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FRANS

DE WAAL

A era da etnpatia
Lies da natureza para uma sociedade mais gentil

Com desenhos do autor Traduo Rejane Rubino

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COMPANHIA DAS LETRAS

Sumrio

Prefcio.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Biologia, esquerda e direita 2. O outro darwinismo . . 3. Conversas entre corpos 4. No lugar do outro . 5. O elefante na sala . 6. Justia seja feita 7. Pau torto .

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Notas . . . . . . . . . . . .
Referncias bibliogrficas. Agradecimentos. ndice remissivo .

Prefcio

A empatia est na moda, a ganncia, ultrapassada. A crise financeira global de 2008, ~ssociada eleio de um novo presidente americano, produziu uma mudana ssmica na sociedade. Muitos a sentiram como se estivessem acordando de um sonho ruim em que seu dinheiro, empregado em arriscadas apostas num grande cassino, fora reduzido a p, deixando mais rico um pequeno nmero de felizardos que no estavam nem ai para o restante de ns. Esse pesadelo tem suas razes na trickle. -down economics, a economia do fomento direto aos ricos, inau. gurada por Reagan e Thatcher 25 anos antes, e na certeza recon. fortante de que os mercados se autorregulam maravilhosamente bem, algo em que ningum mais acredita. A poltica americana parece estar pronta para uma nova era de afirmao da cooperao e da responsabilidade social. A nfa se recai no que mantm uma sociedade unida e a torna um lugar onde vale a pena viver, e no nos ganhos materiais que podemos extrair dela. A empatia o grande tema da nossa poca, como os discursos de Barack Obama deixam transparecer. Dirigindo-st'

aos estudantes da Northwestern

University, em Chicago, ele de-

clarou: "Penso que deveramos falar mais sobre o nosso dficit de empatia... s quando almejamos algo maior do que ns mesmos que nos tornamos capazes de realizar nosso verdadeiro potencial".l A mensagem de A era da empatia de que a natureza humana tem uma enorme contribuio a oferecer para que esse esforo seja bem-sucedido. verdade que quase sempre se recorre biologia para justificar uma sociedade baseada em princpios egostas. Mas no devemos nos esquecer de que a nossa biologia produz tambm a liga que mantm as comunidades unidas. Essa liga o mesmo para ns e para muitas outras espcies de animais. Estar em sintonia, agir coordenadamente e cuidar daqueles que necessitam no so aes exclusivas da nossa espcie. A empatia humana conta com o apoio de uma longa histria evolutiva - e da que vem o segundo significado de "era" no ttulo deste livro.

1. Biologia) esquerda e direita

Mas o que o governo em si, seno a maior de todas as reflexes sobre a natureza humana?1 JAMES MADISON, 1788

!lli

Somos ns os responsveis pela guarda de nossos irmos? Deveramos ser?Ou essafuno apenas atrapalharia os propsitos pelos quais estamos aqui na Terra - para produzir e consumir, segundo os economistas; para sobrevivere nos reproduzir, segundo os bilogos? Que essas duas vises paream to semelhantes no uma simples coincidncia, uma vez que surgiram aproximadamente na mesma poca e no mesmo lugar, em meio Revoluo Industrial inglesa. As duas adotam como princpio a ideia de que a competio saudvel. Pouco tempo antes, e ligeiramente mais ao norte, na Esccia, o pensamento era outro. Adam Smith, o pai da economia, compreendia melhor do que ningum que a luta em defesa de nossos interesses pessoais necessita ser temperada pelo sentimento de solidariedade. Ele defendeu esse ponto de vista em A teoria dos 11

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sentimentos morais, um livro muito menos conhecido do que A riqueza das naes. Smith iniciou seu primeiro livro com uma frase memorvel:
Por mais egosta que se possa admitir que seja o homem, evidente que existem certos princpios em sua natureza que o levam a interessar-se pela sorte dos outros e fazem com que a felicidade destes lhe seja necessria, embora disso ele nada obtenha que no o prazer de a testemunhar.
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abenoadas pela sorte. O jornal da manh na minha porta clamava "Por que fomos abandonados como animais?", citando o desabafo de uma das pessoas que haviam ficado presas durante dias, sem comida e submetidas s piores condies de higiene, no Superdome de Louisiana. Discordei dessa manchete, no por considerar que no havia do que reclamar, mas porque os animais no necessariamente abandonam uns aos outros. A minha palestra era exatamente sobre esse tema, o nosso "primata interior" - que no nem de longe to insensvel e torpe como se costuma apregoar -, e sobre a naturalidade da empatia na nossa espcie. Mas eu no estava afirmando que a empatia sempre encontra expresso. Milhares de pessoas haviam fugido de carro de Nova Orleans, deixando os doentes, os velhos e os pobres entregues prpria sorte. Em certos lugares, cadveres flutuavam na gua e eram devorados pelos jacars. Mas imediatamente depois do desastre h?uve tambm um profundo constrangimento no pas em relao ao que havia ocorrido e uma corrente inacreditvel de esforos de socorro s vtimas. A solidariedade no estava ausente - apenas havia demorado a se manifestar. Os americanos so um povo generoso, embora sejam educados com a crena equivocada de que a "mo invisvel" da economia de livre mercado - uma metfora introduzida pelo mesmo Adam Smith - cuidar dos infortnios da sociedade. Mas a mo invisvel no fez nada para impedir as cenas estarrecedoras de "sobrevivncia dos mais aptos" em Nova Orleans. A face oculta e cruel da riq?eza de um pas que s vezes ela se produz s,custas do investimento pblico, criando uma gigantesca classe de desfavorecidos com a qual ningum se importa. O Katrina exps o ponto fraco da sociedade americana. Em meu retorno a Atlanta me ocorreu que esse o grande tema de nossos tempos: o bem comum. Tendemos a dar ateno s guerras, s ameaas terroristas, globalizao e a escndalos polticos insig-

Os revolucionrios franceses cantaram afraternit, Abraham Lincoln invocou os laos que unem as pessoas e Theodore Roosevelt afirmou com ardor que a solidariedade "o fator mais importante na pr<:>duo de uma vida poltica e social saudvel". Mas se isso verdade, ento por que esses sentimentos so muitas vezes ridicularizados e chamados - ora essa - de sentimentais? Um exemplo r~cente disso ocorreu depois que o furaco Katrina atingiu o estado da Louisiana em 2005. Enquanto a populao americana encontrava-se paralisada de horror pela catstrofe sem precedentes, um canal de notcias na TVa cabo julgou apropriado questionar se a Constituio americana de fato prev a assistncia populao em situaes de desastre. Um convidado do programa chegou a dizer que a misria dos outros no da nossa conta. Por um acaso, no dia em que os diques se romperam eu tinha viajado de Atlanta ao Alabama para apresentar uma palestra na Auburn University. Exceto pela queda de algumas rvores, essa regio do Alabama sofrera poucos danos. Mas o hotel estava apinhado de refugiados da tragdia. Os quartos estavam lotados de avs, crianas, cachorros e gatos. Ao acordar, no dia seguinte, me senti num verdadeiro jardim zoolgico! No que se trate de um lugar estranho para um bilogo, mas isso dava uma ideia da dimenso da calamidade. E essas eram as pessoas que tinham sido
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nificantes, quando a questo mais importante saber de que modo combinar uma economia prspera com uma sociedade humanitria. Isso tem relao com a sade pblica, a educao, a justia e - como ilustrado pelo Katrina - a proteo contra a natureza. Os diques em Louisiana tinham sido criminosamente negligenciados. Nas semanas que se seguiram inundao, a mdia encarregou-se de apontar os culpados. Seria a culpa dos engenheiros? O dinheiro pblico fora desviado? O presidente no deveria ter interrompido as suas frias? No pas onde nasci, um dedo pode salvar um dique, ou, pelo menos, o que diz a lenda. Boa parte da Holanda fica at seis metros abaixo do nvel do mar. Por esse motivo, os diques so to sagrados que os polticos no tm, literalmente, poder algum de decisosobre eles.Quem cuida de sua segura.naso os engenheiros e as comisses locais de cidados que j funcionavam antes mesmo que a Holanda existisse como um pas. Pensando bem, isso reflete tambm uma desconfiana em relao ao governo, no exatamente ao papel tivo do Estado, mas falta de viso da maioria dos polticos.

na cabea depois de uma conferncia sobre as relaes entre o comportamento animal e o comportamento humano. Os paralelos com os animais so mais aceitos hoje em dia, o que facilita a vida dos bilogos. Da minha deciso de avanar um passo a mais e ver se a biologia pode lanar alguma luz sobre a sociedade humana. Se isso significa entrar em controvrsias polticas, ento, que seja. A verdade que a biologia j faz parte delas. Todo debate sobre a sociedade e o governo parte de enormes pressuposies sobre a natureza humana, apresentadas como se elas derivassem diretamente da biologia. Mas isso quase nunca verdade. Os adoradores da competio aberta, por exemplo, esto sempre invocando a evoluo. A "palavra com e"*" entrou at no famigerado "discurso da ganncia" de Gordon Gekk.o,o especulador implacvel interpretado por Michael Douglas no filme Wali Street, de 1987:
o que interessa, senhoras e senhores, que a "gannci' falta de uma palavra melhor

por

boa. A ganncia funciona. Ela

esclarece as coisas,ela resolve e capta a essncia do esprito evolucionrio. O esprito evolucionrio? Por que razo as premissas sobre a biologia esto sempre do lado negativo? Nas cincias sociais, a natureza humana representada pelo velho provrbio hobbesiano Homo homini lupus ("O homem o lobo do homem"), uma afirmao questionvel sobre a nossa espcie baseada em premissas falsas sobre uma espcie diferente. Por essa razo, um bilogo que se interesse em explorar a relao entre a sociedade e a natureza
* No original, e-word, expresso que alude s controvrsias em relao ao ensino da teoria evolucionista (e at mesmo ao emprego da palavra "evoluo") nas escolas americanas. (N. T.)

o ESPRITO EVOLUCIONRIO

O modo como as pessoas organizam a sociedade talvez no parea o tipo de assunto com que um bilogo deva se preocupar. O certo seria eu me interessar pelo pica-pau-bico-de-marfim, pelo papel dos primatas na disseminao da aids ou do bola, pelo desaparecimento das florestas tropicais, ou se evolumos ou no dos grandes primatas. Embora esta ltima questo continue a ser objeto de discusso para algumas pessoas, houve uma mudana radical na opinio do pblico quanto ao papel da biologia. Vai longe o tempo em que E. O. Wilson levou um balde de gua fria
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humana no estar realmente fazendo nada de novo. A diferena que em vez de tentar justificar um modelo ideolgico em particular, o bilogo tem um interesse genuno em compreender o que a natureza humana e qual a sua origem. Ser que o esprito evolucionrio se resume ganncia, como advogou Gekko, ou haver mais coisas em jogo? Os estudantes de direito, economia e poltica carecem dos instrumentos para examinar a sociedade humana com alguma objetividade. Com o que podero compar-Ia? Raramente (ou talvez nunca) eles consultam o vasto conhecimento sobre o comportamento humano acumulado pela antropologia, pela psicologia, pela biologia ou pela neurocincia. Em poucas palavras, a resposta encontrada por essas disciplinas de que os homens so animais gregrios, altamente cooperativos e sensveis injustia, belicosos s vezes, mas na maior parte do tempo amantes da paz. Uma sociedade que ignore essas tendncias no poder funcionar bem. verdade que somos tambm animais movidos a incentivos, preocupados com o prestgio social, com o territrio e com a segurana alimentar, de modo que toda sociedade que desconsidere essas tendncias tampouco poder funcionar adequadamente. A nossa espcie tem um lado social e um lado egosta. Mas dado que seu lado egosta o pressuposto dominante, pelo menos no Ocidente, vou me concentrar principalmente no primeiro, no papel da empatia e da conexo social. Pesquisas novas e estimulantes sobre as origens do altrusmo e da justia tm sido realizadas tanto em seres humanos como em outros animais. Por exemplo, se dois macacos receberem recompensas muito diferentes pela mesma tarefa, aquele que ficar em desvantagem simplesmente se recusar a execut-Ia. Tambm na nossa espcie os indivduos se recusam a aceitar um salrio que eles considerem injusto. Uma vez que todo pagamento, seja ele qual for, maior do que nenhum pagamento, isso significa que os

macacos, assim como as pessoas, no seguem o princpio do lucro ao p da letra. O protesto dos macacos contra a desigualdade comprova tanto a importncia dos incentivos quanto a averso natural injustia por parte desses animais. A despeito disso, estamos de certa forma cada vez mais prximos de nos tornar uma sociedade absolutamente desprovida de solidariedade, em que um grande nmero de pessoas podem contar que recebero um tratamento injusto. Conciliar essa tendncia com os bons e velhos valores cristos, como a preocupao com os pobres e os doentes, talvez parea uma causa perdida. Uma estratgia corriqueira a de se acusar as vtimas. Se se pode atribuir aos pobres a responsabilidade por sua pobreza, os demais ficam isentos de culpa. Foi isso que permitiu que, passado um ano do Katrina, Newt Gingrich, um conhecido poltico conservador, recomendasse uma investigao sobre a "falta de cidadania"3 dos que no haviam logrado escapar do furaco. Os que enfatizam a liberdade individual.quase sempre consideram os interesses coletivos uma ideia romntica, coisa de maricas e comunistas. Eles preferem a lgica do "cada um por si". Por exemplo, em vez de gastar dinheiro em diques para proteger uma regio inteira, por que no deixar que cada um cuide da prpria segurana? exatamente isso que uma nova empresa na Flrida est fazendo, ao oferecer o aluguel de assentos em jatos particulares para retirar as pessoas de locais ameaados por furaces. Desse modo, aqueles que puderem arcar com esse custo no precisaro fugir de carro, com o resto do populacho, a oito quilmetros por. hora. Toda sociedade tem que lidar com essa atitude "primeiro eu". Eu a observo todos os dias, bem diante dos meus olhos. E aqui no me refiro s pessoas, mas aos chimpanzs no Centro Nacional de Pesquisa Yerkes sobre Primatas, onde trabalho. Em nossa estao de campo prxima a Atlanta, os chimpanzs vivem em grandes

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cercados ao ar livre. svezeslhes damos alimentos que podem ser repartidos, como melancias. Quase todos os chimpanzs querem ser os primeiros a apanhar o alimento, pois isso, uma vez garantido, muito raro que os outros o tirem de suas mos. O direito posse realmente respeitado, a ponto de at mesmo o macho dominante permitir fmea da mais baixa posio hierrquica manter o alimento do qual se apoderou. 'Osanimais que esto de posse da comida geralmente so abordados pelos outros, que pedem um pedao estendendo a mo (com o mesmo gesto universal com que os humanos pedem esmola). Eles imploram e choramingam, lamuriando-se diante do outro. Seo dono do alimento no entrega os pontos, os pedintes s vezes perdem as estribeiras, gritando e rolando no cho como se o mundo estivesseprestes a acabar. O importante aqui que tanto o direito posse quanto o compartilhaITiento da comida so observados. No final, quase sempre em menos de vinte minutos, todos os chimpanzs do grupo tero recebido algum alimento. Os que haviam se apoderado do alimento o repartem com seus melhores amigos e a famlia deles, que por sua vez tambm a dividem com os melhores amigos e suas famlias. uma cena bastante pacfica,embora uma certa dose de conflito pelas posies na hierarquia tambm esteja presente. Ainda me recordo de um cinegr~fista que, depois de filmar uma dessas sesses, virou-se para mim, dizendo: "Eu devia mostrar esse filme aos meus filhos. Eles aprenderiam alguma coisa com isso". Por isso, no acredite em ningum que saia por a afirmando que uma vezque a natureza se baseia numa
18 Os chimpanzs imploram por uma poro do alimento com o mesmo gesto, tpico da nossa espcie, de estender a mo com a palma virada para cima.

luta pela vida, s resta a ns, os humanos, viver dessa maneira. Muitos animais sobrevivem cooperando e compartilhando os recursos, e no aniquilando-se uns aos outros ou conservando tudo para si mesmos. Isso se aplica mais claramente aos animais que caam em bando, como os lobos e as orcas, mas tambm aos nossos parentes mais prximos, os primatas. Um estudo desenvolvido no Parque Nacional de Tal, na Costa do Marfim, constatou que os chimpanzs cuidavam dos companheiros feridos por leopardos: lambiam o sangue, removiam cuidadosamente a sujeira e impediam as moscas de chegar perto das feridas. Elesfaziam a proteo dos companheiros machucados e se deslocavam mais devagar quando estes tinham dificuldadepara acompanh-Ios.Issofazsentido, uma vez que existem razes para que os chimpanzs vivam em grupo, do mesmo modo como existem razespara que os lobos e os humanos vivam em grupo. Se o homem o lobo do homem, isso verdadeiro em todos os sentidos, e no.apenas' no sentido negativo. No seramos o que somos hoje se nossos ancestrais tivessem vivido isolados uns dos outros. O que necessitamos de uma completa reformulao dos nossos pressupostos sobre a natureza humana. Muitos economistas e polticos assumem como modelo da sociedade humana a luta permanente que julgam existir na natureza, o que no passa de uma projeo. Como os mgicos, primeiro eles jogam seus preconceitos ideolgicosdentro da cartola da natureza, para ento tir-Ios de l pelas orelhas, mostrando que a natureza corresponde ao que eles pensam. J camos nesse truque por um tempo longo demais. Obviamente, a competio faz parte do cenrio, mas os humanos no podem viver somente de competio.
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li! IIU~

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A CRIANA

BEIJADA

DEMAIS

rebatia dizendo que os irmos usavam um mtodo contraceptivo eficiente, invalidando o argumento. Boa parte dos sujeitos chegou rapidamente ao estgio da "confuso moral". Eles insistiam obstinadamente na ideia de que o comportamento em questo era reprovvel, sem que conseguissem explicar por qu. No h dvida de que geralmente tomamos decises morais instantneas que nos vm das "entranhas". Nossas emoes que decidem. Em seguida, nosso poder de raciocnio tenta ganhar terreno, como um consultor de imagem em busca de justificaes plausveis. Esse arranho no privilgio da lgica humana tem conduzido a um ressurgimento das abordagens pr-kantianas da moralidade. Numa viso bastante condizente com a teoria evolucionista, a neurocincia moderna e o comportamento dos nossos parentes primatas, elas sustentam que a base da moralidade est nos sentimentos. Isso no equivale a dizer que os macacos e os grandes primatas no humanos* so seres morais. Mas J:endo a concordar com a viso de Darwin, que afirmava em seu livro The descent of man [traduzido para o portugus como A origem do homem] que a moralidade humana se origina da sociabilidade animal: Todo e qualquer animal dtado de instintos sociais bem definidos [...] inevitavelmente adquirir senso ou conscincia moral assim que suas faculdades intelectuais se tenham tornado to bem desenvolvidas,ou quase to bem desenvolvidas,quanto no homem.4

o filsofo alemo Immanuel Kant considerava de to pouca. valia a bondade humana quanto o ex-vice-presidente dos Estados Unidos Dick Cheney desprezava a conservao de energia. Cheney costumava ridicularizar a economia de energia, descrevendo-a como "um sinal de virtude pessoal" que, infelizmente, no faria bem algum ao planeta. Kant louvava a compaixo por sua beleza, mas a considerava irrelevante no tocante a uma vida virtuosa. Quem precisa de sentimentos delicados se o que realmente importa o dever? Vivemos numa poca que enaltece o que cerebral e menospreza as emoes, encaradas como complicadas e piegas. Pior ainda, as emoes so difceis de controlar, e no justamente o auto controle que nos faz humanos? Como eremitas resistindo s tentaes da vida, os filsofos modernos tentam manter as paixes distncia, e concentrar-se, em vez disso, na lgica e na razo. Mas assim como eremita algum pode impedir-se de sonhar com lindas donzelas e refeies saborosas, nenhum filsofo consegue esquivar-se de suas necessidades bsicas, de seus desejos e de suas obsesses que, infelizmente para eles, so realmente feitos de carne e osso. A ideia de "razo pura" pura ficp. Se a moralidade deriva de princpios abstratos, por que ento os julgamentos ocorrem quase sempre de forma instantnea? Praticamente no temos necessidade de pensar sobre eles. Com efeito, o psiclogo Jonathan Haidt acredita que eles so produzidos intuitivamente. Ele apresentou a um grupo de sujeitos histrias envolvendo comportamentos estranhos, que as pessoas desaprovaram imediatamente. Num caso apresentado, do romance entre um homem e sua irm, Haidt contestou uma a uma as justificativas dos sujeitos para a rejeio do incesto, at que elas se esgotassem.Se dissessem que o incesto gera filhos com anomalias, Haid
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o que so esses instintos sociais? O que que faz com que nos importemos com o comportamento dos outros, ou, simplesmente, com os outros? Embora o julgamento moral seguramente
* Os grandes primatas no humanos (os chimpanzs, os bonobos, os gorilas e os orangotangos) distinguem-se dos macacos pela ausncia de cauda e por seu
porte avantajado. (N. T.)

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v alm disso, o interesse pelos outros fundamental. Sem ele, o que seria da moralidade humana? Ele o fundamento sobre o qual

soas casadas se assemelham uma outra, no pelo fato de terem escolhido parceiros parecidos, com elas, Irias porque seus traos convergem ao longo dos anos. A semelhana era mais acentuada nos casais que se diziam mais felizes.O compartilhamento dirio das emoes parece levar um parceiro a "internalizar" o outro, e vice-versa, at o ponto em que qualquer pessoa pode enxergar o quanto eles so prximos. No resisto a introduzir aqui a ideia de que os cachorros e seus donos tambm so parecidos, s vezes. Mas no se trata da mesma coisa.Conseguimos combinar corretamente as fotografias das pessoas e de seus ces somente quando se trata de animais puro-sangue. Isso no funciona com os vira-latas. Os cachorros de raa so cuidadosamente escolhidospor seus donos, que pagam altas quantias por eles. Uma senhora elegante talvez deseje levar um wolfhound para passear, ao passo que uma pessoa com uma personalidade mais assertiva poder preferir um rottweiler. Dado que a semelhana entre o co e o seu dono no aumenta com o passar dos anos, o fator crucial a a escolha da raa, algo diverso da convergncia emocional entre os cnjuges. Nossos corpos e mentes so feitos para a vida social, o que nos deixa irremediavelmente deprimidos na ausncia dela. Excluindo a pena de morte, a pior das punies o confinamento numa solitria. Os laos entre as pessoas so to benficos que a maneira mais segura de prolongar nossa expectativa de vida nos casarmos e assim permanecermos. O outro lado disso o risco que corremps ao perder um parceiro. A morte do cnjuge quase sempre leva ao desespero e diminuio da vontade de viver, o que explica os acidentes de carro, o abuso do lcool, a doena cardaca e os cnceres que interrompem a vida daqueles que foram deixados para trs. O ndice de mortalidade permanece elevado por aproximadamente meio ano aps a morte do cnjuge. O risco 23

tudo o mais se constri. 5


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Muita coisa ocorre em um nvel corporal no qual raramente

pensamos. Ouvimos uma pessoa contar uma histria triste e inconscientemente deixamos cair os ombros, inclinamos a cabea para o lado como o nosso interlocutor, imitamos suas sobrancelhas franzidas e assim por diante. Essas mudanas corporais produzem em ns o mesmo estado de desalento que percebemos no outro. No a nossa mente que penetra na da outra pessoa, o nosso corpo que mapeia o do outro. O mesmo se aplica s emoes felizes. Lembro-me de sair de um restaurante certa manh tentando descobrir por que eu estava assobiando alegremente. O que havia provocado em mim um estado de esprito to animado? Eu me sentara perto de dois homens que, obviamente, eram velhos amigos e no se encontravam havia muito tempo. Esses homens tinham rido e contado histrias divertidas, dando tapinhas nas costas um do o.utro. Isso deve ter levantado o 'meu estado de nimo, embora eu no os conhecesse e no tivesse participado da conversa entre eles. A transferncia do estado de humor pelas expresses faciais e pela linguagem corporal to poderosa que a~pessoas que fazem isso todos os dias comeam literalmente a se parecer umas com as outras. Isso j foi testado com fotografias de pessoas casadas por um longo perodo. Elas foram fotografadas no dia de seu casamento, e tambm 25 anos depois. Os retratos desses homens e mulheres foram apresentados separadamente a um grupo de sujeitos a quem se solicitou que os combinassem com base na semelhana. Para o conjunto de fotografias tiradas 25 anos depois do casamento, os participantes no tiveram dificuldade de decidir quem era casado com quem. Mas para as fotografias tiradas no dia do casamento, os sujeitos foram reprovados na tarefa. As pes-

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maior para as pessoas mais jovens, e tambm mais elevado para os homens do que para as mulheres. Com os animais no diferente. Eu mesmo tive a experincia' de perder dois animais de estimao nessas circunstncias. O primeiro foi uma gralha de nuca cinzenta que eu havia alimentado na mo. Johan era manso e amistoso, mas no tinha uma forte ligao comigo. O grande amor de'sua vida era Rafia,uma fmea da mesma espcie. Elesficaram juntos durante anos, at o dia em que ela escapou do viveiro ao ar livre onde moravam (suspeito que uma criana da vizinhana, movida pela curiosidade, tenha aberto a porta). Abandonado, Johan passou dias e dias chamando a companheira e examinando o cu. Ele morreu algumas semanas depois. O mesmo aconteceu com Sarah, a nossa gata siamesa, que fora adotada"por Diego, o gato l de casa, que a limpava com lambidas, deixava que ela pressionasse sua barriga como se estivesse mamando, e dormia com ela. Eles foram grandes companheiros por qase uma dcada, at que Diego morreu de velhice. Embora Sarah fossemais jovem e estivesseem perfeita sade, parou de comer e morreu dois meses mais tarde, sem que o veterinrio pudesse determinar a razo disso. Existem milhares de histrias como essas,incluindo os casos , dos animais que se recusam a abandonar aqueles com quem se sentem afetivamente ligados. No raro que as mes primatas carreguem seus filhos mortos at que nada tenha restado deles alm da pele e dos ossos. No Qunia, uma fmea de babuno que acabara de perder seu filhote ficou extremamente agitada uma semana depois, ao reconhecer, na savana, a moita onde havia deixado o corpo do filho. Ela subiu numa rvore bem alta, de onde podia esquadrinhar todo o terreno ao redor, e ficou emitindo os chamados lastimosos normalmente usados pelos babunos quando separados de seu bando. Os elefantes tambm so conhecidos 24

por retomar ao local onde se encontram os restos dos companheiros mortos, postando-se solenemente diante de seus ossos descorados pelo sol. s vezes eles passam algum tempo cheirando os ossos e revirando-os delicadamente. Em alguns casos, carregam esses ossos consigo, mas h tambm registros de elefantes que foram vistos levando-os de volta ao local de sua "sepultura". Impressionados com a lealdade dos animais, os humanos j ergueram esttuas em homenagem a alguns deles. Em Edimburgo, na Esccia, h uma pequena escultura do "Greyfriars Bobby", um cachorro da raa Skye terrier que se recusou a deixar o tmulo do dono, enterrado em 1858. Bobby, que era alimentado pelas pessoas admiradas com seu comportamento fiel, guardou o tmulo do dono durante catorze anos, e foi enterrado perto dele. Na sua lpide est escrito "Que sua lealdade e devoo sejam uma lio para todos ns". Em Tquio, h uma esttua semelhante em homenagem a Hachiko, um co da raa Akita que todos os dias ia at a estao Shibuya encontrar o dono que reto;nava do trabalho. Hachiko ficou famoso por ter mantido o hbito de esperar o dono na estao depois da morte deste, em 1925. Durante onze anos o co foi esper-Io na hora exata em que o dono costumava chegar. At hoje um grande nmero de pessoas que adoram cachorros se rene uma vez por ano na sada da estao Hachiko, que recebeu esse nome em homenagem fidelidade do animal. Essas histrias so certamente comoventes, mas o que elas tm a ver com o comportamento humano? O elemento importante aqui que somos mamferos, animais que dependem obrigatoriamente do cuidado materno. Consequentemente, os vnculos afetivos tm enorme valor de sobrevivncia para ns. A ligao mais crucial de todas aquela entre a me e seus filhotes. Essa ligao fornece o molde evolutivo para todas as outras, incluindo as relaes entre os adultos. Assim, no de se espantar que os humanos apaixonados tendam a regredir ao estgio da relao dos pais com o beb, dando

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bocadinhos de alimento um ao outro como se no fossem capazes de comer por si mesmos e dizendo coisas sem sentido com as mesmas vozes agudas normalmente reservadas s criancinhas. Eu mes:' mo cresci ao som da cano "I wanna hold your hand", dos Beatles, um outro exemplo de regresso. Na verdade, um conjunto de estudos com animais exerceu uma influncia muito forte e concreta no modo como os humanos tratam uns aos outros. Cem anos atrs, os orfanatos puseram em prtica as recomendaes do comportamentalismo, uma teoria do campo da psicologia que, a meu ver, produziu mais ~stragos do que qualquer outra. O nome dessa teoria reflete a crena de que o comportamento tudo o que a cincia pode observar e conhecer, e, por essa razo, a nica coisa a ser levada em conta. A mente, caso exista, equivale a uma caixa preta. As emoes so consideradas praticamente irrelevantes. Esse ponto de vista conduziu a um tabu em relao vida interior dos animais. Os animais deveriam ser descritos como mquinas. Os pesquisadores do comportamento animal, consequentemente, deveriam desenvolver uma terminologia desprovida de conotaes humanas. Ironicamente, o tiro saiu pela culatra, pelo menos em relao a uma palavra do vocabulrio comportamentalista. O termo ligao foi cunhado originalmente para evitar a utilizao de termos antropomrficos, como amigos ou companheiros, em referncia aos animais. Mas desde ento tornou-se to popular no que diz respeito aos relacionamentos humanos (como em "ligao entre os homens" ou "experincia de ligao"), que provavelmente teremos que deixar de empreg-Io para os animais. O pai do comportamentalismo, John Watson,6 produziu uma demonstrao convincente de que os humanos so controlados pela mesma lei do efeito que os animais, fazendo com que um beb humano desenvolvesse uma fobia de objetos peludos. De iI].cio, o "pequeno Albert" brincava alegremente com o coelho
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branco que fora dado a ele. Mas depois que Watson passou a introduzir batidas estridentes de objetos metlicos bem atrs do pobre Albert no mesmo instante em que o coelho aparecia, o resultado inevitvel foi o medo. Da por diante, Albert choramingava e cobria os olhos com as mos a cada vez que via o coelho (ou o pesquisador). Watson ficou to fascinado pelo poder do condicionamento que se tornou alrgico s emoes. Mostrava-se particularmente ctico em relao ao amor materno, que considerava um instrumento perigoso. Watson acreditava que as mes, ao se preocuparem demasiadamente com os filhos, acabavam por arruin-Ios, infundindo-Ihes fraquezas, medos e inferioridades. A sociedade precisava de menos calor e de mais estrutura. Watson sonhava com um "criadouro de bebs" sem a presena dos pais, de maneira que as crianas pudessem ser educadas segundo princpios cientficos. Por exemplo, elas s deveriam ser tocadas se tivessem se comportado excepcionalmente bem, e no com um abrao ou um beijo, mas com um leve tapinha nas costas. As recompensas fsicasadministradas de forma sistemtica poderiam produzir resultados maravilhosos, acreditava Watson, e eram muito superiores ao estilo de educar exageradamente sentimental da me bem-intencionada tpica. Infelizmente,ambientescomo o criadouro de bebsexistiram, e tudo o que podemos dizer que eles eram mortferos! Isso ficou evidente quando os psiclogos estudaram os rfos mantidos em beros separados por lenis brancos, privados de estimulao visual e de coq.tatocorporal. Seguindo as recomendaes dos cientistas,os adultos nunca haviam faladocom ternura a essascrianas, e jamais fizeram ccegasnelas ou as carregaram no colo. Os bebs pareciam zumbis, com rostos imveis e olhos arregalados e sem expresso.SeWatson estivessecerto, essascrianasdeveriam apresentar um timo nvel de desenvolvimento, mas a verdade que 27

elas no tinham a menor resistncia s doenas. Em alguns orfanatos, a mortalidade chegava perto de cem por cento. A cruzada de Watson contra o que ele chamou de "a criana
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beijada demais" e o grande respeito concedido a ele pela opinio


pblica na dcada de 1920 parecem incompreensveis nos dias de hoje, mas permitem entender por que Harry Harlow, outro psiclogo, teve a ideia de demonstrar o bvio, isto , que o amor materno faz diferena... para os macacos.7 Num laboratrio de primatas, em Madison, Wisconsin, Harlow comprovou que os macacos criados em isolamento manifestavam perturbaes mentais e sociais. Quando colocados em grupo, no interagiam, parecendo desprovidos de habilidades para faz-lo. Na idade adulta, no se mostravam capazes de copular ou de cuidar de seus filhotes. A despeito das objees que possamos levantar hoje em dia quanto aos aspectos ticos da pesquisa de Harlow, ele demonstrou, sem deixar dvidas, que a privao do contato corporal algo que no combina com os mamferos. Com o tempo, pesquisas como essa rev~rteram o cenrio anterior, ajudando a garantir um destino mais favorvel para as crianas rfs, exceto na Romnia, onde o presidente Nicolau Ceausescu produziu umgulagemocional, criando milhares de recm-nascidos em instituies. Quando esses orfanatos foram abertos aps a queda da Cortina de Ferr<?, o mundo foi forado a se lembrar do pesadelo das crianas criadas em regime de privao. Os rfos no eram capazes de rir ou chorar, passavam o dia em posio fetal ( semelhana dos macacos de Harlow) ou se balanando, e nem
28 Os rfos da Romnia foram criados de acordo com princpios "cientficos" que desconsideravam suas necessidades emocionais.

mesmo sabiam brincar. Os brinquedos oferecidos a eles eram arremessados contra a parede. O vnculo um elemento essencialpara a nossa espcie.No h nada que nos faa mais felizes. E no estou falando daquele tipo de felicidade que nos faz pular de alegria - provavelmente o que Charles de Gaulletinha em mente quando afirmou desdenhosamente que "a felicidade para os idiotas". A busca da felicidade mencionada na Declaraoda Independncia dos Estados Unidos antes de tudo um estado de satisfao das pessoas com a prpria vida. Isso passvelde ser mensurado, e h estudos que demonstram que, uma vez assegurado um nvel bsico de renda, o peso atribudo riqueza material relativamente pequeno. O padro de vida vem subindo de forma estvel h dcadas, mas ser que isso produziu alter,aessignificativasno nosso quociente de felicidade? De modo algum. No o dinheiro, o sucesso ou a fama o que mais faz bem s pessoas, mas o tempo q~e elas passam com os amigos e a famlia. No damos a devida importncia s redes sociais. Por vezes, chegamos realmente a negligenci-Ias. Isso ocorreu quando minha equipe de especialistas em primatas decidiu instalar estruturas novas para os chimpanzs escalarem. Demos tanta ateno ao ambiente fsico que nos esquecemos do resto. Por mais de trinta anos, os chimpanzs tinham vivido no mesmo lugar, um vasto cercado ao ar livre equipado com trepa-trepas de metal. Resolvemos construir algo mais emocionante utilizando postes de madeira. Durante a construo, os chimpanzs permaneceram nas jaulas prximas ao cercado. Inicialmente, eles fizeram muito alvoroo, mas depois de ouvirem as mquinas trabalhando, perceberam que o assunto era srio e se aquietaram. Usamos cordas para interligar os postes, renovamos a grama e fizemos escoadouros novos. A obra toda levou oito dias para ser con29

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cluda. A nova estrutura para escalar ficou dez vezes mais alta que a anterior. Umas trinta pessoas da nossa estao de campo vieram assistir aos chimpanzs serem soltos na nova moradia. Chegamos a fazer um boIo para adivinhar que animal seria o primeiro a tocar na madeira ou a subir at o ponto mais alto da estrutura. A maior parte dos chimpanzs no sentiam. o cheiro ou o toque da madeira havia dcadas, e alguns deles nunca tinham tido essa experincia. O diretor do centro conjecturou que os primeiros seriam o macho e a fmea no topo da hierarquia, como seria de se esperar, mas sabamos, ao mesmo tempo, que os chimpanzs machos esto longe de ser heris. Embora estejam sempre ocupados em melhorar sua posio poltica, assumindo grandes riscos nesse processo, eles literalmente se borram de medo quando encontram alguma

velhas. Ironicamente, o ltimo animal a tocar na madeira foi uma fmea conhecida como a valentona do grupo. Assim que as frutas foram apanhadas e consumidas, no entanto, todo mundo abandonou a construo. Definitivamente, eles no estavam prontos para ela. Os chimpanzs se reuniram no velho trepa-trepa de metal, que meus alunos haviam experimentado no dia anterior, observando que ele era extremamente desconfortvel para se sentar. Mas os chimpanzs o conheciam de longa data, de modo que se espalharam nele preguiosamente, olhando para o Taj Mahal construdo ao lado como se este fosse um objeto a ser estudado, mais do que usufrudo. Levou meses at que os animais passassem a permanecer perodos significativosna estrutura nova. O orgulho pelo nosso feito tinha nos deixado cegos.Os chimpanzs nos corrigiram, lembrando-nos da importncia de princpios mais simples.Isso me fazpensar mais uma vez em Immanuel Kant, pois no justamente esse o problema da filosofiamoderna? Obcecados pelos atributos que consideramos novos e relevantes em relao aos humanos - o pensamento abstrato, a conscincia e a moralidade -, perdemos de vista os seus fundamentos. No pretendo menosprezar de modo algum as capacidades que so exclusivamente humanas, mas se algum dia quisermos entender como foi que chegamos at aqui, teremos que comear a pensar de baixo para cima. Em vez de nos aferrarmos aos pontos culminantes da civilizao, preciso prestar ateno em seus contrafortes. Ainda que os picos brilhem luz do sol, no sop das montanhas que e1;1contramos a parte mais substancial daquilo que nos move, incluindo aquelas emoes desordenadas que nos levam a mimar nossos filhos.

coisa nova. .
Instalados na torre de onde tnhamos uma vista panormica das instalaes da colnia, soltamos os chimpanzs. Seguiu-se algo totalmente inesperado para ns. Estvamos to fascinados com o resultado da nossa construo que tnhamos esquecido que os chimpanzs haviam ficado em jaulas separadas, ou at mesmo em prdios separados, durante vrios dias. Nos primeiros dez minutos em liberdade, tudo o que pudemos ver foram manifestaes sociais. Alguns chimpanzs pula~m literalmente nos braos uns dos outros, trocando abraos e beijos. Em pouco tempo, os machos adultos comearam a fazer demonstraes de intimidao, para que ningum se esquecesse de quem que mandava ali. Eles mal pareciam ter notado a construo nova. Alguns animais foram se colocar bem debaixo dela, como se ela fosse invisvel. Pareciam negar sua existncia, at que repararam nas bananas que havamos colocado em lugares estratgicos visveis do cho. Os primeiros a se aventurar na estrutura foram as fmeas mais
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~_Ji
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OS MITOS

DE ORIGEM

DO MACHO

Durante o jantar num sofisticado restaurante italiano, um tpico conflito entre primatas se desenrolava: um macho da espcie humana desafiava o outro - eu - na frente de sua namorada. Dado que ele conhecia meus livros, o que poderia ser um alvo melhor do que o lugar do serhumaho na natureza? "Cite uma rea em que seja difcil diferenciar os homens dos animais", disse ele, procura de um caso teste. Antes que me desse conta disso, e entre duas garfadas de uma massa saborosssima,respondi, "O ato sexual". Talvez isso tenha lhe trazido lembrana algo proibido de ser mencionado, pois pude perceber que ele ficou levemente embaraado. M~s foi por pouco tempo. Ele logo engatou numa defesa notvel da paixo como um sentimento exclusivamente humano, enfatizando a origem recente do amor romntico, os poemas e ser~natas maravilhosos que o acompanham, ao mesmo tempo que fazia pouco da minha nfase na mecnica do amor, que essencialmente a mesma para os humanos, os hamsters e os peixes ornamentais (estes ltimos so equipados com uma nadadeira modificada semelhante ao pnis). Essesdetalhes anatmicos mundanos provocaram nele uma careta de profunda repulsa. Infelizmente para ele, sua namorada era minha colega de profisso. Elajuntou-se a mim com grande entusiasmo, mencionando outros exemplos de sexo animal, de maneira que o nosso jantar foi regado pelo tipo de conversao que os primatlogos adoram, mas que deixa constrangi das quase todas as outras pessoas. Um silncio aturdido caiu sobre as mesas vizinhas quando a namorada dele disse em alto e bom som que "ele tinha uma ereo!". No ficou claro se a reao resultava do que ela acabara de dizer ou do esclarecimento que ela nos dava mostrando o po32 .
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legar e o indicador apenas um pouquinho separados. Ela falava sobre um pequeno macaco da Amrica do Sul. Nosso debate no chegou a nenhuma soluo, mas na hora da sobremesa, felizmente, a discusso j havia perdido parcialmente o seu mpeto. Essas discusses tocam em questes essenciais para mim. Eu acredito que somos animais, enquanto outras pessoas acreditam que somos algo inteiramente diferente. A singularidade da espcie humana pode ser difcil de sustentar quando estamos falando de sexo, mas a coisa muda de figura quando consideramos os avies, os parlamentos e os arranha-cus. Os seres humanos tm uma capacidade verdadeiramente extraordinria para produzir cultura e tecnologia. Ainda que muitos animais manifestem alguns elementos de cultura, se encontrarmos um chimpanz na selva com uma cmera fotogrfica na mo, poderemos estar certos de que no foi ele quem a produziu. Mas e quanto aos humanos que ficaram totalmente de fora do espantoso desenvolvimento cultural que boa parte do mundo conheceu nos ltimos milhares de anos? Escondidas em cantos espalhados pelo planeta, essas pessoas possuem todas as marcas distintivas da nossa espcie, como a linguagem, a arte e o fogo. Podemos estudar o modo como elas sobrevivem sem nos deixarmos desviar pelos avanos tecnolgicos de hoje. Ser que a vida dessas pessoas condizente com os pressupostos amplamente assumidos sobre o "estado natural" da humanidade - um conceito que tem uma histria bastante rica no Ocidente? Levandoem conta o papel desempenhado por esse conceito na RevoluoFrancesa, na Consti,tuio dos Estados Unidos.e em outros marcos histricos da democracia moderna, seria muito interessante poder indicar com preciso de que maneira os humanos podem ter vivido em seu estado original. Um bom exemplo disso so os boxmanes do sudoeste da frica, cujo estilo de vida espantosamente simples foi satirizado 33

no filme Osdeuses devemestar loucos,de 1980.Na adolescncia,


a antroploga Elizabeth Marshall Thomas, juntamente com seus pais, tambm antroplogos, foi viver entre os boxmanes no deserto de Kalahari. Conhecidos igualmente como os San,8os boxmanes so um povo pequeno e gil que conquistou um nicho muito modesto num ecossistema que sofre com uma falta d'gua to intensa que os poucos buracos d'gua confiveis restringem seriamente os deslocamentos da populao. Elesvivem dessa maneira h milhares e milhares de anos, o que levou Marshall Thomas a dar o ttulo de The old way [ moda antiga] ao livro que dedicou a eles. Esse estilo de vida ancestral inclui um mnimo de roupas de pele de antlope, uma cabana modesta, um pedao de madeira afiada para cavar e uma casca de ovo de avestruz usada para transportar gua 'em viagens curtas. As cabanas so construdas e reconstrudas o tempo todo fincando-se na terra algunsgalhosfinos, que so entrelaados na sua parte superior e recobertos com capim. Segundo Marshall Thomas, isso a fez,lembrar dos abrigos que os grandes primatas constroem nas rvores antes de dormir, entrelaando rapidamente alguns galhos para formar uma plataforma. Dessa maneira, eles se mantm afastados do cho, onde espreita o perigo.9 Quando viajam, os boxmanes caminham em fila indiana, com um homem na posiodianteira, atento presena de pegadas frescasde predadores, cobras Uma me boxmane oferece ao fie outros perigos. As mulheres e lho um pouco dagua armazenada as crianasocupam posiesmais num ovo de avestruz.
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seguras. Isso tambm faz lembrar os chimpanzs, que, ao atravessar uma estrada de terra aberta pelos humanos, mantm os machos adultos nas posies traseira e dianteira, com as fmeas e os filhotes no intervalo entre eles.lOs vezes, o macho alfa vigia a estrada at que todos os membros do grupo a tenham atravessado. Pode ser que os nossos ancestrais tenham ocupado uma posio na cadeia alimentar superior da maior parte dos primatas, mas definitivamente eles no estavam no seu topo. Eles precisavam se manter em permanente estado de alerta. Isso tem relao com o primeiro falso mito acerca do "estado natural" da nossa espcie, o mito de que os nossos ancestrais eram os reis da savana. Como isso poderia ser verdade se, de p, esses primatas bpedes no passavam de um metro e vinte de altura? Eles certamente viviam aterrorizados pelas hienas do tamanho de ursos que existiam naqueles tempos, e pelos tigres de dente de sabre que tinham o dobro do tamanho dos lees que conhecemo.s hoje. Em consequncia disso, nossos ancestrais tiveram que se contentar em caar num horrio de "segunda classe". A escurido o melhor esconderijo, mas, da mesma forma que os boxmanes de hoje, os primeiros caadores humanos tiveram que optar pela luz do dia, quando suas presas podiam v-Ios a quilmetros de distncia, uma vez que no tinham outra escolha seno deixar a noite para os caadores "profissionais". Na savana, os lees so os animais soberanos, como se pode inferir das nossas histrias do "rei leo" e da grande considerao que os boxmanes sentem por esses animais. A prova disso que os boxmanes nunca empregam suas flechas mortferas contra esses animais, conscientes de que isso pode desencadear uma batalha que no teriam como vencer. Os lees geralmente os deixam em paz, mas se por alguma razo esses animais comeam a atacar e a devorar as pessoas, elas no tm escolha seno abandonar o local. O perigo est to presente na mente dos boxmanes que,

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noite, enquanto dormem, mantm uma fogueira acesa, o que requer que acordem para alimentar o fogo. Caso percebam a presena dos olhos fosforescentesdos predadores noturnos, os boxmanes tomam as medidas apropriadas, como apanhar um galho em chamas e agit-lo numa altura acima da cabea (dando a impresso de serem maiores do que so na realidade) enquanto tentam exortar o predador, num tom de voz calmo, mas resoluto, a procurar coisa melhor para fazer. Os boxmanes so um povo corajoso, mas dirigir apelos aos predadores no combina muito com a ideia de posio dominante da espcie humana. Mas o modo de vida dos nossos ancestrais foi certamente bem-sucedido, uma vez que, mesmo no mundo moderno, conservamos a tendncia de nos agrupar em nome da segurana. Em tempos de perigo, as questes que nos dividem so esquecidas. Isso ficou evidente, por exemplo, aps o ataque de 11de setembro ao World Trade Center em Nova York, uma experincia excepcionalmente traumtica para todos os que passaram por ela. Nove mesesdepois,perguntados sobre o modo <i:omo viam as relaes raciais, nova-iorquinos de todas as raas responderam que na maior parte do tempo as consideravam boas. Nos anos anteriores, a maiot parte deles afirmara o contrrio. O ataque terrorista suscitou o sentimento de que eles "estavam todos no mesmo barco", favorecendo a unio dos moradores da cidade. Essasreaes remontam s camadas mais antigas e mais profundas do nosso crebro, que partilhamos com muitos animais no mamferos. Observe como os arenques nadam em cardumes que se retraem imediatamente aproximao de um tubaro ou de uma toninha. Ou a mudana de direo abrupta dos cardumes, que produz um repentino claro prateado, impossibilitando que o predador tome como alvo qualquer um dos peixes individualmente. Os peixes que formam cardumes mantm distncias muito precisas um do outro e sincronizam perfeitamente a velocidade
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e a direo de seu movimento, numa frao de segundo. So milhares de indivduos agindo praticamente como se fossem um s organismo. Entre os pssaros, temos o exemplo dos estorninhos reunidos em bandos, que fogem instantaneamente aproximao de um falco. Os bilogos chamam essesagrupamentos de "rebanhos egostas". Cada indivduo se esconde atrs de uma massa de outros em benefcio de sua prpria segurana. A presena de outras presas dilui o risco para cada um deles, o que me faz lembrar a velha piada sobre os dois homens perseguidos por um urso: no preciso que nenhum deles corra mais rpido do que o urso, contanto que consiga correr mais rpido do que o amigo. Mesmo os rivais mais encarniados procuram a companhia um do outro nos momentos de perigo. Os pssaros que na poca do acasalamento lutam at a morte para assegurar seu territrio podem acabar fazendoparte do mesmo bando durante a migrao. A cada vez que remonto um dos meus tanques ~e peixestropicais, tenho a oportunidade de observar diretamente essa tendncia. Muitos peixes, como os cicldeos, tm um comportamento territorial, exibindo suas nadadeiras abertas e perseguindo-se uns aos outros para manter seu nicho a salvo de intrusos. Meus tanques so desmontados para limpeza a cada dois anos e nesse perodo os peixes so transferidos para um tonel. Depois de alguns dias, eles so soltos novamente no tanque, que, a essa altura, tem Os peixes se juntam em densos cardumes um aspecto bem dife- que confundem ospredadores,como no caso rente do que tinha ante- dessespeixes aofugir de um tubaro.
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riormente. Sempre me divirto ao observar como os peixes repentinamente buscam a companhia uns dos outros. Os mais briguentos nadam lado a lado, como se fossem os melhores amigos, explorando juntos o novo ambiente. Isso dura somente at que comecem a se sentir confiantes outra vez e a reivindicar a posse de
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lquando cuidamos das crianas, dos velhos ou dos doentes). Preditamos uns dos outros para sobreviver. dessa realidade que pl'ccisamos partir em toda discusso sobre a sociedade humana, ~ no dos devaneios dos sculos passados, que descreviam nossos IIntepassados como se fossem criaturas livres como pssaros, sem IIcnhum tipo de obrigao social,u Descendemos de uma longa linhagem de primatas que viviam em grupo e eram ligados entre si por uma dependncia recproca. A necessidade de segurana molda a vida social. Isso ficou evidenIc quando os primatlogos calcularam o nmero de animais de uma espcie do gnero Macaca em diferentes ilhas no arquiplago da Indonsia. Algumas dessas ilhas so habitadas por feldeos (como os tigres e os leopardos nebulosos) e outras no. Nas primeiras, os macacos foram vistos deslocando-se em grandes grupos, enquanto nas ltimas eles o faziam em agrupamentos pequenos. A predao fora os indivduos a se agruparem. De modo geral, quanto mais vulnervel uma espcie, maiores so suas aglomeraes. Os macacos que habitam o solo, como os babunos, deslocam-se em grupos maiores do que os macacos que habitam as rvores e contam com melhores oportunidades de fuga. Os chimpanzs, que em virtude do seu tamanho sentem pouco medo luz do dia, tm o hbito de coletar alimento sozinhos ou em pequenos grupos. H poucos animais desprovidos de um instinto de rebanho. Quando Trent Lott, o ex-lder da maioria no senado americano, deu sua autobiografia o ttulo de Herding Cats* ele estava se referindo impossibilidade de se chegar ao consenso. Isso pode

seu pedao de territrio.


A segurana a primeira e a mais forte motivao da vida social. Isso tem relao com o segundo mito de origem, igualmente falso, de que a sociedade humana uma criao voluntria de homens autnomos. A iluso, nesse caso, a de que os nossos ancestrais levavam vidas independentes, no precisando de mais ningum. O nico problema que eles eram competitivos demais, o que fez com que o custo de suas disputas se tornasse insuportvel. Como eles eram animais inteligentes, decidiram abrir mo de algumas liberdades em troca da vida em comunidade. Essa histria de origem, proposta pelo filsofo francs Jean-Jacques Rousseau sob o nome de contrato social, inspirou os fundadores dos Estados Unidos a criar a "terra dos homens livres". Esse mito permanece extremamente popular nos departamentos de cincia poltica e nas faculdades de direito, uma vez que ele apresenta a sociedade como um compromisso negociado e no como algo que ocorreu naturalmente com a nossa espcie. Reconheo que pode ser muito instrutivo examinar as relaes humanas como se elas resultassem de um entendimento entre as partes. Isso nos ajuda a refletir sobre o modo como nos tratamos (e como deveramos nos tratar) uns aos outros. bom que se entenda, no entanto, que essa maneira de formular a questo remanescente dos tempos pr-darwinianos e se baseia numa imagem totalmente equivocada da nossa espcie. Como ocorre com boa parte dos mamferos, todo ciclo da vida humana inclui estgios nos quais dependemos dos outros (na infncia, na velhice ou quando ficamos doentes) e nos quais os outros dependem de ns

Em ingls, dizer que uma determinada atividade como "herding cats" sig-

nifica que se trata de uma tarefa extremamente difcil ou mesmo impossvel de se cumprir em razo do grande nmero de faces, muitas vezes rivais, que nela se encontram envolvidas. (N. T.)

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parecer frustrante para os polticos, mas para os gatos trata-se de algo inteiramente lgico. Os gatos domsticos so caadores solitrios e, por esse motivo, no necessitam prestar muita ateno nos outros gatos. Mas todos os animais que dependem uns dos outros para caar, como os membros da famlia dos candeos, ou que so presas eles mesmos, como o caso dos gnus, precisam coordenar seus movimentos. Eles tendem a seguir os lderes e a obedecer maioria. Ao deixarem a floresta e entrarem num ambiente aberto e perigoso, nossos ancestrais tornaram-se alvo de predadores e tiveram que desenvolver um instinto de rebanho que supera o de muitos animais. Somos muito habilidosos na sincronizao corporal e extramos verdadeiro prazer disso. Quando caminhamos ao lado de algum, por exemplo, nossos passos seguem automaticamente o mesmo ritmo dos passos dessa outra pessoa. Coordenamos as olas e os gritos da torcida nos eventos esportivos, balanamos o corpo no mesmo ritmo nos concertos de msica pop e fazemos aulas de aerbica pulando para cima e para baixo na mesma batida. Experimente bater palmas ao fim de uma conferncia quando ningum mais estiver aplaudindo, ou tente no bater palmas quando todos o estiverem fazendo. Somos animais espantosamente grupais. Os lderes polticos, que so peritos em psicologia das massas, sabem como tirar proveito disso. Por essa razo, a histria est repleta de casos em que as pessoas embarcaram com eles em aventuras insanas. Tudo o que um lder precisa fazer criar uma ameaa exterior, estimular o medo e, voi/, o instinto de manada assume o comando. Chegamos assim ao terceiro e falso mito de origem, o de que a nossa espcie vem se dedicando guerra desde seu aparecimento. Na dcada de 1960, aps as devastaes da Segunda Guerra Mundial, os humanos costumavam ser retratados como "primatas assassinos" - em oposio aos verdadeiros grandes primatas no humanos, considerados pacifistas. A agresso era considerada a
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marca inconfundvel da espcie humana. Embora eu no pretenda IIcm de longe afirmar que os humanos so anjos da paz, preciso I'zeruma distino entre o homicdio e a guerra. A guerra depende de uma estrutura hierrquica rgida composta por muitos parIicipantes. A maioria deles, longe de ser movidos pelos impulsos dgressivos, nada mais faz do que cumprir ordens. Os soldados de Napoleo no invadiram a Rssia motivados pela sua disposio blica, do mesmo modo como os soldados americanos no voaram para o Iraque porque estavam com gana de matar algum. Geralmente, a deciso de entrar em guerra tomada pelos homens de idade mais avanada que fazem parte do governo. Quando observo um exrcito marchando, o que vejo no necessariamente o ataque em ao, mas sim o instinto de manada: milhares de homens em fileira cerrada, dispostos a obedecer a seus superiores. Na histria recente, temos visto tantas mortes ocasionadas pela guerra que acabamos imaginando que isso sempre foi assim e que a guerra est inscrita em nosso DNA.Nas palavras de Winston Churchill, "A histria da raa humana a guerra. Com exceo de breves e precrios interldios, nunca houve paz no mundo, e muito antes de a histria ter incio os conflitos homicidas eram universais e interminveis" .12 Mas ser o estado natural belicoso de Churchill mais plausvel que o bom selvagem de Rousseau? Embora as .evidncias arqueolgicas de assassinatos individuais datem de centenas de milhares de anos, no encontramos sinais arqueolgicos de guerra (como cemitrios com armas incrustadas num grande nmero de esqueletos) que sejam anteriores revoluo agrcola. Mesmo as muralhas de Jeric, consideradas uma das primeiras provas da existncia da guerra e famosas pelo seu desmoronamento descrito no Antigo Testamento, podem ter servido sobretudo como uma proteo contra as correntes de gua e lama.13 Muito tempo antes disso, nossos ancestrais viviam num planeta escassamente povoado, com apenas uns poucos milhes de

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habitantes. Essa situao se assemelha quela vivida pelos boxmanes, que contam com uma rea de dezesseis quilmetros quadrados per capita. Existem at sugestes de que h cerca de 70 mil anos nossa linhagem esteve beira da extino, viv~ndo em pequenos grupos esparsos, com uma populao global de alguns poucos miIhares.14Esse no , nem de longe, o tipo de situao que costuma levar a conflitos permanentes. Alm disso, provvel que os nossos antepassados tivessem poucos bens a defender, como tambm o caso dos boxmanes, cujas nicas preocupaes so a gua e as mulheres. Mas os boxmanes dividem a gua com seus visitantes e, de tempos em tempos, arranjam o casamento de seus filhos com membros das comunidades vizinhas. Isso produz a unio entre os grupos, pois significa que os homens num grupo quase sempre tm relaes de parentesco com os homens do outro. No longo prazo, matar um parente no uma caracterstica bem-sucedida. Marshall Thomas no testemunhou nenhuma guerra entre os boxmanes. Alm disso, ela interpreta o fato de eles no terem escudos como uma indicao de que esse povo raramente luta com estranhos. Os escudos, que podem ser facilmente fabricados com as peles de animais mais resistentes, oferecem proteo efetiva contra as flechas. Sua ausncia sugere que os boxmanes no se preocupam muito com a hostilidade entre os grupos. Isso no significa que a guerra esteja totalmente ausente nas sociedades sem escrita. Temos conhecimento de muitas tribos que ocasionalmente se envolvem em guerras e h algumas que o fazem regularmente. No meu entender, embora a guerra tenha sido sempre uma possibilidade para os nossos antepassados, eles seguiam o padro dos caadores-coletores dos dias de hoje, que agem de maneira exatamente oposta ao que Churchill imaginou, alternando longos perodos de paz e harmonia com breves interldios de confrontao

longe de solucionar essa questo.

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Os chimpanzs so os grandes

violenta. 15
As comparaes com os grandes primatas no humanos esto
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primatas que mais se aproximam da imagem de guerreiros que fnzemosda nossa prpria espcie. Como ns, eles travam violenIas batalhas para assegurar seus territrios, atacando os vizinhos (.'assassinando brutalmente seus inimigos. Mas do ponto de vista gentico, a nossa espcie to prxima dos chimpanzs quanto de outro grande primata, o bonobo, que no faz nada parecido com isso.Os bonobos podem ser hostis com os vizinhos, mas to logo um conflito se inicie, as fmeas correm para o outro lado e comeam a fazer sexo tanto com os machos quanto com as outras fmeas. Como fica difcil fazer sexo e guerrear ao mesmo tempo, a cena rapidamente setransforma numa espciede piquenique, que termina com os adultos dos diferentes grupos trocando cafuns enquanto seus filhotesbrincam. At hoje, nunca se ouviu falar de agresses mortais entre os bonobos. Nossa nica certeza de que a nossa espcie dispe de um potencial para a guerra. Sob certas circunstn~ias, esse potencial manifestar sua face tenebrosa. As brigas s vezes escapam ao controle e resultam em morte. Em todos os lugares do mundo os homens jovens tendem a ostentar sua valentia fsicalutando com estranhos e parecendo pouco se importar com as consequncias. Ao mesmo tempo, porm, a espciehumana a nica que mantm os vnculos com os familiares muito tempo depois de cada um ter seguido seu caminho. O resultado disso a existncia de redes inteiras entre os grupos que favorecem as trocas econmicas e tornam a guerra contraprodutiva. Os laos com os estranhos asseguram a sobrevivncia em ambientes imprevisveis, possibilitando que os riscos da escassez de gua ou de alimentos sejam repartidos entre os grupos. Polly Wiessner, uma antroploga americana, estudou a "partilha dos riscos" entre os boxmanes e oferece a seguinte descrio das delicadas negociaes praticadas por eles para obter acesso 43

aos recursos fora de seu territrio. Como a competio nunca est ausente das relaes humanas, essas negociaes necessitam ser muito cuidadosas e so realizadas de maneira indireta:
Na dcada de 1970, a mdia dos boxmanes passava mais de trs meses por ano longe de casa. Os visitantes faziam um ritual de cumprimentos cujas finalidades eram demonstrar respeito e pedir permisso para permanecer algum tempo com os anfitries. Os visitantes sentavam-se sombra de uma rvore na periferia do acampamento. Depois de algumas horas, os anfitries vinham cumpriment-Ios. Numa fala ritmada, os visitantes descreviam as condies em que estavam vivendo.Os anfitries confirmavam cada afirmao repetindo as ltimas palavras, seguidas da forma "eh he': O anfitrio geralmente se queixava da escassez de alimento, mas os.visitantessabiam interpretar at que ponto isso era srio. Se considerassem que sim, diziam que tinham vindo para ficar apenas alguns dias. Se o anfitrio no enfatizassea escassezde alimento ou a presena de outros problemas, els sabiam que poderiam permanecer por um perodo mais longo. Depois dessa troca, os visitantes eram convidados a entrar no acampamento. Quase sempre elestraziam presentes, embora os distribussem de forma muito sutil e com grande modstia, para no despertar inveja.17 Em virtude da dependncia mtua entre os grupos com poucos recursos provvel que nossos ancestrais nunca tenham feito guerras em grande escala. Isso s passou a ocorrer depois que eles se estabeleceram e comearam a acumular riquezas com a agricultura. O ataque a outros grupos tornou-se ento uma empreitada mais lucrativa. A guerra parece ter mais relao com o poder e os ganhos do que com os impulsos agressivos. lgico que isso implica tambm que a guerra no inevitvel. Esqueam os mitos de origem ocidentais, que retratam nos44

80Sancestrais como seres ferozes, livres e destemidos. Liberados de compromissos sociais e impiedosos com os inimigos, eles paI'ecem diretamente sados dos filmes de ao. O pensamento poIftico de hoje mantm-se apegado a esses "mitos do macho", como deixam transparecer as crenas de que podemos tratar o planeta como bem quisermos, de que a humanidade continuar sempre <Iguerrear e de que a liberdade individual tem precedncia sobre a vida em comunidade. Nada disso est de acordo com o modo de vida ancestral. A dependncia mtua, os laos sociais com os outros e a supresso das disputas internas e externas so elementos fundamentais desse modo de vida, uma vez que o controle dos meios de subsistncia to frgil que o alimento e a segurana so assuntos de prioridade mxima. As mulheres coletam frutos e razes e os homens caam. Juntos, eles criam pequenas famlias que s sobrevivem graas sua integrao num tecido social mais amplo. Eles contam com sua comunidade e sua comunidade tambem conta com eles. Os boxmanes dedicam muito tempo e ateno troca de pequenos presentes em redes que percorrem muitos quilmetros e mltiplas geraes. Eles trabalham duro para chegar ao consenso em suas decises e temem o ostracismo e o isolamento mais do que a prpria morte. Uma das mulheres afirmou em segredo que "Mor-

rer ruim, pois quando morremos, ficamos sozinhos" .18


No possvel voltarmos ao modo de vida pr-industrial. Vivemos em sociedades de escala gigantesca e de enorme complexidade. Isso exige uma organizao totalmente diferente daquela que os hum,anos desfrutaram em seu estado natural. Mas apesar de vivermos em cidades, cercados de carros e de computadores, permanecemos essencialmente os mesmos animais, com os mesmos desejos e as mesmas necessidades psicolgicas.

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