapropriao, possibilitaram-me ler de outra maneira o
espao do serto, fazendo-me ver o quanto a idia de lugar-comum
uma realidade vazia. Portanto, estimulado pelas reflexes de Certeau,
busquei apreender no espao vivido alguns aspectos da inventividade
que as artes de fazer camponesa revelam. Para Certeau, so as
prticas e experincias efetivadas pelos sujeitos que constrem o
espao.
22
Sendo assim, no dizer de Bachelard, o espao convida ao, e
antes da ao a imaginao trabalha. Ela ceifa e lavra.
23
Essa idia de espao
como lugar praticado, ainda compartilhada por Armand Frmont.
Segundo Frmont, os homens apreendem desigualmente o espao que
os rodeia, uma vez que habitar no a nica maneira de nos situarmos. Todos os

21
Alessandro Portelli. Tentando aprender um pouquinho. Algumas reflexes sobre a tica na histria oral.
In. PROJETO HISTRIA: Revista do Programa de Ps-Graduao em Histria e do Departamento de
Histria da PUC-SP n 15. So Paulo, SP, 1997. p. 25.
22
Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. Petrpolis, RJ : Vozes, 1994.
23
Gaston Bachelard. A Potica do espao. So Paulo: Martins Fontes, 1993. p. 31. A exemplo de Bachelard,
Simon Schama nos esclarece que a nossa percepo transformadora que estabelece a diferena entre a
matria bruta e paisagem. Cf. Simon Schama. Paisagem e memria. op. cit. p. 20.
25
atos da vida, particularmente os que se repetem, implicam certas localizaes de
formas, de signos, de valores, de representaes, e, por conseguinte criam lugares.
24

Embora reconhea a dificuldade em analisar e descrever o
cotidiano campons, no posso esquecer que cada individualidade o lugar
onde atua uma pluralidade incoerente (e muitas vezes contraditria) de suas
determinaes relacionais. Sendo assim, estou atento ao risco de cair em
homogeneizaes que venham descaracterizar as prticas cotidianas
dos camponeses do Baixo-Jaguaribe.
25

Contudo, estou consciente de que no poderei contar mais
do que uma pequenina frao do que ocorreu no passado pessoal e
coletivo de cada um dos entrevistados, uma vez que impossvel se
percorrer toda a imensido do passado. Desta forma, por haver uma
diferena entre os acontecimentos passados e os relatos colhidos sobre
esses acontecimentos, no se torna possvel recuperar e recontar
precisamente o verdadeiro passado.

Primeiramente, nenhum relato histrico consegue recuperar a totalidade
de qualquer acontecimento passado, porque seu cotidiano
virtualmente infinito. A narrativa histrica mais detalhada assimila
apenas uma frao mnima at mesmo do passado relevante; o prprio
fato de o passado ser passado impede sua total reconstruo. Grande
parte das informaes sobre o passado jamais foi registrada, e a maior
parte do que sobrou perdeu-se.
26


Desta forma, a nica premissa, que absolutamente
dedutvel ao historiador, a de que o passado realmente aconteceu.
Nesse sentido, a histria diz respeito capacidade que as pessoas tm
de transmitir para seus semelhantes sua prpria vivncia. Assim, s
possvel construir uma imagem do passado a partir dos restos que ele
nos legou. Todavia, do acmulo de acontecimentos que se verifica
cotidianamente, muito mais matria chega zona do esquecimento do

24
Armand Frmont. A regio, espao vivido. Coimbra - Portugal: Livraria Almedina, 1980. p. 133.
25
Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. op. cit. p. 38.
26
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. In. PROJETO HISTRIA: Revista do Programa de
Ps-Graduao em Histria e do Departamento de Histria da PUC-SP n 17. So Paulo, SP, 1998. p. 111.

26
que at ns. Isto significa dizer, em princpio, que no possvel
histria onde no h o registro.
Por outro lado, ainda, preciso considerar que o passado
representa um conjunto de acontecimentos e situaes, tornando-se,
assim, impossvel traduzi-lo atravs apenas de um relato. Segundo
David Lowenthal, nenhum relato pode ser comparado ao passado em
razo do fato desse no mais existir. Assim, s possvel julgar a
veracidade do relato comparando-o com outros registros e no com os
acontecimentos em si.
27
Portanto, o papel do historiador assemelha-se
ao do fotgrafo, uma vez que no consegue retratar toda a paisagem,
fazendo, de sua narrativa histrica, apenas uma histria sobre o que
aconteceu.
Contudo, preciso se ter claro que toda ao humana tem o
desejo de se projetar para o futuro. Desse modo, todo documento,
independente da sua natureza, carrega em si essa mesma inteno.
Assim, quando estamos diante de um arquivo, por exemplo, os
documentos ali arquivados projetam para o futuro uma determinada
expectativa pessoal ou coletiva do que se gostaria que fosse o futuro.
O que ocorre, no entanto, que embora se possa encontrar no passado
vrios projetos de futuro, apenas um efetivou-se como presente.
O historiador, portanto, tem que se despir de uma certa
idia de presente, para poder investigar com mais lucidez o passado,
tendo como pressuposto bsico o fato de que esse passado algum dia
foi presente com vontade de ser futuro. Este o enigma que o passado
nos coloca e que o historiador deve estar disposto a decifrar. Em outras
palavras, o historiador tem que estar consciente de que a verdade do
presente representa uma verdade muito provisria e, ainda assim,
sujeita a mil impasses, a mil controvrsias.
Portanto, o documento, entendido aqui no seu sentido mais
lato, representa a forma pela qual os homens buscam perpetuar a sua

27
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. p. 111.

27
prpria experincia. Nesse sentido, do ponto de vista documental, o
depoimento oral possui o mesmo princpio do registro escrito, o qual se
traduz no desejo da projeo e da permanncia; ou seja, toda pessoa
que se disponha a falar dela prpria, j projeta, em si mesma, a
dimenso da permanncia. Neste caso, o discurso produzido pelo
depoente, nada mais do que o resultado da objetivao do seu
mundo. Dessa forma, o depoente representa, nele prprio, o registro, o
documento. Assim, torna-se imperioso ao historiador, relativizar o fato
de que o documento escrito possua maior confiabilidade do que o
depoimento oral. Por outro lado, ainda, o historiador no deve apenas
se apoiar nos documentos que foram intencionalmente elaborados pelos
homens, uma vez que estes costumam deixar rastros, indcios que
comprovam a sua existncia.
Um outro fator que limita o conhecimento do passado, e,
por isso mesmo deve ser considerado, diz respeito ao fato de estarmos
presos s nossas prprias estruturas; ou seja, o passado que
conhecemos ou vivenciamos est sempre dependente do nosso prprio
presente. Desse modo, por sermos produto do passado, o passado que
conhecemos no passa de um artefato nosso. Nesse sentido, esclarece
Lowenthal:

Acima de tudo, a passagem do tempo que desgasta o passado limita
nossa compreenso deste, pois tudo que vemos filtrado por lentes
mentais do presente. Diferentes pressuposies e modalidades de
discurso limitam tanto a compreenso do historiador quanto a sua
capacidade de comunicao com outros de outras pocas.
28


Uma outra questo importante a ser pensada, diz respeito
aos silncios da histria, j que nem todo passado conseguiu, com
sucesso, projetar-se enquanto futuro. No entanto, o passado atua
diretamente no presente, embora seja comum se pensar que o passado
representa, simplesmente, aquilo que j se passou. O que ocorre,
muitas das vezes, que o passado est encoberto pelo vu do

28
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. pp. 113 e 114.

28
silncio. Nesse sentido, impretervel ao historiador investigar os
silncios da histria, procurando apanhar aquilo que o passado carrega
de esperana para o futuro. Para isto, o presente, por ser essa agitao
permanente de um passado dominante, representa o lugar ideal para se
ressignificar os passados que foram silenciados.
Embora o silncio no seja diretamente observvel, ele no
representa o vazio. Assim, podemos senti-lo, por exemplo, no nvel da
percepo. Segundo Eni Orlandi, o silncio est l (no sorriso da Gioconda,
no amarelo de Van Gogh, nas grandes extenses, nas pausas). No entanto, para
torn-lo visvel, preciso observ-lo indiretamente por mtodos (discursivos)
histricos, crticos, des-construtivistas.
29

Contudo, se por um lado a histria no consegue recuperar
a imensido que o passado, por outro, ela representa mais que o
passado; uma vez que tanto a percepo tardia deste, quanto seu
anacronismo do forma s interpretaes histricas. Explicar o passado
no presente significa, pois, lidar no apenas com novas percepes,
novos valores e novas linguagens, mas com acontecimentos ocorridos
aps a poca examinada.
30

No que diz respeito questo da verdade histrica, as bases
do pensamento histrico contemporneo, ao contrrio do que pensavam
os historiadores do sculo XIX, no concebem mais a idia que atribui
histria um estatuto de verdade eterna. Assim, a noo de verdade
concebida pela moderna teoria da histria, tem como princpio bsico a
idia de que a verdade mvel historicamente.
Se a verdade mvel historicamente, a histria uma
atribuio de sentidos e um lugar do poder. Ela est sempre em busca
de uma nova interpretao para o passado; o que a torna, por assim
dizer, uma experincia racional. Assim, diante da infinitude do passado,
o historiador que delimita o seu tamanho.

29
Eni Puccinelli Orlandi (org.). As Formas do Silncio: no movimento dos sentidos. 4 ed. Campinas, SP:
Editora da UNICAMP, 1997. p. 47
30
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. p. 115.
29
Na verdade, estamos sempre cercados e preenchidos pelo
passado, pois este se refere tanto ao mbito da histria quanto ao da
memria. Assim, ao mesmo tempo que temos conscincia que o
passado coexiste com o presente, sabemos que se distingue dele.
31

Embora intimamente conhecido, o passado inacessvel na
sua totalidade. Nesse sentido, seu carter depende de como ele
apreendido. A memria, por sua vez, representa a base sobre a qual
est fundada toda conscincia do passado. Assim, atravs das
lembranas, torna-se possvel recuperar a conscincia de
acontecimentos anteriores, distinguir as temporalidades do ontem e do
hoje, bem como confirmar que j se viveu um passado. Todavia, assim
como a histria, a memria tambm residual.

Por mais volumosas que sejam nossas recordaes, sabemos que so
meros lampejos do que j foi um todo vivo. No importa quo
vividamente relembrado ou reproduzido, o passado se torna
progressivamente envolto em sombras, privado de sensaes, apagado
pelo esquecimento.
32


Entretanto, a vida est impregnada de memria. Assim,
dedicamos grande parte do nosso presente a rememorao de algum
momento do passado. Segundo Lowenthal, apenas a concentrao
numa ocupao imediata pode impedir o passado de vir
espontaneamente mente. Desse modo, durante o tempo em que
passamos despertos, so poucas as horas que so livres de recordaes
ou lembranas.
33
No entanto, embora o passado possa vir
espontaneamente nossa mente, as memrias que foram produzidas
ao longo da pesquisa de campo constituem-se em memrias
voluntrias; uma vez que elas foram, em grande medida, pensadas e
articuladas para me serem ditas. Contudo, isto no significa dizer que

31
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. pp. 65 e 66.
32
Idem, ibidem. pp. 74 e 75.
33
Idem, ibidem. p. 77.
30
as memrias voluntrias no estejam carregadas de memrias
involuntrias.
34

Conquanto o passado relembrado seja tanto individual
quanto coletivo, a memria como forma de conscincia absolutamente
pessoal. Nesse sentido, Lowenthal lembra que precisamos das
lembranas de outras pessoas tanto para confirmar as nossas prprias
quanto para lhes dar continuidade. Desta forma, relembrar o passado
torna-se fundamental para nosso sentido de identidade.

Relembrar o passado crucial para nosso sentido de identidade: saber o
que fomos confirma o que somos. Nossa continuidade depende
inteiramente da memria; recordar experincias passadas nos liga a
nossos selves anteriores, por mais diferentes que tenhamos nos
tornado. (...). A perda de memria destri a personalidade e priva a
vida de significado.
35


Assim, ao atravessar os muitos tempos da memria atravs
de suas recordaes, meus depoentes pareciam trazer o passado de
volta vida. Desse modo, por existir simultaneamente com o presente,
o passado, muitas vezes, parecia mais presente que o prprio presente.
Na verdade, o contedo destas recordaes no representa a traduo
literal do passado recordado; uma vez que o ato de recordar implica na
ampliao de determinados acontecimentos, bem como na
reinterpretao destes luz da experincia subseqente e da
necessidade presente.
36

Portanto, no processo de interpretao dos fragmentos de
memria e de sintetizao dos relatos colhidos, foi preciso estar atento
para no considerar as memrias um discurso mais verdadeiro, mais
prximo do que teria sido, supostamente, a verdadeira histria. Os
relatos colhidos representam apenas um ponto de vista sobre o real,
uma singularidade num dado campo discursivo e no uma realidade

34
Sobre memrias voluntrias e involuntrias ver: Durval Muniz de Albuquerque J r. Violar Memrias e
gestar a Histria: Abordagem a uma problemtica fecunda que torna a tarefa do historiador um parto
difcil. In. Clio Revista de Pesquisa Histrica da UFPE - n 15. Recife, Universitria, 1994.
35
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. p. 83.
36
Idem, ibidem. pp. 92 e 97 [grifo do autor].
31
individual, uma totalidade em si mesma. Dessa forma, por estar sujeita
a constantes deslocamentos, as memrias no podem ser tomadas
como a conservao pura do passado.
37

Portanto, se a memria no representa a conservao pura
do passado, ela no pode ser entendida como sendo a histria em si
mesma. Nesse sentido, Durval Muniz estabelece uma clara distino
entre memria e Histria.

As memrias falam de outros apenas enquanto caminho para falar do
prprio indivduo, a Histria trabalho de indivduos que querem
conhecer o outro, interpret-lo. As memrias nascem de uma relao
consigo mesmo, a Histria nasce de uma relao com o outro, com a
alteridade. As memrias portanto constrem identidades, a Histria
violenta identidades para descobri-las diferentes internamente.
38


Ao estabelecer, por sua vez, a diferena entre Histria e
memria, Lowenthal esclarece que esta diferena no est apenas no
modo como o conhecimento do passado adquirido e confirmado, mas
tambm no modo como este conhecimento transmitido, preservado e
alterado.

A preservao tambm distingue o conhecimento histrico.
Considerando que a maioria das lembranas perece com seus
portadores, a histria potencialmente imortal. De fato, preservar o
conhecimento do passado uma das raisons dtre fundamentais da
histria: tanto os relatos orais quanto os arquivos tm sido h muito
preservados contra os lapsos da memria e o tempo devorador. A
histria tambm menos aberta a modificaes do que a memria: as
lembranas mudam continuamente para corresponder s necessidades
presentes, mas o registro histrico resiste, at certo ponto, a distores.
evidente que a histria continuamente revisada para dar conta de
acontecimentos subseqentes e para ser compreensvel s novas
geraes, mas os documentos escritos preservam virtualmente os dados
como eles foram originalmente.
39


Assim, ao contrrio da memria, a histria o resultado da
interveno dos conceitos no processo de elaborao de um passado
que coexista com o presente do historiador. Sendo assim, a histria no

37
Durval Muniz de Albuquerque Jr. Violar Memrias e gestar a Histria: Abordagem a uma problemtica
fecunda que torna a tarefa do historiador um parto difcil. op. cit. p. 40.
38
Idem, ibdem. pp. 49 e 50.
39
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. p. 111.
32
passa de uma interpretao a posteriori do fato, de uma violao na
medida em que o historiador est sempre emitindo juzos de valor sobre
a vida de diferentes grupos e pessoas; os quais, quase sempre, buscam
as diferenas uma vez que o passado na Histria construdo como
uma diferena do presente.
40

Portanto, a experincia que vivi na pesquisa de campo, foi
bastante significativa na medida que me possibilitou refletir sobre a
viso tradicional que se tem da histria, a qual informa que esta
matria lida exclusivamente com o passado e com os mortos. No
entanto, atravs da interpretao da memria de pessoas vivas,
percebi, de forma mais amide, que passado e presente perdem sua
linearidade ao mesmo tempo em que se renem, produzindo uma nova
dimenso temporal.
Cabe ressaltar, ainda, que as histrias de vida, por serem
infindveis, caracterizam a fonte oral como uma fonte de pesquisa
incompleta, porm, viva. Nesse sentido, o dilogo nunca ser exaurido.
As histrias recordadas so carregadas de subjetividade, no sendo, por
isso mesmo, a traduo literal do passado porque so adaptadas s
representaes atuais.
41

importante esclarecer, tambm, que a metodologia do
trabalho foi sendo construda no processo da investigao e no
anterior a ele. A cada etapa da pesquisa de campo, em virtude
sobretudo da riqueza temtica que as entrevistas ofereciam, sentia-me
estimulado a refletir sobre os objetivos do trabalho, revendo, assim, os
passos percorridos at ento. Na verdade, no iniciei a pesquisa de
campo tendo prontos os supostos do trabalho, embora tivesse como
principal referncia a idia de juntar indcios suficientes para compor

40
Durval Muniz de Albuquerque Jr. Violar Memrias e gestar a Histria: Abordagem a uma problemtica
fecunda que torna a tarefa do historiador um parto difcil. op. cit. pp. 48 e 49.
41
Segundo Alistair Thomson, (...) As histrias que relembramos no so representaes exatas de nosso
passado, mas trazem aspectos desse passado e os moldam para que se ajustem s nossas identidades e
aspiraes atuais. (...). Cf. Alistair Thomson. Recompondo a Memria: Questes sobre a relao entre a
Histria Oral e as memrias. In. Projeto Histria: Revista do Programa de Ps-Graduao em Histria e do
Departamento de Histria da PUC-SP. n 15. So Paulo, SP, 1997. p. 57.

33
outras memrias dos sertes que parecessem ou no inslitas a j
cristalizada idia de serto lugar-comum da seca. Contudo, logo nas
primeiras entrevistas, alguns temas se tornaram recorrentes enquanto
a outros pouco se fazia referncia. Desta forma, na medida em que fui
identificando alguns temas importantes para a construo do trabalho,
passei a sugerir aos entrevistados, para que pudessem elaborar um
discurso, os temas sobre os quais, ao meu ver, eles tinham muito a
dizer.
A cada descanso que fazia na travessia, procurava olhar o
passado sempre das janelas que me eram abertas pelas falas dos
entrevistados. Atravs das mltiplas janelas, algumas mais carcomidas
pelo tempo, outras guardando ainda as cores, os cheiros e sabores do
passado, procurei ver no apenas as aes dos homens, mulheres e
crianas dos sertes, mas, tambm, as aes do Estado, da Igreja e das
elites no cotidiano e no espao vivido dos camponeses. Muitas das
vezes, porm, foi preciso buscar em outras fontes de pesquisa,
especialmente nos jornais e nos Livros de Tombo da parquia de
Russas, bem como na prpria historiografia, outros ngulos que me
fizessem compreender o conjunto das situaes experienciadas por
aqueles que me guiaram na travessia dos sertes do Baixo-Jaguaribe.
Do ponto de vista metodolgico, a busca de outros suportes de
pesquisa, possibilitaram-me inferir o quanto as fontes orais e escritas
no so mutuamente excludentes, embora cada uma delas requeira
instrumentos interpretativos diferentes e especficos. Aos historiadores,
no apenas aqueles que trabalham com a oralidade, portanto, interessa
compreender que a depreciao assim como a supervalorizao das fontes orais
terminam por cancelar as qualidades especficas, tornando estas fontes ou meros
suportes para fontes tradicionais escritas ou cura ilusria para todas as doenas.
Segundo Alessandro Portelli, o nico e precioso elemento que as fontes orais
tm sobre o historiador, e que nenhuma outra fonte possui em medida igual, a
subjetividade do expositor. (...) Fontes orais contam-nos no apenas o que o povo fez,
34
mas o que queria fazer, o que acreditava estar fazendo e o que agora pensa que fez.
(...).
42

Hoje, aps a concluso da pesquisa de campo, retorno s
narrativas colhidas, buscando encontrar nelas os registros das emoes
vividas por todos aqueles que compartilharam comigo no apenas seus
dramas e incertezas, mas, sobretudo, suas alegrias e esperanas.
Assim, ao folhear as pginas que condensam os fragmentos de suas
memrias, percebo o quanto fascinante o passado dessas pessoas.
Decerto, parte desse fascnio reside, justamente, no fato desses
narradores, que fizeram parte do passado, ainda estarem presentes
guardando com eles, para alm das marcas objetivas, os processos
subjetivos que marcaram o passado pessoal e coletivo de todos eles.
Ao longo, pois, de toda a travessia realizada pelos sertes
do Baixo-Jaguaribe e pelos vrios tempos da memria de meus
depoentes, foi possvel perceber que os discursos produzidos pelos
sujeitos desta pesquisa nasceram da prpria vivncia camponesa
marcada pela normalidade dos invernos, ou pelos fenmenos da seca e
das grandes invernadas. Cabe ressaltar, no entanto, que esta vivncia,
esta experincia de vida ainda transmitida atravs da oralidade,
manifestando-se, tambm, em atitudes e comportamentos. Portanto, os
captulos que compem o corpo deste trabalho esto fundamentados
numa estreita articulao entre memria e experincia pessoal, na
medida em que se reconhece que o ato de relembrar constri a
memria da experincia e esta coletiva.
43
Gostaria de ressaltar, ainda,
que, se durante a pesquisa de campo foram os camponeses que me
guiaram na travessia, nesse momento eles sero por mim guiados.
Enquanto narrador, sou agora uma das personagens e o contar da histria parte
da histria que est sendo contada.
44


42
Alessandro Portelli. O que faz a histria oral diferente. op. cit. p. 26 e 31.
43
Estefnia Knotz C. Fraga. (Apresentao). In. Clia Toledo Lucena. Artes de lembrar e de inventar: (re)
lembranas de migrantes. So Paulo: Arte & Cincia, 1999.
44
Alessandro Portelli. O que faz a histria oral diferente. op. cit. p. 38.

35
Na primeira parte da travessia que est dividida em seis
paradas, seguiremos o itinerrio das prticas cotidianas que marcam a
normalidade da vida camponesa. Na primeira parada, procuro perceber
a relao subjetiva que os camponeses mantm com a natureza. O
olhar busca apreender a maneira pela qual os mais simples dos sertes
lem os sinais de inverno ou de seca - que a natureza lhes anuncia.
Nas trs paradas seguintes, o olhar volta-se para a importncia que a
terra, a mata, o rio, os audes e as lagoas tm na experincia de vida
dos camponeses. Esses espaos so depositrios de desejos, prazeres e
encantos que derivam dos sentidos que lhes so, cotidianamente,
atribudos, pois na terra onde constri seus pequenos roados para o
cultivo do feijo, do milho, das melancias, dos jerimuns... componentes
bsicos da sua alimentao; na mata o lugar onde encontram a caa;
e, nos rios, audes e lagoas que praticam as suas atividades
pesqueiras, sobre as quais, com muita espirituosidade, destacam a sua
dimenso ldica. A quinta parada encerra a travessia pelos sertes do
trabalho. Nesta parada, procuro recompor pedaos do cotidiano de
trabalho nas casas de farinha; nos locais de produo da cera de
carnaba; nos seres de trana onde se produzia, com a palha da
carnaba, bolsas e chapus; alm do cotidiano de trabalho de velhos
vaqueiros e comboieiros. A sexta e ltima parada acontece nos sertes
das festas de padroeiros, de casamento e dos sambas.
Na segunda parte da travessia, privilegio as situaes que
quebram, por assim dizer, a normalidade do cotidiano campons.
Atravessaremos, pois, os sertes das secas, das cheias e das doenas.
Na primeira parada, embora no me proponha a analisar a produo
historiogrfica sobre a seca, procuro mostrar, a partir de algumas
referncias, como, historicamente, construiu-se uma memria sobre o
serto que o iguala seca. Por outro lado, a partir das memrias
colhidas, procurei estabelecer um contraponto s imagens que os vrios
discursos das elites cristalizaram em torno do serto nordestino. Na
segunda parada, alm de procurar descrever as experincias vividas
36
nos perodos das cheias, procuro perceber como estas aparecem, nos
discursos das elites da regio, acopladas mesma lgica dos discursos
da seca. Na ltima parada, fao uma descrio da epidemia de malria
que vitimou a regio do Baixo-Jaguaribe principalmente nos anos de
1937 e 1938, quebrando, assim, a normalidade do cotidiano campons.
Na terceira e ltima parte da travessia, procuro refletir
sobre a relao campo e cidade a partir dos significados que meus
amigos de travessia atriburam a esses dois espaos. Na primeira
parada, procuro descrever, a partir da noo de espao vivido, o apego
que os camponeses demonstraram ter ao mundo rural. Por ser o
contraponto desse lugar identitrio, no dizer de Marc Aug, a cidade
abordada, na segunda parada, como um no-lugar para a maioria dos
camponeses entrevistados.
45

Gostaria de ressaltar, desde j, que a travessia rica de
surpresas, assim como, as situaes que foram vividas pelos narradores
em cada um dos sertes revisitados por suas memrias. Espero,
sinceramente, que as imagens dos sertes reencontrados pelas
lembranas dos depoentes no representem a sua traio. Com esse
desejo, pois, iniciaremos a travessia pelos sertes do Baixo-Jaguaribe.












45
Marc Auge. No-Lugares: introduo a uma antropologia da supermodernidade. Campinas, SP: Papirus,
1994. p. 51.
37
O campo o livro aberto da natureza, sem paginas
vedadas, sem palavras subentendidas; (...), expondo-a
sem vu aos olhos sem venda.
Antnio Sales

Conquanto o mundo moderno tenha projetado a idia de
uma natureza objetivada e externa ao prprio homem, a natureza
possui uma srie de dimenses que transcendem a essa suposta
racionalizao, objetivao da natureza. Portanto, essa diviso,
fundamental no pensamento moderno, que separa o homem da
natureza, d a idia de que a humanidade se faz na contramo da
natureza, ou seja, quanto menos natural mais humano, mais civilizado.
Contudo, na medida em que procurei compreender a
maneira pela qual meus depoentes estruturam seus mundos, percebi
que h uma indeterminao entre a natureza e este grupo de
camponeses. Na verdade, os camponeses com os quais realizei esta
pesquisa so pessoas que se pensam parte da natureza, que ainda
esto, por assim dizer, imersos na natureza. Assim, no relato de suas
memrias, a natureza no aparece objetivada, coisificada, mas, sim,
humanizada; com a qual eles se comunicam e se relacionam
afetivamente.
Entretanto, no podemos pensar a relao homem, natureza
e histria sem antes dizer que a perspectiva do conhecimento, que se
tornou hegemnica a partir dos pressupostos tericos do Iluminismo,
props a diviso entre sociedade e natureza. Por isto, foi bastante
comum aos historiadores, de um modo geral, trabalhar
dicotomicamente a cultura e a natureza. Portanto, a concepo de
natureza passiva, subtrada da separao entre sujeito e objeto,
dificilmente pode ser articulada com a cultura.
46

Contudo, verificamos que o desenvolvimento sem
precedentes da pesquisa histrica nas duas ltimas dcadas tem

46
Cf. Telmo Marcon. "Cultura e Natureza: modos de vida caboclos do Goio-em (SC)". In. Projeto Histria:
revista do Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria e do Departamento de Histria da PUC-SP. N.
18. So Paulo EDUC, 1999. pp. 319 e 320 e Maria Antonieta Antonacci. "Reservas Extrativistas no Acre e
biodiversidade: relaes entre cultura e natureza". In. Projeto Histria n 18. op. cit. pp. 192 e 193.
38
estimulado, cada vez mais, a superarmos as concepes que colocam
como plos opostos a cultura e a natureza. Para isto, preciso
considerarmos a necessidade de atribuir novos sentidos relao
homem, natureza e histria.
Assim, visando expor os pressupostos que fundamentaram
as percepes, os raciocnios e os sentimentos dos ingleses no incio do
perodo moderno frente ao mundo natural, Keith Thomas destaca a
importncia da relao homem/natureza para a reflexo dos
historiadores em particular:

(...). O predomnio do homem sobre o mundo animal e vegetal foi e ,
afinal de contas, uma precondio bsica da histria humana. A forma
como ele racionalizou e questionou tal predomnio constitui um tema
vasto e inquietante, que nos ltimos anos recebeu bastante ateno por
parte dos filsofos, telogos, gegrafos e crticos literrios. O assunto
tem igualmente muito a oferecer aos historiadores, pois impossvel
desemaranhar o que as pessoas pensavam no passado sobre as plantas
e os animais daquilo que elas pensavam sobre si mesmas.
47


Desta forma, a natureza no deve ser pensada como plo
oposto cultura, histria; ao contrrio, as concepes de natureza
sempre foram produto das relaes dos povos com o mundo natural,
em diferentes perodos. Desta forma, podemos dizer que a prpria
natureza no em si mesma organizada, as leis que vemos na natureza a nossa
inteligncia que as coloca. Assim sendo, a natureza histrica, porque ela
significada pelos homens, ela construda pelos homens; no sendo,
portanto, um dado original anterior ao prprio homem.
48

Compreendendo que a natureza no vazia de histria,
procuro, nesta primeira parte do trabalho, elaborar uma interpretao
das atitudes e sensibilidades dos camponeses do Baixo-Jaguaribe em

47
Keith Thomas. O homem e o mundo natural: mudanas de atitudes em relao s plantas e aos animais,
1500-1800. So Paulo: Companhia das Letras, 1988. p. 19. Segundo Thomas, verifica-se na Inglaterra entre
os sculos XVI e XVII, uma mudana de sensibilidade em relao natureza. Contudo, o interesse pelo
ambiente natural e as preocupaes com a relao entre o homem e as outras espcies so vistos como
fenmenos recentes.
48
Segundo Durval Muniz, (...) Os objetos e experincias so produtos de nosso modo de experimentar,
determinadas no tempo e no espao. Ou seja, se o verdadeiro o feito, demonstrar algo por meio de sua
causa caus-lo. (...) Ns ordenamos e organizamos a causa. (...). Durval Muniz de Albuquerque J r.
Histria: a arte de inventar o passado. s/d. p. 7. (mimeo).
39
relao s formas pelas quais exprimem o mundo natural. Nessa
relao subjetiva com a natureza, podemos pensar o cu, a terra, a
mata, os rios, os audes e as lagoas como elementos que integram a
sua vida cotidiana, com quem compartilham o viver em todas as suas
dimenses.
49

Segundo Bachelard, os espaos localizam-se, tambm, em
nossas intimidades, uma vez que nosso inconsciente permanece nos
locais onde nossas lembranas se concentram.
50
Nesse sentido, as
relaes das pessoas com os lugares so tanto objetivas quanto
subjetivas. Assim, o modo pelo qual as pessoas se apropriam dos
espaos, transitam entre eles, vivem e atribuem significados, est
ligado s necessidades do presente e aos hbitos, tradies e usos de tempos-
espaos de outrora. Portanto preciso reconhecer a historicidade de
espaos comuns para que se possa perceber a memria que as pessoas
guardam deles, no que dizem respeito, no apenas s lutas cotidianas
pela sobrevivncia, mas tambm, para o refinamento de seus talentos e
habilidades.
51

Desta forma, a compreenso e a relao, que os
camponeses tm e mantm com a natureza, est mediatizada pela
experincia/cultura, no sendo possvel, portanto, pens-la como algo
anterior ao homem, mas como uma natureza culturalizada. Assim,
interpretar os sentidos que os mesmos atribuem aos modos de viver e
trabalhar historicamente constitudos em seus espaos, possibilita-me
perceber que os mesmos estabeleceram uma relao afetiva com o
lugar e, mais precisamente, com o mundo natural que os cerca.
Apreender e interpretar tais sentidos, possibilita-me refletir
sobre as injunes entre espao e cultura, ou seja, como os espaos
camponeses so, histrica e culturalmente, constitudos e como, a

49
Maria Antonieta Antonacci. "Reservas Extrativistas no Acre e biodiversidade: relaes entre cultura e
natureza". In. Projeto Histria n 18. op. cit. p. 196.
50
Gaston Bachelard. A Potica do espao. op. cit. p. 29.
51
Denise Bernuzzi Santanna e Yara Aun Khoury. "Espao, J ustia Social e Culturas". In. Projeto Histria
n 18. op. cit. p. 13.

40
partir da relao que os camponeses mantm com o mundo natural,
expressam uma cultura que lhes tm permitido constituir modos de vida
junto a uma natureza muitas das vezes inspita. Contudo, mais do que
viverem juntos a essa natureza, eles esto integrados a ela de tal forma
que se torna possvel identificar traos que marcam seus corpos, que
do densidade aos seus costumes e que fornecem elementos para
comporem seus valores e imaginrios.
As memrias, colhidas junto a velhas e velhos camponeses,
me fez pensar a natureza e o espao no como dados estticos, mas
como processos em construo. Segundo Telmo Marcon, para
pensarmos positivamente a relao cultura e natureza, no podemos
desvincular a cultura da natureza e os sujeitos do espao.

A natureza e o espao no podem ser tomados, portanto, como dados
estticos, precisam antes ser pensados como processos em construo.
Essa perspectiva permite questionar toda uma tradio de reflexes e
pesquisas desenvolvida por historiadores, gegrafos e antroplogos,
entre outros, que desvincularam a cultura da natureza e os sujeitos dos
espaos. Para repensar positivamente a relao cultura e natureza
necessrio romper com a tradio que toma o espao como um dado a
priori, independentemente da interveno dos sujeitos com seus
costumes e tcnicas e que desconsidera as transformaes nele
ocorridas, para pens-lo como construo social.
52


Pensando, pois, o espao como uma construo social,
que Ivone Cordeiro Barbosa, apoiada em grande medida nas obras de
Raymond Williams
53
, Keith Thomas
54
e Simon Schama,
55
procura refletir
sobre a relao homem/natureza no serto do Cear, concebendo as
maneiras de pensar o social e a natureza como atos de cultura. Assim,
Ivone Cordeiro trabalha com o pressuposto de que a idia de serto foi
e ainda construda; e no como um lugar j dado. Para isto, se
contrape idia de lugar-comum atribuda ao serto cearense, ao

52
Telmo Marcon. "Cultura e Natureza: modos de vida caboclos do Goio-em (SC)". In. Projeto Histria n
18. op. cit. p. 321.
53
Raymond Williams. O campo e a cidade: na histria e na literatura. So Paulo: Companhia das Letras,
1989.
54
Keith Thomas. O homem e o mundo natural: mudanas de atitudes em relao s plantas e aos animais,
1500-1800. op. cit.
55
Simon Schama. Paisagem e memria. op. cit.
41
mesmo tempo que procura v-lo como espao de ambigidades, de diferentes
experincias e de variadas possibilidades de leitura.
56

Com essa perspectiva, procurei, atravs da oralidade de
velhas e velhos camponeses atentar para os significados que eles
atribuem aos espaos em que vivem, no apenas ao descrev-los, mas
ao se pensarem como sujeitos histricos integrados vida social, bem
como para as formas pelas quais expressam seus dilogos e
intercmbios com a natureza. Para isto, no processo de
desenvolvimento da pesquisa de campo, fui percebendo a necessidade
de articular o tempo, o espao e as experincias de vida dos sujeitos da
pesquisa, traduzidas em seus valores e modos de viver e produzir.
Segundo Armand Frmont, a percepo uma das relaes mais
fundamentais entre os homens e o espao em que vivem.

Porque, se o comportamento difere profundamente de acordo com as
idades, os sexos, as situaes, os caracteres, como mostramos, se os
espaos vividos, centrados em cada pessoa, so to numerosos,
variados, multiformes quanto o podem ser os homens, a composio
dessas percepes, desses comportamentos, no por isso regida pelo
acaso absoluto: o espao vivido tambm parte integrante do
condicionamento social. (...).
57


Portanto, no podemos pensar o espao natural como dado
esttico, mas, como processo cujo tempo marcado por
transformaes. Desta forma, faz-se necessrio, recuperar a dimenso
de sua historicidade, para que possamos v-lo para alm das sombras
que encobrem as suas linhas, embora estas sejam imaginrias, bem
como escutarmos as falas no ouvidas, uma vez que no nos so
endereadas atravs das palavras.
Para isto, preciso um olhar atento, perspicaz, sobre as
pessoas, os lugares e os objetos, como querendo decifrar o que no

56
Ivone Cordeiro Barbosa. Serto: um Lugar-Incomum: o serto do Cear na literatura do sculo XIX. Rio
de J aneiro: Relume Dumar; Fortaleza, Ce: Secretaria de Cultura e Desporto do Estado, 2000. pp. 20, 25 e
33.
57
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 109.
42
est exposto, o que se encontra nos esconderijos
58
da memria, dos
sentidos e dos sentimentos. Mas, que muitas das vezes, num simples
gesto que fala, numa simples palavra que escapa, em meio ao silncio,
possibilita estabelecer um nvel maior de compreenso acerca do
passado.
Portanto, quando retorno regio do Baixo Jaguaribe, um
prazer olhar as cidades; os campos; as vrzeas; a serra do Apodi; os
rios, principalmente o Jaguaribe; os audes e as lagoas e poder ver
para alm das paisagens do presente, as paisagens do pretrito.
Paisagens, estas, recolhidas de textos antigos inscritos na memria de
velhas e velhos camponeses cujas narrativas foram construdas a partir
das suas experincias de vida e das lembranas de outros tempos
vividos por seus familiares e amigos. So paisagens nascidas da
experincia e das relaes que eles mantm com o meio fsico.
Reter a fala, muitas das vezes espontnea e farta, desses
homens e dessas mulheres significa, pois, compreender a direo sobre
a qual pousam os seus olhares, atravs dos quais, podemos tambm
dirigir nosso olhar para os locais que foram palco de vivncias
reveladoras de dificuldades, de dramas e de tristezas, mas, tambm, de
sonhos, desejos e amores poticos.
Desta forma, suas histrias de vida constituem a melhor via
de acesso compreenso e anlise da relao deles com o mundo
natural, visto que o cotidiano campons tem, nessa relao, a principal
referncia para sua organizao. Nesse sentido, acompanhar a
historicidade dessas pessoas significa acompanhar a prpria
historicidade do espao, uma vez que no tomamos o ambiente, em
que vivem, como objeto, mas, como algo dotado de significado, como
algo que culturalmente elaborado.
Assim sendo, a forma pela qual, em suas narrativas,
desenham e pintam os ambientes guardados pelas memrias, coloca ao

58
Esta expresso foi tomada de emprstimo Antonio Torres Montenegro. Histria oral e memria: a
cultura oral revisitada. 3 ed. So Paulo: Contexto, 1994.
43
alcance do nosso entendimento a maneira como se relacionam com a
terra, com as plantas, com as rvores, com os animais, com os insetos,
com as aves, com o sol, com a lua, com as estrelas, com o vento, com
as guas, enfim, com todos os cenrios naturais que pertencem s suas
experincias individuais e coletivas.
Ademais, a relao que os camponeses tm com a natureza
reveladora da arte de viver no campo. Esta relao permite
compreender melhor a sensibilidade camponesa, bem como os
costumes que lhes so comuns. Desse modo, em todas as entrevistas,
foram-me descritas as modalidades de apreciao e contemplao da
natureza, assim como os hbitos cotidianos que modelam e do
densidade a essa relao.
Embora, a recapitulao de suas memrias exprima quase
sempre o prazer nascido das vivncias de outros tempos, os
camponeses falam da paisagem no apenas luz do passado, mas
referindo-se ao presente, comentando as transformaes que
ocorreram bem como as que esto ocorrendo no campo, as quais se
traduzem na diluio, por assim dizer, da prpria identidade do homem
campons. Assim, vejo que passado, presente e futuro se modificam
nos desenhos das paisagens descritas pelas memrias. Decerto, o
campo constitui-se o lugar por excelncia para se efetuar a leitura da
multiplicidade dos ritmos temporais. Em seus relatos de memria, os
depoentes testemunham a imensido, ao lembrarem das paisagens de
outrora - os rios, audes, lagoas, os roados nos perodos dos adjuntos,
os pastos, as casas de farinha, os carnaubais, os caminhos por onde
passavam os comboieiros...
A partir de agora, iniciarei a travessia pelos sertes do
trabalho, seguindo o itinerrio das prticas cotidianas que marcam a
relao dos sujeitos desta pesquisa com o mundo natural. Observ-los
em suas condies de vida significou ter acesso senha de entrada no
seu universo cultural a fim de proceder a uma observao das
particularidades de seus hbitos. Assim, orientado por suas falas e
44
costumes, foi possvel encontr-los observando as estrelas, o sol, a lua,
o vento; no roado trabalhando, na mata caando, nos rios, audes e
lagoas pescando; enfim, nos lugares de suas memrias.
59




























59
Esta expresso foi tomada de emprstimo Pierre Nora, para quem o sentimento de continuidade com o
passado torna-se residual aos locais de preservao da memria. Cf. Pierre Nora. Entre Memria e
Histria. A problemtica dos lugares. In. PROJETO HISTRIA: Revista do Programa de Estudos Ps-
Graduados em Histria e de Histria da PUC-SP. n 10. So Paulo, 1981.
45
Primeira Parada: o campons e o mundo natural.
60


Eu gosto tanto da natureza, que dou nutia at do vento
Joo Andr Filho
(Foto 03 vista do Vale do Jaguaribe Chapada do Apod Quixer)

Havia, porm, dias mais propcios palestra; um magro acontecimento
tinha a virtude de dar que fazer s lnguas durante horas a fio. Estava-
se no comeo do ano, e a questo - haver inverno ou no? - supria
todas as deficincias de assunto. Uns confiavam que sim, outros temiam
que no. Tinha-se feito a experincia das nove pedras de sal e dava
chuva em fevereiro. Entretanto, as serras ao longe amanheciam
cinzentas e a lua no tinha lagoa, o que era mau sinal de tempo. Em
compensao, relampeara ao sul e o aracati j no soprava noite
sobre a cidade, o que indicava aguaceiros prximos.
61


Antnio Sales, a par de sua sensibilidade, revela como o
homem simples do serto est sempre atento para compreender a

60
Nesta travessia, onze foram os guias: J oo Delfino Bezerra, J os Gomes Barbosa (Zeca de Raiel), J oo
Martins de Souza, Amaro Jos da Silva, Joo Andr Filho, Francisco Giro Sobrinho (Chicada), Raimundo
Mendes Martins, Eduardo Soares de Lima, Onofre Augusto dos Santos, Euclides ngelo Cordeiro, Francisco
Abel Lino (Chico Abel), Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira), Raimundo Sabino da Silva
e Pedro das Neves Cavalcante.
61
Antnio Sales. Aves de Arribao. Rio de J aneiro: J . Olympio; Fortaleza: Academia Cearense de Letras.
1979. p. 17.

46
flutuao das estaes, buscando na natureza sinais que possam ajud-
lo a perceber melhor se a prxima estao ser seca ou invernosa.
Assim, atravs da observao da natureza, os camponeses
desenvolveram todo um conjunto de sinais que pudessem anunciar o
advento de um bom inverno ou de uma estiagem, tornando possvel,
assim, a preveno de seus males. Desta forma, atravs dos sinais
que a natureza oferece, os camponeses procuram ler os desgnios
divinos; uma vez que, para essas pessoas, o inverno e a seca so
manifestaes da vontade de Deus. Portanto, os sentidos que os
depoentes atriburam natureza, demonstram o quanto esta possui um
carter sagrado.
De maneira geral, dois elementos de referncia marcam o
cotidiano dos camponeses: o ciclo da natureza, com a sucesso das
estaes do ano, e o ciclo das comemoraes litrgicas do catolicismo.
Segundo Alda Brito da Motta, as regularidades da natureza e as regularidades
da religio combinam-se em funo do trabalho rural, da atividade humana sobre a
natureza.
62

Desta forma, os camponeses, por serem profundamente
influenciados pelo catolicismo, tm em algumas datas comemorativas
aos santos uma referncia para observarem o comportamento do clima
no dia reservado quele santo, fazendo, assim, suas experincias para
os meses de inverno.
63

A partir do ms de dezembro os camponeses comeam a
fazer as suas experincias com vistas a saber se chover ou no no
ano vindouro. A treze de dezembro faz-se a experincia de Santa Luzia,
a qual tem como principal referente a observao de algumas pedrinhas
de sal.


62
Alda Brito da Motta. Notas sobre a viso de mundo do campons brasileiro. In. Revista de Cincias
Sociais, v. X, n 1-2, Fortaleza, 1979. p. 54.
63
Utilizo o termo inverno em seu sentido regional, ou seja, para o nordestino, de modo geral, o inverno est
diretamente associado ao perodo de chuvas na regio que, no caso do Cear, acontecem entre os meses de
janeiro e maio. Essa forma prpria de caracterizar o inverno, representa, pois, o contraponto com a seca.
47
(...), muita gente tem a experina de trs peda de sal. Dia de Santa
Luzia, bota numa talba trs peda de sal assim, num sabe? A, se no outo
dia amanhecer escorrendo de uma peda pa outa um inverno muito
bom; que num correr, seco. E teve um ano a que ela num escorreu e
foi bom (risos). por isso que eu digo, eu num acredito nessas coisas,
eu num acredito. Por isso que eu digo, tudo ... ... ... o camarada
num advinha no, o segredo de Deus o camarada num advinha no.
64


Segundo Alfredo Macedo Gomes, um outro referente da
experincia de Santa Luzia, consiste numa associao dos dias 13, 14, 15, 16,
17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24 do ms de dezembro com os meses do ano seguinte:
13-janeiro, 14-fevereiro, 15-maro, e assim por diante. O dia em que chover, indica
que o ms associado ser de chuva; sendo assim indicativo de esperana. Caso
passem aqueles dias sem chuvas, ser indicativo de um ano ruim, seco.
65

A rigor, quando o inverno comea escasso, os camponeses
apelam para o dia 19 de maro, dia de So Jos
66
e data que marca a
passagem do equincio, no qual se deposita a ltima esperana de
inverno. No entanto, diferentemente das experincias de Santa Luzia,
as quais pouco nos informam a respeito dos contedos de f ou de
milagres que podem de uma forma ou de outra ser atribudos Santa,
o dia de So Jos guarda significados mais precisos de renovao da f
dos camponeses.
67
Cabe ressaltar, ainda, que as crenas em Santa
Luzia e So Jos, entre outros, devem-se em grande parte Igreja
Catlica na medida em que esta contribuiu para a fixao da idia de
que a seca representava um castigo dado por Deus, em virtude dos
pecados humanos.

64
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999. Vivo e pai de dez filhos, o Sr. J oo Delfino mora na companhia de uma filha -
com problemas mentais - e de uma cunhada. Apesar de possuir um pedao de terra que lhe permite plantar
o feijo e o milho, o velho Joo Delfino tem na aposentadoria sua principal fonte de sobrevivncia. Quanto
comunidade do canto da Cruz, encontra-se distante cerca de trs quilmetros da sede do municpio e est
localizada nas margens do rio Palhano, o que permite, aos seus moradores, principalmente nos perodos de
bons invernos, a prtica da pesca artesanal.
65
Alfredo Macedo Gomes. O imaginrio social da seca e suas implicaes para a mudana social.
Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Sociologia da UFPE. Recife: 1995.
p. 190.
66
Padroeiro do Cear, So Jos simboliza a esperana de chuvas regulares nos sertes do Cear. A passagem
do equincio, no entanto, serve de prenuncio para os metereologistas avaliarem a configurao do mapa
pluviomtrico para poderem caracterizar as possibilidades de inverno ou de seca.
67
Alfredo Macedo Gomes. O imaginrio social da seca e suas implicaes para a mudana social. op. cit.
pp. 191 e 193.
48
Assim, a Igreja Catlica, enquanto instituio social, acaba
contribuindo ideologicamente para a manuteno da hegemonia social e
da estrutura de poder, sobretudo nos perodos de seca, atravs da
assistncia espiritual oferecida, por exemplo, pela celebrao de
novenrios em honra do Patriarca S. Jos, bem como pela realizao de
preces coletivas e de procisses.

Ano de N. Senhor Jesus Cristo de mil novecentos e setenta e nove.
Comea mais um tempo de incertezas na jornada de nossa vida
paroquial.
As perspectivas de chuvas escassas, pelo menos entrada do ano novo.
(...)
Em fevereiro apenas algumas chuvas escassas prenunciaram grandes
revezes na agricultura. A festividade de N.Sra das Candeias
proporcionou motivao para concorrncia de preces populares em prol
das aflies dos pobres. Em maro, celebrou-se o novenrio em honra
do Patriarca S. Jos com splicas por melhores chuvas.
Algumas chuvadas ligeiras com vento e sintomas de seca declarada pela
prpria natureza.
68


Tanto a celebrao do novenrio em honra de So Jos,
Padroeiro do Cear, como a festividade em homenagem a N.Sra das
Candeias representam uma possibilidade de acesso aos ensinamentos
religiosos, cujos princpios so incorporados no cotidiano das vivncias
camponesas. Por outro lado, ainda, a busca de uma relao entre os
eventos da natureza e o calendrio religioso em prol do trabalho rural,
traduz, clara e duplamente, a cadeia de devoes e a rede de bnos e
obrigaes em que esto inseridos os camponeses. Para Durval Muniz, a
influncia do catolicismo popular foi fundamental para a composio de
uma personalidade, at certo ponto resignada, com a qual o homem
pobre do serto enfrentava a pobreza, o sofrimento e os flagelos da
seca.
69

Ao narrar as dificuldades vividas ao lado de sua famlia
durante a seca de 1942, o Sr. Jos Gomes Barbosa ao mesmo tempo

68
Parquia de Russas - Livro de Tombo n IX. p. 46.
69
Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino
de problema soluo (1877 a 1922). Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao
em Histria da UNICAMP. Campinas-SP. 1988. p. 113.

49
que demonstra a alterao sofrida pelo cotidiano campons marcado
pelo trabalho agrcola em virtude da crise climtica, nos d exemplo
da resignao e da esperana que o campons tem em Deus. Em sua
narrativa, o velho Zeca de Raiel, como mais conhecido, contou-me da
disposio que sentiu de ir simbora po Amazona
70
na companhia do seu
irmo e compadre Petronlio. Decidido a conquistar a Amaznia, seu
Zeca de Raiel vendeu tudo quanto tinha, ou seja, trs reizinha, um cavalim e uns
quato burrim. Na verdade, seu Zeca s tinha ficado com o galo do terreiro
que era para comer na hora de sair, n?. No entanto, apesar de estar tudo
preparado para a primeira parte da viagem, que era at Fortaleza, a
qual seria realizada no misto de Luizim Cabao, seu Zeca foi convencido
por um outro irmo o Raimundo a desistir de to longa e incerta
viagem. As razes apresentadas pelo irmo, eram, na verdade, muito
simples, porm, de muito significado na cultura camponesa. Segundo
seu irmo Raimundo, estava to bunito pa riba, rapaz, truvejando acul pa riba,
duma hora pa outa Deus manda. Persuadido pelo discurso e, sobretudo, pela
esperana do irmo, seu Zeca de Raiel decidiu: eu num vou mais no,
acabou-se a minha viagem. Eu vou ficar aqui, confiar em Deus, e ns escapa aqui
mermo no Arraial. (...). A, eu fui l pra Petronlio. Cheguei l, eu digo: - (...),
compade, eu resolvi num ir mais po Amazona no, eu vou ficar po aqui, confiar em
Deus que a gente escapa. A, ele ficou int concordado.
71


70
Devido as complicaes econmicas decorrentes da Segunda Guerra Mundial, que colocava para os pases
aliados o problema do abastecimento de borracha, produto de suma importncia na fabricao de veculos,
pneus e armamentos em geral, sua obteno transformou-se numa questo fundamental para o Brasil. Com
isto, segundo os discursos oficiais, os seringais da Amaznia precisavam, com a mxima urgncia, ser
povoados. Essa necessidade, fez o governo criar em novembro de 1942 o SEMTA (Servio Especial de
Mobilizao de Trabalhadores para a Amaznia), embora a emigrao para o Norte j houvesse sido iniciada,
sob a coordenao do Conselho de Imigrao e Colonizao do Brasil em cooperao com a Delegacia
Regional do Trabalho. Segundo Frederico de Castro Neves, o objetivo do SEMTA era alistar e recrutar
trabalhadores para a Batalha da Borracha. A especial coincidncia de tais efeitos e necessidades da guerra
com a ecloso de mais uma seca fez com que a sede do novo rgo fosse sintomaticamente instalada em
Fortaleza, onde mais facilmente se poderiam encontrar flagelados candidatos a seringueiros. A
propaganda, vai ser um importante aliado so SEMTA na mobilizao dos flagelados da seca. Alm dos
programas radiofnicos dirios, era comum v-se, pelas ruas de Fortaleza, os desfiles dos soldados da
borracha. Este tipo de manifestao pblica contribua, em grande medida, para a formao de uma adeso
em massa emigrao para os seringais da Amaznia. Cf. Frederico de Castro Neves. A Multido e a
histria: saques e outras aes de massas no Cear. Rio de J aneiro: Relume Dumar; Fortaleza: Secretaria
de Cultura e Desporto. 2000. pp. 148, 149 e 150.
71
Embora seu irmo Petronlio tenha prosseguido com a idia de ir para a Amaznia, muito mais por
influncia da mulher, no chegou a ir alm de Fortaleza; uma vez que ele resolveu ficar morando nesta
cidade, onde arranjou emprego num curtume e botou os filhos para estudar e vender verdura nas ruas.
Passados cinqenta e oito anos, Seu Zeca fez questo de ressaltar, com orgulho, que Adelita, filha do seu
50
Segundo Maria Aparecida Junqueira,
72
a partir da segunda
metade do sculo XIX, um novo modelo eclesial catlico, o
ultramontanismo, de razes conservadoras, comeou a ser implantado
no Brasil com vistas a reproduzir, nas mais distantes clulas paroquiais,
a rigidez hierrquica que, segundo os pontfices romanos, desde
Gregrio XVI at Pio XII, constitua-se na fora mantedora da unidade
da Igreja. No obstante, essa rigidez hierrquica, engendrada por uma
concepo medieval do universo, que recusava, inclusive, o contato
com o mundo moderno, no foi capaz de por fim ao catolicismo popular
como nos esclarece Junqueira.

O catolicismo popular permaneceu vivo em amplas camadas da
populao, nos subterrneos religiosos populares que no entendiam o
latim, mas que continuaram entoando-o nas trezenas em louvor a Santo
Antnio ou no ms de Maria, repetindo as ladainhas, numa circularidade
entre a cultura erudita e a cultura popular. Continuou presente, no
devocionrio de todos aqueles que encontram no divino um lenitivo para
o seu sofrimento e uma esperana para seus desejos. O sentido da vida,
do trabalho, do amor, da famlia, da morte, que para muitos brasileiros
est ligado a um campo simblico religioso, faz com que populares,
cujas clivagens culturais no so coincidentes com sua estratificao
social, sejam refratrios a distinguir o sagrado do profano, relutando em
separar o que para eles sempre fora uma homenagem completa e
ambivalente.
73


Embora o ordenamento ultramontano, que buscava a
unidade de toda a Igreja Catlica, tenha sido uma utopia, no se pode
desconsiderar que este provocou mudanas nas prticas do catolicismo
brasileiro. Todavia, como observa Junqueira,
74
as outras formas de
religiosidade se confrontaram e as camadas populares no se constituram em
receptculo passivo. Ao contrrio, nos discursos camponeses, ficou

irmo Petronlio, hoje advogada e juza. J os Gomes Barbosa (Zeca de Raiel), 82 anos. Entrevista
gravada na comunidade do Tracoen, no municpio de Itaiaba, no dia 05/04/2000. Morando no Tracoen h
cerca de trinta anos, o Sr. Zeca de Raiel vive na companhia de sua esposa Marieta. Em sua entrevista, revelou
que comprou, com ajuda do seu filho Garcia que tinha vindo embora do Rio de J aneiro, um terreno que lhe
permite criar algumas cabeas de gado, bem como plantar o feijo e o milho. A exemplo dos demais
entrevistados, o velho casal sobrevive da aposentadoria que recebe. A comunidade do Tracoen, uma espcie
de vila, encontra-se distante cerca de oito quilmetro da cidade de Itaiaba.
72
Maria Aparecida J unqueira Veiga Gaeta. A Cultura Clerical e a Folia Popular. In. Revista Brasileira de
Histria. So Paulo, v. 17, n 34, 1997. pp. 185 e 186.
73
Idem, ibidem, p. 199.
74
Idem, ibidem, p. 199.
51
evidente as trilhas e as astcias, por eles utilizadas, no sentido de
adequar os textos e discursos religiosos s suas experincias de vida.
75

As conversas cotidianas, sobretudo aquelas realizadas
boquinha da noite, quando o cu do serto quase sempre fica
espanado de nuvens, projetam um conjunto de saberes
metereolgicos alicerados sobre experincias passadas trazidas -
muitas das vezes - dos antigos. Nas lembranas contadas, esto
contidas aquelas que foram transmitidas pelos mais velhos, o que
sempre garante, a essas conversas, um vnculo entre passado e
presente.
Nesse sentido, atravs dos relatos colhidos, foi-me possvel
perceber indcios deste processo de transmisso oral e de sustentao
da memria familiar transmitida de gerao a gerao nas conversas
em famlia cujo mote principal o repisar de velhos causos.

(...), meu pai ele era velho experiente. Pois bem, papai era um homem
experiente, ele tinha aquelas base dele s vezes pelos planetas, s
vezes tambm pelos insetos, as rvores, e ele sempre dizia alguma
coisa sobre o tempo, quando o tempo era mais favorvel e quando o
tempo era infavorvel. Eu me lembro muito em 42 quando chegou a
dizer a ns mais velhos, os trs rapazes, que podia caar que o ano ia
ser seco, (...). Eu tambm com a tradio que vem dos meus pais eu
vinha prestando, prestando ateno no (...) sair do sol do dia de Natal,
a barra do dia de Natal, a lua cheia de janeiro se ela ia sair coberta n,
tambm isso um sinal e traz tambm a uma f para o inverno. Agora
hoje, a gente vendo que as coisas tudo t mudando eu j tou me
apegando muito pelas aves, e pela formiga, e pela abelha.
76



75
Segundo Michel de Certeau, a cultura (...) se desenvolve no elemento de tenses, e muitas vezes de
violncias, a quem fornece equilbrios simblicos, contratos de compatibilidade e compromissos mais ou
menos temporrios. As tticas do consumo, engenhosidades do fraco para tirar partido do forte, vo
desembocar ento em uma politizao das prticas cotidianas. Cf. Michel de Certeau. A inveno do
cotidiano: 1. Artes de fazer. op. cit. p. 45.
76
J oo Martins de Souza. Entrevista gravada na comunidade do Peixe, no municpio de Russas, no dia 19 de
maro de 1997. Pai de dez filhos, dos quais apenas cinco esto vivos, o Sr. J oo Martins aposentado e
proprietrio de cinco hectres de terra onde costuma plantar, no perodo do inverno, feijo e milho. Dentre
seus filhos, quatro (mulheres) moram na cidade de So Paulo e um (homem) prximo de sua casa. Distante
dezoito quilmetro da cidade de Russas, a comunidade do Peixe dispe de energia eltrica, de um posto de
sade, de uma escola de ensino fundamental e de uma caixa dgua que abastece a comunidade. Distante da
rea de influncia do rio J aguaribe, a comunidade do Peixe tem no aude do Barraco, cerca de seis
quilmetros de distncia, o reservatrio de gua mais prximo.


52
A fala do Sr. Joo Martins de Souza revela como os
camponeses interrogam o futuro a partir de um conjunto de saberes
construdos ao longo de suas experincias de vida, atravs da
observao sistemtica de vrios elementos da natureza. Desta forma,
a natureza e a percepo humana no so campos distintos; mas,
inseparveis. Afinal, como diz Simom Schama, a natureza selvagem no
demarca a si mesma, no se nomeia, e, tampouco, venera a si mesma. Nesse
sentido, a presena do homem, com toda a sua bagagem cultural, faz-
se sentir no prprio ato de identificar o local.
77

Desse ponto de vista, pude perceber que a prtica
sistemtica de observao do movimento dos astros (o sol, as estrelas,
a lua), das rvores, dos insetos, dos passaros, do vento..., essa
diversidade de fenmenos observados presentes na fala do Sr. Joo
Martins, representa, em grande medida, a base do conhecimento
campons a respeito no apenas das possibilidades de ocorrncias de
chuvas ou de seca, mas, do prprio espao em que vive. Ademais, no
contexto da cultura camponesa, o meio ambiente faz-se presente na
constituio de hbitos, valores e costumes construdos e reconstrudos
nas prprias vivncias cotidianas. Desta forma, podemos dizer que o
cotidiano campons tanto no que diz respeito sua regularidade
marcada pelo trabalho agrcola - quanto naquelas situaes em que se
observa uma quebra dessa normalidade perodos de grandes secas ou
pelos grandes invernos -, est condicionado aos ritmos da natureza.
Como observa Charles d Almeida Santana, a intimidade do homem do
campo com a natureza no significa a comprovao de sua
inferioridade.

Para desagrado de alguns autores, as evidncias com as quais lidei,
durante toda a pesquisa, no autorizam a leitura dessa intimidade do

77
Segundo Simon Chama, (...) se a viso que uma criana tem da natureza j pode comportar lembranas,
mitos e significados complexos, muito mais elaborada a moldura atravs da qual nossos olhos adultos
contemplam a paisagem. Pois, conquanto estejamos habituados a situar a natureza e a percepo humana em
dois campos distintos, na verdade elas so inseparveis. Antes de poder ser um repouso para os sentidos, a
paisagem obra da mente. Compe-se tanto de camadas de lembranas quanto de estratos de rochas. Cf.
Simon Schama. Paisagem e memria. op. cit. pp. 16 e 17.
53
homem do campo com a natureza como comprovao de sua
inferioridade. Muito pelo contrrio! exatamente na sintonia possvel
entre o homem e o meio ambiente que a inteligncia do trabalhador
adquire visibilidade. (...).
78


O conhecimento emprico desenvolvido em torno do
ambiente natural que os cercam, traduz-se em vrias outras
experincias de inverno ou de seca. Assim, os camponeses tambm
costumam acordar mais cedo, ao alvorecer do dia de Natal e do
primeiro dia do ano, para observarem no nascente a existncia ou no
de uma barra escura que venha cobrir uma grande extenso do
horizonte. A presena da barra, significa o prenncio de uma boa
estao invernosa; caso no se apresente, cria-se uma expectativa que
vai ocorrer uma seca. Portanto, a experincia consiste na observao
das barras de Natal e de ano novo respectivamente.
79

Indagado se tinha alguma experincia de inverno, o Sr.
Amaro Jos da Silva diz ter apenas a experincia do sol de janeiro, a
qual consiste em observar se o sol, nos primeiros seis dias do ano,
surge alto no nascente. Caso isto acontea, ser um forte indicativo de
que o ano ir ser bom de inverno. Contudo, o velho Amaro observa que
esta no era a experincia primeira.

(...). A experincia primeira, o povo num tinha essa do sol, era s do
nuvuar, chover, passar librina de chuva naqueles seis dia. Aquele que
nuvuava mais, o inverno era maior; o que nuvuava meno, o inverno era
meno.
80


No obstante, em sua longa narrativa, seu Amaro contou
que passou a realizar esta experincia que consiste em observar se o

78
Charles dAlmeida Santana. Farturas e Venturas camponesas: trabalho, cotidiano e migraes: Bahia
1950-1980. So Paulo: Annablume, 1998. pp. 37 e 38.
79
Alfredo Macedo Gomes. O imaginrio social da seca e suas implicaes para a mudana social. op. cit. p.
196.
80
Amaro J os da Silva, 90 anos. Entrevista gravada na comunidade do Alto do Ferro, no municpio de
Itaiaba, no dia 05/04/2000. Vivo, o Sr. Amaro reside, sozinho, numa pequena casa de taipa e sobrevive,
basicamente, da aposentadoria que recebe. Distante cerca de seis quilmetros da cidade de Itaiaba, a
comunidade do Alto do Ferro por estar localizada dentro da rea de influncia do rio J aguaribe - cerca de
cinco quilmetros de distncia do seu leito -, encontra-se cercada por centenas de carnaubeiras que compem
a mata ciliar que margeia todo o leito do rio.

54
sol, nos seis primeiros dias do ms de janeiro, surge alto no nascente, a
partir do ano de 1963 enquanto trabalhava l na casa do Z Maria, l no
Camorim, cozinhando o p, que era extrado da palha da carnaba, para
a fabricao da cera de carnaba. Segundo seu Amaro, nos primeiros
dias do ms de janeiro deste ano, o dia amanhecia com o sol limpo que s
o corao de Maria, que num tinha nuvem pra canto nenhum. De acordo com a
experincia primeira, o dia amanhecer evidenciando o azul celeste do cu,
sem nenhuma nuvem que pudesse, ao menos, servir de sombra,
representava um forte indcio de que o ano seria escasso de chuvas.

E eu cozinhando a minha cera. Eu digo: - seu Antnio, o prximo ano
seco, para o ano seco. Ele disse: - porque voc diz isso? Nosso
Senhor vei lhe dizer? No! Voc conversou com Deus? No, mas !
Olhe a experincia do sol a e o dia. O sol limpim, alvo, mas alvo que a
gente olhava assim num agentava um pedacim. Eu digo: , esse ano
seco. Ele disse: - no, seco no. A, passei o ferro cozinhando todo
dia, todo dia, a acabei o meu. Na semana, fui comear no dele. Quando
deu seis dia, tudo alvo o sol, tudo... todo os seis... num teve... teve
algum dia que apareceu umas nuvem branca praqui e pracol bem longe
uma da outa. E eu dizendo o vi, seco. (...). Voc t doido!

No entanto, o dono da casa de cozinhamento de cera, o Sr. Z
Maria, no s questionava a validade desta experincia, como
afirmava que seu Amaro iria concluir o trabalho de cozinhamento do p
utilizando-se da gua da chuva que se acumularia num barreiro prximo
casa onde seu Amaro estava trabalhando.

Quando foi o derradeiro dia do cozinhamento do p, eu digo: - se
apronte... E o vi dizendo: - voc ainda vai acabar o meu cozinhamento
aqui... Tinha um barreiro por o lado de baixo da casa de cera, tinha um
barreiro grande que inchia d'gua, n? Voc... A gente passava meses
cozinhando cera l pelo inverno com gua desse barreiro. Voc ainda
vai acabar o meu cozinhamento aqui com gua desse barreiro.Eu digo:
compade, eu acho que no. Porque eu num vi um sinal aqui que eu
achasse bom pa inverno.

Todavia, confessa o velho Amaro, quando foi bem pelo dia sete
de janeiro comeou a chover com tanta intensidade que foi necessrio
parar com o cozinhamento do p da palha da carnaba, em virtude de
55
no ter colocado uma quantidade maior de lenha, que seria utilizada no
forno, para dentro da casa.

Nesse dia mermo, quando foi bem pelo dia sete de setembro, como ,
de janeiro, pegou a juntar-se umas nuvem que nem t essa por ali, mas
mais escura, num era branca assim no, e foi se ajuntando rapaz, mas
veio um p d'gua , um p d'gua de jeito. Choveu, choveu, quando
acabou de chover o barreiro chega tava despejando assim pa dento do
cercado dele. E eu l, rapaz, era tanta chuva que eu parei o
cozinhamento mode a lenha. Eu num sabia que ia chover daquele jeito,
a lenha que tinha butado pa dento de casa era pouquinha. Ai, eu digo: -
no, eu parar que eu num vou buscar lenha pa butar de baixo; e
mermo, num pudia butar que a boca do forno era assim po lado de fora,
butava por fora. A, quando a chuva passou l vem o vi todo satisfeito,
todo contente, diz: - Ah! rapaz, eu num lhe disse que voc ia terminar
essa minha era com chuva, vai chuver e muito. Dessa vez, choveu at
o fim do ms. Choveu, que fez gosto. Mas, choveu mermo. Foi inverno.

Segundo o Sr. Amaro, se nos seis primeiros dias do ano o
sol surgir alto no nascente, nem que seja im janeiro chove. Esta certeza, no
entanto, decorre da observao continuada do sol de janeiro que o Sr.
Amaro vem experenciando desde 1963.
Tambm comum nas noites escuras do serto, a sua
gente sair ao terreiro da casa para observar a luz silenciosa da lua e das
estrelas, enquanto conversam sobre fatos geralmente sobrecarregados
de incidentes e com a mincia de detalhes que lhes peculiar.
81
Entre
um assunto e outro, procuram no cu estrelado, a presena dos
planetas, do Sete-Estrelo, das trs Maria, do Cruzeiro do Sul, dos trs
Reis Magos e da estrela D'Alva, a qual, dentre os astros, a que possui
um maior significado na cultura camponesa, uma vez que representa
um planeta de muita influncia no destino daqueles que a observam.

Eu tenho umas coisa que sempre me regia um pouco de inverno, tenho
os praneta, n? Tenho os praneta que... Melhor, um praneta predificado
que no mente pra inverno, num mente mermo no, a nossa estrela
D'Alva. Ela, ela num mente no. Agora quem quiser que se dirija por
ela, quem quiser que tenha idia dela. Se eu tenho, porque j truce da
minha mininia que via meu pai e padrinho, o dito padrim que eu tava
dizendo a voc, que ele (...) orientava a gente que a estrela D'Alva era o

81
Segundo Domingos Olympio, os sertanejos ladinos so, em geral, admirveis narradores, de imaginao
acesa, fecundos em descrio, cujos menores incidentes so debuxados com vigor. Cf. Domingos Olympio.
Luzia-Homem. EDIOURO Coleo Prestgio. p. 106.
56
praneta que dizia como era o inverno. Eu me regia munto pa... vim
entendendo, passei pa adulto e fiquei com ela em mira, n? Quando
pra num haver inverno, (...) a estrela D'Alva diz a gente; ela d o
sentido como , t vendo? Ela num... o regime dela de. A estrela D'Alva
no sul, tanto faz t no nascente como no inverno pa... pa... pa seca ela
num mente no, num mente no poente no tem inverno no Nordeste
porque Deus num quer. Que tem muntos anos que eu tem... digo eu,
meus pai, padrinhos, muntos sculo que j vinho trazendo essa
experina, n? (...). Ela pode sair, ela pode sair no sul, ela pode passar
e se apresentar aqui na entrada da noite no sul num estirado ligeiro...
Toda noite ela descendo para o norte, ora, quando ela tiver em mei de
camim j pode pegar o inverno. Mas, se ela prantar-se l num tem
inverno porque Deus num quer; mas num tem mermo e pronto. A
uma garantia, j sabe. (...). A natureza muito importante. (...). Um
praneta governar o Nordeste, sost. A chuva dada por Deus, mas voc
j sabe que tem um praneta que governa. Olha, muito importante,
n? (...). Um praneta governar o Nordeste, sost. A chuva dada por
Deus, mas voc j sabe que tem um praneta que gonverna.
82


Interessante observar na fala do Sr. Joo Andr Filho a
certeza que ele e os camponeses, de um modo geral, tm de que a
estrela D'Alva no mente. No entanto, essa certeza ele traz no s da sua
vivncia, mas de outros tempos quando na sua meninia recebia do pai e
do padrinho os ensinamentos de que o Nordeste governado por essa
estrela, pois ela que d o sentido de inverno e de seca conforme a
sua localizao. O segredo dessa experincia est em saber se a
estrela D'Alva se apresenta no incio da noite governando no poente
ou no nascente. Caso ela governe no poente tem-se a certeza de que
o ano seguinte ser bom de inverno; caso governe no nascente, o ano
ser seco.
Nas entrevistas, as referncias aos planetas foram com
freqncia recorrentes. Estes so tomados como sinal que prenuncia o
que os camponeses podem esperar da prxima estao de acordo com
a localizao no espao celeste.
Assim como as estrelas que parecem brilhar com mais
intensidade na sombra imensa que o cu campons, a lua, quando
aparece erguida no horizonte, torna-se no s objeto de contemplao

82
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999. Pai de quinze
filhos, o Sr. Joo Andr reside, na companhia de sua esposa e de alguns filhos, na cidade de J aguaruana
desde 1979.

57
para as almas amorosas que em sua luz se banham e segredam seus
amores, mas igualmente interrogada sobre as possibilidades de
inverno para o ano vindouro.

Da lua cheia, fazendo... fazendo barra trs dia, no tem chuva naquele
ms. Por isso, que eu t com medo desse [ano de 2000]. Foi bem
fraquinha a lua na barra, (...). E a barra de nascimento, tambm os
antigo tinha essa experincia da barra de nascimento, n? Esse ano,
esse ano teve boa. Tudo isso t bom, cad?
83


Todavia, no s os astros representam um pressgio
confivel para os camponeses. Tambm so muitas as experincias
em que as rvores esto presentes como base emprica para as suas
observaes.

Eu tenho a histria da carnaba. Que a carnaba carregando... tinha
tambm essa histria da carnaba. Tinha a histria da arueira. Mas, da
arueira, eu num sei se algum viu ela carregada, n? A gente tudo, a
gente tinha essa... Agora uma que eu gostava muito de prestar a
ateno era o juazeiro. O juazeiro, num t mais nem... num t mais
nem ramano, num t mais nem caindo a folha do... do... a folha velha
(...). Do pau d'arco eu tambm num sei , aqui tambm num tem.
Acabaro com tudim, n? Mas, diz o rapaz que pra... justamente pra
acol tem inverno, pra banda daquela serra da acol, do Olho D'gua.
Pra acol tem inverno. pra acol tem muito, fulor muito pau d'arco.
Mas, aqui ningum tem mais.
84


Atravs da renovao cclica das rvores, a natureza
anuncia sinais que so apreendidos e interpretados pelo homem do
campo como anunciadores ou no do que eles chamam de um bom
tempo, um tempo de fartura. Nesse sentido, esto sempre atentos
para observarem o perodo em que floram e carregam as carnabas, as
arueiras, os juazeiros, os pau d'arcos, entre outras rvores. Com efeito,

83
Francisco Giro Sobrinho (Chicada). Entrevista gravada na comunidade da Palestina, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000. Proprietrio de cinqenta hectares de terra e de algumas cabeas de gado,
seu Chicada, entre todos os entrevistados, foi um dos que apresentou melhor condio de vida. Quanto
comunidade da Palestina, encontra-se distante cerca de sete quilmetros do centro da cidade de Morada Nova
e composta por algumas poucas casas situadas a menos de dois quilmetro de distncia do leito do rio
Banabui. Dentre as poucas casas existentes na comunidade, uma pertence ao seu Chicada, onde mora com
sua esposa, e outra a sua filha.
84
Francisco Giro Sobrinho (Chicada). Entrevista gravada na comunidade da Palestina, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.

58
quando as rvores ganham nova folhagem sinal que a natureza est
se renovando, o que representa um bom sinal para o prximo inverno.
Uma vez isso no acontecendo, despertada a ateno dos
camponeses para a descontinuidade da lgica que eles atribuem
natureza e sobre a qual se fundamenta e se sustenta o seu
conhecimento.
Essas prticas que tomam as plantas como observatrio da
inconsciente proliferao da vida, tm como propsito a revelao da
sorte humana a qual pode ser prevista pelas plantas. No obstante, o
grau de percepo e de comportamento que os camponeses tm diante
das plantas, em geral, corresponde tambm produo e transmisso
oral de um amplo saber acerca das propriedades benficas das
mesmas.
85
comum se observar entre os camponeses o conhecimento
e as prticas voltadas para a cura de doenas atravs de rezas e da
manipulao de remdios caseiros, como chs, ungentos e simpatias,
produzidos com ervas cultivadas em grande medida no prprio terreiro
da casa.
A capacidade que os camponeses possuem de apreender e
decifrar os pressgios que emanam da natureza, demonstra o quanto a
experincia de vida desses sujeitos est forjada numa forte relao com
o mundo natural, que chega a estabelecer uma intimidade entre a
natureza submetida ao trabalho humano e os homens sujeitos aos ritmos da
natureza.
86

Segundo o Sr. Raimundo Mendes Martins, um outro indcio
bastante confivel o movimento das formigas principalmente no final
do ano. Neste perodo, quando as formigas comeam a construir os
seus formigueiros mais prximos dos baixios um sinal de que o ano
vindouro vai ser escasso de chuvas. Doutra forma, quando elas
comeam a subir, a se colocarem em um terreno mais alto, significa
que o tempo ser favorvel ao inverno.

85
Keith Thomas. O homem e o mundo natural: mudanas de atitudes em relao s plantas e aos animais,
1500-1800. op. cit. pp. 85, 86 e 90.
86
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 213.
59
Antigamente, o camarada tinha muita experincia. O camarada
andava... Hoje no... O camarada andava com um nego, o arrieiro do
comboio. O nego chegou no arranche, a o senhor mandou ele ajeitar os
bicho. Depois, ele chegou: - Patro, t bom de ir pidir o dono da casa
pa guardar o comboio. - Mas, o tempo limpo desse jeito? - Num t
dizendo, num t mandando guardar. A, o home foi s... guardou. Pidiu
o caixo pa guardar o comboio. A, mais tarde, chegou um no meio do
terreiro. A, o nego disse: - O Sr. vai deixar o comboio a no meio do
terreiro? - Vou, num vai chover de jeito nenhum; t limpo, n? - Num
sei no! Quando deu de madrugada, aja gua (risos). A experincia do
nego, viu? A, o patro dele... - Que experincia voc tem nego? -
Rapaz, eu vi as furmiguinha carregando os fi prum canto, pra outo,
carregando os fi, carregando os fi; sinal de chuva logo, . E mermo!
Quando voc ver as furmiguinha carregar os fi, levar pra outo canto,
sinal de chuva mermo. S num sabe ns, mas, os inocente sabe.
87


Os movimentos das formigas, das aves, das abelhas so
indicativos de que haver ou no um bom inverno. O Sr. Joo Martins
de Souza,
88
por exemplo, afirma que nunca viu um ano favorvel
inverno sem uma grande presena de abelhas nas proximidades das
casas e dos roados. Em contrapartida, quando o inverno vai ser
escasso, as abelhas tendem a fugir, a migrar.
No obstante, as experincias transcendem as fronteiras do
territrio campons. O Sr. Eduardo Soares,
89
por exemplo, lembra que

87
Raimundo Mendes Martins, 92 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000. Entre todos os entrevistados, o Sr. Raimundo Mendes foi um dos que
mais se emocionou no processo de rememorao de seu passado, sobretudo quando relembrou as
dificuldades que viveu ao lado de seus pais nas secas de 1915 e 1919. Proprietrio de dois hectares de terra, o
seu Raimundo mora em uma pequena casa de alvenaria na companhia de sua esposa Eullia, 94 anos de
idade, sobrevivendo, ambos, da aposentadoria que recebem. A comunidade dipe de energia eltrica e
encontra-se distante cerca de quatro quilmetros da cidade de Tabuleiro do Norte, estando, ainda, localizada
na rea de influncia do rio Jaguaribe, numa distncia de aproximadamente sete quilmetros do seu leito. A
origem da comunidade da Aldeia Velha est num antigo aldeamento indgena que foi institudo aps a
chamada Guerra dos Barbaros (1687-1692), com o objetivo de reunir os fragmentos das diversas tribos
derrotadas.
88
J oo Martins de Souza. Entrevista gravada na comunidade do Peixe, no municpio de Russas, no dia
19/03/2000.
89
Eduardo Soares de Lima, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 28/08/1999. Natural de Redeno-Ce, o Sr. Eduardo veio morar na antiga Lagoa
das Bestas, hoje Lagoa de Santa Teresinha, em dezembro de 1965. Morando com sua esposa e dois filhos
numa pequena casa de alvenaria - a maioria das casas da comunidade so de taipa seu Eduardo possui
quarenta e oito hectares de terra onde planta feijo e milho, alm de criar algumas cabeas de gado. Uma
pequena parte de sua propriedade ocupada pela famlia de D. Estelita Crispim Gomes. Embora esteja na
condio de moradora, a famlia de D. Estelita no paga qualquer tipo de renda pela ocupao e produo das
terras. Distante cerca de dezesseis quilmetros da cidade de Russas, a comunidade da Lagoa de Santa
Terezinha, por estar situada numa rea de caatinga, tem na falta dgua seu principal problema. Em virtude
da falta dgua, os moradores tm cavado poos profundos que, quando muito, fornecem gua salobra que
no serve nem para o consumo dos animais. Como soluo para esse grave problema, foi construda uma
grande cisterna que, de forma irregular, abastecida com gua trazida da cidade por carros-pipa. A
comunidade dispe de energia eltrica e possui ainda uma capela onde so realizadas missas a cada dois
60
j no ms de dezembro ou no comeo de janeiro, h entre os
moradores da Lagoa de Santa Teresinha, onde mora no municpio de
Russas, um interesse em saber quem, entre eles, vai praia. Segundo
o Sr. Eduardo, os pescadores sempre dizem algo sobre o prximo
inverno. Nesse sentido, vinha do mar a esperana que o Sr. Onofre
reservava para o inverno de 2000.

(...), mas eu t pensando que... eu t pensando que para o ano vai ser
inverno, muita gente que tem experincia diz. (...). Tive, sabo agora
vai fazer oito dia que tive no mar, na Marjolanda, tive l. A, eu
perguntando a ele, a jangada ... a jangada tudo no mar assim andando,
quando saiu, negoo de duas hora eles saro, o peixim aquela migalha. -
Ei, por qu que esse peixe deu bem pouquim? Ele disse: - sabe por
qu? Porque o peixe t adivinhando chuva, num t saindo no. T
rendo? (risos) jangadeiro! Eu digo, cad o peixe rapaz? ele disse: - no
porque o peixe est cirmando de vim a beira-mar , n? Por certo t se
guardando por l, esperando a aigua, n? (...).
90


J o Sr. Euclides ngelo Cordeiro,
91
por sua vez, tem o mar
como referncia para as suas experincias de inverno a partir da
observao do primeiro dia do ano. Para este campons, se o dia de
ano amanhecer trovejando para dentro do mar muito difcil ter um bom inverno.
A confiana nessa experincia est ancorada nos ensinamentos
recebidos do seu av materno o velho Rufino Cordeiro.
Entretanto, essa prtica de observar e decifrar os sinais que
a natureza sugere acerca do futuro, que foi passada de gerao a
gerao atravs da oralidade, tem em grande medida perdido a sua
fora. Para Walter Benjamin,

a difuso da informao decisivamente
responsvel pelo declnio da narrativa. Diferentemente da comunicao

meses. A exceo das famlias do Sr. Eduardo, da D. Estelita e do Sr. Valdemar, praticamente todas as outras
famlias moradoras da comunidade so negras e tm algum grau de parentesco. Segundo os moradores mais
antigos, era comum os casamentos acontecerem dentro do prprio universo familiar, ou seja, o casamento
entre primos.
90
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999. Casado com D. Maria J lia dos Santos e pai de dez filhos, o Sr.
Onofre reside, com sua esposa, numa pequena casa de taipa. Embora tenha herdado dos pais um pedao de
terra, no qual realiza seu trabalho agrcola, ambos sobrevivem da aposentadoria que recebem.
91
Euclides ngelo Cordeiro, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999. Casado e pai de quatro filhos o Sr. Euclides vive da aposentadoria que recebe,
uma vez que no trabalha mais na agricultura. Distante cerca de quarenta quilmetros da cidade de Russas, a
comunidade da Lagoa Grande dispe de energia eltrica, de um posto de sade, de uma escola de ensino
fundamental e de um desalinizador de gua.
61
de massa, que se caracteriza pela vericabilidade e pela inteligibilidade
da informao, a arte da narrativa est em evitar explicaes. Assim, o
extraordinrio e o miraculoso so narrados com a maior exatido, mas o contexto
psicolgico da ao no imposto ao leitor. Ele livre para interpretar a histria como
quiser, e com isso o episdio narrado atinge uma amplitude que no existe na
informao.
92

Mesmo entre os mais velhos, que so por assim dizer os
guardies dessa memria, verifica-se que a importncia atribuda a
essas experincias nos dias atuais cada vez menor. No entanto, a
falta de credibilidade se justifica pela prpria mudana dos tempos.

A minha experienciazinha do mato, n? Mas... Oi, Deus disse que
quando o povo quisesse saber mais do que ele, mudaria os tempo. A,
as experincia do mato t tudo... Oi, tamandu, (...), quando voc pega
ele no vero, mata muito gordo... peba gordo, um sinal de tempo
ruim. E, esse ano, pegaro, teve noite de matarem dois tamandu
grande e muito gordo. E os peba, diz que era gordo que parece que era
cevado em casa. A, eu digo: o ano vai ser escasso. Ta, o inverno bom.
Agora, que vem de vero dirmantelado.
93


Por sua vez, o Sr. Francisco Giro Sobrinho diz que apesar
de gostar de prestar ateno nas coisas dos antigos, essas no esto
mais valendo nada.

Home, eu gosto de prestar a ateno s coisa dos antigos. Mas, hoje
num t valendo nada. Porque esse ano, pelos antigo, que eles dizia que
chovendo na... na primeira semana da primeira sexta-feira do ms,
chuvendo na quinta-feira... na quarta-feira de cinza, os antigo tinha
isso, n? Pudia butar pote na goteira que enchia toda noite. Cad?
Chuveu tudo nesse dia, chuveu tudo nesse dia, tudo chuveu muito. E
at agora tem sido muito fraco, mais muito.
94



92
Cf. Walter Benjamin. O Narrador. In. Os Pensadores. op. cit. p. 203.
93
Francisco Abel Lino (Chico Abel), 84 anos. Entrevista gravada na comunidade do Bixopa, no municpio de
Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000. O Sr. Chico Abel proprietrio de quarenta e seis hectares de terra,
aproveitados tanto na agricultura como na explorao do carnaubal, ou seja, na venda das palhas da carnaba
para a produo artesanal de cera, chapus, bolsas... Distante cerca de vinte e oito quilmetros da cidade de
Limoeiro do Norte, o distrito do Bixopa est localizado numa rea de caatinga. Alm da agricultura, seus
moradores tm explorado, como fonte de renda, as pedreiras que cercam o centenrio aude do J atob,
situado ao lado da tambm centenria igreja de So Jos. Em virtude da gua do aude ser salgada, a
comunidade abastecida no perodo do vero por carros-pipa e no inverno com a gua das chuvas acumulada
em cisternas. Alm da igreja, a comunidade possui uma escola de ensino fundamental, um posto de sade e
dispe de energia eltrica.
94
Francisco Giro Sobrinho (Chicada). Entrevista gravada na comunidade da Palestina, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
62
O que de fato essas experincias apresentam em comum,
que todas constituem um conjunto de conhecimentos pautados na
observao e na decifrao dos sinais de vida e de morte que a
natureza lhes anuncia. Noutros termos, os camponeses tm na relao
com a natureza, a base principal para a organizao de suas vidas.
95

Indagado se gostava de observar a natureza, o Sr. Joo
Andr revela que este hbito talvez seja seu maior entretenimento.
Assim sendo, o amide contato que tem com a natureza est expresso
no apenas na alegria de cuidar da terra, prepar-la, seme-la e
acompanhar o crescimento das plantas; ou, ainda, no prazer que sente
ao ver as brincadeiras ou brigas dos animais; mas, sobretudo, no
conhecimento emprico que desenvolveu, ao longo da sua experincia
de vida, na observao do vento.

Ah! Claro. Pra ver o que t se passando. Aquelas coisa que eu vejo eu
digo, eu digo meu Deus num era pra ser daquele jeito no, mais oia
como que t o negoo, minino. (...). Aquelas coisa e tal... Eu gosto
tanto da natureza, que dou nutia at do vento. O vento... quando o
vento t do... do sul para o norte eu digo: , o vento j mudou hoje. Eu
conheo pelo jeito do vento. Oi o vento j... Oi, a o vento j mudou
num t hoje de norte a sul no, t de sul a norte. Oia o quanto eu gosto
da natureza (risos), que at do vento eu dou nutia, at do vento eu
dou nutia. Por isso, eu lhe digo. o vento, chama-se o vento do
Aracati, n? E aqui o sul, o vento do sul empurrando pro Aracati.
Quando ele est assim, eu digo oi a, o vento uma hora dessa era pra
ser do Aracati para o sul; mas oia, ainda t no sul, vindo do sul e tal. D
f, last um bucado de... de... de animal, de gado brincando ou at
mesmo brigando, e eu parado olhando os animais se escamuando.
Tudo coisa da natureza. E eu fico olhando, aquilo pra mim um prazer
de ver aquilo (risos). Nasci, nasci ou num nasci para o campo? Nasci pro
campo, n?
96


Todo esse apego que o Sr. Joo Andr demonstra ter pela
natureza, justifica, por assim dizer, a tenso que atravessa toda sua
fala quando refere-se aos espaos do campo e da cidade. Ao afirmar
que nasceu para morar no campo, seu Joo Andr desqualifica as

95
Ao discutir o senso comum como um sistema cultural, Geertz diz que os argumentos do senso comum no
se baseiam em coisa alguma, a no ser na vida como um todo. O mundo sua autoridade. Cf. Clifford
Geertz. O saber local: novos ensaios em antropologia interpretativa. Petrpoles, RJ : Vozes, 1997. p. 114.
96
J oo Andr Filho, 73 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999.

63
experincias vividas no espao da cidade, expressando, assim, sua
resistncia ao mundo citadino. Morando na cidade de Jaguaruana desde
1979, o velho Joo tem procurado consumir as prticas da cidade,
investindo-se de uma maneira de agir que possa combinar essas
prticas com as experincias vividas no campo.
97

A propsito do vento, assim como o Sr. Joo Andr, o Sr.
Chiquinho Pitombeira diz que j no mais o mesmo. O vento forte, em
pleno ms de outubro, estava deixando gelada as noites sertanejas.
Esse novo vento, diferentemente do Aracati,
98
soprava mais forte e
mais frio. Na verdade, trata-se do vento Leste que, de agosto a
novembro, principalmente no litoral cearense, consegue atingir grandes
velocidades.
(Foto 04 Sr. Chiquinho Pitombeira e D. Lourdes Riachinho Russas)




97
Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. op. cit. p. 42. Voltarei a essa questo, na
ltima parte deste trabalho.
98
Segundo Otaclio Colares, o vento do Aracati, um "vento forte que, partindo da cidade do litoral leste do
Cear que lhe d o nome, percorre parte do serto cearense, servindo de refrigrio s populaes de cidades,
as quais, noite, sentam-se s caladas, esperando a sua passagem, para se recolherem, depois". Cf. Antnio
Sales. Aves de Arribao. op. cit. p. 17.
64
Rapaz, eu vou te dizer, eu num t mais achando mais vento t me
servindo. Isso aqui quando seis hora, voc num agenta o frio. Vou
assistir um tero sentado naquela cadeira detrs dessa porta e da outa,
quem chega aqui na sala num me ver que eu t l. Mas, por causa do
vento fri. E mais tarde uma coisinha, l na calada, eu num agento de
jeito nenhum. E gostava dum ventozim, mas desse jeito, gelado desse
jeito. Ave Maria, t fraco de sangue. Mas, porque fri mermo.
99


Por outro lado, o vento do Aracati parecia trazer, em sua
brisa e em seu som melodioso, uma razo geral vida. Razo pela qual
as mes ficavam nas caladas com seus filhos at a hora em que este
vento passasse. Vento que parecia representar uma espcie de beno
para as crianas.

Nunca mais eu num vi vento do Aracati. Porque o vento do Aracati
diferente desse vento. um vento mais educado, um vento que tem
hora de passar, . Antigamente, (...) tinham uma histria de vento de
Aracati. (...). As mulheres, as me de famlia tinha aquela hora da noite,
de sete hora da noite at nove. (...). Essas mulher daqui de cima tudo
tinha essa histria de esperar pelo vento do Aracati. Seja l que hora
fosse da noite, s ia pra dento de casa depois que o vento do Aracati
chegasse, podia chegar de dez hora, de oito ou de mais. Quando o
vento do Aracati chegava, aquelas criana tomava aquele vento ai que
elas iam simbora pra dento de casa deitar as criana pra dormir. Mas,
hoje, eu ainda num dei f de vento do Aracati esse ano, tem no. um
vento mais... num com essa friage a no. Ele tem assim um fresco
assim como seja um vento do mar, ele tem aquela frescura dele como
se fosse um vento do mar (...).

Ao contrrio do vento do Aracati, que todos habitualmente
esperavam para banharem-se com a frescura liberta do mar que o
vento trazia em suas asas; o vento de agora, no dizer do depoente,
um vento bandido, pelo qual ele no mais espera.

Esses outo vento, chega uma hora dessa, faz esse vento fri. Mais tarde,
faz fri que eu num agento, num agento no, tem que entrar pra dento
de casa. Eu num espero por esse bandido no. s vez eu fecho a porta
de baixo, o vento to forte que balana aquela banda (...) a eu fecho
essa de baixo e ele to forte que ele ainda entra pra detrs da porta,
impurra, ele impurra essa banda de tijolo (...).

99
Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitmbeira), 86 anos. Entrevista gravada no Riachinho,
municpio de Russas, no dia 22/10/1999. Distante seis quilmetros da Lagoa de Santa Terezinha e vinte e
dois da cidade de Russas, a casa em que o Sr. Chiquinho Pitombeira mora na companhia de sua esposa,
Maria de Lourdes Almeida, 92 anos, revela o poder econmico que o velho Pitombeira herdou dos pais.
Alm da ampla casa de alvenaria onde moram, a casa de farinha, que abriga em seu interior um velho carro-
de-boi, possibilita-nos inferir sobre o papel social que desempenhava na regio a famlia Pitombeira. A casa
no dispe de energia eltrica e possui ao lado uma grande cisterna para o armazenamento de gua.
65
Esse vento em excesso, no apenas fez o Sr. Chiquinho
Pitombeira mudar seus hbitos, uma vez que ele gostava de receber um
ventozim na calada de sua casa at certas horas da noite, como
exerceu todo o seu poder sobre a sua imaginao na medida em que
ele, ao caracterizar o vento de bandido, expressou-o em seu estado
colrico, ou seja, aquele capaz de estar em toda parte e em nenhum
lugar.
100
Em outras palavras, a presena furiosa desse vento bandido,
representaria, por sua vez, a criminalizao da natureza.
O fato importante a se considerar, em tudo isso, os
camponeses terem desenvolvido, ao longo de suas experincias de vida,
uma maneira singular de expressar as suas sensibilidades diante do
mundo natural; atravs da apreenso e da decifrao dos sinais que,
segundo os depoentes, de uma forma ou de outra, indicam a sorte de
todos. Por sua vez, essa forma de olhar a natureza me permitiu
conhecer muitos dos pressupostos construdos a partir da relao
cultural que eles mantm com a natureza.
No obstante, conquanto os camponeses descartem muitos
dos pressupostos do passado, torna-se difcil para os mais velhos do
campo deixarem de ver o mundo natural a partir destes saberes, dessas
prticas. Ao mesmo tempo em que expressam a falta de confiana nos
pressgios que a natureza lhes oferece, deixam transparecer o quanto a
natureza reflete o estado de esprito em que vivem, bem como as suas
emoes.
Contudo, no pretendo, aqui, fazer um inventrio do que foi
perdido; mas uma explorao do que ainda podemos encontrar. Nesse
sentido, o modelo alternativo de olhar a paisagem, proposto por
Schama, leva em conta a complexidade de mitos, metforas e
alegorias, cujo rbitro a memria.
101


100
Segundo Bachelard, todas as fazes do vento tm sua psicologia. De acordo, pois, com a psicologia
proposta por Bachelard, o vento se excita e desanima, grita e queixa-se, passa da violncia aflio.
Cf. Gaston Bachelard. O Ar e os Sonhos. Ensaio sobre a imaginao do movimento. So Paulo: Martins
Fontes, 1998. p. 232.
101
Simon Schama. Paisagem e memria. op. cit. p. 24.
66
Assim como Schama, a idia no contestar a realidade de
mudanas que se verifica no campo, mas sim, mostrar como os modos
de viver dos camponeses esto organizados a partir de uma fora que
une a cultura e a natureza. Entretanto, se, no presente, a relao dos
camponeses com o mundo natural tem-se alterado, porque nem todas
as geraes relacionam-se com a natureza da mesma forma, em
virtude de suas posies serem efetivamente histricas.
102
Desta forma,
pude apreender, nas experincias vivenciadas por estes sujeitos, que os
modos de viver e de se relacionar com a natureza tm se construdo e
transformado no prprio tempo.
Portanto, como j foi dito, a compreenso e a relao que
os camponeses tm e mantm com a natureza esto mediatizadas pela
experincia/cultura. Nesse sentido, os espaos em que vivem so
resultados da percepo e dos significados atribudos por esses sujeitos
atravs das suas prticas e experincias.
Assim sendo, podemos dizer que toda cultura, por mais
simples que seja a sua organizao e os conhecimentos sociais
disponveis, cria modos de explicao da vida passada e presente, os
quais justificam o seu lugar no mundo.
103
No que diz respeito a cultura
camponesa, ela tem na arte de observar a natureza uma forma de
exprimir as transformaes que esto ocorrendo no s no espao
natural, mas, nas prprias relaes sociais historicamente construdas
no serto.
Segundo o Sr. Joo Andr Filho, uma parte das coisa do mundo
num mais a natureza que era. Assim, ao longo da sua experincia de vida,
seu Joo afirma j ter observado uma srie de mudanas na natureza.

A natureza mudar, um negco munto importante, n? Voc j sabe que
muda a natureza? As coisa da natureza muda? Muda, muda que eu j

102
Segundo Simon Schama, (...) Nem todas as culturas abraam natureza e paisagem com igual ardor, e as
que abraam conhecem fases de maior ou menor entusiasmo. O que os mitos da floresta antiga significam
para uma cultura europia nacional pode se traduzir em algo totalmente diverso em outra cultura. (...).
Simon Schama. Paisagem e memria. op. cit. p. 25.
103
Alfredo Macedo Gomes. O imaginrio social da seca e suas implicaes para mudana social. op. cit. p.
178.
67
encontrei, eu j encontrei coisa da natureza que num era daquele jeito e
parece que nunca tinha sido e mudou pra outa forma. (...). Porque a
gente espera dum jeito, porque era pa ser daquele jeito... coisa da
natureza, rapaz, num tem bom, ali num mente... e mentir.
104


Desde o tempo da sua mininia, revela o Sr. Joo Andr,
ouvia dizer que determinados insetos s apareciam se houvesse
inverno; no entanto, tem sido comum, nos ltimos anos, a presena
destes insetos no espao vivido dos camponeses, embora as estaes
chuvosas tenham sido fracas, quase secas.

(...), na minha mininia... diz que os inseto, umas qualidade de inseto
que s aparecia se houvesse... se tivesse inverno, se no tivesse o
inverno num aparecia; eu j encontrei dum ano desse pra c, j
encontrei ano fraco, quase seco e aquelas coisa que s vinha em ano
chovedor, ano de rama, s... s aparecia ano de rama e naquele ano
fraco daquele jeito...

Segundo a percepo do Sr. Joo Andr, a prpria terra tem
progressivamente evidenciado as mudanas ocorridas na natureza. A
idia de uma natureza mentirosa, sugerida pelo velho Joo, onde a
terra passa a negar tudo que ela produzia em abundncia, est
diretamente associada a no preservao dos valores morais
tradicionais. Desta forma, segundo a percepo camponesa, muito mais
do que a seca, o desregramento dos costumes e o aumento do pecado
em virtude do pouco temor a Deus, seriam, de fato, os principais
responsveis pelas mudanas verificadas na natureza.

(...) a gente prantava, fazia uma pranta, a gente s prantava uma cova
de melancia, s uma, se voc possusse gado pra dar melancia podia
prantar mais. Mas, pra... pra seu consumo s prantasse uma cova
porque sobrava. (...) c apanhava aquela melancia, botava numa
sombra tanta dava, porque dava munta. Os girimuns, s prantava uma
cova de girimum. Dadonde voc ia botar girimum? Num tinha quem
comprasse tanto dava, nera? Quer dizer que a terra desapareceu, a
terra num dar mais isso no, acabou-se. C pranta dez cova de
melancia e num prova. da natureza, n? da terra! (...), justamente a
palavra que Deus disse: para o fim a terra negarei o po. A gente
prantava uma quantidade de feijo, precisava de prantar pouco porque
apanhava... apanhava tanto feijo que num tinha em que botar. Hoje, a
gente pranta aquele canto medonho pra fazer aquele feijo do consumo.
A terra t negando o po ou num t? A terra t negando tudo, a terra

104
J oo Andr Filho, 73 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999.
68
nega tudo. Eu alcancei os cercados criar, aonde num trabalhava, aquela
inquantidade de capim mimoso, ns chamava capim mimoso, ficava
arriado (...) quando havia inverno. Hoje, quando passa o inverno, o
cercado boa parte s escalvado, num... num cria mais no. i, a terra
negando tudo em cima dela, n? da natureza. Justamente foi a
palavra que Deus disse: para o fim a terra negaria o po.

Segundo o Sr. Joo Andr Filho, desde o comeo do mundo
a natureza nunca havia mentido; no era coisa da natureza mentir. No
entanto, se isso hoje acontece, justifica-se muito mais por uma
confirmao dos sinais profetizados por Deus; e, muito menos, por uma
outra dinmica imposta ao espao natural, a qual tem provocado a
completa integrao deste ao mundo do artifcio;
105
ou, mesmo ainda,
em decorrncia da prpria ao predatria dos camponeses junto
natureza, a qual pode ser traduzida em grande medida nas prticas do
desmatamento e das queimadas.
Portanto, apreendendo apenas os efeitos e no as causas
das mudanas ocorridas na natureza, o Sr. Joo Andr procura explicar
tais mudanas a partir da ilustrao de uma histria que, segundo a
temporalidade subjetiva do velho depoente, remonta ao comeo do
mundo. Conta-se, nessa histria, que Deus havia revelado aos seus
apstolos os sinais que Ele daria quando se aproximasse os finais das coisa
do mundo.

Inxiste at uma histria que So Pedo era um apstolo de Deus, nem
sei se certo, mas, que inxiste essa histria do comeo do mundo. (...).
Senhor, quando que o mundo tem fim? A ele disse: - Pedo o
mundo num tem fim, as coisa do... as coisa do mundo ter os finais.
Quando a terra negar o po, j ser um sinal do fim do mundo; quando
o pai desconhecer filho e filhos desconhecer os pai, j ser os sinais;
quando as mulhere forem dona do mundo, Pedo, ser os sinais. Eu vi,
eu t vendo tudo isso! Meu fi, a terra tamo vendo, pa todo mundo v,
negou o po. S ns do campo que sabe o quanto a terra paralisou,
negou o po duma vez segundo o que era, n?
106



105
Referindo-se a situao do espao natural nesta passagem de milnio, Laymert Garcia dos Santos diz que
ele no est acabando como espao natural. Pois ele ainda existe. Todavia a sua existncia retrabalhada e
inscrita numa dinmica que no tem mais nada a ver com a dinmica natural. Trata-se de um espao que
aparentemente continua o mesmo mas que no mais o mesmo, pois suas determinaes vm de fora, do
artifcio. Cf. Denise Bernuzzi Santanna e Yara Aun Khouri. "Biodiversidade, Sociodiversidade e Excluso"
- Entrevista com Laymert Garcia dos Santos. In. Projeto Histria n 18. op. cit. p. 262.
106
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999.
69
O primeiro sinal, portanto, seria revelado pela me-terra,
quando esta perdesse as caractersticas que a associam aos mistrios
do corpo materno,
107
ou seja, a sua capacidade de fecundao e de
nutrio, passando a negar ao homem o po que o alimenta.
O segundo sinal seria dado pela famlia, quando esta
apresentasse a desarmonia entre pais e filhos. Cabe ressaltar que, para
as comunidades camponesas, as relaes familiares representam um
ponto de referncia importante para a organizao de seus modos de
vida, uma vez que na famlia que se encontra a base das normas de
comportamento social, baseadas no respeito e na honra. A
desagregao das relaes familiares representa, pois, um
distanciamento dos cdigos cristos desabonadores aos olhos de Deus.

No meu tempo, o tempo de seu pai e outos mais, quando foi que a
gente viu falar que um fi dava o meno um empurro num pai? Nunca
ouve no! Se ele num tava gostando do pai, butava a rede num saco e
ia imbora. Era, num discutia com pai no. Hoje um fi t batendo a mo
num revver atirando num pai, um pai atirando num fi. Ser que
quando ele atira num pai, ele sabe que pai? T l que Deus disse que
quando disconhecesse... ele disconhece (...) quer dizer que ser os
finais, eu acredito que seja isso, n? Porque no antigamente num havia,
antigamente num havia isso.

Por outro lado, a desagregao familiar pode ser
compreendida, tambm, como resultado do processo de pauperizao
vivenciado pelos camponeses, fruto da explorao econmica que tem,
em grande medida, substitudo as relaes baseadas na solidariedade e
sentimento por relaes de interesse, gerando, com isso, conflitos
crescentes dentro das famlias.
108

O terceiro sinal expressaria a inverso dos papis sociais,
historicamente construdos e assumidos por homens e mulheres, nos
quais os homens sempre mantiveram o papel de destaque, de domnio
e de poder. No contexto domstico a posio do pai a mais
privilegiada, exercendo toda autoridade sobre a mulher, os filhos e, por

107
Cf. Armand Frmont. A Regio, Espao Vivido. op. cit. p. 49.
108
Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino
de problema a soluo (1877 a 1922). op. cit. p. 112.
70
extenso, sobre todo o espao familiar. Com a inverso destes papis,
as mulheres passaram a ser, no dizer do velho Joo Andr, as dona do
mundo.

(...), quando as mulhere forem dona do mundo, ser os finais. A, a
gente indo parar pra olhar, Ave Maria que fosse toda mulher, mas 90%
da mulher so dona do mundo. Elas to fazendo o que quere, quem
manda ela mermo, num tem essa histria no. Elas anda do jeito que
quer, anda do jeito que querem andar, o que vinher na boca elas diz
num olha nem pa trs, pode t quem tiver, ver o final do tempo (...).
Justamente as palavras que Deus disse: - ento-se Pedo ser os finais
das coisa do mundo quando isso tudo acontecer. (...). Se for certo
isso, s parece ter sido porque ns tamo vendo o que a histria diz e o
comeo... Ns tamo vendo a terra negar o po; o pai disconhecer filho e
filho disconhecer pai; as mulher ser dona do mundo (...). Por isso eu lhe
digo que eu t com medo, t chegando o medo em mim que adeps de
dois mil o qu que vai aparecer. (...). T to nervoso com a vinda... a
vinda de depois de dois mil que ver o que vai vim. Pode at ir frente.
Ah! quisera Deus que fosse.

Marcado por um profundo significado bblico, o discurso do
Sr. Joo Andr expressa a capacidade que tem de traduzir suas
experincias de vida luz das profecias que os mais antigos contavam a
respeito do fim do mundo. Trata-se, na verdade, de uma reinveno da
concepo bblica referente consumao dos sculos, seguramente
transmitida na poca das Santas Misses, e reveladora de uma maneira
prpria de ler, pensar e viver. Disseminada no Nordeste pelos
capuchinhos, desde meados do sculo XIX, as Santas Misses eram
encontros para prticas e pregaes religiosas de grande relevncia
para a populao dos sertes nordestino.

Era, era aqueles pade pregano. (...) Nesse tempo havia religio, o
pessoal se confessando, ouvindo toda noite aquelas palavra bunita que
eles dizia. Hoje em dia, num tem quem... num tem mais quem der
valor. Hoje im dia, num tem quem quera ir para missa, num ? No
senhor, hoje em dia o pessoal quer a vaidade, n? E, portanto, eu acho
munto disconforme a vista de antigamente como eu via. Havia aquelas
Misso bunita; era oito dia, dez dia que eles passava numa cidade, n?
Mais era munto bunito, o pessoal toda noite indo pa Igreja resar, se
confessar. Hoje em dia num tem... Quem que fala mais em confisso
hoje em dia? Num tem quem quera mais, poucas pessoas que... que...
que se dirige a Igreja, n?
109


109
Raimundo Sabino da Silva (Cor), 79 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada
em cima da chapada do Apodi, no dia 02/02/1999. Seu Cor mora com sua esposa numa pequena casa de
71
Segundo Gilmrio Moreira Brito, por se tratar de sujeitos
constitudos na oralidade, as pregaes e leituras eram assimiladas
no apenas pela voz e sons, mas, sobretudo, pelos gestos: O
envolvimento das pessoas no tipo de pregao a que estavam acostumadas no era
apenas de ouvir, mas, principalmente, de ver as expresses fisionmicas, corporais,
gestuais.
110

Dessa maneira, a presena dos referenciais apocalpticos na
fala do seu Joo Andr, leva-nos a considerar, ainda, o quanto os
camponeses foram receptivos a preceitos normativos da religio catlica na medida
em que ganharam ressonncia, com sentido prprio, em seu cotidiano.
111

Situado entre a cultura clerical e a oralidade, o catolicismo
popular representa um modelo de leitura do mundo que aparece como
resultado da integrao entre os espaos natural, sobrenatural e
humano.
112
Esse mundo integrado, fechado, constitudo por uma
dimenso terrena e outra divina, vai sendo internalizado de diferentes
maneiras atravs de uma rede de circulao de idias e princpios
religiosos que acabam sendo elementos fundantes das relaes de
convivncia e sociabilidade numa regio marcada pelos signos da
pobreza e da injustia social.
113


taipa. aposentado e possui um pedao de terra onde planta feijo, milho e melancia. Distante vinte e dois
quilmetros da cidade de J aguaruana, a comunidade da Pacatanha tem hoje um aspecto de abandono. Em
1999, das vinte e cinco casas de taipa existentes na comunidade, doze encontravam-se abandonadas por
seus moradores que passaram a viver numa rea de assentamento prxima Pacatanha. Das treze casas que
continuavam habitadas, seis eram por familiares do Sr. Antnio Eugnio e do seu irmo Raimundo Sabino da
Silva (Cor). A comunidade no possui luz eltrica e o acesso a gua precrio. Fora do perodo chuvoso,
quando acumulam gua das chuvas em pequenas cisternas, os moradores da Pacatanha dependem da gua
fornecida pelos carros-pipa que s no perodo do vero, e de forma irregular, conseguem trafegar pelas
veredas que do acesso serra. Utilizam-se, tambm, da escassa e salobra gua armazenada nas cacinbas e
cacimbes no apenas para tomar banho, lavar roupas e loas, e dar de beber aos animais, mas para o prprio
consumo familiar, quando o carro-pipa atraza o abastecimento ou as guas das chuvas no so suficientes
para suprir as necessidades da famlia. Mesmo funcionando precariamente, a comunidade dispe de uma
pequena escola que possibilita as crianas terem acesso as sries iniciais do ensino fundamental.
110
Gilmrio Moreira Brito. Pau de Colher: na letra e na voz. So Paulo: EDUC, 1999. pp. 188, 215, 216 e
217.
111
Idem, ibidem. pp. 159 e 171 [grifo meu].
112
Alda Brito da Motta. Notas sobre a viso de mundo do campons brasileiro. op. cit. p. 59.
113
Sobre o imaginrio de grupos sociais organizados a partir de experincias de religiosidade no serto
nordestino, ver: Gilmrio Moreira Brito. Pau de Colher: na letra e na voz. op. cit. Nesse trabalho, o autor,
partindo de um conjunto diversificado de fontes, incluindo depoimentos orais, analisa o movimento de Pau
de Colher, no municpio de Casa Nova-BA, que foi extinto em janeiro de 1938 pelas polcias militares dos
Estados do Piau, Pernambuco e Bahia.
72
Portanto, toda e qualquer alterao na rotina do cotidiano
campons vivida como crise e interpretada de forma mstica e fatalista, atribuindo
estas mudanas a castigos divinos ou a catstrofes naturais, como a seca. Segundo
Durval Muniz, h, no imaginrio campons, uma profunda identificao
entre os mundos social e natural. Nesse sentido, toda mudana social vista
como catstrofe, como alterao do natural da existir uma identificao, entre a
catstrofe da seca, mudana do natural, com as mudanas sociais em curso.
114

Portanto, ao observar os marcadores da fala do Sr. Joo
Andr, vejo que traduzem um sentimento pelo serto que revelador
da tenso entre um lugar que lhe possvel, representado pela nova
fisionomia, nitidamente urbanizada, do serto, e o lugar desejvel
representado pelo paraso perdido, ou seja, pelo mundo rural
tradicional marcado pelas mensagens evanglicas e por laos de
honra e solidariedade que tornavam o mundo mais perfeito e mais
justo.
Em seu relato, o Sr. Joo Andr disse no ter muito o que
comentar, apenas olha para o mundo rural e lembra o que este
representava no passado e o que representa hoje. O tempo que as
memrias dos camponeses identificam como sendo o tempo de
antigamente, era marcado pelo respeito entre as pessoas, por relaes
de ajuda entre os vizinhos e por um equilbrio da natureza. Ao contrrio
do tempo de antigamente, no seu dizer tudo azavesso hoje, tudo o
contrrio, aparecendo aquelas coisa que ningum nunca pensou. um tempo
cujos costumes e valores no encontram mais sustentao e
legitimidade nas prticas de religiosidade. O Sr. Joo Delfino Bezerra,
115

por exemplo, lembra que no passado as pessoas pensavam mais em
Deus e tinham por prtica rezar durante o dia e noite, pedindo graa
a Deus. Segundo o depoente, isso fortalecia os laos familiares, as

114
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo (1877 a 1922). op. cit. pp. 107 e 108.
115
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
73
tradies e as formas de viver em harmonia no mundo social e com o
mundo natural.
Em todas as entrevistas foi possvel perceber que o tempo
da calma, da tranqilidade e do equilbrio com a natureza parece ter
chegado ao fim. Nesse sentido, a forma pela qual os camponeses
interpretam as mudanas verificadas no campo fez-me ver, em primeiro
lugar, que estas se processam antes de tudo nos princpios da
honestidade e do trabalho que norteiam a formao moral do campons
e sobre a qual constrem a sua auto-imagem, ou seja, as mudanas
no acontecem objetivamente no espao natural, mas, no prprio
homem atravs da crescente corrupo dos seus valores culturais, bem
como dos cdigos morais que delineavam os contornos da sua
personalidade camponesa.

Eu gosto da natureza, exatamente, eu gosto da natureza. Nasci e me
criei na natureza e morro na natureza. E, gostando mais graas o meu
bom Deus. (...). Essa natureza tem mudado munto. Porque munto
diferente dessa natureza de hoje, pra natureza daqui a vinte ano ou
trinta ano pra trs muito diferente. No o ar do tempo! O ar do tempo
o mermo, o mundo o mermo, n? Mas, o movimento do povo
muito diferente, muito diferente. Tudo t mudado! O pessoal mais vi
dizia, que quando fosse no fim das era, no fim dos tempo, a roda grande
rodava dento da piquena. E ns tamo nesse tempo, ns tamo nesse
tempo que a roda grande t rodando dento da piquena, n? , e por isso
que eu digo, t mudado, t mudado, muito mudado. , assim
mermo.
116


emblemtico, na fala do velho Pedro das Neves, uma
identificao do tempo presente como sendo um tempo marcado pela
violncia, pela falta de honestidade e de disposio para o trabalho.
Segundo as memrias dos entrevistados, o conjunto dessas
caractersticas expressa bem as mudanas dos modos de viver e de se
relacionar com as pessoas e com a natureza em particular; afinal de

116
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000. Vivo, aposentado e pai de trs filhos, o Sr. Pedro das Neves mora na
companhia de uma cunhada numa pequena casa de alvenaria na comunidade Vazante distante trs quilmetro
da cidade de Morada Nova. Em virtude da proximidade da sede do municpio, a comunidade dispe de luz
eltrica e gua.

74
contas, esta no vazia de histria, e, por isso mesmo, no deve ser
pensada como um plo oposto cultura e histria.
A travessia prosseguir, agora, pelos sertes do trabalho.
Nestes, a atividade agrcola assume papel fundamental, pois atravs
dela que o campons estabelece, num sentido simblico, mas ao
mesmo tempo real, sua relao com o mundo natural. A terra, para o
campons, representa o elemento mais importante desse mundo, pois
dela que se retira, praticamente, todos os bens acessveis aos
camponeses.





















75
Segunda Parada: O campons e o trabalho
117

Toda vida fui destabefado pa trabai
Joo Pereira Cunha
(Foto 05 Sr. Antnio Eugnio na colheita do feijo: inverno de 1999
Pacatanha Chapada do Apod Jaguaruana)

Nos sertes do trabalho, o dia comea logo cedo. Desde
quando os primeiros raios solares abenoam o dia nascedouro,
transmitindo mensagem de vida, os camponeses esto a postos para o
trabalho. H sempre muito servio por fazer. Sendo, assim, homens,
mulheres e crianas precisam madrugar para estar no terreiro da casa
fazendo uma coisa ou outra; no curral tirando o leite das vacas; no
aude buscando uma carga dgua; no cercado preparando a terra para
o plantio ou j cuidando das plantas.
Nos depoimentos colhidos ao longo de nossa travessia, os
sertes do trabalho foi lurgar-comum onde todos resolviam demorar-se
um pouco mais. Desta forma, as narrativas foram sempre o resultado
da evocao das lembranas individuais, familiares e coletivas atravs

117
Nesta travessia, quinze foram os guias: Onofre Augusto dos Santos, Joo Pereira Cunha, Ana Francisca do
Esprito Santo, Rosa Maria de Almeida, Luzia Maria da Silva, Amaro J os da Silva, J oo Delfino Bezerra,
Pedro das Neves Cavalcante, Raimundo Nonato da Costa, Maria Rocha Pereira, Altina de Moura Lima, J oo
Miguel de Souza, Joo Andr Filho, Antnio Eugnio da Silva, Euclides ngelo Cordeiro.
76
das quais, procuraram traduzir as experincias do trabalho, sinalizando
para uma identidade expressa na forma da linguagem e dos
comportamentos.
As experincias do trabalho significam marcos importantes
para a estruturao do tempo e para a ordenao do sentido da vida
dos camponeses. Assim, dos depoimentos orais coletados, procurei
deter-me na apreenso do significado que o trabalho tem em suas
vidas. Assim, para interpretar os sentidos que os camponeses atribuem
aos modos de viver e trabalhar, historicamente constitudos em seus
espaos, foi-me preciso compreender que a forma pela qual o cotidiano
campons se estrutura tem como referncia no apenas as relaes de
forte coerncia com pessoas do mesmo grupo social, mas, sobretudo,
as relaes que os mesmos mantm com a natureza, com a terra, com
a mata, com os rios, audes e lagoas.
Assim, a maneira como os camponeses da regio do Baixo-
Jaguaribe tm historicamente estruturado as suas vidas, est
profundamente vinculada aos limites e potencialidades desse espao
regional. Apesar de no ter realizado um estudo quantitativo, no foi
difcil perceber, nas entrevistas e na prpria pesquisa de campo, que a
agricultura responsvel pelo envolvimento de uma grande parcela da
populao camponesa, alm de ser a atividade mais comprometida e
dependente dos ciclos da natureza.
Embora essa seja uma constatao geral e, talvez, at
mesmo bvia, no o que se percebe nas representaes que a
literatura produziu sobre o serto cearense. Tomando como ponto de
partida para a sua Tese de Doutoramento a literatura produzida sobre o
serto do Cear no perodo de 1865 a 1903, Ivone Cordeiro Barbosa
identifica que a agricultura permanece como acessria na maior parte
dos romances por ela trabalhados. Segundo a autora, poder-se-a falar da
produo de um certo silncio que pode ser pensado como sintoma e resultado da
77
profunda desqualificao que historicamente tem sofrido a atividade agrcola no
contexto das experincias sociais no campo.

118

Mesmo que a agricultura no seja uma atividade acessria
economia camponesa, como ficou evidente nos depoimentos colhidos,
constata-se a partir da dcada de 1960, e especialmente dos anos de
1970, uma intensificao da poltica estatal de capitalizao do campo,
visando a modernizao do meio rural. No obstante, segundo Maria do
Carmo B. Ferraz, essa poltica de modernizao, patrocinada e
empreendida pelo Estado, atuou no sentido de reforar a grande propriedade,
ampliando, desse modo, o poder dos grandes proprietrios rurais e consequentemente
a situao de dependncia do trabalhador sertanejo, expressa tambm no plano
poltico.
119
Desse modo, as transformaes econmicas processadas no
serto nordestino, nas trs ltimas dcadas, no significaram melhoria
das condies de vida e de trabalho do homem pobre do campo, nem
muito menos produziram mudanas nas estruturas de poder local. Ao
contrrio, como observa Maria Antnia Alonso de Andrade, esse
processo tem produzido efeitos de concentrao fundiria, valorizao da terra e
expulso do homem do campo em todas as regies e municpios nordestinos.
120

No que diz respeito regio do Baixo-Jaguaribe, esse
processo de modernizao, que estava diretamente associado s
polticas de combate aos efeitos das secas, deu-se a partir dos
programas de implantao de uma agricultura irrigada na regio.
Assim, a construo do aude Ors, cujas obras foram concludas em
1961, representava, segundo o discurso oficial, um dos grandes vetores
de desenvolvimento do Cear, uma vez que iria transformar o mdio e
o Baixo-Jaguaribe num grande plo de desenvolvimento agrcola. Aps
a construo do aude Ors e a criao do Grupo de Estudos do Vale do
Jaguaribe (GEVJ), uma iniciativa da SUDENE, do DNOCS e do Governo

118
Cf. Ivone Cordeiro Barbosa. Serto: Um Lugar Incomum. op. cit. pp. 119 e 120.
119
Maria do Carmo B Ferraz. Oligarquias rurais: reflexes sobre o serto nordestino. In. Relaes de
Trabalho & Relaes de Poder: Mudanas e Permanncias Vol. 1. Mestrado de Sociologia UFC, Ncleo
de Estudos e Pesquisas Sociais (NEPS), Fortaleza: 1986. pp. 361 e 362.
120
Maria Antnia Alonso de Andrade. Relaes de Trabalho e Relaes de Poder: Perfil de duas reas
Geopolticas. In. Relaes de Trabalho & Relaes de Poder: Mudanas e Permanncias Vol. 1.
Mestrado de Sociologia UFC, Ncleo de Estudos e Pesquisas Sociais (NEPS), Fortaleza: 1986. p. 239.
78
Francs, efetivaram-se, ao longo das dcadas de 1970 e 1980, vrios
projetos de desenvolvimento para a regio que tinham por base a
agricultura irrigada.
121

O Permetro de Irrigao de Morada Nova (PIMN), instalado
em 1970, marca o incio dos grandes projetos de irrigao no Cear.
Assentado na plancie aluvial do Banabui, o PIMN representou a
primeira grande referncia de uma agricultura moderna na regio. Trs
anos aps a instalao do PIMN, o DNOCS conclua, em 1973, o estudo
do mega-projeto de irrigao do Baixo-Jaguaribe que abrangeria os
municpios de Limoeiro do Norte, Russas, Jaguaruana e Aracati.
Segundo a previso do DNOCS, a construo deste permetro de
irrigao, que seria o maior j implantado por este rgo
governamental, teria suas obras iniciadas em 1976 e concludas em
1979. Entretanto, o projeto no chegou a ser implantado, o que gerou
um clima de incertezas e uma paralisia econmica na regio. No
obstante, o DNOCS implanta, em 1977, mais um permetro pblico de
irrigao desta vez no municpio de Jaguaruana. Em 1980, no entanto,
surge o Programa de Valorizao Rural do Baixo e Mdio Jaguaribe
(PROMOVALE), dentro de uma outra metodologia e de um outro arranjo
institucional. Diferentemente do mega-projeto de irrigao que previa a
desapropriao das terras de vrzeas do rio Jaguaribe, o PROMOVALE
tinha como meta abranger uma rea de vrzea maior do que a prevista
para o grande permetro, sem, contudo, promover qualquer tipo de
desapropriao. A prioridade passava a ser, portanto, a pequena
irrigao privada. Segundo o discurso do Governo Federal, a pequena
irrigao privada era uma das mais econmicas formas de expanso da
produo agrcola, sem os transtornos da desapropriao de terras. O
PROMOVALE levou, pois, o Governo Estadual a iniciar um trabalho de
eletrificao rural na rea de sua abrangncia. Assim, entre 1979 e
1980, um grande nmero de propriedades ao longo do rio Jaguaribe

121
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte Ce. op. cit. pp. 18, 19 e 20.
79
foram eletrificadas. Dentre os municpios do Baixo-Jaguaribe, Limoeiro
do Norte foi um dos mais beneficiados pelo programa de eletrificao
rural. Todo este processo de reorientao da poltica de irrigao
iniciado no final da dcada de 1970, veio a ser concretizado em 1981
quando entra em vigor o Programa Nacional de Aproveitamento
Racional de Vrzeas Irrigveis (Provrzeas Nacional). Dada as condies
naturais de solo e gua serem bastante favorveis agricultura, o
Provrzeas Nacional via as reas de vrzeas como estratgicas para o
aumento da produo brasileira de alimentos. A partir de 1989, inicia-se
uma nova poltica de modernizao agrcola na regio, com o
funcionamento, no municpio de Limoeiro do Norte, da 1 etapa do
Projeto de Irrigao Jaguaribe-Apodi; e, mais recentemente, do Projeto
de Irrigao Tabuleiros de Russas. Cabe ressaltar que essas duas reas,
chapada do Apodi e tabuleiros pr-litorneos, constituem-se, hoje, em
espaos prioritrios da nova poltica de modernizao agrcola que o
Estado vem desenvolvendo na regio.
122

No obstante a implantao de todos esses projetos de
agricultura irrigada na regio do Baixo-Jaguaribe, cumpre lembrar que o
tipo de agricultura praticada pelo grupo de camponeses pesquisado,
caracteriza-se por ser uma agricultura de sequeiro, ou seja, aquela que
depende exclusivamente das chuvas. Neste tipo de agricultura, voltada
principalmente para as necessidades da famlia, predomina, alm do
trabalho familiar, a baixa produtividade em virtude da no utilizao de
tecnologias mais modernas.
123


122
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte Ce. op. cit. pp. 20, 21, 22, 23, 24, 41 e 42. O projeto de irrigao Tabuleiros de Russas
foi outro grande empreendimento do Estado iniciado em 1995, e, ainda, em fase de execuo. A 1 etapa, que
prev a irrigao de uma rea de 10. 666 hectares, localiza-se margem esquerda do rio J aguaribe, entre a
confluncia do rio Banabui e a cidade de Russas, rea situada entre os municpios de Russas, Limoeiro do
Norte e Morada Nova. Esse novo espao produtivo ser voltado para a fruticultura e olericultura, com a
utilizao da irrigao por asperso convencional e por gotejamento. Das culturas previstas no projeto
destacam-se: o algodo, abbora, abacaxi, citrus, feijo, maracuj, melancia, milho, soja e uva. A captao da
gua ser feita na margem esquerda do rio Banabui, a montante da barragem de derivao do permetro de
Morada Nova, distante 20 Km da rea a ser irrigada. Cf. Idem, ibidem. p. 152.
123
Diferentemente da agricultura de sequeiro, praticada pelos sujeitos desta pesquisa, a agricultura irrigada
se caracteriza pelo alto padro tecnolgico e repousa sobre lotes organizados impositivamente em
comunidades rurais integradas. Utiliza, alm da mo-de-obra familiar, mo-de-obra assalariada e/ou
80
Assim, o conjunto das histrias ouvidas muito se refere
memria do trabalho na terra, assim como ressalta que a sua
organizao tem por base a famlia - como veremos mais adiante.
Antes, porm, preciso dizer que o tempo do trabalho todo
preenchido por atividades rurais, cuja marcao feita pelo calendrio
agrcola comum regio, ou seja, pelo tempo do plantio, da limpa e da
colheita que marcam os seis primeiros meses do ano. No perodo do
vero, agosto a dezembro, os camponeses, sobretudo aqueles que
moram nas reas de influncia dos rios, onde se concentram os grandes
carnaubais, transformam-se em mo-de-obra para ser utilizada tanto
nas reas onde predomina a atividade extrativista como nas
agroindstrias instaladas principalmente na serra do Apodi. Quanto aos
camponeses que habitam as regies de caatinga, geralmente
empregam-se no corte da madeira para abastecer de matria prima as
indstrias de cermicas da regio.
De acordo com o calendrio agrcola comum regio,
geralmente no ms de dezembro, na doce esperana de um bom
inverno, que os camponeses brocam os roados. Este trabalho consiste
na limpeza do terreno atravs do corte dos galhos e das ramas. Em
seguida, deixam passar alguns dias para que o sol possa secar todo o
arvoredo derrubado. A partir da, segundo Gustavo Barroso, ateia-se
fogo dando incio a queima dos mais altos montes de galhos, as rumas de
folhios, as touceiras de capim amarelo, cuidando em que no encrue, isto , que no
queime somente aqui e ali, por falta de vento que atice o fogo ou por no estar ainda
o mato bem seco.
124

O Sr. Onofre Augusto dos Santos, por exemplo, inicia o
trabalho de preparao da terra para o plantio ainda no ms de
dezembro. Contudo, o plantio das sementes s realizado quando a
terra estiver bem molhada, geralmente depois das primeiras chuvas do

flutuante. Cf. Maria Antnia Alonso de Andrade. Relaes de Trabalho e Relaes de Poder: Perfil de duas
reas Geopolticas. op. cit. pp. 234 e 235.
124
A propsito da falta de vento, Gustavo Barroso diz que expediente comum entre os camponeses chamar
o vento atravs de um longo e demorado assobio. Cf. Gustavo Barroso. Terra de Sol ( Natureza e costumes
do Norte). 5 ed. Rio de J aneiro: Livraria So J os, 1956. pp. 53 e 54.
81
ms de janeiro; caso contrrio, as sementes no se desenvolvem em
virtude da quentura do solo.

Cumeo a ajeitar em dezembro vai int uns diazim de janeiro, n? Que
quando chegar chuva, pranto logo. S pranto quando molhar, n?
Enquanto num mia num pode... pode prantar. Porque s vez como eu
digo, s vez a gente pranta na chuvinha fraca a escalda todim, n? Num
nasce, escalda. Agora der uma chuva boa, que a gente ver que nasce,
prantar. Aqui um ano eu tive muito feijo e muito mi, porque eu
cumecei ajeitar a terra no cumecim de dezembro. A, quando foi ali nos
diazim de... a bem pelo dia 10, dia 12 de janeiro cumeou o inverno
bom, a eu prantei. Isso foi ano trasado, deu uma chuva boa a eu
prantei, deu legume bom.
125


Evidentemente, esses perodos de preparo da terra e plantio
no so rgidos, ocorrendo variaes em virtude de algum imprevisto -
doena ou morte de algum membro da famlia, por exemplo - ou, como
mais comum acontecer, a demora no incio das chuvas.
De modo geral, os camponeses tm na plantao do feijo,
do milho, da melancia e do jerimum a sua principal atividade agrcola.
No entanto, o Sr. Onofre revelou que de todas essas culturas, a da
melancia a que ele mais gosta; sobretudo porque d paisagem do
campo uma beleza esttica que enche os olhos do velho Onofre.

Pranto feijo, milho, a pranta que eu gosto mais melancia, gosto
muito, melancia gosto muito. Ano trasado eu fiz uma pranta de
melancia, l em casa eu queria que voc visse a melancia era isso; (...),
s po gosto mermo. Quando chega l em casa, eu pego dou uma, dou
duas, dou trs... ta, uma melancia pa voc levar. Mas, mermo s po
gosto, porque eu acho bonito, dou valor, dou o maior valor.

Seu Onofre explica, ainda, que quando se planta no ms
de janeiro o feijo e o milho, e o perodo chuvoso inicia-se logo em
dezembro, no ms de maro tem-se, no seu dizer, muito legume pra colher.
Quando isto ocorre, comum os camponeses realizarem uma nova
plantao para ser colhida provavelmente no ms de maio.

A pranta, toda pranta, uma pranta minha eu nunca vendi um caroo,
nunca, nunca vendi um caroo, nem mi, nem roa. , prantando em

125
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999.
82
janeiro e tendo umas chuva boa, pelo meno o ... o ... o feijo e o
milho... janeiro, fevereiro e maro, no ms de maro j tem muito
legume; d pra colher. (...), chovendo no ms de dezembro, chovendo
bem em dezembro, o cara pranta em dezembro quando for... dezembro,
janeiro, fevereiro, maro, quando for em maro pode prantar de novo
que d, d.

Quanto cultura da mandioca, esta sendo plantada em
janeiro, necessita de um perodo mais longo para a sua colheita que
ocorre geralmente no ms de julho. No entanto, para que se tenha uma
boa produo de farinha, preciso que a estao chuvosa seja
favorvel. Se por acaso houver escassez de chuvas, a planta num pega;
caso ocorra o contrrio, ou seja, um rigoroso inverno, haver uma
diminuio na produo de farinha uma vez que as roas ficaro
brejadas.

Agora a roa, mandioca, a farinha da mandioca, o caba prantando ela
em janeiro, quando for janeiro, fevereiro, maro, abril, maio, junho,
julho, em julho pode arrancar. Por aqui, tem muito desse servio. A
pranta sai uma coisa medonha sendo um bom inverno; agora num
sendo, num sendo num pega.

Assim, aps as primeiras chuvas do ano, o penhor da vida
fica confiado guarda fiel da terra fecunda. A cinza molhada, serve de
adubo para a terra. Pronto o roado, preparadas as sementes, os
camponeses ento comeam o plantio tomados de sonhos e de
expectativas de prosperidade no ano que se inicia.
126
Nesse sentido, a
relao que os camponeses mantm com a natureza apresenta-se
muito mais prxima a uma situao de possibilidade do que a algo dado
e previsvel; uma vez que a experincia camponesa constitui-se em
grande medida na expectativa que os mesmos tm em torno das
manifestaes da natureza - inverno ou seca.

126
Segundo Gustavo Barroso, depois de prontos os roados, era prtica comum entre os camponeses
fincarem uma grande vara rematada por uma caveira de boi ou por um chifre junto da cerca. Para Barroso,
esta prtica representa "um ltimo resqucio de velhos cultos e velhas supersties da humanidade, da crena
em poderosos talisms que atraem sobre os vegetais e animais a abundncia e a vida; (...)".Cf. Gustavo
Barroso. Terra de Sol ( Natureza e costumes do Norte). op. cit. pp. 54 e 55.

83
O processo pelo qual realizam o plantio bastante simples.
Em primeiro lugar, um campons tendo por instrumento de trabalho
uma enxada, vai cavando as covas. Acompanhando-o, quase sempre
segue a mulher e os filhos que vo lanando as sementes dentro das
covas e cobrindo-as com a terra que empurrada com um dos ps.
Planta-se freqentemente o feijo, o milho, a melancia, o jerimum, a
mandioca, o algodo... Encerrado o plantio, os camponeses ficam at o
perodo da colheita fazendo o que eles chamam a limpa dos roados.
127

Dentre os cereais cultivados, o feijo o preferido pelos camponeses,
tendo como uma das razes seu rpido crescimento. Ademais, prprio
da cultura camponesa cultivar os produtos de subsistncia que
asseguram a sobrevivncia imediata da famlia.
A famlia constitui-se, pois, em uma unidade de produo
fundamental, tendo em vista que as prprias necessidades impostas
pelo viver no serto reforam os laos de solidariedade familiar. Assim,
estando normalmente voltado para a subsistncia da famlia, o trabalho
na agricultura emergiu na lembrana dos depoentes como sendo uma
atividade de carter familiar, na qual todos estavam inseridos desde a
infncia. Atravs dos fragmentos de suas memrias, foram aflorando
os fatos vividos em meio a um cotidiano de trabalho que pouco a pouco,
foi sendo refeito.

Comecei a trabaiar eu era to novo que papai cortava certo tipo de
madeira a, e eu num pudia carregar (...) saa arrastando. A, cortava
pracul, praqui, pracul, e eu vinha arrastando. Quando era mais tarde,
tinha aquele bucado; vinha, encontrava, butava na ruma. A vim vindo,
fui me dedicando nessa... nessa vida, nessa vida, nessa vida. Um pouco
mais, j era mais (...) j cortava... Eu passava de semana inteirinha no
mato, a, era um rapaizim bem novim, semana inteirinha no mato.
Nesse tempo, tinha una, tinha tudo, mais eu num tinha medo, s eu e
Deus e um cachorrim que eu criava, viu? Passava o dia cortando
madeira, quando era ditardizinha era s... batia a pueira, cumia a
alguma coisa e ia pa rede, viu? De noite eu tava acordado, que quando
dava f o cachorro acuava, eu ia pr l, s vezes era um tatu, um
tamandu, uma coisa que ele acuava. Saa do rancho, ia caar e acuava,
viu? (...). Quando era de manh, os minino, meus irmos, iam buscar as
madeira que eu cortava, viu? Porque l num dava pa durmir com (...).
Todo dia eles bem cedim iam l, pegava a madeira que eu tinha

127
Gustavo Barroso. Terra de Sol ( Natureza e costumes do Norte). op. cit. pp. 54 e 55.
84
cortado, deixava gua pra mim, cumida. E, assim, fui levando a vida, fui
indo, fui indo, fui indo. A, depois fui tomando mais uso da razo, e...
e... e trabaiando, butando roado, butando roado, tudo, (...). Pa
trabaiar, hoje que eu num presto mais pra nada; mas, toda vida fui
distabefado pa trabaiar. Mas, trabaiava mermo, butava roado, fazia
safra boa. Depois me casei, fui tomar conta da minha casa, quebrei as
perna de papai porque eu era o chefe de... que ajudava papai no maxo
possive. Mas, nunca disprezei ele no, viu?
128


Embora algumas etapas do trabalho na roa fossem
executadas quase que exclusivamente por homens, como o caso da
broca dos roados, as mulheres participavam intensamente do plantio,
da limpa e da colheita como afirma, a seguir, D. Ana Francisca do
Esprito Santo. No entanto, essa participao era vista como uma
ajuda ou como uma continuao de suas atividades domsticas e, como tal, no
revestido de muita importncia, contrariamente ao que pensam elas prprias.
129


Trabaiava, tambm. Tambm alimpava de inxada e colhia. Apanhava
feijo, quebrava mi, assim tivesse, e algodo. No tempo de algodo, era
de dento do cercado apanhando algodo.
130


Ao referir-se ao tempo de algodo, D. Ana Francisca deixa
entrever a importncia que essa cultura tinha na vida dos pequenos
produtores rurais. Muito mais do que os outros produtos agrcolas o
feijo, o milho, a mandioca... -, geralmente produzidos para a prpria
subsistncia do grupo familiar, o algodo, como produto comercial,
tinha um outro valor e uma outra destinao. Assim, com o produto da

128
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista realizada no Aude do Coelho, no municpio de J aguaruana, no
dia 01/02/1999. Pai de quatorze filhos, o Sr. J oo Pereira reside sozinho numa pequena casa de alvenaria
construda em 1998 em substituio a velha casa de taipa. Sua esposa, Maria Rocha Pereira, mora na cidade
de J aguaruana em companhia de alguns de seus filhos. Proprietrio de trs hectares de terra, seu J oo
cultiva feijo, milho e melancia. A comunidade do Aude do Coelho, composta por oito casas, situa-se no
sop da serra do Apodi, distante dezessete quilmetro da cidade de J aguaruana. As casas no dispe de
energia eltrica e o abastecimento dgua feito, de forma precria, por carros-pipa que, no perodo do
inverno, fica interrompido em virtude das veredas, que do acesso comunidade, ficarem intransitveis. O
pequeno aude que d nome comunidade, permanece seco a maior parte do ano.
129
Maria Anglica Motta-Maus. Trabalhadeiras e Camarados: relaes de gnero, simbolismo e
ritualizao numa comunidade amaznica. Belm: Centro de Filosofia e Cincias Humanas/UFPA, 1993. p.
84.
130
Ana Francisca do Esprito Santo, 94 anos. Entrevista gravada na comunidade do Cercado do Meio,
localizada em cima da chapada do Apodi, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000. D. Ana mora na
companhia de duas filhas solteiras: Maria da Conceio, 60 anos, e Ana Rosa, 72 anos, que vive numa
cadeira de rodas. Outros dois filhos, um homem e uma mulher, moram prximos sua casa. Segundo D. Ana,
85
venda do algodo comprava-se, entre outras coisas, a roupa e o
calado para a famlia, alm de possibilitar a quitao de alguma dvida.
Segundo Hidelbrando Soares, a atividade algodoeira invadiu a regio
desde a bacia do Jaguaribe at a Chapada do Apodi.

Com a implantao do cultivo do algodo enquanto uma atividade
comercial, no final do sculo XVIII no Cear, os espaos alm vrzeas
so incorporados ao processo produtivo em funo da formidvel
adaptao da cultura as condies do semi-rido. A atividade algodoeira
invadiu a bacia do Jaguaribe, contudo, a lavoura do algodo herbceo,
mais dependente da umidade, distribui-se principalmente na Plancie
Aluvial, enquanto o algodo arbreo ocupava os tabuleiros pr-
litorneos, a Depresso Perifrica e a chapada do Apodi no baixo
Jaguaribe.
131


Apesar de ter sido considerado o ouro branco do Cear, o
algodo tem hoje um baixo ndice de produtividade e uma reduzida rea
cultivada.
132

Hoje, com noventa e quatro anos de idade, D. Ana Francisca
no lamenta tanto os anos que passaram, mas, as dificuldades que tem
enfrentado por no poder mais andar e nem enxergar como antes L,
os anos, esse a num voltam no. Mas, o meno a vista eu achava bom. Se no
passado o espao vivido estendia-se para alm das fronteiras de sua
casa; no presente, o espao da velhice tem-se restringido
exclusivamente ao interior desta.
133


Hoje que num... num sou mais nada. Porque num sendo assentada, as
minhas pernas no anda. Eu sou paralizadazinha, as minhas pernas
inchada e duente, durmente. Eu, me pondo em p, s fico se for

poder olhar pra uma banda e outa e ver sua famlia, seus pertencente, para velha depoente, sua maior
riqueza.
131
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte Ce. op. cit. pp. 40 e 41.
132
Segundo Rejane Vasconcelos Carvalho, a crise algodoeira se configura no decrcimo dos ndices de
produtividade do algodo cearense: no perodo de 1947 e 1963, o ndice de produtividade do algodo no
Cear foi de 350 kg/h, caindo no perodo de 1969 a 1973 para aproximadamente 200 kg/h. No que se refere
a rea cultivada, o algodo cearense teve sua fase urea de expanso entre 1958 e 1965, atingindo percentual
mdio anual de crescimento de 10,9%, seguindo-se porm uma fase de ntido declnio de 1966 a 1973,
quando o percentual anual de crescimento foi de apenas 3,8%. Cf. Rejane Vasconcelos Carvalho. O Estado
e os programas de apoio pequena produo. In. Revista de Cincias Sociais vol. X. n 1 e 2. Fortaleza:
1979.
133
Sobre a psicologia do espao vivido na velhice, ver: Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p.
26.
86
agarrada. Eu boto esse pano aqui, pra agarrar aqui pra puder me
segurar assim em p. Num sendo, num ando pra ir ali.

(Foto 06 D. Ana Francisca Stio Tom - Quixer)

Assim como D. Ana Maria do Esprito Santo, D. Rosa Maria
de Almeida revelou que desde criana trabalhava na agricultura
ajudando aos seus pais e que o casamento com o Sr. Zacarias
Francisco de Almeida, em 1955, no representou para ela uma ruptura
do espao infantil; uma vez que continuou a trabalhar na agricultura.
No obstante, dois anos aps o casamento, quando comeou a
constituir famlia, D. Rosa Maria passou a se dedicar mais s tarefas
relativas casa e maternidade dos filhos do que as do trabalho na
roa.

Toda vida, desde o tempo dos meus pais. Papai era agricultor, criou ns
tudim na agricultura. E, depois me casei, vim pra c do mermo jeito.
Quando eu me casei, eu comecei... eu me casei em 55 e tive o primeiro
minino em 57, mas, quando eu casei ns fazia era assim: ns ia po
cercado, eu deixava a panelinha no fogo, a eu ia po cercado mais ele.
Quando chegava s onze hora, ali j tava cunzido aquele feijo, j tava
cunzido. Ns cumia, ia dar gua os bicho que toda vida ns criemo, a
87
ns voltava de novo, chegava s seis hora. A quando foi 57, a eu
cumecei a ter famia, a pronto, a j fui trabaiando mais em casa.
134


Todavia, to logo fosse possvel, a me retomava os
trabalhos na roa mesmo que, para isto, fosse preciso levar a criana
em sua companhia e deix-la deitada em uma reidinha armada numa
barraca que o Sr. Isac construa para esta finalidade. Foi assim,
desdobrando-se no comprimento das funes de dona de casa, de
me de famlia e de trabalhadora da roa, que D. Rosa Maria de
Almeida revelou ter criado todos os seus filhos.

A, quando os minino crescero mais, a eu levava era tudo po cercado.
Arrumava uma reidinha na barraca que ele fazia no cercado, era os
minino deitado e ns trabaiando. E eu criei os meus fi tudim assim.

Portanto, de acordo com os relatos de memria de D. Rosa
Maria, as mulheres desempenhavam as suas funes tanto em casa
como no cercado, embora sua participao fosse compreendida como
sendo meramente de apoio quelas desenvolvidas pelo homem. De
maneira geral, o que fica evidente nos discursos coletados que a
atuao da mulher est relacionada esfera domstica, ao mesmo
tempo em que se assinala uma total ausncia da atuao masculina nos
trabalhos da casa. D. Luzia Maria da Silva, moradora da Pacatanha,
comunidade rural localizada em cima da serra do Apodi e distante vinte
e dois quilmetro da cidade de Jaguaruana, informou que s sai de casa
para ir a uma Missa, a uma festa da Igreja ou mesmo fazer alguma
compra na cidade, quando sua filha Lena, j casada, pode assumir as
tarefas da casa.

Ficando s os home em casa, num resove nada. Precisa cunzinh um
cumer, but uma gua... Ta, eu onte sa, ela se discuidou, cheguei as
galinha tava com sede, a o pote tava seco, as pombinha tambm tava

134
Rosa Maria de Almeida, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 25/08/1999. Casada com o Sr. Zacarias Francisco de Almeida, D. Rosa teve
quatorze filhos, tendo criado onze deles.

88
com fome... A, eu t assim, (...) quando ela sai eu fico, sai uma fica a
outa.
135


A participao masculina nas atividades domsticas tidas
como atribuio feminina - cozinhar, lavar e passar as roupas do marido
e dos filhos; providenciar o abastecimento de gua nos potes para o
consumo de todos; fazer a limpeza da casa e do terreiro, alm de cuidar
dos animais domsticos - s se faz sentir circunstancialmente, quando a
mulher tem necessidade de ajuda. A atuao do homem, via de regra,
compreende a esfera externa, ou seja, d-se para alm das fronteiras
domsticas e da prpria comunidade.
136

D. Rosa Maria fez questo de ressaltar em sua entrevista,
que criou todos os seus filhos no mesmo sistema em que foi criada, ou
seja, trabalhando religiosamente todos os dias da semana era muier,
era home, era tudo -. No entanto, quando chegava o perodo de matricul-
los na escola, processava-se uma alterao no horrio de trabalho de
modo a permitir-lhes freqent-la.

Quando chegava o tempo de ir pa escola, a... a eu no - agora t em
tempo dos minino ir pa escola, vou deixar mais o cercado. A, chegava
aquela hora... estudava de manh e quando estudava da mei dia pa
tarde, passava de manh at dez hora no cercado a vinha tumava
banho, almoava, a ia pa escola. E assim, graas a Deus, criei os meus
fi tudim. Hoje eu t sozinha mais ele, que esse rapaizim que entrou a
que meu neto, s ns trs dento dessa casa. Graas a Deus criei os
meus fi tudim, hoje to tudo nas suas casas. Ns trabaiamo muito,
trabaiei muito mais ele. Meus fi nunca tivero liberdade de pissuir uma
baladeira no, pa matar passarim, pa andar pra cima e pra baixo que
nem hoje eu vejo, no. Amanheceu o dia aqueles maiozim, eu me
levantava cedo, dava a merenda dele, vo simbora. A ele chamava,
acompanhava po cercado at aquelas hora de ir pa escola.
137



135
Luzia Maria da Silva, 73 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima da
chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 02/02/1999. Casada com o Sr. Antnio Eugnio da
Silva, D. Luzia teve quinze filhos.
136
Mesmo no tratando de uma comunidade rural nordestina, o trabalho de Maria Anglica Motta-Maus,
sobre as relaes de gnero em Itapu, comunidade situada no interior da Amaznia, constitui-se numa boa
referncia para este trabalho. Cf. Maria Anglica Motta-Maus. Trabalhadeiras e Camarados: relaes
de gnero, simbolismo e ritualizao numa comunidade amaznica. op. cit. pp. 79 e 91. Ainda sobre relaes
de gnero na Amaznia, ver: Cristina Scheibe Wolff. Mulheres da Floresta: uma histria: Alto Juru, Acre
(1890-1945). So Paulo: Hucitec, 1999.
137
Rosa Maria de Almeida, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 25/08/1999.
89
Por no existir nenhum grupo escolar, as crianas e jovens
da Lagoa de Santa Terezinha, distante dezesseis quilmetros da cidade
de Russas, tm que se deslocar, para cursar o ensino fundamental,
cerca de dois quilmetros, at a comunidade do Peixe, e, o ensino
mdio at a cidade de Russas. Quanto ao ensino superior, apenas a
cidade de Limoeiro do Norte, distante trinta e seis quilmetro da cidade
de Russas, possui uma unidade da Universidade Estadual do Cear
UECE.
imperioso perceber no depoimento de D. Rosa Maria, o
valor que ela atribui ao trabalho como um meio de manter junta toda a
famlia, dentro de uma coerncia dos valores morais e sociais. Por outro
lado, a ociosidade representa, em sua fala, o declnio do trabalho como
valor central da famlia.

Os meus fi nunca... sbado e domingo t certo, mas, na semana era
ajudando ele [o pai]. Num criei meus fi vagabundando no, jogando
bola. Isso no, eles viero jogar bola depois de home j refeito. Que
nove, dez ano num tinha liberdade de jogar de bola no, porque se
fosse jogar de bola como que ns ia criar s eu e ele trabaiando pum
bucado de gente? Era muier, era home, era tudo, tudo no cercado. Eu
tinha uma, que caba que num fosse bom, num ia com ela na inxada.

Portanto, assim como as mulheres, as crianas tambm
participavam diretamente do trabalho na roa. Tanto os meninos como
as meninas eram introduzidos desde muito cedo no cotidiano de
trabalho da famlia, ocupando-se de pequenos servios, como, por
exemplo, fazer pequenas compras no povoado mais prximo ou levar
gua, muitas vezes acompanhada de um pedao de rapadura, para
quem estava trabalhando na roa. A partir dos sete ou oito anos de
idade, passam a ajudar na limpeza das plantaes, na capina do mato.
Mesmo no se observando uma clara diferena quanto s atividades
assumidas por meninos e meninas, no resta dvida que, na medida
em que ambos iam crescendo, essa diferena ia-se fazendo sentir.
Desta forma, enquanto os meninos dispunham de uma maior
liberdade, no sentido de possurem uma maior mobilidade territorial,
90
em virtude das prprias atividades que a eles eram confiadas, as
meninas eram logo introduzidas no esquema de atribuies
caractersticas do seu gnero. A funo prtica dessa preparao das
meninas para assumir suas funes domsticas, inclusive a
responsabilidade de cuidar dos irmos menores, est em liberar, de
certa forma, as mes para outras atividades, especialmente para os
servios na roa. Mesmo a me no estando ausente de casa, as
meninas prestam-lhe ajuda, ou mesmo executam em seu lugar os
servios de limpeza da casa, de preparo dos alimentos, bem como da
lavagem da roupa da famlia. Mesmo sendo preparadas para as funes
domsticas, as meninas no deixam de participar dos trabalhos da roa.
Cumpre lembrar, ainda, que qualquer especificidade que se possa notar
nas tarefas assumidas pelas crianas, de ambos os sexo, est ligada
aos seus futuros papis como adultos.
138

Com seus noventa anos de idade, e com muita
espiriituosidade, o Sr. Amaro Jos da Silva foi reconstruindo as imagens
de sua vida, tendo como primeira referncia as lembranas que guarda
do trabalho na lavoura que realizava junto a seu pai.

Quando chegava assim... quando chegava o inverno, a papai me tirava
da escola pa ajudar a ele trabaiar que era pobezim mermo, ajudar a
trabaiar pa gente comer. Aquilo... agente fazia... ele fazia aquelas safra
e eu piqueno ajudava a ele. Nesse tempo, eu tava ajudando s plantar
semente, num pudia com a inxada, n?
139


Quando completou oito anos de idade, embora fosse ainda
muito pequeno, seu Amaro passou a insistir junto a seu pai para que
este lhe preparasse uma enxada adequada sua condio fsica, de
modo a permiti-lo participar tanto do trabalho de capinao quanto da
abertura das covas para o plantio das sementes.


138
Maria Anglica Motta-Maus. Trabalhadeiras e Camarados: relaes de gnero, simbolismo e
ritualizao numa comunidade amaznica. op. cit. pp. 62, 63 e 64.
139
Amaro J os da Silva, 90 anos. Entrevista gravada na comunidade do Alto do Ferro, no municpio de
Itaiaba, no dia 05/04/2000.
91
Quando eu... com oito ano a eu peguei a pidir uma inxada a ele. Ele: -
'no voc num pode com a inxada'. Eu digo: - no, uma inxadinha
piquena. Papai, encaibe a inxada que trabalhava no outo ano. - 'No,
mais voc num pode!' Mas eu pelejei, pelejei at que encaibou uma. A
foi eu fiquei ajudando a ele, at ele morrer.


No entanto, embora seu pai fosse vagaroso, num era dessas
pessoas que trabaiava ligeiro, seu Amaro no conseguia acompanh-lo no
mesmo ritmo de trabalho. Decepcionado, o menino Amaro foi
acometido por um profundo desestmulo a ponto de deix-lo coando
a cabea enquanto seu pai continuava limpando a terra.

A, o vio encaibou a inxada, eu digo rumbora. Um pouco adiante,
chegava l. Ele era trabaiador, mas era vagaroso, num era dessas
pessoas que trabaiava ligeiro. E ele... Ns fumo alimpar eu mais ele, n?
Chegava, ele tirava duas carreira, ele tirava duas carreira nessa moleza
e eu num podia acompanhar o vio. Eu digo, t ruim desse jeito. Eu sei
que nesse mermo ano, adepois pegou a me dar priguia com desgosto
que ele tirava aquelas duas carreira e eu com uma. Peguei a dar uma
pioiada na cabea, de vez em quando coar sem ter piolho. Ele se virava
assim, - 'mas rapaz voc tem muito piolho' (risos). Eu digo: - tem no
papai, isso porque ... os piolho... como ? Piolho tem mermo,
porque morde. Mas, ele sabia que eu num tinha piolho no. Da l vem,
l vem, l vem... A, quando eu ajudei, peguei a ajudar a ele mermo...


Contudo, no ano seguinte, j com nove anos de idade e um
pouco mais de experincia, seu Amaro requisitou ao seu pai uma
enxada de duas libras e meia para trabalhar. Animado com o novo
instrumento de trabalho, com aquele gosto de trabaiar com aquela inxada nova,
n? o aprendiz de agricultor passou a superar o velho agricultor que era
seu pai.

No outo ano, quando foi com nove, eu pidi foi uma inxada de duas libra
e meia; ele me deu. Quando foi com nove, eu j tava butando duas
nele, n? Peguei l a inxada nova com aquele gosto de trabaiar com
aquela inxada nova, n? Cheguei l, agarrei mais ele fui mimbora, fui
mimbora e voltei, quando cheguei levei outa e cheguei igual com ele. Eu
digo: H! Agora, agora eu aprendi (risos), agora o vi meu pai num
passa outa mais no; e, fiquei dum jeito que num tinha ningum aqui
que me acompanhasse na luta, no trabaio.

92
Ao atravessar essas paisagens to familiares, o velho Amaro
contou-me, ainda, que seu pai praticava uma agricultura de vazante,
140

o que lhe permitia cultivar a terra, inclusive, no perodo do vero. A
jornada de trabalho, que comeava logo cedo, estendia-se, geralmente,
at ao meio dia. Todavia, havia dias em que seu pai largava o trabalho
na vazante mais cedo, por volta das onze horas do dia, e encaminhava-
se para o rio pa pegar aquele peixe pa trazer pra casa para a famlia toda
almoar. Enquanto isso, sua me, na companhia de sua irm mais
nova, ficava em casa trabalhando na produo de chapus feitos da
palha da carnaba. Quando seu pai chegava em casa vindo do rio, sua
me ia com aquele peixe concertar, ou seja, trat-lo; enquanto seu Amaro,
obedecendo s ordens do pai, dirigia-se pa budega, pra ir cumprar um lito de
farinha para comerem com o peixe.

Agora aqui sabe o qu que ele fazia pa... pa nos criar, pa ns... e
criando ns? Era, ns passava trabaiando l na vazante at mei dia;
dias, ele largava ali s onze hora ia pescar no rio, n? Pa pegar aquele
peixe pa trazer pra casa pa ns comer. E mame, ficava em casa mais
uma irm que eu... uma irm que do meu tempo, eu dum ano e ela de
outo, n? Trabaiando fazendo chapu, acho que voc sabe o que
sirvio de paia, sirvio de paia, trana de chapu. A quando ele chegava
com o peixe, a mame ia com aquele peixe concertar e ele j me
empurrava pa budega pra ir cumprar um lito de farinha. Nesse tempo,
num era quilo era lito de farinha pa comer com aquele peixinho, n?
Quando acabava de comer, de novo l pa vazante. Assim, l vem o
negcio.

O fato emblemtico, nas lembranas do Sr. Amaro, de que
desde criana, homens e mulheres do campo so introduzidos no
trabalho artesanal da lavoura. Nesse sentido, os mais velhos do campo
so, por assim dizer, os responsveis pelo repasse do domnio sobre um
conjunto de conhecimentos e tcnicas que, somado s experincias de

140
A lavoura de vazante emprega um processo de rega inteiramente peculiar ao Nordeste. a cultura que o
campons faz no leito dos rios e nas margens dos audes, medida que o nvel das guas vai baixando.
Quando isso ocorre, o homem simples do campo aproveita no s a umidade profunda do terreno, mas ainda
o limo fertilizante que fica depositado com o recuo das guas. Cf. Arrojado Lisboa. O Problema das Secas.
Conferncia realizada em 25/08/1913. Publicada nos Anais da Biblioteca Nacional do Rio de J aneiro. Vol.
XXXV, 1913. In. DENOCS. Pensamento e Diretrizes. Edio comemorativa do 75. aniversrio do DNOCS.
Fortaleza, 1984. p. 22.


93
vida adquiridas com as prprias vivncias individuais, permitem-lhes
prover sua subsistncia.
Em todas as narrativas, as lembranas do trabalho esto
diretamente relacionadas constituio da famlia. Assim, fica evidente
o quanto todos os seus membros esto empenhados na produo da
subsistncia da unidade familiar. O envolvimento de toda a famlia no
trabalho agrcola pode ser interpretado em primeiro lugar como a no
predominncia das relaes capitalistas no serto, nas quais predomina
o trabalho assalariado; e, em segundo lugar como parte dos valores
que compem a condio camponesa, pois demarca a autonomia, o
controle e a administrao do trabalho e de sua produo. Contudo,
muitas das vezes, a famlia no era em nmero suficiente para a
extenso do trabalho no roado, na apanha do feijo, na quebra do
milho, na desmancha da mandioca... Quando isto ocorria, apelava-se
para a solidariedade e para o esprito comunitrio dos parentes e
vizinhos para fazerem o adjunto.
141
Cumpre lembrar que os laos de
solidariedade familiar representam uma afirmao dos valores sociais,
baseados numa tradio
142
camponesa que vinha desde os antigos.
Os adjuntos constituam-se na reunio dos parentes e
vizinhos na casa daquele que estava necessitando do esforo coletivo
para a realizao de um determinado trabalho. Assim, auxiliando-se
mutuamente, os velhos camponeses iam vencendo as dificuldades do
dia a dia.

De primeiro, a gente prantava o roadim, trocava dez dia cum os
amigos mermo, n? (...). Digamo, era dez, eu butava dez home, t
rendo? Dez home. A, quando... tudo trocado, t rendo? Eu ia um dia pa

141
Segundo Gnaccarini, (...) O multiro amplia a economia de subsistncia e a diviso natural do trabalho,
inerentes ao sistema econmico-social do grupo domtico. O multiro, como toda forma de troca direta,
efetiva o intercmbio em condies de ludicidade de uma maneira ritualizada. Cf. Jos Csar Gnaccarine.
Latifndio e proletariado: formao da empresa e relaes de trabalho no Brasil rural. So Paulo: Editora
Polis, 1980. p. 114. [grifo do Autor]
142
Segundo Durval Muniz, a tradio um princpio essencial de regulamentao do comportamento em
certos tipos de organizao social, que ela implica em um julgamento de valor sobre o elemento
transmitido, na crena em seu carter sagrado e inquebrantvel; no simplesmente a transmisso de
elementos da vida social. Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no
imaginrio nordestino de problema soluo (1877 a 1922). op. cit. p. 107.
94
um, um dia pa outo, um dia pa outo, um dia pa outo, at pagar os dez
dia que eu ia trabaiar no meu.
143


Ao atravessarem os sertes do trabalho atravs de suas
lembranas, meus amigos de travessia dificilmente se referiram a
acontecimentos dos quais apenas eles prprios tomaram parte. Sendo
assim, das lembranas individuais, emergiram sempre narrativas que
revelam quanto so coletivos os fatos lembrados. Assim, ao se tomar
como referncia os adjuntos, percebe-se a fora que alguns valores
como a honradez, a tica do trabalho, a solidariedade e o esprito
comunitrio, tm na estrutura de vida dessas pessoas. Portanto, a
honestidade, que aparece em todas as narrativas atravs das mais
variadas expresses, constitui-se numa condio necessria e modelar
da vivncia social nos sertes do trabalho. Alis, como observa Gilmrio
Moreira Brito, o prometido, o apalavrado combinado, acertado -, remete fora e
confiana na palavra falada entre grupos articulados por tradies orais. Assim, de
diferentes modos, suas memrias possibilitam compreend-los enraizados na fronteira
entre o letrado e a oralidade.
144

De modo geral, os depoimentos colhidos reproduzem
narrativas minuciosas sobre o cotidiano de trabalho nos dias de
adjuntos. No foi sem emoo, que o velho Pedro das Neves
restabeleceu as lembranas de um adjunto que participou, no ano de
1949, nas terras do finado Antero. O Sr. Pedro conta que o adjunto era
para arrancar o mato que havia crescido em meio plantao de
mandioca. Em sua narrativa, seu Pedro ressalta a quantidade de
homens sessenta e trs que trabalhou neste adjunto; bem como, a
fartura de comida preparada pela patroa do finado Antero juntamente com
aquelas companheira dela l, que moravam incostado, vizim, n.

Eu fui um adjunto numa mandioca velha... Oi, mandioca de fazer
farinha, n? O senhor sabe. L no finado Antero nos Pocim, tinha
sessenta e trs enxadeiro, n? Operrio, tudo nas inchada limpando a
onde a mandioca velha. Nove palmo, duma carreira pa outa, o mato

143
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
144
Gilmrio Moreira Brito. Pau de Colher: na letra e na voz. op. cit. p. 185.
95
dessa altura aqui, um evano. Teve muitos operrios, que durante o dia,
num tirou uma carreira porque num tinha nego de cortar; era de
ponto duma ceica a outa, feita. E o cercado, a roa era grande, nera?
Teve muitos que num tirou uma carreira, n? E, dento desses sessenta
e trs home, ns almuncemo e jantemo no patro, que era o finado
Antero, o dono. Ningum num viu cor de feijo cunzinhado, era carne,
queijo, qualhada. Nesses sessenta e trs home, ningum num viu cor de
feijo, almoo e janta. Merenda? Rapadura, saboga via preta, com
farinha na merenda. As bacia no meio do ceicado, n? Mas, no almoo e
janta, foi carne, queijo com rapadura. A, a negada cumeu at deixar.
145


No obstante os laos de solidariedade presentes em
agrupamentos compostos por parentes e vizinhos, a descrio que o Sr.
Pedro das Neves faz do adjunto que participou nas terras do finado
Antero, no ano de 1949, sinaliza na direo que nos faz compreender o
carter paternalista presente naquele tipo de relao social em que
estava inserido o trabalho coletivo, ou seja, o adjunto. Conquanto o Sr.
Antero no tenha sido caracterizado, no discurso do Sr. Pedro das
Neves, como um pequeno proprietrio, uma leitura atenta, desse
mesmo discurso, revelar o lugar social que seu Antero ocupava
dentro das relaes de poder local. Como um pequeno proprietrio de
terra, capaz de reunir sessenta e trs enxadeiro, trabalhando na limpeza do
mato que crescia em meio sua plantao de mandioca, o patro
Antero, atravs de seu paternalismo expresso na fartura de comida
colocada disposio dos trabalhadores, demonstra o carter familiar
que as relaes de dominao pessoal assumem no apenas nos
sertes do Cear, mas em todo o interior nordestino. Segundo Csar
Barreira, a dominao dos proprietrios to familiar quanto desconhecida ou
imperceptvel pelos dominados. E pelo fato de ser familiar parece natural e eterna.
146

Efetivamente, essa veia familiar que mascara a dominao pessoal,
justifica, por assim dizer, a saudade que o velho Pedro das Neves
demonstra sentir quando recorda, no o dinheirim que recebeu da viva

145
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
146
Csar Barreira. Conflitos Sociais no Serto: trilhos e atalhos do poder. Tese de Doutorado. So Paulo,
USP, 1987. p. 30. Citado por: Ivone Cordeiro Barbasa. Da Terra de Ningum Terra dos Homens:
Experincias, lutas e representaes dos posseiros da Serra da Ibiapaba-Ce. Dissertao de Mestrado
apresentada ao Curso de Ps-Graduao em Cincias do Desenvolvimento Agrcola da UFRRJ . Itaja Rio
de J aneiro, 1990. p. 63.
96
do Sr. Antero, como pagamento pelo seu dia de trabalho, mas a fartura
de comida que foi colocada, igualitariamente, disposio de todos.
Ademais, as relaes paternalistas caracterizam-se pelo tratamento
aparentemente igualitrio entre indivduos de classes sociais diferentes.
No entanto, esclarece Durval Muniz, esta cooperao paternalista traz em si
um grande potencial de conflito, j que ao se considerarem iguais, abre-se perspectiva
para que se passe da cooperao ao conflito, sempre que sejam desrespeitados os
valores e normas costumeiras que regem estas relaes.
147

Torna-se imperioso atestar, mais uma vez, que o que
qualificava este tipo de trabalho era a solidariedade na qual ele era
realizado. Assim, a fora do trabalho coletivo representada pela soma
da fora de trabalho de cada indivduo participante do adjunto, reduzia
as dificuldades daquele que estava necessitando do concurso coletivo
para brocar um roado, para fazer a limpa da terra, para realizar a apanha do
feijo, na desmancha da mandioca, entre outras atividades. Em suas
narrativas, meus depoentes deixaram entrever que o cardpio do
almoo e do jantar representava a grande surpresa do dia. Assim,
aquele que era beneficiado pelo adjunto, tinha a responsabilidade de
providenciar a merenda, o almoo e o jantar para todos que estavam
trabalhando. O Sr. Raimundo Nonato
148
lembra que nos adjuntos que
reuniam um grande grupo de trabalhadores era comum matar uma
criao, um porco; enquanto aqueles em que o grupo era menor,
matava-se apenas algumas galinhas, coisinha fraca, no seu dizer.
A narrativa do Sr. Pedro das Neves revela, ainda, a
preocupao deste narrador em ressaltar, com certo tom de
heroicidade, a sua destreza para o trabalho. A necessidade de pautar
pelo tom pico a vida cotidiana de tempos passados esteve quase

147
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema soluo (1877 a 1922). op. cit. pp. 108 e 109.
148
Raimundo Nonato da Costa, 95 anos. Entrevista gravada na comunidade Canafstula de Baixo, no
municpio de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000. Casado duas vezes, o Sr. Raimundo Nonato foi pai de
quatorze filhos com sua primeira esposa e de dez com a segunda. Aos noventa e cinco anos de idade, seu
Raimundo sobrevive, juntamente com sua esposa, da aposentadoria que recebem. Distante cerca de vinte
quilmetros da cidade de Limoeiro do Norte, a pequena comunidade da Canafstula de Baixo est situada
numa rea de caatinga, na margem esquerda da estrada de rodagem que leva ao distrito do Bixopa.

97
sempre presente nos depoimentos coletados, no se constituindo,
portanto, numa singularidade do Sr. Pedro das Neves.

Foi im quarenta e nove, eu era solteiro. Uma inchadinha... Oi, uma
inchada de duas libra. Eu, mais dois amigo meu, a nossa inchada tinha
gume assim, tinha gume assim e tinha gume assim; tinha gume de todo
lado, n? Pa todo lado que nis aoitava, cortava mato, n? Eu e ele,
nis trs samo com as trs carreira. Mas, teve foi muito que s tiraro a
metade da carreira, ficava no meio. Mas, nis era campeo, era os
trabalhador, era caba inchadeiro, n? Tiremo as carreira fora, foi muito
pouco que saram com as carreira fora.
149


Alm de evidenciar a centralidade que o trabalho possui na
vida camponesa, o relato de memria do Sr. Pedro das Neves nos faz
entrever tanto sua destreza para o trabalho como a existncia, no
universo masculino, de relaes de competio entre os camponeses.
Com isso, as relaes tradicionais, de modelo patriarcal, baseadas na
solidariedade entre parentes e vizinhana, passam a ser mediatizadas
mais por interesses do que por sentimentos. De maneira geral, j
desde o final do sculo XIX se observa, embora de forma lenta, o
rompimento das relaes tradicionais imperantes no campo, seja em
funo da introduo de novas relaes de mercado, que desorganiza a
produo familiar, seja pela introduo de novas formas de relaes de
trabalho, ou pela prpria intensificao do seu ritmo.
150
Todavia, a partir
dos anos de 1970, h uma ntida acelerao no processo de
rompimento das prticas de solidariedade camponesa, provocada por
uma poltica estatal de capitalizao do campo, que tinha como principal
fundamento a criao de espaos que melhor abrigassem a lgica e a
dinmica capitalista.
151
Em sua experincia concreta, os camponeses
tm vivenciado de forma ambgua tanto a necessidade de manterem as
relaes tradicionais de solidariedade mtua quanto a presena de

149
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
150
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema soluo (1877 a 1922). op. cit. pp. 117 e 118.
151
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e reorganizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte Ce. op. cit. p. 18.
98
elementos ideolgicos negadores dessa experincia camponesa.
152
De todo
modo, segundo Durval Muniz, a quebra do modelo tradicional de
organizao camponesa, que tem na famlia seu ncleo principal, deixa
os camponeses mais vulnerveis ainda a qualquer modificao trazida a suas vidas
pela ocorrncia de infortnios, como as secas.
153

De acordo com o depoimento do Sr. Joo Delfino Bezerra, o
tempo presente possibilita melhores condies de trabalho aos
camponeses que no possuem um pedao de terra para realizar sua
prpria plantao, uma vez que no regime de parceria, que se baseia na
cesso da terra pelo proprietrio para ser cultivada por outro agricultor,
este j recebe a terra arada, ou seja, pronta para o plantio. No
obstante, o velho Joo Delfino lamenta o fato dos mais jovens no
terem mais a mesma disposio para o trabalho na agricultura como ele
tinha no seu antigamente.

Agora, hoje, tem um bucado de rapaz que num trabaia: - eu num vou
trabai que pranta num d futuro, pranta num d futuro; vou prant um
roado, arrancar rama de mandioca pos outo? Eu digo: - rapaz, rapaz
num d futuro num prant. Hoje o camarada... Hoje que t bom do
camarada prant, porque (...) os dono de terra (...) d as terra aradada
po camarada prant, rapaz, e o camarada num quer, rapaz. Voc num
t vendo que o tempo mudou muito, rapaz. H eu no antigamente, que
eu achasse quem me desse isso; (...) eu escangarava, rapaz. Porque no
outo tempo, que eu fazia isso, eu pricisava brocar, derrubar o pau,
incoivarar, ceicar, pa prant, e eu dando da terrinha, assim, um alqueire
de farinha de renda. E, agora, o camarada d a terra cultivada, tudo, e
o camarada num pode porque diz que num tem futuro, rapaz.
154


No discurso do Sr. Joo Delfino, para alm da sua
indignao com o fato dos jovens no quererem mais trabalhar na
agricultura, observa-se, curiosamente, uma falta de percepo quanto
ao sentido das transformaes ocorridas no serto, principalmente nas
trs ltimas dcadas, efetivadas pela insero deste espao no mercado
capitalista, alterando profundamente as relaes de trabalho no campo.

152
Ivone Cordeiro Barbosa. Da Terra de Ningum Terra dos Homens: Experincias, lutas e representaes
dos posseiros da Serra da Ibiapaba-Ce. op. cit. pp. 202 e 203.
153
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema soluo (1877 a 1922). op. cit. p. 118.
154
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, municpio de Palhano,
no dia 27/10/1999.
99
Diferentemente das relaes tradicionais pautadas num regime de
cooperao, os camponeses se vem obrigados a um ritmo de trabalho
muito mais intenso, tendo que obedecer, muitas vezes, a ordens,
horrios e regras, alm de estarem sujeitos a um salrio baixo e
incerto. Por outro lado, se no se vem totalmente envolvidos pelas
relaes do trabalho assalariado, acham-se, ao menos, submetidos a
contratos de parceria ou de meiao, que lhes retiram a maior parcela
de suas produes. Portanto, ao contrrio do que pensa o Sr. Joo
Delfino, podemos compreender o fato de, no presente, haver um bucado
de rapaz que num trabaia, como uma atitude de resistncia que se expressa
no no querer prant um roado ou arrancar rama de mandioca pos outo.
Portanto, expressa atravs das experincias individuais, a
histria dos sujeitos desta pesquisa foi quase que totalmente voltada
para o trabalho. Assim, ao reconstrurem em suas narrativas a histria
de suas vidas, os depoentes demonstraram no s uma autoconscincia
individual, mas, tambm, uma conscincia que coletiva. Desta
maneira, a histria de suas vidas acaba sendo, de uma forma ou de
outra, a histria de seus pais, avs..., uma vez que o passado encontra-
se ancorado nos referenciais familiares marcados pelo tempo da
fartura e da ventura.
Procurando, pois, acompanhar a marcao desse tempo de
fartura e de ventura, opto por demorar-me um pouco mais na
travessia daqueles invernos, cujas emoes revividas, durante o
processo de rememorao, fizeram emudecer muitos dos meus amigos
de travessia.
Embora, durante toda a travessia, as lembranas dos
sertes das secas tenham sido sempre recorrentes, mostrando o quanto
as secas servem de marcador temporal para organizao da vida dessas
pessoas, as lembranas dos bons invernos foram as que mais
importncia e mais fora tiveram em suas narrativas. Assim, atravs de
seus relatos de vida, meus amigos de travessia, fizeram-me conhecer
ainda mais a beleza dos sertes dos invernos. Em cada cena, que ia se
100
desenrolando no fio condutor de suas memrias, surgiam, carregados
de sentido, os lugares da memria. Estes lugares, alm de revelarem
imagens de um cotidiano de muita fartura, refletiam com muita nitidez
seus sonhos e desejos.
Recordando o tempo dos bons invernos, os velhos
narradores foram redesenhando antigas e exuberantes paisagens de
uma natureza em festa. Pois, esta natureza que tem mais vida e que
pulsa com mais fora em suas memrias. Muitas vezes, emocionei-me
ao v-los tentando traduzir as alegrias vividas, durante as estaes
chuvosas, por saberem da fartura que o bom inverno traria. Nestes
momentos, procuravam juntar as palavras a gestos discretos; como se
quisessem serenar as emoes. Foi assim, envolvido num clima de
profunda emoo, que vi um ou outro dos depoentes, voltando o rosto
para os lados, tentando inutilmente impedir que as lgrimas fluissem.
Revendo as cenas de terna felicidade que lhe marcaram a
vida na casa de seus pais, D. Maria Rocha Pereira sentia dentro de si
momentos de indescritvel emoo. Ao atravessar essas paisagens, to
caras s lembranas de sua infncia, D. Maria representou esse passado
como sendo um tempo marcado exclusivamente pela fartura.

Ah! O inverno l... teve muito inverno bom l, muita fartura. Papai tinha
um aude l, quando chuvia era... no inverno, tinha a fartura do
inverno, n? E, no vero, tinha fartura da pranta do aude que a gente
colhia, (...), a gente prantava tudo naqueles moiados, n? (...). A casa
de papai foi uma casa de fartura, muito leite, muito, ele tinha muito
gado nesse tempo.
155


importante ressaltar, ainda, que durante toda a travessia
pelos vrios tempos da memria das velhas e velhos camponeses, que
se dispuzeram a contar-me suas histrias de vida, as lembranas da
terra estiveram sempre relacionadas fartura dos bons invernos. Desta

155
Maria Rocha Pereira, 67 anos. Entrevista realizada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999. Casada
com o Sr. Joo Pereira Cunha, D. Maria Rocha, me de quatorze filhos, reside na cidade de J aguaruana desde
1968, embora seu Joo Pereira continue morando, sozinho, nos trs hectares de terra que possuem no
Aude do Coelho. Morando na companhia dos filhos solteiros, D. Maria aposentada e tem instalada no
quintal de sua casa uma pequena tecelagem onde se fabricam redes de dormir.
101
forma, guardando na memria as reminiscncias que o pai contava a
respeito do inverno de 1922, o Sr. Joo Pereira Cunha passou a
record-lo com a emoo de um reencontro.

O papai disse que foi invocado, porque comeou... entro janeiro seco,
sem d um pingo de chuva; fevereiro seco, sem d um pingo de chuva.
Sim! Vinte e dois. o papai cuntava muito bem essa histria. Sem d um
pingo de chuva, janeiro e fevereiro. A, o pessoal tudo no apelo: - dia
de So Jos. A, vem dia de So Jos seco, sem d um pingo de chuva.
A, o pessoal, o pessoal ismurecero, viu? O pessoal ismurecero. O papai
disse, que no dia vinte e seis de maro, assim negoo de nove horas do
dia, a diz ele que o tempo assim meio cizudo. A, tinha muita rama de
batata prantada na areia, diz ele que era batata, nesse tempo tinha
tanta batata na areia que era quais sem forma. Todo mundo tinha muita
pranta, num tinha esse negoo de soltar gua, n? O pessoal
aproveitava as vazante tudo, a era muita batata. A, foi arrancar uma
carga de batata mais um irmo dele, a, olhou, viu... viu uma nuvizinha,
viu que era bem istreitinha, chega era azulzim o tempo chuvendo nesse
ano. Sei que s deu pa arrancar uma carga. Botou dois saco, uma carga
im riba duma barreira se iscurregando todim. Papai disse que... Com
que? Com oito dia o rio disinquietou gente dos baixo, viu? Em vinte e
dois.
156


Ao rememorar a grande cheia ocorrida na regio
jaguaribana no ano de 1924, D. Altina de Moura Lima destacou, em seu
relato, que no passado era comum colher-se boas safras de feijo.
Nesse sentido, D. Altina recordou a capacidade inventiva de seu pai, em
criar meios para armazenar a produo de feijo, por ele colhida, em
anos de bons invernos.

Deu... deu, num empatou. Matou muita coisa que tinha nos baixo, n?
Mas, o que tinha nos canto mais alto, deu pra fazer. E, muita gente
plantava, adepois da molhao plantava, n? A, havia... havia muita
coisa, num faltava legume, no. Nesse tempo, Ave Maria, o povo
plantava qualquer um pedacim de feijo, num tinha esse barulho de
espurgar, nem nada. Sei que l em casa, papai apanhava feijo que as
vez... Inda uma vez, ele apanhou muito feijo, a, fez um paiolzinho
assim, no canto da casa, bem numa parede assim pra outa. Um
paiolzinho mermo de barro, t vendo? Invarou, como quem invara puma
casa, n? E tapou. E, butava uma camada de areia, butava uma de
feijo, butava outa de areia, de feijo, encheu esse paiolzinho. Agora,
areia peneradinha na urupemba. Porque, quando a gente quiria cumer
tambm, a penerava que era pra areia num ter peda, num ficar peda no
feijo. A, do mermo jeito. Me lembro, que ele guardou tanto feijo

156
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade do Aude do Coelho, no municpio de
J aguaruana, no dia 01/02/1999.
102
nesse paiol. Um paiol com areia (risos). As coisa tudo era muito
diferente dagora, n? Ave Maria, nem se compara.
157


Em sua travessia pelos sertes dos invernos, o velho Joo
Pereira Cunha demorou-se um pouco mais nas lembranas de outros
bons invernos. Assim, falou-me, ainda, do trabalho e da fartura de
feijo e de melancia que sua famlia colheu no inverno de 1933.

A, era chuva de dia e de noite l (...) 33, a foi ele vei simbora.
158
Fez
as impreita com os vizim de roado, que ele tinha l pa prantar. (...).
Papai arrumava a semente, papai prantava o roado deles, pa quando
ele viesse tirar a pranta dele j t nascida. O vi fez uma terrada boa, a
tumemo umas (...) tambm ns prantemo... ele prantou um feijo
muito ligeiro, cedo cumeou a butar. Meu irmo, eu vi melancia vingar
dento dum roadim piqueno, como nunca na vida eu vi daquele jeito.
Ns... ns tirava... papai dava, quem chegava papai dava. Vinha gente
l das vaige, ia buscar... ia buscar de carga, ia que papai dava. (...).
Feijo, feijo quando cumeou a butar, papai dizia assim: 'o meu era
que sobrava, quando todo mundo tiver a cada qual vai cumer do seu,
vai cumer do seu. Tinha dia de (...) quato vez, mais. Mas, po poucos
dia, a esbanjou mesmo, esbanjou pa todo mundo.

Entretanto, se para o Sr. Joo Pereira Cunha a fartura,
proporcionada pelo inverno e pelo trabalho, fora, em outros tempos,
uma realidade, no presente, constitui-se apenas numa lembrana do
passado: A coisa era de fortuna. Hoje, que ningum num v mais essas fortunas.
Porque a gente pranta... eu pranto, hoje eu t prantando cinco tanto, num vejo
fartura que eu via, que ele [seu pai] fazia viu. Desta forma, seu Joo Pereira
encontra-se vivendo um temor instintivo e impreciso de que todas as
paisagens, que revelam a harmonia do campons laborioso com a terra
fecunda, estejam apenas no passado. Este sentimento experienciado
pelo velho Joo Pereira, traduzido pela saudade das paisagens de
outrora, deixa entrever as fraturas, as mudanas que vem se
processando no campo em virtude, sobretudo, da modernizao da

157
Altina de Moura Lima, 96 anos. Entrevista gravada no Stio Lima, no Municpio de So J oo do
J aguaribe, no dia 11/04/2000. Viva e me de cinco filhos, D. Altina mora numa pequena casa de alvenaria
na margem direita da estrada que liga a cidade de So J oo do J aguaribe a BR-116. Aposentada e proprietria
de seis braas de terras, que equivalem a menos de um hectare, mantm uma pequena criao de cabras num
cercado ao lado direito de sua casa.
158
O pai do Sr. Joo Pereira Cunha estava trabalhando na construo da rodagem, atual BR-116, iniciada no
ano de 1932 como medida de emergncia para minorar os efeitos da seca.
103
agricultura camponesa efetivada pelo Estado a partir de meados do
sculo XX. Deste perodo em diante, a importncia da grande
propriedade foi reforada ao mesmo tempo que a agricultura de
subsistncia tornou-se uma atividade cada vez mais acessria,
aumentando, assim, a situao de dependncia do campons.
Tecidas com os fios da felicidade e da abundncia, as
imagens de outrora foram ainda desenhadas pelas memrias do Sr.
Joo Miguel. Ao ser indagado a respeito do que representava para ele
restabelecer a lembrana do passado, o velho Joo Miguel respondeu:

Tem umas parte boa, porque nesses tempo que havia inverno, tinha
muita fartura, num sabe? Agora, era mais difio os dinheiro, sabe?
Porque os sujeito tinha aqueles legume, s vez vendia, s vez vendia,
ficava po gasto, n? Tinha muito leite nesse tempo, muito queijo, s vez
a gente vendia esse queijo, s vez a gente ficava pa cumer no vero,
n? Eu achava bom, agora dinheiro que era mais difio, n? Tinha
aquela safra de mi, de feijo, agora o que a gente vendia mais era
algodo, num sabe? Nesse tempo, a gente prantava algodo, num tinha
esse tal de bicudo que aparece hoje im dia, n? Dava muito algodo.
159


Atravessando os vrios tempos de sua memria, o Sr. Joo
Pereira Cunha, referindo-se as era de quarenta, disse que o inverno de
1940, apesar de ter tido um intervalo de quarenta dias sem chover,
ainda iscapou muita pranta. No obstante, depois que as chuvas
recomearam, tornou-se difcil o trabalho de amanho da terra.
Quarenta deu uma chuvadas aqui na nossa regio. A gente prantou, a
prantinha nasceu, ficou bunitinha, a, o sol bateu im riba. Mas, passou
quarenta dia sem chuver e iscapou muita pranta. Mas, tambm, quando
(...) chuveu de novo, a, chuveu que tinha dia que a gente num pudia
trabaiar com chuva, viu? Quarenta, lembro muito disso, viu?
160



159
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista realizada na comunidade do Divertido, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999. Mdio proprietrio, dono de trezentos hectares de terra, o Sr. Joo Miguel mora
na companhia de sua esposa numa casa de alvenaria marcada tanto pela simplicidade quanto pela
hospitalidade de seu alpendre. O velho Joo Miguel, que tem apenas um filho morando na cidade de
Fortaleza, sobrevive com sua esposa da aposentadoria que recebem; uma vez que no se utiliza mais do
trabalho agrcola, nem muito menos da criao de gado, atendo-se, apenas, a uma criaozinha de bode.
Apesar de no mais utilizar a terra com fins agrcola, seu J oo Miguel disse que de certos tempos pra c
no tem mais arrendado suas terras para que outros agricultores pudessem explor-la. Quanto pequena
comunidade do Divertido, distante cerca de quarenta quilmetros da cidade de Russas, dispe de energia
eltrica e de um dessalinizador que retira o sal da gua tornando-a prpria para o consumo.
160
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade do Aude do Coelho, no municpio de
J aguaruana, no dia 01/02/1999.
104
Restabelecendo a lembrana dos bons invernos, o Sr. Joo
Andr Filho, com muita sensibilidade e lucidez, prosseguia atravessando
os meandros de seu passado. Ao relatar a estao chuvosa de 1950,
seu Joo Andr lembrou que, nos dois primeiros meses deste ano, a
inquietao foi geral entre todos que moravam na serra do Apodi, em
razo de no se ter configurado a estao chuvosa. Os enunciados que
do visibilidade inquietao vivida pelos camponeses no perodo que
antecede o incio das chuvas, por se repetirem regularmente no
discurso campons, tornaram-se cdigos fixos de leitura atravs do
cordel, da literatura, da msica...
161

Apesar da inquietao motivada pelo atrazo das chuvas, o
velho Joo Andr, com as esperanas renovadas na experincia da
estrela dalva, empenhou-se, ainda no ms de fevereiro, na preparao
de sua terra com vistas a iniciar logo o plantio. Quando foi no dia sete de
maro, o inverno chegou; a, acochou no Nordeste todo. E, haja inverno. Choveu o
resto de maro, choveu abril praticamente todos os dias. Mesmo
sensibilizado pelas emoes que experimentava, o velho Joo
prosseguia afinado em suas lembranas:

Me lembro como se fosse hoje, o vi Z de Abreu disse pra mim: - Joo
Andr, quantas chuva chuveu em abril? - Eu digo, num sei no, sei que
todo dia dava num sei quantas chuvas. A, ele foi e disse: - aps eu
tenho anotado noventa e trs chuva no ms. ia, quando vinha ele
curria anotava l, n?
162


Entre muitas imagens do passado reveladas ao longo da
travessia, algumas parecem estar emolduradas na memria daqueles
que as revelaram. Essa foi a sensao que tive ao iniciar, na companhia
do velho Antnio Eugnio, a travessia pelos sertes durante o inverno
de 1959. Assim, a lembrana que guarda da primeira chuva deste
inverno representa a maneira intimista com a qual viveu este tempo de

161
Segundo Durval Muniz, no processo de inveno do Nordeste, foi preciso (...) ordenar uma visibilidade e
uma dizibilidade que se tornassem cdigos fixos de leitura, ordenando, assim, um feixe de olhares que
demarcassem contornos, tonalidades e sombreados estticos. (...). Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. A
Inveno do Nordeste e outras artes. Recife: FJ N, Ed. Massangana; So Paulo: Cortez, 1999. p. 67.
162
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade J aguaruana, no dia 18/08/1999.
105
fartura. O velho narrador lembra que, no dia quatorze de janeiro de
1959, estava arranchado embaixo de uma imburana na companhia de
alguns amigos cortando macambira. O dia permanecia claro e quente,
sem nenhum pressgio de chuva. No entanto, quando foi por volta das
quatro horas da tarde, viu-se que saa uma chuvinha mermo detrs desse
serrote ali, mermo detrs do serrote. De repente, o cu ficou nublado e os
troves e relmpagos anunciaram que aquela chuvinha iria prosseguir
com mais intensidade. Resolveram, ento, voltar para o rancho e cuidar
de botar o peixim no fogo. Contudo, a chuva no foi to paciente assim:

(...). A, cheguemo no rancho, fizemo um fogo, que botemo o baldinho
no fogo a comeou a leblinar (risos). Comeou a leblinar e ns
arrochemo fogo nesse balde. Quando o balde ferveu, no ferveu nem
que prestasse, ns fizemo esse cumer. Pra acabar de cumer, foi
andando assim por de baixo dos pau, cumendo com a mo porque com
culher no agentava mais, tanto... tanto tava chuvendo. A, acabemo,
ajuntemo as vazia e se acoitemo no tronco dessa imburana por debaixo
dos pau e deixa chuver, deixa chuver, e ns acoitado ali, chuvendo.
(...). Quando foi assim, negcio de sete hora da noite, mais ou menos, o
tempo serrado e o trovo gemendo, eu fui e disse ao minino: - vocs
sabe duma coisa, rambora, rambora que essa chuva num passa no.
(...). A, fomo derramemo a gua, tudo, quando acabemo, peguemo as
lata e as vazia que tinha, butemo as redes dento do surram e butemo
nas costas e tiremo. (...). Tiremo de cabea fora, fomo chegar l em
casa no sei nem que hora foi quando ns cheguemo no crrego do
marinho. O crrego tava, j passemo nadando, j; tanta gua tinha.
(...). Quando cheguemo em casa, entremo pra dento, armemo as redes,
se deitemo, chuveu int de manhazinha, chuveu int de manhazinha.
Quando amanheceu o dia, era tudo alagado. A, pronto, nesse dia, em
casa, ns no tiramo mais macambira e o inverno comeou. (...). Mas,
foi ano de fartura, foi ano de fartura. Que havendo um tempo seco, no
ano que h inverno que h fartura: algodo, milho, feijo, de tudo
tinha ali.
163


Assim, ao relembrarem os sertes dos invernos, o tempo e
o espao da fome e da misria parecem, ao menos, excludos do mapa
da memria de meus amigos de travessia. Ainda com nosso olhar
parado diante da ntima contemplao das paisagens felizes do inverno
de 1959, darei eco fala e, num sentido lato, aos sentimentos de

163
Antnio Eugnio da Silva, 80 anos. Entrevista gravada na Pacatanha, localizada em cima da chapada do
Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998. Casado com D. Luzia Maria da Silva e pai de quinze
filhos, o Sr. Antnio Eugnio vive na companhia de sua esposa e de um neto numa pequena casa de taipa.
Alm da aposentadoria, principal fonte de renda do casal, seu Antnio Eugnio tem uma pequena criao
de gado e de cabras e, no perodo do inverno, planta, em sua prpria terra, o feijo, o milho e a melancia.
106
prazer e alegria que o Sr. Joo Pereira Cunha expressa quando
relembra este inverno.

Quando bateu cinqenta e nove, foi o ano mais santo que eu j vi. Por
isso, que eu t na esperana teja alguma coisa esse ano, porque sempre
a era de nove sempre boa, t nessa esperana. A, o ano foi bom, viu?
Eu tava todo folgado: uma ruma de saca de farinha, saco de farinha
dgua, farinha branca; lata de querosene; saco de acar; arroba de
caf e um trocadozim, um trocadozim no bolso. Chegou o inverno todo
baludo, num precisei de patro e fiz uma safra boa. Ah! Meu Pai do cu,
se eu tivesse o gosto de fazer produo esse ano que eu vi na minha
casa im cinqenta e nove, eu j me considerava o maior milionaro.
164


A revelao desse desejo veio acompanhada de um
profundo silncio, somente interrompido pela agradvel sonoridade que
o vento produzia ao balanar os galhos de folhas pequeninas e verdes
de uma velha quixabeira, na qual estvamos a nos proteger da
quentura do sol. Embora permanecesse absorto em suas lembranas,
num ato de total retrospeco, aquele silncio era-me revelador da
mais pura emoo sentida ao revisitar, pelos caminhos invisveis da
memria, aquele passado de riqueza traduzido na fartura da lavoura.
Decerto, aquela emoo no nascera de uma simples imaginao
inventiva; mas, da pura satisfao de reviver aquele ano de 1959, o ano
mais santo por ele j visto. Com efeito, ainda, aquela emoo devolvia-
lhe a esperana esta, baseada na cultura camponesa de observar a
natureza de que o ano de 1999 fosse igualmente favorvel
agricultura.





164
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista realizada no Aude do Coelho, no municpio de J aguauana, no dia
01/02/1999.
107
(Foto 07 Rio Jaguaribe no inverno de 1999 Jaguaruana)


A rememorao dessa fartura que foi o inverno de 1959,
assim como a necessidade de viv-lo novamente, tornou-me possvel
efetivar uma leitura da multiplicidade dos ritmos temporais. Ou seja, na
medida em que o capitalismo industrial, de uma certa forma, deslocou
no tempo e no espao as atividades agrcolas, associando-as ao
passado,
165
observo como essas atividades que so centrais, urgentes e
necessrias para a sobrevivncia do homem, persistem com um poder
extraordinrio atravs do trabalho, das idias, dos sonhos e desejos no
s por parte do Sr. Joo Pereira Cunha, mas, por certo, de todos
aqueles que tive o prazer de acompanhar em suas travessias.
Estes depoimentos, mostram muito mais do que a
lembrana de um passado feliz. Projetam um olhar retrospectivo e
nostlgico na direo de um tempo que continua pintado em auto-
relevo num canto de suas memrias, cuja necessidade de t-lo parece
fortalecer-lhes o nimo.

165
Raymond Williams. O Campo e a Cidade: na histria e na literatura. op. cit. pp. 12 e 13.

108
Com a mesma emoo que recordou o inverno de 1959, o
Sr. Joo Pereira Cunha falou-me do inverno de 1972. Embora no tenha
sido dos mais regulares, chegando mesmo a ser insuficiente em muitos
municpios do norte, centro e centro-sul do Estado, o inverno de 1972
foi favorvel em praticamente toda a regio do Baixo-Jaguaribe. Desta
forma, no houve maiores prejuzos na lavoura.
166
Assim, ao recordar o
inverno de 1972, o velho Joo Pereira descreveu a fartura de milho e
feijo que ele colheu na companhia de seus dois filhos.

Setenta e dois, pelo menos aqui, pa ns, houve inverno. A gente
trabaiava com medo, assombrado, assombrado porque as era, toda era
de dois era fraca. Mas, no senhor, chuveu, deu, deu pa criar tudo.
Setenta e dois. Ah! Meu Pai do cu, se esse ano eu fizesse o ligume do
tanto que eu fiz im setenta e dois. Apanhei cento e dezesseis arroba de
algodo. Milho, meu irmo, fiz uma safra de milho. Eu tinha dois
jumento com dois jogo de cauar, ns morava acul, eu mais meus dois
minino, ns ia pro roado, (...), todo dia ns trazia; at que ns
aburrecemo. Eu disse: - Meu fi, vamo mais levar isso de carga, no.
Vamo quebrar, fazer uma ruma aqui, falar com a carroa. (...). Isto ns
tendo, j tinha ingordado uns pouco de porco, uns cevado com milho.
A muier, deitava (...) criava muita galinha nesse tempo. Era, era muita
galinha, gostava muito de milho, viu? Mas, ainda bati setenta e tantos
sacos de milho, viu? Feijo, chega nem te digo, viu?
167


Ao atravessarem, pois, estes perodos de fartura, meus
narradores traziam no olhar a alegria da volta e o prazer do reencontro.
Quanto a mim, permanecia quase sempre envolvido pelo desejo de que
aquelas paisagens, por um instante apenas, pudessem de novo
materializar-se. Assim, poderia ter refrescado o calor, por exemplo, nas
guas da Lagoa Grande, quando esta sangrou pela ltima vez no
inverno de 1985. Pois, como ressaltou o Sr. Euclides ngelo Cordeiro,
essa lagoa tando cheia uma riqueza, um mar dgua muito bonito.

Ouve muito inverno bom nas era de trinta e quato. No tempo que eu
morava l [No Capim Grosso/Russas], foi dois inverno muito grande. E
da, vem pra c... Aqui na Lagoa Grande, teve quarenta muito grande,
inverno; oitenta e cinco, brejou at como se diz a cabea do soc,
aqui. At aqui nessa casa, no canto dessa casa, brejou im oitenta e

166
Parquia de Russas, Livro de Tombo n. IX, p. 02.
167
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade do Aude do Coelho, no municpio de
J aguaruana, no dia 01/02/1999.
109
cinco. Teve uns inverno muito bom tambm. Essa Lagoa tando cheia,
uma riqueza. Ela j incheu em quarenta e quato; ela incheu em
quarenta; ela incheu em setenta e quato ela incheu... Tombm era um
mar dgua muito bunito aqui. Em oitenta e cinco, incheu tombm que
sangrou, alagou. Oitenta e cinco, houve um inverno muito grande.
168


Gostaria de ressaltar, ainda, que os perodos de fartura
revividos ao longo de suas travessias foram construdos, quase sempre,
em oposio ao tempo presente. Nesse sentido, passado e presente
representam tempos distintos: o primeiro, aparece muitas vezes
atravessado pelo nostlgico tempo das farturas e o segundo, pelas
vicissitudes de um tempo marcado pela escassez. Desta forma, na
travessia dos mltiplos tempos da memria, que memria do vivido e
no simplesmente do idealizado, o serto dadivoso dos invernos
apareceu traduzido em imagens de saudades e de desejos.
Seguindo sempre o itinerrio das prticas cotidianas que
marcam a normalidade da vida camponesa, atravessaremos, agora,
algumas trilhas abertas por aqueles que, de maneira ldica,
apropriavam-se das possibilidades que a mata lhes oferecia atravs da
caa de algum animal.













168
Euclides ngelo Cordeiro, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999.
110
Terceira Parada: o campons e a mata.
169


Tudo tinha com fartura por esses mato
Zacarias Francisco de Almeida

(Foto 08 vereda entre Lagoa Sta. Teresinha e Riachinho Russas)

Alm de possibilitar a prtica da agricultura, fonte de,
praticamente, todos os bens acessveis aos camponeses, o espao
campons oferece outras condies naturais que influenciam as
relaes entre o homem e a natureza. Assim, ao mesmo tempo que
desenvolvem uma lavoura de subsistncia, os camponeses tinham por
prtica cotidiana o exerccio da caa do tatu, do peba, do pre, do
tamandu... Nesse sentido, ao narrar as dificuldades enfrentadas nos
primeiros anos da sua vida de casado, o Sr. Joo Andr Filho ressalta
que apesar de passar o dia trabalhando, possua disposio para noite
ir ao mato atrs de alguma caa.


169
Nesta travessia, doze foram os guias: J oo Andr Filho, Zacarias Francisco de Almeida (Isac), Francisco
Abel Lino (Chico Abel), Estelita Crispim Gomes, Maria J lia dos Santos, Onofre Augusto dos Santos, Pedro
das Neves Cavalcante, Antnio Ribeiro de Souza, Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira),
Eduardo Soares de Lima, Rosa Maria de Almeida e Amrico Simo de Freitas.
111
Eu comecei a minha vida pobre, sem nada; para o tempo que eu sa de
l eu num era mais pobre, pra... segundo o que eu cheguei, n? Mas
que eu fazia o seguinte: trabalhava o dia todo sozinho. As crianas, o
mais vi tinha quatro ou cinco ano. Trabalhava o dia todo e a disposio
no faltava no. noite, no toda noite; mas sempe, sempe possua um
cachorro bom... noite ia caar; ora, pra amanh num tinha despesa de
carne... amanh a carne amanhecia l... que nem a histria matuta:
amanhecia dipindurada, nera? ... i trabalhava, a mulher s vez, s
vez dizia pra mim: Joo, rapaz, tu no de ao no. Passa o dia
trabalhando e caar de noite... no porque precisa; deixa eu ir. Saa,
antes da meia noite tava chegando com caa, porque tinha munta; o
cachorro era bom.
170


Casado desde outubro de 1954, o Sr. Joo Andr sentiu-se
envergonhado ao relatar que iniciou sua vida de casado na Lagoa da
Salsa, uma comunidade rural localizada em cima da Chapada do Apodi,
ou, como ele mesmo chama, em cima da serra, prantando um feijozim
numa terra arrendada do prprio sogro. Contudo, em 1979, quando deixou
a Lagoa da Salsa para ir morar na cidade de Jaguaruana, seu Joo
Andr revelou que j no havia mais necessidade de prolongar sua
jornada de trabalho at o perodo da noite, quando saa para caar na
mata a mistura do almoo do dia seguinte. Neste perodo, ele j possua,
com o esforo do seu trabalho, uma maromba de gado, munta criao e duas
propriedade, ou seja, dois terreno grande.

Mas que eu comecei assim... quando foi pra terminar, eu no precisava
mais. Quando foi c pra frente, quando perto de onde eu deixei l as
minha propriedade, no precisava mais eu fazer isso, porque de tudo eu
tinha; tinha o dinheiro pra comprar carne amanh; se quisesse misturar
as carne, (...) tinha um chiqueiro pra escolher, aonde quem comeou
caando de noite pra beber o caldo, n? Histria velha, n? Mas que
achei bom, por isso.

Depositrio de uma viso positiva do trabalho, o velho Joo
Andr apresentou-se como uma pessoa sempre disposta a qualquer tipo
de trabalho honesto. Assim, quando v um homem no campo
trabalhando, garantindo, com o suor do seu rosto, o seu bem estar
material e de toda a sua famlia, o velho Joo Andr no consegue
dimensionar a alegria que sente e pede a Nosso Senhor Jesus Cristo pa cobrir
ele de felicidade.

170
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 03/02/1999.
112
A quando eu vejo o homem trabalhador, se eu pudesse... meu Deus!
meu grande amigo o homem trabalhador, quando eu vejo o homem
no campo trabalhando, eu num tenho nada pra dar a ele, mas eu tenho:
entendo muita coisa, pedir a Nosso Senhor Jesus Cristo pa cobrir ele de
felicidade. Porque eu sofreu da vida, eu sofreu da vida da agricultura,
sem nada, ne? Trabalhar o dia todo, sempe, sempe noite, passar at
umas hora da noite no mato atrs de matar uma caa qualquer, (...)
peba, tamandu; quando matava um, aquele (...) pronto amanhecia o
dia em casa, ia trabalhar de novo, mas que tinha carne (risos)
disposio; muito bom, n?

Enquanto narrava-me com entusiasmo seus sofrimentos,
suas vitrias, suas conquistas, o Sr. Joo Andr demonstrava como
impressionante a centralidade que o trabalho tem na vida dos
camponeses; uma vez que era possvel garantir, atravs do trabalho, o
bem estar da famlia. Portanto, a imagem que o campons constri do
trabalho est associada a uma positividade; alm do que, representa
tambm uma obrigao dada por Deus.
171

Embora o Sr. Joo Andr ressalte sua disposio para o
trabalho, este compreendido no apenas pelas tarefas realizadas
durante o dia, mas, igualmente, pela necessidade que sentia de ir
mata, no perodo da noite, atrs de alguma caa que pudesse servir de
alimento para sua famlia no dia seguinte; em praticamente todas as
entrevistas foi possvel perceber esta atividade associada a um
momento ldico em que os camponeses usufruem da noite, do sono da
mata, na aventura da caa. Ademais, prprio da cultura camponesa
apropriar-se, de maneira ldica, das possibilidades de recursos que a
natureza lhes oferece como meio de sobrevivncia. Assim, a aventura
noturna pela mata, em busca do complemento alimentar, ou, mesmo,
do nico alimento para o dia seguinte, antes de ser considerada apenas
uma obrigao, representa um momento de lazer, de prazer. Segundo
Jos Csar Gnaccarine, a ludicidade presente nas relaes de trabalho
dos camponeses revela-se, entre outras coisas, (...) na amizade estreita que
une o produtor gleba, que cultiva e sua moradia, aos animais, aos seus
companheiros de trabalho, e em especial Natureza. (...). Embora a noo de

171
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de astcia e de angstia. a seca no imaginrio nordestino - de
problema soluo (1877-1922). op. cit. p. 131.
113
tempo assimilada pelo homem do campo no possa em nenhum sentido
ser comparada com a noo de tempo do trabalhador industrial, por
esta ser marcada pelo ritmo da racionalidade, a dimenso ldica
presente no trabalho campons no deve ser compreendida como
desvalorizao do trabalho, ou como um ato que significa
imprevidncia, indisciplina e irresponsabilidade, como pensa o autor
acima referido.
172
Segundo Thompson, a noo de tempo que surge
nesses contextos descrita pela prpria orientao das tarefas: (...) na
comunidade em que a orientao pelas tarefas comum parece haver pouca
separao entre o trabalho e a vida. As relaes sociais e o trabalho so
misturados e no h grande senso de conflito entre o trabalho e o passar do dia.
(...).
173

Nesse sentido, em suas narrativas, os camponeses revelam
o lado ldico desse trabalho, atravs de um conjunto de imagens que
d visibilidade aos prazeres que so vivenciados em suas relaes com
a natureza do lugar. Desta forma, a terra no lhes oferece apenas a
possibilidade de plantar os seus roados e colher as suas safras de
feijo, milho, melancia, jerimuns, mandioca... A terra lhes oferece
tambm os frutos das rvores, as caas do mato, as guas e os peixes
dos rios, audes e lagoas. Enfim, na relao com a terra que homens,
mulheres e crianas do campo encontram as mais diversas formas de
apropriao dos recursos da natureza.
Mesmo no sendo marcada pela regularidade, a aventura da
caa era vivida independente da estao climtica, ou seja, era
experienciada com prazer tanto nos meses de inverno quanto nos
perodos de seca; como bem ressaltou o Sr. Zacarias Francisco de
Almeida, acostumado que foi a dormir pelos caminhos, na mata,
atrepado no pau esperando veado.

Caava de noite, eu saa daqui com a espingarda, saa puraqui, cansei
de durmir no mei dos camim atrepado no pau esperando viado, s e

172
Cf. Jos Csar Gnaccarine. Latifndio e proletariado: formao da empresa e relaes de trabalho no
Brasil rural. op. cit. pp. 146 a 151.
173
E. P. Thompson. Costumes em Comum: estudo sobre a cultura popular tradicional. So Paulo.
Companhia das Letras. 1998. pp. 271 e 272.
114
Deus. Quando eu chegava l em casa, l no Tabuleiro, as luz tinha se
apagado, s vez as luz se apagava ainda, a minha vida era essa. Era,
era de noite caava peba, era... Era, o tempo, agora eu fao como o
outo, num tinha... tanto fazia ser no inverno como na seca, porque eu
gostava, gostava mermo.
174


Segundo o velho Isac, h de se considerar, ainda, que no
passado no se via a misria que hoje, desnuda, est estampada pelos
sertes a fora. Segundo a narrativa do velho depoente, os camponeses,
em suas relaes com a natureza, no encontravam dificuldades em
retirar da terra, da mata e da gua, o necessrio para a subsistncia de
todos. Assim, quando necessitavam da lenha para alimentar o fogo do
fogo era em torno da prpria casa que a encontravam; quando
resolviam dar uma volta pela mata na companhia de um bom
cachorro farejador, logo voltavam com algumas caas que serviam de
alimento para toda a famlia; quando a volta, por sua vez, era em
torno das lagoas e no na mata, no havia dificuldades tambm em
encontrar um cgado, uma marreca, ou qualquer outra ave aqutica
com a sua eterna msica, que como um hosana perene da estao bendita
175
do
inverno; quanto aos bichos que criavam, porcos, galinhas, no tinham a
preocupao em aliment-los pois estes eram criados soltos pelos
matos.

Que nesse tempo, nesse tempo, agora eu fao como o outo, num havia
misera de coisa ninhuma, num havia no. Porque se a gente precisasse
dum pau era no terreno que ia cortava um pau e os bicho a gente criava
no mato, os porcos a gente criava no mato sem... sem dar de comer.
Tinha essas lagoa, isso era tudo por dento dos mato, era tudo por dento
dos mato. Eu conheci isso aqui, agora eu fao como o outo, a gente s
andava por vareda, num tinha camim pa ningum andar no. Hoje,
hoje num tem nada. Ns saa daqui pa ir caar bem ali, era uma
passada medonha que ns dava; ensinar cachorro pegar tatu, pegar
peba, era. (...). Ningum via misera de farinha como se v, ningum via
misera de feijo como se v, tudo tinha com fartura por esses mato,
tudo tinha. Uma caa, voc saa daqui... Eu me casei aqui, quando eu
me casei eu saa daqui, ta ela de tistimunha, eu saa daqui prali, agora
eu fao como o outo, era bem ali, quando dava f chegava com quato,

174
Zacarias Francisco de Almeida (Isac), 84 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa
Teresinha, no municpio de Russas, no dia 25/08/1999. Casado com D. Rosa Maria de Almeida e pai de onze
filhos, seu Isac proprietrio de noventa e dois hectares de terra que herdou de seus pais. Apesar da idade,
o velho Isac continua trabalhando na agricultura.
175
Cf. Antnio Sales. Aves de Arribao. op. cit.
115
cinco nambu em casa. Saa pa lagoa matava um cgo, matava uma
marreca e tudo era assim. Eu criava os porcos, criava os porcos aqui,
criava uma criao era solto no mato ningum dependia nada daquilo
no, era s um chiquerim pa butar elas e pronto. Hoje, pra se criar um
bicho desse, s vez precisa fazer... Nesse tempo, agora eu fao como o
outo, a gente era, era outa coisa de hoje, .

Portanto, as memrias do visibilidade ao espao e ao
tempo das experincias vividas pelo trabalhador rural, presos que esto
a seus hbitos cotidianos de viver no mato e de tirar do mato atravs
da caa o complemento alimentar, muitas vezes, indispensvel,
juntamente com a farinha de mandioca, sobrevivncia de toda a
famlia. Desse modo, foi possvel perceber, nas narrativas colhidas, uma
certa regularidade discursiva no que diz respeito ao fato de que uma
boa caa servia como prato principal tanto no almoo como no jantar.
O Sr. Francisco Abel Lino, por exemplo, contou-me que
certa noite um tal de Raimundo Maia, um comerciante da cidade de
Limoeiro do Norte, que estava a caminho do Barraco de Santo Antnio,
no municpio de Russas, arranchou-se na casa de seus pais para dormir.
Na hora em que foi ser servido o jantar, o Sr. Raimundo Maia dirigiu-se
para a mesa e fartou-se comendo a carne de duas emas que seu
Abel havia caado na noite anterior, pensando que estava comendo a
carne de um boi gordo, dada semelhana entre ambas as carnes.

Mas, era umas ema via que dava, s a carne tirada da ossada, dez
quilo ns pesemo dessa ema. E era gorda! E a, tinha um tal de
Raimundo Maia, que sempre passava com uma carga pro Palhano, e
chegou l em casa e se arranchou-se pra durmir; e, no outo dia, ir pra
l pro Barraco, que o aude do governo aqui. A, chegou... Quando
Nelson chegou nesse dia, tinha carne de ema e era a panelada no fogo.
A, quando foi de noite meu pai disse: - Raimundo... era um tal de
Raimundo Maia, ele era daqui de Limoeiro vamo, vamo jantar.
Vamo! A, entrou l pra mesa. A, essa carne dessa ema, ela... Mas,
ver carne de gado, a gordura do mermo jeito. E, ele comeu e num
sentiu que num era carne de gado. Mas, ele dizendo: - Tio Abel, mais
boi gordo. O meu pai disse: - mais era muito gordo (risos). A, quando
acabou de comer, o meu pai perguntou: - Seu Raimundo, o que foi que
voc comeu? Que carne era essa? Ele disse: - Era de boi, era de boi
seu Abel. Era nada, seu Raimundo, voc comeu foi carne de ema.
176


176
Francisco Abel Lino (Chico Abel), 83 anos. Entrevista gravava na comunidade do Bixopa, no municpio
de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.

116
Entretanto, segundo o Sr. Abel Lino, h todo um conjunto
de procedimentos que so necessrios na hora de preparar a carne de
determinados animais de caa. Sendo assim, o Sr. Abel Lino revelou o
segredo para se retirar, da carne da ema, a catinga que lhe inerente;
deixando-a, por assim dizer, mais saborosa. Segundo a experincia do
velho Abel, o segredo est em escaldar a carne. Para isto, preciso pisar
um pouco de carvo vivo, o carvo aceso, n?; em seguida, recolher o p do
carvo, enrol-lo em um pedacim de pano novo e coloc-lo dentro da
gua, junto carne, antes de ser levada ao fogo para ser cozida.

Mas a, sabe o que ns fazia pra escaldar a carne? A gente pegava um
taxo grande, butava a carne todinha dento, pegava um retaio, um
pedacim de pano novo, pisava o carvo vivo, o carvo aceso, n? Ns
butava no pilo e pilava. Fazia uma troxinha desse... do p do carvo e
bota dento da gua. A catinga da carne, passava todinha pro carvo.
Ensinaro isso, passou todinha. Voc comia, dizia: Oi! Carne de gado.
Porque muito parecida, a carne de ema a merma coisa de carne de
gado. da merma gordura, do mermo jeito; e, a carne do mermo jeito.

Considerando que a caa era um hbito mais comum aos
homens do serto, pude verificar que a participao da mulher ocorria
de forma mais espordica. Assim sendo, dentre as mulheres que eu
entrevistei apenas uma, D. Estelita Crispim Gomes, tinha alguma
aventura ligada caa para contar. As demais, demonstraram um certo
temor em andar pelo mato no perodo da noite: eu nunca cacei. Ave Maria!
Que eu tinha muito medo de cobra. No momento em que D. Maria Jlia fez
essa revelao, seu esposo, o Sr. Onofre Augusto dos Santos, interveio
dizendo que D. Maria Jlia gostava de caar era o seu rastro com medo
que ele fosse pa casa de alguma gata.
Mesmo na narrativa de D. Estelita, nica depoente a narrar
alguma aventura ligada caa, ficou evidente que esta atividade era
muito mais atribuio dos homens do que das mulheres. Depois de ser
convidada pelo filho para acompanh-lo numa de suas aventuras pela
mata, D. Estelita recebeu a sentena: Rumbora me, isso n coisa pra
senhora no! No entanto, para nossa depoente, andar na mata
117
representava uma espcie de terapia que a impedia de ficar com os nervo
duro.

A caa? Agora a caa eu... eu ainda inventei de caar mais meu caula.
Nas Melancias, tinha muita caa, n? s vez, ns saa de noite: -
rumbora me, d uma volta nos mato. - Rumbora! Ele tinha um
cachorro muito bom. Tinha dias que a gente matava, tinha dias que num
matava, n? A, dava umas volta, a gente se sentava no mei do mato, a
lamparina acesa. E s vez, a gente... no dia que matava, a gente
voltava cedo, no dia que num matava a a gente voltava cedo tambm. -
Rumbora me, isso n coisa pra senhora no. ! tem que andar que
pro mode num ficar com os nervo duro.
177


Por outro lado, a sua sensibilidade emotiva no tratamento
dos bichos revelava a ela prpria que seu carter afetivo no era
condizente com aquela atividade, por mais ldica que ela fosse. Assim,
concluiu D. Estelita: nam, se pro mode eu ter pena e chorar com pena dos
bicho, ramo simbora pra casa. No entanto, D. Estelita destaca em sua
narrativa o prazer e a necessidade que sentia em andar na mata
durante noite na companhia do seu filho ou de seu marido. Ao
rememorar as caadas de outrora, na companhia do seu esposo, D.
Estelita narrou aquela que seria a sua ltima aventura de caa na mata,
vivida numa noite ainda mida, logo aps o fim das chuvas de inverno.

, mais meu marido mermo l nas Melancias eu ainda cacei tambm.
Uma noite ns samo pra caar e tinha parado de chover, n? A, ns
tinha um cachorro bom, a ns fumo caar noite, boquinha da noite.
Deixei os menino tudo dormino, e ele: - voc vai deixar esses menino
dormino, essa menina se acorda a. - No, mais ela t mais essa
menina a, que era essa mais via, ela num vai se acordar assim fcil
no! Ns samo, quando o cachorro tirou uma caa , l vem, l vem pra
nossa percura a imburacou. A, eu tive pena, eu chorei com pena nesse
dia. Ele comeou a cavar e comeou a tirar os bichim deste tamanho,
era tatuzim, o corim, o cascuzim bem molim, eu butando na saia, n?
Mode o cachorro e o cachorro doido pra tirar. No, esse aqui voc num
vai comer, no. Mais a gente, porque naquele tempo a gente era tolo,
n? Todo mundo disse, que se eu tivesse levado pra casa, eu tinha
criado com leite. Que tinha muito leite nesse tempo, (...) a, ns num
levemo, tirou trs bichim. Eu digo, caa a via que t embaixo, ele

177
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 26/08/1999. Morando numa velha casa de taipa, com seu esposo e com alguns
filhos e netos, nas terras do Sr. Eduardo Soares de Lima, D. Estelita, juntamente com sua famlia, sobrevive
da aposentadoria que ela e o marido recebem. Embora no tenha a posse das terras onde mora, D. Estelita no
est obrigada a pagar renda ou partilhar a produo, por exemplo, de feijo feita por ocasio do inverno;
como tambm no tem que dar dias de servio ao dono da terra.
118
passou a mo s deu s lama. Diz ele que era uma lama to medonha,
que quando ele arrastava a lama, o brao, a lama vinha at aqui. Mas,
todo mundo diz que ela... ela... ela... ela tava embaixo na lama. Eu
digo, Ave Maria! um bicho ter forgo desse jeito, n? A, os bichim
pequeno, eu tive pena e num levei pra casa. Tinha um barranco assim
mode um buraco, eu fui coloquei de novo, mandei ele colocar, se a via
sasse pegava os bichim. A, ns fumo embora; nam, se pro mode eu
ter pena e chorar com pena dos bicho, ramo simbora pra casa. Mas, era
to engraadim, os casquim bem, vermeim parecia assim um... um
pebinha quando a gente tira do buraco. A, ns fumo imbora. A, eu...
dexemo de caar, fui mais pro mato no. Eu gostava, Ave Maria eu
achava to bom andar assim no mato, caar, bom caar de noite.

O sentimento de prazer proporcionado pela relao que D.
Estelita mantinha com a natureza nas noites em que ia caar na
companhia do marido ou do filho, dimensiona o quanto a atividade da
caa representa um momento ldico na vida dos camponeses. No
entanto, para alm dessa relao de prazer vivida junto natureza,
devemos considerar o carter autnomo dessa atividade; ou seja, eles
a realizam na hora e da maneira que querem. Liberdade e autonomia
do trabalho so, pois, valores bsicos que se encontram historicamente
internalizados na cultura camponesa, estando, ainda, assentados em
oposio ao valor dominante da explorao.
178

Recuando um pouco mais no tempo de suas memrias, num
segundo D. Estelita parecia recordar-se de todos os momentos que j
vivera. Nesse retrospecto minucioso, deixou-se conduzir docilmente
pelas lembranas que a levava at s caadas que seu pai realizava,
quando moravam nas Cacimbas do Amor. Expressando em seu rosto
toda a nostalgia vivida ao rememorar as aventuras do pai pelas matas
da regio, D. Estelita no escondia a satisfao em poder dizer que seu
pai era caador fino.

Meu pai era caador, meu pai era caador fino, tinha espingarda. Ele
morando nas Cacimba do Amor... Tem um tal de moc, n? Um bixo
deste tamanho, o senhor eu acho que num conhece no, maior do que
um pre, bem vermei, ele chegava com a cintura cheinha daqueles
bicho. A, ns dizia: papai e a gente come isso? 'Come, isso aqui uma
caa boa'. De fato que era mermo. Pelava na gua quente, o corim

178
Ivone Cordeiro Barbosa. Da Terra de Ningum Terra dos Homens: Experincias, lutas e representaes
dos posseiros da Serra da Ibiapaba-Ce. op. cit. pp. 58 e 59.
119
ficava to limpim, v coro de porco quando a gente pela. A me butava
no fogo, ns comia aquela caa, achava to bom. Era, papai matou
muito. Papai tanto matava veado, como matava esse porco espim, num
tem esse porco espim? Papai chegava com os coro dos bicho pra ns v,
ele vendia num sabe? s vez tirava o pedao da ureia pra ns v, pra
conhecer. Veado, ele matava veado tambm, matava peba, um tatu
bola que ele diz que fica que nem um cco. bom, caa boa. Agora eu
mermo, depois que peguei doena, eu num como no, essas coisas no.

Como ressaltei anteriormente, a caa uma atividade
essencialmente masculina. Embora esteja ausente do ato de caar, a
mulher participa na cozinha de sua casa, domnio tido como seu, do
restante do processo, uma vez que a ela confiada a tarefa de preparar
a refeio de sua famlia.
Talvez por ser uma atividade essencialmente masculina,
alguns entrevistados construram uma narrativa incisiva, feita sem
cortes, sem evitar a riqueza de detalhes, das suas aventuras pelas
matas, na caa de algum animal. No entanto, o que mais se sobressai,
em toda essa riqueza de detalhes, so os tons picos atribudos s
aventuras vividas pelas matas nas noites do serto de outrora.
Reconhecendo, pois, a riqueza lingstica e a potica dessas narrativas,
peo licena para transcrever, na ntegra, a envolvente narrativa que o
Sr. Pedro das Neves fez ao descrever, dentre as muitas caadas que
realizou, duas em particular. A primeira, na companhia de um amigo, o
finado Chico Cndido; e, a segunda, na Serra da Volta, na companhia de
seu cunhado.

Ah! cacei, cacei muito. Eu fui uma noite uma caada, mais um amigo, o
cachorro, ali negcio de doze e meia, de doze e meia pra uma hora da
madrugada, ns vimo foi o bicho passar correndo e os cachorro
correndo atrs, dento dum moitagal medonho, e o bicho chega parece
que fazia vim... vim... vim... correndo e os cachorro correndo atrs, dois
cachorro, n? Com pouco tempo, os cachorro acuaro: p... p... p...
Cheguemo l, era dento dum moitagal medonho, os cachorro ciscando,
os cachorro ciscando... A eu fui, cheguei assim, prantei a mo no
buraco, era chei de foia; eu prantei as mo dento do buraco puxando as
foia pra trs, puxando as foia pra trs. Que quando eu butei assim a
mo, entrou assim mais uma coisinha a mo, quando eu dei f foi pa...
O bicho me agarrou mermo aqui assim, quando me agarrou... Oi!
Suquiei a mo pra trs, a o camarada disse: - O que foi? - Rapaz, o
bicho me pegou. O sangue desceu aqui no meu dedo. Rapaz, o bicho
lhe pegou? Ele disse: - rapaz, voc doido, isso uma cascavel, valha-
120
me Nossa Senhora! Finado Chico Cndido. Valha-me Nossa Senhora.
Eu digo: - no, tenha calma, o bicho pintado, o bicho pintado. - Ora,
uma cascavel! - No, pera a home. A, eu sai mexendo aqui, a eu fui
com essa outa mo, fui ajeitando, fui ajeitando, quando dei f o bicho
meteu dos p bateu aqui; eu pa! Eu peguei, peguei. O bicho roncando
aqui, roncando aqui... E ele foi s dizer: - tatu medonho, rapaz! E eu
agarrado no tatu aqui. A, ele foi, s agarrou o tatu, quebrou o pescoo
do tatu e eu fiquei ali. Tem outa coisa! e, eu fui ajeitando o buraco, fui
ajeitando o buraco, quando descobri um bicho pintado. Eu digo: pa,
um bicho pintado aqui que um medonho. A, fui tirando as foia do
buraco, fui tirando as foia do buraco, a o bicho sugigou, o bicho sugigou
aqui. Quando o bicho sugigou, eu agarrei, imprensei o bicho dento.
Rapaz, voc ainda... No! eu agora tiro. E eu fui puxando o bicho, fui
puxando, agarrei mermo nos garguelo. Era um tejo, que era um
medonho. Esse tejo foi quem me mordeu, viu rapaz? foi esse tejo, que
me mordeu. E, fim de conta, eu tirei trs tejo desse buraco, dois
camaleo e um tatu. E agora, como foi o fim da histria? O negcio, que
o tatu vinha muito aperriado, entrou na casa do camaleo e do tejo, n?
Entrou na casa, eles estavam dento, n? O tatu ficou de banda, o tejo
ficou na frente, quando eu enfiei a mo ele se assuziou com a entrada
do tatu, n? Quando eu enfiei a mo ele me agarrou, n? A, pronto! Se
fosse outo esmorecido, j ia logo morrer, foi uma cascavel, n? E eu
no! No, vamo ver o negcio como que , n? Se eu arrastar uma
cascavel, arrasta pra fora ns mata, n? Cad? Matemo um tatu, trs
tejo e dois camaleo nesse buraco s, n? A, foi uma feira, foi uma
caada medonha, n? E por isso eu digo.
179


No mesmo flego e com o mesmo tom pico, seu Pedro
das Neves seguiu narrando a aventura vivida na Serra da Volta, ao
mesmo tempo que demostrava um conhecimento minucioso dos
animais do mato, simples animais de caa.

Outa vez, eu fui uma caada mais um cunhado meu, mas ele ainda era
solteiro, na Serra da Volta. E diziam que por l tinha ona, num ? E os
cachorro num achava nada, e os cachorro num achava nada num
matagal medonho no baixil da serra, uma altura medonha os pau, n?
Quando eu dei f, os cachorro tava acul acuado, os cachorro tava
acuado. Arrastemo pra l, que quando ns cheguemo l, era uma
catinga, era um mau cheiro medonho. Eu, vixe Maria! Os cachorro
acuado dento da moita e ns s via o ribulio do bicho dento da moita.
A, eu disse pro camarada: sabe duma coisa? a ona! , meu amigo,
pra que eu disse isso. Quando eu disse uma ona, quando eu dei f o
home meteu o p na carreira por dento do mato e l vai. E eu, agora eu
fao como diz o dito, num havia de ficar s, corri atrs. Que isso
fulano? Que isso fulano? Barra a fulano! Barra a! At que mais l na
frente, ele esbarrou. Quando esbarrou, vamo o meno chamar os
cachorro, vamo meno chamar os cachorro, os cachorro ainda ficou
acuado. A, ns chamemo os cachorro, quando foi um pedao, os
cachorro deixaro l, viero. E ele, desse jeito: - a ona, a ona, vamo

179
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.

121
correr... Com medo! a ona. Mas, ningum num sabe o que era.
Pudia at muito bem num ser a ona, porque s tinha uma catinga
medonha, n? Ns sentia. Dizem que o bicho fedorento, n? Eu num
sei! Mas, ns num vimo nada fora essa zuada dos cachorro e ele
achando que era ona, n? A gente via nas areia era o rasto da bicha,
n? Pudia at ser, n? Mas, ningum num sabe como era.

Assim como o Sr. Pedro das Neves, um outro depoente, o
Sr. Francisco Abel Lino, faz transparecer que naqueles tempos, mais do
que hoje, a vida cotidiana no serto era pautada pela diversidade de
animais de caa at ema ns peguemo - e pela heroicidade de sua gente.

Caava! Tinha uma pareia de cachorro, que eu num rolava no. Era
peba, era tatu, era tamandu, at ema ns peguemo. De noite ns
caando, eu mais outo companheiro, os cachorro acuaro um tatu, ns
tava cavando. A, os cachorro sairo assim, que com pouco tempo l vem
o trupelio de l pra c e o cachorro granindo. A, tinha... O meu
companheiro era um tal de Dedim. Tava dento dum valado cavando um
tatu, a ema, uma ema, o cachorro vinha correndo atrs da ema, a ema
chegou, prantou-se em riba dele que ele derrubou l fora do buraco. E
eu gritando: pega a ema Dedim, uma ema! Os cachorro derrubaro,
assim pertim. A, peguemo duas nessa noite. Mas vi, ns butemo num
jumento no outo dia essas ema amarrada no jui, uma dum lado, outa
douto e atrevessemo numa cangaia, o pescoo vinha arrastando no
cho.
180


No decorrer da pesquisa de campo, foi impressionante
perceber a sagacidade que parece ser inerente a todos os velhos
camponeses. Dotado de uma sensibilidade aguada pela e para a
natureza o Sr. Antnio Ribeiro de Souza, ao ser indagado se gostava ou
no de caar, respondeu demonstrando todo seu senso de observao,
fruto de sua experincia de vida.

Munto! Tatu, peba, at viado. Hoje, a vista num d mais no. Mas,
tambm passou uma caa eu sabia se era macho ou se era feme. O
veado, o veado ainda hoje eu cubando, eu vendo, t muito difcil aqui,
mais eu cubando o rasto dele eu sei se macho ou se feme. Sabia!
Enquanto a vista der eu sabia. Uma rez se era um bezerro, pelo rasto eu
sabia se era um bezerro ou se era uma bezerra.
181



180
Francisco Abel Lino (Chico Abel), 83 anos. Entrevista gravada na comunidade do Bixopa, no municpio
de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.
181
Antnio Ribeiro de Souza, 73 anos. Entrevista gravada na comunidade Brito, no municpio de Itaiaba,
no dia 05/04/2000. Em virtude da proximidade da cidade de Itaiaba, localizada nas margens do rio
J aguaribe, a comunidade do Brito, distante trs quilmetros, dispe de energia eltrica e de gua encanada.
122
Conhecedores do mundo natural que os cerca, os
camponeses possuem, muitas vezes, uma terminologia prpria e
extremamente rica para classificar a fauna do lugar. Desta forma,
conseguem normalmente distinguir com uma impressionante riqueza de
detalhes os animais de caa pelos rastros, pelo sexo, pela anatomia,
pelos excrementos...
182

A propsito desta sagacidade, Gustavo Barroso descreve o
quanto o campons um observador de primeira ordem.

Uma manh, estava sentado porta quando chegou um vaqueiro
perguntando notcias de um animal sumido. Antes que le dissesse que
casta de bicho procurava, o velho indagou:
- 'Ser uma bsta torta do lho direito, castanha escura, de saia
comprida?'
O outro respondeu afirmativamente. Ergueu-se, deu as indicaes do
lugar onde ela pastava.
Ento perguntei-lhe se tinha visto a bsta. Disse-me que no, porm
andando a cavalo muito cedo, de madrugada, pelas vrzeas, vira rastos
de um animal de fora. Sabia que era uma gua, porque no pisara na
urina, que era cega do lho direito, porque a pastagem da vereda s
estava comida do lado esquerdo, que tinha o rabo comprido, porque
deixara fios agarrados s tiriricas rasteiras, e sses fios eram castanhos-
escuros...
183


Na verdade, a forma pela qual os camponeses se relacionam
com o mundo natural que os cerca, tem a ver com sua capacidade de
observao. Portanto, para interpretar os sentidos que os camponeses
atribuem natureza e, mais especificamente, aos modos de viver e
trabalhar historicamente construdos em seus espaos, foi necessrio
estar atento para perceber como aplicam toda a sua perspiccia no
apenas na lavoura, mas igualmente na caa e na pesca.
Atento, portanto, maneira sbria e educada de falar do
Sr. Chiquinho Pitombeira, observei um fulgor de tristeza no olhar
quando este revelava que alm da falta de invernos que dificulta
natureza continuar seu trabalho incessante de mutao e progresso na
manuteno do equilbrio de suas foras e de preservao da vida; o

182
Keith Thomas. O homem e o mundo natural. op. cit. p. 84.
183
Gustavo Barroso. Terra de Sol ( Natureza e costumes do Norte). op. cit. p. 141.
123
homem tem constantemente agredido e depredado a natureza no
respeitando - no seu dizer - o tempo dos bichos:

Eu posso dizer, num h inverno pra haver prosperidade. Tem uns que
respeita os bicho, tambm precisa haver prosperidade, o tempo dos
bicho nascer. Num vo matar os bicho deixa a pra ver, mas outos do
jeito que sair (...).
184


D. Estelita, por sua vez, avalia que quando veio morar na
Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de Russas, o seu genro chegou
a matar animal de caa praticamente no terreiro de casa to fechado era
os mato a.

Tinha, tinha muito mato aqui. porque brocaro muito. Isso aqui, tudo
isso aqui era mato, no ano que eu cheguei pra morar aqui era mato.
Aquele meu genro, no ano que ns cheguemo aqui ele ainda matou caa
aqui, to fechado era os mato a. Ele morava nessa casa a do mei, num
tem uma casa de taipa a no mei, n? Ele morava ali. Tinha um cachorro
muito bom, o cachorro saa quando ele via era o latido do cachorro,
chegava l era uma caa.
185


Embora estivessem sempre valorizando os tons picos de
suas caadas, embalados, talvez, pelo entusiasmo de suas narrativas,
observei, entre alguns camponeses, uma conscincia de que o
desmatamento tem provocado uma acentuada diminuio das caas:
Por o tempo, rapaz, parece que vai se acabando. Aonde a gente tira que num bota, se
acaba, n? ! Munta gente e os mato pouco, , munta gente e os mato pouco.
186

Segundo o Sr. Zacarias Francisco de Almeida, hoje praticamente no
existe mais caa; o que existe, no seu dizer, uma sementinha no mundo
pelejando pa viver j, n?
Ao cabo de alguns instantes, enquanto repetia com uma
sombra de tristeza no olhar a pergunta cad a madeira?, o Sr. Chiquinho
Pitombeira, conservando a conscincia do presente, faz entrever a

184
Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira), 86 anos. Entrevista gravada no Riachinho, no
municpio de Russas, no dia 22/10/1999.
185
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 26/08/1999.
186
Eduardo Soares de Lima, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 28/08/1999.
124
pretrita paisagem, do lugar, na qual procurava ao menos um reflexo,
um resqucio.

O povo j devorou suas madeira, tudo que tinha nas terra, acabou-se
como as madeiras. Tava vivendo era disso, dessa arrumao, ir no mato
cortar a madeira; o qu... acabou-se isso hoje. Quem que tem
madeira mais hoje? (...). O cercado caiu tudo, porque num tem mais
madeira, tem no. Tambm pegou esses inverno, se houvesse pelo
meno inverno bom a madeira tambm num tava morrendo, os madeiral
era tudo chei de madeira. Quem que v hoje? Voc vem dacul pra c
s toco, garrancho, estrada por cima de serrote. Cad, das Bestas pra
dento, cad a madeira? Cad aquela chapada de cho que tem ali, que
vai sair na Russa, aquilo era chei de mato. Tudo (...) tirava lenha, cad
hoje? Cad essa lenha hoje? Num sei por donde eles vo agora, tirar
lenha.
187


Se a paisagem de outrora era a que lhe enchia os olhos do
esprito, as paisagens do presente oferece-lhe o espctro da destruio,
da morte. Portanto, ao se efetivar a leitura das memrias do Sr.
Chiquinho Pitombeira, o que se observa que elas no registram
apenas situaes buclicas, uma vez que a paisagem, no dizer de Simon
Schama, nem sempre mero local de prazer.
188
Por outro lado, o que fica
evidente nas memrias do velho Pitombeira o fato dos camponeses ao
mesmo tempo que articulam todo um discurso de amor natureza, de
identificao com a natureza, de gostar do mato, so obrigados a ter
uma relao predatria com a natureza, independente da estao ser
seca ou chuvosa. Indagado a esse respeito, o Sr. Isac demonstra ter
total clareza dessa relao predatria ao afirmar que os prprios
camponeses contriburam, tirando madeira, para a destruio da paisagem
nativa da regio.

Porque ns acabemo, n? Tirando madeira, ns tiremo tudo. , pra
vender, fazia caivo. Sim, de seca e de inverno, fazer caivo, n? Fazer
caivo. Ns cortava a madeira, fazia o caivo, a a vender l na rua
numa carrocinha, ia vender l. E, quando era solteiro no, eu cortava
madeira, estacote, estaca, pra vender o finado Pedo Cio Mato que eu
acho que j morreu j, l da Vrzea. Ele comprava um mieiro por cinco

187
Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira), 86 anos. Entrevista gravada no Riachinho,
municpio de Russas, no dia 22/10/1999.
188
Simon Schama. Paisagem e memria. op. cit. pp. 28, 34 e 35.
125
mil ris, um mieiro de estaca, um mieiro de estacote, cumprava por
cinco mil ris, ele comprava e era dinheiro.
189


Em seu depoimento, D. Rosa Maria de Almeida, esposa do
Sr. Isac, lembra, com uma riqueza maior de detalhes, que paralelo ao
trabalho na agricultura, principalmente, durante as dcadas de sessenta
e setenta, ela e o seu Isac trabalhavam durante toda a semana,
inclusive no turno da noite, na produo de carvo. Aos sbados, toda a
produo da semana era transportada numa carroa at a cidade de
Russas a onde era vendida.
(Foto 09 Sr. Isac e D. Rosa Lagoa de Santa Teresinha Russas)

s vez, os minino tudo piquininim durmindo, nis dois num... butava pa
durmir e nis ia fazer carvo, nis dois. E eles tudo durmindo, nis dois
ia durmir onze hora da noite, doze hora, fazendo carvo, imalando
aquele carvo todim, cobrindo, tocando fogo pa no outo dia nis ter, ir
po mato cortar madeira pa tornar a fazer outa carrada. Quando era dia
de sbo, ele saa daqui mais um pererecazinha com as carrada medonha
de carvo pa vender im Russa, im carroa. E eu ficava. E, po ltimo, os
minino foram crescendo, eu ia mais os minino e ele ficava fazendo

189
Zacarias Francisco de Almeida (Isac), 84 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa
Teresinha, no municpio de Russas, no dia 25/08/1999.
126
carvo. Eu ia, fazia a feira, nis j sabia onde ia depositar aquele
carvo. A, quando nis... Os minino... Eu tinha um que era bem, bem
inteligente, o mais vi, a: - me, a me fica a, que eu vou fazer, vou
cumprar as coisa. A, eles cumprava de tudo. Nis butava nessa
carroa, disabava. Chegava aqui uma hora, duas hora da tarde. Eu criei
quais tudo desse jeito, quais tudo mermo desse jeito.
190


Portanto, alm da lenha, da estaca, do estacote, da vara...
outro produto de origem florestal bastante utilizado na regio o
carvo vegetal, produto oriundo da carbonizao da lenha, cujo mtodo
predominante o do forno-trincheira.
O Sr. Amrico Simo de Freitas, por sua vez, revelou que
durante as dcadas de sessenta, setenta e oitenta trabalhou torando
madeira (escoramento, caibro e linha) para ser vendida em Fortaleza. A
partir da dcada de oitenta, no entanto, passou a se dedicar
exclusivamente extrao da lenha para abastecer ao mercado local do
municpio de Russas.

Eu vendia na Furtaleza, tinha l os meu patro. Eu cortava aqui, ele
mandava passar a semana carregando, quando era no sbo eu ia buscar
o dinheiro pa pagar os trabaiador aqui. Eu trabaiava com dez, doze,
quinze e at com vinte home, eu trabaiava. Quando era sbo, eu ia
trazia aquele dinheiro pa fazer aquele pagamento, graas a Deus. (...)
trabaiei muito, tirei muita madeira na terra do Edson Queiroz e era
desse jeito, eu tirava madeira de todo canto. (...). A, passemo, passou-
se pa essa lenha. A, pronto, deixemo de ir pra Furtaleza (risos). Que a
lenha s daqui pra Russa, daqui pra Russa.
191


Como procurei demonstrar, principalmente a partir dos
relatos dos Srs. Chiquinho Pitombeira e Isac de Almeida, as memrias
avaliam o desmatamento de forma paradoxal: de um lado, revelam que
o grande culpado a ruindade do tempo traduzida pela falta de invernos; de
outro, o prprio campons na medida em que se acha obrigado a retirar
da mata a sua sobrevivncia. No entanto, o que explica o fato do
campons tornar-se cada vez mais dependente da natureza o

190
Rosa Maria de Almeida, 64 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 25/08/1999.
191
Amrico Simo de Freitas, 79 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999. Morando na companhia da esposa e de um filho deficiente, o Sr. Amrico
lamenta no poder mais trabalhar na agricultura. Quase cego, o velho Amrico sobrevive, no seu dizer,
apenas do bom emprego (aposentadoria) que o gonverno lhe deu.
127
processo de pauperizao a que ele foi submetido ao longo de todo o
sculo XX, e, mais particularmente a partir da dcada de 1970, quando
o Estado patrocinou a modernizao do meio rural, o que significou
maior concentrao fundiria, maior valorizao da terra e expulso do
homem do campo.
192
Portanto, como observa Durval Muniz, o que tem
causado a pauperizao camponesa so as relaes de explorao
vivida no campo e no a ruindade do tempo como pensam muitos
camponeses.

(...). No mundo tradicional, o homem tinha acesso aos bens de consumo
produzidos por ele prprio, agora, com a maior parcela de tempo
dedicada a uma produo comercial, na sua prpria terra ou
trabalhando para um patro, se v obrigado a recorrer cada vez mais ao
mercado, o que o torna dependente de relaes invisveis, tecidas pelas
mercadorias, que o tornam quase sempre, cada vez, mais pobre. Esta
pauperizao imputada, ento, s oscilaes da natureza e ausncia
de domnio sobre ela. A seca causadora da misria, do
empobrecimento, e no as relaes de explorao a que esto
submetidos.
193


No obstante, embora os camponeses consigam estabelecer
uma certa historicidade para as transformaes ocorridas na paisagem
natural da regio, preciso destacar que estas transformaes se
processaram com mais nfase a partir das dcadas de 1970 e, mais
particulamente de 1980. Durante este perodo, verifica-se em toda a
regio do Baixo-Jaguaribe, principalmente no municpio de Russas, a
expanso do nmero de pequenas olarias e de indstrias de cermica.
O quadro a seguir mostra o nmero de cermicas existentes em cada
um dos municpios onde foi realizada a pesquisa de campo.





192
Maria Antnia Alonso de Andrade. Relaes de Trabalho e Relaes de Poder: Perfil de duas reas
Geopolticas. In. Relaes de Trabalho & Relaes de Poder: Mudanas e Permanncias. op. cit. p. 239.
193
Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino
de problema soluo (1877 a 1922). op. cit. p. 117.
128
MUNICPIO N DE CERMICAS
Russas 68
Alto Santo 12
Limoeiro do Norte 09
Palhano 07
Quixer 06
Morada Nova 04
Jaguaruana 03
So Joo do Jaguaribe 03
Itaiaba 02
Tabuleiro do Norte 02
TOTAL 116

Segundo dados fornecidos pelo IBAMA, o municpio de
Russas concentra aproximadamente 25% das cermicas existentes em
todo o Estado do Cear. Devido, pois, grande concentrao da
indstria cermica, cerca de 83,4% do consumo de energticos
florestais do municpio so utilizados nesse setor industrial.
194

Desta forma, embora ainda seja possvel encontrarmos grandes reas
de caatinga e de mata nativa na regio do Baixo-Jaguaribe, certo que
o processo de expanso da indstria cermica contribuiu em grande
medida para a destruio de grande parte das reservas de madeiras
existentes na regio.
Todavia, se por um lado as cermicas, ao consumirem
produtos florestais como fonte de energia, so agentes de poluio e
incentivadoras de desmatamentos, por outro, proporcionam gerao de
empregos, aproveitamento da mo-de-obra local, fatos que garantem
um aumento da renda familiar de diversas famlias de trabalhadores
rurais que exploram a floresta para sua sobrevivncia. Em seu
depoimento, o Sr. Amrico Simo de Freitas oferece uma viso da
dinmica desta explorao.

Aqui, tem um bucado de gente que corta lenha. Tem um fio meu, tem
um genro ali que trabaia com vinte tantos home, trinta, dois caminho,

194
Cf.. Enlia da Cruz Moraes Braid (Coord.). Diagnstico Florestal do Estado do Cear. Fortaleza:
PNUD/FAO/IBAMA/SDU/SEMACE, 1993. p. 25.

129
mora bem a. Tem dois caminho, uma mercede e um chevrolet. todo
dia duas, trs carrada por semana. S um carro, s, tem dia que d trs
carrada de madeira. Mas, eu mermo deixei de trabaiar. Agora num sou
nem... Como se diz? Num trabaio nem de roado mais, que num
agento. Trabaiar agora aqui dento de casa, os fi dando uma coisa, outo
d outa e eu vou vivendo.
195


Segundo D. Estelita Crispim Gomes, muitos camponeses
passam a semana trabalhando no corte da madeira, retornando para
casa somente na sexta-feira ou no sbado. Alm de venderem a
madeira para as cermicas, as pessoas que trabalham nesta atividade
tambm estabelecem um regime de troca por tijolos e telhas com o
objetivo de construrem casas de alvenaria; deixando, para trs, as
velhas construes de taipa. Desta forma, no s o madeiramento do
telhado como a alvenaria e as telhas parecem compensar os prejuzos
causados natureza pelo desmatamento. Nesse sentido, as casas
representam um composto de fragmentos dos tempos antigos, ou seja,
nelas sobrevivem os vestgios que o tempo no conseguiu apagar.
Todavia, a ocupao da mo-de-obra na atividade florestal
sofre um arrefecimento de suas atividades no perodo chuvoso
correspondente aos meses de janeiro a junho. Neste perodo, em razo
da mo-de-obra estar quase que totalmente absorvida pelo subsetor
agrcola, as olarias chegam praticamente a encerrar suas atividades,
enquanto as cermicas reduzem em at 50% a sua capacidade
produtiva. S a partir do segundo semestre que a atividade florestal
volta a crescer, pois os agricultores iniciam os desmatamentos
atravs das prticas do destocamento, da retirada de lenha e madeira,
da retirada de ramos e vagens para forragem - visando ao preparo do
solo para a prxima safra agrcola. No obstante, quando ocorre
perodos de estiagens, o subsetor florestal em grande medida absorve a
mo-de-obra do subsetor agrcola.
196


195
Amrico Simo de Freitas, 79 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999.
196
Cf. Enlia da Cruz Moraes Braid (Coord.). Diagnstico Florestal do Estado do Cear. op. cit. p. 37.
130
Entretanto, como j foi demonstrado atravs dos prprios
relatos de memria, os desmatamentos no obedecem exclusivamente
a fins comerciais. Em termos gerais, verifica-se que o nvel de
autoconsumo de produtos florestais contribuem significativamente para
satisfazer s necessidades familiares, tanto nas atividades de produo
agropecuria (forragem para o gado, construo de cercas), como nas
domsticas (energia para cozinhar, para fabricao de materiais de
construo). Portanto, trata-se, basicamente, de uma produo de
subsistncia, objetivando o autoconsumo. Segundo dados fornecidos
pelo IBAMA, aproximadamente 2/3 da produo de lenha so
autoconsumidos, e o restante destina-se venda.
197

Contudo, se at o incio da dcada de 1990 a principal
maneira de explorao dos recursos florestais consistia na extrao de
todo o material lenhoso, sem nenhum compromisso com a terra; tem-
se notado, hoje, uma preocupao mais constante com a reposio
florestal para a prpria garantia dos recursos florestais. Esta nova
prtica de desmatamento, que no consiste na derrubada integral da
rvore, tem por objetivo o reflorestamento natural da rea desmatada,
num espao de tempo equivalente a mais ou menos dois anos. Na
verdade, essa nova estratgia atende tanto aos interesses do
proprietrio da terra quanto do extrator de lenha, uma vez que no
interessante para quem vende a mata em p ou mesmo arrenda ter
que reinvestir no seu reflorestamento; da mesma forma que no se
torna vantajoso para quem arrenda, por um certo perodo de tempo,
uma determinada rea de mata, ver exauridos todos os seus recursos
naturais, inviabilizando, por conseqncia, a atividade que lhe mais
rentvel, ou seja, a comercializao da madeira.
Portanto, ao mesmo tempo em que os camponeses extraem
da mata seu complemento alimentar, atravs da prtica da caa,
mantm, tambm, uma relao de explorao atravs da produo de
vrios produtos de origem florestal. Na verdade, essa produo est

197
Cf. Enlia da Cruz Moraes Braid (Coord.). Diagnstico Florestal do Estado do Cear. op. cit. p. 21.
131
intimamente relacionada com as demais atividades que compem o
sistema econmico-social do contexto rural, ou seja, em outras
palavras, a produo florestal complementa a agricultura e a pecuria
nas mais diversas aes de trabalho e manejo.
Deixando para trs as trilhas abertas pelos camponeses
caadores, sem, no entanto, deixar de seguir o itinerrio das prticas
cotidianas que marcam a normalidade de suas vidas, atravessaremos,
agora, algumas paisagens que expressam a relao que os camponeses
mantm com os rios, audes, lagoas...





















132
Quarta Parada: o campons e as guas.
198


Na poca de quarenta, (...), eu vivi mais dento dgua do que dento de casa
Raimundo Delfino Filho

(Foto 10 Aude do Barraco Santo Antnio Russas)

Como j foi assinalado, outra atividade reveladora dos
modos de viver e produzir da gente do campo a pesca, que, embora
seja uma atividade ocasional do pequeno agricultor, quase sempre
restrita aos perodos de bons invernos, bastante representativa da
experincia social dos camponeses do Baixo-Jaguaribe.
Todavia, de todas as comunidades rurais em que realizei a
pesquisa de campo, foi na comunidade do Canto da Cruz, no municpio
de Palhano, que obtive o maior nmero de relatos sobre a relao dos
camponeses com as guas; ao mesmo tempo que, paradoxalmente,
obtive o menor nmero de relatos sobre a relao com a mata. Decerto,
isto se justifica em razo da Comunidade do Canto da Cruz ser
localizada nas margens do rio Palhano. Assim, era nas guas e no na
mata, que os camponeses, muitas vezes, encontravam o alimento

198
Nesta travessia, cinco foram os guias: Raimundo Delfino Filho, J oo Delfino Bezerra, Altina Delfino dos
Santos, Maria Sinh de Souza e Estelita Crispim Gomes.
133
necessrio sua subsistncia; da mesma forma que era nas guas e
no na mata onde viviam, sobretudo no perodo dos bons invernos,
quando o rio passa a correr, momentos de prazer, de descontrao,
enfim, momentos de pura ludicidade.
A verdade que a gua, em vrios relatos de memria,
aparece como o principal elemento a compor a paisagem fsica e
cultural da regio. Assim, procurei, nesta parte do trabalho, ver mais de
perto o significado das guas, especialmente, das guas dos rios -
Jaguaribe, Palhano, Quixer e Banabui -, riachos, audes e lagoas na
vida econmica, social e cultural da regio.
Como j foi salientado, do ponto de vista econmico, os
rios, audes e lagoas constituem-se em importantes reservas de peixes,
das quais os camponeses retiram seu complemento alimentar. Assim,
ao rememorar algumas das dificuldades que enfrentou para assegurar a
subsistncia de sua famlia, no ano de 1940, o Sr. Raimundo Delfino
Filho procurou mensurar a importncia que o rio Palhano teve em sua
vida neste perodo.

Se... Na poca de quarenta mermo, se eu for fazer a conta, eu vivi mais
dento d'gua do que dento de casa. Eu ia... houve inverno, n? A, as
condies num prestava nesse tempo, eu ia, a famia toda dento de
casa, grande, eu trabaiava no roado. Quando dava as trs hora da
tarde eu vinha mimbora, s vez ainda ficava gua na cabaa.
Trabaiava... trabaiava... trabaiava as 06 hora, quando era as 11 hora eu
saa assim no mato caando umas fruita de cardeiro. Voc conhece o
que cardeiro? Aps cardeiro um bicho espinheto. S caando as
frutinha de cardeiro, cumia aquelas frutinha de cardeiro por l e vinha
mimbora. A eu chegava aqui, chegava aqui, o fogo apagando, as mui
fazendo os chapu, fazendo as trana, custurando. O fogo apagado, eu
chegava aqui s trs hora pra quato eu chegava aqui, em casa. A eu
pegava a tarrafinha mida, a eu ia pro rio e tava correndo, tinha
inverno, tava inverno, tava inverno. Eu ia pro rio, butava aquela chama
e pescava por ali. Quando chegava com aquela colnia de pato, assim,
piabinha, essas coisa, quando chegava com aquela colnia de pato aqui,
eu... a mui inda ia pra budega cumprar farinha, do chapu pra
discubrir aquela coisinha. , comprava a farinha na budega. Ia trocar
por farinha, por gnero, n?
199


199
Raimundo Delfino Filho, 87 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 26/10/1999. Na minha ltima visita casa do Sr. Raimundo Delfino, no dia 17/07/2001, fui
informado por uma de suas filhas que ele havia falecido trs dias antes. Na poca em que realizei a entrevista,
seu Rimundo Delfino dividia com uma filha e um cunhado, com problemas mentais, a velha casa de taipa
134
O Sr. Joo Delfino Bezerra, por sua vez, relatou que o
pescado alm de servir como um importante complemento alimentar,
constitua-se tambm numa fonte de renda para a famlia. Desta forma,
se a terra gerava, por exemplo, o feijo e a mandioca, da qual se fazia
a farinha, o rio lhes dava a oportunidade de conseguirem, atravs da
venda do peixe, algum dinheiro.

Eu gostava de pescar e mermo era... era obrigado porque ns tinha
cumer, mas num tinha o dinheiro, t compreendendo? Ns tinha, , ns
tinha tudo dento de casa, tinha feijo, tinha a farinha, mas num tinha o
dinheiro; porque a gente num ganhava, n? Ningum num ganhava isso
assim, agora o cumer tinha, mas dinheiro no. A, era o jeito o
camarada ir percurar no rio, n? Pra cumer.
200


Todavia, muito mais do que um nvel de trabalho marcado
pela regularidade, a pescaria vista pelos entrevistados em sua
dimenso ldica, como uma descontrao ainda visvel no rosto
expressivo daqueles que a rememoram.
Assim, ao recordar o tempo de suas pescarias, o Sr. Joo
Delfino Bezerra fez questo de ressaltar que gostava de pescar sempre
na companhia de um grupo de amigos e que o tipo de pesca praticada
no necessitava de anzol, landu ou tarrafa;
201
pois a sua pescaria era de
mo, o que, por sua vez, proporcionava um espetculo esttico
admirvel.

Eu nunca deixei, agora vim pegar a tarrafa num dia... num tempo desse
pra c, t rendo? A minha pescaria era de mo, s pescava de mo, s
pescava de mo. Mas meu irmo, ns ajuntava aqui oito, nove pessoa,
entrava dento dum poo, era um balanar d'gua bonito (risos), era um
balanar d'gua bonito; no instante o peixe chegava a ... a nossas
mo.
202



em que morava. Sem poder mais trabalhar na agricultura, o velho Raimundo tinha na aposentadoria sua nica
fonte de renda.
200
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
201
Utenslios de pesca usados, com maior freqncia, por aqueles que praticam atividades de pesca nos rios,
audes e lagoas da regio do Baixo-J aguaribe.
202
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
135
Em sua relao com as guas, os camponeses elaboram
uma imagem de si, na medida em que inventam um conjunto de
prticas - A minha pescaria era de mo, s pescava de mo - e do significados
aos recursos naturais que o meio lhes oferece. A presena de rios,
audes, lagoas e poos, sobretudo, nas reas de influncia dos rios,
sugerem, por assim dizer, relaes mais afetivas entre os camponeses e
o mundo natural. Por outro lado, por no praticarem uma economia
monetarizada, as tarefas dirias que do maior visibilidade a integrao
do campons com a natureza parecem se desenrolar, pela lgica da
necessidade, diante dos olhos do pequeno lavrador.
203

Assim como o Sr. Joo Delfino, sua irm D. Altina Delfina
dos Santos fora despertada pela fora de um passado que ainda vibra
dentro do seu ser. Tomada por uma vertente de emoo, D. Altina
relembra as pescarias que realizava na companhia das amigas.

Graas a Deus, era minha, era minha save e guarda era a minha tarrafa.
O marido num sabia pescar, eu pegava o vistido, vistia, nesse tempo
num usava essas cala no, a gente tinha era o vistido pa vistir. (...). Eu
chegava com o uru
204
de peixe, piaba... Nunca, graas a Deus, eu
cheguei do rio com a bolsa seca. Pegava peixe bom! Mas tambm
aquele pobe que passava, que me pidia, eu nunca negava, eu dava. Um
home me tirou o retrato eu pescando dentro do buraco, ele disse: -
dona, se ponha em p, bote a tarrafa na cabea. Eu pus im p, butei a
tarrafa na cabea, ele se rindo, a tirou o meu retrato. Mais aqui no
Paiano num saiu no, saiu na Furtaleza; quem conheceu l foi a Jula da
Rufina. (...). (A sua foto saiu no jornal?) Saiu, diz ela que saiu, num
sei se foi aqui nessa, num sei no, foi l na Furtaleza. A quando ela viu
o Jajo ela disse: 'Jajo a Altina passou aqui com a tarrafa na cabea,
cunheci ela todinha, todinha e os home ainda se rindo'. Pescava de noite
era de anzol. Eu ia distana duma lgua, pescar de anzol. Levava a
lamparina, levava a tarrafa, ia mais de oito pessoa mais eu, mais quem
dava as piada pa pescar era eu. Quando ali, o sol ia querendo se por,
pantava a tarrafa pa riba era no instante, pantava, era piaba a com
fartura. A todo mundo, tava com saco aqui no pescoo, um saco pa
butar as piaba pa de noite butar a mo. A, quando eu... eu acabava de
pescar ele istendia as piaba, o meu irmo istendia as piaba, a quando
tava bem durinha, aquela piaba rola, aquela piaba lisa que num tem
iscama, aquela piaba o peixe num gosta, s cumia aquela que tinha
iscama, a... Mas, quando ns vinha, era uma rodana de trara, cada
uma trara. Ia pescar de linha solta, chegava l tacava essa linha ia l
perto do, dos poo fundo, quando eu via era a carreira da trara, pra l e

203
THOMPSON, E.P. Costumes em comum: estudo sobre a cultura popular tradicional. op. cit. p. 271.
204
(...) uru, funda bolsa de malha tecida com palhas de carnaba. Cf. Domingos Olympio. Luzia-Homem.
op. cit. p. 19.
136
pr c e eu puxando s cuendo a linha e ela puxando, quanto mais ela
puxava mais ela se interrava, mais ela se farfava. Mais quando eu vinha
era a bolsa cheia graas a Deus. Pesquei muito, de dia pescava..., nunca
faltou peixe na minha casa no. (Isso era no rio?) Era no rio, era no
rio. Aqui ns entrava dento do rio ia sair longe. Voc conhece as Peda?
(conheo) Apois, nis ia pescar ali, at perto das Peda. E ns vinha,
tudim, tudim.
205


Embora a atividade da pesca fosse uma atividade subsidiria
agricultura, ou seja, um elemento de apoio no que se refere
necessidade de proviso de alimentos, ela emergiu no processo de
rememorao dos entrevistados que a tiveram como uma experincia
marcante em suas vidas, como atividade ldica, diferentemente do
carter exaustivo atribudo s tarefas caseiras. De modo geral, as
pescarias constituam-se em oportunidades de sociabilidade tanto para
os homens quanto para as mulheres, pois no existia ocasio melhor
para se conversar, bem como para se fazer circular novidades e
mexericos.
Portanto, muito mais do que a caa, que uma atividade
essencialmente masculina, a pesca era uma experincia social que
envolvia um grupo maior de pessoas, geralmente, composto por
familiares e amigos. Assim, no se verifica na prtica da pesca uma
diviso social fundamentada na questo de gnero. As mulheres, assim
como os homens, participavam normalmente de todas as tarefas que
estavam de alguma forma ligadas s atividades da pesca, desde a
captura do peixe at o ato de prepar-lo para a refeio da famlia.
Embora no houvesse uma diviso social fundamentada na
questo de gnero, a ponto de D. Altina assumir sozinha a atividade da
pesca, visto que seu marido no sabia pescar, seu irmo, o Sr. Joo
Delfino fez questo de esclarecer que sua esposa nunca foi pa pescaria de
anzol no, nunca foi no. Seu Joo achava que, por ser de noite e pelo
fato de sua esposa no saber nadar, era arriscado iscurregar e cair dentro
dgua: tem eu pa pescar, tem eu pa pescar, num pricisa voc pescar no. V-se,

205
Altina Delfino dos Santos, 84 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio
de Palhano, no dia 27/10/1999. Viva e me de dezesseis filhos, D. Altina Delfino aposentada e vive na
companhia de alguns filhos.
137
nesse caso, que a posio do Sr. Joo Delfino de autoridade sobre a
esposa. Freqentemente, a posio do marido era no contexto
domstico a mais privilegiada.
Ao recordar as pescarias de outrora, D. Sinh
206
ressaltou o
quanto gostava de pescar de anzol, no perodo da noite, na companhia
de suas amigas: gostava de anzol! Pescava de noite, ns subia de rio a riba. E,
ajuntava um bocado, ns ia. At uns ano desse, ainda se pescava. No entanto, ao
se referir ao presente, D. Sinh, ao mesmo tempo que lamenta o fato
das pessoas que moram na comunidade do Canto da Cruz, no municpio
de Palhano, pouco se dedicarem atividade da pesca, ironiza dizendo
que o pessoal agora enriqueceram, num tem mais gente pobe no, pobe j houve.
Por outro lado, responsabiliza os ano ruim, sem invernos regulares, pela
falta de peixe nos audes, o que justificaria a ausncia das pessoas no
exerccio da pesca.
Na parte detrs de sua pequena casa de taipa, D. Estelita,
sentada em sua cadeira de rodas, apreciava sua pequena roa semeada
de feijo, enquanto procurava em suas lembranas recordar os tempos
felizes de outrora. Ao narrar cenas de terna felicidade que marcaram
sua vida, era com grande dificuldade que D. Estelita conseguia
dissimular seu real estado de esprito. Conquanto os olhos estivessem
perdidos na distncia, a expresso do seu rosto revelava aos presentes
que sentia dentro de si momentos de indescritvel emoo.

Pescava porque tinha vontade de pescar, inda hoje eu tenho vontade,
assim mermo sem andar. s vez eu digo assim, leve eu l po beio do
aude do seu Itamar com uma vara pra v se eu num pego peixe. Eu
pego sim, me sentar l num canto l eu pego peixe. Eu tenho fora nas
mo, n? Ainda durmente as minha mo, n? Mas, eu tinha era
vontade. pa! Onde mame vai? Eu digo, ora isso conversa, eu sei
pescar. Pescava e achava bom. Mais aquela minina do... do... mais a
Francisca, a muier do compade Osmar, ns pescava de landu, pegava
cada uma trara que num tinha tamanho. Ela dizia assim: - me vamo
sair daqui, que isso aqui num trara no, pode ser alguma cobra

206
Maria Sinh de Souza, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999. Separada do pai dos seus trs filhos, D. Sinh vive sozinha numa pequena casa
de alvenaria decorada com alguns objetos que seu filho lhe mandou de So Paulo, onde mora. Suas duas
outras filhas moram na cidade de Palhano. Aposentada, D. Sinh ainda produz chapus e bolsas com a palha
de carnaba.

138
preta. Eu digo, que conversa quem j viu cobra desse jeito (risos),
cobra tem dente mas no desse jeito, n? Eu pescava muito.
207



(Foto 11 D. Estelita e famlia Lagoa de Santa Teresinha Russas)

Assim como D. Estelita, alguns depoentes pareciam reviver
novamente as emoes guardadas, no apenas na memria, mas
tambm nas marcas que a atividade da pesca deixou presentes no
corpo daqueles que a praticavam. Na verdade, o corpo representa o
lugar da experincia vivida, cujas palavras lhes d existncia e
significado. Nesse sentido, o Sr. Joo Delfino ao relembrar as pescarias,
que realizava na companhia de alguns amigos, chama ateno para as
marcas que as piranhas deixaram em uma de suas mos.

Ah, dimais. Minha pescaria era de mo, de mo, eu num pescava de
tarrafa no, eu pescava de mo. Eu saa aqui, saa boca da noite, t
rendo? Eu, o cumpade Chico da Cacau, o Alon, ia pum poo chamado
claro, uma chulapa medonha, ns chegava l caa dento do buraco
pescando, saa meia noite. Mas quando saa, tudo com sua bainha de
peixe, t rendo? Isso aqui que voc t rendo foi piranha, piranha cumeu
a carne da mo todinha, t rendo? Quando eu sa, merguei que sa, era
um encarnado de sangue medonho. A eu fui po seco, curri po pio,

207
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 26/08/1999.
139
passei o pio, infrerguei, infrerguei, a vim mimbora pra casa. (A folha
do pio?) O leite, o leite do pio. A, chegou, a muier pisou a
quinaquina, a eu botava po riba, t rendo? O p da quinaquina, num
sabe? A foi sarando. O p, o p da quinaquina, que a quinaquina p e
pisa, num sabe? A passava po riba. Mas, graas a Deus, fiquei bom.
Pesquei muito, pesquei muito. , quando tinha peixe no rio. Pescava
mais era de noite, porque de dia a gente ia pro sirvio, t rendo? Num
tinha tempo, nera? A a gente chegava do sirvio s 4 hora, a cumia,
n? A quando descansava o comer... A de noite... Quando fosse de
manh, tava com a boia feita pra comer.
208


Nas narrativas de memria dos camponeses, algumas vezes
o corpo serviu como um referencial para aflorar as mais diversas
lembranas das experincias vividas por estes sujeitos sociais. Assim, a
memria, uma vez sedimentada no corpo, procura preservar o passado;
possibilitando, desta forma, uma apreenso mais viva do seu
cotidiano.
209
Segundo Maria Anglica Maus, a histria no passa ao largo do
corpo; ao contrrio, o corpo marcado pela histria e a histria tem no corpo, seu
cenrio privilegiado.
210

Embora o capitalismo esteja levando para o campo com o seu
desenvolvimento a (re) produo de um mundo fragmentado e em fragmentao,
onde a forma mercadoria reina e a subjetividade massacrada por produtos e
smbolos para torn-la dcil e suscetvel a uma sociedade voltada para o consumo ou
para o desejo cotidiano de consumir,
211
os camponeses ainda no deixaram de
ver o mundo natural como um reflexo de si prprios. Portanto, como j
foi assinalado, mais do que viverem junto natureza, os camponeses
integram-se a ela de tal forma que possvel identificar traos que
marcam seus corpos, que do densidade a seus costumes e que
fornecem elementos para compor seus valores e imaginrios.




208
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
209
Edinlia Maria Oliveira Souza. "Cruzando Memrias e Espao de Cultura: Dom Macedo Costa - Bahia
(1930-1960). In: Projeto Histria n18. op. cit. pp. 372, 373, 374 e 375.
210
Maria Anglica Motta-Maus. Trabalhadeiras e Camarados: relaes de gnero, simbolismo e
ritualizao numa comunidade amaznica. op. cit. p. X.
211
Antnio Paulo Resende. Desencantos modernos: histrias da cidade do Recife na dcada de XX. op. cit.
p. 16.
140
Quinta Parada: casas de farinha, toldas de cera, seres de
trana, vaqueiros e comboeiros.
212


(Foto 12 casa de farinha Sap Limoeiro do Norte)

As recordaes, em conjunto, permitiram ainda recompor
pedaos do cotidiano de trabalho nas casas de farinha, nos meses de
desmanchas. Ao rememorarem este cotidiano de trabalho, os velhos
camponeses deixaram entrever a importncia da mandioca e das casas
de farinha em suas vidas: a primeira, por ser um componente bsico de
sua alimentao e a segunda, por ser um importante espao de
socializao.
A distncia do tempo parecia apagar-se nas lembranas.
Assim, pouco a pouco foram sendo refeitos os elos invisveis, que ainda
prendem todos aos felizes tempos das farinhadas. At os anos de 1970,
as casas de farinha, uma espcie de indstria rstica, onde se
processava o beneficiamento da mandioca para a produo da farinha,
mantiveram sua importncia na economia rural. Entretanto, a partir da

212
Nesta travessia, quatorze foram os guias: Raimundo Mendes Martins, Pedro das Neves Cavalcante,
Francisco Abel Lino (Chico Abel), Francisco Giro Sobrinho (Chicada), Raimundo Nonato da Costa,
Francisca Delfina da Costa (Chiquinha), J oo Delfino Bezerra, Egilda Delfino Nascimento, Altina Delfino
dos Santos, Luzia Maria da Silva, J oo Miguel de Souza, Joo Andr Filho, Antnio Ribeiro de Souza e
Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira).
141
dcada de 1950,
213
com a construo de grandes rodovias interligando
as vrias regies do pas ao Sudeste, observa-se uma maior dinmica
na distribuio e na circulao de produtos como o arroz e o macarro
que, aos poucos, passaram a ocupar, ao lado da farinha, lugar certo na
mesa do homem simples do campo. Ao atravessarem, pois, em suas
lembranas os restos de um passado no muito distante no tempo, os
entrevistados pareciam catar nas runas e nos entulhos do passado as
paisagens que ainda se fazem presentes em suas saudades.
Se os seis primeiros meses do ano, por coincidirem com o
perodo chuvoso na regio, so reservados prtica da agricultura de
subsistncia, o vero marcava, no calendrio agrcola da regio, o
tempo das desmanchas, que aconteciam, geralmente, nos meses de
junho, julho, agosto e setembro. Logo aps a colheita, reuniam-se os
trabalhadores na casa de farinha, um vasto telheiro sustido por colunas de
madeira ou alvenaria,
214
para dar incio ao rstico processo de fabricao
da farinha. A mandioca era normalmente raspada por um grupo de
mulheres que, sentadas ao cho, usavam como instrumento de trabalho
uma faca. Em seguida, a mandioca era cevada (moda) e lavada para a
retirada da goma; s ento, era prensada fazendo escoar o sumo txico
prprio da mandioca e levada para ser torrada num grande forno de
alvenaria.
Alguns dos amigos de travessia relataram ter trabalhado
grande parte de suas vidas nas casas de farinha. O Sr. Raimundo
Mendes, por exemplo, revelou ter trabalhado quarenta e cinco anos
torrando farinha a cabo de rodo: ali, Manel de Z Manel, eu torrei quarenta...
cente... cente e vinte alqueire de farinha numa jornada. A, eu cumeava de

213
Segundo Manuel Correia de Andrade, o Brasil s aps 1950 com a construo de grandes rodovias que
ligaram as suas vrias regies ao Sudeste, pde deixar de ser um conjunto de ilhas culturais e econmicas
dispersas para se tornar um continente a gravitar economicamente em trno de um plo So Paulo. Cf.
Manuel Correia de Andrade. Espao, Polarizao e Desenvolvimento (A teoria dos plos de desenvolvimento
e a realidade nordestina). So Paulo: Brasiliense, 1970. p. 73.
214
Gustavo Barroso. Terra de Sol (Natureza e Costumes do Norte). 5 ed. Rio de J aneiro: Livraria So J os,
1956. p. 58.
142
madrugada, trabaiava at as nove hora da noite, dez hora.
215
O velho Pedro das
Neves, por sua vez, disse ter torrado massa durante vinte e dois anos
de sua vida: todo dia eu torrava quato alqueire de farinha. De sabo pa domingo, eu
torrava oito. (...). Cansei... torrava quato no espai do dia, quando terminava a, ia
fazer beiju, tapioca...
216
De maneira geral, a produo de farinha no se
destinava comercializao, atendendo, basicamente, ao consumo
familiar.

(Foto 13 farinhada: processo de torragem da farinha Sap Limoeiro do Norte)

Conquanto o aviamento peculiar a uma casa de farinha
fosse de um todo rstico, tornando ainda mais penoso o trabalho
daqueles que participavam, durante semanas da produo de farinha,
principalmente os responsveis em mexer a farinha junto ao calor
constante do forno, as lembranas que meus depoentes guardam das
casas de farinha deixam transparecer os momentos de terna felicidade
vividos nos perodos das desmanchas. Na verdade, a casa de farinha

215
Raimundo Mendes Martins, 92 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.
216
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
143
no representa apenas o espao do trabalho, mas, tambm, o espao
do lazer, da festa e das paiaada como to bem recordou o velho Chico
Abel, que, embora no tenha participado de nenhuma festa,
propriamente dita, disse que era comum, na ltima noite da
desmancha, ter uma pessoa pra cantar uns romano.

Festa mermo em casa de farinha, nunca, eu nunca vi. Agora, assim,
uma cantoria, um caba com uns verso, uns romano pra cantar, a, eu
achava bom.
217


No entanto, o Sr. Francisco Giro Sobrinho, ao rememorar
os dias de desmanchas que participou, revelou ter tomado parte em
muitos forrs na casa do pai daquela que hoje sua esposa.

Quando acabava, l na casa dela a, do pai dela, quando acabava a rapa
da noite o caba ia danar, ia danar. Tinha o vi, esse mermo vi que
era sofoneiro que nis brincava na casa dele, ele ia pra l levava o fole,
era um forr medonho de noite (risos). Ainda tive de brincar umas
pouca de noite l ainda.
218


Para alm da descrio do funcionamento de uma casa de
farinha no perodo das desmanchas, revelando a diviso do trabalho ali
existente, o depoimento do velho Pedro das Neves celebra, de forma
eloqente, a convivncia dos tempos do trabalho e do no trabalho. No
dizer do velho Pedro, o trabalho nas casas de farinha, que envolvia
pessoas de vrias faxas etrias, era um movimento beleza, era um festival.

Era muito divertida. Era roda de mo, n? Dois puxador puxando na
roda, n? A rapadeira rapando, trs, quato, cinco rapadeira, n? O
prenseiro prensando a massa, n? O forneiro torrando a farinha, n? Os
carregador carregando a mandioca, butando dento da casa de farinha.
E, era um movimento beleza. De noite, se cumia beiju, tapioca, n? Os
rapaziada, as moa, vinha pa casa de farinha ajudar rapa; era um
festival. Toda noite, a rapaziada... s vez, quando terminava a rapa,
havia um toquezim de violo, a, nis brincava uma brincadeirazinha at
dez hora, onze hora, n?
219


217
Francisco Abel Lino (Chico Abel), 83 anos. Entrevista gravada na comunidade do Bixopa, municpio de
Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.
218
Francisco Giro Sobrinho (Chicada). Entrevista gravada na comunidade da Palestina, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
219
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
144
Portanto, se as casas de farinha em outros tempos
constituam-se em espaos de vivncias que registram o trabalho e o
no trabalho, este marcado nos discursos dos camponeses pelos
momentos ldicos vividos principalmente no perodo de encerramento
das desmanchas, no presente, em razo da crescente diminuio
desses espaos de produo econmica, bem como de sociabilidade
camponesa, representa o lugar da memria, o espao da saudade;
embora ainda seja possvel se encontrar pelos sertes do Baixo-
Jaguaribe pequenas casas de farinha que, no entanto, no tm mais o
mesmo significado que tinham no passado, sobretudo como espao de
ludicidade, de festa. Diferente dos tempos antigos, caracterizados pela
sociedade tradicional camponesa, na qual trabalho e lazer no se
dicotomizavam, no presente no se verifica mais essa harmonia, por
assim dizer, entre trabalho e lazer. Por outro lado, ainda, a facilidade de
se encontrar no mercado local a farinha comercializada de outras
regies, alm da presena de outros gneros alimentcios na mesa
camponesa, como o arroz e o macarro, justifica a diminuio das casas
de farinha na regio, uma vez que no se torna mais necessrio o
tradicional armazenamento, em grandes caixes de madeira, da farinha
produzida nessas rsticas casas.


* * *








145
A exemplo do trabalho nas casas de farinha, o trabalho com
a palha da carnaba foi tradicionalmente desenvolvido na regio do
Baixo-Jaguaribe. Estendendo-se pelas reas de influncia dos rios
Jaguaribe, Banabui, Quixer e Palhano, a carnaubeira foi, at fins da
dcada de 1950, o principal elemento a impulsionar a economia
jaguaribana.
220


(Foto 14 Carnaubal Itaiaba)

O processo de revalorizao dos espaos relativos mata-
ciliar, ou seja, dos espaos cobertos por carnaubais, tem sua origem na
segunda metade do sculo XIX, com o desenvolvimento do extrativismo
vegetal, atravs da extrao do p cerfero para a produo da cera de

220
Segundo Pe. Antnio Thomaz, da carnaubeira tudo se aproveita: O tronco o mouro, a trave, a
cumeeira, o altar e o leito conjugal; o palmito o alimento; a raiz, a medicina; a palma o abano, o chapu, a
esteira, a parede e o teto da casa; a cra a tocha primitiva, isto , a luz, a orao, a viglia, na noite quieta e
pura do homem nordestino... Tudo, na carnaubeira, prestante e amigo. Nenhuma rvore mais dadivosa e
fecunda. Ela, sozinha, alimenta, abriga, veste, ilumina e consola as gentes... como uma deusa familiar que a
tudo acode. Como o filho da terra, onde nasce, ela se d toda a quem a cultiva com amor e resguarda com
cime... Da copa, ocilante e brincalhona, raiz, sria e profunda, a carnaubeira um holocausto vegetal, uma
oblao da gleba ao homem que a possui. Citado por Lauro de Oliveira Lima. Na Ribeira do Rio das Onas.
Fortaleza-CE: Assis Almeida, 1997. p. 83.

146
carnaba. Em razo da grande valorizao da cera de carnaba no
mercado internacional, o chamado ciclo da cera de carnaba vai,
efetivamente, integrar a regio do Baixo-Jaguaribe no mercado
capitalista internacional. Segundo Hidelbrando Soares, esta atividade
vai-se manter hegemnica at meados do sculo XX, quando se
observa o processo de substituio da cera vegetal pela cera sinttica.

O auge desse processo de valorizao da cera de carnaba no mercado
internacional foi, efetivamente, a primeira metade do sculo XX. Da
dcada de 60 em diante, o que se observou foi um processo de
substituio, na indstria, da cera vegetal pela matria-prima sinttica
e, consequentemente, o incio de um movimento de desvalorizao da
cera de carnaba no mercado internacional. Esse movimento se tornou
crnico no incio da dcada de 70, quando essa atividade se tornou
praticamente invivel para a maioria dos produtores, devido a evoluo
decrescente dos preos internacionais de um lado e a manuteno dos
custos de produo de outro, este ltimo provocado pela no
modernizao do processo produtivo.
221


Assim, durante o perodo ureo do ciclo da cera de
carnaba, a Plancie Aluvial do Baixo-Jaguaribe tornou-se uma rea
extrativista por excelncia. Para os grandes e mdios proprietrios dos
municpios de Limoeiro, Russas e Unio, ou seja, para aqueles que
possuam entre 43 e 72 hectares de terras, ou, ainda, entre 43.000 e
72.000 ps de carnaba em estado produtivo, a cera de carnaba
representou um importante meio de enriquecimento. Dada a
lucratividade econmica desta atividade, os senhores dos carnaubais, como
assim os chamou Soares, dificilmente se dedicavam explorao
agrcola. Desta forma, a criao de gado e o cultivo do algodo, por
exemplo, tornaram-se atividades acessrias para estes proprietrios.
Como observa Soares, aos moradores ou rendeiros era permitido, no
mximo, a explorao das terras, onde no houvesse a presena de
carnaubais, com o cultivo do algodo, do feijo, do milho e da

221
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e (re)organizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte-Cear. op. cit. p. 64.
147
mandioca; exigindo-se, ainda, o pagamento de uma renda pela
utilizao da terra.
222

Portanto, a presena ou no da mata-ciliar de carnaubal,
definia o uso da terra no perodo que corresponde ao ciclo da cera de
carnaba. Se por um lado, a extrao do p cerfero era a principal
atividade nas propriedades que possuam grandes reas de carnaubais;
por outro, naquelas em que a presena da carnaba no era dominante,
a explorao agrcola constitua-se na mais importante das atividades.
Uma outra caracterstica relativa s propriedades que no eram
possuidoras de grandes carnaubais, diz respeito forma pela qual se
dava a explorao agrcola destas reas: nas grandes propriedades,
priorizavam-se, mais comumente, a associao entre culturas de
carter mais comercial como, por exemplo, o algodo e as frutas, e
aquelas mais voltadas para o consumo familiar como o feijo, o milho e
a mandioca; enquanto, nas pequenas propriedades, cultivavam-se,
basicamente, estes ltimos produtos que so os componentes bsicos
da alimentao camponesa.
223

Devido pequena dimenso de suas terras, proprietrios e
familiares ficavam, praticamente, ociosos durante alguns meses do ano.
Isto fazia com que essa mo-de-obra fosse utilizada nas reas onde
predominava a atividade extrativista. Segundo Soares, a esses
pequenos proprietrios juntavam-se, ainda, aqueles que no dispunham
de nenhum pedao de terra, constituindo-se, desta forma, em
moradores, rendeiros ou trabalhadores diaristas nas grandes
propriedades. Diferentemente das outras atividades agrcolas, que
tinham no arrendamento da terra uma prtica recorrente, na atividade
extrativista havia uma preferncia, por parte dos proprietrios, em
estabelecer uma relao monetria com os trabalhadores, em vez de
lhes oferecer uma parte da produo.

222
Hidelbrando dos Santos Soares. Agricultura e (re)organizao do espao: a rizicultura irrigada em
Limoeiro do Norte-Cear. op. cit. p. 65.
223
Idem, ibidem. p. 66.
148
Entre meus amigos de travessia, alguns disseram ter
trabalhado tanto no corte da palha da carnaba quanto no
cozinhamento do p que dela era extrado. Em seu relato de memria, o
Sr. Pedro das Neves, por exemplo, disse ter cortado muito olho com uma
vara de nove brao, altura medonha.

Com a cera da carnaba... Eu nunca trabalhei, im cera de carnaba.
Agora, vendi muito. Cortava, levava, tinha o fazedor de cera, n? Eu
levava o p. O meu sogo tinha um carnaubal, s vez ns juntava umas
palhazinha, que a gente juntava nos carnaubal dos outo. Ns juntava,
levava, lascava, fazia o p. A, levava pra oficina, fazia trs, quato, cinco
kilo de cera. Quando era no domingo, levava pra vender; fazia a ferinha.
Eu fiz muita... eu fiz muito isso. Ajudava, a palhinha da carnaba ajudou
a muito pobe, n?
224


Ao recordar os sertes do trabalho, o Sr. Raimundo Nonato
da Costa, revelou ter trabalhado muitos anos conzinhando borra para
fabricao da cera de carnaba. Ao fazer uma breve descrio do
processo de produo da cera, o velho Raimundo Nonato, assim como
vrios outros depoentes, deixou entrever o perigo que representava
essa atividade, pricipalmente no momento de coar, em um pano, a cera
quente.

Trabaiei muito conzinhando borra, conzinhei muita borra pra tirar a
cera. Esprimia... (...). Conzinhava o p, assim num tacho desse
tamanho ou numa lata, quando acabar butava um pano. Tinha assim
uma caixa, assim, a, butava o pano. A, derramava, quando acabar
cobria. A, butava um cepo assim, desse tamanho, ou, maiozinho assim.
E, a, o fuso cheio de rusga. A, trucia, trucia, se trocesse demais,
estourava. Que eu tenho at esse p queimado e a mo; que um paieiro
tava... ns tava cuando uma cera num pano, e a ele foi com o
entravamento pelo, pelo a boca do pano, queimou esse p aqui e a mo.
No dia que era pra ir pra festa de... que havia, no tempo que vinha
Bispo fazer festa a em Limoeiro.
225


Como j ressaltei anteriomente, a partir da dcada de 1960,
inicia-se uma progressiva desvalorizao do preo da cera de carnaba;

224
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
225
Raimundo Nonato da Costa, 95 anos. Entrevista gravada na comunidade da Canafstula de Baixo, no
municpio de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.

149
em virtude, principalmente, do aparecimento dos produtos sintticos,
que passaram a substituir os produtos naturais no mercado
internacional. Passado o auge do ciclo da cera de carnaba, os
proprietrios que ainda conservam, por assim dizer, seus carnaubais,
praticamente no investem mais na produo da cera de carnaba.
Segundo o Sr. Francisco Abel Lino, as carnabas ainda hoje compem a
paisagem dos seus quarenta e seis hectares de terra. No entanto,
afirma que tem sido mais conveniente vender o carnaubal em p,
uma vez que a margem de lucro contabilizada no compensa o trabalho
de explorao da cera de carnaba.

Mas, ainda hoje, ainda tenho o carnaubal. Morreu muito e j tiremo... T
aqui, linha, foi tirado l. Essas linha dessa casa, foi tirada l. Tem muita
carnaba e j dei muito o povo. Mas, ainda tem muita. Mas, eu fao
vender o carnaubal. O caba paga trs real o mieiro, n?
226


* * *

Entretanto, a palha da carnaba no serviu apenas de
matria prima para a fabricao de cera de carnaba. O manuseio da
palha constitua-se, especipalmente no municpio de Palhano, numa
atividade obrigatria de praticamente toda a famlia em perodos de
seca, principalmente como tarefa adicional atribuda mulher. Nesse
sentido, foi que D. Francisca Delfina da Costa lembrou que durante a
seca de 1919, com apenas sete anos de idade, j trabalhava de dia e de
noite na trana da palha da carnaba costurando chapu pa cumer uma
xcara de farinha.
227

Assim como D. Francisca, o Sr. Joo Delfino Bezerra, tinha
seus olhos perdidos nas lembranas de tempos mais distantes. O velho
Joo, corao apertado pelas emoes que revivia, procurava conter as

226
Francisco Abel Lino (Chico Abel), 83 anos. Entrevista gravada na comunidade do Bixopa, no municpio
de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.
227
Francisca Delfina da Costa (Chiquinha), 87 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, no
municpio de Palhano, no dia 26/10/1999. Viva e com a vista bastante prejudicada em virtude de um cancer
que j se proliferou por outras partes do rosto, D. Chiquinha mora numa pequena casa de alvenaria ao lado da
casa de sua filha e sobrevive da aposentadoria que recebe.

150
lgrimas ao falar do seu sofrimento e, especialmente, do sofrimento de
sua mulher durante a seca de 1958.

(Foto 15 Sr. Joo Delfino Canto da Cruz Palhano)

Na verdade, a razo daquela emoo estava ancorada na
dor da separao que a morte recente de sua esposa tinha lhe cravado
no peito. Portanto, seu relato representa um misto de pena, gratido e
amor para com aquela que foi sua companheira durante tantos anos.

por isso que eu digo, eu sufri muito na minha vida. E minha muier,
minha muier, coitadinha, trabaiava aqui im cinqenta e oito pa...
Quando o sol, quando o sol tava perto de se pr, ela se sentava nesse
mermo cantinho a, fechava a janela, a noite todinha custurando
chapu. Quando a barra vinha culariando, o mi de paia dela j estava
escaiado. Butava de baixo do suvaco, aqui, ia v meia garrafa de leite
151
com uma lgua l no Coigo, ia v com uma lgua pa criar a famia, t
rendo?
228


Por outro lado, foi com rosto expressivo e transbordando de
alegria, que D. Maria Sinh de Souza rememorou os seres de trana
que participava quando jovem, sobretudo nas noites em que o cu,
espanado de nuvens, permitia que o serto ficasse envolto na luz
prateada da lua. Os seres de trana possuem, pois, um grande
significado para os moradores da comunidade do Canto da Cruz, no
municpio de Palhano, uma vez que essas reunies, que envolviam
familiares, parentes e amigos, tinham por objetivo aumentar a
produo familiar de chapus e bolsas, possibilitando, assim, a
aquisio de algum dinheiro com a venda do produto, ou, como pareceu
ser mais comum, troc-lo por aqueles gneros de que mais
necessitavam. Por outro lado, os seres de trana constituam-se em
oportunidades de sociabilidade para aqueles homens e mulheres - que
se dispunham a ver entrar a madrugada tranando habilmente as
palhas da carnaba.

s vez, nis se ajuntava mais na casa do... do Nel, era casado o meu
irmo. A, nis ia pro terreiro, ela tinha trs moa e l em casa era duas,
e, s vez, se ajuntava umas do Cndido, meu irmo. Eu sei que se
ajuntava ali um bucado; a, nis trabaiava at de madrugada. E era
cantando no terreiro, a lua clara, n? E, era cantando. E, quando era ali
por umas zora, nis ia simbora pra casa (risos). Era muito bom naqueles
tempos, eu achava. Mas, hoje em dia bom, mais num como nos
outos tempo que a gente nova. Vez, os rapaz tambm ajudava a fazer
trana mais as moa. Eu, eu nunca namorei, num gostava no.
229


A rememorao dessas vivncias deixou claro que a
produo de chapu era feita em pequenas unidades familiares. O
processo produtivo baseava-se especialmente na habilidade das
mulheres em trabalhar com a palha da carnaba, utilizando
instrumentos como faca, agulha e linha para costurar os chapus. Cabe

228
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
229
Maria Sinh de Souza, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
152
ressaltar, todavia, que a habilidade que as mulheres da regio do
Baixo-Jaguaribe demonstram ter no manuseio da palha da carnaba
fruto da sua prpria experincia de vida e no um processo natural.
Segundo Sylvia Porto Alegre, a produo artesanal que
sobreviveu aos avanos do capitalismo industrial no apenas uma
atividade isolada, que por motivos circunstanciais ainda persiste,
sobretudo, nas regies mais pobres do pas. Assim, ao contrrio do que
se costuma supor, o trabalho produzido artesanalmente, bem como o
contigente de artesos existentes, tem tido um papel bem mais
significativo ao longo do processo histrico. No resta dvida que as
dcadas seguintes ao incio do processo de industrializao, ou seja, a
partir dos anos de 1920, representaram um novo momento de ruptura
no processo histrico das relaes de trabalho no Brasil. Nesse
processo, diante da ideologia da modernizao, do desejo de superao
do atraso por parte das teorias desenvolvimentistas e
industrializantes, a figura do arteso ficou submersa num profundo
obscurecimento, embora no tenha deixado de existir, principalmente,
nos lugares onde as condies estruturais no mudaram tanto e onde a
sobrevivncia do trabalhador continuou a depender desses meios
precrios de sobrevivncia. Como ressalta Porto Alegre, o prprio Estado
vem constatando, h algumas dcadas, a importncia do artesanato como meio de
sobrevivncia de amplas camadas da classe trabalhadora, especialmente no Nordeste.
Tem havido, tambm, por parte dos setores de mercado envolvidos de
diferentes maneiras com a indstria do turismo, um interesse pelos
produtos artesanais, principalmente por aqueles que guardam
caractersticas marcadamente regionais.
230
As mulheres da comunidade
do Canto da Cruz, no municpio de Palhano, que ainda trabalham
produzindo os mais diversos objetos com a palha da carnaba, criaram
uma espcie de associao que, atravs da CEART (Central de
Artesanato), comercializam seus produtos nos locais de venda de

230
Cf. Maria Sylvia Porto Alegre. Arte e Ofcio de Arteso: histria e trajetrias de um meio de
sobrevivncia. Tese de Doutorado, USP, 1988. pp. I, II, III, 245 e 246.
153
artesanato na cidade de Fortaleza. Alm da comercializao dos
produtos, a CEART tem procurado diversificar a produo atravs de
cursos, bem como imprimir um controle de qualidade sobre a produo.
Todavia, apesar de haver um incentivo por parte do Estado e de setores
comerciais ligados atividade turstica, visvel a explorao sofrida
pelos artesos no que diz respeito ao valor que os atravessadores
pagam pelos produtos adquiridos junto a eles, muitas das vezes
reunidos em associaes. Alm de ser muito baixo, o pagamento s
chega s mos dos artesos depois que toda a produo vendida para
os consumidores.
Segundo os relatos colhidos, a participao dos homens, na
diviso social do trabalho, no era decisiva para a realizao ou no dos
seres de trana. Todavia, mesmo que os rapazes no participassem
efetivamente do trabalho de confeco dos chapus, D. Egilda Delfino
do Nascimento revelou que a presena deles era quase certa nas noites
em que aconteciam os seres de trana.

Ia rapaz, ia rapaz, tudo conversando, tudo namorando na maior gaiatice
do mundo, era. S pra namorar com os olho, namorava com os olho,
num com as mo no. Hoje em dia, que a pessoa... uma coisa
medonha; no meu tempo, num tinha esse namoro acochado desse jeito
no. Era a pessoa aqui e o rapaz acol, era.
231


Entretanto, segundo D. Altina Delfino dos Santos, embora
os rapazes namorassem s com os olhos, no ficavam de braos
cruzados vendo ou admirando a namorada tranar com habilidade a
palha da carnaba. Assim, as moas faziam o comeo de uma trana e
dava para o namorado continuar; e, se num quisesse, a moa deixava
(risos).
232

Diante do contedo dos depoimentos citados, ressalto, mais
uma vez, que os espaos do trabalho e do lazer no aparecem

231
Egilda Delfino Nascimento, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999. Viva e me de onze filhos, D. Egilda mora na companhia de sua filha Ftima,
44 anos. Aposentada, ajuda a filha na trana da palha da carnaba para a produo de chapus e bolsas.
232
Altina Delfino dos Santos, 84 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
154
separados nos relatos de memria de meus amigos de travessia. Por
no possurem uma lgica estritamente capitalista, na qual o tempo do
trabalho caracteriza-se por sua intensidade, a jornada de trabalho nos
espaos das casas de farinha e dos seres de trana, por exemplo,
marcada pela porosidade do tempo que permitia, alm das conversas
alimentadas, muitas vezes, por histrias de outros tempos, a presena da
msica, dos versos e dos namoros. Segundo Milton Santos,
233
com a
globalizao o lazer artesanal, aquele entranhado na sociedade, cede
lugar ao lazer industrial globalizado, autonomizado. Esse processo de
autonomizao do lazer, por sua vez, transformou-o numa indstria,
cujo sistema relativamente fechado e autosustentado.
imperioso dizer, ainda, que no s o trabalho domstico
que surge com maior intensidade na memria das velhas camponesas.
Ao contrrio, o trabalho feminino no estava exclusivamente reduzido
ao espao domstico; estando, elas, portanto, envolvidas nas atividades
da roa, das casas de farinha, alm das atividades na produo de
chapus e bolsas de palha para serem vendidas no comrcio das
pequenas cidades da regio.
(Foto 16 mulheres da comunidade do Canto da Cruz Palhano
tranando a palha da carnaba)

233
Cf. Milton Santos. Lazer popular e gerao de empregos. In. LAZER numa sociedade globalizada:
Leisure in a globalized society. So Paulo: SESC/WLRA, 2000.

155
Contudo, ao atravessarem os sertes do trabalho,
especialmente as claras noites dos seres de trana, minhas depoentes
deixaram refletir o tempo feliz de um passado vivido com muitas
dificuldades, mas tambm, com muitas alegrias. No obstante, como j
ressaltei anteriormente, no se pode homogeneizar as experincias
camponesas. Nesse sentido, ressalto que nem todas as narrativas,
relativas ao trabalho com a palha da carnaba, possuem esse mesmo
contedo.
Portanto, voltar-se para o passado nem sempre representa
mergulhar na ntima contemplao daquelas paisagens que se
interiorizam no fundo da alma, como a querer proteger-se da prpria
seletividade da memria. Assim, atravessar os vrios tempos da
memria pode significar, antes, desnudar as marcas que os sofrimentos
do passado deixaram presas no corpo e na alma.

(...). Pra mim o tempo o de hoje, o passado s, s deixou muito foi
marca de sofrimento. (...). Me deixou muitas marca pesada nas minha
costa, rapaz. Me lembro mais l, quero mais l o passado, muitas
marcas pesada. Essa histria da gente trabaiar demais pra viver, no;
acaba com a sade da gente, acaba com a resistncia, a gente fica
abatida. Na minha opinio, quando a gente trabaia muito que passa
mais ou menos, tudo bem; mais um trabaio, passa fome, a gente j...
como eu passei muita fome trabaiando me lembro. Num quero
relembrar o passado no, num me d prazer recordar o passado e
sofrimento por sofrimento, t bom. E j, j passou, passou.
234

(Foto 17 D. Luzia Pacatanha Jaguaruana)

234
Luzia Maria da Silva, 73 anos. Entrevista gravada na Pacatanha, localizada em cima da chapada do Apodi,
municpio de Jaguaruana, no dia 02/02/1999.
156
Embora os camponeses sejam vistos como pessoas
dispostas a enfrentar qualquer tipo de trabalho, por t-lo como algo
positivo, associado moralidade, e, portanto, inimigo dos vcios, o
relato de memria de D. Luzia Maria da Silva deixa transparecer o
quanto a sua vida foi duramente marcada pelo sofrimento e pelo
trabalho rduo. No obstante, em muitos casos, ter trabalho, significou
a maior alegria de suas vidas; em contraposio, a falta dele revelou-se
como a grande perda.
* * *
Afora estas atividades mais voltadas para a agricultura, que
envolvia a produo artesanal de farinha de mandioca, e para o
extrativismo vegetal, atravs da extrao do p cerfero para a
produo da cera de carnaba, assim como para a produo artesanal
de bolsas e chapus de palha, outras atividades foram rememoradas na
travessia pelos sertes do trabalho. O Sr. Joo Miguel de Souza, por
exemplo, disse ter trabalhado trinta e cinco anos de vaqueiro campiando.
235

Segundo o depoente, at o incio da dcada de 1960, o gado era,
praticamente, criado solto pelo mato. S a partir deste perodo, que foi
cercando, foi cercando, foi diminuindo essas coisas.

Andei muito aqui nessa beira de praia; de Aracati pra c, isso aqui eu j
andei tudo atrs de gado. Porque os gado daqui, isso tudo era solto a
gente soltava os gado aqui, naquela rama, os gado descia aqui pra
baixo, a bater na beira da praia. Quando era assim im agosto, a ns ia
juntar, fazia aquela junta. Juntava um magote de vaqueiro. Ns tivemo
de passar ms no mundo juntando gado, num sabe? Saa de l com
gado, ns trazia duzentas e tantas rs, trezentas, era assim; a, vinha
ispaiando por esses fazendeiro, n? Porque ns ia assim, pegava de
todo o mundo, n? Aonde ns encontrava pegava, n? Trazia.
236



235
Segundo Capistrano de Abreu, entre outras atividades, cabia ao vaqueiro amansar e ferrar os bezerros,
bem como cur-los das bicheiras. Para cumprir bem com seu ofcio vaqueiral, escreve um observador,
deixa poucas noites de dormir nos campos, ou ao menos as madrugadas no o acham em casa, especialmente
de inverno, sem atender s maiores chuvas e trovoadas, porque nesta ocasio costuma nascer a maior parte
dos bezerros e pode nas malhadas observar o gado antes de espalhar-se ao romper do dia, como costumam,
marcar as vacas que esto prximas a ser mes e traz-las quase como vista, para que parindo no
escondam os filhos de forma que fiquem bravos ou morram de varejeiras. Cf. Capistrano Abreu. Captulos
da histria colonial (1500/1800). 7. Ed. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Publifolha, 2000. pp. 153 e 154.
236
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Divertido, no municpio de Russas,
no dia 23/08/1999.
157
Segundo seu Joo Miguel, os fazendeiros tinham a
preocupao de ferrar o gado pa quando fosse atrs, o sujeito, ou seja, o
vaqueiro, no ter muitas dificuldades em identificar a quem pertencia.
Alguns fazendeiros assinava nas ureia [orelha], butava aquele sinal como
mecanismo de identificao do animal. A esses cuidados, somava-se a
lealdade dos vaqueiros que, no dizer de Gustavo Barroso,
237
tinham a
obrigao moral de dar notcias das rezes que encontravam pelas ribeiras,
matas e caatingas. Esta mesma obrigao moral, de que fala Barroso,
ficou, de certa forma, expressa no relato de memria do seu Joo
Miguel, quando revelou que os vaqueiros prestavam conta dos animais
que, por alguma necessidade, tinham de ser abatidos antes de
chegarem s suas fazendas de origem.

Se matasse uma rs, a ns... se fosse nossa, ns vendia e ficava pa
cumer, num sabe? E sendo das outa fazenda, a gente apurava e
entregava o dinheiro ao patro, entregava l pro dono, era assim.
Tivemo de matar gado de Russa aqui, aqui perto do Pirangi, ns
matemo aqui, de Russa, a a gente vendia e trazia o dinheiro entregava
o home, n? Era bom rapaz, nesse tempo era bom.

Embora o relato do seu Joo Miguel parea ter sido tecido
apenas com os fios da imaginao, ele est, seguramente, vinculado a
uma tradio oral que, segundo Jos Csar Gnaccarine, acreditava no
carter sagrado das relaes entre os camponeses, no sendo preciso
nenhum aparato coator baseado em direitos.

(...) Na tradio oral era corrente a crena em que o vaqueiro, tendo
encontrado um animal perdido sem que lhe reconhea o dono o manter
entre os seus sem que, contudo, o venda nem utilize em trabalho
algum, deixando-o morrer de velho. Tambm era crena corrente que se
fmea e venha a procriar, o vaqueiro apartar de quatro crias uma
para si, segundo os costumes, separando as trs restantes, as quais
por de lado do mesmo modo que o animal achado. Assim tambm nas
relaes com o proprietrio das terras, pois que este, segundo a
tradio oral, estaria to seguro quanto o prprio vaqueiro de que
nunca se violar a percentagem. (...).
238


237
Gustavo Barroso. Terra de Sol (Natureza e Costumes do Norte). op. cit. p. 45.
238
J os Csar Gnaccarine. Latifndio e proletariado: formao da empresa e relaes de trabalho no Brasil
rural. op. cit. p. 142. Essa obrigao moral, talvez tenha sua origem nos sacramentos catlicos. Segundo
Capistrano de Abreu, muito tempo viveu essa gente entregue a si mesma, sem figura de ordem nem de
158

Segundo o velho Joo Miguel, os vaqueiros eram sempre
muito bem recebidos nas fazendas onde se arranchavam; embora,
algumas vezes, a comitiva de vaqueiros no fosse to pequena. Seu
Joo Miguel, por exemplo, disse ter feito parte em comitiva composta
por at quatorze vaqueiros. Eram os chamados vaqueiros do Paiano.

Ah! Rapaz, l ns era, como se diz, bem acolhido, num sabe? A gente
chegava naquelas fazenda, a gente num gastava nada, num sabe? Tinha
rao para os cavalo, cumida pra gente, tudo. Era, ns fiquemo muito
cunhecido no mei desse mundo, ficava cunhecido. Aonde ns ia, j
sabia: os vaqueiro do Paiano, n? A, era bem tratado. (...). s vez
tinha... s vez tinha festa, ns ia. Era bom, rapaz. Achava bom
comostodo.

Todavia, hoje praticamente inexiste a profisso de
vaqueiro, em virtude do cercamento das propriedades. Apenas os
fazendeiros que possuem em suas terras as chamadas mangas, ou seja,
reas de mata localizadas dentro da prpria fazenda, que, quase
sempre, tm um vaqueiro que campeia dentro da manga, n?.

Mas, sa pra fora num sai, que os bicho num sai mais, n? Naqueles
tempos no, saa e tinha que ir atrs, tinha que ir atrs e como se diz,
o caba aonde achasse tinha que pegar, no mato, no limpo, aonde
achasse tinha que pegar; porque se no, num trazia, n? Tinha que
pegar.
239


Ao narrar suas lutas e vitrias na caa aos boi brabo, o Sr.
Joo Andr Filho contou-me um dos causos vivido por ele, no tempo
em que, no seu dizer, tinha a arte do vaqueiro.
240
Em sua narrativa, o velho

organizao. Como eram catlicos e a igreja obriga freqncia dos sacramentos, naturalmente qualquer
vigrio ou algum mais animoso, mais zeloso ou mais cpido saa de tempos em tempos a desobrigar as
ovelhas remotas. Depois da instalao do arcebispado da Bahia, criaram-se freguesias no serto, enormes, de
oitenta, cem lguas e mais. Ali era cobrado o imposto meio civil meio eclesistico do dzimo. Os dizimeiros
que o arrematavam, depois de ter feito a experincia, preferiram deixar a outros o trabalho de arrecadao:
um dos fazendeiros ou qualquer pessoa capaz do interior em seu nome ia pelos vizinhos recolher os bezerros
dizimados, pois a paga realizava-se em gnero; depois de alguns anos, trs ou quatro conforme a conveno,
prestava contas: cabia-lhe pelo trabalho um quarto do gado, exatamente como aos vaqueiros. Cf. Capistrano
de Abreu. Captulos da histria colonial (1500/1800). op. cit. p. 157.
239
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Divertido, no municpio de Russas,
no dia 23/08/1999.
240
Segundo Capistrano de Abreu, o vaqueiro tem pelo exerccio nas fazendas de gado tam inclinao que
procura com empenhos ser nela ocupada, consistindo toda a sua maior felicidade em merecer algum dia o
159
Joo Andr fez questo de enfatizar a selvageria de um boi que ele se
dispusera a pegar nas terras de um home, que, mais tarde, viria a ser
seu sogro; ao mesmo tempo que exaltou a sua prpria coragem,
determinao e destreza. Este tipo herico, tambm compartilhado por
outros depoentes que exerceram a atividade de vaqueiro, era possuidor
de alguns atributos que lhes serviam de caractersticas: a sensibilidade
auditiva, o olhar sagaz, a coragem, a altivez e a fora.
241


L na hora que dissero que ia um heri espetar..., butaro at o apelido
de heri. Chegamo l, tinha tanta gente, homes e mulhere, (...), o
morador, os dois vaqueiro que eram acostumado correr atrs e perder a
carreira. Cheguei l, munto novo, forte, ele foi... eu preguntei: - E
agora, e o boi? Disse: - A vaca t batendo chucai ali pertinho, o boi
num larga a vaca, t ali perto. Samo pra l, ficou a multido de gente
pra ver a carreira, pra ver o risultado. (...). Sost existir um home pra
tudo, n? Meu filho, quando eu me lembro dum negoo daquele; a pior
coisa que eu vi na minha vida. Acredita? Foi o sirvio maior que eu me
achei na minha vida foi aquele. (...). Fomo pra l, os dois vaqueiro. Eu
digo: - Vem c, quando o boi v a gente o que que faz? Disse: Falta
passar pu riba da gente pra correr pra l, pa ladeira da serra, que sabe
que a gente num desce junto com ele, j t salvo. (...). Eu digo: - E
agora? Ele disse: - No corre pa ladeira ningum. Num d pa pegar
daqui pra l, a gente perdeu a carreira. Foi passando perto, j tarra de
manga tomada, aprontei o cavalo pra cima e a vai me deitando po
dibaixo da... do pau, dos pau, me deitando, e (...) olhei vinha um
vaqueiro perto de mim, s um, a dispois passei o visto, num vinha mais
nem um, j curria sozim. Correndo pa l, pa serra. Quando chegou na
serra, da carreira que o boi foi, desceu de serra abaixo. Eu, empurrei o
cavalo em cima, serra a baixo, e a vai o dirmantelo. Adiante, eu pude
pegar a cauda do... do boi, enrolei, encostei o cavalo, munto prtico,
encostei o cavalo em cima do boi, a, vai... o boi tinha hora que dicia de
coca, sentado, to apique era a serra. Vem c, um cristo desse
pensava o que na vida? (risos). (...). Descemo a serra, pegaro... Tinha
um bebedor assim, que era onde ele bibia de vero, o boi sabia, que
vivia l, da carreira que foi, correu em procura da cerca, do porto,
entrou no bebedor. Risquei o cavalo... Ele entrou, ficou l no fim. Fiquei
parado, dei f veio o dono do boi de ps no assro, que ns vinha
arriando tudo, um melapinto verde, um catingueral, ns vinha tirando
tudo. De longe eu via ele dizer assim: - Ah! Meu Deus, se eu soubesse
que aquele rapaz era doido daquele jeito, nunca que eu tinha mandado
ele vim pegar boi; vou encontrar ele morto. (...). Voltamos pa trs,
quando chegamo l na casa, j estava vendo a multido de gente.
Chegaro... Eu cheguei, meu Deus do cu, esse povo era munto grito,

nome de vaqueiro. Vaqueiro, criador ou homem de fazenda, so ttulos honorfico entre eles. Cf. Capistrano
de Abreu. Captulos da histria colonial (1500/1800). op. cit. p. 154.
241
Cf. Ivone Cordeiro Barbosa. SERTO: UM LUGAR-INCOMUM: o serto do Cear na literatura do
sculo XIX. op. cit. pp. 116 e 117. Segundo a autora, h um sem nmero de verses e poesias em torno da
luta cotidiana de caa aos bois bravios nas matas e caatingas, que apontam sempre na perspectiva de enfatizar
a selvageria do gado, para, a partir da, exaltar a coragem, determinao e destreza dos vaqueiros. Cf. p. 129.
160
munta palma. Eu vou lhe dizer, o mulheril que tinha l, quase me
derrubava do cavalo (risos), agarrado com a gente.
242


(Foto 18 o velho vaqueiro Joo Andr Jaguaruana)

Segundo o Sr. Antnio Ribeiro de Souza, quando terminava de
ajuntar os bichos, era comum haver, naquele dia, uma derruba pa quem
quisesse. Assim como acontecia geralmente ao trmino dos adjuntos ou
das desmanchas nas casas de farinha, a ajunta do gado era ocasio
propcia para a realizao de uma festa: Era, as festas era essa. Quem
quisesse brincar o dia inteiro, era o dia inteiro e num tinha histora de pagamento de
nada no.
243
Mais uma vez, fica evidente que na sociedade tradicional
camponesa, trabalho e lazer no se dicotomizavam. Segundo Alda Brito
da Motta, o mundo campons o mundo do valor de uso, das atividades de
utilidade imediata, em que as atividades ldicas, com aspectos freqentemente

242
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999
243
Antnio Ribeiro de Souza, 82 anos. Entrevista gravada na comunidade do Brito, no municpio de Itaiaba,
no dia 05/04/2000.
161
estticos, tm sempre um emprego inseparvel da rotina do trabalho ou do ritual
religioso.
244

* * *

O trabalho nos comboios, que transportavam mercadorias
de outras paragens, foi outra atividade rememorada por alguns de
meus amigos de travessia. O comboio era composto por uma tropa de
animal conduzidos por uma pessoa comumente chamada de tangerino,
alm do tropeiro que era o responsvel direto pelo comboio. Os carros
de boi eram, tambm, outro meio de transporte utilizado na
comercializao de mercadorias entre os ncleos rurais. Segundo o Sr.
Chiquinho Pitombeira, de longe se ouvia os gemidos das grandes rodas
de madeira dos carros de boi.
245

De acordo com os relatos de memrias que foram colhidos
junto aos velhos comboeiros, uma viagem de ida e volta entre Morada
Nova e Cascavel, por exemplo, demorava cerca de nove dias. A lentido
dos animais e a pssima qualidade das picadas, ou seja, das estrada por
mei do mato justificavam a demora para se vencer as distncias que
separavam a regio dos lugares onde comumente os comboios se
abasteciam. Entre os lugares que foram recordados pelos velhos
comboieiros, destaca-se Cascavel como sendo, talvez, o mais
importante ponto de abastecimento de gneros como a farinha e a
rapadura. Alm dos Tabuleiros do Cear, como era mais conhecida a
litornea cidade de Cascavel, os velhos comboieiros tambm
transportavam mercadorias das cidades de Baturit, Mulungu e

244
Alda Brito da Motta. Notas sobre a viso de mundo do campons brasileiro. In. Revista de Cincias
Sociais. op. cit. pp. 54 e 55.
245
(...) E l vai o carro-de-boi, puxado por algumas juntas de boi, pachorrento, chiando, arrastado pela
estrada que ele mesmo abria, no massap. Feito do rijo pau darco, rodas macias com chanfraduras
semilunares ou losangulares, arrastavam enormes cargas de mercadoria sustentada, lateralmente, pelos
fueiros fincados, na mesa de madeira pentagonal, plantaforma que, excepcionalmente, era utilizada pelas
moas levadas, no carro-de-boi, para as feiras e festas da igreja. As juntas (havia carros-de-boi com at doze
juntas) eram presas umas s outras pelo cambo ligado ao cabealho, a partir da primeira junta presa ao carro,
chamado bois de coice. Os carros-de-boi foram o nico meio de transporte de cargas, juntamente com os
comboios de burros, durante toda a poca colonial vindo at o sculo vinte, quando aparece o caminho, no
tendo sido, ainda, totalmente eliminado. Chegava a pecorrer cerca de trinta quilmetros por dia, em poca de
vero. Cf. Lauro de Oliveira Lima. Na Ribeira do Rio das Onas. op. cit. p. 88.
162
Aracoiaba localizadas na regio serrana do macio de Baturit. De
Baturit, por exemplo, transportavam, geralmente, arroz, caf, milho,
s bitanga mermo de casa, no dizer do Sr. Francisco Giro Sobrinho.
Quando estavam em trnsito pelas picadas abertas no meio
do mato, os comboieiros faziam longas caminhadas durante a maior
parte do dia. Ao acordarem ainda pela madrugada, os comboieiros,
antes de prepararem os animais para reiniciarem a viagem, faziam um
cafezim e comiam um negoo qualquer que fosse. A primeira parada do dia
acontecia por volta das dez horas da manh, em algum lugar que
tivesse gua para darem de beber aos animais e para fazer a bia, n?

A gente levava a mercadoria da viagem todinha. Era carne, era...
Alguma vez a gente levava feijo tambm, pra... pra num cumer s
carne, n? A gente butava um feijozim no fogo. Era carne seca, carne
de boi. A gente comprava essa carne na Aracoiaba, n? A carne l era
umas manta bonita, gorda, tinha a gordura de... um dedo de gordura na
carne. Era boa, gostosa. A gente conzinhava e cumia, n? Uma noite o
sono pegou, ficou tudo... todo, todo cumer perdido, todo cumer perdido.
No foi perdido, porque a gente cumemo bem cedim, no outo dia.
noite o sono pegou tudim (risos). Era bem seis que andava nesse
tempo. Tudo pegou no sono, o derradeiro que pegou no sono fui eu,
viu?
246


Segundo o Sr. Francisco Giro Sobrinho, quando anoitecia o
grupo de comboieiros procurava se arranchar no prprio mato. Alm do
frio e do sereno da noite, acontecia, s vezes, dos comboeiros e animais
passarem a noite assombrados com a presena de alguma ona em
torno do rancho.

Era, ns arranchava no mato. Quando no arranchava no mato, ns
arranchava numa casa que tinha... que tinha alpende; a, a gente
arranchava-se tambm. No mato, amarrava a rede nos pau. A, na noite
de sereno, frio, que tinha vez que a madeira amanhecia o dia pingando,
viu? Uma vez, passemo a noite todinha acordado com uma ona
esturrando bem pertim. Voc sabe aonde os Pato, num sabe? Ainda
hoje, quando eu passo l, me lembro disso. (...). A uma noite, passou
toda a noite fazendo fogo e a bicha chega fidia, bem pertim. Os animais
tudo assombrado, vieram tudo pra encostado do fogo, os animais, n?
A, a gente tinha muita lenha, muita madeira, a gente quebrava l perto

246
Francisco Giro Sobrinho (Chicada). Entrevista gravada na comunidade da Palestina, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
163
do fogo, s pertim, pra no sair por ali pudia ela t esperando, n? Era
seis; um, ainda durmiu, ainda. Que era mais durminhoco.

Afora as dificuldades cotidianas, seu Chicada, como mais
conhecido o Sr. Francisco Giro Sobrinho, revelou que aqui e acol tinha
uma paquerazinha. Solteiro, poca, o velho Chicada disse que sempre
que pudia, quando achava uma, tinha que fazer a discarga, n? Alm do seu
Chicada, outros velhos comboieiros relataram algumas experincias que
foram vividas por eles, ou, por algum de seus familiares, no tempo em
que se comboiava pelas veredas de roa a caminho de alguma cidade.
No entanto, seguiremos outro intinerrio; uma vez que a prxima
parada de nossa travessia, ser nos sertes das festas.



















164
Sexta Parada: o campons e as festas.
247


Im tempo de moa, eu chorava pum um samba; num vou minti
Maria Jlia dos Santos
(Foto 19 D. Maria Pereira de Almeida Lagoa de Sta. Teresinha Russas)

No decorrer da travessia, quando os fatos comearam a
emergir e a vida comeou a fluir em todas as suas dimenses, o
passado foi sendo visitado de forma nostlgica pelas lembranas de
tempos e espaos marcados pela coexistncia de uma realidade de
dificuldades e de sonhos. Se os camponeses, em seus processos
narrativos, construram, de um lado, a paisagem dos sertes secos e
tristes, de outro, acenderam as luzes no apenas sobre os sertes dos
bons invernos e das farturas, mas sobre os sertes das alegrias de suas
festas. Assim, evocando o tempo das festas, velhas e velhos
camponeses lembraram das brincadeiras e do tempo em que eram
jovens.
Embora as lembranas das festas dos santos padroeiros, do
Natal e da passagem de ano no tenham sido to detalhadas quanto os
sambas, por exemplo, elas aparecem como sendo um dos principais
divertimentos de grande parte dos entrevistados. Entre essas festas,

247
Nesta travessia, onze foram os guias: Maria J lia dos Santos, Pedro das Neves cavalcante, Francisco Abel
Lino (Chico Abel), Estelita Crispim Gomes, Altina Delfino dos Santos, Francisca Delfina da Costa
(Chiquinha), Euclides ngelo Cordeiro, J oo Delfino Bezerra, Amaro J os da Silva, Rosa Maria de Almeida
e Onofre Augusto dos Santos.
165
notadamente as dos santos padroeiros, foram de modo geral as mais
lembradas.

Eu num perdia a festa de Nossa Senhora do Rusaro; de So Sebastio;
congresso, que tinha uns congresso, num sabe? s vez as passiata; a
bandeira; as nove noite de novena; tero; as novena de So Bento no
Tabuleiro, que chamava Tabuleiro da Bicina, que era aonde nis
morava, que hoje im dia Bela Vista, aonde nis morava era So Bento.
Mas, a vez tinha festa l na rua; a gente ia festa de So Sebastio, de
Nossa Senhora do Rusaro im janeiro e So Sebastio em oitubro. A
festa de mai, ms de mai todim de novena. tanto, que meu povo l
em Fortaleza tudo crente; mas, eu mermo num sou no, nunca gostei
disso no.
248


Na mesma linha discursiva do depoimento da D. Maria Jlia,
as festas religiosas aparecem no relato do velho Pedro das Neves como
um dos momentos mais importantes e significativos da vida individual e
comunitria da regio no passado. Assim, ao descrever o cenrio ldico
da festa do Divino Esprito Santo, o Sr. Pedro no apenas chama a
ateno para a beleza da festa, mas, sobretudo, para o acontecimento
social no qual as famlias tinham a oportunidade de reforarem seus
laos de amizade e de obrigao religiosa.

A festa do padroeiro Divino Esprito Santo era os fogo medonho, era
muito festeiro. Era balo, era fogo de roda, era fogo de lgrimas, era
uma beleza, n? Hoje, se acabou tudo isso, num tem mais nada disso.
De primeiro, era carrocel nas festas pa se brincar, era tudo, tinha aquilo
pa se brincar, nera? Rurgia o fogo de lgrima... Na hora da missa, era
um popoqueiro feio, fugueto, fogo de lava, balo, tudo tinha no ar,
nera? Bonito, nera? Na missa do Divino Esprito Santo, n?
249


Alimentado por um forte catolicismo, o Sr. Pedro das Neves
lamenta a descaracterizao, no presente, da festa do Divino Esprito
Santo; assim como critica a proliferao de outras religies.

E hoje? Num se v mais nada disso, n? Por que? Religio acabou-se,
meu filho, religio acabou-se. Num tem mais religio no, num tem
mais religio no. To bom que nosso padroeiro, to bom que o

248
Maria J lia dos Santos, 72 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 25/10/1999.
249
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
166
Divino Esprito Santo. Existe esse nego de crente, pa, coisa
medonha! Num ixiste essa lei, ixiste, sim, pa terra. Mas, pa Deus num
ixiste essa lei de crente no. Lei de crente, lei de Jeov, lei de seu
fulano, lei de seu sicrano como ixiste; eu t canso de debater com esse
povo. E, num ixiste essa lei cumpade e nem cumade, num ixiste no. Oi,
Deus s deixou uma lei, a catlica apostlica romana, mas essas outa
lei, tudo inventada por home.

Ao crer que Deus s deixou uma lei, a catlica apostlica romana, o
Sr. Pedro das Neves revela o quanto seu discurso depositrio de uma
tradio catlica que secularmente tem influenciado as vises de mundo
dos camponeses. Portanto, mesmo com a emergncia, nas ltimas
dcadas, de outros credos religiosos no espao campons, o catolicismo
popular permanece vivo em amplas camadas da populao rural.
De modo geral, as imagens do respeito, da devoo, da
humildade, do ldico, da praa enfeitada com barracas para a realizao
do leilo, do povo se divertindo nas quermesse, dos fogos de artifcio...
foram tecidas pelo rememorar alegre dos entrevistados. So imagens
representativas da tradio religiosa da regio, na qual as festas dos
padroeiros ganham destaque por serem um dos principais
acontecimentos da vida individual e comunitria, principalmente, dos
que habitam as zonas rurais. Ao rememorar as festas promovidas pela
Igreja Catlica, o Sr. Conrado revelou que em seu tempo de jovem
gostava muito de ir s festas de igreja, s quermesses, aos leiles que
se realizavam tanto no Quixer, quanto nas Flores, no municpio de
Russas.
Ao atravessar, em sua narrativa, as festas em homenagem
ao Patriarca So Jos, o Sr. Francisco Abel Lino relembra o quanto
essas festas eram divertidas no passado. Nas imagens rememoradas, o
velho Abel descreve a festa do dia dezenove de maro tomando como
referncia duas temporalidades que, embora distintas, esto ligadas
pela dimenso telrica deste acontecimento religioso e social. Na
primeira, representada pelo seu tempo de criana, aparecem as
imagens sequenciadas das pessoas chegando a cavalo para
participarem dos festejos em honra do padroeiro So Jos; do dinheiro
167
que ganhava para cuidar dos animais daquelas pessoas, que se
arranchavam em sua casa; e das broas que comprava com o dinheiro
que ganhava por este servio prestado:

Chegava uma pessoa conhecido, pra se arranchar l im casa, pra vim
passar a noite na festa, um canto pra guardar as arriao, uma cela e
um cavalo, n? E, eu ganhava pra d gua o cavalo, butar no cercado,
d banho e ir buscar pra entregar aqueles amigo. Ganhei muito
dinheiro! Nesse tempo, um cruzado, que era uma muedinha, um
cruzado, dois tes, um tosto... Mas, minino chorava por esse dinheirim.
Que voc cumprava broa, que era muito grande, dava quais um
almoo.
250


Na segunda temporalidade, o tempo da festa marca a fase
adulta em que o Sr. Abel j levava a famlia para a festa e procurava
interter os minino comprando-lhes uma tal de folgosa para comerem.

Eu me lembro a primeira, depois deu casado com Ana. Nis viemo uma
festa aqui no Jatob, nis trazendo a famia, parece que tinha cinco ou
era quato. Nis trucemo dento de uns cauar, num jumento. Butemo a
cangia, butemo os cauar e butava dois, dois num cauar e dois nouto;
e, um no meio, na cangaia. E, vinha pra festa. A, pegou uma noite de
chuva. Vi, mais nis j sofremo. Por Deus, era na casa dum cunhecido.
Juntemo, era como uma marreca, ajuntou a ninhadazinha tudo ali no
canto e passemo. Passou quais a noite chuvendo e nis l. Eu cumprava
uma tal de folgosa pra interter os minino, e bolo, p-de-moleque era o
pau que truava nessa festa.

A festa religiosa, em homenagem ao padroeiro, uma
celebrao que tem seu carter originalmente sagrado. Desta forma,
mesmo sendo uma festa que se realiza todos os anos, ela no implica
apenas em recordaes, mas tambm em expectativas. Portanto,
embora seja entendida como uma tradio, as festas religiosas sempre
se realizam num clima de renovao espiritual, no qual cada campons
tem a oportunidade de comungar, com todos da comunidade, suas
splicas por melhores chuvas. Nesse sentido, era comum no passado as
festividades de N. Sra. das Candeias e de So Sebastio, por exemplo,
bem como o novenrio em honra do Patriarca So Jos, proporcionarem

250
Francisco Abel Lino, 83 anos. Entrevista gravada na comunidade do Bixopa, no municpio de Limoeiro do
Norte, no dia 13/04/2000.
168
motivao para a ocorrncia de preces populares em prol de suas
aflies diante da eminncia de uma nova estao seca.

A entrada do ms de janeiro vieram as expectativas de inverno com
bastante otimismo para a maioria da populao. Na ausncia do vigrio
os Revmos. Pes. Jesutas realizaram a festa tradicional em honra de So
Sebastio e rezou-se no novenrio para alcanar do glorioso Martin um
bom tempo.
251


Segundo Clia Toledo Lucena, as festas religiosas no
mexem exclusivamente com o lado ldico das pessoas, ela lida com os
aspectos do conformismo humano e busca consolo na soluo dos problemas ligados
ao meio fsico e rural.
252
Portanto, mais do que um momento de
sociabilidade, as homenagens e devoes expressas por meio das festas
de santos padroeiros tinham a fora de renovar os princpios religiosos
atravs dos sacramentos, das procisses, dos cantos... Desta forma, os
preceitos normativos da religio catlica ganhavam ressonncia no
cotidiano campons, na medida em que eram, com sentido prprio,
internalizados por cada indivduo.
Entre as festas que foram mais recordadas, as de
casamento tiveram uma importncia de destaque nas lembranas de
meus amigos de travessia. Embora no acontecessem com tanta
freqncia, as festas de casamento aparecem nos relatos como uma
oportunidade que os camponeses tinham de transformar o espao do
serto no espao da festa. Assim, ao relembrarem a celebrao do
casamento religioso, alguns justificaram a simplicidade ou mesmo a no
realizao da festa; enquanto outros reviveram as alegrias, as
curiosidades e as farturas da festa de seus casamentos.
A doena de algum membro da famlia, apresentou-se como
um dos principais empecilhos para a no realizao dos festejos de
casamento. Atribuir doena as razes que justificam a no realizao
da festa de casamento uma maneira tanto de sublimar como de

251
Parquia de Russas Livro de Tombo n VII, referente ao ano de 1958.
252
Clia Toledo Lucena. Artes de lembrar e de inventar: (re) lembranas de migrantes. So Paulo: Arte &
Cincia, 1999. p. 99.
169
explicar as carncias que, porventura, possam se envergonhar. D.
Estelita Crispim Gomes lembra que no dia do seu casamento a sua me
estava doente e, por esse motivo, no houve festa. No entanto,
relembra que seu pai matou, alm de algumas galinhas, um grande
porco para o almoo dos convidados: no ano em que eu me casei, tinha muita
fartura dento de casa. (...). Tinha muita galinha, finado papai matou um porco muito
grande e teve muita comida, tinha muita gente.
253

Um outro motivo apresentado pelos depoentes para a no
realizao da festa de casamento, diz respeito prpria falta de
condies dos noivos para oferecer ao menos um almoo para os
convidados. D. Altina Delfino dos Santos revela que s se casou porque
o namorado foi trabalhar em uma desmancha e lhe comprou de
presente um vestido e um par de sapato, o que lhe deixou muito feliz,
pois os seus ps nunca havia sequer calado um par de sapato. No dia
do casamento, logo cedo, os noivos mais a comitiva formada pelos
familiares, padrinhos, e convidados, seguiram de cavalo at a cidade de
Russas onde realizou-se a cerimnia.
(Foto 20 D. Altina Delfino Canto da Cruz Palhano)



253
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 26/08/1999.

170
D. Altina lembra, ainda, que na frente da comitiva seguia
um animal conduzindo um ba que levava duas roupinha dento, s pa dizer
que levava essa caiga de ba. Quando chegaram na igreja, no entanto, ela
disse ter ficado surpresa com a quantidade de noivos reunidos para a
celebrao comunitria. Em razo deste fato, para ela inusitado, D.
Altina foi tomada por uma vontade incontrolvel de rir; o que lhe
rendeu uma certa repreenso do padre: a, o padre foi disse pra mim. - a
senhora t muito alegre! - Eu disse, graas a Deus (risos), eu t alegre porque eu
vejo essa fartura de gente. A, me d vontade de me ri, v batizado. Quanto aos
festejos, em homenagem ao seu casamento, ficou resumido a cinco
quilos de farinha e a trs quilos de carne.
254

Na verdade, praticamente todos os relatos de memria, a
respeito das festas de casamento, obedeceram a uma certa
regularidade discursiva. Nesse sentido, uma das imagens mais
recorrentes, sobretudo nas narrativas femininas, foi a do casal de
noivos, acompanhados por familiares e amigos, indo a cavalo para a
igreja. De forma emblemtica, D. Francisca Delfina da Costa revelou
que, na poca do seu casamento, no era muito comum um carro
naquelas paragens. De qualquer forma, narra a depoente de oitenta e
nove anos:

Seu Lucas (...) arrumou o carro pa levar eu e uma irm dele que ia
casar, a finada Corma. (...). Ele queria que eu fosse, mais eu tinha
medo; num v, num v, pelejou, v no. A, me albriguei a ir a cavalo,
em riba dos cavalo. (...). Foi de manh, foi na Russa. No amanhecer do
dia, no amanhecer do dia nis samo tudo a cavalo; e, fumo e viemo.
255


Diferentemente das grandes cidades do Brasil, que desde o
incio dos anos de 1920 j tinham, irreversivelmente, incorporado sua
paisagem o automvel, chamando ateno de todos com seu fonfonar e

254
Altina Delfino dos Santos, 84 anos. Entrevista gravada no Canto da Cruz, no municpio de Palhano, no dia
27/10/1999.
255
Francisca Delfina da Costa, 87 anos. Entrevista gravada no Canto da Cruz, no municpio de Palhano, no
dia 26/10/1999.
171
provocando sedues e desejos nos citadinos,
256
nos sertes, essa
fascinante inveno da modernidade, ainda era algo inusitado que
provocava, em muitos, espanto e medo.
Indagado se as festas de casamento aconteciam tambm
em pocas de seca, o Sr. Euclides ngelo Cordeiro respondeu que no
eram as condies do tempo seca ou inverno que determinavam a
realizao ou no dos festejos nupciais. Segundo o depoente, mesmo
num ano que no fosse favorvel ao inverno, aquelas famlias que
reuniam melhores condies gostava de fazer aquela festa; era um banquete
medonho, era uma animao medonha.
257

Desse modo, dos divertimentos do serto, excetuando-se os
sambas, as festas de casamento emergem na memria dos mais velhos
como uma das mais concorridas no passado. No processo de
rememorao destas festas, foi comum os entrevistados entregarem-se
ao sentimento nostlgico do passado, experienciando novas emoes.
Foi assim, com uma alegria contagiante e com um brilho singular que
refletia em seus olhos, que D. Maria Jlia narrou de maneira
expontnea a festa do seu casamento.

De l do Tabuleiro da Bela Vista pra c, pa esse lugar, foi a cavalo. A,
que quando chegou, muito cumer, muita festa, a, nis dancemo. A,
que quando foi hora, nis deixemo a festa l e fumo durmir, nis dois.
Fumo passar a luz... a lua, a lua de mel (risos). Tem mais nada pa
contar no (risos).
258


Ao contrrio de D. Maria Jlia, que quando foi hora da lua de
mel deixou a festa s para os convidados, o Sr. Joo Delfino,
259

embalado pelo som contagiante da sofona, deixou-se levar pela alegria
da festa at o amanhecer do dia.

256
Antonio Paulo Resende. (Des) Encantos Modernos: histrias da cidade do Recife na dcada de vinte. op.
cit. p. 61.
257
Euclides ngelo Cordeiro, 80 anos. Entrevista gravada na Logoa Grande, no municpio de Russas, no dia
23/08/2000.
258
Maria J lia dos Santos, 72 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 25/10/1999.
259
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
172
Ao atravessar tempos e espaos diversos, refazendo com a
conscincia do presente os caminhos do passado, o Sr. Amaro Jos da
Silva fez uma grande escala no tempo marcado pelo seu casamento. Ao
fazer uma descrio pormenorizada do seu casamento, o velho Amaro
revelou ter vivido um grande drama antes de resolver fazer a travessia
para o mundo dos homens casados, pois o que motivava a sua vida era
continuar namorando, danando, saltando praqui e pracul. Na verdade, o
casamento representava uma esquina da sua vida, que era foroso
dobrar, transpor. E era com uma prima minha, e num fazia vergonha a mim e
nem eu a ela, n? Quer dizer, que nesse tempo, eu num era fei que nem hoje no
(risos), era mais famoso.
260

(Foto 21 Sr. Amaro Alto do Ferro Itaiaba)


260
Amaro J os da Silva, 90 anos. Entrevista gravada na comunidade do Alto do Ferro, no municpio de
Itaiaba, no dia 05/04/2000.
173
Morando na companhia dos pais at o dia do seu
casamento, seu Amaro apega-se a dois motivos para justificar por que
resolveu transpor esta esquina difcil que era o casamento em sua vida.
O primeiro deles, era uns pensar meio atrapaiado de se amigar; o segundo,
o respeito que devia ao pai. No obstante, o seu drama continuou at o
p do altar. No entanto, recorro ao prprio Amaro para que ele
mesmo possa narrar o prximo ato.

A, nis fumo casar. Quando foi pa sa l de casa, com pouco fizero um
choror danado, trancaro ela l dento do quarto, l. E o caminho aqui
na porta cheio de gente esperando pa casar im Jaguaruana, n? E, ela
l. E, eu chamando: - rumbora, rumbora porque o chof aqui t
avexado, j t ficando de noi... de tarde, muito de tarde. Foi que ela
saiu, de l pra c. Quando ela vinha saindo, ainda inchugando os olho,
rapaz, me deu uma raiva (risos). Voc sabe duma coisa? Esse
casamento num vai d certo no! L, eu num disse nada, mais sa com
aquele plano: quando passar... que a casa de papai assim mais pa riba
da casa dela, quando passar l eu deso do carro, eu deso do carro e
num vou mais casar, no. Oi que essa mulher, eu... eu... me garant
tanta coisa e agora com uma pena desse povo que nis vamo morar
tudo pertim, isso num vai d certo, no (risos). A, quando o carro parou
no terreiro de papai, e eu fui entrando pa dento de casa: papai, diga a
que eu num vou mais casar, no. (...). A, eles ficaro l naquela
conversinha, a, ele me chamou: - Rapaz, voc t fazendo um papel
muito fei. - Eu digo, ora papai, ela saio de l chorando com pena do
povo de l; e, eu sa daqui, eu quero tanto bem a vocs e num sa daqui
chorando, n? - No, mais voc vai, voc vai casar. Rapaz, quando o
vi disse voc vai casar, eu... eu ismurici. Mas, o jeito que tem; o vi
mandou, o jeito que tem ir. Aquela obedincia medonha. A, ele foi e
disse assim, bem alto mermo pa eles v: - Se voc num quiria casar,
tivesse dito l na casa, l na casa da moa; no trazer um caminho
cheio de gente desse aqui pa minha... pa chegar aqui ainda, ainda num
querer ir. No, rapaz, vai. Eu digo, pronto, acabou. A, eu fui naqueles
plano ruim at chegar l na Jaguaruana; disposto, quando o pade
perguntasse (...) se aceita o noivo e a noiva... A, at quando eu
cheguei l nos ps do pade, ainda tive... ainda ia com esse mal pensado
de dizer que no. Mas, rapaz, quando o pade olhou pa mim (risos), a eu
afroxei, n?

Para melhor compreender o drama vivido pela noiva do
seu Amaro, quando ela teve que deixar o espao familiar para
ingressar em uma nova fase de sua vida, apoio-me nas reflexes de
Armand Frmont, para quem as relaes do homem com o espao
combinam-se numa experincia vivida que varia de acordo com as
idades da vida. Apesar do espao vivido da criana prefigurar em larga
174
medida ao do homem adulto na medida em que este prolonga, alarga,
estabiliza, adensa de experincias mltiplas o espao da infncia, a
dupla experincia do trabalho e do casamento representa uma
descontinuidade do espao das primeiras idades. Para Frmont, na
passagem da adolescncia para o universo dos adultos, o trabalho
representa uma descontinuidade importante, pois introduz as
contingncias da economia de produo, ou seja: motiva deslocaes,
temporrias ou definitivas. Abre para novas relaes sociais, ao mesmo tempo que
cria estritas obrigaes. Nesse sentido, o espao adulto no apresenta
apenas um alargamento do espao infantil, mas tambm afetado por
rupturas, onde a do casamento apresenta-se como sendo a mais
universal e a mais significativa, pois efetua-se para ambos os cnjuges (ou
para um ou outro) uma espcie de rasgo do espao infantil, o acesso a novos lugares
da vida, um desdobramento mais ou menos bem assumido das relaes parentais.
261

Retomando a narrativa do casamento do seu Amaro,
veremos que ao convidar sua ex-namorada para a festa do seu
casamento, o velho Amaro quis fazer do ltimo ato de seu drama, uma
comdia.

Na minha festa do casamento, (...) eu fui convidar ela po casamento;
ela chamava-se Raimunda. Eu digo: - Raimunda... Ela era danadeira,
danava como todo. A, eu digo: Raimunda, vamo po meu casamento;
l, voc num vai ser mau recebida, no. - No, vou no que eu tenho
vergonha! A, eu digo: eu garanto passar a noite... A minha muier num
danava, n? (risos) ela num danava. Eu te garanto passar a noite
danando contigo e namorando contigo, a derradeira vez. - No, vou
no, eu tenho vergonha. Eu digo: , isso a na vergonha eu num sei
no, eu mermo num tenho no (risos). Mas, rapaz, esse nego desse
casamento, me fez uma soltura; que eu ao lado de papai era preso,
nera? Eu s fazia o que ele quiria at vinte ano, n? Mas, quando eu me
vi solto, a muier muito boa, muito distinta, e eu me mit na farra praqui
e pracul, e praqui e pracul, e ela me tratando bem, me zelando bem
pra tudo, pas festas; e, o que aconteceu po fim, foi... eu num larguei ela
no, nunca tive vontade de largar ela no, mas, me deu um
disassossego de pissuir muier po fora, que eu arranjei um bucado
delas.
262


261
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. pp. 27 e 28.
262
Amaro J os da Silva, 90 anos. Entrevista gravada na comunidade do Alto do Ferro, no municpio de
Itaia, no dia 05/04/2000.

175
Na verdade, esta imagem que o Sr. Amaro revela de si
prprio, serve de emblema para caracterizar outras narrativas que
investem na afirmao da masculinidade como um dos atributos mais
positivos dos sertanejos.
263

Ainda com relao s festas de casamento, ao atravessar os
sertes de Morada Nova, fui informado que no passado era comum em
todas as festas de casamento haver uma disputa pelo leno da noiva. A
brincadeira, acontecia antes dos noivos e convidados chegarem casa
da noiva. Assim, dois cavaleiros se perfilavam, cada um segurando em
uma das pontas do leno, para ver quem permaneceria com o leno,
aps a disparada dos animais. Aquele que chegasse casa da noiva
com o leno na mo, alm de ser festejado pela bravura, recebia como
prmio uma garrafa de vinho da noiva. Demonstrando muita saudade
desses tempos felizes, o Sr. Pedro das Neves relembrou a poca em
que corria segurando im punta de leno.

Corri munto im punta de leno, leno da noiva, n? (..). A, butava dois
cavalo, um pegava na ponta do leno e o outo nouta, partia, n? O
cavalo que fosse mior, tumava o leno da noiva, n? Saa vuando, n?
(...) pa chegar l na casa do dono da... do pai da noiva com o leno da
noiva, n? Quando chegava com o leno, a tinha vinho, vinho da noiva,
nera? Pra d aquele camarada que chegava com o leno da noiva. (...).
Mas, isso era bom, meu filho, isso era bom. (...). Era, o camarada que
chegava na frente tinha uma bravura medonha, n?
264


Com os olhos perdidos na distncia e na rememorao do
passado, o velho Pedro das Neves deixou-se levar pelas lembranas que
atravessava o seu pensamento, fazendo-o retornar ao dia do seu
casamento.

Eu casei no dia vinte e hum de agosto de 1950, vinte e um de agosto de
1950, eu me casei. Padre Assis que fez meu casamento, na matriz de
Morada Nova, na parquia. Fomo de ps, acompanhamento de ps, os
noivado. A noiva, era com um vistido bem cumprido, branco, de vu e

263
Sobre essa questo ver: Durval Muniz de Albuquerque J r. Quem frouxo no se mete: violncia e
masculinidade como elemento constitutivos da imagem do nordestino. In. PROJETO HISTRIA: Revista do
Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria e do Departamento de Histria da PUC-SP n 19. So
Paulo, SP, 1999.
264
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Varzantes, municpio de Morada
Nova, no dia 08/04/2000.
176
grinalda e duas criana, duas mininazinha agarrada alevantando o
vistidim dela pra ela puder andar, n? Nis de p, tudo de p. Quando
nis cheguemo im casa do pai da noiva, foi um festival medonho, uma
cumiduria medonha pra todo mundo. Sobrou cumida vontade, s num
tinha era bebedeira. Bebedeira num tinha no, era s cumiduria. (...). O
velho meu sogro num aceitava bibida.

Envolvido por uma forte emoo, o Sr. Pedro das Neves
deixou-se traduzir pela saudade que sentia ao recordar no apenas o
dia do seu casamento, mas, sobretudo, os quarenta e nove anos e oito
meses que viveu ao lado da sua esposa. Seu pensamento, sem poder
fixar-se no presente, vagava pelo passado recobrando os momentos
felizes que passou ao lado daquela que desde os seus vinte e cinco anos
de idade lhe fora amparo e dedicao. Em seu relato, talvez
inconsciente, revelou o quanto o amor um sentimento profundo.

Eu gosto de me lembrar do passado e num me esqueo nunca; eu num
me esqueo nunca do passado. tanto, que a minha patroa faliceu, hoje
t com Deus, na hora quase das ltima dela, ela me convidou pa eu ir
mais ela, n? E, eu chorando, disse pa ela: - minha filha, eu vou quando
Deus quiser. Mas, que voc v hoje, quando Deus quiser eu vou
tambm, n? A, ela ainda me respondeu, as lagrimazinha correndo aqui
nos olho. - Meu velho, quando voc for v pa onde eu t. A, eu fui
digo: - Quem sabe Deus, minha filha. Se Deus quiser e permitir, e,
voc tiver o gosto, o prazer de ir pum canto bom; e, quando eu for,
tiver tambm o mermo prazer, nis se junta, samo os mermo amor que
samo aqui na terra, nis samo no paraso, n? E, com isso, meu filho,
ela se...
(Foto 22 Sr. Pedro das Neves aps entrevista Vazantes Morada Nova)

177

Neste instante, o velho Pedro suspirou quase que
imperceptivelmente, enquanto uma sombra de tristeza refletiu-se-lhe
na fisionomia. A voz foi calada e as palavras morreram-lhe na garganta
como se todas estivessem sido asfixiadas pela emoo. Seu silncio,
fez-me sentir tambm uma profunda emoo que ainda me faz
emudecer toda vez que recobro a lembrana daquela cena. Ao retomar
a palavra de volta, ela surgiu-lhe no mais com a mesma fora de
antes, veio embargada e acompanhada do brilho de uma lgrima que
seu Pedro, discretamente, conseguiu reter dos seus olhos.

E, por isso, eu digo, num me esqueo nunca. Se eu viver cem ano, mais
eu num me esqueo disso, de jeito nenhum. A covinha dela t l
preparada l no cemitrio, eu mandei fazer engradado com o nome
dela, as iniciais tudim, paguei o coveiro pa zelar tudim, t l que uma
beleza. Por qu? Porque ela me zelou eu na terra, e me quiria muito
bem. (...). Eu tenho certeza, que ela nunca foi mulher banduleira, ela
nunca foi falsa a eu no nosso matrimnio. Toda vida foi a mulher exata
comigo, uma mulher boa, nunca brigou, nunca briguei com ela, n?

Mesmo tomado pela emoo, foi com naturalidade que o
velho Pedro das Neves adentrou o terreno das confidncias,
reacendendo em toda sua plenitude, no ntimo do seu ser, o sentimento
do amor sincero que o manteve, por quase cinqenta anos, ligado
atravs dos laos de respeito, fidelidade e amizade quela mulher que
representava em sua vida a concretizao mxima da felicidade.
Confesso, no entanto, que a poesia daquele amor sincero fez-me
permanecer, por alguns instantes, ruborizado de alegria e de emoo
inconfessa.
Ao continuar a travessia pelos sertes das festas, fui
percebendo como esses acontecimentos representam um momento
importante na vida dos camponeses. Deste modo, foi possvel
compreender que, assim como as festas de casamento, os sambas
178
tambm sobrevivem enquanto memria possibilitando-os, desta forma,
manterem vivo o vnculo com o passado.
265

No dilogo das memria sobre os sertes das festas, foi
possvel perceber que tanto a memria masculina quanto a memria
feminina apresentaram-se sempre fartas de lembranas a respeito dos
sambas. Em ambas as memrias, os sambas representavam uma
oportunidade no s para se danar, mas para se namorar.
Assim, ao rememorarem com saudades os sertes das
festas, algumas depoentes no tiveram nenhum tipo de
constrangimento e passaram a narrar o tempo do namoro com muita
espontaneidade. D. Rosa Maria de Almeida, por exemplo, contou que
comeou a namorar com o Sr. Zacarias Francisco de Almeida com
apenas quatorze anos de idade numa festa no Tabuleiro dos Negros,
onde morava na cidade de Russas. Contudo, mesmo namorando com o
Sr. Zacarias, D. Rosa diz ter gozado muito a sua mocidade at os seus
dezenove anos de idade, quando resolveu casar-se com ele. Assim,
mesmo namorando com o Sr. Zacarias, D. Rosa revelou-me um trato
que fizera com uma amiga no qual ficou acordado que: o namorado que eu
namorava, ela namorava, era. Se ela fosse pum canto namorava com ele, n? (...). A,
quando eu ia que ela num ia, eu tambm fazia a merma coisa. Quanto ao seu
Zacarias, D. Rosa comentou que ele tinha mais um cento de namorada e ela
compreendia isso porque entendia que ambos precisava de um tempo
para aproveitar mais desta vida; e, por outro lado, intendia que o que tem
de ser , o que tem de ser , num tem quem tome das mos da gente, tem no,
besteira, assim a pessoa saiba se controlar no cime.
266

Com a espontaneidade que inerente aos narradores por
excelncia, D. Maria Jlia disse ter perdido a conta do nmero de
namorados que teve na sua mocidade, uma vez que comeou a
namorar com doze anos de idade. Quanto ao fato de ter casado com o
Sr. Onofre Augusto dos Santos, atribui a uma mau palavra que disse.

265
Clia Toledo Lucena. Artes de lembrar e de inventar: (re) lembranas de migrantes. op. cit. p. 141.

179

Os namorado eu nem conto. Os namorado eu nem conto porque s os
que eu namorei eu num d veno a contar. Cumecei a namorar com
quinze ano, com doze ano. E, era naquele tempo. Mais s deu a sorte pa
esse da, mais foi uma mau palavra que eu disse, foi. Eu disse que Ave
Maria de me casar com um nego da Lagoa das Bestas, casei com a
venta... ca com a venta mermo... Ainda por Deus, que bom pra
mim. As vez, ele ainda fala de arrumar muier, mais deixa ele arrumar.
Eu disse a ele, que ele arrumar eu dava fim a ele.
267


Ao rememorar os namoros do seu tempo, D. Maria Jlia
estabeleceu um paralelo entre os namoros do passado e os namoros do
presente. Com isto, tornou claro o quanto o passado e o presente se
entrelaam perdendo, por um lado, a sua linearidade e, por outro,
ganhando uma nova dimenso temporal.

No tempo que eu namorava, se butava uma cadeira eu me assentava
dum lado, ele se assentava douto. Ali, a lamparina acesa. Mas, hoje im
dia, o pessoal s quer os iscuro, ou num ? Hoje im dia o pessoal...
Ningum num via agarrado e hoje im dia voc v um namoro... Eu digo?
C v um namoro, que agora eu fao como o ditado, que o home agarra
a lngua da criatura chupa s falta (risos), o home agarra a lngua, .
Hoje im dia, voc v um namoro, que eu sou via, mas tenho vergonha,
eu tenho vergonha. Um dia eu fui, eu tava na rua, a eu fui pagar, a eu
fui pagar a farmaa, a tinha um criatura agarrado na lngua da muier
que a baba chega iscurria. Eu digo, vala minha Nossa Senhora! pecado
medonho. Eu digo, cs sabe duma coisa, que eu pequei, eu pequei hoje,
eu pequei hoje grande que eu tive muito tempo olhando. Porque no meu
tempo, ningum num via isso; a, eu fiquei assim ispantada. A gente
contar o que v, n? Cantar o que v e o que acontece. Hoje im dia, os
namoro mei pesado.

Neste momento, seu esposo o Sr. Onofre Augusto dos
Santos interveio dizendo que int a via come a lngua do vi (risos).
268
D.
Maria Jlia, no entanto, respondeu dizendo:

Ave Maria, no tempo que eu namorava, se fosse pa chupa a minha
lngua, fela da puta ninhum num chupava a minha lngua, que eu tinha
muito medo de uma fitosa (risos), eu tinha muito medo duma fitosa

266
Rosa Maria de Almeida, 69 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 25/08/1999.
267
Maria J lia dos Santos, 72 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 25/10/1999.
268
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 21/10/1999.

180
(risos). que hoje im dia, os namoro pesado, n? Muito diferente.
Porque de primeiro, no tempo do meu pai, rapaz butava assim uma
cadeira, a moa butava assim uma cadeira, mais hoje im dia os
agarrado mei pesado. E, agarra logo a lngua, parece que quer cumer
a pessoa viva, n? Agarra logo a lngua. (...). por isso que eu digo, no
tempo... no meu tempo se fosse negoo de chupa a lngua do jeito que
o povo chupa, eu num tinha me casado. Ave Maria, eu tenho muito
nojo.

Na verdade, a travessia dos sertes das festas na
companhia de D. Maria Jlia foi uma das mais leves e descontradas que
fiz em toda a pesquisa de campo. Com uma memria fabulosa e uma
capacidade de narrar absolutamente envolvente, D. Maria Jlia deixou-
se levar pelas lembranas e pelas saudades dos sambas de outrora. No
balano cadenciado da rede que tomou por acento, D. Maria Jlia foi
descrevendo os sambas que participou no tempo de sua mocidade
quando ainda morava no antigo Tabuleiro dos Negros. De acordo com
sua narrativa, os sambas aconteciam geralmente na casa do seu pai ou
de algum vizinho que reservava a salinha de barro para a realizao do
samba. Segundo a depoente, em razo do piso da casa ser de barro,
quando os cavaleiros e as damas estavam danando levantava aquela
poeira, sendo preciso interromper por alguns instantes a dana para
que algum pudesse aguar o piso; eliminando, desta forma, a poeira.
Quanto iluminao do ambiente, esta era garantida por um farol ou
mesmo pela luz da velha lamparina.

Os samba nis danava, passava a noite danando. Arrumava um
namorado, eu, pelo meno, eu indo pum samba eu num sobrava. (...).
Gozei muito a minha mocidade, gozei muito a minha mocidade e num t
arrependida porque gozei muito a minha mocidade, graas a Deus.

D. Maria Jlia ressalta, ainda, que no passado no havia os
dirmantelo que so comuns nas festas de hoje im dia. Ao ser indagada a
respeito do que ela entendia por dirmantelo, D. Maria Jlia destacou a
violncia como principal elemento de descaracterizao das festas do
seu tempo de moa. Segundo a depoente, no passado uma moa num
injeitava um cavalero no salo. Ela mesma tinha ordem do seu pai para
181
danar com qualquer cavaleiro que viesse convid-la para uma parte no
salo. No entanto, ao contrrio do que ocorria no passado, as moas de
hoje s quer danar se for com o prprio namorado; o que causa, no
seu entendimento, muita confuso, muito dirmantelo.

(...). No tempo deu moa, que foi orde do meu pai, pudia t do jeito que
tava. (...). Eu danava com sujo, eu danava com melado, eu danava
com tudo. Agora, tando caindo no cho, (...) isso a eu num danava
no. Mas, que eu visse que ele tava com... tava s queimado com passu
aprumado, nis danava. Mas, hoje im dia, as moa s querem danar
com namorado. (...). Mas, agora eu fao como o ditado, nis num
injeitava no. Eu... eu... eu danava int com gente suja. s vez, muitas
vez l im casa tinha um primo meu, que ele num zelava bem o corpo
dele, ia com uma roupa inchuvaiada, passava a noite danando e eu
danava com ele. (...). Nunca, nunca houve briga por causa de nis, de
mim mermo no. (...). Mas, eu gostava de um samba, im tempo de
moa eu chorava pum um samba, num vou minti.

Conquanto D. Maria Jlia tenha ressaltado que no era
comum haver dismantelo nas festas do passado, o relato de memria do
Sr. Pedro das Neves revela que um tal de Raimundo de Pedro de Ful
costumava acabar com as festas na Rua do Fogo. Ao refazer as imagens
que as lembranas guardaram da primeira festa que foi na rua do fogo,
aos vinte e um anos de idade, o velho Pedro das Neves descreveu com
uma impressionante riqueza de detalhes o duelo que teve com o valento
Raimundo de Pedro de Ful. Na verdade, o duelo deu-se em razo do
seu Pedro no ter permitido que a sua namorada danasse com
Raimundo o valento. Tratava-se, na verdade, de uma minina de quatorze
anos de idade que havia trabalhado durante trs semanas numa
desmancha justamente na casa de farinha em que seu Pedro
trabalhava puxando roda. Embora ainda no tivesse sido cortejada por
nenhum rapaz em sua casa, em razo de no ser do agrado dos pais
que ela namorasse, a minina abriu-lhe o corao e o convidou para ir
sua casa na rua do fogo e, consequentemente, para a festa a qual
provavelmente ela iria na companhia dos pais. Depois de ter sido muito
bem recebido na casa dos pais da minina, o Sr. Pedro os acompanhou
at a casa onde j estava acontecendo a festa.
182

Quando foi oito hora, oito e pouco, a se ajeitemo, a fumo pa festa; a
festa j tava alta. Eu cheguei l, eu fui logo o coteiro. Butava um
embrema no bolso da gente, pagava dez tes, butava o embrema. (...).
A, comeou a festa, o tocador era um tal de Vicente do Junco, sofona
via que era uma medonha. Comeou a festa e l vai, l vai, nis
danando e danando, e brincando, e l vai... Quando terminava a festa
tinha as bancada, nis se sentava nos banco... Rapaz, quando foi assim
negoo de dez hora da noite, quando eu dei f, foi um cara n da
cintura pa cima danando no mei de nis sem dama, com uma peixeira
de doze pulegada no quarto, esfregando no mei dos cavalero. Primeira
vez que eu tinha andado na rua do fogo! E esse cara era valento, tava
acostumado a acabar festa, a festa s rodava at quando ele quiria;
quando ele num quiria acabava com a festa, mandava o tocador ensacar
a concertina... (...). Eu num sabia de nada, meu fi. Namorando com
essa minina, eu querendo muito bem a ela. (...). Eu sentado assim
encostadim o banco, e ela incostadim a eu, quando eu dei f l vem ele,
l se vem; chegou encostado a ela disse: - Minina, essa parte agora
voc vai danar comigo, n? A, ela foi e disse: - , eu t afigurada
desse rapaz. A, ele disse: - Tem nada com afigurao no, voc vai
danar comigo que eu quero. (...). A, ele disse po tocador: - Vicente,
toca a um xote pa eu danar com essa minina. A, Vicente vi rebolou a
sofona nos peito, quando abriu a bichona aqui (nesse momento, ele
procurou imitar o som da sofona), pegou no brao dela, foi se
levantando, a nis se levantemo nis trs do banco duma vez, n? Mas,
quando nis se levantamo eu dei um colago nele, ele bufo, caio no
cho.
269


Segundo a narrativa do Sr. Pedro das Neves, a disputa entre
ele e Raimundo de Pedro de Ful foi parar no terreiro da casa. Em meio
a toda confuso, e devido sobretudo a fama de Raimundo, a festa
parecia haver se acabado. No entanto, ao retornar ao salo o Sr. Pedro
deu ordem para Vicente continuar tocando a festa, alegando ter pago a
cota para danar at o sol fora.

Eu voltei, quando eu cheguei, o tocador butando a sofona dento do
saco. Eu digo: - Escuta, o senhor butando a sofona dento do saco uma
hora dessa? - , acabou a festa! - Acabou-se a festa? Acabou-se no
senhor, eu paguei dez tes o senhor, foi pa nis danar at o sol fora. O
senhor vai tocar, e, nis vamo danar. - No, aquele rapaz valente, s
tem a festa aqui at enquanto ele quiser, quando ele num quiser acaba
com a festa. - No tem nada com valentia no, ele num tem nada aqui
que ele num pagou nada, ele num tem nada aqui. Pode tocar! A, ele
disse: - No, preciso primeiro eu saber do dono da casa pra mim
tocar. Era um tal de Chico Cunha. A, eu digo: - Pode chamar esse
Chico Cunha, dono da casa, que eu paguei foi pa danar. A, ele

269
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Varzantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.

183
chamou, ele veio, chegou... - O que ? - Esse rapaz t dizendo que
pa comear a festa. - Voc resolve a parada com o rapaz? Eu digo: -
Resolvo, pode deixar comigo, pode tocar pa frente. A, o sofoneiro
baixou o pau a tocar, a tocar, a tocar. A, comeou a chegar, e comeou
chegar o povo e nis danando, e nis danando...

Contudo, por volta de duas horas da manh, quando tudo
parecia normalizado, Raimundo de Pedro de Ful retornou festa do
mesmo jeito, n da cintura pra cima, com a peixeira no quarto. Aproveitando o
intervalo que Vicente havia dado na sanfona, Raimundo aproximou-se
do banco onde seu Pedro estava sentado na companhia de sua
namorada e deu incio a uma nova discusso entre os dois. No calor da
refrega, o Sr. Pedro afirmou a sua condio de homem diante de
Raimundo e de todos que assistia a intriga envolvendo Pedro das Neves
e Raimundo de Pedro de Ful.

Eu num banquei camaleo sonhado pa voc no, moo. Agora, eu
tombm nunca afigurei uma dama, pa um cara chegar e fazer como
voc fez no. Voc sabe duma coisa? Eu sou home, eu afigurando uma
dama quem dana com ela sou eu. Num um cara chegar, fazer como
voc fez: - Voc vai danar comigo. No, voc num tem nada aqui,
voc num pagou. Voc num tem nada aqui dento desse salo, voc ta
de atrevido, peitudo, valento, dizendo que quem manda aqui voc.
Quem manda aqui, somos nis que paguemo e tem direito na festa.
Voc num tem direito a nada, voc pode ca fora do negoo aqui, que
voc hoje aqui num manda no. Quem manda aqui hoje, sabe quem ?
este rapaz aqui e nis tudo que somo os cavalero e paguemo. (...). Eu
num quero barbaridade, eu quero brincar a noite inteira com meus
amigo, com minhas amiga, tudo legal. No querer fazer barbaridade,
como voc quer, n? Aqui hoje voc num faz, quem manda aqui somos
nis. E, a, nis dancemo at o sol fora, com os poder dele. E, ele, foi
imbora e pronto.

Segundo o velho Pedro das Neves, quando havia festa na
rua do fogo que ele estava presente, Raimundo de Pedro de Ful no se
apresentava disposto a acabar com a festa. Enlevado em seu discurso
pico, seu Pedro revelou que as damas sentiam-se mais protegidas com
a sua presena nas festas: ah! Hoje o fi de Chico Estevo, o Pedro das Neves, t,
hoje num ai zuada que Raimundo num vem acabar festa. Raimundo de Pedro de Ful
num acaba festa na rua do fogo que o Pedro das Neves t, num acaba.
Entretanto, ao rememorarem os sertes das festas, meus
amigos de travessia o narraram sempre em tons de nostalgia e de
184
romantismo. Foi assim, envolvido neste clima de nostalgia e de
romantismo, que o velho Pedro das Neves fez grande parte de sua
travessia pelos sertes das festas.

Havia as festas, nis ia pas festa danar, brincar, n? Tinha o tocador,
nis pagava dez tes de cota e passava a noite brincando. Mas, era
bom. Sabe por que era bom? Porque as damas... Nis, cavalero, era
quem sustentava as dama a noite todinha, n? Ali, tinha aquelas
cumiduria, tinha uma tal de... vim, garrafa de vim pa but na roda po
cavalero derrib. Terminava a parte, o dono da festa pegava aquele vim
ia d aquelas dama naqueles copim. Se a dama tava com fome, pudia
se queixar o cavalero; o cavalero levava ela banca, dava de cumer a
ela, voltava de novo pa danar.

Embora esse sentimento de nostalgia e de romantismo
tenha sido comum a uma grande parte de meus depoentes,
demonstrando, assim, possurem uma memria farta a respeito dos
sambas, algumas de minhas interlocutoras, no entanto, relataram que
quando jovens no participavam das festas danantes em razo da no
permisso dos pais. Na verdade, a presena dos comportamentos
tradicionais, no se fez sentir apenas nos relatos de memria das
mulheres. Nesse sentido, em seus relatos, muitos dos entrevistados
deixaram entrever toda a obedincia que deviam aos pais, ao revelarem
que s iam a alguma festa ou mesmo casa da namorada se o pai
desse a permisso.
Antes de iniciarmos a segunda parte de nossa travessia
pelos sertes do Baixo-Jaguaribe, gostaria de dizer que se por um lado
as lembranas individuais chegaram apenas a compor pedaos do
passado em meio a tantos outros que caram nas zonas do
esquecimento, por outro, faz-nos perceber que tanto os sertes do
trabalho como os sertes das festas sobrevivem enquanto memria
possibilitando aos velhos camponeses manterem vivo o vnculo com o
passado.



185




Se na primeira parte do trabalho, atravs da memria, que
memria do vivido, que experincia social, atravessamos a
dimenso da vida cotidiana dos camponeses, a partir do seu recorte
principal que o trabalho, nesta segunda parte atravessaremos as
situaes que alteram o ritmo dessa cotidianidade. Para isso, elegi,
dentro do universo temtico sugerido pelas memrias, as secas, as
cheias e as doenas, como situaes que, em grande medida,
desarticulam o cotidiano de trabalho dos camponeses da regio do
Baixo-Jaguaribe. Todavia, isso no significa dizer, como veremos mais
adiante, que os camponeses no se utilizam de outras tticas
270
que
os possibilitem, de uma forma ou de outra, suprir a ausncia da prtica
agrcola, provendo, assim, a subsistncia da famlia.
Embora os camponeses se utilizem de outras tticas de
sobrevivncia atravs, principalmente, da explorao do meio natural
em que vivem, no resta dvida que as condies naturais influenciam
diretamente na dinmica de seu trabalho, sobretudo daqueles que
praticam uma agricultura de sequeiro, como o caso dos sujeitos desta
pesquisa, uma vez que esse tipo de prtica agrcola depende
exclusivamente das chuvas. Portanto, quando se configura a estao
seca, no caindo chuvas suficientes para molhar o terreno antes e
depois de realizado o plantio, a produo agrcola fica prejudicada, no
sendo possvel colher, satisfatoriamente, a safra plantada. Por outro
lado, tambm quando o inverno muito rigoroso, provocando
principalmente as cheias dos rios Jaguaribe, Banabui, Quixer e

270
Embora vivam numa regio marcada pelo fenmeno da seca, interessante perceber como, nestes
perodos, os camponeses da regio do Baixo-J aguaribe se reapropriam do espao natural, dentro de uma
mobilidade ttica que, segundo Michel de Certeau, caracteriza muitas das prticas cotidianas. Essas tticas de
sobrevivncia, por sua vez, desencaminham as verdades que dotam a seca do poder de paralisar tanto o
espao natural como os homens que nele habitam. Cf. Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes
de fazer. op. cit. p. 47.
186
Palhano, a produo agrcola fica igualmente prejudicada, sobretudo,
nas reas mais ribeirinhas. No que diz respeito a incidncia de alguma
epidemia, como foi o caso da epidemia de malria nos anos de 1937 e
1938, percebe-se, tambm, uma alterao no cotidiano campons uma
vez que a doena provoca um completo desequilbrio nas relaes de
trabalho e produo. Conquanto tenha elegido as secas, as cheias e as
doenas como sendo os principais recortes temticos nesta segunda
parte do trabalho, no desejo reforar, aqui, a viso cclica da histria
do serto, dividida em ciclos de flagelos e calamidades naturais.
Embora a memria necessite de nomes e de nmeros, a
fora e a resistncia das datas vm da relao entre o acontecimento e
a polifonia dos tempos social, cultural e corporal, que pulsam sob a
linha de superfcie dos eventos. Nesse sentido, o passado no se reduz
s pontas de icebergs, que so as datas;
271
sendo preciso, pois,
investigar mais a fundo e mais pacientemente as experincias de vida
dos depoentes, diferenciando-as ou aproximando-as, de modo a evitar
o tratamento homogeneizador, assim como para acompanhar melhor as
diversas circunstncias vivenciadas por cada um dos entrevistados ao
longo de suas travessias.












271
Alfredo Bosi. O tempo e os tempos. In. NOVAIS, Adalto (org.). Tempo e histria. So Paulo:
Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura, 1992. p. 19.
187




Primeira Parada: o campons e as secas
272


Passei muita coisa boa; mas, tumbm passei muita coisa ruim.
Mas, graas a Deus, t trevessando.
Maria Jlia da Silva
(Foto 23 vereda entre Lagoa Sta. Teresina e Riachinho Russas)

Embora a seca aparea nos discursos dos meus amigos de
travessia como elemento que faz parte do seu espao tradicional e cuja
ocorrncia obedece a um tempo cclico, ela no representa a igualdade
entre serto e seca to reiterada pela produo literria. Esta suposta
igualdade, veiculada pelo discurso literrio, projeta as imagens da vida

272
Nesta travessia, vinte e um foram os guias: Antnio Eugnio da Silva, Raimundo Mendes Martins, J oo
Miguel de Souza, Conrado J os da Silva, Altina de Moura Lima, Euclides ngelo Cordeiro, J oo Andr
Filho, Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira), Francisco Siriaco Filho (Chic), Pedro das
Neves Cavalcante, Ana Francisca do Esprito Santo, Raimundo Delfino Filho, J oo Delfino Bezerra, J oo
Pereira Cunha, Eduardo Soares de Lima, Francisco Vieira da Silva, Estelita Crispim Gomes, Zacarias
Francisco de Almeida (Isac), Amaro Jos da Silva, Amrico Simo de Freitas e Francisca Delfina da Costa
(Chiquinha).
188
no serto sem seca e sem crise apenas para a dimenso de um
delicioso sonho que logo ser interrompido pela realidade que a seca,
pois o que recordado no uma condio, um outro momento da vida, no
memria.
273
Ao analisar o discurso produzido pela literatura regional,
Ivone Cordeiro Barbosa ressalta o fato de que esta literatura em grande
medida contribuiu para a cristalizao, no imaginrio brasileiro, ao
longo do sculo XX, da imagem do Cear trgico e doente e da
ambigidade do morrendo e resistindo.
274


A produo literria do ltimo quartel do sculo XIX ao eleger o rural
como objeto de suas preocupaes fez a escolha de lanar um olhar
sobre o serto como o serto da seca. Com essa abordagem da
experincia sertaneja criando uma igualdade serto=seca ficou
suprimida e obscurecida qualquer outra possibilidade imaginria sobre
esse serto, tornando-o monotonamente homogneo no tempo e no
espao.
275


Segundo Ivone Cordeiro, os discursos produzidos em torno
da seca, inclusive o acadmico, tm dificuldade em reconhecer outras
experincias sertanejas que no seja a seca. No que diz respeito ao
discurso acadmico, a autora toma como exemplo o rigoroso trabalho
de pesquisa realizado por Durval Muniz
276
que procurou historizar o
imaginrio nordestino sobre a seca. Para Ivone Cordeiro, Durval Muniz
ao classificar como idealizao e como mitificao da realidade as
imagens de fartura e de ventura demonstra uma certa dificuldade de
romper com uma matriz explicativa que absolutiza a seca como sendo a
nica experincia vivida pelos camponeses. Portanto, a crtica
formulada por Ivone Cordeiro est sedimentada na concluso proposta
por Muniz de que o discurso popular um discurso de exaltao do

273
Ivone Cordeiro Barbosa. SERTO: UM LUGAR-INCOMUM o serto do Cear na literatura do sculo
XIX. op. cit. pp. 223 e 234.
274
Idem, ibidem. pp. 14 e 15. Sem pretender fazer do seu trabalho uma crtica literria, Ivone Cordeiro
procura resgatar uma histria social do serto cearense a partir dos literatos do sculo XIX. Para esta autora, a
construo do imaginrio sobre o serto do Cear est em grande parte formatado na literatura, na medida em
que esta enfatiza a seca como elemento catalisador da vida social do serto. Apesar da fora dos discursos
que enfatiza a seca como a dimenso essencial do viver no serto, as imagens de um Cear invernoso
permanecem presentes na nossa cultura. Cf. p. 21 e 26.
275
Idem, ibdem. p. 187.
276
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema soluo (1877-1922). op. cit.
189
serto e do sertanejo, bem como um discurso de idealizao do passado
e de repdio ao presente como forma de sublimar a realidade de
misria, de explorao e de submisso vivida pelos camponeses.
Compartilho, aqui, a crtica que Ivone Cordeiro destinou ao
trabalho de Durval Muniz, pois acredito no tratar-se de uma
idealizao pura e simplesmente. E justamente neste ponto, que me
distancio da reflexo proposta por Muniz; uma vez que pretendo, com
este trabalho demonstrar, a partir das memrias dos camponeses
entrevistados, o quanto o serto um espao vrio, mltiplo e o quanto
a seca tambm um acontecimento vrio e mltiplo. O que Muniz
chama de idealizao do passado, nada mais do que uma outra forma
de perceber o serto e a seca que nasce da prpria vivncia camponesa
num serto tambm marcado pela fartura, pelo contentamento, pela
alegria, pelas festas, enfim, pela ventura. Portanto, quando Muniz
associa esses momentos pura idealizao do passado e do serto, ele
est reafirmando a imagem dominante do serto que a imagem da
misria, da tristeza, da dor e do sofrer. No obstante, mesmo que haja
no discurso do campons uma idealizao do passado e do serto,
devemos considerar que a idealizao um componente do prprio
real. Nesse sentido, o real , em grande medida, fruto da idealizao,
pois toda e qualquer viso de realidade est impregnada de idias, de
sonhos, de desejos, e, portanto, de idealizao.
277

Contudo, Ivone Cordeiro lembra que apesar da fora dos
discursos enfatizarem a seca como a dimenso essencial do viver no
serto do Cear, as imagens do Cear invernoso permanecem
presentes na nossa cultura e, de uma certa forma, tm sido

277
Segundo Clria Botlho da Costa, (...) o real , ao mesmo tempo construo e criao. Enquanto
construo, uma realizao dos fazeres do homem, sujeito social de sua histria, do seu mundo e, enquanto
criao, uma expresso dos sonhos, das utopias desses sujeitos sociais. Dimenses estas separadas apenas
para compreenso didtica, pois a relao homem/natureza faz-se mediatizada por sua imaginao. (...) Cf.
Clria B. da Costa. Uma Histria Sonhada. In Revista Brasileira de Histria. So Paulo,
ANPUH/Humanitas Publicaes, Vol. 17, n 34, 1997. p. 141.
190
preservadas na produo cancioneira e pelos poetas populares atravs,
principalmente, da literatura de cordel.
278

No obstante, como observa Ivone Cordeiro, a prpria
utilizao por parte dos literatos de determinados mecanismos e
recursos lingsticos como forma de afirmao do serto da seca,
enfatizando o carter pobre, miservel e faminto deste lugar,
dialeticamente, j revela o seu contraponto que o serto dos
invernos; ou seja, o serto que traz de volta os bois gordos, os cavalos
rolios, a populao farta, e as rvores frondosas e centenrias.
279

Esta prpria tenso veiculada pela produo literria no que
diz respeito construo das imagens do serto, revela que as
experincias vividas pelos camponeses no podem ser concebidas
dentro de uma linearidade temporal marcada pela presena constante
da seca. Segundo Ivone Cordeiro, esta aparente linearidade temporal,
que marca a produo literria sobre a seca, quebrada quando revela
a tenso entre a realidade seca e o desejo de um serto farto e
venturoso vivenciado pelos personagens desses romances, ou seja,
enquanto vivenciam uma situao de seca, o serto verde e farto emerge como uma
lembrana configuradora da memria de um outro tempo, de um outro modo e de
outras condies de vida. (...).
280

Assim, procurando no fetichizar a imagem do serto seco,
Ivone Cordeiro procura, na chamada literatura da seca, indcios que
venham compor outras experincias.

O que tambm tentei demonstrar que a experincia dolorosa e a
imagem drstica da seca, subsumiu as imagens dos tempos normais do
serto - do tempo do cultivo, da colheita, das festas e ritualizaes
sociais -, empobrecendo a experincia social sertaneja no Cear,
esvaziando-a da sua historicidade. Para as estruturas de sentimentos
sertanejas a esperana e vivncia no inverno, pelas conseqncias que
traz - permitindo a sobrevivncia no serto -, pode ser to importante
quanto s conseqncias decorrentes da seca com o corolrio de
misrias que acarreta. O que pretendi foi resgatar e valorizar, tambm,

278
Ivone Cordeiro Barbosa. SERTO: UM LUGAR-INCOMUM o serto do Cear na literatura do sculo
XIX. op. cit. p. 21.
279
Ivone Cordeiro Barbosa. SERTO: UM LUGAR-INCOMUM o serto do Cear na literatura do sculo
XIX. op. cit. p. 192.
280
Idem, ibidem. pp. 192 e 193.
191
esses aspectos da vida cotidiana, como centrais para a construo das
estruturas de sentimentos e das sensibilidades referidas vida
sertaneja.
281


Para isso, procurou localizar e identificar a produo literria
relativa as percepes, os raciocnios e sentimentos da sociedade
brasileira sobre o serto do Cear, com o propsito de discutir a
construo da memria do serto, procurando entender, em primeiro
lugar, os processos de produo da memria da seca, como memria
construda sobre o serto.
282

Conquanto este trabalho esteja prximo ao de Ivone
Cordeiro, no sentido de que tambm est imbudo do propsito de
juntar os indcios necessrios composio de outras experincias
camponesas que no seja apenas a da seca, o que diferencia, ambos os
trabalhos, justamente o caminho percorrido na procura desses
indcios. Assim, ao questionar por que a imagem da abundncia, da fertilidade,
da fecundidade do serto do Cear causa tanto estranhamento e dada como
falseamento da realidade ou idealizao, Ivone Cordeiro perseguiu a maneira
pela qual as elites e, basicamente os literatos, construram uma
determinada imagem do serto cearense que o iguala seca; ao
mesmo tempo que procurou, na prpria literatura, mostrar como
dialeticamente emerge, das imagens deste serto seco, o seu
contraponto que o serto dos invernos. Assim como Ivone Cordeiro,
que demonstrou atravs da literatura o quanto o serto um lugar-
incomum, pretendo, atravs dos discursos camponeses, descrev-lo em
sua pluralidade; ou seja, descrever as vrias faces que tem o serto.
Para isto, preciso estar atento para interpretar o lugar da fala e do
olhar de cada campons. Portanto, embora este trabalho esteja muito
prximo aos de Durval Muniz e de Ivone Cordeiro, os quais me servem
de apoio, ele se diferencia de ambos quando elege o discurso campons
como um contraponto aos discursos das elites analisados tanto por

281
Idem, ibidem. pp. 204 e 205.
282
Ivone Cordeiro Barbosa. SERTO: UM LUGAR-INCOMUM o serto do Cear na literatura do sculo
XIX. op. cit. pp. 22 e 23.
192
Muniz como por Cordeiro. Desta forma, este trabalho objetiva expressar
a existncia de duas estratgias distintas na construo da memria da
seca e do serto: se por um lado a memria das elites cristalizou um
conjunto de imagens em torno do serto a ponto de igual-lo seca,
tornando-o, por assim dizer, um espao aridamente homogneo; por
outro, as memrias dos camponeses construram imagens da seca e do
serto que so absolutamente plurais.
Portanto, muito mais do que compreender a seca como um
fato histrico e social cujas imagens e significaes variam no tempo e
conforme o contexto social, como prope Durval Muniz, e, muito mais
do que fazer emergir as ambiguidades do espao campons, como o fez
Ivone Cordeiro, este trabalho pretende descrever a pluralidade que se
experencia neste espao/serto, bem como os vrios sentidos que os
entrevistados atriburam s secas, os quais a associaram, por exemplo,
a um tempo de trabalho, de brincadeiras e de festas. Na verdade, tanto
a festa como o trabalho fazem parte da vida dos mais velhos do serto.
Desta forma, em muitas narrativas foi possvel perceber a coexistncia,
na vida cotidiana dos camponeses, da festa e do trabalho. Nesse
sentido, o relato de vida do Sr. Antnio Eugnio da Silva apresenta-se
como emblemtico no s acerca do intercmbio das lembranas da
festa e do trabalho, mas das lembranas da festa, do trabalho e da
seca. Segundo o velho Antnio Eugnio, o ano de 1941 foi de muito
trabalho para ele, em virtude deste ano no ter apresentado uma boa
estao chuvosa. Na companhia do amigo Euclides Bernal, o Sr. Antnio
Eugnio tirava todo dia seis carrada de macambira prum gado que tinha l na Barra.
No final da tarde, depois de cortar e espalhar toda a macambira, ia tumar
banho e, muitas vez, saa de casa e num jantava; tirava l pos Cadiais, dava assim
uma lgua mais ou meno, onde passava a noite danando ao som do realejo
e do reque-reque de Chico Cabral.

Agora, a festa o que era? Um realejo, um nego tocando realejo chamado
Chico Cabral. Mas ali era um nego que tocava um realejo, um realejo
grande. Aqui, era um reque-reque enganchado, aqui; e, o realejo, aqui
193
na mo e ele tocando reque-reque, tocando... passava a noite
danando. A, tinha noite que eu saa de l de madrugada. A, quando
eu chegava im casa, o minino tava butando a cangia no jumento pa ir
po mato. Chegava, num cumia nem nada, s era saltar im riba do
jumento, tirar macambira. Todo dia eu ia. Na noite que eu num
aguentava mais, era s acabar de cortar a macambira, ia durmir. Mas
teve muitos dias que tava cortando a macambira, soltava o faco, caa
pa trs e pegava no sono (risos), tanto sono eu tinha. (...). A, na
derradeira, no ms de janeiro de quarenta e dois (...), eu cheguei de
madrugadinha, quando eu cheguei o minino tava butando a cangia no
jumento pa ir po mato. Nesse tempo, tinha um balde de bombom deste
tamanho de tampa, a gente trazia gua dento, dento do balde. No
jumento que eu vinha, butaro o balde dento do cau. A, eu vinha na
entrada do mato, pa entrar no mato, me deu um cuchilo, eu escapuli de
riba do jumento, bati no cho, bateu no cho [o balde com a gua] caio
na carreira, distampou, derramou a gua todinha.
283


Essa pluralidade de sentidos, atribuda ao cotidiano
campons, faz-me utilizar, algumas vezes, ao longo deste trabalho, a
palavra seca no plural no apenas porque elas so muitas ao longo do
tempo, mas porque elas so muitas enquanto vivncias, enquanto
experincias. Apoiado nessa compreeno, e tendo como referncia as
histrias de vida de velhas e velhos camponeses, ficou evidente que as
primeiras secas, aquelas que foram vividas ainda na infncia, so
possuidoras de muitos significados, ao mesmo tempo em que se
constituem em importantes marcadores temporais na vida dos
camponeses. Desta forma, temos que considerar que essa marcao
apresenta-se, muitas vezes, de forma distinta dada a multiplicidade de
significados que podem ser atribudos a uma mesma seca. Para o Sr.
Raimundo Mendes, por exemplo, s ocorreram duas secas medonha, a de
1915 e a de 1919, justamente as primeiras que ele experienciou.

J peguei duas seca medonha, quinze e dezenove. (...). Desde que eu
me entendo no mundo, s vi duas seca. Num houve mais seca no,
houve tempo escasso. Mas seca no.
284



283
Antnio Eugnio da Silva, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
284
Raimundo Mendes Martins, 92 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.

194
No entanto, a seca de 1932, para o mesmo Raimundo
Mendes, significou apenas um tempo escasso, enquanto, para outros, que
a tiveram como primeira experincia, foi uma seca medonha, trinta e dois.
No obstante, para os que tiveram como primeira experincia a seca de
1932, o tempo escasso foi representado pela seca de 1958; que, no dizer
de muitos dos entrevistados, foi uma seca favorvel. Na cultura
camponesa, tempo escasso e seca favorvel significam, ao mesmo tempo, a
ocorrncia de um tempo que, embora no tenha apresentado uma boa
estao chuvosa, foi vivido sem muito aperreio, sem muita agonia, sem
muito sacrifcio.
Assim, dos relatos de memria que foram colhidos durante
a realizao do trabalho de campo, foi possvel perceber que as
imagens do serto dos invernos emergem de forma mais voluntria do
que as imagens do serto das secas. Mais do que isso, meus amigos de
travessia revelaram, atravs das suas histrias de vida, que o serto
enquanto espao social absolutamente plural, embora tanto a seca
como o inverno faam parte de suas vidas a ponto de constituir-se em
importantes marcadores temporais.
Entretanto, percorrer os caminhos da histria de homens e
mulheres do serto, com o objetivo de recuperar as imagens e os
significados que os camponeses tm construdo sobre suas experincias
de vida, pareceu-me uma via significativamente frtil para se discutir os
sentidos que foram historicamente construdos com vistas a produzir
outras memrias que paream inslitas ou no, ao processo de
homogeneizao da memria histrica
285
em torno da questo da
seca.

285
Ao falar em memria histrica, no estou me referindo histria propriamente. Segundo Durval Muniz,
a memria histrica composta de fatos convencionados como histricos que tm repercusses nas
memrias pessoais e de grupos porque tm significado para eles, so aqueles fragmentos de Histria que so
incorporados s memrias coletivas e individuais, servindo como marcos temporais. (...). Cf. Durval Muniz
de Albuquerque J r. Violar Memrias e Gestar a Histria: Abordagem a uma problemtica fecunda que torna
a tarefa do historiador um parto difcil. op. cit. p. 47.
195
Percebendo a grande lacuna terica existente na vasta
bibliografia sobre a seca,
286
Durval Muniz empreende uma meticulosa
pesquisa histrica e elabora um nvel de compreenso sobre a seca, no
qual ela no representada apenas como fenmeno natural, mas,
sobretudo, como um fato histrico e social cujas imagens e significaes
variam ao longo do tempo e conforme o contexto social.

O que se percebe, portanto, que essa literatura, mesmo quando trata
a seca como fenmeno com repercusses sociais e histricas, a toma
apenas como um fenmeno natural, no abordando como um produto
histrico de prticas e discursos, como inveno histrica e social, o que
implicaria, ao se falar de seca do Norte, ou seca do Nordeste, no se
est falando de qualquer estiagem, mas de um objeto imagtico-
discursivo, cujas imagens e significados variam ao longo do tempo e
conforme o embate de foras que a toma como objeto do saber.
287


Compreendendo que os marcos histricos so criaes/
invenes que visam esconder os conflitos sociais e que em cada
momento histrico existem vrias propostas de futuro, Durval Muniz
insiste na afirmao de que o ano de 1877 representa o momento em
que a seca se torna um problema nacional e, nesse sentido, elabora a
hiptese de que o marco 1877 foi construdo historicamente.
Procurando entender o porqu da problematizao em torno deste
problema, Muniz busca nos acontecimentos do perodo as pistas para
compreend-lo.
Para isso, o autor analisou os principais discursos em torno
da seca, objetivando perceber o momento de inflexo para um novo
discurso que a transformou em problema regional e nacional. Ao

286
Segundo Durval Muniz, esta vasta literatura pode ser dividida em trs momentos distintos: Um primeiro
onde predominam as obras de autoria de intelectuais ligados s oligarquias nordestinas, quase sempre
memrias, em que se procura dentro de uma viso positivista, factualista e cronolgica, arrolar todas as secas
passadas, discutir suas causas e solues. Num segundo momento predominam obras de matriz tecnicista,
cujos autores so quase sempre tcnicos ligados ou no s oligarquias da regio e que abordam o problema
do ponto de vista estritamente tcnico, limitando-se discusso das causas do fenmeno e proposta de
solues. Num terceiro momento surge um grupo de autores que possuem uma viso mais globalizante ou
crtica acerca do problema, percebendo-o no apenas como simples fenmeno natural, mas pensando-o como
um fenmeno com implicaes scio-econmicas e que apenas agrava distores presentes nesta estrutura
social. Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio
nordestino de problema soluo (1877-1922). op. cit. p. 01.
287
Durval Muniz de Albuquerque Jr. Palavras que calcinam, palavras que dominam: a inveno da seca do
Nordeste. In. Revista Brasileira de Histria. So Paulo: ANPUH/Marco Zero, vol. 14, n 28, 1994. p. 111.
196
analisar os vrios discursos sobre a seca, Durval Muniz procura no
localizar esses discursos dentro de uma hierarquia, pois compreende
que essa hierarquia acabaria expressando uma falsa concepo de que
um ou outro discurso conteria mais verdade ou menos verdade do que
outros. Segundo Muniz, cada discurso visa produzir uma verdade,
embora a potncia de verdade veiculada por cada discurso dependa
muito das condies histricas que o cercam. Dessa maneira, nosso
autor considera lcito o uso do discurso literrio tanto quanto o de qualquer outro
discurso, pois todos estes participaram da construo da verdade sobre a seca,
enquanto problema do Norte.
288

Durval Muniz chama-nos ateno para o fato de que as
idias no so meros reflexos das estruturas econmicas e sociais, mas
produes histricas que esto ligadas realidade social. Desta forma,
a transformao da seca em problema acontece dentro de um processo
conflituoso, onde diversos imaginrios se defrontam surgindo da uma
sntese dominante.

No entanto, no ficamos a; foi necessrio que fizssemos uma anlise
interna dos prprios discursos particulares, que percebssemos as
alteraes que se davam ao nvel dos enunciados e dos conceitos, e
como estes discursos embora ligados a uma estrutura social, possuem
uma lgica interna, constituem um mundo discursivo, onde as lutas, as
trocas e os conflitos tambm esto presentes. O mundo dos discursos se
compe de uma multiplicidade de elementos discursivos, que so
utilizados por diferentes agentes sociais, que com eles elaboram seus
discursos tendo sempre em mente alcanar um objetivo, que poltico,
que depende de luta. Por isso, consideramos toda formao discursiva
como uma formao ttica, como fazendo parte de uma estratgia que
permite um dado agente social alcanar um objetivo.
289


Partindo dessa compreenso, Durval Muniz procurou
perceber como se originou um novo discurso em torno da seca e como
este discurso foi transformado numa arma estratgica utilizada como


288
Durval Muniz de Albuquerque Jr. Palavras que calcinam, palavras que dominam: a inveno da seca do
Nordeste. op. cit. p. 219.
289
Idem. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de problema soluo (1877-
1922). op. cit. p. 5.
197
argumento para a defesa dos interesses dos diferentes agentes sociais
da regio nos entrechoques das lutas e conflitos sociais.
290

Depois de inferir a maneira pela qual surgiu este novo
discurso sobre a seca, Durval Muniz conclui que ele foi elaborado a
partir de enunciados e elementos discursivos presentes nos mais
variados discursos, com um objetivo estratgico de tornar o fenmeno
um problema nacional. Desta forma, os discursos passaram a ligar a
seca a uma srie de outras questes de natureza econmica, sociais e
polticas (trabalho, modernizao, controle social, etc...) deixando
transparecer a preocupao que o momento histrico colocava para o
cotidiano de toda a sociedade.
Dentre os vrios discursos analisados por Durval Muniz, o
discurso tradicional ou popular abordado como aquele que pr-existia
ao momento em que a seca se tornou problema, embora viesse a
sofrer modificaes a partir deste fato. De qualquer modo, esse discurso
tradicional ou popular servir de matriz para a elaborao de outros
discursos, no perdendo, com isto, a sua particularidade na medida em
que representa uma viso alternativa dentro do conjunto desses
discursos.
O contedo do discurso tradicional ou popular sobre a seca
foi gestado na vivncia do homem pobre do campo com este fenmeno,
cuja experincia de vida foi sendo transmitida atravs da oralidade, foi
sendo manifestada em atitudes e comportamentos, ou, como observa
Muniz, atravs da literatura de cordel como uma manifestao da
produo cultural popular.
Portanto, por ser tambm um componente caracterstico do
espao geogrfico em que vive o campons, a seca vai ser o ponto de
partida para toda uma produo cultural e imaginria, que
fundamentar toda a produo discursiva, principalmente as elaboradas

290
Segundo Durval Muniz, a formao do discurso da seca, que teve origem no ano de 1877 e as
repercusses prticas que dele advieram, teve no governo de Epitcio Pessoa (1919 1922) o seu momento
de glria pelas vitrias no plano nacional as quais podem ser traduzidas na repercusso que a seca teve em
198
pelas oligarquias, quando estas sentem a necessidade de politizar o
fenmeno, transformando a seca no problema do Norte.

O discurso articulado em torno da seca pela classe dominante nortista, a
partir de 1877, baseou-se numa viso tradicional de fenmeno, presente
no discurso do homem pobre do campo, que convivia secularmente com
o problema. Esta viso, no entanto, era compartilhada por todos os
grupos sociais da regio, at que a conjuntura de crise vivida pelas
classes dominantes colocasse para ela a necessidade de elaborao de
um novo discurso que incorporasse os novos problemas enfrentados
pela regio e que servisse de arma na luta poltica em termos
nacionais.
291

Segundo Muniz, o fato do discurso tradicional projetar a
imagem de um serto paraso e frtil antes da seca e considerar esta
como a causadora de todos os males sofridos pelos camponeses,
contribuir, em muito, para a elaborao de um novo discurso em torno
do problema.
Segundo Michel Foucault, no podemos imaginar que o mundo
nos apresenta uma face legvel que teramos de decifrar apenas; ele no cmplice
de nosso conhecimento; no h providncia pr-discursiva que o disponha a nosso
favor. Nesse sentido, devemos conceber o discurso como uma violncia que
fazemos s coisas, como uma prtica que lhes impomos em todo o caso; e nesta
prtica que os acontecimentos do discurso encontram o princpio de sua regularidade.
No obstante, esclarece Foucault, os discursos devem ser tratados como
prticas descontnuas, que se cruzam por vezes, mas tambm se ignoram ou se
excluem.
292
Atento as observaes de Foucault, busquei subtrair das
memrias dos meus depoentes as regularidades e as singularidades
discursivas sobre as secas.
Entre as regularidades que foram observadas nos discursos
produzidos por meus depoentes, destacam-se alguns aspectos relativos
viso tradicional do fenmeno, a qual sugere que a seca, por ser um

nvel nacional e pelo volumoso carreamento de recursos e benefcios adquiridos para a regio e suas elites.
Idem, ibidem. p. 10.
291
Durval Muniz de Albuquerque Jr. Palavras que calcinam, palavras que dominam: a inveno da seca do
Nordeste. op. cit. p. 92. Ao analisar o discurso oligrquico, Durval Muniz deixa claro que este no seria
simplesmente uma sntese dos demais discursos sobre a seca. O que ocorre, no entanto, que o discurso
oligrquico se apropriou, quando necessrio, de elementos discursivos pertencentes aos outros discursos que
servem de respostas para questes que so levantadas na batalha poltica que esta classe travava em nvel
nacional e local.
292
Cf. Michel Foucault. A Ordem do Discurso. EDIES LOYOLA, So Paulo: 1996. pp. 52 e 53.
199
elemento constitutivo do espao em que vive o campons, seja
considerada como um elemento natural que foi deixado por Deus e que,
por isso mesmo, faz parte da prpria rotina do mundo em que vivem.
Nesse sentido, o Sr. Joo Miguel de Souza, ao ser indagado a respeito
do significado da seca, atribui a ela uma dimenso que absolutamente
fatalista.

A seca? Rapaz, eu num sei no, rapaz. Eu tenho assim um pensamento
que quando Deus formou o mundo ele deixou essas coisa tudo resolvido,
sabe? tempo de inverno, tempo de seca, eu acho que ele j deixou tudo
feito, j. ! Na minha mente , viu. Eu num tem estudo, num tem nada,
mais no meu pensamento foi assim, n?
293


Desta forma, a naturalizao da seca, enquanto uma
fatalidade, leva, por extenso, naturalizao da pobreza e da
explorao, escapando, por assim dizer, compreenso e ao controle
prprio do homem. Diante da sua prpria impotncia, o que lhe resta
fazer sofrer com resignao e viver, com pacincia, as situaes
limites pelas quais o ser humano infortunadamente venha experienciar
em momentos de seca, j que esta uma lei da natureza que
editada por Deus.
Por outro lado, o depoimento do Sr. Joo Miguel revela uma
alternncia entre as paisagens de inverno e de seca. Segundo Alfredo
Gomes, h uma natureza religiosa na forma pela qual os camponeses
classificam o tempo. Assim, o inverno, caracterizado pelo tempo bom,
antecede ao tempo ruim, caracterizado pela seca; da mesma forma que
a bondade antecede maldade e a inocncia ao pecado.
294

Um outro elemento, que central na imagem tradicional da
seca, apresenta esta como sendo um castigo profetizado por Deus em
virtude dos pecados humanos. Segundo Durval Muniz, diante dessa
situao, o padre assumia o papel de intermediar a relao entre Deus

293
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Divertido, no municpio de Russas,
no dia 23/08/1999.
294
Alfredo Macedo Gomes. O Imaginrio Social da Seca e suas Implicaes para a Mudana Social. op. cit.
pp. 141 e 142.
200
e o pecador. Assim, procurava orientar determinadas prticas como as
preces coletivas, as procisses e as penitncias, as quais tinham por
objetivo conquistar a misericrdia divina para os pecadores. A seca
seria, portanto, o tempo propcio para a expiao dos pecados, uma vez
que ela traz os sofrimentos necessrios carne humana, para a
purificao das almas.
295

Conquanto a seca no aparea diretamente associada
idia de castigo divino, parece-me ser emblemtico o depoimento que o
Sr. Conrado Jos da Silva d a respeito das procisses que o Monsenhor
Oliveira realizava entre Flores, no municpio de Russas, e Quixer no
perodo de ocorrncia de seca.

No tempo de seca, como eu ia dizendo, no tempo de seca ele fazia
promessa. Quer dizer, que fazia promessa pra com N. Sra. do Perptuo
Socorro e o Corao de Jesus, So Jos, de l das Flores. N. Sra. do
Perptuo Socorro e o Corao de Jesus vim de l das Flores im andor
pro Quixer. Quando chegava no Quixer, pegava N. Sra., fazia o andor
de novo de N. Sra. da Conceio e vinha aqui pra Ftima. A, tinha as
cruz, de l do Quixer at chegar aqui. E, tinha as cruz arrudiando a
igreja daqui. Era, era em cada cruz daquela um tero. E, era todo
mundo de juei. Quando chegava numa cruz, se ajueiava todo mundo.
Queimemo o juei! (...). queimou que parecia que tinha pegado, assim,
um leo queimado, tinha passado (risos).
296


As procisses, na verdade, tinham por objetivo reconduzir
os camponeses a Deus atravs da penitncia. Assim sendo, os
caminhos da penitncia seriam os caminhos pelos quais os camponeses
poderiam refazer o pacto quebrado com Deus, em virtude dos pecados
cometidos ao infrigirem valores morais tradicionais. Era preciso, pois,
agradar a Deus e, para isto, dever-se-ia corrigir as condutas e rezar
para se acalmar a ira divina. Desta forma, segundo Durval Muniz, a
Igreja procurava canalizar todo o potencial de revolta para prticas

295
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. pp. 94 e 162.
296
Conrado Jos da Silva, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade Tom, no municpio de Quixer, no
dia 12/04/2000. Proprietrio de dois hectrios de terra, o Sr. Conrrado vive na companhia da esposa e de um
filho numa pequena casa de taipa. Aps a trombose sofrida por sua esposa, seu Conrado cuida no apenas
das funes domsticas da casa, como da esposa que no fala e no anda. Embora continue realizando os
trabalhos agrcolas, o velho Conrado tem na aposentadoria, que ele e a esposa recebem, o meio de
sobrevivncia.
201
msticas como as penitncias, os sacrifcios, as procisses, as confisses
rogando a Deus a volta das chuvas.
297

A Igreja acreditava que em momentos de seca sua atuao
deveria ir alm da ajuda material. Decerto, este tipo de socorro era
necessrio sobretudo para aqueles que mais sofriam com os efeitos da
estiagem. Todavia era preciso, acima de tudo, oferecer-lhes uma
assistncia espiritual capaz de renovar a confiana em Deus, evitando,
com isto, que o desespero tomasse conta de toda a populao. As
prticas e o discurso da Igreja objetivavam, pois, justificar o porqu de
tanto sofrimento, almejando que as pessoas se resignassem.
298

Para uma melhor compreenso das prticas e do discurso da
Igreja, foi de grande utilidade a pesquisa realizada nos Livros de Tombo
da Parquia da cidade de Russas. No obstante, a leitura das crnicas
contidas nesses Livros, possibilitou-me conhecer, para alm dos
exerccios litrgicos da Igreja, um pouco mais do cotidiano da
populao deste municpio durante a seca de 1958 por exemplo.

Ano de N. Sr. Jesus Cristo de mil novecentos e cincoenta e oito.
(...)
Apesar de muitas preces do povo, o inverno ainda se fazia esperar.
Muita tristeza e preocupao podia se perceber em todos os semblantes.
Entra o ms de abril, muito seco e desanimador. O calor ansigia, digo,
atingia ao clmax. Nada de chuva! Os exerccios da Semana Santa foram
celebrados com muita tristeza e pouca esperana de chuvas. (...).
Nas pregaes e exortaes insistiu-se muito na confiana em Deus
diante da calamidade que comeava a trepidar os coraes.
O ms de maro havia decorrido tristemente, de sorte que nada deixou,
que merecesse relato nesta crnica.
Fizemos insistncia pela frequencia assidua a santa comunho para
alivio das amarguras da vida e o povo correspondem bem e, assim
podemos anotar o movimento da parquia. No ms de janeiro, quatro
mil e seiscentos comunho 4.6000 fevereiro, sete mil quatrocentos e
cicoenta e oito 7.458 maro, quinze mil e trezentos comunho
15.300 abril, quinze mil e duzentos e seis comunhes 15.206.
O ms de N. Senhora desponta tristonha para o mundo da natureza que
nos cerca, todavia, o povo acorre a Igreja cheio de f na bondade da
me do cu. Algumas chuvinhas metigam um pouco a situo. O
Revmo. Pe. Abdon Valrio S.J. pregou durante todo o ms de maio.
(...)

297
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. p. 95.
298
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. p. 161.
202
Em setembro tudo corria do mesmo modo. A parquia no pode sair do
seu ritmo comum de assistncia espiritual. Tudo tem sido feito para
satisfazer as necessidades espirituais do povo, no que no se poupa
sacrifcios.
(...).
299


Contudo, a Igreja no fazia do seu discurso apenas um
canal de assistncia espiritual; mas utilizava-o para condenar tanto a
imoralidade dos pobres que em virtude da seca haviam se tornado
mendigos pena que muita gente (...), ficou acostumada a procurar o auxlio das
famlias que deram exemplar assistncia aos pobres -, como tambm os ricos
em razo da prtica de especulao tornada comum em perodos
crticos de estiagem.

No ms de julho nada houve na parquia de excepcional. A seca
acentua-se cada vez mais calamitosa. Muita desiluso diante da carestia
da vida e desorganizao dos servios pblicos de emergncia.
Enquanto isso os aproveitadores e atravessadores comeam a exercitar
a atividade costumeira de explorar a misria do povo e assim comeam
a indstria da seca.
300


Alm das crnicas paroquiais, encontramos na Literatura de
Cordel registros do discurso tradicional sobre a seca, especialmente do
discurso produzido pela Igreja Catlica. Como ressaltou D. Altina de
Moura Lima, no passado era muito comum as pessoas da regio do
Baixo-Jaguaribe noticiarem no apenas os acontecimentos mais
importantes, mas muitas vezes, qualquer uma besteira utilizando-se do
cordel como veculo de transmisso.
301
Embevecido, pois, por essa dupla

299
Parquia de Russas Livro de Tombo n VII. p. 55 e 61. Neste livro, se acham anotados os
acontecimentos e documentos da crnica paroquial de Russas dos anos de 1955 a 1961.
300
Parquia de Russas Livro de Tombo n VII. p. 61. Referindo-se seca de 1942, Frederico de Castro
Neves comenta que logo no incio do ano verificava-se uma certa inquietao por parte da populao rural,
em virtude da carestia exorbitante j instalada desde os primeiros meses do ano. Segundo Neves, o adjetivo
exorbitante utilizado pelos tcnicos do governo, pode significar uma impacincia com relao s foras do
mercado de alimentos que, concomitante ao primeiro sinal de seca, permitia um aumento desenfreado de
preos. Todo este clima, no entanto, demonstrava a necessidade de uma rpida e eficiente interveno
governamental no mercado de alimentos e trabalho. Cf. Frederico de Castro Neves. A Multido e a histria:
saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. p. 141.
301
Tinha muita gente, de qualquer uma besteira, meu nego, tirava uma grosa. Qualquer uma coisinha que
havia, a, saia uma grosa. Disse que ali pelo Arraial (comunidade rural prxima cidade de Limoeiro do
Norte), tinha um povo muito, assim, muito poeta, muito fcil de saber das coisa, tirar grosa. Depoimento de
D. Altina de Moura Lima, 96 anos. Entrevista gravada no Stio Lima, no municpio de So J oo do J aguaribe,
no dia 11/04/2000.

203
memria a memria do cordel e a memria de D. Altina -, ressalto a
singularidade do seu depoimento no qual memria e fico aparecem
colocados num mesmo plano, uma vez que uma possibilita a outra, ou
seja, a memria alimenta o cordel ao mesmo tempo que o cordel
trabalha a memria.
Demonstrando ter uma memria privilegiada e ser uma
narradora por excelncia, D. Altina, com uma habilidade
impressionante, narrou a memria que guarda da seca de 1915
tomando como referncia a Literatura de Cordel. Segundo D. Altina,
quando passou-se a seca, adeps, criaram uns verso intitulados de O ABC do
Quinze, os quais, em um instante, a depoente passou a recordar e a
cantar uns dois p para que eu pudesse ouvir e gravar. No seu dizer,
era uma besteira que ela aprendera ainda quando criana.
302


- Agora chegado o tempo / de ns ir todo sofrer / a pobresa num
tem mais / a onde se socorrer / Pede a Deus oniputente / por vida
dos inocente / nos der fora pra romper.
- Bom dia nos disse o quinze / com a cara esfarruscada / eu venho
ensinar a todos / uma doutrina pesada / Pois quem Deus num
conhecer / a virtude que quem perder / que a riqueza num nada.
- Conhea que eu estou dando / um conselho bem moderno / para
irem conhecendo / que existe um Deus eterno / Esses homens
potentado / como tm dinheiro e gado / compre chuva e d inverno.
Agora ... A, B, C... D, n?
- Devemos pidir a Deus / que nos d grande lembrana / de amar e
servir a ele / com boa perseverana / Pidimos de quando em vez /
que venha um dezesseis / trazer alguma abundncia.
, n?
- Eu temo morrer de fome / porque uma morte feia / em falar no
nome dela / foge os sangue nas veias / Aquela triste figura / vem
mais bernal de cintura / mandando as vontade alheia.
... F.

302
D. Altina, lembra, que aprendeu a cantar O ABC do Quinze com um criatura que viajava em um carro
de boi do vi Luiz de Z Medeiro. Ao demorar-se na Passagem de Russas,
302
este criatura viu um Padre
cantando O ABC do Quinze. Curioso em aprender, ele pidiu um papel; quando voltou, deram o papel, ele
trouxe, a ns aprendemo. Segundo D. Altina, em sua casa todos aprenderam a cantar O ABC do Quinze;
mas, as outa, tudo j morrero. Tambm, num sei se fosse viva, sabia no. Em seu depoimento, D. Altina
revelou que ainda chegou a estudar na Tapera com um tal de Joaquim Soares. Mas, que foi em casa mesmo
que aprendeu a carta do ABC: Eu tinha muita memria, era uma coisa demais (risos), pra aprender as
coisa. Ainda a propsito de O ABC do Quinze, uma outra depoente, D. Francisca Delfina da Costa, 87 anos,
recordou, com muita dificuldade, alguns de seus versos. D. Chiquinha, como mais conhecida, disse que
aprendera a cantar com sua me que sabia, na ponta da lingua, todo O ABC do Quinze.
204
- Fortuna tem quem contar / que o quinze se passou / quem romper
esta travessia...
Como ? Agora eu me esqueci do F.
- Fortuna tem quem contar / que o quinze se passou / quem romper
esta travessia... [Ah! Eu me esqueci desse pedao, uma coisa que eu
sabia tanto. Ah!] ... quem romper essa travessia / num sabe como
escapou / No temos que imaginar / que quem tiver de escapar /
Deus do cu consignou.
F e G.
- Grande ribulio h / num povo sem procisso / uns pra escapar o
gado / e outos pra escapar o po / Quinze veio de surpresa / d
balao na riqueza / em homens de posio.
G e H.
- Honremos a seca de quinze / aps essa foi pesada / tememos o
dezesseis / com sua nova chegada / Quinze veio carrancudo /
chegou calado e sisudo / sem d promessa de nada.
G... H... I.
- Irmanado num povo / veio haver como sem falta / porque quinze
quando veio / vinha arrancando os gravato / Aqui ningum se
ilumina / tire os seus ps da botina / e cale minha alpergata.
- J ns temos visto isto / no nosso quinze passado / homem de
moeda grossa / que vivia do Estado / Deixai em casa os anis /
calai alpergata os ps / e correi no coice do gado.
- Kada esbafarida / muito mole e sem destreza / se eu num achar
uma sombra / sei que morro com certeza / Fazendo muito
mungango / sofra no pescoo a canga / em procisso com a
pobreza.
K e L.
- Lamenta hoje o rico / ver o que tem se acabar / Os pobres tambm
lamenta / sem terem com que passar / Mas eu sofro satisfeito /
Deus me mostrar o jeito / at os meus dias chegar.
L e M.
- Muitos ricos de mal gnio / juntos com pobre malvado / quiria trazer
o mundo / por si sozinho gonvernar / Quinze disse: e eu contesto /
engano e manifesto / seja por mim iluminado.
L e M.
- No tem no mundo quem tenha / agora o prol no certado / tudo que
faz perdido / tudo que pensa errado / Quem romper esta
travessia / que gozar mais algum dia / ficar bem alembrado. [E eu
rompi a travessia, n? (risos) Tar bem alembrada?]
L, M e O
- Orgulho andava no mundo / por toda parte espalhado / junto com
ele espalhou-se / o mal da broca no gado / Pelo serto e pela serra /
num mal comendo terra / morrendo seca no lado.
O, P.
- Parece que a seca trouxe / uma orde em avolante / de aoitar os
fazendeiro / e quebrar os niguciante / No respeitar a patente / e a
pele de major, tenente / tudo h de sofrer bastante.
205
A foi o P? P,Q.
- Quinze veio deixar no povo / uma lembrana... / eu pedindo
desculpa / da minha ignorncia / Que a presena me consume / que
um corpo passando fome / me causa todas as lembranas.
Q, R.
- Rogante falava o povo / muito cheio de razo / s se falava em jogo
/ e em sucia vadiao / Quinze chegou em janeiro / como um forte
dizimeiro / na fazenda do serto.
R e S.
- Senhores peo desculpa / se alguns tiver agravado / por minha
ignorncia / deu num ser civilizado / Mas o homem que conhece / d
o ser quem merece / desculpe se est errado.
R, S e T.
- Tantos que j tinham dito / vou vender minha boiada / vendo muito
bem meus queijos / e apuro minhas qualhada / S se olhava o
presente / no futuro outo momento / no se imaginava em nada.
T, U.
- Uma idia num havia / de um castigo aparecer / s se pensava em
riqueza / em sua fazenda crescer / No havia imaginao / que era
sujeito o serto / uma seca aparecer.
U, V? !
- Veio gente do Iguatu / Crato, Cariri e Ic / Souza, Pombal e Catol /
Pat, Mastir e Jiric / Este pobre do serto / tomai por estao /
foram para Mossor.
V, X.
- Xora rico e xora pobre / afinal tudo xorou / porque quinze quando
veio / muitos brabo ele amansou / Agora me digo eu / que dos
castigo de Deus / nunca ningum se livrou.
- Zombando vivia o povo / do Padre do Juazeiro / chamando ele
afantico / criminoso e ventureiro / Ele nos dando o exemplo / que
havia dez mandamento / e um s Deus verdadeiro . (...) e todos ns
com certeza / No fim do mundo h de vim / o autor da natureza /
julgar os vivos e os mortos / tomar as almas dos corpos e gozar de
outra grandeza.

206
(Foto 24 D. Altina no momento da entrevista Stio Lima So Joo do Jaguaribe)
Muito mais do que preservar esta fantstica memria e a
historicidade destes versos, torna-se imperioso destacar o quanto a
Literatura de Cordel serve de instrumento para a veiculao de um
discurso tradicional sobre a seca; embora, em outros momentos, sirva
para mostrar que o serto tambm o lugar da fartura e da ventura.
Desta forma, os versos que compem O ABC do Quinze, acima
transcritos, muito revelam do discurso produzido pela Igreja Catlica
em torno da seca. Nesse sentido, apresentam a seca como o momento
onde todos, indistintamente, sofrem: xora rico e xora pobre, afinal tudo xorou;
como ensinamento de uma doutrina pesada para aqueles que insistem em no
reconhecer a autoridade de Deus e no praticam as virtudes ensinadas
pelo Cristo; como sendo um momento para todos lembrarem que Deus
eterno e que a riqueza num nada, pois ela no compra a chuva nem
mesmo produz o inverno.
Em seu ABC, a seca de 1915 apresentada, pois, como um
castigo de Deus pela super valorizao do poder temporal em
detrimento do eterno poder de Deus; pelos homens estarem
constantemente infringindo os valores morais mais tradicionais; bem
207
como pelo pecado da avareza pois uma idia num havia, de um castigo
aparecer, s se pensava em riqueza, em sua fazenda crescer. No havia imaginao,
que era sujeito o serto, uma seca aparecer. A seca seria, portanto, o tempo
propcio para a expiao dos pecados e para o exerccio da resignao,
pois quem sofre satisfeito, Deus lhe mostrar o jeito.
O discurso da Igreja procurava, pois, ordenar a sociedade
atravs de preceitos morais, objetivando torn-la um todo harmnico.
Com isto, no se preocupava em questionar a diviso social, uma vez
que a considerava um desgnio divino.
303
Ao analisar o discurso da
Igreja sobre a seca, Durval Muniz parte da compreenso de que esta
instituio social detm uma grande importncia, destacando-se,
exatamente, por realizar um trabalho ideolgico que auxiliava a
manuteno da hegemonia social por parte de uma certa parcela da
classe dominante. Embora o discurso da Igreja fosse de matriz
tradicional e j existisse antes da problematizao da seca, a partir de
1877 ano que marca o incio desta problematizao - sofrer uma
srie de inflexes, pois, da viso da Igreja sobre o fenmeno, que a
elite vai retirar aqueles elementos que se coadunam com a sua nova viso de mundo,
mas tambm ir expurgar aqueles que no podiam mais ser aceitos por uma elite
moderna.
304
Portanto, como ressalta Muniz, por ser um discurso que
exerce influncia tanto nas concepes dos dominados como dos
dominantes, sua anlise apresentou-se como essencial para a
compreenso de sua influncia na construo do discurso da seca.
Uma outra varivel da viso tradicional da seca presente
nos discursos dos meus depoentes diz respeito concepo naturalista,
na qual a seca e a misria da populao decorrem das condies
naturais prprias da regio. Nesse sentido, o problema se resume
exclusivamente na falta dgua, cuja a responsabilidade no mais
atribuda ao destino, sorte, mas s prprias leis da natureza que

303
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. p. 163.

304
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. pp. 156 e 157.
208
escapam ao domnio e capacidade transformadora do homem.
Segundo o discurso do Sr. Euclides ngelo Cordeiro, a seca uma
dificuldade muito grande. Se o Cear num tivesse seca, seria muito melhor; porque a
falta do Cear a gua mermo.
305

Portanto, embora a seca aparea no discurso campons
como elemento que faz parte do seu espao e que obedece a uma
sucesso cclica no tempo, no deixa de ser vista como um elemento de
desordem da natureza. Assim, o campons identifica a seca como o
elemento que perverte a rotina da natureza, que altera o ciclo natural
da vida e que responsvel, sobretudo, por toda a ordem de
sofrimentos que se experencia no campo.
Em seu depoimento, o Sr. Joo Andr responsabiliza a seca
pelo atraso do Nordeste e por todos os sofrimentos que os
nordestinos cotidianamente enfrentam. Embora reconhea que hoje
seja possvel utilizar, mesmo com a seca, o sistema de aguao na
agricultura, essa prtica no se torna vivel em funo do alto custo
com a implantao e a manuteno dos equipamentos.

Rapaz, a seca traz pra mim... a seca traz dificuldade no s pra mim,
pra todos ns. A seca um negoo que atrasa o Nordeste; a seca um
negoo que bota o nordestino pa trs em tudo por tudo. Porque hoje...
Nesse tempo, num tinha aguao, mais hoje mermo com a seca, o caba
faz a aguao. Mais que a dispesa que ele tem com a aguao, a
produo da aguao quase num d. Por isso, eu lhe digo, a seca bota a
gente pa trs em todo este sentido (risos). , a seca malvada; o
nordestino sofredor na seca por via disso a. Porque a gente... a seca
s traz... pela histora (...) a seca s traz misera. (...). A seca pssima,
o nordestino sofredor na seca, nada presta, uma vida arruinada,
uma vida fragelada (...) sei l, nada ele faz a tempo porque vive
naquela agonia toda, ne? , ele sofredor, a seca um negoo munto
ruim. Eu... eu tenho munto a contar de seca, porque eu fui munto
sofredor j de seca, n? , eu j sofri muntas seca, anos secos aonde
que eu pegasse ainda aquele tempo, eu hoje num frentava mais que...
num tenho condies, n? A velhia... o tempo passou e eu fiquei velho
(risos). , assim, foi assim. A gente... Um negoo munto sero, munto
sero.
306



305
Euclides ngelo Cordeiro, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999.

306
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 03/02/1999.
209
Esse tipo de discurso, emblemtico da maneira pela qual o
campons v o problema da seca, est vinculado diretamente ao
discurso tcnico sobre a seca. Na verdade, trata-se de uma produo
discursiva que tem sua origem na busca de respostas para o problema
da seca, na medida em que busca compreender suas causas e oferecer-
lhe solues. A influncia desse discurso, na formao do discurso da
seca, reside na legitimao do saber cientfico numa sociedade que v
a cincia como o saber verdadeiro e nico. O discurso tcnico-
cientfico, pois, ao mesmo tempo que desqualifica o saber popular ou
tradicional, se apresentar classe dominante regional como um
importante instrumento para que ela torne seu discurso convincente em
termos nacionais.
307
Por outro lado, ainda, ao fetichizar o problema da
regio como sendo a excassez de gua, as elites deixam de considerar
a questo fundiria como sendo uma das problemticas mais srias da
regio.
No discurso tcnico, a seca passa definitivamente a ser
encarada como um fenmeno da natureza. Desta forma, a cincia
colocava, como sendo perfeitamente possvel, a eliminao do
fenmeno a partir de estudos cientficos e de observaes da natureza
que oferecessem solues de carter tcnico. Contudo, no havia uma
convergncia de opinies quanto a possibilidade da cincia oferecer
solues para as secas. Assim, para uns era possvel a eliminao do
fenmeno, enquanto para outros s seria possvel amenizar seus
efeitos.
O fato que o Brasil do final do sculo XIX presenciava uma
disputa extremamente acirrada entre a Igreja e a cincia, na medida
em que a primeira procurava combater o discurso tcnico sobre a seca,
que buscava as causas do fenmeno na prpria natureza e no em
manifestaes sobrenaturais como fazia a Igreja. Para esta, as
alternativas entre inverno e seca no nasciam simplesmente dos efeitos

307
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. pp. 11 e 179.
210
naturais; ou seja, por trs dos fenmenos naturais, estaria a mo de
Deus.
Sem distanciar-se da viso naturalista dos Srs. Euclides
ngelo Cordeiro e Joo Andr Filho, o Sr. Chiquinho Pitombeira
apresenta a seca como resultado de outros fenmenos naturais como o
desmatamento, a ausnsia de rvores e a falta de gua na superfcie
para atrair a chuva, etc.

O dismatamento s ruim pra munta coisa. At as rvores, num tem
mais rvore pa atrair a chuva. A, tudo pruveniente das rvores, sabe
disso? Num o toco no, num a terra limpa no. As rvores atrai a
chuva, atrai. rvore grande, rvore muito grande atrai chuva. Um aude
grande atrai chuva, sequido no. O calor da terra pruviniente do
abafamento, do calor da terra.
308


Essas causas apresentadas pelo seu Chiquinho Pitombeira
para explicar o fenmeno das secas, classificada por Durval Muniz
como viso ecolgica do fenmeno. Segundo a viso ecolgica, a seca
pensada como conseqncia do desequilbrio causado na natureza pelo
prprio homem em anos de depredao e devastao. Desta forma,
como nos chama a ateno o velho Pitombeira, a ausncia das matas
seria um fator importante para se explicar a baixa pluviosidade na
regio, uma vez que elas seriam de suma importncia no processo de
condensao de vapores, de reteno de um volume maior de gua,
alm de servirem para o resfriamento da atmosfera.
309

Segundo a viso tradicional do fenmeno, a seca, por ser
esse elemento de trauma para a natureza e para o prprio homem,
causa inmeras transformaes no s na natureza, mas no prprio
cotidiano do homem campons, uma vez que o tempo da seca marca
tambm o tempo do no trabalho. Cabe ressaltar que em todas as
minhas andanas pelo serto das secas, percebi que este serto emerge
na memria de meus amigos de travessia dentro de uma pluralidade e

308
Francisco Rodrigues Pitombeira (Chiquinho Pitombeira), 86 anos. Entrevista gravada no Riachinho, no
municpio de Russas, no dia 22/10/1999.
309
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. p. 200.
211
no como uma unicidade na qual as pessoas, da maneira mais
repugnante, normalmente morrem de fome.
Todavia, este serto foi densamente descrito nas paginas
dos chamados romances naturalistas do final do sculo XIX, entre os
quais destaca-se A Fome
310
de Rodolfo Theophilo.

O que diria se visse um pai no delirio famelico matar o filho para comer;
uma desgraada mi, s ossos e pelangas, morta e resupina no meio da
estrada, no seio uma creancinha esqueletica procurando sugar algumas
gotas de leite do cadaver; um retirante animalizado, mettido numa
gruta, alimentando-se da carnia humana que encontrava nos
caminhos; uma creana encontrada em uma casa abandonada beira
do caminho, fechada na camarinha, cahida de fome e chupada de
morcegos, que lhe cobriam o corpo como um lenol negro; um
desgraado retirante estirado na estrada, no marasmo da fome, sem
foras para mover um musculo, cercado de urubs vorazes e famintos,
que no esperam a morte da victima, mas a apressam, vazando-lhe os
olhos com o bico adunco, como um espinho a enterrar-se-lhe na pupila
dilatada e negra (a luz apaga-se e o banquete dos corvos comea);
Joaquim Punar, um negro hediondo, feroz como uma hyena, Canind,
no delirio da fome, comendo uma creana com mel de abelha?!
311


Apesar de terem sido casos eventuais, estas cenas
aparecem em grande parte das narrativas literrias que tematizam as
secas. Trata-se, na verdade, de um discurso repetitivo que
estrategicamente contribuiu para a estereotipizao do serto
nordestino.
312
Por outro lado, a subjetivao desse discurso
estereotipizado possibilitou as elites da regio, principalmente, terem
sua disposio imagens dramticas que em muito enriqueceu o discurso
formulado em termos reivindicatrios em nome de uma populao
castigada pelas secas. Contudo, imperioso ressaltar que a fome,
diferentemente das secas, sempre constante em todos os Estados da

310
Rodolfo Theophilo. A Fome; Violao. Rio de J aneiro: J . Olympio; Fortaleza: Academia Cearense de
Letras, 1979. Na seca de 1877, a secca-typo, eu precisava conhecer de viso um abarracamento de retirantes,
precisava modelos para o romance A Fome -, que publiquei depois. Estudei detidamente a calamidade e a
psychologia do faminto. A observao dos phenomenos me convenceu de que a miseria tudo dilue de bom na
alma humana. Cf. Rodolfo Theophilo. A Seca de 1915. Fortaleza: Typ. Moderna Carneiro, 1919. p. 46.
311
Rodolfo Theophilo. A seca de 1915. op. cit. pp. 45 e 46.
312
Para Durval Muniz, (...). O esteritipo um olhar e uma fala produtiva, ele tem uma dimenso concreta,
porque, alm de lanar mos de matrias e formas de expresso do sublunar, ele se materializa ao ser
subjetivado por quem esteriotipado, ao criar uma realidade para o que toma como objeto. (...). Cf. Durval
Muniz de Albuquerque J r. A Inveno do Nordeste e outras artes. op. cit. p. 20.

212
regio nordestina, servindo de suporte para sustentao das formas de
polticas de combate s secas.
No obstante o teor de dramaticidade presente na fala de
alguns depoentes, em virtude dos sofrimentos vivenciados nos perodos
de seca, observei que os camponeses atribuem uma pluralidade de
sentidos seca, que nos impede de v-la dentro dessa unicidade
historicamente construda. De acordo com a pluralidade de sentidos
atribuda s secas, que aparecem, muitas vezes, como a manifestao
de um tempo bom e alegre. Contapondo-se, ainda, viso tradicional
que foi cristalizada em torno do serto nos perodos de seca, os
discursos produzidos pelos camponeses revela-o no como o espao em
que a natureza e o prprio homem ficam paralisados, mas como espao
onde sempre possvel utilizar-se, de acordo com o lugar habitado, de
outras tticas que tornem possvel a manuteno do cotidiano de
trabalho.
Assim, serenando o esprito de observador para no perder
um s detalhe do que era narrado, deixei-me conduzir por tempos e
espaos, supostamente to iguais na longa e densa travessia de suas
histrias. A cada parada, em algum ponto de apoio marcado no tempo,
faziam um retrospecto minucioso e eloqente de suas vidas. Assim,
num instante, uns recordavam-se, por exemplo, dos momentos difceis,
porm muitas vezes alegres, vividos durante as secas de 1915, 1919,
1932, outros, durante as secas de 1942 e 1958.
313
O fascinante que as
emoes pareciam estar sendo revividas novamente a cada gesto e a
cada entonao das palavras; embora, conservassem conscincia do
presente, sentindo a experincia do hoje, analisando o ontem que j se
findara.
Diante da fadiga do percurso, senti que meu corpo e minhas
idias imploravam descanso, pois a travessia realmente longa, sendo,
vez ou outra, necessrio parar, no apenas para descansar, mas,

313
Este recorte cronolgico se justifica pelo fato das experincias vividas nessas secas terem sido as mais
lembradas no processo de rememorao dos entrevistados.
213
sobretudo, para melhor refletir sobre a multiplicidade dos tempos
atravs dos quais se realiza a atividade da lembrana; assim como para
melhor juntar os gestos s palavras, compreendendo, neste universo,
os plcidos silncios.
Contudo, poderamos, eu e meus amigos de travessia,
repousar na sombra de um alpendre nos meses de inverno onde
normalmente corre um vento mido, frio, pelos sertes; ou, mesmo, na
sombra de uma canafstula, de um juazeiro, ou de uma velha oiticica
margem de uma lagoa de guas lmpidas onde voejam passaros de toda
sorte, onde as garas levantam-se em branco e alto vo; ou, ainda,
margem de um rio que desce banhando tudo que encontra pela frente,
cobrindo as vrzeas e afogando os troncos de velhos carnaubais.
Porm, o cansao no nos tomou com tanta benevolncia. Preferi
mesmo foi apear a sol alto; um sol que talvez fosse de meio-dia, de um
dia qualquer do ano seco de 1915.
314

Estava na companhia de Raimundo Mendes Martins, velho
depoente ligado por longos fios da lembrana a este ano de 1915. Uma
lembrana desmesurada que acabou esculpindo, para o presente,
imagens do passado com fortes traos da experincia coletiva de todos
que viveram esse tempo de seca. Nascido em vinte e cinco de agosto de
1908, ele tem na seca de 1915 o incio da marcao de seus
referenciais familiares. Assim, com a mente voltada s lembranas
caras da infncia, diante da evocao familiar das paisagens que

314
No dizer de Rodolfo Theophilo, a seca de 1915 encontra o Cear mortalmente ferido pela sedio de
J oazeiro; movimento poltico que, em 1914, ps fim ao governo de Marcos Franco Rabelo. Insatisfeitos com
a deposio de Nogueira Accioly da Presidncia do Estado, em 1912, depois de uma insurreio popular que
durante trs dias transformou a cidade de Fortaleza em um palco de guerra, o grupo poltico ligado a Accioly,
no qual destaca-se, entre outros, Floro Bartolomeu (maior expresso poltica de J uazeiro do Norte e amigo
particular do Pe. Ccero) e Pinheiro Machado (chefe do Partido Republicano Conservador PRC),
transforma, principalmente, o interior do Estado, numa verdadeira guerra civil, onde cidades eram invadidas
e propriedade e casas comerciais saqueadas. O objetivo deste levante, era, pois, destituir do governo
Estadual o Cel. Marcos Franco Rabelo. Cf. Rodolfo Theophilo. A Seca de 1915. op. cit. Sobre a deposio de
Nogueira Accioly em 1912 e a Sedio de Juazeiro em 1914 ver: Rodolfo Theophilo. A Sedio de Joazeiro.
Fortaleza: Ed. Terra de Sol, 1969; J oo Mendes de Andrade. A Oligarquia Acciolina e a Poltica dos
Governadores In. Simone Souza (Coord.). Histria do Cear. Fortaleza: Fundao Demcrito Rocha, 1994;
Virgnia Maria Tavares da Silva. Crise na Poltica dos Governadores: o declnio dos Accioly no Cear.
Dissertao de Mestrado So Paulo, USP, 1982 e Aspectos da Crise poltica de 1912 no Cear. In.
Simone Souza. op. cit.; LIMA, Marcelo Ayres Camura. A Sedio de Juazeiro e a Guerra Civil no Cear.
In. Simone Souza. op. cit; Ralph Della Cava. Milagre em Joazeiro. Rio de J aneiro: Paz e Terra, 1976.
214
atravessava, o Sr. Raimundo Mendes recorda as dificuldades que viveu
junto de sua famlia numa poca em que at as comidas agrestes
estavam escassas: o xiquexique, a macambira e a mucun. Comidas
agrestes, que ele mesmo faz questo de dizer que no lhes entrava.

Ns cumemo, a negrada cumero. Ali, na Catinga do Estreito, o xique-
xique foi simbora todim; os caba cumero. cumer (...) a macambira
eu... num me entrava. A cumida agreste, viu? Tem camarada que cumia
e achava bom.
315


Segundo Rodolfo Theophilo,
316
era comum ouvir-se dizer da
semelhana entre o xiquexique e a macaxeira. Semelhana esta no
comprovada pelo Sr. Raimundo Mendes. De acordo com a descrio
feita por Theophilo, do xiquexique escolhiam de preferncia as hastes mais
novas, que privavam dos espinho, despresando o tecido cellular e s se utilisando da
medulla que comiam assada. Uma outra substncia explorada do
xiquexique, era o suco contido em suas clulas, o qual, depois de
sugado, servia para mitigar a sede; embora deixasse, em pouco tempo,
a pessoa enrouquecida. A macambira, por sua vez, segundo a descrio
do mesmo autor, depois de cozida por algumas horas e secada ao sol,
pisavam-na e da massa faziam beijs e mingos. Mas era a raiz da mucun,
entre todos os tubrculos, o mais txico. Para preparar a farinha da
mucun, era preciso reduzir massa as sementes, depois de privadas do duro
involucro que as guarda. Depois de pronta e lavada em nove guas, a
massa devia ser convenientemente espremida, antes de ser levada ao fogo
para ser torrada fazendo-a tomar consistncia de farinha.
Demonstrando ser conhecedora das propriedades nocivas da
mucun, a me do Sr. Raimundo Mendes, cercava-se de todos esses
cuidados quando ia preparar aquele pozim que, muitas vezes,
representava o nico alimento do dia para toda a famlia.


315
Raimundo Mendes Martins, 92 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.
316
Rodolfo Theophilo. Histria da Secca do Cear (1877 a 1880). Rio de J aneiro: Imprensa Inglesa, 1922. p.
91.
215
Na seca de quinze, ia atrs dos carocim no mato, deste tamanho o
carocim. Chegava, minha me pisava, quando acabar ia po beio do rio
lavar im nove gua. Se lavasse im oito murria, porque veneno. Nove
gua! Ns, as vez chegava a mei dia, ela pisava; ns ia cumer um
bucado de madrugada. Assim mermo, aquele pedacim de po. Fazia
aquele pozim, cumia por ali um pedacim de po quando ia drumi.

O Sr. Raimundo Mendes, ao falar da experincia vivida na
seca de 1915,
317
no apenas se representa ao reviver os caminhos de
sua infncia, mas compreende a funo que o tempo da seca lhe
atribua atravs da autoridade de seu pai. Acompanhando o pai no
papel de provedor do sustento da famlia, o menino Raimundo tinha por
funo ser o apanheiro do vi, quando este saa corrigindo as mata tudim atrs
da mucun ou de alguma outra comida agreste, que pudesse mitigar a
fome da famlia. No obstante as dificuldades vividas naquele perodo
de seca, por caber ao homem o controle e direo do grupo familiar,
seu pai procurava na natureza todos os recursos que lhe possibilitasse
exercer as atribuies que a ele eram reservadas no contexto da esfera
domstica.

Quando foi a derradeira vez que ns fumo pa... pelejar atrs, subemo
nuta que na Mata Redonda, na Pindoba, tinha era mucun l. Aqui, na
madrugada... O apanheiro do vi era eu, t vendo? A, era bem de
madrugada; a cheguemo l, corrigimo as mata tudim, num arrumemo
um carocim pum remdio. Meu pai diz: - agora, Raimundo, que se faz?
Chegar im casa com a mo adiante e outra atrs.

Diante de tamanha crise, onde at a mucun estava
escassa, seu pai reflete: agora, Raimundo, que se faz? Chegar im casa com a
mo adiante e outra atrs. Com os olhos marejando em lgrimas, o velho

317
Para Theophilo, a seca de 1915 no teve a mesma intensidade das ocorridas na segunda metade do sculo
XIX. No quinze, observa Theophilo, verificou-se um menor deslocamento da populao rural para Fortaleza,
diferentemente do que ocorrera, por exemplo, na secca-typo de 1877-79, quando mais de cem mil retirantes
migraram para Fortaleza; a importao de gneros alimentcios foi consideravelmente menor; alm do que,
nas serras e no litoral, o inverno, embora tenha registrado apenas pouco mais de 700 mm., foi suficiente para
criar algum milho, feijo e mandioca. Cf. Rodolfo Theophilo. A Seca de 1915. op. cit. p. 30. Diferentemente
de 1915, j nos primeiros meses de 1878, Fortaleza abrigava cerca de cem mil retirantes que continuavam a
chegar, todos os dias, no estado mais lastimvel. No dizer de Raimundo Giro, cedo Fortaleza converteu-se
na metrpole da fome. (...). O teatro da misria tornava-se visvel nas colunas dos diversos jornais. Seus
autores exteriorizavam o medo da condio de ser habitante de um grande aglomerado urbano e de ver
suspensa a sua identidade individual. Cf. J os Olivenor Souza Chaves. Metrpole da Fome: a cidade de
Fortaleza na seca de 1877-1879. In. Seca / Simone de Souza; Frederico de Castro Neves (Org.). Tansio
216
Raimundo deu seqncia a sua narrativa expressando no apenas a
soluo encontrada por seu pai, mas, sobretudo, a disposio e a
autoridade com que ele se instituiu diante do Luiz, o suposto dono de
um p de palmeira que o menino Raimundo, autorizado pelo pai, subiu
para derrubar o cacho de palmeira, ou seja, a penca de coco. Disposto a
mitigar a fome que a famlia estava passando, fazendo valer o direito de
conservao, o mais sagrado de todos os direitos naturais, mesmo que
para isto fosse preciso utilizar-se da fora, o pai do menino Raimundo
sentenciou: meu amigo, eu tambm sou dono. Derrubou o cacho de palmeira
minino?

Quando chegueno na... no Luiz, tinha um p de palmeira assim no
terreiro. Meio valento! [o Luiz] -Raimundo, suba tire um coco naquele
p de palmeira. Subi, truci, truci, truci, que era a moda gato, t vendo?
Derrubei, o vi passou o faco, tava de vez. - Suba Raimundo, derrube
o cacho de palmeira. Quando o faco bateu no cacho, o dono chegou na
porta assim: - Ei, isso a tem dono! Meu pai diz: - Meu amigo, eu
tambm sou dono. Derrubou o cacho de palmeira minino? A, derrubei o
cacho de palmeira. Enrolou l a ponta, amarremo um cip, samo
arrastando cabea a baixo. Tudo serra, l era serra, viu? A, quando ns
cheguemo im casa, ele disse: - a, Sinh Maria. Meu pai, s chamava
minha me Sinh Maria (...). A, fumo cumer. Os vizim ajudando,
passando fume como ns, ajudando a acabou-se logo.

Essas recordaes, que o Sr. Raimundo Mendes selecionou
em sua memria, so emblemticas da maneira pela qual os
camponeses constroem, em suas narrativas, uma imagem do passado.
Para eles, o passado no representa um tempo vazio, destitudo de
significados; ao contrrio, a noo de tempo, construda a partir de
suas experincias de vida marcadas pelas secas ou pelos invernos,
demonstra o quanto so marcadamente afetivas a relao que os
camponeses mantm com o tempo, assim como a leitura que fazem
dele. Nesse sentido, o tempo qualificado pela presena humana e pela
ao dos afetos e da imaginao.
318


Vieira... [et al.] Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2002. (Coleo Fortaleza: histria e cotidiano). pp.
50 e 57.
318
Alfredo Bosi. O tempo e os tempos. In. NOVAIS, Adalto (org.). Tempo e histria. op. cit. p. 27.

217
Na quietude da pequena sala de sua casa, sem tirar os olhos
da paisagem da infncia, o Sr. Raimundo Mendes continuava
restabelecendo a lembrana do passado, dando curso travessia pelos
muitos tempos e lugares de sua memria. De repente, foi despertado
pela fora de um passado que ainda faz vibrar os acontecimentos
vividos na zona rural de Baturit, durante a seca de 1919. De forma
mais amide, passou a relatar a travessia de Baturit para Fortaleza
realizada a p na companhia de seus pais e de um irmo mais novo.







(Foto 25 Sr. Raimundo Mendes e esposa D. Eullia Aldeia Velha Tab. do Norte)
Enquanto relata as agruras do caminho, parecia colocar-se
de novo em trnsito e ouvir um vaivm de vozes. A sombra de tristeza
parada sobre seu olhar parecia, ainda, revelar que seu sofrimento era
mais forte que a emoo do reencrontro com o mundo da infncia.

218
Decemo de cabea a baixo, passemo im Baturit ainda de noite. De p!
A, fumo... fumo... fumo, passemo o dia num provemo nada. A, foi no
outo dia, negoo de oito hora, uma casa im cima do alto: - Sinh Maria,
agora eu vou pidir uma esmola pa dar de cumer essas duas criana! -
Eu e cumpade Z. Cumpade Z era novim, e eu era minino, n? Chegou
l, tava o paidego; pegou e disse: - Meu amigo, me d uma esmola
pelo amor de Deus, pa d de cumer a uma criana que vem morrendo
de fome! - Entrou pa dento, tinha uma chirquinha a de farinha, chegou
e... esse deu bem na mo. - Ta, Sinh Maria, d uma coisinha a
Raimundo e outa a Z. Que home que t aqui morre e num pede mais
uma esmola. Pidi uma esmola um home, um capito, uma esmola pelo
amor de Deus, vem duas criana morrendo de fome, ele d uma
muchinha de farinha dessa -. A, com isso passemo o dia todim sem
nada. Foi no outo dia, pertim da Fortaleza, no outo dia as sete hora...
Nesse tempo, as estao era aquelas coisinha, n? Era duas casa, era
trs... E a, dava uma cabea... L estava um caba tirando um coro dum
boi. Ele disse: - Sinh Maria, hoje nis come! Chegou aonde tava o
home, disse: - Meu amigo, vamo fazer um negoo. Voc me arrumar
uma banda desse bode. - Pois no! - Dou-lhe uma foice novinha na
hora. A, quando acabou, tratou o bode, cabou, prantou a faca tirou
duas custela. -Pronto! A, marchou po saco de farinha, deu dois lito. A,
meu pai entregou a foice. A, cumemo int incher a barriga. A, com isso
fumo... fumo a Fortaleza. , quando chegou na Fortaleza num faltou
mais nada, n?
319


Consciente de que as experincias camponesas no podem
ser homogeneizadas, recorro s memrias de D. Altina de Moura Lima,
que como poucas domina to bem as artes de lembrar e de narrar,
320

para demostrar o quanto ela atribui um outro significado seca de
1919. Segundo a sua interpretao, esta seca representa um
acontecimento que foi vivido de forma absolutamente alegre.

Dezenove, foi muito bom. Dezenove foi uma seca, uma seca muito
alegre, t vendo? O povo plantaro muito, papai mermo plantou muito
milho; mas, deu todo... deu todo de meia. Ningum pastorou milho no.
A, vinha muita gente de fora pra Lagoa. Dacul, da banda do riacho,
umas fia... um povo de Raimundo Caetano, sabiam de muita brincadeira
essas moa. Tinha duas moa e... e... tinha um rapaz tambm, Pedro
Caetano, Mundico. E, a, esse povo boca da noite vinha l pra casa,
pra casa de Caboco, que ainda era gente desse Caboco Xavier, que
ainda era gente deles. A, brincavam muito: os casamento, era muitas
coisas que elas brincava. Os casamentos era eles ir pra acul pra vim
falar casamento (risos). Aqueles, que a pessoa desse, num ? Iam um
magote de rapaz, a davam um a uma, outo a outa, outo a outa, aquele
vinha falava casamento se no, no, num fosse a num achava nada ia
simbora. A, voltava, a... H bom, ns brincava muito essas coisa. Ns

319
Raimundo Mendes Martins, 92 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.
320
Para Walter Benjamin, o que caracteriza os grandes narradores a facilidade com que se movem para
cima e para baixo nos degraus de sua experincia, como numa escada. Cf. Walter Benjamin. O Narrador.
In. Obras Escolhidas. op. cit. p. 215.
219
achava era muito bom, foi uma seca muito animada, num era ruim
nadinha. Foi, foi seca mermo; foi toda seca. Houve uma chuva assim em
fevereiro, uma chuva mei grande e pronto, num houve mais no. Mas,
houve muito milho na lagoa, muita coisa, ningum passava fome no.
Era at animado, ns achava era bom (risos). Achava era bom, porque
tinha muito divertimento, n? Muita coisa, muito divertimento.
321


Ao se buscar identificar as diferentes significaes que os
entrevistados atriburam as secas, preciso levar em conta que o
espao geogrfico onde realizei a pesquisa de campo, no compreende
uma unidade no que diz respeito aos seus aspectos fsicos; embora o
serto nordestino tenha sido naturalizado como uma unidade espacial
marcada tanto pela paisagem cinza, oferecida pela vegetao seca,
como pelo cho rachado que chega a formar grandes sulcos na terra,
tambm cinza e seca. Em virtude, pois, de no se tratar de uma
unidade geogrfica, e sim de um espao composto por reas de
vrzeas, de chapada e de caatinga, existe uma realidade mltipla de
experincias e prticas que s se explicam se for levado em conta esses
diferentes cenrios que compem a paisagem natural da regio do
Baixo-Jaguaribe. Nesse sentido, as diferentes maneiras de significar as
experincias que foram vividas durante a seca de 1919, tanto pelo Sr.
Raimundo Mendes como por D. Altina, justificam-se pelas possibilidades
de sobrevivncia que cada ambiente natural oferece. Ao contrrio da
famlia do Sr. Raimundo Mendes, a famlia de D. Altina, por morar
prxima a lagoa do Lima, no atual municpio de So Joo do Jaguaribe,
tinha, certamente, maior acesso a gua, assim como maior
possibilidade de plantar e colher alguma das culturas de subsistncia
que normalmente alimenta a famlia camponesa o feijo, o milho, a
mandioca... Portanto, em um perodo de seca, especialmente, o acesso
a gua constitui-se num mecanismo de poder e de diferenciao social
na medida em que, dialeticamente, a falta ou no da gua estimula ou
evita a migrao.

321
Altina de Moura Lima, 96 anos. Entrevista gravada no Stio Lima, no municpio de So J oo do J aguaribe,
no dia 11/04/2000.
220
Por outro lado, ao mesmo tempo que as lembranas de D.
Altina nos mostra o aspecto do inusitado, do diferente, faz-nos ver a
importncia que assume a dimenso ldica as brincadeiras, as
fantasias, os sonhos... na experincia de vida desta mulher, em
especial, e dos camponeses, para pens-los num sentido mais lato de
suas vivncias. Assim, o entendimento de que a seca constitui um
marcador temporal na vida dos camponeses sugere no apenas a
representao do serto seco perpassado pela fome, pela falta
dgua, pelas humilhaes, pela aridez do solo e das prprias
pessoas...; mas, estimula outras maneiras de se conceber o serto das
secas que possam comportar compreenso de que a seca muito
mais do que uma questo climtica, inscrevendo-se na vida das pessoas
como uma vivncia, como algo que afetiva e culturalmente vivido.
A exemplo do Sr. Raimundo Mendes e de tantos outros
amigos de travessia, D. Altina teve sua vida atravessada pelos
espectros da seca climtica, que vem tornar mais aguda as dificuldades
advindas de uma estrutura social que segrega, impiedosamente, a
grande maioria da populao rural no s do Cear, mas de todo esse
recorte espacial chamado Nordeste. Contudo, no se pode deixar de
observar a dimenso ldica presente em sua narrativa, sem a qual suas
histrias de vida dificilmente sero compreendidas. Diferentemente da
maneira como o Sr. Raimundo Mendes recordou a seca de 1919, D.
Altina utiliza-se de uma outra ttica na qual o serto da seca
representando o lugar da misria, da fome, da tristeza, da dor, da
finitude da vida, enfim, cede lugar ao serto da seca, onde sonhar faz
parte do cotidiano de seus personagens.
Todavia, necessrio enfatizar que no meu propsito
negar que a histria de vida dessas pessoas compe-se, tambm, de
dificuldades e de emoes tristes; uma vez que em torno da idia de
sofrimento que se origina todo o imaginrio fetichizante do serto,
enquanto lugar-comum da seca, da fome, da misria e, portanto, da
tristeza. Contudo, estarei sendo extremamente injusto com os
221
camponeses se continuar a v-los como pessoas embrutecidas e
derrotadas.
Apesar de vrios audes e barragens terem sido construdos
no Cear entre os anos de 1915 e 1919, que pretendiam formar uma barreira
contra a falta dgua,
322
entre todos os depoentes que vivenciaram estas
secas, apenas um, o Sr. Francisco Siriaco Filho, fez alguma referncia
ao trabalho nas frentes de servios. Mesmo assim, trata-se de uma
memria que foi herdada de seu pai, pois, como ele mesmo observa, era
muito piqueno ainda, eu s tinha trs ano, quato na seca de 1919.

A, j o meu pai... Eu... Ele contava, que foi trabaiar na Faceira. Ele e o
fio mais vi, o minino, sendo minino. Ele, ganhando dois mil ris, e o
minino dois tes. Ele, todo sbo vinha da Faceira. Da Faceira pra c,
com um saco na cabea, com mercadoria da semana. O que ganhava na
semana, tirava todo no furnicimento e trazia na cabea. Mas, eu nunca
fui a essa Faceira, no. (...), pegando as terras, num sei se ali
Limoeiro ou j Russas.
323


322
Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. p.
88. O processo de interveno do Estado no serto nordestino, ao longo do sculo XX, contribuiu para a
formulao de um campo discursivo e de um conjunto de imagens capazes de institu-lo dentro de uma
dizibilidade e de uma visibilidade que o iguala seca, que afirma sua impotncia e reserva ao seu povo a
condio de eternos pobres coitados. Inicialmente, o termo Nordeste foi usado para designar a rea de
atuao da Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas (IFOCS), criada em 1919 no governo de Epitcio
Pessoa. Desta forma, de acordo com este discurso institucional, o Nordeste surge como a parte do Norte
sujeita s estiagens e, por essa razo, merecedora de especial ateno do poder pblico federal. Portanto,
como nos chama ateno Durval Muniz, o Nordeste , em grande medida, filho das secas. O incio de sua
gestao, no entanto, tem como marco a seca de 1877-79, em virtude da grande repercusso que teve em
nvel nacional e pelo considervel volume de recursos deslocados para o atendimento das vtimas do
flagelo. Isso tudo, fez com que as bancadas nortista no Parlamento descobrissem a poderosa arma que
tinham nas mos, para reclamar tratamento igual ao dado ao sul. Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. A
Inveno do Nordeste e outra artes. op. cit. pp. 68 e 70.
323
Francisco Siriaco Filho (Chic), 85 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000. Ao chegar na velha casa de taipa onde morava seu Chic na companhia
de algumas netas e de um genro com deficincia mental, o encontrei cego e sentado numa rede, dentro de um
pequeno quarto com pouca luminosidade, sem ventilao e com um cheiro desagradvel. Durante a
entrevista, o velho Chic revelou-me que a dezessete anos se encontrava naquela situao. Embora tenha
narrado a histria de sua vida, seus dramas e alegrias, a entrevista foi marcada pela singularidade expressa no
canto e nas anedotas que seu Chic fez questo de contar. Entre as msicas cantadas pelo velho Chic
destacam-se algumas que ele aprendeu ainda criana, alm de machinhas de carnaval e do tradicional brega
Fusco Preto, deixando-me ainda mais surpreso. No silncio da noite, disse o velho Chic, num durmo. Da
meia noite im diante, s me alembrando do passado. Me alembro do passado e do presente e de tudo. D pa
eu pensar im tudo, a noite grande. Da meia noite at o amanhecer do dia, as hora muito maior do que
essas do dia. (...) Eu passo a noite, pego no sono, acordo, passo at de manh tumando caf e fumando e
cantando. Mas, cantando baxim, n? Bem baxim que as vez s resmungando e num tenho cansao.
Destitudo de bens materiais possua, alm da velha casa de taipa, dez braas de terra que no chega a
medir um hectare -, seu Chic era rico em alegria e resignao. No dia vinte e trs de abril deste ano, 2002,
o velho Chic fez sua viagem de volta, como preferem dizer os mais velhos dos sertes quando se referem
a morte.
222
Embora a seca seja considerada como um elemento de
desordem da natureza, desarticulando, assim, o cotidiano de trabalho
dos camponeses, sobretudo daqueles que praticam uma agricultura de
sequeiro, como o caso dos sujeitos desta pesquisa, os camponeses se
utilizam de outras tticas de sobrevivncia que vo desde as frentes de
servios, patrocinada pelo Estado, at a explorao do meio natural em
que vivem.
Assim, ao reconstituir a paisagem da seca de 1932, atravs
de fragmentos da memria de velhas e velhos camponeses, foi possvel
perceber, em praticamente todas as entrevistas que realizei, que as
lembranas em torno desta seca estavam diretamente associadas ao
trabalho na construo da Transnordestina - rodagem que ligaria
Fortaleza a Salvador, atual BR 116.
324

J em 1909, a antiga Inspetoria de Obras Contra as Secas -
IOCS
325
incluiu, no programa de obras de seu primeiro regulamento, a
construo no apenas de estradas de ferro, mas, igualmente, de
estradas de rodagem. O certo, no entanto, que at 1919 a atividade

324
A construo de estradas, como medida de combate aos efeitos das secas, contribuiu diretamente para a
urbanizao das cidades da regio na medida em que traziam capitais, saberes e mercadorias, incorporando
as reas rurais aos padres produtivos e culturais do capitalismo mais avanado. Segundo Frederico de
Castro Neves, os funcionrios oficiais que coordenavam a construo de barragens e rodovias, mesmo sem
perceberem, tornavam-se dirigentes desse progresso, assumindo, por assim dizer, o papel de novos
bandeirantes que transformavam no apenas a natureza, mas, sobretudo, as relaes sociais no campo. Cf.
Frederico de Castro Neves. A Multido e a Histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. pp.
171, 172 e 174.
325
A Inspetoria de Obras Contra as Secas foi criada em 21 de outubro de 1909, pelo Decreto 7.619, no
governo de Nilo Peanha. Segundo J os Batista Neto, nesta data, aprovado o Regulamento para a
organizao dos servios contra os efeitos da seca. Para Batista Neto, a inteno do Estado de intervir de
forma organizada no serto nordestino, obedecendo a uma hierarquizao das aes representava, noutros
termos, a introduo de relaes jurdico-polticas capitalistas na regio. No que diz respeito a esta
interveno, Batista Neto prope uma periodizao correspondente a trs momentos: o primeiro, marca um
perodo de dez anos entre 1909 e 1919; o segundo, representa o quadrinio 1919-1922; e, o terceiro,
corresponde ao perodo mais longo que comea em 1922 e prolonga-se at 1934. Para Batista Neto, o ano de
1909 representa um ponto de inflexo entre a manuteno de uma poltica assistemtica, aleatria e de aes
episdicas e uma poltica de interveno sistemtica por parte do Estado no serto nordestino. Cf. J os
Batista Neto. Como uma luneta invertida (interveno do Estado no semi-rido nordestino atravs do
discurso ideolgico do IOCS/IFOCS 1909/34). op. cit. pp. 53, 57 e 58. Segundo Durval Muniz, a criao da
IOCS representava a concretizao da institucionalizao das secas na medida em que esta instituio federal
torna-se o local por excelncia da produo de um discurso regionalista que se exarceba medida que o
Estado republicano, liderado pelas oligarquias paulista e mineira, as beneficia no que se refere s polticas
pblicas. Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. A Inveno do Nordeste e outra artes. op. cit. p. 70. Sobre a
institucionalizao da seca, ver ainda: Alfredo Macedo Gomes. O Imaginrio Social da Seca e suas
Implicaes para a Mudana Social. op. cit. p. 76.

223
construtiva rodoviria foi compreendida, pela Inspetoria, como algo
relativamente sem importncia. Todavia, foi a partir de 1932 que a obra
rodoviria no Nordeste ganhou mais impulso e, consequentemente,
mais notoriedade. Na seca de 1932, por exemplo, as obras rodovirias
assumiram um carter de urgncia, em virtude do nmero excessivo de
trabalhadores rurais que reivindicavam a instalao de frentes de
trabalho em toda a regio Nordeste. Para se ter uma idia do grande
contingente de operrios flagelados, basta dizer que em maro de 1932
este contigente era de apenas 7.000 pessoas, passando em novembro
do mesmo ano para 220.000 em toda a regio. Desta forma, no seria
possvel atender aos apelos de toda a regio, apenas com obras de
audagem; uma vez que exigiam instalaes especiais e comportavam
um nmero limitado de trabalhadores. Seria preciso, pois, a Inspetoria
atirar-se de forma resoluta s obras rodovirias que apresentavam
maior poder de absoro de mo-de-obra, constituindo-se, assim, num
instrumento magnfico de socrro rpido e simultneo.
326

Na verdade, o contexto poltico do ps-30, cuja principal
caracterstica era a centralizao do Estado, fez da seca de 1932 uma
questo nacional ligada diretamente segurana pblica. Assim,
vrios rgos oficiais, ligados assistncia social e pblica, envolveram-
se de forma conjunta no emprego de estratgias de combate seca
as quais procuravam fixar os camponeses no campo atravs de um
conjunto de obras de infra-estrutura destinadas a resolver por um lado
o problema dos transportes construo de rodovias - e, por outro, os
problemas de acumulao dgua construo de audes e
barragens.
327


326
DNOCS: Pensamento e Diretrizes. Edio comemorativa do 75. aniversrio do DNOCS. Fortaleza, 1984.
p. 39, 51 e 52.
327
Embora esteja referindo ao perodo de Governo de Epitcio Pessoa (1919-1922), J os Batista Neto nos
chama a ateno para pecebermos a dupla face uma moderna, outra conservadora do intervencionismo
estatal no semi-rido nordestino. Na verdade, o que se configura como moderno em todo esse processo nada
mais do que um intervencionismo econmico planejado. Por outro lado, o que prepondera neste processo de
interveno justamente o seu carter conservador, ou seja, o beneficiamento de terras privadas atravs da
construo de obras hidrulicas. No que se refere a construo de estradas, a preferncia pelas rodovias e
pelo automvel indica que o modelo desenvolvido posteriormente pelo governo nacional-desenvolvimentista
de Kubitschek e aprofundado pelo regime militar ps-64 j d seus primeiros passos em plena Repblica
224
Frederico de Castro Neves
328
observa, no entanto, que
embora a seca de 1932 tenha surpreendido a todos pelo seu raio de
ao, sua extenso e sua devastao, a interveno do Estado no se
deu apenas no sentido de suprir destruio das colheitas ou ao
colapso da economia. As estratgias de fixar os camponeses no campo,
atravs do emprego de tais medidas, representava, com efeito, uma
tentativa de impedir o deslocamento em massa dos camponeses para
as cidades, principalmente para a capital do Estado Fortaleza, bem
como para diminuir o poder de sua mobilizao. Assim, logo que o
Ministro da Viao e Obras Pblicas, Jos Amrico,
329
percebeu a
necessidade de organizar trabalho para a populao, visando mant-la
em seus lugares de origem.
330
Desta forma, ao contrrio das secas
anteriores, verifica-se, na seca de 1932, uma maior articulao entre os
rgos federal representado pelo Ministrio de Viao e Obras
Pblicas e pela Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas (IFOCS), e
estadual representado pelo Departamento das Secas, criado
especialmente para o enfrentamento da seca de 1932.
331


Velha. Cf. J os Batista Neto. Como uma luneta invertida (interveno do Estado no semi-rido nordestino
atravs do discurso ideolgico do IOCS/IFOCS 1909/34). op. cit. p. 128 e 139.
328
Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. p.
117.
329
A participao do Nordeste no movimento de 30, f-lo ser contemplado com duas importantes Pastas
Ministeriais no Governo Provisrio de Getlio Vargas. O Ministrio da Agricultura, com o cearense Juarez
Tvora e o Ministrio da Viao e Obras Pblicas com o paraibano Jos Amrico de Almeida. Desta forma,
sob a gesto de J os Amrico prepara-se um programa de interveno do Governo Federal para enfrentar,
principalmente, a seca de 1932. Cf. J os Batista Neto. Como uma luneta invertida (interveno do Estado no
semi-rido nordestino atravs do discurso ideolgico do IOCS/IFOCS 1909/34). op. cit. pp. 240 e 241.
330
Contudo, em 1932, quando a crise climtica se acentua, o que se verifica o surgimento de campos de
concentrao em algumas cidades do interior do Cear, e, principalmente, em Fortaleza. Segundo Frederico
de Castro Neves, os campos eram reas cercadas e vigiadas por homens armados, sob o comando do prprio
Chefe de Polcia, na capital, e dos Prefeitos, que na poca eram oficiais nomeados pelo Interventor Federal
no Estado. (...). Ao lado destes investimentos policiais, a religio tambm procura estar presente nos campos,
garantindo a moral das famlias. Em Fortaleza, h em cada um dos campos uma capela improvisada. (...).
Cf. Frederico de Castro Neves. Curral dos Brbaros: os Campos de Concentrao no Cear (1915 e 1932).
In. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, ANPUH/Contexto, v.15, n29, 1995. p. 114. Ver ainda: Knia
Sousa Rios. Campo de Concentrao do Cear: Isolamento e Poder na Seca de 1932. Fortaleza: Museu do
Cear/Secretaria da Cultura e Desporto do Cear, 2001 e A cidade do sol sombra do fragelo. In. Projeto
Histria: Revista do Programa de Estudos Ps-graduados em Histria e do Departamento de Histria da
PUC-SP vol. 19, 1999.
331
No entanto, o que se observa em todo o processo de interveno do Estado na regio do serto nordestino,
atravs das vrias instituies IOCS, IFOCS, DNOCS, SUDENE -, que esta interveno esteve sempre
cercada por uma concepo equivocada da regio, na qual esta aparece como sinnimo da seca e do atraso.
Era preciso, pois, resolver-se o problema da seca uma vez que esta representava um impeclio ao progresso e
ao desenvolvimento da regio e do prprio pas. Com isto, a seca deixou de ser um problema meramente
225

Assim, logo nos primeiros meses do ano, o Ministro da Viao e Obras
Pblicas percebeu que urgia uma vastssima organizao do trabalho,
para comportar os milhares de homens vlidos que ainda podiam dar
alguma coisa de si, antes que fossem mais devastados pela fome e,
para isso, um grande esforo deveria ser empreendido pelo governo.
Mas essa percepo no foi elaborada em face da destruio das
colheitas ou de um colapso da economia. As pretenses de controle da
sociedade e de racionalizao das atividades estatais esbarravam numa
crua realidade que os jornais j percebiam, temiam pelo pior e
denunciavam que o exrcito sinistro de esfomeados marcha pelas
estradas em demanda de Fortaleza.
332

Historicamente conhecido, o problema da misria no serto
nordestino , decerto, muito mais um problema de ordem estrutural do
que de irregularidade das chuvas, embora esta realidade de misria
seja agravada em perodos de estiagens prolongadas. Assim, a
formao desses grupos de trabalho, longe de resolver o problema das
secas, apenas servia para diminuir a oferta de mo-de-obra na regio
durante alguns meses; bem como contribua para a manuteno das
estruturas de poder locais. Referindo seca de 1958, o vigrio Pedro de
Alcntara deixou registrado, no Livro de Tombo da parquia de Russas,
referente a este ano, que os administradores pblicos haviam
transformado os seus mandatos em explorao demaggica com fins polticos
inconfessveis.
A partir das reconstrues que as memrias fizeram do
passado, foi possvel voltar no tempo e aprofundar algumas das
experincias que foram vivenciadas durante a seca de 1932.
Para iniciar, pois, a travessia da seca de 1932, tomo como
primeira referncia as lembranas que o Sr. Pedro das Neves guarda
desse acontecimento vivido por ele aos sete anos de idade. Ao longo de
nossa travessia, o velho Pedro das Neves foi fazendo desfilar
continuadamente o cosmorama do seu passado, sem, no entanto,
perder seu elo de ligao com o presente. A maneira pela qual construa

regional para ser um problema de carter nacional que exigia uma poltica planejada que permitisse um
combate permanente ao flagelo. Esta naturalizao da regio como espao da seca e do atraso, tornou-a
dependente das esmolas institucionalizadas atravs, sobretudo, dos recursos destinados para o combate
seca. Cf. Durval Muniz de Albuquerque Jr. A Inveno do Nordeste e outra artes. op. cit. p. 74.
332
Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. p.
117.
226
sua narrativa causou-me sempre uma feliz impresso, pois falava
sempre com tanta veemncia e valor que parecia colocar a prpria alma
em cada palavra e em cada gesto que fazia; como se estivesse
procurando dar voz ao prprio corpo e dar um corpo, uma cor, um
cheiro e um calor prpria voz. Assim, seu pensamento foi procura
do passado, sem, contudo, demorar-se muito para encontrar seu pai
saindo para ir trabalhar na construo da rodagem, uma obra de
emergncia que, durante a seca de 1932, ocupou a grande maioria dos
homens da regio do Baixo-Jaguaribe, alm de um considervel nmero
de crianas do sexo masculino. Sobre essa imagem, imediatamente se
sobreps a da sua me, coitada, comprando umas coisinhas na venda do
finado Bileu para o pai pagar, quando voltasse do trabalho depois de
um ms ou at mais de ausncia. Era uma poca de muitas
dificuldades, cuja distncia no tempo parece no ter sido suficiente para
impedi-lo de continuar sentindo o cheiro do sabo e ouvindo o som que
sua me fazia lavando as roupas na casa do finado Z de Castro, um
home que tinha mais uma condiozinha na regio. Como tambm no foi
suficiente para apagar de sua memria a imagem do seu irmo mais
novo, em sua companhia, pelos terreiros comendo aqueles miolinho de pau
branco. Contudo, imperioso dar-lhe a palavra para que ele mesmo
possa, com seu jeito prprio de falar, contar sua histria revelando os
sentidos e os sentimentos que a rememorao de seu passado fez
ressurgir novamente em seu corao.

Ento, o meu pai era muito pobrezim; tinha sete filho e as coisas era
muito difcil. Ento, em trinta e dois, houve uma seca medonha, trinta e
dois. No havia nada que o pobe comesse, e os pobe era tudo morrendo
de fome. Aqui nosso chefe, com os poder de Deus, era o finado Bileu,
nesse tempo pai do Dr. Manoel de Castro, n? Ento, arrumou sirvio a
pelo Governo do Estado num sei como foi, e houve uma emergncia na
Micaela, n? Os pobe saram, faziam aquelas turma daqueles feitor
daqui e saram pa Micaela, pa ganhar dois mil ris por ms, n? E, esses
dois mil ris que ele ganhava por ms, a mame, que era a mulher do
papai, ficava im casa com ns. Comprava no finado Bileu aquelas
coisinha, pa quando papai vier com aqueles dois mil ris pagar, aqueles
dois mil ris. Mame ia, se fornicia... o que ela se fornicia, coitada?


227
Milho, milho pa ns cumer aquelas xiquinha de mi torrado em vinte e
vinte... quato hora; fazia umas pipoquinha, n? A, ali ns cumia. Eu,
mais um irmo mais novo que tinha, saia assim de manhazinha pos pau
branco, caar aquelas caixa de pau branco. Tirava aqueles miolinho,
quebrava na peda, ele tinha um miolinho dento a ns cumia at negoo
de oito hora do dia. A, quando o sol esquentava, ns vinha pa casa.
Chegava im casa, bibia um aguinha, pa esperar pa cumer aquele mi que
mame dava pa ns cumer as pipoquinha; e, assim, era de vinte e vinte
quato hora. Quando papai chegava, as vez ms, passava mais de ms,
dois ms ele vinha c, n? Quando ele vinha casa, ele trazia aquele
dinheirim, pagava no finado Bileu, que mame tirava esse miozim, um
sabozim, uma coisinha que tirava, pagava. E, nisso a, trevessou a seca
de trinta e dois. Eu, buchudim, talvez eu tivesse uns cinco ano, n?
Vamo na hipte que eu tivesse mais, que vinte e cinco pa trinta e dois,
n? Tinha sete ano, exatamente, sete ano. Mas, era como se diz, um
buchudim que num tinha esforo de nada, n? Mau passado, coitadim. E
a mame, deixava ns im casa e saa na casa de um home que tinha
mais uma condiozinha, um velho, o finado Z de Castro, n? Batia
roupa l no finado Z de Castro, desse pessoal, a mame ganhava uma
coisinha. A, quando era de tardizinha, ela trazia as vez uma sobrinha de
cumer, uma coisinha pa ns, ns cumia. Ela ganhava aquela
minchariazinha, pa ir ajudando as coisa. E, assim, tirou a vidinha dele e
a nossa com os poder de Deus. Foi desse jeito!
333


Obedecendo a um intervalo que geralmente variava entre
uma semana, quinze dias, um ms, ou at mais, aqueles que
trabalhavam na construo da rodagem, depois que recebiam a
mercadoria no fornecimento, colocavam-na sobre a cabea e se
dispunham a vencer, a p, as lguas de distncia que os separavam da
famlia, que, muitas vezes, s tinha a macambira como alimento.
Entretanto, havia casos em que a famlia ficava sem receber ao menos
uma notcia daqueles que se aventuravam no trabalho da rodagem.
Foi assim que D. Ana Francisca do Esprito Santo, 94 anos, diz ter ficado
quando seu marido foi pra uma rodage, nesse mundo, pa banda de Chor. Tendo
em vista a distncia que separa o atual municpio de Quixer e a cidade
de Chorozinho ser de aproximadamente 150 km, e dada a escassez de
transportes poca, possvel imaginar o grau de dificuldade
enfrentada pelo esposo de D. Ana Francisca para enviar-lhe, no apenas
notcia, mas, sobretudo, alguma ajuda em dinheiro ou em gneros
alimentcios. Enquanto isso, sem poder receber qualquer ajuda do

333
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.

228
marido D. Ana Francisca e suas duas filhas pequenas alimentavam-se,
muitas vezes, da macambira que seu pai lhe levava num jumentim que
tinha.

Em trinta e dois eu j tinha dois minino. Tinha essa e outa, que foi
encostado a ela. Que hoje, t com a cabea branca do jeito da minha. E
o home, foi pra uma rodage, nesse mundo, pra banda de Chor. Foi
trabaiar no Chor. E, eu, fiquei com esses minino piqueno, l fora. Mas,
num era aqui na Serra no. Era... Eu morava l fora. E quando ele veio
em casa, tava com dois ms que tinha sado, trabaiando por esse
mundo. E, eu, num tive nutcia dele. Num tinha, porque num vinha
ningum de l e nem ele tinha por quem mandar nutcia e nem mandar
nada. Saiu e chegou quando... quando deu certo. (...). Mas, eu tinha
pai. O meu pai, morava era aqui na Serra. Ele morava ali pra dento,
perto daqui. Ele tirava macambira aqui, nesses mato, butava num
jumentim que tinha e levava pra eu l no Quixer; pra eu tratar e comer
a massa mais os minino piqueno, os dois fio que eu tinha.
334


Alm da macambira, aqueles que no dispunham de outros
recursos que os possibilitassem ter uma alimentao mais saudvel
tinham, no palmito da carnaba, o alimento sempre abundante; em
razo da grande reserva de carnaubais existente na regio,
especialmente nas reas de influncia dos rios Jaguaribe, Banabui,
Quixer e Palhano. Todavia, era preciso, antes, pisar o palmito at o
ponto de poderem fazer uma especie de papa grossa quase indigerivel.
Segundo o Sr. Joo Ivo Xavier, prefeito de Russas, alimentar-se de
palmito de carnaba mesmo que comer p de serra.
335

Quanto ao trabalho nas frentes de servios, que foram
instaladas para a construo da rodagem, consistia, basicamente, em
cavar barro para fazer os barreiro, ou seja, a elevao da rodagem. Assim,
enquanto uma turma de homens ficava cavando os barreiros, outra ficava
responsvel em transportar, costa de jumento, o barro necessrio
construo da rodagem. O Sr. Raimundo Delfino Filho, disse ter passado
nove meses trabalhando neste servio de cavar e transportar barro para
construo da estrada que ligaria Fortaleza a Salvador. No final dos

334
Ana Francisca do Esprito Santo, 94 anos. Entrevista gravada na comunidade do Cercado do Meio,
localizada em cima da chapada do Apodi, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.
335
Cf. O Povo, 10 de maio de 1932. p. 02.

229
nove meses, no entanto, passou a trabalhar na construo da ponte
que passa sobre o rio Palhano, na altura da localidade de Pedras, no
municpio de Russas. Segundo o Sr. Raimundo Delfino, para o trabalho
de construo desta ponte, foram constitudas sessenta turmas,
contando, cada uma, com vinte e cinco homens. Durante trs noites e trs
dias essas sessenta turmas se revezaram nos trabalhos de construo
da ponte do rio Palhano.
Abro, aqui, um pequeno intervalo na narrativa para poder
expressar uma singularidade percebida no ato de rememorar do Sr.
Raimundo Delfino. A memria pessoal que ele guarda da seca de 1932
revelou um indcio da fora com que a imagem de filho glorioso do
Nordeste, construda em torno do ento Ministro da Viao e Obras
Pblicas, o paraibano Jos Amrico, comps o imaginrio do homem
simples do interior do Nordeste. Para o velho Raimundo Delfino, a obra
de construo da rodagem s foi possvel graas a presso de cabra
marcho - que Jos Amrico fez sobre o Presidente Getlio Vargas.

Nesse tempo, o gonvernador o Vestdio Vargas. J viu falar no
Vestdio Vargas? (...). Ele num quiria butar trabaio pa pobe no. A,
ele... Apareceu um... Eu num sei como o nome dele. Ele chamava-se
Z Amrico, n? Veio dar uma visita aqui. (O Ministro Jos
Amrico?)Jos Amrico, veio dar uma visita aqui, nis todo. A, ele fez
uma visita e foi falar com Vestdio Vargas. Chegou l, falou pa ele butar
sirvio. Ele disse, que num ia butar no. voc bota ou saia que tem
quem bote. Foi logo dizendo assim. voc bota ou saia que tem
quem bote. Que ele num quis butar, viu? A, voc bota ou saia que
tem quem bote. A, o caba ismureceu (risos). A, butou esse sirvio de
Furtaleza a Russas, aqui pra So Paulo (...). Eu sei que ele agentou,
agentou nove ms. Foi fechada mermo, com quais um ano.
336


Embora nenhum outro entrevistado tenha feito qualquer
tipo de referncia atuao do Ministro Jos Amrico, durante a seca
de 1932, o rememorar do Sr. Raimundo Delfino nos faz pensar o quanto
sua memria est profundamente marcada por uma representao onde apenas um
nico poltico interveio na realidade, favorecendo os interesses do conjunto dos
trabalhadores do campo. Ao contrrio das lembranas dos trabalhadores
230
urbanos marcadas pela presena de Getlio Vargas, ou mais
precisamente pelos benefcios que afirmam ter alcanado, as imagens
de bondoso que as lembranas do velho Raimundo Delfino,
trabalhador da roa, guarda no so do Presidente Getlio Vargas e sim
do Ministro Jos Amrico. Segundo Antonio Torres Montenegro, a
articulao mais ampla de um acontecimento histrico vivido pessoalmente e o
encadeamento histrico exigem ou requerem nveis de elaborao e explicao que
muitas vezes no se realizam para o conjunto maior da populao.
337
Mesmo tendo
sido o nico a fazer referncia ao contexto histrico da poca, o
discurso do Sr. Raimundo Delfino abre uma brecha para pensarmos a
respeito da histria e de como ela inventada de acordo com o lugar
social do sujeito. Sendo uma inveno, sem contudo ser uma fico,
pura e simplesmente, a histria um lugar sem encontro marcado, pois
o lugar do inesperado, das incertezas, das surpresas... nesse
labirinto, onde reinam indivduos astusiosos, tticos, que o historiador
deve encontrar a histria para namorar, sem, contudo, deixar de estar
prevenido para acompanh-la em sua mobilidade que leva a destruio
e a reconstruo das utopias.
Retomando, pois, a narrativa das experincias vividas pelos
meus amigos de travessia durante a seca de 1932, principalmente
aquelas relativa ao trabalho de construo da rodagem, seguirei dando
curso atravs da memria do Sr. Antnio Eugnio, meu primeiro
depoente. Segundo o velho Antnio Eugnio, durante a seca de 1932 as
casas ficaram quais limpa de homem; s ficava mulher e aqueles bichinhos piquenos,
que no pudia trabaiar na construo da rodagem. Foi assim que seu
Antnio Eugnio, por ser o mais velho entre os filhos, j na idade de
quatorze anos, deixou a cidade de Unio
338
na companhia do seu pai

336
Raimundo Delfino Filho, 87 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 26/10/1999.
337
Antnio Torres Montenegro. Histria oral e memria: a cultura popular revisitada. op. cit. pp. 92, 103 e
106.
338
Antigo topnimo atribudo ao atual municpio de J aguaruana. No entanto, utilizarei sua antiga
denominao, pois, do contrrio, estaria cometendo uma impreciso histrica uma vez que s a partir de 30
de dezembro de 1943 o municpio recebe a atual designao.
231
para tentarem uma vaga de cassaco
339
na obra da rodagem no municpio
de Russas. Saram a p de Unio e quando chegaram em Russas,
ficaram arranchados em baixo de uma mangueira que tinha assim, bem
pertim do fornecimento. Passaram o primeiro dia arranchados em baixo
dessa mangueira, sem nada, com fome, porque num tinha com que comprar e
num tinha quem desse. Todavia, a coisa melhorou muito depois que
comearam, pai e filho, a trabalharem na construo da rodagem.

Comecemo de Russas, de Russas pa... em busca da Fortaleza. Fomos
at as Pedras. A, quando chegou nas Pedras, ns voltemo. Os outos
foram pa frente, ns voltemo. Comecemo de Russas de novo, pro
Limoeiro; fomos at o Espinho. Do espinho pra l, j tinha um outo
bocado de gente trabaiando pra l. A, foi o tempo que o inverno pegou,
a do Espinho ns voltemo.
340


Por ser menor de idade, o Sr. Antnio Eugnio revelou que
ganhava apenas um mil e quinhentos ris, era o que eu ganhava. Mesmo
assim, disse ter sido cortado do servio por diversas vezes: quando dava
f, cortava. Eu vinha pro fornecimento, me alistava novamente.
A exemplo do Sr. Antnio Eugnio, durante a seca de 1932,
outras crianas, com idade entre dez e quinze anos, tornaram-se
responsveis pelo sustento de suas famlias. Embora, houvesse uma
determinao ministerial,
341
que proibia o alistamento de menores nas
obras de combate aos efeitos da seca, sob a alegao de ser
extremamente oneroso para o Estado. No entanto, infligindo a
determinao ministerial, os menores apresentavam-se nas frentes de
servios que eram abertas na regio, com o objetivo de se alistarem
para aumentar a renda familiar que era, em fins de 1932, de meros dois
mil e quinhentos ris a diria.
342


A, em trinta e dois, eu era minino. A, veio um feitor, alistou eu pa
trabaiar na turma de minino, s minino. A, ns fumo ganhando... Oi!

339
Expresso comumente utilizada para designar os trabalhadores das frentes de servios.
340
Antnio Eugnio da Silva, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da serra do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
341
Determinao ministerial expressa em telegrama n. 1.163, de 25 de novembro de 1932.
342
J os Batista Neto. Como uma luneta invertida (Interveno do Estado no Semi-rido nordestino atravs
do discurso ideolgico da IOCS/IFOCS 1900/34). op. cit. pp. 256 e 257.
232
Ainda me alembro, ganhando 1$500, 1$500, t rendo? Era o dinheiro
dos minino, 1$500. Eu trabaiei, trabaiei... A, quando foi com pedao,
com um ms ou dois, a veio um fiscal, a butou ns l pa gua Fria. A,
ns fumo pa gua Fria. O feitor, com uma ruma de minino medonha,
vinte e cinco minino; era uma copa de minino medonha, tudo brincando.
A, quando ns chegamo l, s trabaiemo dois dias. A, veio outo fiscal,
cortou o que foi de minino, cortou tudim. A, viemo simbora. A,
cheguemo na Russa, a fumo tirar os ponto, t rendo? Eu ainda tirei mei
saco de farinha, tirei carne via, tirei sabo, tirei aucar, tirei a
rapadura, fiz uma arrumao medonha, t rendo? Da, butei no carro e
truxe pa c. Nesse tempo, ns morava no Brito, incostado na Passagem.
(Passagem de Pedras, era como chamava-se o atual municpio
de Itaiaba).
343


Apesar dessa determinao ministerial, a direo da
Inspetoria, pressionada pelas famlias alistadas, resolveu, por conta
prpria, ignorar a referida determinao de 25/11/1932. Com isto,
passou a alistar os menores cujas famlias fossem composta de no
mnimo seis pessoas. Assim, diante da presso feita pelas famlias e da
grande presena de menores nas frentes de servios, o Gabinete
Ministerial resolveu acatar a posio tomada pela direo da Inspetoria.
Segundo Jos Batista Neto, para se ter a importncia da medida, o percentual de
menores sobre o total de alistados chega a representar 15% em toda a regio
Nordeste.
344

Ao voltar para casa, depois de ter sido cortado pela ltima
vez dos servios na construo da rodagem, o Sr. Joo Delfino
encontrou sua famlia comendo piaba iscoteira, sem farinha que seu pai
pescava durante a madrugada no rio Jaguaribe que , no seu dizer, o rio
grande. Diante dessa cena, o menino Joo Delfino, voltando-se para o
pai, disse:
- Papai, c quer saber duma coisa, ramo simbora, ramo simbora pa l,
chegar l o papai vai se alistar e vai trabaiar na rodagem. Aqui num o
lugar da gente morar, no. O camarada cumer piaba iscoteira, sem
farinha. Aqui num lugar no, rumbora. A, ele disse: - meu fi,
mermo, nis vamo simbora. Quando foi no outo dia, se ajuntemo tudo e
viemo simbora.


343
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
344
J os Batista Neto. Como uma luneta invertida (Interveno do Estado no Semi-rido nordestino atravs
do discurso ideolgico da IOCS/IFOCS 1900/34). op. cit. pp. 256 e 257.
233
Conquanto fosse doloroso ter que abandonar suas
moradias, a perda, por assim dizer, da esperana de poderem ser
beneficiados com a assistncia advinda dos rgos governamentais,
fazia com que muitas famlias camponesas tivessem a determinao de
procurar, nas frentes de trabalho, um outro meio de sobrevivncia;
mesmo que para isso, fosse preciso deixar, temporariamente, o espao
vivido
345
onde muitas vezes nasceram e cresceram.
Segundo os depoimentos colhidos, os caacos ficavam
amontoados em barracas que eram cobertas apenas com ramas, com
palhas, ou, quando muito, com lonas. No entanto, os pais que resolviam
ir simbora para o beio da estrada levando toda a famlia, geralmente
construam suas prprias barracas, como foi o caso da famlia do Sr.
Joo Delfino.

, barraca de ramo. Cortava um bucado de ramo, cubria por riba,
pronto. Cortava s as furquia, t rendo? Butava as travessa e butava a
rama por riba, n? A, pronto; o camarada armava a rede e ia se deitar.
Pegava sereno, pegava tudo.

Localizadas nas margens da prpria estrada de rodagem
que estava sendo construda, esses abarrancamentos, por serem
destitudos de qualquer infra-estrutura, contribuam, em grande
medida, para a inobservncia dos hbitos de higiene cotidianos entre
aqueles que se encontravam abarrancados. Os banheiros, por
exemplo, ficavam bem prximos dos locais onde se encontravam
construdas as barracas que abrigavam as centenas de trabalhadores.
Segundo o depoimento do Sr. Joo Delfino, em virtude da seca, no
havia pastagem para alimentar a tropa medonha de jumento que eram
utilizados no trabalho da rodagem. Assim, quando era no perodo da
noite, os jumentos faziam, da fava que os cassacos tinham por alimento
dirio, sua refeio noturna.


345
O conceito de espao vivido, que ser melhor discutido na terceira parte deste trabalho, tomado de
emprstimo a Armand Frmont. A Regio, Espao Vivido. op. cit.
234
Agora o cumer desses jumento, voc acha at graa, era a fava que a
gente cumia, t rendo? Voc sabe, cumer, num tinha; a, o pessoal
butava pra fora, nera? Era muita gente. De noite, piava naquele
cagadeiro, l onde fazia o sirvio. De noite, a gente s via era o estalo
t, t, t -, os bicho istalando as fava nos dentes, t rendo? E o istrumo
do pessoal, era a fava purinha.

Quanto ao estado sanitrio da regio, no poderia ser dos
melhores. Entre os fatores que contriburam diretamente para o
surgimento de algumas doenas que passaram a grassar, sobretudo,
nas frentes de servios, destacam-se: a recrudescncia da estao
seca, a grande concentrao de pessoas, a inobservncia de hbitos
higinicos e a falta de uma assistncia mdica as centenas de pessoas
que se achavam abarrancadas. Dentre as doenas que foram
lembradas, alguns entrevistados recordaram com mais pavor a
epidemia de paratifo, em razo desta ter ceifado a vida de diversas
pessoas, como ressaltou o Sr. Euclides ngelo Cordeiro.

Trinta e dois, entrou uma seca muito grande, muito ruim. A, ele
(referindo-se ao pai dele) mandou ns trabaiar na estrada, nessa BR,
l do Chor, na dirmatao dela. Vinha na dirmatao. Deu uma
impidimia muito grande, l morreu diversas pessoas. Aquela tal de
paratifo, uma doena que tinha, matava dipressa. Tinha uma febre
medonha.
346


Segundo D. Altina de Moura Lima, as pessoas ficavam
impossibilitadas de andarem em virtude da virulncia com que a doena
se manifestava. Em razo da epidemia ter feito um grande nmero de
vtimas, passou a ser comum ver-se, pelos caminhos, as vtimas da
doena serem transportadas em redes; principalmente, aquelas que se
encontravam trabalhando na construo da rodagem.

Vixe Maria! Morreu muita gente. Na rodage mermo, morreu muita
gente. E veio passar muita gente duente dacul de baixo, das Flores,
passava gente em rede que num pudia mais andar, num ? A, diciam
com eles em rede.
347


346
Euclides ngelo Cordeiro, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999.
347
Altina de Moura Lima, 96 anos. Entrevista gravada no Stio Lima, no municpio de So J oo J aguaribe, no
dia 11/04/2000.
235

Ademais, o descaso com a questo social, por parte dos
rgos responsveis em gerenciar essas frentes de servio, era
absoluta. Alm do atraso no pagamento dos trabalhadores das frentes
de servio Diz que l, chegava aqueles dia que era pra haver paga, num aparecia
dinheiro e deixa esperar pra quando aparecer, pra quando aparecer
348
-, verificava-
se, ainda, a agiotagem e a corrupo na distribuio de vales e na
venda de gneros alimentcios.
349

Segundo Frederico de Castro Neves, referindo-se seca de
1958, as verbas de emergncia, que eram liberadas a fundo perdido,
foram permanentemente manipuladas por polticos, administradores ou
comerciantes com o objetivo de tirar proveito poltico ou econmico da
situao de crise.

(...). A chamada indstria da seca desenvolve-se em ritmo acelerado
durante a seca de 58, em que a mobilidade dos retirantes era uma
ameaa aos currais to zelosamente guardados pelos cabos eleitorais.
O medo de perder os votos fazia com que os polticos se desdobrassem
para conseguir obras ou algum donativo que assegurasse a presena
dos seus eleitores nos municpios de origem. As obras valorizavam as
terras atravs de um sistema de estradas e abastecimento dgua ou
irrigao, mas nada era cobrado ao proprietrio, que, ao contrrio,
deixava de pagar os salrios aos seus empregados, j que estavam
todos alistados no DNOCS ou DAER e recebiam salrios do governo.
Assim, um crculo vicioso se mantinha e tornava as reas do semi-rido
cada vez mais vulnerveis seca.
350


Afora a experincia vivida por aqueles que se dispuseram a
enfrentar os trabalhos na construo da rodagem, outras formas de
trabalho foram experienciadas durante a seca de 1932, sobretudo, por
aqueles que permaneceram em seus locais de origem. O Sr. Joo
Pereira Cunha, por exemplo, revelou que, antes do seu pai ir trabalhar

348
Ana Francisca do Esprito Santo, 94 anos. Entrevista gravada na comunidade do Cercado do Meio,
localizada em cima da chapada do Apodi, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.
349
Cf. J os Batista Neto. Como uma luneta invertida (Interveno do Estado no Semi-rido nordestino
atravs do discurso ideolgico da IOCS/IFOCS 1900/34). op. cit. p. 260.


350
Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit.
pp. 185 e 186.
236
na rodagem, o ajudava no corte da macambira. Contudo, depois que
seu pai, acompanhado dos dois filhos mais velhos, resolveu alistar-se
na obra de construo da estrada, j em fins de 1932, seu Joo,
juntamente com seus irmos mais novos, ficaram em casa trabalhando
na produo de trana de palha de carnaba, enquanto sua me
costurava os chapus para serem vendidos; possibilitando-os, assim,
comprar, no dizer do velho Joo Pereira, algum alimentozim pa gente cumer.

Ele [referindo-se ao pai] ia tirar macambira, me levava. Mas, eu que
num trabaiava quais nada ainda. Juntava aquelas macambira. Tirava, e
eu saia juntando a dento do saco. Mas, que eu num trabaiava no. Em
trinta e dois, no. Eu num fui no, fiquei im casa mais mame fazendo
trana, viu? E meus irmos mais piqueno, viu? Fazendo trana de
chapu e mame costurando. Ns vendia e comprava algum
alimentozim pa gente comer. (...). A, foi a rodage. Ainda passou quato
dias e meio l, viu? Na rodage. Carregava muita terra im costa de
animal, viu? Meu pai, sim senhor! Meu pai. Ele e dois irmo mais vio,
meu. (...). A, era chuva de dia e de noite l, (...) trinta e trs. A, foi,
ele vei simbora (...) pa prant roado.
351


Apesar do rigor que os poderes pblicos, principalmente
atravs da imprensa, atriburam seca de 1942, que nos faz v-la
como um acontecimento homogneo, os relatos de memria de meus
amigos de travessia possibilitaram-me, por sua vez, perceber a
pluralidade de sentidos que as vrias experincias vividas atriburam a
este acontecimento - seca - no ano de 1942. Como ressaltou o Sr.
Eduardo Soares de Lima,
352
as secas so conforme os tempo, conforme as
condies da gente. Assim, ao mesmo tempo que para alguns a seca
representou um momento de extrema misria, para outros, como o Sr.
Pedro das Neves, foi uma beleza.

Quarenta e dois, eu me lembro. Que a seca de 42, pra mim, foi uma
beleza. , a seca de 42 eu num passei penria, no. Graas a Deus, eu
tinha as coisa, n?.
353


351
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada no Aude do Coelho, no municpio de J aguaruana, no dia
01/02/1999.
352
Eduardo Soares de Lima, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, 26/08/1999.
353
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.
237

Para o Sr. Raimundo Delfino Filho, no entanto, se a seca de
1942 no chegou a ser nenhuma beleza, deu, ao menos, para ir se virando
com o que se conseguiu colher na roa, haja vista ter cado algumas
chuvinhas na regio; diferentemente da seca de 1932, quando teve que
se alistar no trabalho da rodagem e passar a viver, juntamente com
seus pais e irmos entre eles o Sr. Joo Delfino Bezerra , em uma
barraca coberta com um bucado de ramo nas margens da estrada que
estava sendo construda. Por outro lado, seu Raimundo Delfino
ressaltou que no mato, nesse tempo, tinha caa e no rio tinha peixe.

Quarenta foi inverno, quarenta foi inverno. Quarenta e dois foi iscasso,
seco, seco. (...). Dava aquela chuvinha, a gente prantava aquelas
coisinha, a, pegava aquela coisinha e ia se virando. Deus dava um jeito
da gente passar. Se virava no rio, pescando no rio; se virava no mato.
No mato, nesse tempo, tinha caa e no rio tinha peixe.
354
[Caracterizar o
espao morava prximo ao rio]

Tomando, pois, como referncia apenas esses dois
fragmentos de memria, ressalto que, de modo geral, a seca de 1942
no significou, para os entrevistados, um tempo de muitas dificuldades,
sendo, portanto, caracterizada como um simples ripiquete.
Entretanto, como j foi assinalado, as experincias vividas
no serto, sobretudo as relativas aos anos de secas, no podem ser
homogeneizadas. Nesse sentido, o Sr. Francisco Vieira da Silva revelou
que em virtude das dificuldades que enfrentou na seca de 1942,
resolveu emigrar,
355
sozinho e a p, para o Estado do Piau. Antes,
porm, trabalhou na construo de uma rodagem entre as cidades de
Iguatu e Campos Sales ambas no alto Jaguaribe. Em sua narrativa,

354
Raimundo Delfino Filho, 87 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 26/10/1999.
355
Segundo Caio Prado J r., o processo migratrio nordestino se tornar particularmente ativo depois da
grande seca de 1877-80, que despovoar o interior nordestino do Cear at a Bahia. As regies beneficiadas
por esta emigrao sero o vale amaznico (graas extrao da borracha), o sul da Bahia (produo do
cacau em progresso); finalmente e sobretudo S. Paulo, o grande plo de atrao. Cf. Caio Prado J r. Histria
Econmica do Brasil. 7 ed. Atualizada, So Paulo: Brasiliense, 1962. p. 208. Citado por Denise Aparecida
Soares de Moura. Andantes de Novos Rumos: a Vinda de Migrantes Cearenses para Fazendas de Caf
238
seu Francisco Vieira destacou, ainda, que, alm da seca, vivia-se, em
1942, um tempo de guerra uma guerra da Alemanha -; que muito
dificultou sua travessia pelas estradas a caminho do vizinho Estado do
Piau.

Era, foi seca horrorosa. Sa daqui pro Piau. No, ainda trabalhei na
rodage a entre Iguatu e Campos Sales. Ainda trabalhei, uns dois ms
nessa rodage. Da, eu fui pro Piau; sozinho. Era guerra, seca, o maior
trabalho pa voc passar nas barreiras. Home num passava, rapaz novo
num passava de jeito nenhum. Uma guerra da Alemanha, em quarenta
e dois. Foi comeada em trinta e seis, foi acabada em quarenta e quato.
Dez ano de guerra.
356

No Piau, seu Francisco Vieira permaneceu por seis anos.
Durante todo esse tempo, morou em muitas currutelas e trabalhou na
extrao da manioba, um pau que voc furando o p dele, ele vaza leite; o
qual, segundo seu Francisco, utilizado como matria prima para fazer
burracha. Do Piau, vazei pa Goiais de p. Passava o dia caminhando e noite
arranchava nas fazendas, s de noite. No Estado de Gois, por sua vez, seu
Francisco chegou a trabalhar numa mina de mica mica, um minrio de
isolao; qualquer aparei que tiver luz eltrica, tem que ter ele - e a morar em
vrias cidades, entre as quais destacou Porto Nacional e Miquelndia,
como tendo sido as que mais gostou. Depois de cinqenta e um anos
morando fora do Cear, seu Francisco retorna a Tabuleiro do Norte,
no ano de 1993, j com a sade bastante debilitada. Alm de ser uma
vtima do diabetes, seu Francisco revelou ter um caroo que, segundo
ele, j tinha lhe tomado a boca do estmago todo.


Paulistas em 1878. In. Revista Brasileira de Histria dossi: travessia: migraes. So Paulo,
ANPUH/Humanitas Publicaes, vol. 17, n 34, 1997. p. 130.
356
Francisco Vieira da Silva, 75 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000. Segundo Frederico de Castro Neves, as formas de relacionamento
envolvendo retirantes e autoridades, estabelecidas pelo regime do ps-30, iro permanecer, pelo menos em
alguns aspectos, na seca de 1942. Todavia, a possibilidade do Brasil envolver-se na Segunda Guerra
Mundial, apresentava-se como um elemento a fornecer caractersticas peculiares a este momento. Decerto,
isto favorecia uma interveno direta no mercado de trabalho e alimentos, a exemplo do que ocorrera em
1932. Para Neves, o clima de guerra no deixou de favorecer o emprego de solues autoritrias, por parte do
Estado, no enfrentamento dos efeitos polticos, sociais e econmicos de mais uma crise climtica no
Nordeste. Cf. Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear.
op. cit. p. 141.

239
(Foto 26 Sr. Francisco Vieira Aldeia Velha Tabuleiro do Norte)

Deitado em uma rede, com a aparncia fsica denotando o
estgio avanado da(s) doena(s), o Sr. Francisco falava com intervalos
que eram, quase sempre, intercalados por excessos de tosse. Confesso,
que cheguei a ficar arrependido de ter iniciado a entrevista, que no se
prolongou por muito tempo. Certamente, foi a experincia mais sofrida
que vivenciei em toda a travessia que realizei pelos sertes do Baixo-
Jaguaribe. Ao retornar sua casa em meados do ms de julho de 2001,
fui informado que seu Francisco Vieira da Silva havia falecido em maio
do ano de 2000; portanto, um ms depois de me ter concedido o direito
de registrar suas memrias.
Em termos estatsticos, a seca de 1958, em relao seca
de 1932, registrou um maior percentual referente populao afetada
que subiu de 9%, em 1932, para 13% em 1958. Segundo Frederico de
Castro Neves, a seca de 1958 alcanou tamanha repercusso que no s
transformou a chamada questo regional em problema nacional, como, a partir de
ento, o Nordeste passa a se configurar como um problema de segurana nacional.
357

Conquanto a seca de 1958 tenha tido uma grande
repercusso em todos os setores da sociedade, ganhando, assim, o
estatuto de grande seca, nos relatos de memria de meus amigos de

357
Cf. Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op.
cit. p. 179.
240
travessia, esta seca, ao mesmo tempo que significada pelo
sofrimento, aparece como a significao, por assim dizer, de um tempo
marcado pela normalidade de suas vidas. Segundo o velho Antnio
Eugnio, que passou a seca cortando e vendendo macambira, o ano de
1958 foi seco, mas era boa.

A seca de 58 foi pra ns... foi muito boa. Foi seco, mas era boa. As coisa
era favorvel. Feijo a pra comprar no faltava, carne no faltava,
peixe era o que voc queria tinha. E foi uma seca boa que a gente
passou, foi 58. Achei ela ruim no.
358


Das secas passadas, D. Estelita Crispim Gomes revelou que
tem mais lembrana da seca de 1958. Contudo, em seu relato de
memria, D. Estelita no ressaltou as agruras que normalmente
aparecem descritas nos relatos sobre secas. Ao contrrio, D. Estelita fez
questo de dizer que em 1958 foi muito bom.

Cinqenta e oito eu tem bem lembrana, muita lembrana mermo. At
um resguardo eu passei, im 58. No 58, ns morava no Poo do Barro,
foi a onde nasceu a me desse minino. Cinqenta e oito foi muito bom,
muita gente achava rim; mas, eu achei bom. Porque pelo meno de
peixo ns cumia munto, todo dia munto peixe; gua, que o aude era
chei. Era uma beleza!
359


Se tomarmos como referncia a literatura, os jornais, os
discursos polticos, e tantos outros que associam a seca a um tempo de
misria e desgraa as mais diversas, estranho ver e ouvir camponeses
- como o Sr. Antnio Eugnio, como D. Estelita... - falar de seca como
muito boa ou de ano seco como muito bom. Que significado podem ter
essas afirmaes, ainda mais quando so feitas por sujeitos que j
haviam atingido a maioridade, ele com quarenta e ela com vinte e oito
anos de idade, no sendo, portanto, mais nenhuma criana, nem
mesmo adolescente? O que pude inferir, no entanto, da leitura que fiz
dos vrios depoimentos produzidos na arte de rememorar o passado,

358
Antnio Eugnio da Silva, 81 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 14/09/1998.
241
que o inverno, para esses velhos camponeses, fartura independente
da incidncia ou no das chuvas. O depoimento a seguir, do Sr. Joo
Pereira Cunha, emblemtico no que diz respeito a essa associao
fartura/inverno. Por outro lado, ainda, preciso considerar, sobretudo
na experincia vivida por D. Estelita, a presena do aude que
proporcionava, alm da fartura de gua e de peixe, a prtica da
agricultura de vazante.
Foi dando nfase as artes de fazer que manifestam
igualmente a que ponto a inteligncia indissocivel dos combates e dos prazeres
cotidianos que articula
360
- que o Sr. Joo Pereira Cunha recordou a seca de
1958. Segundo o velho Joo, na seca de 1958, embora os bichos no
tenham tido o gosto de comer uma fia verde, em sua casa no subero o que
foi priciso.

i! Cinqenta e oito, pr seca como eu t dizendo, bicho num teve gosto
de comer uma fia verde. Mas, eu tratava as vacas de meu cunhado
com macambira cunzinhada com sal, viu? Era leite... Todo dia quando o
Sr. chegasse na minha casa, o Sr. quisesse jantar qualhada, tinha, viu?
Sobrava, tinha seis minino j, j seis fi naquela poca, eles cumia leite,
mas sobrava leite a. Meus fi num subero o que foi priciso, eu
cumprava as coisa era de saco: saco de farinha, saco de acar e essas
coisa toda. Criava um... um... Tinha um criar de bode at bom; a muier
criava muita galinha, ns criava... ns criava porco, quem que sabia o
que era priciso, n? Graas a Deus, no.
361


Embora a seca tenha para o velho Joo Pereira o significado
de muito sofrimento, sua fala deixa transparecer as prticas de
reapropriao do espao vivido quando diz: agora aqui a gente toda vida
distroce seja o que for. Essas artes de fazer, mesmo remontando as
astcias dos antepassados mais distantes, no podem estar dissociadas
das experincias por ele vividas.
Sem poder trabalhar na agricultura, em virtude da falta de
chuvas, seu Joo Pereira passou a seca de 1958 trabalhando no corte

359
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 26/08/1999.
360
Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. op. cit. p. 47.
361
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade do Aude do Coelho, no municpio de
J aguaruana, no dia 01/02/1999.
242
da macambira para alimentar o gado do seu cunhado e, sobretudo, para
ser vendida aqueles que, nas vrzeas, trabalhavam no fabrico da cera
de carnaba.

A seca? Rapaz, o que significa s muito sofrimento (risos). Agora aqui
a gente toda vida distroce seja o que for. Cinqenta e oito foi a seca
mais seca que deu aqui nesse lugar, mais que num deu... o mato que
nasceu, o mato uma foinha, mais o mato que nasceu no cho num ficou
desse tame a, viu? (...). Seco, mais foi seco. Mais tambm tem uma
coisa, ningum soube o que foi preciso no senhor. Naquela poca,
quinhentos mil ris, viu, tivesse quinhentos mil ris pa voc ir a rua
fazer a feira, pudia levar um jumento bom que voc... voc... voc num
trazia a mercadoria que cumprava, viu. Todo os domingos eu tinha
quinhentos mil ris. Eu vendia macambira a um home l dos Patos,
Figueredo, iam buscar onde eu morava. Ele vinha buscar quarta saa
quinta, vinha sbado pra sair domingo (...) l de frente da minha casa.
Comecei a fazer um (...) justo com ele, setenta arroba pu semana.
Trinta e cinco, sete, na quarta e quarenta no sbado.
362


Conquanto soubesse que sozinho no reunia condies para
cumprir com o compromisso que assumira junto ao Sr. Figueredo, seu
Joo Pereira resolveu fazer um justo com seu cunhado e compadre Z
para juntos cortarem, na caatinga, a quantidade de macambira que
havia negociado com o Sr. Figueredo.

Eu sabia que eu num tirava essa macambira, mais tinha meus
cunhados. A, falei com o cumpade Z (...). (...) compade Joo nis tira.
O gadim dele tambm pouco nesse tempo, nis tira. Pouco mais, haja
gente querendo entrar no nosso justo, entrar, entrar. E o home dizia, o
home dizia assim: - tanto vocs tire macambira, como eu compro.
Rapaz, quando bateu o inverno pa cinqenta e nove, quando bateu o
inverno, eles tava levando j duzentas e tantas arroba de macambira pu
semana daqui, daqui. Mais tinha uma coisa, quando bateu a chuva num
pricisou mais de macambira. Ele j tava levando duzentas e tantas
arrobas de macambira. E eu dizia a ele: - Luiz, na semana tu num vai
se preocupar com dinheiro no. Basta no sbado, quando tu vinher,
tendo o que bom pa gente fazer a feira do domingo certo, certo. Todos
os domingo nis tinha aquele total.

Desta forma, durante a seca de 1958, segundo o
depoimento do Sr. Joo Pereira Cunha, os camponeses que moravam
nas vrzeas do rio Jaguaribe ocuparam-se do corte da carnaba para o
fabrico da cera; enquanto, aqueles que moravam na serra ocuparam-se

362
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada no Aude do Coelho, no municpio de J aguaruana, no dia
01/02/1999.
243
do corte da macambira, que era vendida para o consumo do gado
daqueles que se beneficiavam da cera da carnaba.

Nis aqui, eu achava bom. Eles l se virava nas carnabas, cortava
carnaba, fazia cera, e trazia e dava o dinheiro pa comprar macambira a
nis, viu? (risos). Qualquer maneira, nis se refrigerava da carnaba
tambm.

Portanto, essa dupla ttica de explorar a natureza do lugar,
revela que a seca no chega a paralis-la de um todo. Assim, mesmo
no sendo possvel o desenvolvimento da agricultura, por ser a
atividade mais comprometida com a falta de chuvas, a natureza em
volta lhes oferecia outras possibilidades de poderem adquirir recursos
que os permitissem, todos os domingos, ir a rua fazer a feira.
O Sr. Zacarias Francisco de Almeida, por sua vez, revela
que j trabalhou muito cortando madeira e fazendo carvo para ser
vendido na cidade de Russas. Conquanto esse trabalho lhe fosse
comum tambm no perodo do inverno, ele revela que em poca de
seca representava um bom inverno.

Hoje im dia eu... Pra mim eu num estranho mais no, n? Agora no
comeo no, nas seca a eu estranhei muito que a gente num tinha
custume, n? Nem nada. Hoje no, hoje a gente tudo... a gente vim a
gente faz, n? Trabai de machado, cortei muita madeira de machado,
munta mermo, fazia caivo pa vender. Era no vero e no inverno, j fiz
muito. (...). Tudo na seca, agora eu fao como o outo, era um inverno
bom. Porque tudo que a gente ia fazer tinha, tinha vantage. O camarada
ganhava pouco, mais naquele pouco chegava pa fazer tudo, porque tudo
tinha com fartura.
363


Atravessado pela idia de fartura, pois tudo que se fazia tinha
vantage, o discurso do velho Zacarias est construdo em oposio s
frugalidades atuais. Este tempo de fartura reimaginado pelo velho
campons, metaforicamente transforma a seca num inverno bom, por ser
sinnimo de fartura e no simplesmente de chuva.


363
Zacarinhas Francisco de Almeida, 84 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio
de Russas, no dia 25/08/1999.
244
Por outro lado, ainda, muito mais do que mostrar, atravs
do seu discurso, que a seca no paralisa todas as atividades produtivas
do homem campons, seu Isac rompe com a idia de que ela uma
permanncia: pra mim eu num estranho mais no, n? Agora no comeo no, nas
seca a eu estranhei muito que a gente num tinha custume, n?
Um outro depoente, o Sr. Amaro Jos da Silva, disse no ter
se aperriado na seca de 1958. Segundo seu Amaro, na medida em
que iam secando os poos no rio Jaguaribe, as pessoas que moravam
mais prximas as suas ribeiras aproveitavam para fazer suas
plantaes. Esse tipo de prtica agrcola, conhecida como lavoura de
vazante, comumente desenvolvida no leito dos rios e nas margens
dos audes medida que o nvel das guas vai baixando. Aproveita-se,
assim, tanto a umidade profunda do terreno como o limo fertilizante
que fica depositado no solo aps o recuo das guas.

Em 58, teve muita gente aqui, mas num se aperriemo demais, porque
essas terras onde vai pu rio, (...) tinha um poo, a, o poo foi secando e
a gente prantando. Inda deu muito capim. Peixe a, peixe mido, tinha
peixe grande no, era peixe mido.
364


Portanto, os significados que os depoentes atriburam
seca, atravs das imagens que descreveram em suas narrativas,
estabelecem um contraponto com as imagens que a viso tradicional da
seca cristalizou em torno do serto. Segundo essas imagens, em
perodo de seca, o serto transforma-se num lugar sem movimento e
num espao de desolao e de paralisia tanto da natureza como do
prprio homem, j que a produo e o trabalho que os vinculam ficam
paralisados.
365
Todavia, essa memria da agonia, da morte lenta de
pessoas e animais em decorrncia da sede e da fome to fortemente
explorada pela literatura naturalista - uma memria que pouco

364
Amaro J os da Silva, 90 anos. Entrevista gravada na comunidade do Alto do Ferro, no municpio de
Itaiaba, no dia 05/04/2000.
365
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. pp. 92 e 93.
245
aparece nas histrias de vida daqueles que me guiaram pelos sertes
do Baixo-Jaguaribe.
Segundo a viso tradicional, a seca encerra todas as
manifestaes de alegria e de canto dos camponeses na medida em que
ela representa o lugar da tristeza. Assim sendo, a seca no significa
apenas falta de gua, apresentando-se como sinnimo do choro, do
desespero, da paralisia e da mudez.
366

Referindo-se ao discurso literrio, Durval Muniz diz que
embora as obras que compe a literatura regionalista tenham vises
distintas acerca de algumas questes, elas guardam entre si uma
unicidade em relao imagem que passam da seca. Procurando
apreender essa unicidade, Muniz revela que a seca abordada a partir
do ponto de vista individual, representado nos vrios personagens que
participam da trama das histrias. Portanto, a grande preocupao dos
literatos era mostrar as repercusses ao nvel da psicologia individual,
sem, no entanto, interessar as condies sociais que o indivduo
pertencia.

A seca abria um vcuo de afeies, era a quadra das separaes, dos
desencontros, de desgraas por amor, de violncia, da morte de entes
queridos. A seca surge neste discurso literrio como aquele fenmeno
que d origem a sentimentos como a saudade e a inveja e, ao mesmo
tempo o momento de ocorrncia de injustias, de doenas, etc.
Portanto, a seca vista aqui sobretudo pelas suas repercusses para o
ser humano, tomado como indivduo na sua totalidade, material e
espiritual.
367


H, todavia, uma enorme tenso se compararmos essas
imagens que foram exaustivamente descritas pelos literatos do final do
sculo XIX e incio do sculo XX, nas quais a seca provoca um vcuo de
afeies e representa a quadra das separaes, dos desencontros, de desgraas por
amor, de violncia, da morte de entes queridos..., com os relatos de memria
dos entrevistados.

366
Idem, ibidem. p. 97.
367
Idem, ibidem. p. 229.

246
O Sr. Eduardo Soares de Lima, por exemplo, ao atravessar
em sua narrativa os acontecimentos que experienciou durante a seca de
1932, quando trabalhou na construo da rodagem de Pacajus a
Chorozinho, recordou, numa mesma relao, a seca, a morte e a festa.

Trinta e dois, eu me lembra munto como fosse hoje, num lugar
chamado Bondu, Bongu, nis trabaiava a eu vi munto assim: uma
barraca aqui, outa ali, outa acol, na beira da estrada, n? Um defunto
aqui, uma festa ali; um defunto acol, uma festa acol; e era o pau
rodando, uns cantando excelena, que hoje nem uso mais, e o tambor
vi rodando e o pessoal danando, ligavo nada no. Eu vi munto isso em
cinquen... em trinta e dois, ali naquele bicho... do Pacajus pra c, num
lugazim que chama Bangu. Era seca e morte e festa, s o pessoal
morrendo de doenal medonho. Morria... morreu munta gente em
cinquenta... em trinta e dois.
368


De acordo, pois, com o relato de memria do seu Eduardo,
possvel inferir a existncia de outras prticas vividas pelos
camponeses em perodos de seca, que no aquelas descritas por Durval
Muniz a partir das referncias oferecidas pelas obras literrias que
tomaram por tema a seca.
Outros relatos de memrias revelaram, ainda, que
independente do tempo de seca, o serto da alegria permanece vivo
atravs do canto, das brincadeiras e das festas. Nesse sentido, coloco
mais uma vez em suspeita as interpretaes que representam o serto
enquanto lugar-comum da seca e da tristeza. Pois, como to bem
ressaltou o Sr. Amrico Simo de Freitas, o serto das festas era o
serto de todo tempo.

Era de seca, de inverno, num tinha essa histria no. Im trinta, nis
passemo no Barraco, foi um ano escasso, toda noite tinha uma festa
(risos). Im trinta, toda noite tinha uma festa numa casa via que tinha
l im riba do alto, toda noite nis brincava. Um tio meu era tocador, eu
ajudava a ele bater um bumbo quando havia. Sei que era bom!
369

Ao recordar a seca de 1958, outra entrevistada, D.
Francisca Delfina da Costa, revelou que, enquanto ficou em casa

368
Eduardo Soares de Lima, 78 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 28/08/1999.
369
Amrico Simo de Freitas, 79 anos. Entrevista gravada na Lagoa Grande, no municpio de Russas, no dia
23/08/1999.
247
agarrada na trana da palha de carnaba, na companhia dos filhos
menores, seu esposo e os dois filhos mais velhos foram trabalhar no
aude do Barraco
370
em Russas. Porm, o que mais me chamou a
ateno no depoimento de D. Chiquinha foi o fato de ela ter ressaltado
que seu esposo ainda vinha era cantando, de longe ns avistava a voz dele
cantando, quando vinha aos sbados em casa trazer a mercadoriazinha.

Passava a semana l. Quando era dia de sabo, ele mandava os minino,
os dois minino, o Raimundo e o finado Joo; os minino vinha. Quando
era na outa, os minino ficava e ele vinha de ps, de ps. Pois era meu fi,
ainda vinha era cantando, de longe ns avistava a voz dele cantando,
ele vinha cantando. Trazia a mercadoriazinha; a fava, aquela fava preta,
e carne via. Aquele arroz preto, chamava boga, um tal de boga. Essas
coisa que trazia do Barraco.
371


De acordo com os depoimentos que foram sendo tecidos
com os fios da memria de velhas e velhos camponeses, o serto das
festas atravessa tanto o serto dos invernos quanto o serto das secas.
Assim, podemos contradizer as imagens que tornam homognea, no
tempo e no espao, as experincias camponesas nos perodos de seca.
Como foi possvel perceber, o espao campons no representa
simplesmente o espao da seca, da misria e da tristeza, onde todas as
manifestaes de alegria so paralisadas.
Embora reconhea que a memria possui um nvel
imaginativo em que operam a inveno, o desejo e a fantasia,
372
no
acredito que o passado recordado pelos camponeses entrevistados
nesta pesquisa seja pura idealizao nem apenas uma maneira de
demonstrar o descontentamento com o presente. Assim, atravs de
suas memrias, meus amigos de travessia fizeram-me perceber que as

370
O aude de Santo Antnio, ou aude do Barraco, como mais conhecido na regio, teve suas obras
iniciadas na seca de 1919. Na poca, segundo o Sr. Chiquinho Pitombeira, carregava-se gua l do Peixe im
dois carro de boi para fazer o alicerce do aude. Entretanto, s em 1929, dez anos aps o incio das obras
do referido aude, foram concludos os trabalhos de sua barragem; cuja disponibilidade de armazenamento,
segundo informao obtida no jornal O Povo de 15 de maro de 1932 - p. 07, ficou na ordem de 36 milhes
de m de gua. Ainda segundo o velho Pitombeira, na seca de 1932, fizeram o encascamento da parede do
aude at o nvel da cota sete. E, em 1958, como j foi assinalado, promoveu-se o alinhamento da parede da
barragem.
371
Francisca Delfina da Costa (Chiquinha), 87 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no
municpio de Palhano, no dia 26/10/1999.
248
imagens da fartura, da ventura, da alegria, enfim, da vida, no
representam apenas um sonho, uma inveno da imaginao
camponesa. Na verdade, ao mesmo tempo que essas imagens
representam aspectos da realidade cotidiana do serto, so centrais na
composio dos seus sentimentos e de suas sensibilidades.
Conceber, pois, o serto apenas como o lugar da seca que
paralisa a natureza e o prprio homem, como o lugar da fome e da
sede, da tristeza e da dor, do sofrer e do morrer, significa esvazi-lo da
sua historicidade. Desta forma, o serto dos bons invernos e,
sobretudo, o serto das festas no mera idealizao de um mundo
que s existe nos sonhos de velhos camponeses.
Todavia, preciso deixar claro, ao fazer essa afirmao,
que no estou desconsiderando o fato da memria ter a fora de
transformar o passado naquilo que posteriormente gostaramos que ele
tivesse sido, dando eco a cenas desejveis e silenciando as
indesejveis.
373
Decerto, muitos dos depoentes ao recordarem o
passado, sobretudo os momentos de seca, produziram um
esquecimento em relao aos sofrimentos, na medida em que deram
maior nfase aos momentos de alegria. De todo modo, a atividade da
lembrana, ao se realizar atravs da multiplicidade dos tempos, foi
estruturando o cotidiano campons tendo como uma de suas principais
referncias as secas. A percepo destes momentos, que se cruzam
temporalmente, tornou possvel trabalhar o passado a partir de um
tempo marcado pelas secas, o qual se explicou e ganhou consistncia a
partir de suas prprias vivncias.
Portanto, como procurei demonstrar ao longo deste captulo,
as elites nordestinas tiveram sempre o interesse em manter viva a
memria das secas, da misria, da fome, do sofrimento e da dor. Por
outro lado, como j foi assinalado, os camponeses demonstraram,
atravs dos relatos de suas memrias, o quanto so mltiplos os

372
Durval Muniz de Albuquerque J r. Violar Memrias e gestar a Histria. op. cit. p. 45.
373
David Lowenthal. Como conhecemos o passado. op. cit. p. 98.
249
significados que guardam do serto e das secas. Desta forma,
contrapondo-se a essa memria construda pelas elites, os camponeses
mantm viva uma outra memria, que a memria dos bons invernos,
do trabalho, da fartura, da alegria, das festas e dos amores poticos.
Nesse sentido, preciso compreender que imanente memria da seca
escondem-se estratgias polticas distintas.
Mesmo sendo plurais as paisagens do serto das secas,
confesso que sou tentado pelo desejo de continuar a travessia. No
entanto, no podia prosseguir sem antes ter registrado suas
reminiscncias, as experincias por eles vividas junto aos seus
familiares e amigos durante as secas que marcam o tempo de suas
vidas. Pois, a partir destas experincias vividas, destas imagens que
as lembranas esculpiram do passado, que construo minha narrativa.




















250







Segunda Parada: o campons e as enchentes.
374


O inverno mior do que a seca
Raimundo Delfino Filho
(Foto 27 inverno de 1999 - Chapada do Apod Jaguaruana)

O tratamento que a elite nordestina deu aos problemas da
regio ao longo do sculo XX, e ainda continua dando, transformou a
seca no mais importante elemento de identificao da regio, a qual,

374
Nesta travessia, onze foram os guias: Raimundo Nonato da Costa, Francisco Rodrigues Pitombeira
(Chiquinho Pitombeira), Ana Francisca do Esprito Santo, Altina de Moura Lima, Onofre Augusto dos
Santos, Maria Pereira de Almeida (Lili), Francisca Delfina da Costa (Chiquinha), Egilda Delfino
Nascimento, Joo Pereira Cunha, Joo Delfino Bezerra e Jos Gomes Barbosa (Zeca de Raiel).

251
segundo o discurso regional, a responsvel pela desorganizao da
economia rural nordestina e, conseqentemente, pela pobreza e misria
de sua populao.
No obstante, como foi demonstrado na primeira parte
deste trabalho, assim como no captulo anterior, o serto nordestino
no pode ser concebido dentro de uma linearidade marcada pela
presena constante da seca, que a tudo paralisa. Tomando como
referncia a regio do Baixo-Jaguaribe, podemos dizer que, alm dos
invernos regulares, as grandes invernadas tm, em grande medida, e,
paradoxalmente, marcado as sensibilidades dos mais velhos do serto.
De acordo com os depoimentos produzidos pelos sujeitos desta
pesquisa, inferimos o quanto so equivalentes, na experincia de vida
dos entrevistados, os eventos secas e cheias.
Sendo assim, preciso, novamente, abrir o livro de suas
memrias para compreender os sentidos que foram atribudos s
experincias vividas nos perodos dos grandes invernos de 1917, 1924,
1960 e 1974, quando a regio do Baixo-Jaguaribe foi violentamente
banhada pelas guas de seus rios, especialmente do Jaguaribe. Estas
experincias, por sua vez, constituem-se em referncias fundamentais
na marcao do tempo de suas memrias.
* * *

Segundo Rodolfo Theophilo, o rigorosssimo inverno de 1917
foi um dos maiores que o Cear tem tido, principalmente no serto, onde cahiram
chuvas diluvianas, trombas dgua, innundando tudo.
375
Apesar da grande
quantidade de chuvas verificadas em Fortaleza durante os cinco
primeiros meses de 1917, o rigor deste inverno, segundo Theophilo, fez

375
Para demonstrar a intensidade das chuvas neste inverno, Theophilo utilizou-se de dados estatsticos
fornecidos pelo Presidente do Estado, em Mensagem pronunciada em maio de 1917. Nesta Mensagem, o
Presidente do Estado detalhou a quantidade de chuvas cadas em Fortaleza entre os meses de janeiro a maio
de 1917: Durante o mez de janeiro em que nas epochas normaes grande a estiagem, mesmo depois de
manifestado o inverno, cahiram nesta capital 464 mill. de chuva, sendo ainda maior a quantidade cahida no
interior. No mez de Fevereiro, ordinariamente secco, se apresentou com a cota de 267 mill.; no de Maro
figurou a de 313; no de Abril ainda por anomalia apenas 182 mill. e at 31 de Maio a quanto alcanam estes
252
sentir-se muito mais no interior do Estado do que no litoral;
diferentemente do inverno de 1899, quando o pluvimetro da cidade de
Fortaleza atingiu a marca de 2.644 mm. Referindo-se, pois, a
intensidade com que o inverno de 1917 alcanou o serto do Cear,
Theoplhilo comenta:

No julgo assim pela innundaao do Aracaty. Esta cidade foi sempre
alagada nos grandes invernos. Em 1866 eu estava no collegio e lembro-
me dos horrores que contavam os collegiaes filhos daquella terra, da
innundao daquelle anno. muito humano achar o dia de hoje peior
do que o de hontem. O que determinou o rio Jaguaribe ter entrado
naquella cidade e chegado a logares em que jamais attingira, foi o
arrobamento de muitos audes em suas cabeceiras.
376


Entre as regies do Estado, a zona jaguaribana, sobretudo a
parte que compreende o Baixo-Jaguaribe, foi a mais atingida pelo
excesso das guas de 1917.

Me lembro, foi uma seca medonha... uma cheia medonha; derrubou
casa. Tinha um criatura, que tinha umas casa, ficando assim pra baixo
da rua, a dizia: - Ah! Caiu a casa de fulano; caiu a casa de sicrano.com
pouco ele dizia: - Ah! Caiu a casa de fulano. Com pouco mais... Ah!
Caiu a minha (risos). A dele foi mais... A, tinha um home, que eu
chamava tio Raimundo Luiz, chorava porque a casa dele tinha cado. A,
disseram assim: - Seu Raimundo, num chore no, que como Deus
butou a cheia, tambm pode butar alimento pra voc levantar uma
casa. Levantou mior do que a que tinha. Porque voc sabe, quem
espera por Deus num cansa, no. (...). Eu conhecia essas casa tudim,
ficou s os troo, s os troo. Isso a eu conto e num mentira, que eu
me lembro, me lembro.
377


No apenas as cidades que ficam situadas prximas ao leito
dos rios tiveram suas casas inundadas e destrudas como nos informou
o relato do Sr. Raimundo Nonato da Costa; nos campos, as lavouras
foram igualmente destrudas, e os criatrios de animais reduzidos, em
virtude, principalmente, do avano das guas do Jaguaribe.

dados, tinha cahido 454 mill. de chuva, perfazendo um total de 1.680 mill., altura superior a quantos invernos
registram as chronicas do Cear. Cf. Rodolfo Theophilo. A Seca de 1915. op. cit. p. 150.
376
Cf. Rodolfo Theophilo. A Seca de 1915. op. cit. pp. 113, 114, 149 e 150.
377
Raimundo Nonato da Costa, 95 anos. Entrevista gravada na localidade da Canafstula de Baixo, no
municpio de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.
253
A exemplo das secas, as cheias constituem-se num
momento de quebra da vida cotidiana dos camponeses do Baixo-
Jaguaribe, sobretudo, por interferir na normalidade do trabalho agrcola.
Por outro lado, essa quebra no significa uma total paralisao das
atividades agrcolas, uma vez que s as reas de maior influncia dos
rios, especialmente do Jaguaribe, so as mais atingidas por suas
enchentes. De qualquer forma, o que se verifica uma alterao no
cotidiano de trabalho do campons que passa a viver, muitas vezes, da
assistncia governamental e da caridade pblica, embora a estao
chuvosa seja favorvel. Acoplada a mesma lgica dos discursos da seca,
as imagens e os enunciados construdos em torno da cheia procuram
reiterar a misria e os infortnios vividos pela populao. Portanto,
dentro da mesma rede discursiva armada nos perodos de seca, nas
grandes invernadas, as elites locais deitam a misria da populao
embora tenham por propsito embalarem seus prprios projetos
polticos.
378

Embora um ou outro dos meus amigos de travessia tenham
relatado alguma experincia vivida durate a cheia de 1917, como foi o
caso do Sr. Raimundo Nonato da Costa, um nmero maior de
depoimentos me foi dado acerca da grande cheia de 1924 que, de
forma indelvel, ficou marcada na memria dos mais velhos da regio.
Antes, porm, de adentrar em algumas dessas memrias,
recorro ao Livro de Tombo da Parquia de Russas, para apoiar-me um
pouco nas memrias do Mons. Raymundo Hermes Monteiro sobre a

378
Diferentemente da calamidade de 1915 em que o Estado foi horrivelmente acossado pela secca-, a
calamidade de 1917 foi conseqncia do excesso de chuvas em todo o Estado do Cear. Procurando, pois,
atender aos clamores que chegavam dos mais distantes sertes, o Presidente do Estado, Dr. J oo Thom de
Saboya e Silva, baixou o decreto n.26, de 20 de maro de 1917, abrindo um crdito da ordem de 20:000$000
como verba de socorros pblicos. Porm, achando insuficientes os recursos de que dispunha, recorreu ao
Governo Federal solicitando auxlio para socorrer da miseria com que esteve a braos a populao das
regies assim assoladas pela grande cheia. Atendendo, pois, a solicitao que lhe fra feita, o Governo
Federal colocou, disposio do Estado, a importncia de 1000:000$000: Essa quantia foi distribuida pelos
municipios, na proporo de suas necessidades e tendo-se em considerao a urgente restaurao da lavoura.
Foram nomeadas comisses, que, de acordo com os syndicatos agricolas creados em diversos municipios,
pozeram por obra as providencias que se fizeram precisas. Cf. Relatrio maro de 1916 a maio de 1917 -
apresentado ao Ex. Dr. J oo Thom de Saboya e Silva Presidente do Estado. J . Saboya de Albuquerque
Secretrio dos Negcios do Interior e da Justia. Fortaleza: Typ. Moderna, 1917.
254
cheia de 1924. Segundo os relatos escritos neste livro, o ano de 1924
comeou sem do cu cair uma s gota dgua. No obstante,
contrariando a expectativa de seca que consumia a todos, a partir do
dia 24 de janeiro passou a chover quase cotidianamente at o dia
primeiro de julho deste mesmo ano.

(...). O rio Jaguaribe transbordou com impetuosidade submergindo as
terras marginaes em uma altura e largura como nunca se vio nos
maiores invernos at hoje conhecidos. Basta dizer que desde os
taboleiros que fica ao lado da ponte da Cidade at o sop da serra do
Apodi as canas navegavam sem interrupo como se fosse em um
grande lago, com distancia de tres leguas e mais de uma extremidade a
outra.
Pelas ruas da cidade as guas corriam impetuosamente e o quadro da
Matriz ficou coberto dgua, e somente pela frente das casas que ficam
ao lado do nascente do quadro da Matriz no corria gua. Algumas
casas da ponta da rua da Igreja de S. Sebastio, ao lado do sul, foram
invadidas pelas guas; e outras mais no foram, devido a tapagens de
tijolos com cimento, que, nas portas, fizeram os seus habitantes.
(...).
As familias salvaram-se trepadas em girau dentro de suas casas
invadidas, sofrendo em fome e pedindo em gritos, socorro, at que
aparecesse uma cana que as conduzisse para a serra, os taboleiros ou
a cidade.
379



Segundo o Mons. Raymundo Hermes Monteiro, em virtude
da afflio do povo, uma comisso de pessoas de destaque da cidade de
Russas foi procur-lo, em sua residncia, a fim de pedir-lhe para
telegrafar ao Presidente do Estado solicitando outros soccorros, alm dos
trs contos de ris que j havia sido anunciado.

(...). Attendendo a afflio do povo, telegrafhei ao Sr. Arcebispo
Metropolitano Dom Manuel da Silva Gomes, pedindo a este que, junto
ao Presidente do Estado, intercedesse por ns; e logo depois o Sr.
Presidente anunciou ao Prefeito desta cidade maiores soccorros.
380


O prprio Arcebispo Metropolitano, Dom Manuel, em momento
to angustiante para ns, veio, sem fazer esperar, mitigar os nossos soffrimentos. O
pae dos pobres, como ficou conhecido Dom Manuel, enviou, ao Mons.
Raymundo Hermes, a quantia de trs contos de ris para que pudesse,

379
Parquia de Russas Livro de Tombo n IX. p. 46.
380
Idem, ibidem. p. 46.
255
juntamente com outras pessoas de sua confiana, distribuir entre os
mais necessitados da freguesia de Russas. Alm da ajuda recebida de
Dom Manuel, outras foram enviadas pela Associao Comercial, pelo
vigrio geral e pelas senhoras de caridade de Fortaleza.

Recebi ainda de Fortaleza, para os inundados desta freguesia, a quantia
de dois contos novecentos e cincuenta mil reis, sendo dois contos
remetidos pela Associao Comercial, quinhentos mil reis recebidos do
Exmo. Sr. Vigario geral e quatrocentos e cincuenta mil reis, enviados
pelas senhoras de caridade, o que tudo destribui da forma acima
indicada.
381


Mesmo estando em tratamento de sade na cidade de
Fortaleza, o Pe. Zacharias Ramalho, paroco de Russas, arrecadou outros
recursos que foram enviados ao seu digno irmo fharmaceutico Jos Ramalho,
Prefeito da cidade.
Antes de tomar esses discursos, que falam sobre a situao
de afflio do povo durante a cheia de 1924, como documentos de uma
verdade, preciso entend-los como construtores desta verdade. As
cheias, assim como as secas, so acontecimentos produzidos, em
grande medida, pela repetio regular de determinados enunciados que
procuram no s dar visibilidade ao real como instituir outros reais.
382

Nesse sentido, por ser um tema capaz de emocionar, mobilizar e
agenciar recursos financeiros, com vistas a amenizar os sofrimentos,
a pobreza e a misria provocada pelos excessos das guas, as elites
da regio jaguaribana mobilizam-se no sentido de converter a crise
climtica representada agora pelas cheias dos rios que cortam a
regio e no mais pela seca em um instrumento de presso, de apelo
que justifica tanto as campanhas de arrecadao quanto a presena do
Estado na regio. Portanto, com uma fora discursiva semelhante ao
discurso da seca, os discursos em torno das cheias tendem a reificar as

381
Parquia de Russas Livro de Tombo n IX. p. 46.
382
Segundo Durval Muniz, os discursos no se enunciam, a partir de um espao objetivamente determinado
do exterior, so eles prprios que inscrevem seus espaos, que os produzem e os pressupem para se
legitimarem. Cf. Durval Muniz de Albuquerque J r. A inveno do Nordeste e outras artes. op. cit. pp. 23 e
24.
256
imagens de misrias e horrores que a regio, paradoxalmente,
enfrenta.
Seguindo mais ou menos o mesmo estilo de descrio do
Mons. Raymundo Hermes Monteiro, alguns dos meus amigos de
travessia descreveram, em suas narrativas, as conseqncias materiais
e sociais provocadas pela intensidade das chuvas na regio do Baixo-
Jaguaribe. Assim, mesmo dizendo no mais lembrar desses tempo, que a
sua lembrana acabou-se, num mais como era, o Sr. Chiquinho Pitombeira
revela que em razo da cheia ter sido muito cumprida, tudo era de nado.
Assim, quando uma canoa ia resgatar alguma pessoa nas regies mais
ribeirinhas encontrava-a geralmente em cima de um jirau com a gua
bem perto dele, e o camarada as vez com a panelinha im cima do jirau pa cunzinhar
num sei o que. Seu Chiquinho Pitombeira conta, ainda, que antigamente
era contado o morador das ribeiras do Jaguaribe que no possusse uma
canoa grande pa tirar um gado pa serra;
383
o que demonstra, por outro lado,
a regular ocorrncia de bons invernos na regio.
384

Parece ser modelar, ainda, o depoimento dado por D. Ana
Francisca do Esprito Santo, quando ela alcanou em sua rememorao,
o tempo dos pesados invernos de 1917 e 1924. Segundo D. Ana
Francisca, a cheia de 1924 foi grande e foi mais durvel do que a de 1917.
Embora sua famlia tenha sido obrigada a abandonar temporariamente
a casa onde moravam, em virtude do prolongamento da cheia do rio
Jaguaribe, D. Ana Francisca ressaltou que ainda por Deus as guas no
havia carregado sua casa. Contudo, uns p de cajarana e de ata, que seu
pai havia plantado no terreiro as guas levaram tudim.


383
Francisco Rodrigues Pitombeira, 86 anos. Entrevista gravada no Riachinho, no municpio de Russas, no
dia 22/10/1999. Segundo Lauro de Oliveira Lima, por causa das cheias era comum ao lado de cada
casaro, na vrzea, debaixo de uma latada, existir uma canoa bem calafetada, cautela tomada mesmo em
stios distantes da beira do rio. Cf. Lauro de Oliveira Lima. Na Ribeira do Rio das Onas. op. cit. p. 66.
384
No dizer de Rodolfo Theophilo, o Cear uma terra incompreensivel; pois, quem viu a falta dgua em
1915 e v o excesso dgua em 1917 confirma o dizer do povo: aqui ou oito ou oitenta. Cf. Rodolfo
Theophilo. A Seca de 1915. op. cit, p. 39. No entanto, apesar desta expresso - aqui ou oito ou oitenta -
ser bastante popular entre os cearenses, a meu ver, ela no se adequa a marcao dos perodos de inverno,
pois o que se observa, ao longo do sculo XX, por exemplo, a ocorrncia de vrias estaes chuvosas que
no chegaram a atingir os excessos de uma cheia; bem como outras que, embora registrasse pouca
intensidade de chuvas, no se traduziram em seca.
257

Ns... ns saimo de l, a casa ficou cheia dgua. Entrou com... maior
que a de dezessete. Mas... mas, ficou a casa. S ficou, assim, as
paredes da rabeira. Ainda por Deus, que num carregou a casa. As
rvore que ns tinha, uns p de cajarana, que papai sempre prantava
uma coisa por os terreiro: p de cajarana, tinha p de ata... Essas coisa
assim, a cheia de vinte e quato carregou. Quando ns votemo pra casa
da cheia, passou a cheia que ns voltemo, as rvore que ns tinha, a
gua tinha levado tudim. Que a cheia foi grande, foi grande e foi mais
durvel do que a de dezessete. Em dezessete, foi ligeira. Quando foi
com quato dia, as gua j tinha baixado muito, muito, muito. Mas, em
vinte e quato, rendeu muito.
385


Ao contrrio da experincia vivida por D. Ana Francisca, D.
Altina de Moura Lima, olhos perdidos nas lembranas de sua vida na
roa, descreveu, com muita originalidade, a experincia vivida durante
a estao chuvosa de 1924. Em sua narrativa, D. Altina lembrou que
embora tenha ficado perto da casa, perto da estrada a cheia de 1924, a
exemplo da de 1917, no chegou a botar gua na casa de seus pais. D.
Altina comenta que ainda chegou a ver seu pai pescando, dando lance perto
da estrada. Eu, ainda me lembro de ver ele pescando ali pertim da estrada. Apesar
da fartura dgua ter sido a realidade mais visvel, D. Altina, envolvida
mais e mais pelas lembranas da grande cheia, relatou ter havido ainda
muita fartura de legumes.
386

Conquanto D. Altina tenha ressaltado em seu relato de
memria que nos canto mais alto ainda foi possvel a colheita de alguns
legumes, segundo a crnica paroquial citada anteriormente,
incalculveis foram os prejuzos verificados no s nas plantaes,
como nos animais que morreram afogados e nas cercas destrudas,
durante a cheia.
387


385
Ana Francisca do Esprito Santo, 94 anos. Entrevista gravada na comunidade do Cercado do Meio,
localizada em cima da chapada do Apodi, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.
386
Altina de Moura Lima, 96 anos. Entrevista gravada no Stio Lima, no Municpio de So J oo do
J aguaribe, no dia 11/04/2000.
387
Segundo o Desembargador J os Moreira Rocha, Presidente do Estado, o rigor da estao chuvosa de 1924
no permitiu que o Estado atingisse o indice global da receita do exercicio de 1923, em virtude dos
prejuzos causados, principalmente na lavoura, pelo excesso de chuvas: Se no exercicio de 1924 as
inundaes que flagelaram o Estado, destruindo e retardando colheitas, no permitiram fosse alcanado o
indice global da receita do exercicio de 1923, o maior que fra registrado no Cear, no impediram, no
entanto, ultrapassasse a receita arrecadada a que fra obtida no exercicio de 1922 e de muito a que fra
orada. Mensagem apresentada a Assemblia Legislativa do Cear, em 01 de julho de 1925, pelo
Desembargador Jos Moreira Rocha, Presidente do Estado. Fortaleza: Gadelha, 1925.
258
Alm das cheias de 1917 e 1924, est presente nas
memrias de meus amigos de travessia o grande inverno de 1960 que,
igualmente, inundou a regio do Baixo-Jaguaribe.
Depois do ano de 1959 ter apresentado uma boa estao
chuvosa, propiciando, desta forma, uma excelente colheita e fazendo
rios, audes e lagoas aumentarem seus nveis de gua, o ano de 1960
inicia-se sem nenhum sinal favorvel a inverno que pudesse animar o
homem simples do campo. Contudo, a partir do dia cinco de janeiro
comearam a cair as primeiras chuvas em todas as regies do Estado.
388

J no ms de maro, os rios Jaguaribe e Banabui corriam
com grandes volumes dgua. Vrios eram, ainda, os riachos que no
mais comportavam o excesso das guas que insistiam em alargar, para
ambas as margens, sua extenso. Dezenas de audes, em vrios
municpios do Estado, j haviam arrombado, alm de casas e casebres
destrudos. Tendo em vista, pois, a intensidade com que as chuvas
caam em todo o Estado, temia-se que em pouco tempo o inverno de
1924 fosse suplantado.
No obstante, o grande temor vivido pelas autoridades
locais e estaduais e, especialmente, pela populao do Baixo-Jaguaribe,
residia na possibilidade de rompimento da barragem do aude Ors,
ainda em construo,
389
em virtude das grandes chuvas cadas em sua
bacia hidrogrfica. Diante do eminente perigo de rompimento da
barragem, o Dr. Osmar Fontenele, chefe do Servio de Piscicultura do
DNOCS, recebeu, na manh do dia 22/03/1960, telegrama informando-
o a respeito da gravidade da situao no Vale do Jaguaribe e, mais
especificamente, a situao da barragem do Ors.


388
Em Fortaleza, por exemplo, registrou-se, nesse dia, vinte e cinco milmetros de chuva. No dia seguinte,
seis de janeiro, dia consagrado aos Reis Magos, as chuvas foram ainda mais copiosas. Com caractersticas
bem prximas ao discurso literrio, o jornal O Povo assim descreveu a chegada das chuvas: Cairam as
primeiras chuvas de 1960, na terra cearense. Foi o melhor carto de visita que os cus enviaram aos
sertanejos nesta entrada de novo ano. Tudo se transformou. A natureza perdeu aqule aspecto carrancudo e
tornou-se alegre e comunicativa. Transmitiu alegria ruidosa ao homem que labuta cotidianamente no amanho
do solo. (...). O Povo, 13 de janeiro de 1960. p. 09.
389
As obras de construo do aude Ors, foram concludas no ano de 1961.
259
(...). No entanto, trombas dgua de mais de 250 milmetros, cadas na
bacia hidrogrfica, motivaram a maior enchente, j observada. As
quatro horas da madrugada de hoje, na ponte de Iguat, o Rio
Jaguaribe marcava 35 ps, ou seja, aproximadamente onze metros e
meio de lmina dgua. Houve, portanto, uma elevao de seis metros
em menos de 15 horas. Apesar de no haver muita possibilidade de
salvamento da barragem, somente poderemos informar, com preciso,
dentro de vinte horas. (...).
390


Neste mesmo telegrama, pedia-se, ainda, a cooperao da
imprensa, para que pudesse servir de canal de comunicao com as
populaes afetadas pelas guas do rio Jaguaribe, principalmente
aquelas que eram ribeirinhas ao grande reservatrio em construo, a
fim de mant-las informadas a respeito da gravidade da situao, bem
como recomendar a desocupao das reas mais crticas.
Segundo Dom Aureliano Matos, primeiro bispo de Limoeiro
do Norte, cujo bispado compreende toda a regio do Baixo-Jaguaribe,
caso a barragem do Ors viesse a se romper, as cidades atingidas pela
inundao ficariam reduzidas a menos de 50%, uma vez que as guas
passariam pela regio com uma lmina de quatro a seis metros,
conforme afirmavam os engenheiros. Todavia, mesmo que as cidades
no fossem destrudas nessa proporo, segundo a avaliao de Dom
Aureliano Matos, j era certo que as terras que compem o vale do rio
Jaguaribe ficaria, por algum tempo, imprestveis para plantaes
agrcolas.

A construo das cidades ameaadas foi toda feita de tijolo e barro. E
no resistiro, por conseguinte, ao embate das guas. As enchentes
quando pequenas, morosas, trazem grandes prejuizos, porm, deixam
as terras fertilizadas. Mas nas propores desta, o vale ser varrido,
ficando imprestvel, por algum tempo, para as plantaes. Desde agora,
precisamos promover uma conjugao de esforos, maior ainda do que
se fz at agora, para que possamos restabelecer, embora
demoradamente, a normalizao da vida econmica e social da regio,
no caso de que o arrombamento ocorra.
391



390
O Povo, 22 de maro de 1960. p. 01 e 02.
391
O Povo, 26 de maro de 1960, p. 08.
260
Ainda segundo O Povo,
392
a menos que as chuvas cessassem
por alguns dias na regio compreendida pela bacia hidrogrfica do Ors,
permitindo, com isto, a vazo, pelo tnel e pela galeria do aude, de
grande parte da gua retida na barragem, seria possvel evitar-se uma
grande catstrofe na regio do Vale do Jaguaribe.
Diante da gravidade da situao, a 10. Regio Militar de
Fortaleza iniciou, no dia 23/03/1960, o envio de tropas e viaturas para
as reas ameaadas ou j atingidas pelas enchentes do rio Jaguaribe.
Este tipo de interveno militar, freqentes em perodos de seca,
consistia, basicamente, no fornecimento de alimentos, remdios,
barracas e transportes utilizados na transferncia das populaes
ribeirinhas, bem como de outras reas igualmente ameaadas pelas
guas.

Diante da ameaa crescente de arrombamento do aude Ors, as
populaes das cidades e varzeas do Baixo Jaguaribe, esto vivendo o
maior drama de toda a sua histria. Como medidas de precauo e
orientados pelas autoridades e o exrcito, essas populaes j
abandonaram suas residncias, estando agora alojadas em vilas e stios
localizados em terrenos mais elevados, onde ficaro a salvo das guas
do Rio Jaguaribe. (...).
393


Das cidades mais prximas ao rio Jaguaribe, Russas, por
estar situada em terreno mais elevado, era a que menos apresentava
problemas com a enchente do rio Jaguaribe. Apenas com o rompimento
da barragem do Ors que a cidade poderia ser inundada. Todavia,
como medida de segurana, a populao deslocou-se para locais que
apresentassem maior segurana. Segundo o jornal O povo de
25/03/1960, at ontem calculava-se que 1000 pessoas haviam deixado as margens
do rio em Russas.
A exemplo da cidade de Russas, a cidade de Quixer, por
ter sido edificada num ponto mais alto, no estava sob o eminente
perigo de uma inundao. Desta forma, a populao que morava nas

392
Idem, ibidem. p. 08.
393
O Povo, 25 de maro de 1960, p. 02.
261
vrzeas do rio Jaguaribe, pde ser deslocada tanto para a cidade,
ficando alojadas em casas residenciais, no mercado pblico e em grupos
escolares, como para as localidades mais prximas da serra do Apodi.
No obstante, a cidade de Limoeiro do Norte, por ser uma
espcie de ilha, em virtude de estar localizada entre dois braos do rio
Jaguaribe e bem prxima ao rio Banabui,
394
estava em alerta geral. Na
manh do dia 24 de maro, o vigrio geral da cidade, monsenhor Otvio
Alencar Santiago, os capites do exrcito Arribamar e Frota Leite, bem
como os membros da comisso de evacuao, procuravam, atravs do
microfone da Rdio Vale do Jaguaribe, convencer a populao a deixar a
cidade no menor espao de tempo.

(...). Por volta das 10 horas, quando chegaram as notcias
desalentadoras e alarmantes do Ors, as pessoas que ainda se
encontravam na cidade trataram de passar para a margem oposta do
rio, conduzindo o pouco que podiam. Muita gente saiu s com a roupa
do corpo. Assim, estabeleceu-se um verdadeiro Rush e dentro de
poucas horas, Limoeiro do Norte tinha um aspecto triste: o comrcio
fechado, as residncias abandonadas, a praa da Bandeira deserta.
395


Atravs dessa matria publicada pelo jornal O Povo,
possivel inferir que muitas pessoas resistiram ao fato de terem que
deixar o espao vivido - embora fosse, muitas vezes, miseravelmente
vivido - por no quererem se desfazer dos lugares com os quais se
achavam fortemente ligados - suas casas, seus caminhos...
Assim como Limoeiro do Norte, Itaiaba era outra cidade
seriamente atingida pelas guas das enchentes dos rios Jaguaribe e
Palhano. Utilizando-se de canoas, a populao desta cidade fez a
travessia do rio Jaguaribe para alojar-se, debaixo de rvores ou em
casas de parentes, nas localidades de Barreira Vermelha parte mais
alta do municpio -, Tracoen, Brito, Serra do Erer, entre outras.

394
O rio Banabui um afluente do rio J aguaribe, cujas guas dos dois rios se encontram nas proximidades
da cidade de Limoeiro do Norte.
395
O Povo, 25 de maro de 1960, p. 02.
262
Segundo o jornal O Povo,
396
Jaguaruana era, entre as
cidades do Baixo-Jaguaribe, a menos assistida pelos socorros enviados
pelo Governo do Estado s populaes do Vale jaguaribano. Desta
forma, alm da falta de gneros alimentcios, o municpio ressentia-se
da falta de lanchas e botes que possibilitassem o transporte da
populao para os Tabuleiros situados na margem esquerda do rio
Jaguaribe. Para agravar a situao de abandono vivida por sua
populao, o municpio de Jaguaruana encontrava-se incomunicvel
com o resto do Estado, uma vez que a cidade estava sem telgrafo e
no possua nenhuma estao de rdio amador.
Em virtude, pois, das cheias do rio Jaguaribe engrossadas
pelas guas do Banabui, calculava-se, em fins do ms de maro de
1960, que o nmero de desabrigados na regio do Baixo-Jaguaribe
chegasse, aproximadamente, a cinqenta mil pessoas, as quais, por sua
vez, comeavam a sofrer os efeitos da fome e das doenas.
Certamente, este nmero veio a crescer depois que a barragem do Ors
no suportou a presso das guas e rompeu-se inundando grande parte
da regio do Baixo-Jaguaribe.
A descrio das misrias e horrores, provocados pelo
flagelo das guas, veiculada, principalmente, pelos jornais de
Fortaleza, tentava compor a imagem de uma regio desolada e vida a
receber a assistncia das instituies governamentais, bem como da
caridade particular. Como medida emergencial-assistencialista,
reforadora dos laos patrimoniais que sempre caracterizou os
investimentos de socorro efetivados pelo Estado, o Governo, o Exrcito
e vrios rgos administrativos estiveram mobilizados no sentido de
enviar, para diversas cidades do vale jaguaribano, viaturas conduzindo
vveres, leite em p, alimentos, medicamentos e vesturio para serem
distribudos entre os desabrigados.
Entre os acontecimentos que mais marcaram a memria
daqueles que experenciaram a cheia de 1960 na regio do Baixo-

396
Idem, 28 de maro de 1960.
263
Jaguaribe, destacam-se, evidentemente, a presena do Exrcito na
regio e o rompimento da barragem do Ors.
Segundo o Sr. Onofre Augusto dos Santos, na cidade de
Russas foi organizado pelo bataio do ixrcito, um acampamento medonho
onde eram distribudos, a cada trs dias, os gneros alimentcios entre
a populao mais atingida pelas enchentes. Em seu depoimento, o
velho Onofre ressaltou a disciplina com que o Exrcito realizava a
distribuio das mercadorias.

Ento-se o pessoal achava que isso l era negoo pa chegar e entrar, e
coisa... Mas, num era assim. Ns passava trs dia, quando era no
terceiro ns a, chegava l ele j sabia, j conhecia.
397


Apesar de haver um certo rigor na distribuio dos
alimentos, segundo o relato do seu Onofre, os soldados do Exrcito
reclamavam que havia determinadas pessoas que todos os dias se
faziam presentes na fila da distribuio. Desta forma, seu Onofre
revelou ter sido, certo dia, interrogado pelo comandante da operao de
socorros, a respeito de um grupo de pessoas que sempre acompanhava
os moradores da Lagoa das Bestas na hora da distribuio das
mercadorias.

Nesse tempo, num era Lagoa de Santa Terezinha, era Lagoa das Bestas.
Me diga uma coisa, esse pessoal tudo da Lagoa das Bestas? No,
senhor! o pessoal que acompanha ns. No, mais num pode ser
assim. Ns tamo dando a voc... porque ns tamo dando cumer a vocs
de trs em trs dias, esse pessoal aqui todo dia t tirando, o pessoal
todo dia tirando. A, ento ns... o Gonverno num pode aguentar
desse jeito. A, o comandante: - T errado ou t certo? No, o
senhor t certo. Agora voc vai apontar quem e quem num . T
certo! A, apontei tudim. Esses caba num foro mais, nunca foro l mais
no. (...). Enquanto teve cheia l, ns se fornecemo, n?

Embora os militares tivessem imposto uma lgica operatria
que objetivava disciplinar a distribuio dos gneros alimentcios, os
camponeses procuravam, de uma forma ou de outra, subverter a

397
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 21/10/1999.
264
presena dessa lgica, por haver entre ela e os seus usurios, uma
distncia facilmente percorrida pelas astcias daqueles que no se
conformavam e, por isso mesmo, buscavam alter-la. Para Michel de
Certeau, esses modos de proceder e essas astcias de consumidores compem, no
limite, a rede de uma antidisciplina.
398
Quanto atitude do Sr. Onofre, de
denunciar as tticas de consumo utilizadas por alguns camponeses,
alm de demonstrar que elas no eram homogneas, indica a existncia
de prticas de poder tacitamente construdas entre os soldados do
Exrcito e os camponeses.
Como medida de disciplina e de preveno ao aparecimento
de algum surto epidmico na regio, as autoridades responsveis pela
distribuio dos gneros alimentcios passaram a condicionar o
fornecimento da mercadoria vacinao da populao que procurava os
acampamentos do Exrcito a fim de receber os auxlios do Governo. No
entanto, segundo o depoimento de D. Lili, Maria Pereira de Almeida,
essa medida no foi bem aceita pela populao que, muita vezes,
preferia no receber a mercadoria a ter que se submeter vacinao.

Quando eu cheguei l, s tira... Eu j tava na fila, s tira mercadoria
quem vacinar; eu sa da fila vim imbora. Eu num vim sem nada, porque
minhas irms me deram.
399


Essa resistncia expressa por D. Lili, que preferiu no
receber a mercadoria a ter que se vacinar, pode ser encarada de forma
ambgua, tecida ora com fios sombreados de ignorncia, ora com fios
claros da liberdade, do livre arbtrio. Assim como tantos outros
camponeses, D. Lili, ao se conformar, resistia; e ao resistir, se
conformava. Noutras palavras, ao mesmo tempo que se conformava em
no receber a mercadoria, resistia imposio da vacina por parte do

398
Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. op. cit. pp. 41 e 42.

399
Maria Pereira de Almeida (Lili), 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha,
no municpio de Russas, no dia 22/10/1999. Viva e me de quinze filhos, D. Lili mora sozinha numa
pequena casa de taipa, tendo, como vizinha, uma de suas filhas. Embora marcada pelo sofrimento, D. Lili
conserva uma alegria que pde ser percebida todas as vezes que com ela estive.
265
Exrcito; e ao resistir a estratgia impositiva do Exrcito, se
conformava em no receber a mercadoria de que tinha direito.
400
Levar
em conta essa resistncia uma maneira de reconhecer as posies
tticas que cada sujeito assume dentro das relaes de poder. No
podemos pensar, pois, os sujeitos histricos caminhando sempre dentro
da linha que os mecanismos de poder oferecem atravs das estratgias
de disciplinarizao do tecido social. Essas linhas, na verdade, no
comportam todos os atores sociais em virtude, justamente, da
historicidade de cada indivduo.
Ao contrrio de D. Lili, D. Chiquinha no resistiu a
obrigao de ter que tomar a vacina dos ors para fins de receber a
mercadoria. Todavia, em virtude de ter tomado a vacina, D. Chiquinha
disse ter passado uma semana derrubada, ou seja, doente.

A do Ors eu via falar. Sim! Os Ors. Eu fui, que... Eu levei foi vacina,
l. Que saiu a vacina, eu quais morro, tive foi duente, essa vacina dos
Ors. Naquele tempo que tava dando cumer, n? As mercadoria, que s
dava se se vacinasse. A, eu fui, fui obrigada. Era uma vacina no brao e
a injeo no outo brao. Mas, quando a minha saiu, eu passei uma
semana derrubada.
401


Enquanto D. Chiquinha relembrou a vacina dos Ors, sua irm,
D. Egilda Delfino Nascimento, fez um grande esforo para relembrar uns
versim dos ors. Como ressaltei anteriormente, ao narrar as memrias
que D. Altina de Moura Lima guarda da seca de 1915, era comum as
pessoas da regio noticiarem os fatos cotidianos utilizando a Literatura
de Cordel como veculo de comunicao. Apesar do esforo para
relembrar os versim dos Ors, D. Egilda apenas conseguiu trazer de volta,
sua lembrana, alguns fragmentos destes versos. No entanto,
justificou que quando estivesse sozinha, iria cantar todim.


400
Marilena Chau. Conformismo e resistncia. op. cit. p. 124.
401
Francisca Delfina da Costa (Chiquinha), 87 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no
municpio de Palhano, no dia 26/10/1999.
266
Meu castanho se acabou, foi a gua do Ors que levou. / A gua vai
para o Limoeiro, Russas, Aracati / O prejuizo que ficou aqui, seu dot,
foi a gua do Ors que arrombou , , ...
Era bunito, mais eu me esqueci, rapaz. Voc num t vendo. Eu sou
muito... No dia em que o Sr. sa, eu vou cantar todim. A gente se
lembra, mas, nessa ocasio, num se lembra no. , meu fi.
402


Diferentemente da memria involuntria, que Duval Muniz
chama de reminiscncia, a memria voluntria, traduzida pelo mesmo
autor como lembrana, requer um tempo para organizar os estmulos,
pois trata-se de uma recomposio do passado, no sendo possvel,
nesse sentido, o seu acesso direto. A recordao pois um trabalho de
organizao de fragmentos, reunio de pedaos de pessoas e de coisas, pedaos da
prpria pessoa que biam no passado confuso e articulao de tudo criando com ele
um mundo novo.
403

Embora a estao chuvosa tenha sido muito rigorosa em
toda a regio do Vale do Jaguaribe, segundo o relato de memria do Sr.
Onofre Augusto dos Santos, foi possvel plantar e colher nas terras altas.
No obstante, nos baixo num deu nada no.

Essas terras daqui boa e ruim. Porque o inverno grande, l... Voc
andou na minha casa, voc andou hoje de manh, l tem canto que
inverno grande atola, atola, atola at os bicho.
404


Conquanto tenha sido possvel desenvolver nas terras altas
algumas culturas agrcolas como o feijo e o milho, certo foi a difcil
situao que as populaes dos vrios municpios tiveram que enfretar,
em virtude da completa desorganizao da atividade agrcola e,
portanto, da vida econmica da regio.
Passados cinqenta anos da cheia de 1924 e quatorze da
cheia de 1960 que provocou o arrombamento da barragem do aude

402
Egilda Delfino Nascimento, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Canto da Cruz, no municpio
de Palhano, no dia 27/10/1999.

403
Durval Muniz de Albuquerque J r. Violar Memrias e Gestar a Histria. In. Clio. op. cit. p. 43.
404
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999.

267
Ors, a regio do Baixo-Jaguaribe seria mais uma vez inundada por
outra grande enchente no ano de 1974.
De acordo com a crnica paroquial assentada no Livro de
Tombo n. VIII da parquia de Russas, os dois primeiros meses do ano
de 1974 j anunciavam mais um colossal inverno na regio jaguaribana.
Seguindo a regularidade dos meses de janeiro e fevereiro, o ms de
maro entrou com seus cntaros cheios de gua. Em razo, pois, das grandes
chuvas cadas em toda a regio do Vale do Jaguaribe no primeiro
trimestre do ano, os sangradouros dos audes Ors e Banabui
comearam a liberar um grande volume de gua. Logo, toda a
populao jaguaribana comeou a estremecer, com o progressivo
aumento do nvel das guas que corriam no leito dos rios Jaguaribe e
Banabui. Entretanto, em meados do ms de maro, iniciaram-se os
festejos em homenagem a So Jos com as alegrias do bom inverno ou menos
do exagerado chuvoeiro, alm das comemoraes relativas ao
qinquagsimo aniversrio da cheia de 1924.
No dia 29 de maro, o riacho Araib, que passa dentro da
cidade de Russas, registrou sua primeira cheia. No entanto, duas outras
cheias, ocorridas nos dias 14 e 24 de abril, deixaram inundados alguns
bairros da cidade, desabrigando, por conseguinte, diversas famlias que
passaram a ter como abrigo a residncia dos padres Jesutas e alguns
prdios pblicos do municpio. Segundo a mesma crnica paroquial, as
guas respeitaram apenas a avenida Dom Lino e as demais ruas
paralelas em direo ao bairro Bela Vista antigo Tabuleiro da Santa
Cruz, ou, simplesmente, Tabuleiro dos Negros como era popularmente
chamado.

As varzeas do Araib at o rio Jaguaribe tomaram, com excees dos
altos lombos de terra, o aspecto amaznico! Gente a espirrar de suas
casas em procura de abrigo! A cidade regorgitava de gente assombrada
e faminta.
405



405
Parquia de Russas Livro de Tombo n. VIII, p. 10.
268
Sem dar nenhuma trgua, as chuvas continuaram a cair
durante todo o ms de abril. Desta forma, nas ltimas semanas do ms
das guas mil,
406
as guas dos audes e rios subiram assustadoramente e, como
muita gente afirma, em alguns lugares atingiu as marcas de 1924, que foi a maior
cheia da memria popular.
407

De todas as cidades do Baixo-Jaguaribe, apenas Russas teve
o centro enxuto em toda a extenso da rodagem e da av. D. Lino em direo ao
Tabuleiro. Por outro lado, as demais cidades da regio, de Limoeiro do
Norte a Aracati, inclusive parte de Quixer e de So Joo do Jaguaribe,
foram inundadas pelas guas dos rios, especialmente o Jaguaribe, que
corriam com impetuosidade.
408

Segundo o relato de memria do Sr. Joo Pereira Cunha, a
cidade de Jaguaruana ficou ligada zona rural do municpio atravs das
guas.

Ave Maria! (...). Ali passei agarrado numa cerca que tinha assim, desse
lado assim, gua pu o pescoo, gua de cheia, de cheia, gua de cheia.
Ali, ali, mais o meno ali da Mundinha do Serrote, da casa do Serrote pa
frente uma coisinha at o rio, voc num pisava im coisa seca, no. Era
s dento dgua de cheia. Dali de ns, pegar canoa, pegar canoa l do
outo lado do rio, a canoa ia por dento, por dento. (...). Ns, ns ia ali...
Ns... ns... ns pega aqui no beio do mato a canoa, viu? Aqui no beio
do mato, e... e... e ns pegar a canoa e barrava l no INPS, l dento da
rua, viu? (...). gua, foi gua, foi gua. S que nesse tempo, num tinha
esse audaral, viu? Hoje, no, as gua fica muito presa, fica muita gua
presa.
409


Assim como ocorreu na cheia de 1960, a cidade de Russas
tornou-se o centro operacional de assistncia das vtimas das enchentes
ocorridas na regio do Baixo-Jaguaribe no ano de 1974. Desta forma, a
cidade abrigou tanto o comando da base area da FAB, que ficou
hospedado na residncia paroquial, como o comando das equipes da
Marinha e do Exrcito que ficou hospedado na residncia do Prefeito

406
O ms de abril, geralmente marca o clmax das chuvas nos sertes do Cear. Assim, tornou-se comum o
uso desta expresso.
407
Parquia de Russas Livro de Tombo n. VIII, p. 11.
408
Parquia de Russas Livro de Tombo n. VIII.
409
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade do Aude do Coelho, no municpio de
J aguaruana, no dia 01/02/1999.

269
municipal, o Sr. Aurino Estcio de Souza. Quanto aos equipamentos
utilizados na operao resgate, foram deslocados para a cidade de Russas
muitos helicpteros e lanchas.
A exemplo das medidas de combate s secas,
historicamente marcadas pelos interesses poltico-eleitorais das
lideranas locais, as elites polticas da regio procuravam manter sob seu
controle o andamento das operaes de ajuda s vtimas das enchentes,
com vistas a no quebrar o costumeiro padro paternalista de socorro
aos pobres. Dessa maneira, o resgate das populaes mais ribeirinha,
bem como a distribuio de alimentos eram oportunidades para se
renovar os laos entre as lideranas locais e aqueles que viviam,
especialmente, nas reas mais distantes da zona urbana.
410

Como medida de socorro s vtimas das enchentes, o
Governador do Estado, Cel. Csar Cals de Oliveira Filho, autorizou a
distribuio de roupas, alimentos, medicamentos e barracas de lona para
abrigar as famlias que haviam perdido suas casas principalmente em
conseqncia das cheias dos rios.

... At hoje, o Governo Estadual e o INAN j distriburam 327 toneladas
de alimentos num total de 400 mil cruzeiros e a Secretaria de Sade
enviou 137 mil doses de vacinas contra tifo e medicamentos diversos.
411


Das 327 toneladas de alimentos, o municpio de Jaguaruana
foi contemplado com vinte e sete toneladas, alm de medicamentos,
abrigos e barracas. Outras vinte e uma foram enviadas cidade de
Limoeiro do Norte pelo Grupo Especial de Socorro s Vtimas das
Calamidades Pblicas - GESCAP. No entanto, o municpio de Quixer, a
exemplo de outros municpios, reclamava que a ajuda enviada pelos
rgos oficiais no estava sendo suficiente para atender aos milhares de
desabrigados daquele municpio.

410
Sobre as prticas de negociao entre os retirantes e as autoridades urbanas ver: Frederico de Castro
Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit.
411
O Povo, 22 de abril de 1974, p. 12.
270
Alm das medidas de socorro implantadas pelo Governo
Estadual, a Igreja e voluntrios da sociedade civil procuravam participar
da mobilizao que objetivava minimizar o sofrimento de grande parte
da populao do Baixo-Jaguaribe. Desta forma, o Bispo Diocesano, Dom
Pompeu Bezerra Bessa, ofertou parquia de Russas a quantia de Cr$
1.100,00 (mil e cem cruzeiros) em benefcio das vtimas da cheia.

... Por essa razo foi organizada a caritas paroquial sob a coordenao
de D. Maria de Ftima Pedregal para o atendimento s necessidades dos
flagelados da cheia. Foi entregue coordenadora a quantia de Cr$
2.000,00 por conta da oferta supra do episcopado e da parquia. Alm
disso, a caritas paroquial organizou por imtermdio das Profas. Maria
Gilvanize de O. Pontes e Eliete Pequeno e de Da. Zina Moreira Gonalves
e Raimundo Simplcio da Costa uma distribuio de auxlio me aflita
no valor de Cr$ 10,00 (dez cruzeiro) para cada uma. O total da
distribuio foi de Cr$ 1.580,00 (mil quinhentos e oitenta cruzeiros).
(...).
412


Embora fosse possvel analisar essas iniciativas como
estratgias de controle e reproduo das relaes sociais baseadas no
clientelismo e no paternalismo, prefiro v-las dentro de um sentimento
de solidariedade para com as vtimas das cheias; uma vez que nessas
ocasies comum ver-se a sociedade civil mobilizar-se no sentido de
organizar campanhas de arrecadao e distribuio de donativos,
procurando, assim, dar um sentido mais humanitrio s medidas de
socorros empreendidas pelos orgos pblicos.
413

Segundo o jornal O Povo,
414
era grave a situao em todo o
interior do Estado. No entanto, entre as cidades do Baixo-Jaguaribe,
Itaiaba foi uma das que mais sofreu com as enchentes dos rios
Jaguaribe e Palhano. Invadida pelas guas, Itaiaba teve cerca de dois
teros de sua populao desabrigada. Uma outra cidade que ficou ilhada
pelas guas do Jaguaribe foi Jaguaruana, que, em fins do ms de abril,
j registrava mais de trs mil pessoas desabrigadas. Neste mesmo

412
Parquia de Russas Livro de Tombo n. VIII, p. 11.
413
Frederico de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. p.
200.
414
O Povo, 22 de abril de 1974.

271
perodo, o saldo das inundaes na cidade de Quixer chegava a 250
casas destrudas e mais de mil pessoas desabrigadas. Limoeiro do Norte
era outra cidade em estado crtico. Com sua zona rural bastante
atingida pelas guas dos rios Jaguaribe e Banabui, Limoeiro contava
com mais de dois mil desabrigados. Tabuleiro do Norte, por sua vez,
alm dos quase trs mil flagelados, apresentava srios problemas nos
meios de comunicao e de transportes em virtude das pssimas
condies das vias de acesso ao municpio. Na cidade vizinha, So Joo
do Jaguaribe, o nmero de desabrigados pelas enchentes era de
aproximadamente oitocentas pessoas.
De acordo com o GESCAP, o nmero oficial de desabrigados
em todo o Estado do Cear, em fins do ms de abril, chegava a cento e
doze mil pessoas. No entanto, a regio do Baixo-Jaguaribe foi, entre
todas as regies do Estado, a mais seriamente atingida pelas guas.
415

Passados onze anos da cheia de 1974, a regio do Baixo-
Jaguaribe voltou a ser inundada, por mais uma grande cheia, no ano de
1985. No entanto, a exceo do Sr. Antnio Eugnio que enalteceu a
pessoa do ento Governador Gonzaga Mota, os demais entrevistados
praticamente no atravessaram, em seus relatos de memria, as
experincias vividas durante o perodo da grande invernada.
Gostaria de ressaltar, ainda, que entre meus amigos de
travessia, no h um consenso sobre qual dessas cheias foi a maior.
Embora essa questo no se apresente como sendo de fato a mais
importante neste momento, no posso deixar de recorrer a uma maica na
carnaba l no p do serrote, ali, aonde a cheia tinha inchido, t rendo?
416
para
chamar a ateno a respeito dos lugares da memria que ainda
conservam vestgios da cheia de 1924, testemunhando, assim, a sua
grandiosidade. Estes vestgios, que no se fizeram apagar com o
tempo, so agora matria das lembranas do Sr. Jos Gomes Barbosa.


415
O Povo, 01 de maio de 1974, p. 12.
416
J oo Delfino Bezerra, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade Canto da Cruz, no municpio de
Palhano, no dia 27/10/1999.
272
Pra mim, a histora, foi a maior cheia. Agora, eles a diz que a cheia de
oitenta e cinco foi mais. Mas, l pra ns, no. Que t a marca na porta,
l donde era a casa via, do finado meu pai, t a marca na porta, a
marca da cheia, viu? E, agora em oitenta e cinco, num butou l aonde
tava a marca da cheia.
417


Embora na prxima parada de nossa travessia, as imagens
do serto dos invernos continuem a ser exibidas, elas sero
minimizadas em razo da agonia, da morte e da angstia que a
epidemia de malria provocou em todos aqueles que atravessaram o
serto das doenas.
Terceira Parada: o campons e as doenas.
418


A malara, foi um mal medonho
Joo Miguel de Souza

(Foto 28 Sr. Joo Miguel e esposa Divertido - Russas)


417
J os Gomes Barbosa, 82 anos. Entrevista realizada na comunidade do Tracoen, no municpio de Itaiaba,
no dia 05/04/2000.
418
Nesta travessia, treze foram os guias: Euclides ngelo Cordeiro, Altina de Moura Lima, J oo Miguel de
Souza, Joo Pereira Cunha, Antnio Eugnio da Silva, Raimundo Sabino da Silva (Cor), Onofre Augusto
dos Santos, Francisco Abel Lino (Chico Abel), Eduardo Soares de Lima, Conrrado Jos da Silva, Raimundo
Mendes Martins, Ana Francisca do Esprito Santo e J oo Andr Filho.
273
bastante comum se encontrar, na vastssima bibliografia
sobre as secas, a correlao entre estas e o aparecimento de grandes
epidemias, que, em muito, contribuem para ceifar a vida de parte da
populao afetada pelo flagelo das secas. Rodolfo Theophilo, por
exemplo, em seu estudo Varola e Vacinao no Cear, descreve, com
impressionante riqueza de detalhes, o desenvolvimento da varola nas
secas de 1877-79, 1888 e 1900. Segundo Theophilo, a varola era a
companheira inseparvel das seccas e estas so por sua vez o mal congenito da terra
cearense.
419

No obstante, como observa Baro de Studart,
420
fra das
epochas de secca o Cear tem sido tambm accommettido de serias epidemias, como
aconteceu em 1851 com a Febre Amarela, em 1862 com o Cholera e, mais
recentemente, como pretendo demonstrar neste captulo, com a malria
que, nos anos chuvosos de 1937 e 1938, vitimou grande parte da
populao do Baixo-Jaguaribe.
Embora o Sr. Euclides ngelo Cordeiro e a D. Altina de
Moura Lima tenham feito alguma referncia epidemia de paratifo que
grassou na regio do Baixo-Jaguaribe durante a seca de 1932, fazendo,
por conseguinte, um grande nmero de vtimas, nenhuma outra grande
epidemia, a exceo da malria, foi matria das lembranas de meus
amigos de travessia. Desta forma, ao rememorarem o serto das
doenas, a malria apresentou-se como elemento comum a todos
aqueles que se dispuzeram a contar-me suas histrias de vida.
Recolhendo, pois, alguma dessas lembranas, farei, a partir de agora, a
travessia pelo serto das doenas. Gostaria de ressaltar, no entanto,
que, assim como o fiz na travessia pelos sertes das secas e das cheias,
nesta, utilizei-me, tambm, da fonte hemerogrfica para melhor
estabelecer um nvel de compreenso sobre os efeitos que a epidemia
de malria produziu na regio do Baixo-Jaguaribe durante os anos de
1937 e 1938. Todavia, imperioso ressaltar que a doena sempre a

419
Rodolfo Theophilo. Varola e vacinao no Cear. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997. p. 5.
420
Guilherme Baro de Studart. Climatologia epidemias e endemias do Cear. Fortaleza: Fundao
Waldemar Alcntara, 1997. p. 48.
274
experincia do limite que nem o corpo e muito menos as palavras
conseguem traduzi-la em toda a sua extenso. como se o sofrimento
provocado pela doena inscrevesse a morte no vivo.
421
Em outras
palavras, quero dizer que no existe um discurso pleno sobre esse
acontecimento, dado os limites da linguagem para falar dos infortnios
do corpo.

(...), a populao est vivendo dias de angustia. No possvel
descrever o que se passa no trecho compreendido entre Aracati e
Morada Nova.
422


De modo geral, as narrativas colhidas so compostas por
imagens que relacionam, especialmente, a doena e o trabalho, a
fartura e a fome, a morte e a forma como eram enterrados aqueles que
no suportaram a virulncia da epidemia. Os sentidos que essas
imagens sugerem variam de acordo com as experincias vividas por
cada sujeito. Nesse sentido, nas narrativas que os camponeses
construram possvel perceber as mltiplas relaes que perpassam as
vrias falas; fazendo com que estas falas assumam um significado de
coletivo apesar do carter pessoal da narrativa.
Durante os primeiros trinta anos deste sculo, podemos
observar, a partir das informaes que se tem disponveis acerca da
mortalidade e morbidade, que a presena da malria era extremamente
freqente em todos os continentes, sobretudo entre as populaes
rurais.
423

Segundo Lauro de Oliveira Lima, a epidemia de malria,
sem precedentes na regio do Baixo-Jaguaribe, foi transportada para o
Nordeste, em 1935, pelos navios franceses, que vieram a Natal numa viagem de

421
J acques Revel e J ean-Pierre Peter. "O Corpo: o homem doente e sua histria". In. J acques Le Goff e Pierre
Nora. Histria: novos objetos. Rio de J aneiro: Livraria Francisco Alves Editora S.A, 1995. p. 155.
422
Depoimento de um comerciante de Russas, publicado no jornal O Povo do dia 20de abril de 1938.
423
Rita Barradas Barata. Malria e seu controle. So Paulo: Editora HUCITEC, 1998. p. 18.
275
estudos metereolgicos, usando bales, com o objetivo de colher dados
metereolgicos para estabelecer o trfego areo entre a frica e o Brasil.
424

No havendo um rigoroso estado de alerta, a malria entrou
na regio jaguaribana no ano de 1937 e, em pouco tempo, converteu-
se numa grande epidemia, apesar da Sade Pblica do Estado negar a
virulncia do surto malrico na regio. No ano seguinte, quando a
terrvel epidemia foi finalmente reconhecida, j havia milhares de
enfermos entre as populaes urbana e rural.
O Jornal O Povo, no dia 30 de julho de 1937, publica uma
matria sobre o impaludismo no municpio de Unio
425
na qual o Prefeito
da cidade, o farmacutico Antnio Freitas, relatava como sendo
desolador o estado sanitrio do seu municpio, bem como o de Aracati.

Pode reafirmar pelo O Povo que o atual surto de impaludismo, naquela
zona, muito mais grave do que se pensa. Rara a casa de Unio, fra
da cidade, onde no h um ou mais doentes. E na prpria sde do
municpio j se registram diversos casos. O comrcio e a lavoura vm
sentindo, por sua vez, as conseqncias do mal, pois grande parte da
populao est impossibilitada de exercer as suas atividades normais.
426


Ao narrarem as experincias vividas durante a epidemia de
malria, os camponeses apresentaram uma relao direta entre a
doena e o trabalho, na medida em que ressaltavam um conjunto de
limitaes relativas capacidade vital daqueles que contraram a
doena. Desse modo, relatam sobremaneira a incapacidade que sentiam
para desempenhar as atividades cotidianas tendo em vista estarem
acometidos por um mal-estar acentuado que provocava, entre outros
sintomas, dores de cabea e a perda de apetite o que eram seguidos
por acessos febris intermitentes ou contnuos como relembra o Sr. Joo
Miguel de Souza:

A malara, rapaz, eu num t alembrado o ano, mais eu acho que foi im
37, teve uma malara. Aqui eu tive muito duente da malara, tremia

424
Lauro de Oliveira Lima. Na Ribeira do Rio das Onas. op. cit. p. 455. Confira, tambm: Rita Barradas
Barata. Malria e seu controle. So Paulo: Editora HUCITEC, 1998. p. 44.
425
Antigo topnimo atribudo ao atual municpio de J aguaruana.
426
O Povo, 30 de julho de 1937, p. 04.
276
rapaz, uma hora dessa assim dava um fri mais medonho do mundo com
pedacim batia febre e o caba cumeava a tremer, tremia, tremia aquele
pedao a miorava, tumava aquele ch de i, a tinha umas pilhazinha
amarelinha chamava atrebina a gente tumava passava, n? E assim fui
levando. Passei uns pouco de tempo, bem uns quato ms com essa
duena. E quando eu miorei, fiquei bom a meu pai pegou, papai pegou,
papai pegou, rapaz, que quais que morre, papai teve muito duente.
427


Os acessos da doena eram sempre acompanhados, num
primeiro momento, da sensao de frio, nuseas, calafrios e vertigem,
evoluindo para tremores intensos e generalizados atingindo
temperaturas crescentes que mantinham a febre alta e o calor intenso
durante trs ou quatro horas. Relembrando a intensidade da malria da
qual o seu pai foi vtima, o Sr. Joo Miguel descreve um momento de
acesso agudo da doena em que seu pai teve uma dessas vertigens.

Teve uma noite, rapaz, que o papai teve to duente; eu acho que era da
febre, d aquela atrevalia, n? A ele me chamou, tava deitado na rede
a ele me chamou; o que foi papai? Ele apontava assim pa cumieira da
casa: - olha tem dois caba de Lampio atrepado acul atrs de me
matar, num sabe? (risos). A eu dizia: - no papai. last, v
buscar a vara mode eu cutucar. A, eu ia buscar a vara. Cutuca a! A
eu cutucava num tinha nada, n? (risos). Mais quais que morre rapaz,
ficou muito duente mais graas a Deus escapou. Mais aqui na Ribeira,
teve casa de morrer trs pessoa, n? Da malra! Teve muita gente que
morreu.
428


O Sr. Joo Pereira Cunha, lamentando no ter no momento
uma pessoa do seu tempo para confirmar o seu depoimento, lembra
que todos em sua casa, exceto ele, foram acometidos da doena. Em
razo disso, ele passou a cuidar dos doentes da casa, embora lhe
faltassem conhecimentos e recursos para amenizar a crise vivida por
seus familiares.

Eu lutava com esse povo, eu fazia caldo pa esse pessoal, l im casa
parecia um hospital, s se via gente chorar, s se via gente gemer, s,
, era assim. E eu bataiando, e eu lutando com esse povo, e eu, ficou eu
na Lagoa Vermelha que num teve malara.
429


427
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Divertido, no municpio de Russas,
no dia 23/08/1999.
428
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Divertido, no municpio de Russas,
no dia 23/08/1999.
429
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada no Aude do Coelho, no municpio de J aguaruana, no dia
01/02/1999.
277

Os ataques de malria provocavam reduo da capacidade
de trabalho e consequentemente perda da produtividade, em razo do
tempo do trabalho ter passado a ser regido pela doena. Nesse sentido,
o Sr Antnio Eugnio recorda que apesar de ter sido acometido pelo
surto da malria a exemplo de todos da sua casa, continuou a
desempenhar, mesmo com dificuldade, as tarefas cotidianas at o
sofrimento irromper no limite mximo de si mesmo.


Meu servio era dentro de casa, pro rio pescando, praqui pracul.
Quando foi adepois, ela bateu em cima de mim e eu tremia comostodo.
Quando deixava de tremer pegava a tarrafa e vinha pro rio pescar, s
isso. E l vai, l vai. Depois, rapaz, no deu mais no! Depois eu ca
mesmo que no tinha jeito. Tremia por desgraa, quando acabava de
tremer caa dentro de uma rede e ficava como morto dentro de uma
rede, febre como o diabo a no podia trabalhar. A! pra encurtar a
histria, quase que eu vou me embora que ela deu forte mermo.
430


A memria do trabalho subtrada dos depoimentos colhidos,
confunde-se em grande parte com a memria que se tem da epidemia
de malria. Isto se explica, em virtude do tempo do trabalho no ser
marcado nem pelo relgio, nem pelo calendrio agrcola, e sim pela
doena. Nas lembranas do Sr. Raimundo Sabino da Silva as imagens
do trabalho so acompanhadas dos acessos da malria.

Foi a doena mais pesada que eu peguei na minha vida. (...), voc
amanhecia, acordava bomzim, como eu cansei de ir pus mato trabaiar,
ficava perto de casa, cansei de ir, levava uma cabaa d'gua chega l
dava malara a eu caa dibaxo duma sombra. Podia, eu bibia cinco lito
(...), o senhor beber cinco lito d'gua, d'gua era dento de pouco
tempo. Sei que com aquela febre medonha, aquela nsia medonha voc
tomava aquela gua a que quando, a ia miorando. Quando voc
miorava uma coizinha, com licena da palavra, a voc botava aquela
gua todinha pra fora, a voc miorava uma coizinha. Quando era no
outo dia as merma zora, era o mermo panco e assim a gente sofreu a
uns oito ms, de seis a oito ms, uma coisa assim.
431



430
Antnio Eugnio da Silva, 81 anos. Entrevista gravada na Pacatanha, localizada em cima da chapada do
Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
431
Raimundo Sabino da Silva (Cor), 79 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada
em cima da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 02/02/1999.
278
Como parece ser comum no serto, no foi a seca o
elemento de desorganizao econmica e social nos anos de 1937 e
1938, e sim a epidemia de malria que vitimou cerca de 34.425
pessoas em toda a regio. Diante desse enorme contingente de pessoas
acometidas pela doena, faz-se necessrio ressaltar que s no
municpio de Unio foram inscritas para tratamento 23.566 pessoas,
conforme dados fornecidos pelo Jornal O Povo do dia 22 de abril de
1938.
432

importante explicitar, ainda, que essa desorganizao
pde ser sentida diretamente na agricultura, que se fez refletir as
conseqncias do mal, pois grande parte da populao ficou
impossibilitada de exercer as suas atividades normais, malgrado os
anos de 1937 e 1938 terem sido anos de invernos regulares.
No obstante a epidemia de malria ter limitado as
condies da fora de trabalho dos camponeses, minimizando a sua
produtividade e, consequentemente provocando uma menor intensidade
na produo agrcola, os depoimentos colhidos teceram a imagem da
fartura neste perodo, a qual compartilhada por todos.

Teve inverno, teve inverno, inverno. Por Deus que im ns abateu l im
casa, j as pranta j tava tudo pegado j, viu. Primeiramente, foi um dia
cumeou com (...) Chico meu irmo mais vio morrendo o corpo foi
simbora l pr fora, ficou. Pois foi outo, e foi indo, e foi indo e eu ficando
mais o Dionsio meu irmo. Ns assim, ficou s eu e ele. Ns trabaiando
no roado. O papai e outo pessoal im casa tudo aduecero, tudo duente
l fora. E eu, at que um dia, dia desse eu fui caar, fumo caar de
noite, matemo dois tatu. O tatu verdadeiro era uma caa assim como
nem uma galinha, uma caa que num tem carrego de jeito algum viu. A
(...) deixar l im casa, deu as hora dele chegar e nada, e nada, e nada.
Nessa brincadeira, meu senhor! Esperei at ditardizinha ele num foi, a
digo assim: Dionsio fez foi (...), a fui mimbora pr fora. A quando eu
cheguei l fora tava arriado, arriado, a dor de cabea, dava febre com a
dor de cabea (...) era um sofrimento, dava febre medonha. Ora tava
morrendo, tremendo, se acabado de frio; outa hora era pegando fogo.
Era assim, viu. Duena horrive. Acabou com muita gente nesse lugar.
(...). Ave Maria, meu fi, num gosto nem de me alembrar! Sufri muito,

432
Em virtude da dimenso que o surto epidmico ganhava na regio do Baixo-J aguaribe, Herclio Costa e
Silva, telegrafista da cidade de Limoeiro, redigiu uma comdia denominada O Mosquito da Malria, que
foi encenada, no Teatro Moderno, no domingo, 29 de setembro de 1938, tendo como atores a elite cultural da
cidade. O objetivo era esclarecer o povo que no acreditava no mosquito transmissor. Cf. Lauro de Oliveira
Lima. Na Ribeira do Rio das Onas. op. cit. p. 455.
279
chorei s, muitas vezes chorava muito l puro o roado. (...), ia olhar as
pranta pur l, eu me lembrava de ver to pouco dia era ns tudim de
magote, o papai, tudim, ns tudo dento do roado e eu me achar sozim
numa situao daquela vendo a hora morrer um (...). Era, era, era
poca de tristeza mermo viu.
433


A memria que o Sr. Onofre Augusto dos Santos guarda da
malria est efetivamente associada s fartas lembranas do inverno de
1938: a malara foi um mal medonho, . Mais tambm foi inverno. Por um
instante, o velho depoente passou a recordar aquelas paisagens to
conhecidas dos seus olhos em outros tempos: essas lagoa tudo inchero,
tinha peixe por todo canto, pa onde voc ia tinha peixe.
434
Apesar do carter
agudo da epidemia de malria que vitimava a todos na regio neste
perodo, o velho Onofre recortava para si mesmo aquelas paisagens
pretritas navegando em suas saudades pelas guas calmas das lagoas
de ento.
Ao rememorar esse mesmo passado, o Sr. Antnio Eugnio
recolhe as j dispersas lembranas e nos conta que apesar do inverno e
da fartura, por exemplo de melancia, a fome campeava ao lado da
doena.

Foi nada meu irmo, foi ano bom de inverno, bom de inverno, melancia,
o cercado era auvim. A no, no coma que faz mau, no coma que faz
mau. Carne de porco tambm, que nesse tempo Z Vana matava muito
porco e era uns porco grande, no carne de porco tambm num coma
no que faz mau. Nada fazia mau, nada fazia mau! Mais o povo tudo
arricioso, o cercado era auvim de melancia, a no tinha quem comesse
com medo e num fazia mau no, nada fazia mau. Agora o qu? A gente
s vivia doente e a tinha medo de comer, mais num fazia mau no.
Mais foi um ano bom de inverno, mais a gente doente de que servia?
Tinha o comer e no podia comer!
435


A memria, por ser uma construo social, est
constantemente sendo reelaborada. Partindo desta compreenso que
percebo, na narrativa do seu Antnio Eugnio, como o presente serve

433
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada na comunidade do Aude do Coelho, no municpio de
J aguaruana, no dia 01/02/1999.
434
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999.
280
de parmetro para a reconceitualizao do passado; ou seja, hoje ele
avalia os discursos acerca da malria que foram construdos no perodo
e que dizem respeito, sobretudo, ao medo coletivo de comer
determinados alimentos, quando diz que nada fazia mau, nada fazia mau!.
Contudo, faz-se necessrio esclarecer que os discursos variam de
acordo com as experincias vividas por cada sujeito. Nesse sentido, o
medo justificava-se em razo das conseqncias advindas da ingesto
de alguns alimentos como ressalta o mesmo depoente.

Nesse tempo tinha fartura, o inverno foi bom, mais ningum no podia
comer no, porque o povo era no, no coma. A com licena da palavra
se voc comesse e se voc sentisse ela, o Sr. comesse um pedao de
melancia, uma banana assim que desse pr voc comer, com pouco
tempo, com licena da palavra, que voc provocasse voc adormecia os
dentes tudim de to azedo que saa. Uma coisa sem forma rapaz! era
azeda que sei l como diabo era aquilo. E tinha uma coisa, quando saa
era aquela colda amarela, parecia assim uma tinta. Era, a bicha era
nojenta. A gua , gua voc bibia tambm tem uma coisa, a gua voc
podia carregar, chegava ali o povo carregando um baldo desse de litro
voc bibia, chega, a com pouco era s beber e botar pr fora azeda que
chega adormecia os dentes, a bicha era nojenta.
436


Paradoxal a esses discursos, o depoimento que o Sr.
Onofre Augusto dos Santos d, quando justifica o mtodo pelo qual ele
curou a sua doena. Segundo o depoente, no foram os comprimidos de
atebrina que provocaram o seu restabelecimento, mas sim as melancias
quentes que comeu no roado.

Agora eu iscapei a malara, eu tinha a malara iscapei, iscapei fcil da
malara porque eu num tumei remdio no, tumei atrebina, atrebina eu
tumei, mais eu curei a malara com melancia quente, no roado,
cumendo. Cumendo melancia quente iscapei. Porque ela tambm tinha
um nego, ela tinha um nego, o camarada fosse, o camarada fosse
ter resguardo com ela murria logo, murria logo porque num cumia, n?
A malara era to grande que caa a pele da lngua todinha e num pudia
cumer, , num pudia cumer, caa a pele da lngua. um mal medonho,
d uma febre horrive. A malara dava uma febre medonha.
437


435
Antnio Eugnio da Silva. 81 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
436
Antnio Eugnio da Silva. 81 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
437
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999.
281

Da mesma forma, comendo melancia quente no roado, o
Sr. Francisco Abel Lino disse ter se curado da malria. Segundo seu
Chico Abel, alm da malria ter provocado fastio no povo, quando vinha um
mdico, orientava uma dieta na qual no se podia comer quase nada; a
no ser, caldo de arroz.
438


L em casa tinha um gado, ns tirava o leite todim. Enchia uma panela
muito grande de leite, panelona de barro. Nesse tempo, usava era
panela de barro. A, cunziava o leite. Eu, passava o dia oferecendo leite
a esses duente. Que a malara, deu fastio no povo. A, esse povo era um
fastio, num tinha quem quizesse beber esse leite. (...). Truce uma
sacada de mi, cheia. Cheguei, fui fazer cumer pra esse povo. Relar,
fazer canjica pra d o povo. Ora! Uma canjica de leite, n? Era bom.
Num tinha quem quizesse. E bem... A, meu pai... Eu contando a
histria, meu pai disse: - Oi! Amanh vai buscar uma melancia pra
mim. Que j sei que o remdio dessa malara fruta, melancia. A, eu
fui mermo. No outo dia, fui e comi melancia l, e truce melancia pro vi.
E, ele cumeu, miorou, e, a, os outo tudo cumia. E, cajarana. Eu digo: -
Oi! Ningum vai mais fazer dieta aqui nessa casa. pra cumer, o que
aparecer pra cumer. A, levantei tudim, num morreu nenhum da
malara, n? Levantei tudim.
439


Segundo o depoente Eduardo Soares de Lima
440
, no foi a
malria que matou um nmero considervel de pessoas na regio, mas
a fome que passaram, embora os roados estivessem recobertos de
feijo, melancias, batatas, jerimuns... haja vista os anos de 1937 e
1938 terem apresentado uma boa estao chuvosa como foi assinalado
anteriormente. Assim como seu Eduardo, o Sr. Conrado Jos da Silva
acredita que a fome fez, igualmente, a sua ceifa ao lado da molstia.

Na malara, me lembro como se fosse hoje. Na malara, eu j era rapaz,
j. No tempo da malara, foi ano de muita fartura: feijo, mio, nesses
cercado, melancia, jirimum. Mas, quem que ia cumer? Num tinha
quem cumesse. No, ningum cumia no. Morreu tanta gente, morreu
tanta gente no tempo da malara. Mas, morreu de fome. (...). Arroz?
Arroz, era butado no fogo, quando ele cunzinhava, passava... quando ia
butar no fogo, lavava em duas gua, butava na panela com um bucado

438
Segundo Lauro de Oliveira Lima, (...) no incio da peste, os curandeiros locais aconselhavam rigorosa
dieta aos doentes (...). Cf. Lauro de Oliveira Lima. Na Ribeira do Rio das Onas. op. cit. p. 455.
439
Francisco Abel Lino (Chico Abel), 83 anos. Entrevista gravada na comunidade do Bixopa, no municpio
de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.
440
Eduardo Soares de Lima, 78 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 26/08/1999.
282
dgua, quando ele ia acochando, ia pulando, tumava aquele caldo. Era
s... Despejava numa urupemba. J tinha uma urupemba de passar
aquele feijo, aquele arroz; s bibia o caldo. A, quando... Aquela carne
era butada no fogo, quando ela cunzinhava, era passada na urupemba,
s bibia o caldo. (...). Leite? Leite era cunzinhado trs vez. Butava no
fogo, quando ele subia, tirava pro lado, tirava aquela nata, quando ele
baixava, butava de novo. Quando ele subia, tirava pro lado, tirava
aquela nata. Tirava a nata trs vez do leite, pra poder ns beber uma
coisinha. (...). A, eu mandei essa minha irm butar feijo, uma panela
de feijo no fogo, feijo novo. Eu mandei ela butar. Quando ela butou,
eu mandei ela jogar po de mio dento e fazer um piro. Piro de po de
mio, com feijo e nata de leite. Comi, chega fiquei logo...Quando foi
nesse dia, eu num tremi, no outo dia de manh eu num tremi mais e
acabou-se. Tava morrendo era de fome, era.
441


Preocupados com o avano da epidemia de malria em toda
a regio do Baixo-Jaguaribe, o Sr. Raimundo Mendes Martins e a sua
esposa, D. Eullia, resolveram emigrar para o municpio de Baturit,
onde residiam alguns de seus parentes, com medo que a malria
fizesse de vtima o magote de minino que tinham. Iniciada a viagem, na
primeira parada para prepar o almoo, D. Eullia comeou a sentir os
sintomas da doena; tinha pegado a malara. Segundo o Sr. Raimundo
Mendes, D. Eullia foi sofrendo no camim durante toda a viagem; quando
dava aquela hora, batia a sezo danada. Por dois meses, D. Eullia sofreu com
febres e com fortes dores de cabea, alm, claro, do tremor que os
acessos da doena provocava em seu corpo. Nada sirvia; at que um dia,
quando ia cidade de Baturit comprar algum remdio, seu
Raimundo Mendes foi interrogado por um velho amigo de nome
Pompeu: Meu amigo, pra onde vai nessa carreira? Respondendo, pois, a
indagao que seu amigo lhe fizera, seu Raimundo disse-lhe: Vou
comprar remdio pa muier, que uma sezo danada e t com dois ms de sezo. Ao
tomar conhecimento da situao em que se encontrava D. Eullia,
Pompeu vi, recomendou que seu Raimundo lhe desse, como remdio,
o ch da folha da manga marac:

- Ora, rapaz! Talvez voc tenha no terreiro da casa, tenha, um remdio
pra ela. Que ? Basta voc d dois ch a ela de manga marac; ela fica

441
Conrado Jos da Silva, 76 anos. Entrevista gravada na comunidade do Tom, localizada em cima da
chapada do Apodi, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.

283
boa. Eu cheguei, disse a ela, a curri pa caar. Foi, fui torrar massa. A,
os minino tudo era piqueno. Raimunda... Nem, v na carreira ali no p
de mangueira, traga um bucado de foia pa me fazer um ch pa mame.
Ela fez o ch, mas, tava tremendo, num bebeu. Quando parou, miorou,
bebeu. No outo dia, deu bem fraquim. Bebeu outo ch, pronto,
desapareceu. Ch da manga, da foia, marac. o remdio.
442


Em seus relatos de memria sobre a epidemia de malria,
meus amigos de travessia deixaram entrever, ainda, a maneira como
eram realizados os enterros na regio. Nesse sentido, farei brevemente
uma descrio desses enterros, chamando ateno para alguns
procedimentos que julgo terem sido intensificados em razo, sobretudo,
da grande quantidade de bitos ocorridos neste perodo em virtude da
epidemia de malria.
Tendo em vista que as medidas oficiais no foram
proporcionais extenso da epidemia e, por outro lado, os perodos de
chuvas terem sido bastante acentuados, sendo necessrio ainda
considerar que o nmero de doentes contava-se aos milhares,
sobretudo, nas zonas rurais e que eles achavam-se impossibilitados de
viajar para os centros urbanos dada as condies das estradas no
serem favorveis, alm dos sentidos construdos em torno da doena os
quais j foram minimamente comentados, verificou-se um aumento
substancial no nmero de vtimas fatais.
O Jornal O Povo do dia 20 de abril de 1938 publica uma
matria sobre O Impaludismo no Baixo Jaguaribe na qual informa que na
cidade de Russas em apenas oito dias foram assinaladas sessenta
mortes, sem falar nos cemitrios localizados em povoados distantes. Na
mesma matria, pde ser encontrada ainda a narrativa de um
acontecimento que torna possvel estabelecer um nvel de compreenso
acerca da singularidade daquele momento do qual o vigrio da mesma
cidade pde experenciar como testemunha ocular.


442
Raimundo Mendes Martins, 92 anos. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no municpio de
Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.

284
O vigrio, Padre Vital, com uma dedicao de apstolo, fra atender a
um dos inmeros chamados para confisso. Em viagem, avistou um
pobre homem que tombara sobre um lamaal, beira da estrada.
Socorrendo-o, o bondoso sacerdote constatou que se tratava de um
acesso de impaludismo. E soube que o infeliz era o unico de sua casa
que se conservava com sade e por isso vira at a cidade comprar uma
mortalha para a sogra. No caminho, a molestia o atacara daquela forma
traioeira e impiedosa...
Isso prova que somente com as visitas domiciliares poder ser atenuada
a situao.
443


Segundo o Sr. Onofre Augusto dos Santos, se no fosse a
Providncia Divina teria morrido a maior parte da populao do
municpio de Russas neste perodo. Dada a grande quantidade de bitos
no municpio, o velho Onofre relata as dificuldades que se tinham para
se carregar os cadveres. Segundo ele, j para o final da epidemia,
eram os jumentos e algum outro caminho que passaram a fazer os
transportes dos cadveres da zona rural para o cemitrio da cidade.
No municpio de Unio, como assinalei anteriormente, mais
de 23.000 pessoas foram acometidas pela doena. Em seu depoimento,
o Sr. Joo Pereira Cunha narra que todos os dias era grande o cortejo
de mortos que vinham dos Afogados, do Rancho Fundo, de Santa Luzia,
da Lagoa Vermelha..., para o cemitrio da cidade. Ele ainda lembra que
aquelas famlias que tinham uma melhor condio social, quando morria
algum de seus membros, mandavam fazer um caixo para enterr-los.
Por outro lado, aqueles que no possuam meios econmicos,
realizavam os seus enterros tendo por base uma msera rede que,
certamente, servia-lhe em vida. Cabe aqui apenas destacar que uma
leitura mais atenta da memria do Sr. Antnio possibilita perceber as
prprias contradies sociais, vividas na regio neste perodo, que se
revelam no modo de como eram enterrados os seus mortos.
Com o desenvolvimento espantoso da malria e com a taxa
de mortalidade atingindo percentuais inimaginveis, a populao
encontrava-se em estado de alerta, pois rara foi a casa em que a

443
O Povo, 20 de abril de 1938.
285
doena no se alojou. Segundo D. Ana Francisca do Esprito Santo,
444
s
quem morava aqui na serra, num teve malara, no. No obstante, quem morava
l fora, do Quixer pra l, pra varge, pra banda da varge, era pirigoso ser ferruado
pelo musquito da malara, que, segundo D. Ana Francisca, s picava as
pessoas no perodo da noite, uma vez que, durante o dia, eles era oculto.
Assim, por conferir proteo relativa aos indivduos isoladamente,
tornou-se comum ao povo de l do baixo, a onde era perseguido, o uso de
mosquiteiro como medida preventiva picada do mosquito.
445

Com efeito, aqueles que tinham seus corpos picados pelo
mosquito, muitas vezes no se demorava para terem suas vidas
ceifadas; no lhes sendo possvel traduzir os momentos agonizantes em
que sentiam os seus corpos, finitamente mortais, cada vez mais se
apagando. A morte do pai narrada pelo Sr. Antnio Eugnio sintoniza a
dimenso dessa tnue distncia entre a vida e a morte.

E meu pai trabalhava l no finado Herculano, bonzinho, no sentia nada,
a quando foi um dia de manh amanheceu o dia se sentindo que estava
doente, dizendo ele que estava doente. A, no sei se era uma gripe,
no sei de que ele estava doente, que a tomou uma pilha do mato foi,
tomou uma pilha de mato, foi e tomou uma pilha com pouco tempo ele
sentiu que queria tremer, ele disse: - rapaz, a malara que quer me
dar! A foi e tomou a pilha da malara, uma tal de apebina, foi s tomar,
no mais que ele aturou, se ele aturou uma hora, aturou muito dentro da
rede. A quando eu dei f, a ele pegou a se remexer s o que fez foi um
gestozim na boca, a ali ele liquidou, a morreu. Ele j tinha uns 70 anos,
era meio velho! Era um velho forte, ele trabalhava muito.
446


A morte, efetivamente, uma problemtica que ultrapassa
a linguagem. Ela, na verdade, representa o inverso da linguagem.
Nesse sentido, quero chamar a ateno para a linguagem do corpo
quando este chega no limite da sua existncia: (...), a ele pegou a se
remexer s o que fez foi um gestozim na boca, a ali ele liquidou, a morreu. (...).
Contudo, parece claro que no desaparecimento do corpo este ainda

444
Ana Francisca do Esprito Santo, 94 anos. Entrevista gravada na comunidade do Cercado do Meio,
localizada em cima da chapada do Apodi, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.
445
O mosquito transmissor da malria cientificamente denominado de anpheles gambiae.

446
Antnio Eugnio da Silva, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
286
consiga ao menos emitir uma palavra; que embora pertena ordem
daquelas que so indizveis muito embora de uma forma ou de outra
procuremos escut-la em meio ao seu silncio.
447

No municpio de Unio, segundo o Sr. Joo Andr Filho,
houve muitas pessoas que morreram e no tiveram quem pudesse
carregar os corpos para o cemitrio, o que obrigava a polcia a realizar
tal tarefa. Dos Cardeais para a Jureminha, j na fase final da epidemia
de malria, o Sr. Antnio Eugnio lembra que havia apenas duas
pessoas para carregar os defuntos: o Joaquim Nenm e o Joo da Luzia.
Recorro memria do Sr. Raimundo Sabino, no entanto, para descrever
o modo como eram conduzidos os corpos das vtimas que moravam na
zona rural para o cemitrio.

Nesse tempo se carregava numa rede, num pau, num sabe? Dois a
diante, dois atrs ns pegava. Vem vindo l dos Cardeais ou l da
Jureminha, fosse l donde fosse, aqueles quato tinha que vim botar a
baxo na casa de Antnio Severiano, a tomava um forgozim. A chegava
no sumitero tinha um caixo das alma como se diz, n? A gente butava
dento aquele caixo a levava de volta, vinha pu sumitero tirava aquela
pessoa na rede butava dento a cova e guardava o caxo. A, vez quando
ns chegava im casa, j tinha outo. Quem tava miorzim uma coisinha
era pa carregar os outos e era assim, um sufrimento medonho.
448


Quanto ao sepultamento, abria-se uma pequena vala
sobrepondo uns sobre os outros os cadveres, de modo que os ltimos
ficavam bem prximo da superfcie da terra. Este servio era feito de
forma acelerada, pelo fato de ser grande o nmero de mortos por dia.

Nesse tempo no era caixo, era rede. Morria s era amarrar os pe da
rede, levava pro cemitrio. Quando chegava no cemitrio l era s butar
no cho, o coveiro cavava a cova rebolava dento. Tinha cova de botar
dois, era desse jeito. (...), era s chegar amarrar os pe da rede, botava
uma ponta nas costas um na frente outro a trs, passaram foi dias nesta
penria.
449



447
J acques Revel e J ean-Pierre Peter. "O Corpo: o homem doente e sua histria". In. J acques Le Goff e Pierre
Nora. Histria: novos objetos. op. cit. pp. 153 e 154.
448
Raimundo Sabino da Silva (Cor), 79 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada
em cima da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 02/02/1999.
449
Antnio Eugnio Da Silva, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
287
Entretanto, antes de prosseguirmos na travessia, gostaria
de ressaltar que apenas o Sr. Raimundo Sabino fez referncia ao caixo
das almas, ao passo que todos os outros depoentes referiram-se apenas
rede como nico esquife possvel queles que tiveram os seus corpos
mortos pela malria. A minha preocupao em fazer essa observao,
se inscreve muito mais na idia de chamar a ateno para a
singularidade expressa no depoimento do seu Raimundo Sabino, do
que desconsiderar a veracidade da sua fala. A rigor, a questo da
verdade no depoimento oral precisa ser pensada levando em
considerao que os exerccios da memria foram nosso esprito a
fazer um vai-e-vem entre acontecimentos, tempos diferentes e lugares
distintos. Com isto, no devo concentrar minha preocupao em saber
se o entrevistado falou ou no a verdade no momento da realizao
da entrevista. Contudo, imprescindvel, ao historiador que trabalha
com oralidade, estar atento para perceber qual a verdade construda
pelo entrevistado e porque ele construiu de uma forma e no de outra.
Depois de atravessarmos, nesta segunda parte do trabalho,
os sertes das secas, das cheias e das doenas - situaes que em
muito desarticulam o cotidiano de trabalho do campons, embora no
paralise todas as relaes de trabalho e produo desenvolvidas na
regio -, a travessia prosseguir, agora, pelos espaos do campo e da
cidade, buscando apreender os significados que os entrevistados
atriburam a esses dois espaos.









288










Gosto mais dos mato, tem mais custume nos mato; nunca morei em cidade
Joo Andr Filho

Embora tenha cruzado solitariamente muitas veredas de
roa, foi na companhia de velhas e velhos camponeses que realizei a
travessia por diversos lugares cujas lembranas fez aproximar tanto a
saudade do desejo como a hostilidade do esquecimento. Assim, ao
longo da travessia, com o pensamento voltado s lembranas do
passado, alguns depoentes foram revendo cenas de terna felicidade que
lhes marcaram a vida na medida que descreviam, do espao feliz de
outrora, as imagens carregadas de farturas e venturas. Outros, no
entanto, descreveram com imagens de hostilidade alguns espaos do
passado que foram vividos com muitas dificuldades.
Portanto, das narrativas colhidas, procurei recuperar como
matria para minha reflexo as prticas/vivncias que consubstanciam
uma forma de estar e representar o lugar em que vivem e/ou viveram
meus depoentes. Assim, a partir de suas experincias de vida, os
camponeses demonstraram o quanto so marcadamente afetivas as
relaes que eles mantm com o lugar, assim como a leitura que fazem
do mesmo. Nesse sentido, a exemplo do tempo, o lugar qualificado
pela presena humana e pela ao dos afetos e da imaginao.
Decerto, as imagens rememoradas no representam um
composto de idias tranqilas, nem muito menos idias definitivas. A
289
rememorao de qualquer espao vem sempre acompanhada e
enriquecida por novas imagens.
450
Desse modo, movidos pelo desejo e
pela imaginao, muitos de meus interlocutores produziram uma
interpretao pessoal ao rememorarem os lugares de outrora. No
entanto, no entrelaamento das memrias, reconstri-se a imaginao
coletiva dos lugares cujas imagens da fartura e da ventura sobrepem-
se s imagens da misria e da desventura.
Nesse sentido, meus depoentes tm nas secas e nos
invernos, um marcador espacial de excelncia, na medida em que tanto
as secas como os invernos representam uma vivncia atravs da qual
organizam no apenas as noes de espao e de tempo, mas suas
prprias vidas.
No obstante o mundo rural esteja sendo redesenhado no
que diz respeito tanto a seus aspectos naturais como culturais, a
maneira pela qual cada campons interpretou os espaos vividos
possibilita uma leitura sempre afetiva do espao. Ao reconstrurem,
pois, seus territrios, os camponeses tm como principal referncia, no
apenas um simples espao geogrfico, mas os diversos sentidos e
significados que a ele so atribudos. Sendo assim, podemos pensar que
o espao no existe concretamente; o que existe, de fato, o lugar,
sendo, portanto, o espao um lugar significado.
Michel de Certeau,
451
em sua obra A Inveno do Cotidiano,
trabalha com a idia de bipolaridade entre as categorias espao e lugar,
para pensar o espao real vivido como resultado de uma construo
efetivada pelos sujeitos a partir de suas prticas e experincias. Certeau
procura definir, pois, o espao como um lugar praticado, ou seja,
como resultado de prticas sociais, e o lugar como um conjunto de
elementos que coexistem dentro de uma certa ordem.

450
Gaston Bachelard. A potica do espao. op. cit. p.19.

451
Michel de Certeau. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. op. cit.

290
Compreender, pois, os dispositivos afetivos, muitas vezes
tenuamente articulados, presentes no olhar dos camponeses, parece-
me ser uma maneira de compreender o quanto meus amigos de
travessia esto culturalmente enraizados nesse lugar-serto. Nesse
sentido, a travessia realizada na companhia de velhas e velhos
camponeses pelos lugares que guardam nas lembranas, possibilitou-
me chegar a alguns desses dispositivos afetivos, os quais podem ser
traduzidos nas formas do desejo, do prazer e da repulsa em relao aos
espaos do campo e da cidade.
Primeira Parada: O lugar serto.

452


Nasci pra morar na roa, nos matos, na histria matuta
Joo Andr Filho

(Foto 29 casa do Sr. Antnio Eugnio da Silva Pacatanha
Chapada do Apod Jaguaruana)

Apesar da produo discursiva em torno das secas ter
construdo uma srie de imagens clssicas que do visibilidade
natureza do serto, como sendo uma natureza indcil na qual o sol

452
Nesta travessia, onze foram os guias: Onofre Augusto dos Santos, Maria J lia dos Santos, Raimundo
Sabino da Silva (Cor), Pedro das Neves Cavalcante, Zacarias Francisco de Almeida (Isac), Euclides ngelo
Cordeiro, Rosa Maria de Almeida, Antnio Eugnio da Silva, Joo Miguel de Souza, Luzia Maria da Silva e
Estelita Crispim Gomes.
291
sempre inclemente, a terra sempre estorricada, seca e causadora de
sofrimentos, em que a cor da paisagem sempre a cinza, onde s o
mandacaru, o juazeiro e o papagaio so verdes,
453
os camponeses tm uma
forte vinculao com o lugar como parte integrante da sua prpria
identidade social e cultural. Nesse sentido, ao longo da travessia,
busquei apreender os significados que meus depoentes atriburam aos
lugares, onde moram ou moraram, muito mais pelo prisma dos
elementos culturais e sociais do que pelos aspectos fsicos, geogrficos,
econmicos, ou demogrficos.
Segundo Armand Frmont, as bases econmicas ou
demogrficas no permitem perceber a totalidade das relaes que
unem os homens aos lugares. Assim, para avanar no conhecimento
das relaes que os homens mantm com os lugares que constituem
uma determinada regio, ser preciso, pois, modificar a perspectiva de
estudo a despeito dessa relao. Para isto, no entanto, faz-se
necessrio compreender que o homem no um objeto neutro no
interior da regio como nos chama a ateno Frmont. Nesse sentido, o
processo de apreenso dos espaos acontece desigualmente na medida
em que as transparncias da racionalidade que envolvem a relao dos
homens com a regio so pertubadas pelas inrcias dos hbitos, pelas pulses
da afectividade, pelos condicionamentos da cultura e pelos fantasmas do
inconsciente.
454

O espao vivido produz, pois, as realidades regionais cujos
componentes so administrativos, histricos, ecolgicos, econmicos, e
mais profundamente, psicolgicos. Desta forma, a regio no um
objeto com realidade em si, mas um espao vivido. Nesse sentido,
preciso capt-la onde ela existe, ou seja, na maneira pela qual os
homens a vem.


453
Segundo Durval Muniz, o romance de trinta foi, em grande medida, responsvel pela instituio dessas
imagens clssicas em torno da seca. Cf. Durval Muniz de Albuquerque Jr. A Inveno do Nordeste e outras
artes. op. cit. p. 121.
454
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 16 e 17.
292
A regio, se existe, um espao vivido. Vista, apreendida, sentida,
anulada ou rejeitada, modelada pelos homens e projectando neles
imagens que os modelam. um reflexo. Redescobrir a regio pois
procurar capt-la onde ela existe, vista pelos homens.
455


Portanto, imperioso compreender que as relaes do
homem com o espao no expressam dados que so imanentes ou
inatos. Ao contrrio, essas relaes combinam-se numa experincia vivida que,
de acordo com as idades da vida, se forma, se estrutura e se desfaz. Desta forma,
o espao vivido deve integrar uma dupla dimenso do tempo que se
caracteriza no tempo histrico e no tempo pessoal; assim como deve
integrar, tambm, o movimento que representa o deslocamento no
tempo e no espao.
456

Objetivando, pois, neste tpico, discutir as relaes entre
meus depoentes e o(s) lugar(es) que de uma forma ou de outra
permanecem vivos em suas memrias, recorro, ainda, Ecla Bosi,
457

para lembrar que as paisagens so imagens de um real indefinido e
mvel que se estendem tanto fora como dentro de ns. Dessa forma,
ao atravess-las, torna-se impossvel separar a memria do sonho e a
memria do vivido.
Consciente, portanto, dessa tnue relao entre memria e
sonho, e memria e vivido, encontrei, na noo de espao segundo
Gaston Bachelard, um outro caminho possvel para pensar as
dimenses culturais na produo do espao. Segundo Bachelard, o
espao vivido com todas as parcialidades da imaginao.

o espao percebido pela imaginao no pode ser o espao indiferente
entregue mensurao e reflexo do gemetra. um espao vivido. E
vivido no em sua positividade, mas com todas as parcialidades da
imaginao.
458



455
Idem, ibidem. p. 17.
456
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 23 e 26.
457
Ecla Bosi. ir. Lembrar. In. Carlos Rodrigues Brando. Memria serto: cenrios, cenas, pessoas e
gestos nos sertes de Joo Guimares Rosa e de Manuelzo. op. cit. p. 7.
458
Gaston Bachelard. A potica do espao. op. cit. p. 19.
293
Porm, foi a noo de espao vivido desenvolvida por
Armand Frmont, que me possibilitou melhor compreender o apego
que, de modo geral, meus amigos de travessia demonstraram ter em
relao ao mundo rural, o qual est enraizado numa vivncia cultural
que, por vezes, parece servir de identidade nica entre os camponeses
e o lugar que habitam. Este, decerto, no representa simplesmente o
espao, mas o local onde nasceram; onde comearam a vida e
aprenderam a ver o mundo; onde criaram laos afetivos com a famlia,
com a vizinhana e com a prpria natureza. Todo esse enraizamento,
como observa Frmont, revela o quanto os lugares pertencem aos homens e
os homens pertencem aos lugares.
459

Este sentimento de pertena que une os homens aos
lugares, e, mais especificamente, os camponeses ao espao rural, est
em grande medida marcado pelo valor sentimental que estes atribuem
terra, pois esta no representa um simples pedao de cho;
compreendendo, assim, o territrio familiar que foi, muita vezes,
herdado dos antigos. Entretanto, mais que uma simples extenso de
terra, o territrio familiar demarcado pelo espao da casa, do roado,
dos currais, dos chiqueiros, enfim, por todos os espaos com os quais
se encontram afetivamente ligados.



459
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. pp. 176 e 177.
294
(Foto 30 terreiro da casa de Sr. Antnio Eugnio Pacatanha - Jaguaruana)

Assim, mergulhado em suas saudades, o Sr. Onofre Augusto
dos Santos falou-me do pedao de cho em que mora como se fosse o
seu mundo, o nico mundo que herdara dos seus pais e que lhe ficara
para sempre grudado na alma. Cheio das paisagens do passado, o
depoente no conseguiu esconder o quanto dolorida lhe ficava a alma,
ao lamentar o que o tempo fizera dos muito farelo deixados por seus
pais.
460


E a vai... vai se acabando assim mermo, vai se acabando assim mermo.
por isso que hoje, como eu t lhe contando assim, o meu pai, minha
me que era irm do pai... do finado a do compade Z, deixou muito
farelo e no fim num ficou com nada. Deixou muito farelo de coisa, mas,
no fim num ficou com nada. Se acabando... vai se acabando divagazim
assim, vai indo se acaba. Se acaba, porque hoje como j dito, donde
se tira e num bota, nada vai pra frente no. Se aqui houvesse um
inverno bom, se houvesse uns dois ou trs ano de inverno bom, aqui era
muito bom de... de... de se viver. Mas, do jeito que vai no.
461


460
Segundo Marilena Chau, (...) diante da impotncia presente e da falta de esperana num futuro melhor, o
passado opera como referencial para o imaginrio elaborar a diferena temporal, fazendo do passado um
outro tempo possvel. Cf. Marilena Chau. Conformismo e Resistncia. op. cit. p. 157.
461
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999.
295

(Foto 31 Sr. Onofre e D. Maria Jlia Lagoa de Santa Teresinha Russas)

Atravessando um pouco mais o rio de sua vida, D. Maria
Jlia descreve com muito zelo e com mais riqueza de detalhes os farelo
deixados pelos pais de seu esposo. Por um instante, passou a rever
toda aquela terra que fora um dia rica e poderosa. Terra que
embora hoje se apresente como decadente, como terra do j teve,
encontra-se inscrita na memria dos que nela viveram todas aquelas
paisagens relativas a um tempo de fartura, todos os aspectos materiais
que compunham a riqueza da terra, assim como no poderia deixar de
ser todas as figuras humanas que naquele lugar fizeram histrias.

Ave Maria! Aqui quande... eu chorava... no tempo que eu namorava com
ele, eu chorava pra vim pra c. Que era lugarzim bom, lugar rico. Na
casa do meu sogro, eu vinha passiar, l de noite assim a gente via era o
alvo, a era os paiol da farinha. E hoje em dia quem t esse povo? Os
curral chei de gado, o curral do meu sogro era chei de gado. Era de
duas, quais duas lata de gs tirava de leite. A minha casa comeou a
gotejar no ano que eu me casei, minha casa comeou a gotejar; a, ele
disse assim: - Maria Jlia, ns vamo l pra casa do papai passar uns dia
enquanto endereita essa casa. A, ns fumo. A gurdura... butaro ns
num quarto, a gurdura do queijo caa na berada da minha rede. E hoje
em dia a gente num v mais isso, pode cumer um queijo se cumprar,
pode cumer uma quarte de queijo se cumprar. Meu sogro muito... meu
sogro, agora eu fao como o ditado, num era rico no mais era bem
296
rimidiado, bem arrimidiado. Era paiol de farinha, curral de gado,
chiqueiro de ovia de dizer que num era s... s trinta ovia no. Munta
ovia, ele matava de duas, trs na semana. Quando ele matava, ele era
gente muito boa, num foi porque morreu no, mas era gente muito boa
pra mim. (...). Este Onofre, agora eu fao como o ditado, possua tanto
gado; mas, hoje em dia, i. Se acabou assim, tempo de seca, eles aqui,
n? Mas aqui, aqui... aqui era lugar rico. Sabe como era lugar rico, tinha
era uma casa de farinha, tinha era uma casa de farinha. Era um lugar
rico, eu chorava pra vim pra c. E hoje, agora eu fao como o ditado,
num saio porque o canto deu viver aqui.
462


Ao contrrio do Sr. Onofre, que herdou dos pais a terra em
que mora, o Sr. Raimundo Sabino da Silva, assim como o seu irmo o
Sr. Antnio Eugnio da Silva tiveram que comprar na dcada de 1960 o
pedao de terra onde moram na Pacatanha, localizada no alto da
serra do Apodi, no municpio de Jaguaruana. Seduzido pela boa
fertilidade das terras da serra, seu Cor, como mais conhecido,
relata a maneira pela qual veio morar na terra que hoje lhe pertence.

Eu vim... eu vim... eu vim... eu cheguei aqui no dia 15 de janeiro de
sessenta e quatro, dia 15 de janeiro de sessenta e quatro, onze hora da
noite eu cheguei aqui. Eu vim aqui trabaiar, um homem dono dessa
terra... eu vim aqui trabaiar, ele (...) esse roado aqui... A, eu tenho
muita vontade de morar aqui; que eu via as terra boa da gente trabaiar,
n? A um dia, ns conversando, eu digo: eu queria que achar um fi de
Deus que me desse uma morada aqui que eu vinha mimbora pra c. Ele
disse: 'voc vinha mermo?' Eu digo, vinha. 'Aps eu lhe dou, dou uma
morada l fora na estrada'. Nesse tempo, a estrada era aqui. A, eu
levantei uma casa ali aonde tem esses pein de pau. A, com a
continuao do tempo aqui, com dez ou doze ano ele foi simbora pa
Fortaleza e quiria vender essa terra. A, eu comprei essa terrinha. A,
inda hoje eu t morando aqui.
463


A ida para serra, primeiro como morador e depois como
proprietrio da terrinha onde mora at hoje, significou para seu Cor
ter melhores condies de trabalho e de vida, embora, no primeiro
momento, ainda estivesse atrelado ao dono da terra, ou seja, numa
condio de sujeio que est, necessariamente, ligada ao fato de ser
ele um morador da terra do patro.

462
Maria J lia dos Santos, 72 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 25/10/1999.
463
Raimundo Sabino da Silva (Cor), 79 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, no
municpio de Jaguaruana, no dia 02/02/1999.
297
Este sentimento de pertencimento aos lugares que muitas
das vezes so habitados desde a infncia, revelou-se com toda fora
quando o Sr. Pedro das Neves ressaltou que nunca quis saber de negcio de
morar de cidade no. Abandonar a caatinga, representava, para o velho
Pedro das Neves, deixar para trs o prprio universo familiar, ou seja, o
espao onde seu pai sempre morou; por outro lado, representava,
ainda, abandonar o espao do seu trabalho, a terra que lhe garantia o
sustento.

Eu quiria mermo morar como eu moro, assim, no interior, pa puder
trabaiar. Na cidade que que a gente fazia? Vou nada! Eu... Toda vida eu
fui home de morar nas catinga. Morava... Meu pai morava nas catinga,
eu morava nas catinga e hoje comprei essa propriedadizinha com os
poder de Deus, eu ainda muito novo pa trabai, com os poder de Deus
pa trabaiar.
464


Dentro, pois, das relaes que unem os camponeses ao
mundo rural, o espao familiar, aqui entendido como aquele que
alimenta, protege e tranqiliza, a expresso que melhor dimensiona o
enraizamento destes ao espao vivido do serto. Simbolicamente, o
espao agrrio dos camponeses se confunde com os mistrios do corpo
materno, atravs das imagens da fecundao, da nutrio e da
proteo.

O primeiro espao o do seio materno. (...). Em seguida, na
metamorfose do corpo, a adolescncia exprime-se tambm por uma
mutao do espao. Entre o desenvolvimento do corpo e do espao
existe uma quase-solidariedade. O ninho materno ao mesmo tempo
invlucro, proteo, nutrio, comunicao... No continuar o espao a
ser sempre um pouco isso?
465


Para Armand Frmont, a demonstrao desta simbologia
ganha o mais absoluto sentido quando o homem se acha deslocado
num espao que j no o seu de origem. Nesse sentido, tomando um
homem citadino como exemplo, Frmont diz que este no se aventura na

464
Pedro das Neves Cavalcante, 74 anos. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no municpio de
Morada Nova, no dia 08/04/2000.

298
floresta, onde no se sabe encontrar o caminho, onde as rvores so annimas e onde
o seu corpo se sente estranho, vulnervel, angustiado.
466

Embora as percepes e as pulses sejam individuais, a
criao das formas do espao quase sempre obra coletiva. Como
anteriormente foi assinalado, as relaes do homem com o espao
combinam-se numa experincia vivida, a qual varia de acordo com as
idades da vida; ou seja, o espao vivido, desde a mais tenra idade,
um espao social. Nesse sentido, Frmont chama a ateno para a
necessidade de sabermos distinguir os componentes presentes na
atividade representativa deste espao social.

A apreciao mais delicada ainda a que deve distinguir na actividade
representativa a parte respectiva do prtico e do afetivo, do funcional e
do mgico, do material e do mental. Todos estes componentes se
encontram na criana e provavelmente no adulto; (...).
467


Assim, na maneira pela qual o Sr. Pedro das Neves
representou o espao social da caatinga, fica evidente tanto o apelo ao
recurso afetivo Meu pai morava nas Catinga... - quanto ao recurso da
funcionalidade do espao Eu quiria mermo morar como eu moro, assim, no
interior, pa puder trabaiar -.
Em seus relatos de memria, os camponeses demonstraram
o quanto forte o sentimento de localidade entre eles. Nesse sentido, o
Sr. Zacarias Francisco de Almeida qualifica o espao do campo como um
espao bem definido, cuja extenso abrange a casa, o roado, a mata,
enfim, os espaos do descanso e do trabalho.

Eu gosto do campo, . Eu gosto do campo, que aqui, agora eu fao
como o outo, eu amanheo o dia sei pa onde que eu vou. Amanhece o
dia, eu me arrumo, vou po meu roado, po meu... cortar madeira, pa
minhas luta. Ir pa rua, ir pa rua fazer o qu? Eu num vou beber, num
tenho dinheiro pa brincar, num tenho dinheiro... E aqui a vida outa, pa
gente que mora aqui, muito diferente mermo, muito diferente.
468


465
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. pp. 47 e 48.
466
Idem, ibidem. p. 50.
467
Idem, ibidem. p. 27.

468
Zacarias Francisco de Almeida, 84 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha,
no municpio de Russas, no dia 25/08/1999.
299

Se na fala do seu Isac, as fronteiras do campo aparecem
tecidas de forma inequvoca na forte coerncia dos hbitos, o espao da
cidade desenhado com traos que demonstram caractersticas
distintas do meio rural, ou seja: espao do no-trabalho e do
desregramento social.
Segundo Raymond Williams, o imaginrio social, motivado
pelas atitudes emocionais dos homens, define o espao do campo como
lugar da subsistncia e o espao da cidade como lugar das aventuras
humanas. Outros significados, no entanto, so atribudos a ambos os
espaos, a partir de conotaes positivas e negativas. Em sua
positividade, o campo passou a ser associado a uma forma natural de vida de
paz, inocncia e virtudes simples; enquanto cidade associou-se a idia de centro
de realizaes de saber, comunicaes, luz. No obstante, as associaes
negativas construdas em torno destes dois espaos, representa, por
um lado, a cidade como lugar de barulho, mudanidade e ambio, e, por outro,
o campo como lugar de atraso, ignorncia e limitaes.
469

Assim como seu Isac, o Sr. Onofre Augusto dos Santos
disse que morando na cidade os filhos teriam cado logo na brincadeira e
na brincadeira num vai. Paradoxalmente, a vida na cidade, segundo o velho
Onofre, mais dispendiosa; ao mesmo tempo que deixa a pessoa
preguiosa. curioso perceber, no entanto, que esta representao da
cidade como o lugar do no-trabalho, a mesma que os citadinos tm
quando o olhar inverso.

Eu morando na rua eu fico priguioso, eu aqui num fico priguioso no.
O dia amanhece, eu j t na minha luta. Eu indo pa rua, s me levanto
com sol alto. Chego da rua, amarro a rede, s me levanto o sol j
alto.
470


Embora reconhea que a vida na cidade em muitos aspectos
mais fcil do que no campo, o Sr. Onofre conta que tem prazer de

469
Cf. Raymond Williams. O Campo e a Cidade: na Histria e na Literatura. op. cit. p. 11.
300
morar na Lagoa de Santa Terezinha mesmo no tendo as facilidades de
antigamente.

i, da hora que voc passou l im casa, eu trabaiei at agora. Eu s vim
ter... Eu s vim agora, porque eu me vexei. Porque s pa d gua os
bicho l... Eu butei cinco carga dgua pa d gua pos bicho l.

Um outro aspecto relativo ao espao da cidade, que foi
destacado nas entrevistas, apresenta esta, como sendo o espao da
violncia. Segundo o Sr. Euclides ngelo Cordeiro, muito comum
escutar no rdio a notcia de que um assaltante matou um velho de
sessenta ou setenta anos para roubar-lhe a mincharia que ele tem no bolso,
que num vale nada, num d nem pra ele tumar uma cerveja. Diante de toda essa
violncia, que ningum sabe intender, que seu Euclides confessa no
querer morar na cidade.
471

Referindo-se as cidades industriais, Raquel Rolnik nos
mostra que os componentes da violncia urbana transcendem aos
aspectos da criminalidade meramente. Ela seria, noutros termos, a
expresso clara da cidade dividida que faz seus habitantes viverem em
um estado de tenso permanente.

(...) A violncia urbana (dos crimes e mortes, dos acidentes de carro, da
destruio da natureza, da precariedade da habitao, das exploses de
revolta) a expresso viva do carter contraditrio da cidade industrial
ela , ao mesmo tempo, potncia de criao e destruio, catalisadora
de energia e mquina de morte. (...).
472


Segundo D. Rosa Maria de Almeida, no campo,
diferentemente da cidade, ainda possvel armar-se uma rede e dormir
de forma tranqila sem ter quem bata na porta da gente. No obstante,
muito mais do que expressar a tranqilidade vivida no campo, D. Rosa
Maria de Almeida ressaltou o quanto os mais velhos do serto se

470
Onofre Augusto dos Santos, 77 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 21/10/1999.
471
Euclides ngelo Cordeiro, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa Grande, no municpio de
Russas, no dia 23/08/1999.
472
Raquel Rolnik. O que cidade. 2. edio. So Paulo: Brasiliense. p. 81 e 82.
301
reconhecem no espao em que vivem, uma vez que deste espao que
eles retiram, atravs do trabalho agrcola e da criao de animais e
aves, a subsistncia de toda a famlia.

A minha vida aqui mais tranquila, mais discansada do que l. (...).
Aqui voc arma a rede, dorme tranquilo num tem quem bata na porta
da gente. E l, se num for uma coisa bem sigura, os prprios vizim
mermo faz mal a gente. E aqui no, aqui nis cria, nis come, nis...
ajuda muito a nis, n? E l, a gente indo pa rua, pricisa acabar com
tudo, porque s vai l cumer, n? S vai l cumer e durmir, porque na
rua ele num tem o que fazer e aqui no. Aqui, amanhece o dia ele vai pa
uma luta dele, eu fico aqui, eu vou praqui, eu vou pracul, e, assim, a
gente t passando, n? Na rua diferente, na rua s se voc tiver...
tem que ser tudo cumprado, n? E aqui uma galinha, uma coisa,
outa, a gente cria, j tem o intertimento mermo da vida da gente, n? E
l no, diferente
473


Desta forma, o espao rural, enquanto espao vivido,
apresenta-se como o lugar conhecido, como lugar sem imprevistos,
portanto, lugar da segurana quanto ao futuro e quanto reproduo
da prpria vida, lugar onde os deslocamentos se do sem esforo, sem
que sejam previamente programados, sem longa perda de tempo. Ao
contrrio do ambiente rural, como observa o Sr. Antnio Eugnio, a
cidade representa a perda da espontaneidade, o espao do retraimento
mesmo quando as possibilidades fsicas do campons se mantm
elevadas.

Enquanto eu puder me bulir por aqui, eu no vou, . Eu vejo muitos vi
que trabaiava aqui na serra, vi rebusto que andava daqui pra acol,
deram pra morar na rua, chegou na rua, se tinfiaram de vez dento da
rede, j morreram quais tudo. Porque o primeiro sinal, a pessoa vi se
tinfiou dento de uma rede, no tem pra onde ir, endurece o joelho,
endurece tudo, pronto, nutiliza e morre; como muitos tm morrido. Uns
pouco que eu conheci, que foram pra Barauna, j morreram tudim. Se
eles tivessem aqui, ainda tavam andando. Eu vou ficar por aqui
mermo.
474


Segundo o depoimento do velho Antnio Eugnio, os
camponeses enfrentam grandes dificuldades de adaptao no espao da

473
Rosa Maria de Almeida, 69 anos. Entrevista gravada na Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de
Russas, no dia 25/08/1999.
302
cidade. Dentre as razes que podem explicar essas dificuldades,
encontra-se a diminuio da sociabilidade dessas pessoas, uma vez que
o espao social restringe-se pela prpria separao de parentes e
amigos que continuaram residindo no espao de origem.
Assim, em virtude da diminuio do raio de sociabilidade,
so poucos os locais onde os camponeses se reconhecem no espao da
cidade. Como ficou evidenciado em muitos depoimentos, a igreja e o
espao da feira representam o local aonde mais os camponeses se
reconhecem quando esto na cidade. Seu Antnio Eugnio, por
exemplo, relatou que quando vai passar dois ou trs dias numa barraca
que ele possui na cidade de Jaguaruana, sobretudo no perodo de
comemorao dos festejos em louvor a N. Sra. SantAna, o que ele mais
estranha no ter para onde ir alm da igreja.

s vezes eu saio daqui, vou ali pra festa, passo dois dias, trs, por l,
quando no domingo no tem pra onde ir. Vou pra missa, quando vem
da missa vou pra casa. A, quando chego im casa, pronto, me toco
dento de casa, num tem pra onde ir. Saio de tardizinha de novo, pra ir
pra Igreja de novo. Ano passado eu fui, terminou a missa vim pra casa,
a, fiquei dento de casa, me deitei, quando foi negcio de duas horas
mais ou menos, eu digo: - Vou pra rua. Fui pra rua, cheguei l foi
mermo que entrar pra dento dum cemitrio; no via ningum, s via
solido. (...). Eu vou morar l numa porra dessa, vou nada. (A festa
ocorre sempre na ltima semana do ms de julho)

No obstante, mesmo continuando a viver no espao de
origem, ou seja, no campo, o espao da velhice normalmente vivido
como um retraimento s avessas de todo o espao conquistado ao
longo da vida. No entanto, para muitos camponeses, cujo sentimento
de pertencimento ao lugar bastante forte, ter que abandonar o espao
vivido, significa, para eles, acelerar todo o processo de retraimento. Foi
por esta razo, que o Sr. Joo Miguel de Souza, juntamente com sua
esposa, desistiram de ir morar em Fortaleza.

A, quando foi depois, tem um dotor l que eu me trato, um dia ns
fumo l pa esse dotor. Peguemo a conversar, eu, o Neto e ele. A ele foi

474
Antnio Eugnio da Silva, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima
da chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 15/09/1998.
303
e perguntou: - o senhor tem vontade de morar aqui? Eu digo: - No
dotor, eu num tinha no. Agora meu minino, peleja muito. Eu j t
assim quais querendo vim. A, ele bateu no Neto, disse: - Rapaz, num
traga seu pai praqui no, num traga praqui no. Aqui bom t certo,
mais ele chegando veve preso, num sabe? Num sai pa canto nenhum e
a vai maltratando a ele e a arriscado morrer mais depressa do que
l. Ai, Neto foi e concordou. A, resolvi e num fui mais no. Posso ir,
mais se eu tiver como se diz (...) que eu num possa mais fazer coisa
nenhuma, o jeito que tem ir, n? Mais enquanto eu puder me mexer
puraqui, num vou no.
475


Portanto, o espao vivido da velhice obedece a um
retraimento natural, no qual o espao de sociabilidade restringe-se
tanto em funo do desaparecimento de parentes e amigos do convvio
cotidiano, como pelas alteraes que se processam nas relaes com os
mais jovens, alm, claro, das mudanas que naturalmente ocorrem no
corpo. Segundo Armand Frmont, (...) no comboio, o casal de pessoas idosas
chega muito antes da hora da partida, receia ter-se enganado na linha, vive na
angstia da prxima paragem, prepara-se para descer muito antes da hora. As
distncias-tempo complicam-se, alongam-se, tornam-se um peso. (...).
476

No que se refere s alteraes nas relaes com os mais
jovens, ficou evidente, em praticamente todos os relatos de memrias
de meus amigos de travessia, que o campo, e mais especialmente, o
espao da casa representa, ainda, o espao da calma e da
tranqilidade. Foi ressaltando esse espao da calma e da tranqilidade,
que D. Maria Jlia disse preferir morar nos mato do que na cidade por
no gostar de muito influena, no; embora tenha nascido e vivido, at os
seus vinte e trs anos de idade, no antigo Tabuleiro dos Negros na
cidade de Russas.

Dou muito valor no. Nasci e me criei l, mais num dou muito valor no.
Dou muito valor aqui os mato, porque aqui calmo. Num gosto de t
im muito influena, no. Eu num vivo de samba, mas, l uma vez, eu
vou olhar uma festa. Mais de dizer que eu t... Ta um raidim, mais eu
pouco eu abro ele; num gosto de zuada no. E de primeiro, no meu
tempo, era mais calmo no Tabuleiro. E agora, chei de casa, aqui e

475
J oo Miguel de Souza, 80 anos. Entrevista gravada na comunidade do Divertido, no municpio de Russas,
no dia 23/08/1999.
476
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. pp. 33 e 34.
304
acul uma televiso, uma... Eu num gosto de televiso, num dou
muito valor a televiso, no. A, eu gosto daqui porque mais calmo.
477


Em seu depoimento, D. Maria Jlia deixa entrever o quanto
a insero social no representa a vida toda, da mesma forma como o
espao social no todo o espao vivido.
478
Assim, se no passado, no
tempo de sua juventude, D. Maria Jlia chorava pum um samba, no
presente, ela prefere dividir a solido de sua pequena casa de taipa com
o seu esposo Onofre, ou, quando muito, desfrutar do convvio familiar
na casa da sua filha Graa.

Aqui, s eu e ele. Ele vai pu ali, pu a casa da Graa, ali pu a Capela, t
um pedao. Quando eu vejo que o sol t mais fri, eu vou. Quando chega
aqui, ainda... ainda t com ar de dia, com ar de dia a gente t puraqui.
Quando eu acabo de rezar... Eu nunca deixei de rezar dento da minha
casa, ta meu ruzarim. i, meu ruzarim no punho da rede. Quando eu
acabo de rezar, me deito, boto um bucadim de fumo no cachimbo,
fumo, ali cumeo a me balanar, quando def eu t durmindo, quando
def eu t acordada, quando def o galo canta, quando def o dia
amanhece a eu me levanto. A eu vou fazer um ch pra ele, vou fazer
um caf pra mim, assim. A, se eu puder eu barro a casa, se eu num
puder eu num barro.

A casa para os velhos camponeses representa, pois, um
espao nico pelas suas mais simples significaes. Ao mesmo tempo
que abrigo e lar, a casa representa o universo da intimidade, o lugar
do descanso e da tranqilidade. A cidade, por sua vez, representa o
inverso dessas significaes, ou seja, o espao da confuso e da zuada
como ressalta D. Luzia Maria da Silva.

No, gosto no. Gosto no rapaz, que a coisa cheia de confuso;
zuada pra c, zuada prali, pra acul. S gosto mermo t assim num
canto isolado, quanto mais isolado mior. Eu acho muito bom aqui,
porque quando assim de noite, a gente se deita num tem zuada e a
cidade no, num d pra mim. No sei como que eu... Eu tem duas fia
que mora na rua, na cidade, eu nunca, muito difio eu ir pa durmi l
porque eu num me dou com zuada. Logo tem essas televiso, tem
gravador, as minina abre de noite vo at de... pedao da noite,
aquela zuada medonha (risos). D pra mim no, eu quero aqui mermo.
No dia que eu me deito cedo, imbora que eu num durma, porque eu

477
Maria J lia dos Santos, 72 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Teresinha, no
municpio de Russas, no dia 25/10/1999.
478
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 36.
305
tenho uma perca de sono danada, mas eu quero t sussegada num
canto, num quero t com zuada, ouvindo zuada no.
479


Ademais, o universo familiar da casa representa a negao
do tempo e da morte, pois, os antepassados continuam a ela
associados. Isto, decerto, d a segurana e a satisfao do
enraizamento.
480

Segundo Bachelard, no somente no presente que
reconhecemos os benefcios da casa. Ao contrrio, como explica o autor
de A Potica do Espao, os verdadeiros bem-estares tm um passado o
qual se localiza em todas as diversas moradas de nossa vida, uma vez
que nessas moradas que guardamos os nossos tesouros dos dias
antigos.
481

Foi assim, associando memria e imaginao, que D.
Estelita Crispim Gomes, ao narrar a histria de sua vida, evocou as
lembranas de sua antiga morada nas Melancias.

Rapaz, eu tenho mais saudade... O que eu tinha mais... Tinha saudade e
ainda tem vontade de morar l, nas Melancias. Que o aude bem
pertim, quando enche uma fartura dgua, . A morada nas Melancias
era muito bom, que eu tenho... que eu tinha muita vontade de morar;
mas, o marido num quer mais morar l, no. Porque ele num tem mais
condio de trabaiar, ele num... ele num trabaia mais im roa. (...). Nas
Melancias eu achei... Eu adorei nas melancias. E era lugar bom da gente
morar, era e muito bom. Fartura de gua, de peixe, vazante pa quem
tem prosperidade de trabaiar... , tudo muito fcil acul.
482


O serto, enquanto espao vivido, se revela, pois, como um
espao associativo por excelncia. Segundo Armand Frmont, nas
sociedades tradicionais os lugares distinguem-se menos por uma funo
do que por uma associao de funes.
483
Nesse sentido, as imagens
que as lembranas de D. Estelita recortam da poca em que morou nas
Melancias so compostas por um ambiente muito mais amplo do que o

479
Luzia Maria da Silva, 73 anos. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha, localizada em cima da
chapada do Apodi, no municpio de J aguaruana, no dia 02/02/1999.
480
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 130.
481
Gaston Bachelard. A Potica do Espao. op. cit. p. 25 e 26.
482
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 26/08/1999.
483
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 136 e 137.
306
espao fsico da casa, ou seja, nas Melancias tinha-se a fartura de gua,
de peixe, alm das vazantes, que possibilitavam a atividade da
agricultura mesmo no perodo do vero.
A casa do campons pode ser, pois, apresentada numa
quase infinidade de tipos de expresso. Desta forma, alm das
virtualidades j referidas, outras se combinam e oferecem, igualmente,
uma melhor compreenso deste espao, ao redor do qual, na maioria
das vezes, renem-se a maior parte das funes. Dessa maneira, a
casa ao mesmo tempo que lugar de habitat, ela est estreitamente
associada, sobretudo nos perodos de invernos, acumulao de gua
nos rios, audes e lagoas, assim como terra fecunda que possibilita o
trabalho agrcola.
Assim, nas narrativas colhidas, foi possvel perceber que as
demarcaes de espao fsico revelam-se como espaos de experincias
que os qualificam e os historizam.
484

















484
Ivone Cordeiro Barbosa. SERTO: UM LUGAR-INCOMUM o serto do Cear na literatura do sculo
XIX. op. cit. p. 34.
307










Segunda Parada: o no lugar a cidade.
485


A, morando na cidade, fora, t passando pela vida sem viver
Joo Andr Filho

(Foto 32 Cidade de Russas - 1994)


485
Nesta travessia, quatro foram os guias: Estelita Crispim Gomes, J oo Andr Filho, J oo Pereira Cunha e
Maria Rocha Pereira.
308
No resta dvida que as cidades desempenham um papel
privilegiado na estruturao do espao na medida em que elas
concentram o essencial dos servios indispensveis ao funcionamento
de uma economia de troca. Nesse sentido, embora no se possa
perceber a totalidade das relaes que unem os homens aos lugares
tendo apenas como referncia as bases econmicas ou demogrficas,
no posso deixar de fazer algumas consideraes acerca do jogo das
foras econmicas, enquanto um elemento importante na apreenso do
espao vivido.
Desta forma, no que diz respeito aos fluxos de mercadorias,
efetuam-se numa via de mo dupla, ou seja, para a cidade e a partir da
cidade. Para a cidade convergem os produtos agrcolas com a finalidade
de, por um lado, satisfazer as necessidades da populao urbana, e, por
outro, ser novamente expedida. O que parte da cidade, no entanto, so
produtos de consumo ou de equipamento necessrios aos que habitam
o espao rural.
486

No que diz respeito as trocas de servios no materiais, ou
seja, os fluxos de informaes, estes exercem, assim como as trocas de
mercadorias, um papel importante na estruturao do espao urbano.
Entre as muitas atividades que so concebidas como sendo
essencialmente urbanas destacam-se: os servios administrativos,
responsveis tanto pela regulao entre o Estado e a populao, quanto
pela regulao entre a sociedade global e a sociedade regional e local;
os servios sanitrios, responsveis pela manuteno da sade da
populao; os servios escolares e de informao, pois permitem a
transmisso do saber e a sua difuso espacial; os servios prestados
pela rede dos bancos, os quais asseguram o fluxo de capitais; alm,

486
Segundo Raquel Rolnik, a organizao da economia urbana est baseada na diviso de trabalho entre
campo e cidade e entre diferentes cidades. Quando esta diviso do trabalho se estabelece, a cidade deixa de
ser apenas a sede da classe dominante, onde o excedente do campo consumido para se inserir no circuito da
produo propriamente dita. Desta maneira, o trabalho de transformao da natureza iniciado no campo e
completado na cidade, passando o campons a ser consumidor de produtos urbanos e estabelecendo-se ento
a troca entre cidade e campo. Cf. Raquel Rolnik. O que cidade. op. cit. p. 27.
309
ainda, dos servios de lazer que possibilitam a recreao do esprito e
do corpo.
487

Embora todas estas atividades estejam presentes nas
cidades que compem as sedes dos nove municpios pesquisados, elas
se diferenciam no que concerne ao nvel de excelncia dos servios
prestados populao. No que diz respeito aos servios de sade,
embora todas as cidades possuam, ao menos um hospital mantido pelo
municpio, as cidades de Limoeiro do Norte e Russas destacam-se em
relao s outras cidades do Baixo-Jaguaribe por oferecer populao
de toda a regio um nmero maior de especialidades clnicas e
odontolgicas. No que se refere instruo pblica, todas as cidade da
regio possuem escolas ligadas rede municipal e estadual de ensino,
bem como estabelecimentos particulares, a exceo da cidade de So
Joo do Jaguaribe. As cidades que apresentam um maior nmero de
escolas privadas, no entanto, so: Limoeiro do Norte, com oito escolas;
e Russas, com seis. Quanto aos servios bancrios, apenas as cidades
de Russas, Limoeiro do Norte e Tabuleiro do Norte, possuem mais de
uma agncia bancria. J em relao aos estabelecimentos comerciais e
industriais, embora haja uma semelhana geral em torno destas
atividades, algumas cidades apresentam traos especficos no
desenvolvimento de suas funes econmicas. No que se refere ao
setor industrial, os municpios de Jaguaruana, Limoeiro do Norte e
Quixer tm como principal atividade econmica a agroindstria.
488

Jaguaruana destaca-se, ainda, como um dos principais plos produtores
de redes de dormir do Estado do Cear. Afora a agroindstria,
destacam-se, na regio, dois outros setores industriais: o setor

487
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. pp. 63 e 64. Para Rolnik, a relao morador da
cidade/poder urbano pode variar infinitamente em cada caso, mas o certo que desde sua origem cidade
significa, ao mesmo tempo, uma maneira de organizar o territrio e uma relao poltica. Assim, ser habitante
de cidade significa participar de alguma forma da vida pblica, mesmo que em muitos casos esta participao
seja apenas a submisso a regras e regulamentos. Cf. Raquel Rolnik. O que cidade. op. cit. pp. 21 e 22.

488
As agroindstrias instaladas na regio do Baixo-J aguaribe so: J asa, Melo Doura, Agroindstria Baquit
e Ipioca no municpio de Jaguaruana; Empresa Tropical de Irrigao de Hortalias, Del Monte e Agripec
no municpio de Limoeiro do Norte; Del Monte no municpio de Quixer.

310
caladista, que se encontra instalado no municpio de Russas atravs
das fbricas da Dakota Nordeste e da Lukre; e o setor de laticnio
instalado no municpio de Morada Nova atravs de uma unidade da
Parmalat.
Conquanto se possa, do ponto de vista campons,
caracterizar a cidade como um no-lugar, em virtude de no haver um
reconhecimento identitrio, os mais velhos do serto demonstraram
possuir uma sensibilidade mais geral em relao a este espao. Embora
essa sensibilidade no possa ser de modo geral traduzida nas formas do
desejo e do prazer, ao menos, suscita-lhes o reconhecimento da
funcionalidade do mundo citadino no que diz respeito, por exemplo, aos
aspectos da assistncia mdica e educacional. Portanto, a viso que os
camponeses tm da cidade orientada por uma relao paradoxal
baseada na repulsa e na necessidade.
Nos relatos de memria, que meus depoentes fazem de
suas experincias de vida, revelam o quanto a noo de espao est
associada dimenso das relaes entre os homens. Nesse sentido,
embora alguns depoentes tenham demonstrado em suas narrativas que
suas experincias de vida so marcadas pela mudana de ambiente e
pelo conflito gerado por novas relaes culturais, percebe-se a
permanncia de traos significativos da vivncia rural resistindo
mudana, por entenderem que viver na cidade significa adequar-se a
uma dinmica absolutamente diferente da que vivem no campo.
Portanto, neste tpico, pretendo discutir a maneira pela qual
meus depoentes interpretam o espao da cidade, tomando como
referncia a discusso de Marc Aug sobre os lugares e os no-lugares.
Nesse sentido, na medida em que o mundo rural pode ser definido
como um lugar identitrio, relacional e histrico, caractersticas que
segundo Aug demarcam o lugar antropolgico, a cidade, por ser o
311
contraponto desse lugar, se definir, para grande maioria dos
camponeses entrevistados, como um no-lugar.
489

Segundo o discurso tradicional, a seca, por ser um elemento
de trauma para a natureza e tambm para o prprio homem,
representa a causa que obriga, por assim dizer, os camponeses a terem
que deixar sua terra, deixar seu espao, deixar, portanto, seu universo, para se
lanar ao desconhecido, quele espao difuso e impreciso.
490

No entanto, apesar da seca alterar o cotidiano dos
camponeses, os discursos que foram colhidos na pesquisa de campo,
diferentemente do discurso tradicional, pouco associaram a seca idia
de fuga, de busca de novos lugares e de nova vida. Na verdade, meus
depoentes demonstraram uma srie de outras tticas utilizadas na
manuteno da vida, as quais passaram a compor o cotidiano dessas
pessoas sobretudo nos perodos de secas. Contudo, no posso negar
que a seca representa um importante marcador espacial na vida dos
camponeses de um modo geral. Somada aos problemas de ordem
estrutural, a seca, em grande medida, responsvel pela perda do
espao vivido, do lugar querido.
Sobre essa caracterstica nmade dos camponeses, D.
Estelita Crispim comenta que seus pais migraram do interior do Rio
Grande do Norte para Fortaleza e depois para as Melancias, no
municpio de Morada Nova, em busca de melhores condies de vida.

J, j andei muito. J andei muito, j. Tanto depois de casada, como im
solteira. Meus pai morava noutos canto, n? Porque ele num achava
bom ande vivia, n, a, caava outo canto quando ele milhorava das
condies. Era, era por causa das secas. Era assim, desse jeito. E de
Fortaleza pra c, pras Melancias, foi por causa de duena, n? Tirou ns
que tava vendo a hora morrer. E mame tambm, e mame tambm
num era sadia no, vivia duente. A, foi o causo dele ter tirado tambm

489
Reservamos o termo lugar antropolgico quela construo concreta e simblica do espao que no
poderia dar conta, somente por ela, das vicissitudes e contradies da vida social, mas qual se referem todos
aqueles a quem ela designa um lugar, por mais humilde e modesto que seja. (...), o lugar antropolgico,
simultaneamente princpio de sentido para aqueles que o habitam e princpio de inteligibilidade para quem o
observa. Marc Auge. No-Lugares. p. 51.
490
Durval Muniz de Albuquerque J r. Falas de Astcia e de Angstia: a seca no imaginrio nordestino de
problema a soluo. op. cit. pp. 93 e 94.

312
ns, foi por causa de mame, era muito duente. E eu sei que as coisa
assim mermo, o caba anda, anda, anda, quando daf o caba tem que
parar, n? O caba num pode viver s andando no mundo, tem que o
caba fazer um paradeirozim um pedao.
491


No entanto, se no discurso de D. Estelita as secas e as
doenas aparecem como as responsveis pelo fato dos camponeses se
verem obrigados a abandonar, mesmo que temporariamente, o espao
vivido pelo qual se acham afetivamente apegados, no podemos
responsabilizar a seca por todo o processo de mudanas que tem
ocorrido na vida camponesa; uma vez que ela apenas agrava as
desigualdades sociais que as estruturas de poder, excessivamente
excludentes, fazem reinar no somente nos sertes cearense, mas, nos
sertes nordestinos de um modo geral.
Apesar dos anos de 1942 e 1943 terem sido no dizer do
Sr. Joo Andr - escasso, quase seco, no foi propriamente a seca
climtica, e sim a seca que se revela no prprio homem, que o deixa
seco como o patro de Fabiano, personagem criado por Graciliano
Ramos em seu romance Vidas Secas, a responsvel pela volta de Joo
Prego para o Norte do pas. Joo Prego era um senhor que morava no
Curralim da Barra, local onde residia a famlia do Sr. Joo Andr nos
anos escasso, quase seco de 1942 e 1943. Embora tivesse nascido na
Amaznia - o pai dele tinha vindo de l em mil e oitocento... -, Joo Prego, ao
ver a mobilizao por parte do Governo e o conseqente movimento
das pessoas procurando se alistar como soldados da borracha,
492

revelou para o pai do seu Joo Andr que enquanto tivesse macambira

491
Estelita Crispim Gomes, 69 anos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de Santa Terezinha, no
municpio de Russas, no dia 26/08/1999.

492
Segundo o Sr. J oo Andr, a medida encontrada pelo governo para socorrer as localidades que mais
tinham sido atingidas pelos efeitos da estiagem, foi soltar as pessoas pai de famia com a famia toda -
que estivessem dispostas a emigrar para a Amaznia. A, dipois, os americano inventaro de vim buscar a
rapaziada; a, foi que foi gente. Em seu depoimento, ao recordar algumas das pessoas que emigraram para
Amaznia neste perodo, seu J oo Andr criticou a soluo encontrada pelo governo de fornecer
passage para os miserave poderem ir pu Amazona como medida de combate seca. Em sua
avaliao, o velho Joo Andr ressaltou que era munta falta de intidimento. Porque eu acho, que o gonverno
do Estado era po mode ele ter tomado as providena de no ter deixado o povo dele sair pra outo... outo
canto, nera? Ao governo, contudo, interessava menos o povo dele e muito mais o esforo de adequar o
313
pra mim, pa meus neguim chupar no voltaria para a Amaznia; nasci l, mas
num vou. Entretanto, Joo Prego teve um desgosto, sentiu-se mal, injuriou-se
com a falta de caridade da esposa de um compadre seu, que se negou a
trocar um peixe por um pouco de farinha, embora tivesse em sua casa,
armazenada num caixo, doze alqueires de farinha.

Ele [ Joo Prego] pescava no rio da Barra. Quando, um dia, ele foi
pescar matou um bucadim de peixe. A, num tinha farinha pa comer
com peixe. (...). A a mulher fez, pegou o peixe, escolheu e mandou pa
casa do compade dele, pa trocar pu farinha. Que l o home era
impresaro, era rico, munta farinha. A, a criana foi com o peixe pa
trocar. Ele, ficou na mente dele trazer a farinha, trocar pu peixe. Chegou
l, a dona da casa... o velho num estava em casa, o dono da casa...
quem tava era a dona da casa, disse pa criana, pu burreguim: - meu
filho, hoje j viero deixar peixe aqui; eu num quero, no. A ele foi...
bichim voltou pa trs com peixim. (...). Esse impresaro a gente
conhecia, caixo de farinha que pegava... naquela poca, era surro de
farinha, carregava em costa de burro; era surro... caixo que pegava
vinte e quato surro de farinha o caixo, vinte e quato; doze, doze
alqueire, entendeu? (...). Bichim voltou pa trs, voltou com o peixe...
morrendo de fome. (...). Quando voltou o minino com o peixe, ele foi
disse (...), foi e disse pa mulher: - mulher, tu conserta esse peixe, bote
no fogo, esmague e d o caldo as crianas... Vixe Maria! triste, n?...
que eu vou a rua, vou ver se tem passage. Se tiver passage, t me
alistrando hoje. (...). Quando chegou, se alistrou; voltou pa trs, na
merma tarde, no mermo dia... mulher, ajunta a troadinha vamo
butar dento um saco, vamo durmir l im Unio... Que nesse tempo, era
Unio... vamo durmir l, pa de madrugada ns sa (...) no pau-de-arara
pra Fortaleza, pro curral. Ajuntaro os trocim, viero, chegaro aqui,
passaro a noite, quando foi amanh pela manh, subiro no pau-de-arara
e foro embora.
493


pas s necessidades que as conjunturas nacional e internacional lhes sugeria. Foi assim que munta gente da
regio do Baixo-J aguaribe emigrou para a Amaznia nos anos de 1942 e 1943.
493
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 03/02/1999. A primeira
parte da viagem, que tinha como destino Fortaleza, era feita em um pau-de-arara que saa da cidade de Unio,
muitas das vezes, de madrugada. Era preciso, pois, aos que am embarcar, sobretudo aqueles que moravam na
zona rural do municpio, dormirem noite no prprio local do embarque, ou seja, debaixo de um p de
tamarino grande onde as pessoas se arranchava. Depois de uma viagem demorada e cansativa, em
virtude do desconforto do transporte e das pssimas condies das estradas de rodagem, os socorridos da
seca, quando chegavam em Fortaleza, eram levados para uma casa que foi apelidada, segundo o velho J oo
Andr, de curral. Tratava-se, na verdade, da hospedaria Getlio Vargas, que, segundo Frederico de Castro
Neves, foi inaugurada no dia 15 de maro de 1943, objetivando atender a dois planos estratgicos do
governo brasileiro naquele momento: controlar a mobilidade da populao retirante durante as secas e
participar efetivamente do esforo de guerra aliado com a produo da borracha amaznica. Cf. Frederico
de Castro Neves. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear. op. cit. p. 151.
Conquanto, fosse apelidada de curral a hospedaria Getlio Vargas representava, ao menos, o destino certo
para aqueles que tinham os seringais da Amaznia como destino e faziam escala em Fortaleza. No entanto,
ao chegarem no Norte eram soltos como se fosse animais: Um caba que foi, adipois voltando, disse: -
No, seu Joo, l ningum tinha padrim no. A gente chegava l, eles... saia... a gente mermo quem saia se
oferecendo aqueles... aqueles... aqueles povo, home de propriedade chei de dinheiro, bando de siringal. (...).
S sei, que com poucos dia, ningum sabia o que era fome; tinha comer. Mas, que a gente sofria munto, l.
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 03/02/1999. Sobre a
314

Ferido em sua honra, agredido pela desfeita de sua
comadre, humilhado pelo poder de uma pessoa que ele estava
acostumado a considerar igual as demais, mas que, naquela situao,
mostrava-se, to somente, como uma desagregadora dos laos de
compadrio e de solidariedade que caracterizam as relaes sociais no
campo, Joo Prego resolveu refazer a travessia de volta para a
Amaznia, dizendo: adeus, Unio,
494
se a minha alma tiver vergonha, aqui ela no
vem mais.
495

Mltiplas so, pois, as situaes que levam os camponeses a
abandonarem seu lugar, seu espao, seu universo, pois assim que
vem a terra onde vivem. Mesmo tendo um apego exagerado ao seu
lugar, alguns dos personagens desta travessia tm suas experincias de
vida marcadas pela mudana de ambiente e pelo conflito gerado por
novas relaes culturais. No entanto, mesmo vivendo no espao da
cidade, percebe-se, no cotidiano desses camponeses citadinos, a
permanncia de traos significativos da vivncia rural.
Nesse sentido, o relato do Sr. Joo Andr Filho, ao mesmo
tempo que informa a respeito das contingncias que o levaram,
juntamente com sua famlia para a cidade de Jaguaruana no ano de
1979, expressa o seu apego vida do campo, como se nenhum outro
mundo, alm do rural, pudesse existir dentro dele. Assim, mesmo
morando na cidade a mais de duas dcadas, o espao rural continua
sendo, por assim dizer, objeto de contemplao e de desejo para o
velho Joo Andr.


hospedaria Getlio Vargas, ver tambm: M Neyra de O. Arajo. A Misria e os Dias. (Histria Social da
Mendicncia no Cear). So Paulo, Hucitec, 2000.
494
Antigo topnimo atribudo ao atual municpio de J aguaruana.
495
Segundo Gnaccarini, o certo que, embora sempre esperanoso em que a retribuio seja observada,
quem d sempre acha que deu de menos e, inversamente, que recebe sempre acha que recebeu demais. O
que d nunca cumpre suficientemente sua obrigao, o que recebe nunca merece suficientemente a ajuda a
que tem direito. Tal a regra do bom-tom; a infrao destes padres acarreta ressentimentos profundos e
duradouros. (...). Cf. Jos Csar Gnaccarini. Latifndio e proletariado: formao da empresa e relaes de
trabalho no Brasil rural. op. cit. p. 134. [grifo do autor]
315
Peguei olhar pr amanh, pro que eu possua: munta criao, uma
lomba de gado, munta propriedade e tal. E peguei a olhar pr aquilo e
lembrando: meu Deus, isso aqui hoje e num amanh! Com vida
minha se no tem futuro pr minha famlia, tem pra mim eu sou velho
mermo - no tempo que num era velho, mais j tinha idade -, mais pr
minha famlia num tem futuro; porque graas a Deus num faltava nada
pr eles, mais com a continuao o que vai ser dessa multido de
gente? Digo, vamo partir pr outa coisa, morar, passar uns dois ano l
na cidade prumode desarnar esse povo, o meno pr aprender assinar o
nome. A, a mulher achou que era vantage - mermo, tal e tal-. A,
mandei, mandei a famlia pr c, ficaro aqui, butaro na escola n, tudim.
(...). E eu fiquei l nas propriedades, s aguentei dois ano (risos). Fico
nada, aqui! Vou mimbora, vou pr casa. Eu deixo isso aqui, vendo uma
parte de... de... de troo e tal; e vou ficar... fico l e fico aqui, de fato!
(...). Mais, o caso da famlia, eu hoje me acho aqui; que eu num nasci
pr morar im cidade.
496


Apesar de morar na cidade de Jaguaruana desde o ano de
1979, as dificuldades de adaptao so crescentes o que provoca, por
extenso, a diminuio de sua sociabilidade. Em seu depoimento, o
velho Joo Andr diz no se acostumar com o dismantlo do pessoal pelas
ruas correndo, gritando, falando palavro, jogando bola... Desse modo, morando
na cidade sem gostar, seu Joo Andr diz estar passado pela vida sem
viv-la.

Porque eu num nasci pra morar im cidade. No, num nasci. ia, ia o
meu sangue. ia, eu num nasci pra morar im cidade no. Nasci pra
morar no suburbo, nasci pra morar na roa, nos mato e tal, na histria
matuta. Nasci pra morar nos mato, num foi im cidade. A, morando na
cidade fora, t passando pela vida sem viver (risos). Eu t passando
pela vida sem viver, porque quando a gente t num canto que num t
gostando e sem poder se arretirar daquele canto, t passado pela vida
sem viver; ou num ? (...). Ai de mim se num tivesse familha, porque
j tinha arribado a mais tempo. Mas, que tem familha, n?

fascinante perceber, no depoimento do Sr. Joo Andr,
que apesar da alterao radical sofrida na sua vida em funo da
mudana para a cidade, ainda sobrevivem nele os sentimentos de amor
ao mundo rural no qual nasceu, cresceu e tornou-se homem; de amor
ao trabalho e a tantas outras formas de viver que caracterizam a vida
no campo.


496
J oo Andr Filho, 72 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 03/02/1999.
316
Se eu num tivesse uma propriedadizinha ali, pr lutar com gadim e tal,
eu logo tinha vindo mimbora, voltado l pr minha serra, morar sozinho.
(...). Vinte anos, fazer vinte ano; num moleza! muitos dia n? Mais
eu num me alcostumo no. Eu passo quais o dia l no ponto, n, junto
com os bicho, tangendo pr l; tapando buraco duma cerca; tangendo
pra qui, pr acol, mais num gosto de rua no. Sost n, nascer esse
povo assim! Apois eu sou deles (risos). Mais que tive uma familha
graas a Deus, fro estudar. Morrendo hoje deixo uma familha tudo
lendo, pr que melhor! Tenho gente, diversos empregados. ,
empregados do saber. i, j muita coisa; se eu fico l, n?

Desse modo, os espaos do campo e da cidade no podem
ser separados em temporalidade e espacialidade, uma vez que homens
e mulheres, em seu dia-a-dia, articulam o passado com o presente, na
medida em que, no espao da cidade, procuram reinventar hbitos e
costumes que lhes eram peculiares no ambiente rural.
497

Mesmo reinventando no espao da cidade, hbitos e
costumes peculiares ao ambiente rural, o Sr. Joo Andr revelou o
quanto forte o desejo de voltar a morar na serra, de ficar l nos mato,
por no gostar da cidade. Em seu depoimento, o velho Joo Andr
falou, com uma sombra de tristeza no olhar, do mal estar que as
relaes sociais experenciadas na cidade lhe causam.
498


Deus abene a nossa cidade, mais eu num gosto da cidade. Eu gosto...
Eu vou lhe dizer uma coisa pra voc: ainda antes de onte, eu tava
dizendo pa muier: - Se eu fosse... se tivesse sade, voc, a gente, (...)
ns ia l pa essa terra que tem a do outo lado do rio, ficar l nos mato.
Porque l nos mato, eu num quizesse t dento de casa, a eu ia olhar os
animais que tem e andar por dento dos mato como foi a minha vida;
porque toda a vida eu gostei. Mas, nunca gostei da cidade. Eu sou to
assim com a cidade, que eu tem esses ano todim, difio eu butar uma
cadeira na calada pa me sentar um poquim. Eu boto l na rea que tem
por trs, pa num t vendo o movimento. (...). Que eu t vendo aquele
desapovo do povo, aquela falta de... de... de respeito, aquela, aquela
disonestidade e tal. Por isso eu digo, eu num nasci pra morar im cidade.
Porque eu vejo uma coisa daquela num risisto, fico disiguado e eu num
vendo nem ouvindo t mior pra mim. T ou num t? melhor. tanto
que eu boto a cadeira na calada, ali, um pedacim, logo eu t levando a

497
Clia Toledo Lucena. Artes de lembrar e de inventar. op. cit. p. 20.

498
Segundo Antonio Paulo Resende, as mudanas que o ritmo veloz da modernidade provocam, sobretudo no
espao da cidade, no acontecem sem perplexidade e resistncia de muitos. Referindo-se a cidade do Recife
da dcada de vinte, Resende diz que nem todos se sentiram seduzidos pelas invenes modernas, pela
renovao dos hbitos, por uma concepo de tempo que exigira mais pressa, pela ruptura com prticas de
convivncia social enraizadas. Cf. Antonio Paulo Resende. (Des) Encantos Modernos: histrias da cidade
do Recife na dcada de vinte. op. cit. p. 57
317
cadeira l pa rea detrs, ficar l. Porque s fao ouvir naqueles beco
aquelas conversa, mas, num t vendo, s fao ouvir, n?

Este conflito vivido pelo velho Joo Andr no espao da
cidade revela o quanto so fugidias as polaridades que marcam o lugar
e o no-lugar. Como ressalta Aug, o lugar nunca completamente
apagado, da mesma forma que o no-lugar nunca se realiza
totalmente.
499
Portanto, a permanncia de todo esse legado de
sentimentos, faz com que os mais velhos do campo no queiram abrir
mo, sem nenhuma resistncia, do espao vivido que cada um deles
construiu ao longo de suas vidas.
Dessa forma, apegado por laos afetivos ao espao rural, o
Sr. Joo Pereira Cunha, ao contrrio do Sr. Joo Andr, no
acompanhou a sua famlia para a cidade de Jaguaruana em fins da
dcada de sessenta. Apesar dos seus setenta e oito anos de idade,
continua residindo, sozinho, em sua pequena casa localizada no Aude
do Coelho, a dezessete quilmetros da cidade de Jaguaruana. Assim, no
calor das recordaes mais antigas, seu Joo Pereira falou da solido
em que vive no presente.

N vida pa cristo no, viu. N vida pa gente no. A gente mora assim
porque a gente topa tudo, n? topa tudo, mais coisa tristonha viu.
N vida a gente viver s no, viu! Aqui, aqui porque a minina a
sempe, toda vida, hoje porque vocs to aqui elas to cismada sem
saber quem ; ainda vem aqui hoje ainda, num sabe? elas sempe gosta
de vim aqui. Ispanam a casa, a faz um caf, faz uma coisa; a gente
sempe distrai qualquer coisa. Eu s vez vou tambm pouco pu meus
trabaio pr acul, mais que num vida pa gente no; anoitecer ou
amanhecer numa casa a gente sozim, muito, muito triste viu.
500


Em meio s lembranas do passado, sobretudo quelas
relativas ao mundo do trabalho, o velho Joo Pereira lamentava no
possuir mais tanto vigor fsico para trabalhar como antes. Com a viso
j bastante prejudicada, ele diz estar mais prximo do fim da vida. Na
verdade, talvez pouco tenha o que olhar para frente, embora tenha

499
Marc Auge. No-Lugares. op. cit. p. 73 e 74.
500
J oo Pereira Cunha, 78 anos. Entrevista gravada no Aude do Coelho, no municpio de J aguaruana, no dia
01/02/1999.
318
muito o que olhar para trs. Nesse sentido, a distncia do tempo
parecia apagar-se nas suas lembranas, de tal forma que o mundo de
solido vivido no presente fosse, por alguns instantes, repovoado pelas
gentes do passado; pelas vozes e sons do passado; pelos cenrios do
passado.
Apesar de lamentar a solido em que vive, seu Joo
Pereira diz compreender o fato da sua esposa, D. Maria Rocha Pereira,
preferir morar na cidade; embora ela tenha nascido, se criado e ficado
quais via morando no Aude do Coelho. No obstante, revela, tambm,
que no se acostuma na cidade em virtude do hbito que as pessoas
tm de dormirem tarde, o que faz permanecerem com as luzes acesas
at altas horas da noite.

A muier nasceu e se criou, ficou quais via morando nesse lugar; mais
hoje ela num qu mais vim pr c (...) de jeito algum. E eu num tiro
razo no. A, eu num me acostumo l. Aqui eu tenho isso viu, anoitece
eu num sei, sei, sei durmir no claro no; tinha a luz ali, uma lamparina,
enquanto eu t na luta fazendo as arrumao, uma coisa, quando pa
eu durmir apago a luz, viu. L fora num vai, vai... Ta, esse moo a vai
mais o outo, vai pa... vai pa... vai pa... vai pa Limoeiro s chega de dez
pa onze hora; enquanto isso a luz acesa, a casa todinha, a eu num sei
durmi no claro de luz viu. Pronto, eu num me dou l de jeito algum.

Mesmo lamentando o fato do Sr. Joo Pereira continuar
morando sozinho no Aude do Coelho, D. Maria disse no ter mais
vontade de voltar a morar na serra, embora gostasse muito do lugar no
tempo em que morava l. Alm de no ter mais vontade de voltar a
morar na serra, D. Maria revelou no poder abandonar seus filhos, sua
casa, nem muito menos o trabalho na pequena tecelagem de redes
instalada na parte detrs de sua casa.

Ah! Meu irmo, eu tenho a maior pena dele. Mas, ele num quer t mais
a gente aqui na rua; eu num tenho o que fazer, n? Mas, que eu tenho
pena. s vez... Pela minha vontade, ele vinha simbora morar mais a
gente aqui na rua. Que eu acho que o canto dele aqui, mais que ele
num quer vim. Num posso obrigar ele vim a fora, n? Pa chegar aqui,
todo tempo ficar falando. (...). Quando ele vem, ele fala muito: - Eu
vou ficar numa coisa dessa, ningum dorme de noite, zuada at meia
noite. Num tem jeito,(...) eu num posso abandonar meus fi aqui, minha
319
casa, meu movimento, esse trabaio de fio [Fio de algodo utilizado
na produo de rede] e tudo, n?
501


Em seu relato, D. Maria destacou, ainda, a vida de sacrifcio
que as pessoas que moram na serra, principalmente as mulheres,
enfrentam. Assim, conservando as imagens do lugar atrasado e com
poucas possibilidades para o trabalho, D. Maria Rocha referiu-se, com
insistncia, a uma permanente situao de dificuldades que no a faz
enxergar perspectivas de mudana.

Mas o mais, como se diz, morar na Serra muito sacrifcio como voc
sabe, n? Voc viu l a situao do povo. Mas, no tempo que a gente
morava l as coisa era mais fcil, havia inverno, n? Havia fartura
tambm. (...). Agora a vida l da Serra dura, muito difcil de a gente
viver l, a gente trabaia no pesado. A mui l num tem sade, porque
todo mundo trabaia no sol, na... apanhando feijo, algodo, fazendo
tudo. Mais a vida l dura, num mole no.
Desta forma, importante perceber, alm das imagens que
meus depoentes construram do campo e da cidade, as justificativas
que deram para a mudana do espao rural para o espao urbano.
Entre as justificativas apresentadas, posso destacar, de modo geral, as
facilidades que a vida urbana proporciona. Cabe ressaltar, no entanto,
que a referncia a essas facilidades apresentou-se, de forma mais
regular, nos depoimentos das mulheres.
502

Nesse sentido, movida pelo desejo de poder oferecer aos
seus filhos uma outra oportunidade de vida, D. Maria viu-se obrigada
a mudar para a cidade de Jaguaruana em 1968, com o objetivo claro de
possibilitar aos seus filhos ingressarem na escola de maneira mais
regular.

Casei muito nova, com dezessete ano, n? Tive uma ruma de fi, 14 fi
ainda (risos). Mas, graas a Deus num me arrependi porque tudo so
bom pra mim, tudo so bom filho e me sinto muito sartisfeita com isso.
Eu morei esse tempo todim na Serra, at... Ns viemo pra c im

501
Maria Rocha Pereira, 67 anos. Entrevista gravada na cidade de J aguaruana, no dia 18/08/1999. O
municpio de Jaguaruana um dos principais centros de produo de redes de dormir do Estado do Cear.

502
Clia Toledo faz essa mesma constatao ao analisar o processo de migrao de um grupo de sitiantes de
Barbacena MG, para a periferia da cidade de So Paulo, no incio dos anos de 1960. Cf. Clia Toledo
Lucena. Artes de lembrar e de inventar. op. cit. p. 45.
320
sessenta e oito. A, a gente foi obrigado a mudar por causa da escola
dos munino, nera? L num tinha escola, a gente sofria muito pos minino
estudar l. (...). Quando a gente chegou, ainda era muito difio. Os
meus fi ainda era piqueno, ainda, uma parte deles. Mas, a gente tinha, a
gente trazia um poquim de ricurso da... da... das prantao, n? Do
gado, a gente criava gado, criava criao e tudo. A, o negoo, a gente
butou pa estudar e foi miorando e todo mundo querendo alguma coisa,
n? Que meus fi, nenhum, nunca ficou nenhum reprovado um ano;
todos os ano eles passava. s vez, ficava assim de recuperao, n?
Mas, nunca ficou um fio meu assim im escola dum ano po outo, no. A,
foi miorando, n? Foi todo mundo trabaiar, todo mundo foi.

Apesar das dificuldades experenciadas no incio da vida na
cidade de Jaguaruana, em razo sobretudo dos filhos serem ainda
pequenos, D. Maria confessa que na cidade, como se diz, as coisa foi mior,
n? Hoje, D. Maria diz se sentir muito sartisfeita por ver todos os seus
filhos trabalhando e, principalmente, por alguns ter concludo um curso
de graduao na Faculdade de Filosofia Dom Aureliano Matos, na cidade
de Limoeiro do Norte.
503


Mas, eu tinha a maior vontade de ver eles estudar e graas a Deus tive
bom proveito da vida deles; porque eles vieram e quiseram mermo, n?
Hoje im dia, tem quato pa ser formado, n? E tem trs cumeando
tambm. Se Deus quiser eles vo conseguir.

As esperanas e a valorizao depositadas na instruo
revelaram-se, ainda, em outras falas. De um modo geral, o desejo de
poderem ver seus filhos e netos se qualificando significou para os
entrevistados maior mobilidade social. Como ressaltou o Sr. Joo Andr
Filho, morrendo hoje deixo uma familha tudo lendo, pra que melhor! Tenho gente,
diversos empregados, (...) empregados do saber.
Sobre a relao campo e cidade no discurso campons,
gostaria de ressaltar, ainda, que ao mesmo tempo que os mais velhos
do campo cultivam um sentimento de repulsa cidade, o campo, muita
vezes, no passa de um espao do desejo localizado apenas na
memria. Trata-se, cada vez mais, de um lugar cuja descrio fruto
das experincias vividas em pocas passadas, bem como da sua

503
A Faculdade de Filosofia Dom Aureliano Matos (FAFIDAM) uma unidade da Universidade Estadual do
Cear.

321
idealizao. Ao narrarem suas histrias de vida, meus amigos de
travessia falaram sempre do serto que eles tm dentro deles,
demonstrando, desta forma, o quanto o serto parece mesmo ser a
alma de seus homens.
Assim como todas as sociedades, o campo, evidentemente,
no se constitui num espao imutvel. Desta forma, no podemos
entend-lo separado por fronteiras estanques do espao da cidade. O
contato entre esses dois espaos exprime-se por mudanas, conflitos,
movimentos, mutaes... que demonstram o quanto o campo j no o
lugar onde todos imaginam se conhecer. As suas distncias, os seus rudos, os seus
ritmos, as suas trilhas, as suas cores, os seus esquecimentos, as suas lembranas,
mudam ou parecem mudar com mais velocidade. As pessoas sobretudo as mais
velhas - vo se sentindo, aos poucos, aprisionadas por um cotidiano mais largado do
passado, com os olhos fascinados ou intimidados pelo novo.
504
Isto nos faz
compreender que muito mais importante do que buscar a
homogeneidade desta geografia, torna-se fundamental buscar suas
descontinuidades.
505
Todavia, este assunto para uma outra travessia.














504
Antnio Paulo Resende. (Des) Encantos modernos: histrias da cidade do Recife na dcada de vinte. op.
cit. p.72.
505
Armand Frmont. A regio, espao vivido. op. cit. p. 159.
322











Entre lembranas e saudades.

Agora terminou, j to cansado.
s outa vez, quando voc vier, a eu tenho outas histra pa contar.
Joo Delfino Bezerra

Ecoam-se suspiros cansados. Enfim... depois de tantas
paradas chegamos ao final de nossa longa travessia. Para aquele que
acha que viu tudo, devo assegurar que muitas outas histra ficaram por
ser contadas e muitos sertes ficaram por ser descritos. So sertes
que vivem dentro de cada um dos meus narradores e que, agora, esto
vivos tambm dentro de mim. Pois, narrador e pesquisador, se no se
completam (?), ao menos esto os dois presos, atados, num mesmo
fio.
506
Foi justamente assim, preso, atado, empurrado para dentro das
narrativas como se fosse parte integrante das histrias, que me senti
durante a travessia que realizei pelos sertes do Baixo-Jaguaribe.
Apesar dos suspiros cansados, necessito de um pouco mais
de flego pois desejo olhar para trs, avistar o passado, as experincias
vividas durante minhas andanas por esses sertes de terra seca e
molhada, quente e empoeirada, pegajenta e melada.
507
Muitas foram as


506
Carlos Rodrigues Brando. Memria/Serto. op. cit. p. 161.
507
Expresso tomada de emprstimo a Gilberto Freyre. Cf. Gilberto Freyre. O Nordeste. op. cit. p. 41.
323
situaes vividas na tentativa de estilhaar o unssono em torno dos
sertes do Cear. Para isso, mais do que atravessar diversos pedaos
de sertes e as vrias temporalidades que marcam o tempo da
memria de meus amigos de travessia, foi preciso buscar o olhar direto,
o testemunho - sem intermedirio - que o campons d de si mesmo.
Da matria recolhida de suas memrias, procurei, pois, construir minha
narrativa, tendo o cuidado, aqui e ali, para no perder de vista os
significados que os prprios camponeses atribuem s suas experincias
e s suas vivncias, bem como a maneira pela qual tendem a
reinterpretar suas experincias passadas no contexto em que vivem no
presente.
Acompanhar, pois, o curso ordinrio de suas experincias,
ao mesmo tempo que me fez ver o quanto vida nesses sertes
comporta prticas e situaes diversas, possibilitou-me colocar em
dvida os discursos que historicamente tm homogeneizado os
mltiplos significados de que so detentores esses espaos.
Neste trabalho, a vida se tornou Histria. Para isso,
procurei, no ato de narrar, interpretar as experincias de vida - de
velhas e velhos camponeses - que aos poucos foram voltando
superfcie desse poo sem fundo que a memria. Muitas outras, no
entanto, continuam submersas espera de algum que possa, numa
conversa, mesmo informal, traz-las de volta superfcie. Aqui fica o
apelo queles que se dispem a irem ao encontro dessa gente mida.
Do lugar de minha experincia, posso testemunhar que para alm do
labor acadmico, encontraremos, no grande patrimnio que a
memria, uma fonte inesgotvel de reflexes sobre nossa prpria vida,
fazendo-nos voltar para dentro de ns mesmo. O narrador, diz Ecla Bosi,
tira o que narra da prpria experincia e a transforma em experincia dos que o
escutam.
508


508
Ecla Bosi. Lembranas de velhos. 3. Ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 85.

324
Vivemos envolvidos em um turbilho de pequenas coisas,
motivados a continuar tocando a vida sempre para a frente. Poucos so
os que tm o hbito de olhar a prpria experincia, o que foi feito e o
que se deixou de fazer. Quase sempre precisamos que algum ou algo,
muitas vezes uma dificuldade, nos empurre nessa direo. Sou agora
compelido a olhar para trs, no para perguntar-me se faltou dizer
alguma coisa, pois sei que muito ainda h para ser dito, mas para
compartilhar algumas, entre muitas lembranas que ficaram
emolduradas em minha memria. Jamais esquecerei os abraos que
recebi; os apertos que minhas mos receberam de tantas outras mos
calejadas por uma vida de trabalho; os beijos que velhas e velhos
camponeses deram em minha cabea, na hora em que me cobriam de
beno; os rostos queimados pelo sol e enrugados pelo tempo, a
expressarem a alegria do nosso reencontro... So lembranas afetivas
que representam, para mim, a parte mais importante deste trabalho.
Tenho a certeza de que a rica travessia pelos sertes do
Baixo-Jaguaribe poderia ter sido narrada de diferentes maneiras;
entretanto preferi cont-la a partir dos temas que as memrias dos
entrevistados recortaram no processo de rememorao das mesmas. Se
no foi a melhor maneira de contar, pois sei que vrios aspectos
abordados merecem ser aprofundados, ao menos espero que possa
instigar a realizao de novos projetos de pesquisa.
Entre lembranas e saudades, num instante, passei a olhar
as dezenas de fotos e de fitas onde se encontram gravadas inmeras
histrias de vida, onde se misturam sofrimentos, alegrias, sonhos,
saudades, amores, canto e poesia. So histrias carregadas de
significados que do sentido vida de dezenas de velhas e velhos
camponeses que tive o prazer de conhecer durante a travessia pelos
sertes do Baixo-Jaguaribe. Alm das dezenas de fotos e de fitas, tenho
diante de meus olhos o gravador, meu principal instrumento de
trabalho, meu ouvido artificial, com o qual colhi as inmeras histrias.
Colher essas histrias, foi minha atividade principal, minha satisfao
325
interior, pois sabia que, mais do que intrprete dessas histrias, num
sentido, estava furtando, da bagagem da morte, fotos e fitas gravadas,
possibilitando, assim, que meus amigos de travessia continuassem
vivos.













F Fo on nt te es s e e B Bi ib bl li io og gr ra af fi ia a


I Fontes Orais

Altina de Moura Lima. Entrevista gravada na comunidade do Canto da
Cruz, no municpio de Palhano, no dia 11/04/2000.

Altina Delfino dos Santos. Entrevista gravada na comunidade do Canto
da Cruz, no municpio de Palhano, no dia 27/10/1999.

Amaro Jos da Silva. Entrevista gravada na comunidade do Alto do
Ferro, no municpio de Itaiaba, no dia 05/04/2000.

Amrico Simo de Freitas. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
Grande, no municpio de Russas, no dia 23/08/1999.

Ana Francisca do Esprito Santo. Entrevista gravada na comunidade do
Cercado do Meio, no municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.

Antnio Eugnio da Silva. Entrevista gravada na comunidade da
Pacatanha, no municpio de Jaguaruana, no dia 15/09/1998.

Antnio Ribeiro de Souza. Entrevista gravada na comunidade do Brito,
no municpio de Itaiaba, no dia 05/04/2000.

Conrado Jos da Silva. Entrevista gravada na comunidade do Tom, no
municpio de Quixer, no dia 12/04/2000.

Eduardo Soares de Lima. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
de Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 26/08/1999.
326

Egilda Delfina Nascimento. Entrevista gravada na comunidade do Canto
da Cruz, no municpio de Palhano, no dia 27/10/1999.

Estelita Crispim Gomes. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de
Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 26/08/1999.

Euclides ngelo Cordeiro. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
Grande, no municpio de Russas, no dia 23/08/1999.

Eullia Mendes. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia Velha, no
municpio de Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.

Francisca Delfina da Costa. Entrevista gravada na comunidade do Canto
da Cruz, no municpio de Palhano, no dia 26/10/1999.

Francisco Abel Lino. Entrevista gravada na comunidade do Bixop, no
municpio de Limoeiro do Norte, no dia 13/04/2000.

Francisco Giro Sobrinho. Entrevista gravada na comunidade da
Palestina, no municpio de Morada Nova, no dia 08/04/2000.

Francisco Rodrigues Pitombeira. Entrevista gravada na comunidade do
Riachinho, no municpio de Russas, no dia 22/10/1999.

Francisco Siriaco Filho. Entrevista gravada na comunidade Vazantes, no
municpio de Morada Nova, no dia 08/04/2000.

Francisco Vieira da Silva. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia
Velha, no municpio de Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.

Joo Andr Filho. Entrevista gravada na cidade Jaguaruana, nos dias
03/02 e 18/08/1999.

Joo Delfino Bezerra. Entrevista gravada na comunidade do Canto da
Cruz, no municpio de Palhano, no dia 27/10/1999.

Joo Martins de Souza. Entrevista gravada na comunidade do Peixe, no
municpio de Russas, no dia 19/03/1997.

Joo Miguel de Souza. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
Grande, no municpio de Russas, no dia 23/08/1999.

Joo Pereira Cunha. Entrevista gravada na comunidade do Aude do
Coelho, no municpio de Jaguaruana, no dia 01/02/1999.

Jos Benedito de Almeida. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
de Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 21/10/1999.
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Jos Gomes Barbosa. Entrevista gravada na comunidade do Tracoen, no
municpio de Itaiaba, no dia 05/04/2000.

Luzia Maria da Silva. Entrevista gravada na comunidade da Pacatanha,
no municpio de Jaguaruana, no dia 02/02/1999.

Maria Jlia dos Santos. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de
Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 25/10/1999.

Maria Lourdes Almeida. Entrevista gravada na comunidade do
Riachinho, no municpio de Russas, no dia 25/10/1999.

Maria Pereira de Almeida. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
de Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 22/10/1999.

Maria Rocha Pereira. Entrevista gravada na cidade Jaguaruana, no dia
18/08/1999.

Maria Sinh de Souza. Entrevista gravada na comunidade do Canto da
Cruz, no municpio de Palhano, no dia 27/10/1999.

Onofre Augusto dos Santos. Entrevista gravada na comunidade da
Lagoa de Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 21/10/1999.

Pedro das Neves Cavalcante. Entrevista gravada na comunidade
Vazantes, no municpio de Morada Nova, no dia 08/04/2000.

Raimundo Delfino Filho. Entrevista gravada na comunidade do Canto da
Cruz, no municpio de Palhano, no dia 26/10/1999.

Raimundo Mendes Martins. Entrevista gravada na comunidade da Aldeia
Velha, no municpio de Tabuleiro do Norte, no dia 10/04/2000.

Raimundo Nonato da Costa. Entrevista gravada na comunidade da
Canafstula de Baixo, no municpio de Limoeiro do Norte, no dia
13/04/2000.

Raimundo Sabino da Silva. Entrevista gravada na comunidade da
Pacatanha, no municpio de Jaguaruana, no dia 02/02/1999.

Rosa Maria de Almeida. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa de
Santa Terezinha, no municpio de Russas, no dia 25/08/1999.

Valdemar Pereira da Silva. Entrevista gravada na comunidade da Lagoa
de Santa