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O CAPITALISMO HISTRICO Immanuel Wallerstein.

1983
Immanuel Wallerstein: O capitalismo histrico seguido de A civilizao capitalista. Ed. Estratgias criativas, Lisboa, 1999. 123 pginas. (A primeira ediom, em ingls sob o ttulo Historical capitalism, de Verso Editions, Londres, 1983). A ediom digital que apresentamos a versom em galego ou portugus da Galiza.

NDICE Introduom A mercantilizaom de tudo: produom de capital A poltica de acumulaom: luita polo lucro A verdade como um pio: racionalidade e racionalizaom Conclusom: sobre o progresso e as transions

INTRODUOM Na origem deste livro estivrom duas solicitaons. A primeira surgiu no Outono de I980, quando Thierry Paquot me convidou a elaborar um pequeno livro para umha colecom editada em Paris. Ele sugeriu-me O Capitalismo como tema. Manifestei-lhe a minha disponibilidade, mas dixem-lhe que preferia o tema do Capitalismo Histrico. J muitos autores, marxistas e outros pensadores de esquerda, escrevrom sobre o capitalismo, no entanto, na maioria das obras, encontro limitaons de dous tipos. Certas obras circunscrevem-se a anlises de tipo lgico-dedutivo: comeam por definir o capitalismo na sua essncia, para, em seguida, analisarem a sua evoluom em diferentes pocas e lugares. Um segundo conjunto de textos centra-se nas supostas grandes transformaons recentes do sistema capitalista, utilizando todo o passado como umha chapa mitologizada, contra a qual pode ser contrastada a realidade emprica do presente. Na seqncia de todo o corpus da minha obra recente, pareceu-me relevante considerar o capitalismo como um sistema histrico, quer no plano da sua evoluom histria, quer no nvel da sua realidade singular e concreta. Decidi entom descrever a realidade do capitalismo, e caracterizar de modo preciso tanto os seus aspectos transitrios como os inalterveis (de modo a que se poda designar esta realidade com um nico nome). Como muitos outros, acredito que esta realidade um todo integrado. Mas muitos daqueles que manifestam esta opiniom socorrem-se dos argumentos que lhes permitem atacar os oponentes polo seu alegado economicismo ou idealismo cultu ral, ou pola excessiva nfase dada a factores polticos voluntaristas. Tais crticas tendem geralmente,

por ricochete, a cometer o pecado oposto daquele que elas prprias procuram suprimir. Por conseguinte, tentei apresentar a realidade do capitalismo como um todo integrado, abordando em seguida as suas manifestaons concretas nas reas econmica, poltica e ideolgico-cultural. A segunda solicitaom foi um convite do Departamento de Cincias Polticas da Universidade do Hawai, para dar umha srie de palestras. Aproveitei a oportunidade para escrever este livro, com base naquelas palestras que decorreram na Primavera de 1982. A primeira versom dos trs primeiros captulos foi apresentada no Hawai, e estou grato assistencia polos comentrios e crticas entom feitas, as quais me permitrorn melhorar consideravelmente a sua apresentaom. Visando introduzir algumhas melhorias ao texto inicial, elaborei posteriormente o quarto captulo. Durante as palestras, tinha tomado conscincia de um problema de exposiom: a enorme fora subterrnea da f na inevitabilidade do progresso. Apercebim-me tambm de que esta f viciava o nosso entendimento das alternativas histricas realmente viveis. Decidim, pois, tratar esta questom directamente. Finalmente, umha breve referncia a Karl Marx. Ele foi umha figura proeminente da moderna histria intelectual e poltica. Deixou-nos um enorme legado, conceptualmente rico e moralmente inspirador. Porm, a afirmaom de Marx, segundo a qual ele prprio nom era marxista, deve ser interpretada literalmente, e nom como umha mera figura de retrica. Contrariamente a muitos dos seus auto-proclamados discpulos, ele sabia que era um homem do sculo XIX, e que a sua visom estava inevitavelmente circunscrita a essa realidade social. Ao contrrio de muitos, ele sabia que um modelo terico s compreensvel e til por oposiom a outro modelo terico alternativo que, implcita ou explicitamente, pretende refutar; e que totalmente irrelevante por oposiom a outros modelos, relativos a outros problemas, baseados noutras premissas. Ao contrrio de muitos, ele sabia que na sua obra existia umha tensom (que, historicamente, nunca se verificou de facto) entre a exposiom do capitalismo enquanto sistema consumado e a anlise da realidade concreta e quotidiana do mundo capitalista. Usemos pois os seus escritos da nica forma sensata como os de um camarada de luita que conheceu tanto quanto pudo conhecer.

A MERCANTILIZAOM DE TUDO: PRODUOM DO CAPITAL O capitalismo essencialmente um sistema social histrico. Para compreendermos as suas origens, o seu funcionamento ou as suas perspectivas actuais, devemos observar a sua realidade concreta. Podemos, claro, ten- tar sintetizar essa realidade num conjunto de definions abstractas. Porm, nom faz sentido julgar e classificar a realidade com base nessas abstracons. Em alternativa, proponho que o capitalisrno seja descrito a partir da sua expressom concreta, do seu funcionamento como sistema, do modo como evoluiu e da situaom a que nos conduziu. A palavra capitalismo deriva de capital. Seria pois legtimo presumir que o capital um

elemento-chave do capitalismo. Mas o que o capital? Em certo sentido, trata-se apenas de riqueza acumulada. Contudo, quando usado no contexto do capitalismo histrico, tem umha definiom mais especfica. nom apenas o conjunto de bens consumveis, maquinaria ou ttulos de aquisiom de objectos materiais sob a forma de dinheiro. certo que, no capitalismo histrico, o termo capital continua a referir-se a acumulaons de esforos de trabalho anterior, ainda nom utilizadas. Mas se fosse apenas isso, entom todos os sistemas histricos, desde o Homem de Neanderthal, poderiam ser classificados como capitalistas, umha vez que em todos eles existiu umha qualquer forma de acumulaom de bens que consubstanciavam trabalho anterior. O que distingue o sistema social histrico a que chamamos capitalismo o facto de, neste sistema, o capital passar a ser usado (investido) de forma muito especial. Passou a ser utilizado com o objectivo primrio de auto-expansom. Neste sisterna, as acumulaons anteriores apenas som capital na medida em que som usadas com vista obtenom de acumulaons ainda maiores. O processo foi sem dvida complexo, mesmo sinuoso, como veremos. Mas a este objectivo, inexorvel e peculiarmente auto-centrado, do detentor de capital (acumulaom exponencial de capital), e tambm s relaons sociais necessrias para se realizar esse objectivo, que podemos atribuir a designaom de capitalista. certo que este objectivo nom era exclusivo. Ao processo produtivo estavam associados outros propsitos. Contudo, em caso de conflito, que propsitos tendiam a prevalecer? Sempre que, num dado perodo, a acumulaom de capital assumiu prioridade sobre outros objectivos alternativos, h justificaom para caracterizar o sistema como capitalista. Um indivduo (ou um grupo) pode, claro, decidir em qualquer altura que pretende investir capital, com o objectivo de adquirir ainda mais capital. Mas, at umha dada poca histrica, teria sido muito difcil a esse indivduo faz-lo com sucesso. Nos sistemas anteriores, o processo de acumulaom do capital era longo e complexo, sendo quase sempre bloqueado nurn ponto ou noutro. Isso acontecia mesmo nos casos em que existiam as condions iniciais a posse ou a concentraom nas maos de alguns de um conjunto de bens ainda nom consumidos. O nosso capitalista putativo teria obrigatoriamente de recorrer ao trabalho alheio, o que implicaria a existncia de pessoas que pudessem ser aliciadas ou compelidas a fazer esse trabalho. Umha vez obtidos os trabalhadores e os bens produzidos, esses bens teriam de ser comercializados, o que implicaria a existencia quer de um sistema de distribuiom, quer de um grupo de compradores, com os meios suficientes para adquirirem os bens. No ponto de venda, os bens teriam de ser vendidos a um preo superior aos custos totais suportados polo vendedor. Alm disso, este diferencial teria de ser superior ao que o vendedor necessitava para a sua prpria subsistencia. Na nossa linguagem moderna, teria de existir lucro. O dono desse lucro teria entom de ser capaz de o reter at surgir umha oportunidade razovel para o investir, e todo o processo teria de se repetir ao nvel da produom. De facto, antes dos tempos modernos, esta cadeia de processos (por vezes designada circuito do capital), raramente era concluda. Desde logo porque, nos sistemas sociais anteriores, muitos dos elos da cadeia eram considerados irracionais e/ou imorais polos detentores da autoridade poltica e moral. Mas, mesmo sem a interferncia directa destes, o processo geralmente abortava, devido ausncia de um ou mais elementos do processo provisons monetrias acumuladas, fora de trabalho a merc do produtor, rede de

distribuidores, consumidores na qualidade de compradores. Nos sistemas sociais anteriores, tais elementos estavam ausentes, por nom serem mercantilizados ou serem-no de modo incipiente. Isto significa que o processo nom era transaccionvel atravs de um mercado. O capitalismo histrico implicou, poi s, a mercantilizaom generalizada dos processos nom apenas os processos de troca, mas tambm os de produom, de distribuiom e de investimento que at a eram efectuados sem a intervenom do mercado. E, no decurso desta procura de acumulaom exponencia l de capital, os capitalistas procuraram mercantilizar mais intensamente estes processos sociais, em todas as esferas da vida econmica. Umha vez que o capitalismo um processo auto-centrado, da decorre que nengumha transacom social estava intrinsecamente impedida de ser integrada no circuto. por estas razons que podemos afirmar que o desenvolvimento histrico do capitalismo implicou um impulso para a mercantilizaom de tudo. Porm, nom bastava a mercantilizaom dos processos sociais. Os processos de produom estavam interligados em complexas cadeias de mercadorias. Consideremos, a ttulo de exemplo, um produto tpico, largamente produzido e vendido durante toda a experiencia histrica do capitalismo um artigo de vesturio. Para se produzir um artigo de vesturio, necessrio, no mnimo, tecido, fio de coser, algum tipo de maquinaria e fora de traba-lho. Mas, por sua vez, cada um destes componentes tem de ser produzido. E os elementos que entram na sua produom tem tambm de ser produzidos. nom era inevitvel nem sequer freqente que todos os sub-processos desta cadeia de mercadorias fossem mercantilizados. Na verdade, como veremos, o lucro geralmente maior mesmo quando nem todos os elos da cadeia estam mercantilizados. O que evidente que, numha tal cadeia, existe um conjunto de trabalhadores, numeroso e disperso, que recebe um determinado tipo de remuneraom, que registada no balancete final como custos. Existe, tambm, um conjunto mais pequeno de pessoas, igualmente disperso (operando, por norma, como entidades econmicas autnomas), que partilham de algum modo entre si a margem final da cadeia de mercadorias, que constitui o diferencial entre os custos totais de produom e o rendimento total realizado polo detentor do produto final. A existncia de tais cadeias de mercadorias, ligando mltiplos processos produtivos, levava a que, para o conjunto de todos os capitalistas, o grau de acumulaom dependesse da margem que pudesse ser criada, numha situaom em que esta margem podia flutuar consideravelmente. Porm, para cada capitalista particular, o nvel de acumulaom variava em funom de um processo de competiom, em que maiores ganhos eram obtidos por quem tivesse maior perspiccia de julgamento, maior capacidade para controlar a sua fora de trabalho, e melhor acesso aos condicionamentos politicamente decididos para operaons mercantis particulares (conhecidos geralmente como monoplios). Isto criou umha primeira contradiom fundamental no sistema. Enquanto o interesse de todos os capitalistas, (considerados como umha classe), parecia ser o de reduzir todos os custos de produom, estas reduons proporcionaram afinal, freqentemente, confrontos entre capitalistas particulares e, conseqentemente, alguns deles preferrom aumentar a sua quota parte de umha margem global menor do que aceitar umha reduom da sua quota parte a troco de um aumento da margem global, Alm disso, havia ainda umha segunda

contradiom fundamental. A manutenom dos fluxos de acumula om crescente de capital, de mercantilizaom mais intensa dos processos e da produom crescente de mercadorias implicava, como um dos requisitos bsicos, a existncia de cada vez mais compradores. Ao mesmo tempo, porm, os esforos com vista a diminuiom dos custos de produom reduziam freqentemente o fluxo e a distribuiom de dinheiro, inibindo assim a expansom do universo de promotores, necessria para concluir o processo de acumulaom. Por outro lado, as redistribuions do lucro global, de modo a permitir a expansom da rede de promotores, reduziam freqentemente a margem de lucro global. Assim, os empresrios individuais vrom-se numha situaom ambivalente: em relaom s suas prprias empresas, actuavam numha direcom (por exemplo, reduzindo os seus prprios custos laborais), e, enquanto membros da sua classe, actuavam no sentido da expansom da rede global de consumidores (o que implicava inevitavelmente, polo menos para alguns produtores, um acrscimo nos seus custos laborais). Deste modo, a economia capitalista tem sido governada polo intuito racional de rnaximizar a acumulaom. Mas o que era racional para os empresrios nom era necessariamente racional para os trabalhadores. E, mais importante ainda, o que era racional para o conjunto dos empresrios nom era necessariamente racional para todo e qualquer empresrio individual. Por conseguinte, nom basta afirmar que toda a gente prosseguia os seus prprios interesses. Os interesses de cada pessoa impeliam-na freqentemente, com toda a racionalidade , a envolver-se em actividades contraditrias. O cmputo geral dos interesses reais a longo prazo tornou-se entom extremamente complexo, mesmo se ignorarmos, por agora, que a percepom dos interesses individuais estava, de algum modo, conturbada e distorcida por complexos vus ideolgicos. De momento, e a ttulo provisrio, eu suponho que o capitalismo histrico criou de facto um homo economicus. Todavia, devo acrescentar que esse homo economicus era, quase inevitavelmente, um pouco confuso. Havia, apesar de tudo, umha condicionante objectiva que limitava a confusom. Sempre que um dado indivduo (ou empresa) cometia constantes erros de julgamento econmico, por ignorancia, fatuidade ou preconceito ideolgico, arriscava-se a nom sobreviver no mercado. A bancarrota era o amargo fludo de limpeza do sistema capitalista, forando permanentemente todos os actores econmicos a manterem-se no trilho certo, e pressionando-os a actuar de modo a que, colectivamente, se produzisse ainda mais acumulaom de capital. O capitalismo histrico consistiu, portanto, num locus concreto e integrado de actividade produtiva, situado no tempo e no espao, e a incessante acumulaom de capital tem sido o objectivo econmico ou a lei que governa ou prevalece nas actividades econmicas fundamentais. Nesse sistema social, aqueles que agiram de acordo com estas regras tiveram tal impacto global, que criaram condions para que os outros se vissem forados a conformar-se com o padraom estabelecido ou a sofrerem as conseqencias. Nesse sistema social, o mbito destas regras (a lei do valor) tornou-se cada vez mais abrangente: os promotores de tais regras tornrom-se cada vez mais intransigentes, e estas penetrrom cada vez mais no tecido social, apesar de terem gerado umha oposiom social mais forte e mais bem organizada. A partir desta descriom do capitalismo histrico, cada um de ns pode determinar o locus

concreto e integrado, situado no tempo e no espao, a que esta realidade se refere. A minha prpria visom a de que a gnese deste sistema histrico se localiza na Europa dos finais do sculo XV, que o sistema se foi expandindo at cobrir todo o Globo nos finais do sculo XIX, e ainda hoje cobre todo o Globo. Sei que esta demarcaom sumria das fronteiras espcio-temporais levanta dvidas em muitas mentes. Estas dvidas som porm de dous tipos distintos. Primeiro, h as dvidas empricas. A Rssia estava fora ou dentro da economia-mundo europeia no sculo XVI? Em que altura, exactamente, o Imprio Otomano foi incorporado no sistema mundial capitalista? Ser que podemos considerar umha certa zona interior de um certo Estado, num certo tempo, como estando verdadeiramente integrada na economia-mundo capitalista? Estas questons som importantes em si mesmas. Mas tambm som importantes porque, ao tentar respond-las, somos obrigados a tornar mais precisa a anlise dos processos do capitalismo histrico. Mas este nom o momento nem o lugar para abordar essas numerosas indagaons empricas, que estm em contnuo debate e elaboraom. O segundo tipo de dvidas refere-se a prpria unidade de classificaom indutiva que acabo de sugerir. H quem se recuse a aceitar que capitalismo pudesse ter existido antes de emergir umha forma especfica de relaom social no local de trabalho de um empresrio privado empregando trabalhadores assalariados. H quem insista na ideia de que, quando um Estado nacionaliza as suas indstrias e proclama a sua obedincia s doutrinas socialistas, isso condiom suficiente para subtrair esse Estado do sistema capitalista mundial. Tentaremos abordar estas indagaons tericas, no decurso da nossa discussom. Porm, abord-las de forma dedutiva seria intil, porque nom conduziria a um debate racional, mas apenas a um confronto de crenas opostas. Consideraremo-las pois heursticamente, argumentando que a nossa classificaom indutiva mais til que outras alternativas, porque incorpora de forma mais simples e elegante aquilo que actualmente conhecemos sobre a realidade histrica, e porque nos fornece umha interpretaom desta realidade que nos permite agir com mais eficcia sobre o presente. Vejamos, pois, como o sistema capitalista tem funcionado realmente. Dizer que o objectivo de um produtor a acumulaom de capital igual a afirmar que ele tentar produzir o mximo possvel de um certo bem e vend-lo com a maior margem de lucro possvel. Mas ter de ter em conta um certo nmero de condicionantes econmicas que existem, como se di, no mercado. A sua produom total forosamente limitada pola disponibi - lidade, relativamente imediata, de determinados factores, nomeadamente materiais, fora de trabalho, clientes e acesso a dinheiro para expandir a sua base de investimento. A quantidade de produom lucrativa e a margem de lucro que ele pode obter estam tambm limitadas pola capacidade de os seus competidores oferecerem o mesmo produto a preos de venda mais baixos. Neste caso, nom som todos os competidores existentes no mercado mundial, mas somente aqueles que estam localizados na mesma rea especfica em que ele habitualmente vende (qualquer que seja a rea de mercado em apreo). A expansom da sua produom ser tambm condicionada polo grau em que o acrscimo dessa produgao gera umha reduom de preos no mercado local que acabe por reduzir o lucro total realizado com a sua produom total. Tudo isto som condicionantes objectivas, ou seja, existem independente- mente de eventuais decisons de um dado produtor ou de outros intervenientes no mercado. Estas

condicionantes som conseqncia do processo social total, que ocorre num espao e num tempo localizados. Adicionalmente, existem como bvio, outras condicionantes mais sujeitas a manipulaom. Os governos podem adoptar, ou terem j adoptado, diversas regras que, de algumha forma, transformam as opons econmicas e, consequentemente, o clculo do lucro. Um dado produtor pode ser beneficirio ou vtima das regras existentes. Um dado produtor pode procurar persuadir as autoridades polticas a modificar as regras em seu favor. Como que, geralmente, os produtores actuam, de forma a maximizarem a sua capacidade de acumular capital? A fora de trabalho tem sido sempre um elemento central e qualitativamente significativo no processo de produom. Em busca de acumulaom, o produtor est preocupado com dous diferentes aspectos da fora de trabalho: a sua disponibilidade e o seu preo. O problema da disponibilidade tem sido habitualmente colocado da seguinte forma: as relaons sociais de produom baseadas em vnculos permanentes (mao-de-obra fixa ao servio de um dado produtor), poderiam ter baixo custo, se o mercado fosse estvel, e se a quantidade de mao-de-obra se mantivesse num nvel ptimo durante um certo perodo. Mas, se a procura do produto no mercado baixasse, a rigidez dos vnculos laborais impossibilitaria o produtor de aproveitar as oportunidades de lucro. Por outro lado, a fluidez da mao-de-obra tinha tambm desvantagens para os capitalistas. A mao-de-obra instvel era, por definiom, umha mao-de- obra que, necessariamente, nom estava sempre ao servio do mesmo produtor. Para garantirem a sua sobrevivencia, tais trabalhadores deveriam estar preocupados em garantir um nvel de remuneraom mdia que lhes permi- tisse anular as variaons de rendimento real. Isto , os trabalhadores tinham de ser capazes de ganhar o suficiente no emprego, para cobrir os perodos em que nom recebiam qualquer remuneraom. Consequentemente, o preo da mao-de-obra varivel, por hora e por indivduo, era mais elevado do que o preo da mao-de-obra permanente. Quando h umha contradiom e temos aqui umha, mesmo no mago do processo de produom capitalista, podemos ter a certeza de que o resultado ser um compromisso histrico difcil. Vejamos o que de facto aconteceu. Em sistemas histricos anteriores ao capitalismo histrico, a maior parte da mao-de-obra (nunca a totalidade) era fixa. Em alguns casos, a fora de trabalho do produtor era apenas ele prprio ou a sua famlia, logo, por definiom, fixa. Em alguns casos, a fora de trabalho exterior a famlia de um produtor estava-lhe vinculada atravs de diversas normativas legais e/ou consuetudinrias (incluindo diversas formas de escravidao, servidao por dvidas, servidao, locaom permanente, etc.). umhas vezes, o vnculo era vitalcio; outras vezes, era por perodos limitados, com umha opom de renovaom. Mas tais limitaons contratuais eram apenas efectivas se existissem alternativas realistas no momento da renovaom. Ora, a rigidez destes esquemas colocava dificuldades nom apenas ao produtor concreto a quem a mao-de-obra estava vinculada, mas tarnbm aos restantes produtores; dado que estes s podiam expandir as suas actividades se existisse mao-de-obra disponvel, nom fixa. Como muitas vezes foi descrito, estas consideraons estiveram subjacentes a institucionalizaom do trabalho assalariado: um grupo de pessoas permanentemente

disponveis para serem empregados, pola melhor oferta possvel. Designamos este processo como funcionamento de um mercado de trabalho, e as pessoas que vendem o seu trabalho como proletrios. Nom afirmo nada de novo ao dizer que, no capitalismo histrico, houvo umha proletarizaom crescente da fora de trabalho. Isto nada tem de inovador nem de surpreendente. As vantagens do processo de proletarizaom, para os produtores tenhem sido amplamente documentadas. O que surpreende nom ter existido tanta proletarizaom, mas sim ter existido tam pouca. Ao fim de quatro sculos de funcionamento deste sistema social histrico, a quantidade de trabalho inteiramente proletarizado na economia-mundo capitalista nom chega ainda, no total, a cinquenta por cento. claro que esta estatstica depende de como se mede e daquilo que medido. Se usarmos as estatsticas oficiais dos governos sobre a chamada populaom activa principalmente adultos masculinos que se declaram formalmente disponveis para o trabalho remunerado, poderemos concluir que a percentagem de trabalhadores assalariados relativamente elevada (embora, a escala mundial, a percentagem seja inferior ao que a maioria das proposions tericas presumem). Se, contudo, considerarmos todas as pessoas cujo trabalho, de umha maneira ou outra, incorporado nas cadeias de mercadorias incluindo virtualmente todos os adultos femininos e umha larga proporom das pessoas de idade pr-adulta ou ps-adulta, isto , os novos e os velhos, entom a percentagem de proletrios baixa drasticamente. Antes de apresentarmos as nossas estatsticas, analisaremos um outro aspecto. Ser conceptualmente til rotular um indivduo de proletrio? Duvido muito disso. Na poca do capitalismo histrico, e nos sistemas histricos anteriores, os indivduos normalmente viviam as suas vidas no quadro de estruturas relativamente estveis, de base domstica, partilhando o fundo comum de rendimentos correntes e capital acumulado do espao domstico. O facto de a composiom dos espaos domsticos variar constantemente, devido as entradas e sadas de indivduos, nom obsta a que podamos considerar esses agregados como unidades de clculo racional, em termos de remuneraom e despesas. Para garantirem a sua sobrevivencia, as pessoas contam com todo o seu rendimento potencial, independentemente da sua proveniencia, e avaliam-no em termos das despesas reais que tem de fazer. Com um nvel mnimo de rendimentos, as pessoas procuram sobreviver; com um rendimento mais elevado, procuram criar um estilo de vida que consideram satisfatrio, e, finalmente, com um nvel superior de rendimentos, procuram entrar no jogo capitalista como acumuladores de capital. Em qualquer dos casos, o agregado familiar era a unidade econmica que permitia estas actividades. O agregado familiar normalmente umha unidade baseada nos laos de parentesco, mas nem sempre foi assim, ou polo menos nom o foi exclusivamente. O agregado familiar foi quase sempre co-residencial, mas esta faceta tende a diminuir a medida que a mercantilizaom prossegue. Foi no contexto da estrutura domstica que a distinom social entre trabalho produtivo e nom produtivo comeou a ser imposta a classe trabalhadora. Na prtica, o trabalho produtivo acabou por ser definido como trabalho que traz dinheiro (sobretudo trabalho assalariado), e o trabalho nom produtivo, como trabalho que, embora muito necessrio, era mera actividade de subsistncia e, portanto, considerado como nom produtor de

excedente que pudesse ser apropriado por algum. Este trabalho nom era mercantilizado ou, quando muito, correspondia a umha pequena produom de mercadorias. A distinom entre gneros de trabalho estava ancorada na criaom dos respectivos papis sociais especficos. O trabalho produtivo (assalariado) tornou-se umha tarefa tpica do adulto masculino/pai e, secundariamente, de outros adultos masculinos (mais novos) do agregado familiar. O trabalho nom produtivo (de subsistncia) tornou-se umha tarefa tpica do adulto feminino/mae e, secundariamente, de outras mulheres, das crianas e dos idosos. O trabalho produtivo era realizado fora do lar, no local de trabalho; o trabalho nom produtivo era efectuado dentro do lar. As linhas de divisom nom eram entom absolutas, mas, durante o capitalismo histrico, tornrom-se bem claras e compulsrias. Esta divisom do trabalho efectivo, segundo o sexo e a idade, nom foi, claro, umha invenom do capitalismo histrico. Provavelmente, sempre existiu, quanto mais nom fosse porque, para certas tarefas, h pr-requisitos e limitaons biolgicas (ligadas ao sexo, mas tambm a idade). Tambm nom foi o capitalismo que engendrou a hierarquia familiar e/ou a estrutura domstica. Isso j existia h muito. A novidade introduzida polo capitalismo histrico foi a correlaom entre a divisom das tarefas e a valorizaom do trabalho. J existia a diferenciaom do trabalho segundo critrios etrios e sexuais mas, com a emergencia do capitalismo histrico, o trabalho das mulheres (e dos novos e idosos), sofreu umha constante desvalorizaom, par da concomitante valorizaom do trabalho dos homens adultos. Enquanto, noutros sistemas, os homens e as mulheres desempenhavam tarefas especficas (mas normalmente equiparadas), no capitalismo histrico o homem assalariado passou a ser considerado como sustento da famlia , enquanto a mulher, trabalhadora domstica, passou a ser vista como dona-de-casa. Assim, quando as estatsticas nacionais elas mesmas um produto do sistema capitalista, comerom a ser compiladas, todos os sustentadores eram considerados elementos da populaom activa, enquanto nengumha dona-de-casa o era. Assim, o sexismo foi institucionalizado. Os aparelhos legais e para-legais da distinom e discriminaom sexuais segurom-se, logicamente, a esta diferenciaom bsica na valorizaom do trabalho. Refira-se ainda que os conceitos de infncia/adolescncia prolongada e de aposentaom (por motivos alheios a doena ou a incapacidade), som tambm um produto das estruturas familiares emergentes no capitalismo histrico. Tais fenmenos som geralmente vistos como dispensas do trabalho de carcter progressista. Porm, segundo umha caracterizaom mais adequada, podem ser descritos como o resultado da redefiniom dos conceitos de trabalho e nom-trabalho. A instruom prtica das crianas e as variadas tarefas dos reformados from simplesmente rotuladas de entretenimento, e a desvalorizaom dos seus contributos laborais era o preo a pagar polo facto de estarem dispensados da penosidade do trabalho reaI. Como ideologia, estas distinons contriburom para que a mercantilizaom do trabalho prosseguisse de forma extensiva mas, ao mesmo tempo, limitada. Por exemplo, se calculssemos quantos lares obtinham mais de cinqenta por cento do seus rendimentos reais (ou dos proventos totais, em todas as formas possveis), atravs de trabalho assalariado fora de casa, acho que ficaramos espantados com a exigidade da percentagem.

Isto vlido desde a emergncia do capitalismo at os nossos dias, embora, provavelmente, essa percentagern tenha crescido constantemente, acompanhando o desenvolvimento histrico da economia-mundo capitalista. Como explicar este fenmeno? nom me parece ser muito difcil. No pressuposto de que um produtor que recorre ao trabalho assalariado prefere sempre, e em qualquer circunstancia, pagar o mnimo possvel, o nvel mnimo de remuneraom que os assalariados podiam aceitar dependia do tipo de espao domstico em que viviam. Pondo a questom de modo mais simples: para trabalho idntico, a nveis identicos de eficincia, um traba- lhador de um agregado familiar com umha alta percentagem de rendimento salarial (chamemos-lhe agregado proletarizado), encontra-se num limiar monetrio mais elevado abaixo do qual acharia manifestamente irracional fazer trabalho assalariado , do que um trabalhador de um agregado familiar com baixa percentagem de rendimento salarial (chamemos-lhe agregado semi-proletarizado). A razom desta diferena que podemos denominar como limiar mnimo de salrio aceitvel, est relacionada com a economia de sobrevivncia. Como os agregados proletarizados dependiarn sobretudo de rendimentos salariais, estes tinham de fazer face aos custos mnimos de sobrevivncia e reproduom. Contudo, quando os salrios constituam umha parte menos importante do rendimento total do agregado, era freqente que um indivduo aceitasse emprego a um nvel de remuneraom que contribua menos do que a sua quota parte proporcional (em termos de horas de trabalho), para o rendimento real domstico, garantindo ainda assim o ganho de algum dinheiro lquido (necessidade essa imposta muitas vezes por lei). Em certos casos, esse mesmo emprego era aceite como alternativa a outras tarefas ainda menos remuneradas. Os agregados semi-proletarizados produziam outras formas de rendimento real isto , basicamente, a produom domstica para autoconsumo e/ou venda num mercado local. Os outros elementos do agregado, indistintamente do sexo ou da idade, ou os prprios assalariados, nos seus tempos livres, criavam um excedente que baixava o limiar mnimo de salrio aceitvel. Deste modo, o trabalho nom-assalariado permitiu a alguns produtores remunerar a sua mao-de-obra a nveis mais baixos, reduzindo assim os seus custos de produom e alargando as suas margens de lucro. Assim, nom admira que, regra geral, qualquer empregador preferisse ter como assalari- ados membros de agregados semi-proletarizados. Se agora olharmos para a realidade emprica global, para todo o espao-tempo do capitalismo histrico, descobriremos que a localizaom dos trabalhadores assalariados em agregados semi-proletarizados (e nom em agregados totalmente proletarizados), tem sido a norma estatstica. Conceptualmente, o nosso problema foi subitamente invertido. Em vez de explicarmos as razons da proletarizaom, tivemos de explicar por que que o processo foi tam incompleto. Mas devemos ir ainda mais alm e, inclusive, averiguar o seguinte: como que a proletarizaom pode evoluir? Diga-se desde j que pouco provvel que as pressons scio-polticas da classe empresarial tenham sido a principal causa da crescente proletarizaom mundial. polo contrrio, os empresrios deveriam ter muitos motivos para dificultar este processo. Em primeiro lugar, como acabmos de ver, a transformaom de um nmero significativo de agregados semi-proletarizados em agregados proletarizados, numha dada zona, favorecia o aumento

do nvel mnimo de salrio real pago polos empregadores. Em segundo lugar, a proletarizaom crescente tinha, como veremos adiante, conseqncias polticas que, alm do seu carcter negativo para os empregadores, possua um efeito cumulativo, produzindo aumentos salariais ainda maiores, em algumhas zonas geogrfico-econmicas. Alis, os empregadores estavam tam pouco entusiasmados com a proletarizaom que, alm de promoverem a divisom do trabalho segundo critrios sexuais e etrios, encorajavam tambm (atravs do seu envolvimento e da sua influncia poltica), o reconhecimento de certas definions de grupos tnicos, procurando lig-las a certos papis especficos na fora de trabalho, com diferentes nveis de remuneraom real. A etnicidade criou umha crosta cultural que consolidou os padrons estruturais dos agregados semi-proletarizados. A emergncia desta etnicidade, ao criar diferenciaons na classe trabalhadora, foi um bnus poltico para os empregadores. Contudo, creio que nom foi esse o objectivo inicial deste processo. Para que podamos perceber como se deu o crescimento da proletarizaom no capitalismo histrico, temos de voltar a questom das cadeias de mercadorias, em que se situam as mltiplas e especficas actividades produtivas. Temos de nos livrar da imagem simplista de que o mercado o local onde se encontram o produtor inicial e o consumidor fi nal. Sem dvida, tais mercados sempre existrom e ainda existem, contudo, no capitalismo histrico, estas transacons mercantis constituam umha pequena percentagem do todo, j que a maior parte das transacons envolviam trocas entre dous produtores intermdios situados numha longa cadeia de mercadorias. O comprador comprava um input para o seu processo de produom. O vendedor vendia um produto semi-acabado, quer dizer, semi-acabado do ponto de vista do seu uso final polo consumidor directo. Nestes mercados intermdios, a luita polo melhor preo implicava um esforo do comprador para obter do vendedor umha parte do lucro gerado a montante, nos processos de trabalho da cadeia de mercadorias. Esta luita, certo, era determinada pola relaom entre a oferta e a procura, situada no espao e no tempo, mas nom apenas por esta relaom. Em primeiro lugar, como bvio, a oferta e a procura podem ser manipuladas mediante constrangimentos monopolsticos, que tem sido a regra e nom meras excepons. Em segundo lugar, o vendedor pode influenciar a determinaom do preo, atravs da integraom vertical. Em ltima anlise, sempre que vendedor e comprador eram de facto a mesma firma, o preo podia ser arbitrariamen- te definido em funom de consideraons fiscais ou outras, a margem do jogo da oferta e da procura. A integraom vertical, bem como o monoplio horizontal, nom som fenmenos raros. Estamos, claro, familiarizados com as suas manifestaons mais espectaculares: as companhias rgias dos sculos XVI a XVIII, as grandes casas mercantis do sculo XIX, as corporaons multinacionais do sculo XX. Estas eram estruturas globais, que procuravam englobar o maior nmero possvel de elos de umha cadeia de mercadorias particular. Mas, ainda mais comuns, tem sido os pequenos casos de integraom vertical, cobrindo apenas alguns (ou apenas dois) elos de umha cadeia. Parece razovel considerar que, no capitalismo histrico, a norma estatstica era a integraom vertical, e nom as situaons mercantis em que vendedor e comprador eram verdadeiramente distintos e antagnicos. As cadeias de mercadorias nom se tenhem expandido geograficamente de modo aleatrio. Se as situssemos num mapa, verificaramos que elas tenhem sido centrpetas. Os seus

pontos de origem tenhem sido diversos, mas os seus pontos de destino tendrom a convergir em poucas reas. Ou seja, elas tenhem-se vindo a mover das periferias da economia-mundo capitalista para os centros, ou ncleos. difcil contestar isto, enquanto verificaom emprica. A verdadeira questom : por que que isto tem sido assim? Falar de cadeias de mercadorias significa falar de umha vasta divisom social do trabalho que, no decurso do desenvolvimento histrico do capitalismo, se tornou cada vez mais extensa, geogrfica e funcionalmente, tornando-se simultaneamente cada vez mais hierrquica. Esta hierarquizaom espacial da estrutura dos processos produtivos levou a umha polarizaom ainda maior entre o centro e as zonas perifricas da economia-mundo, nom apenas em termos de critrios distributivos (nveis de rendimento real, qualidade de vida), mas, sobretudo, nas sedes da acumulaom de capital. Quando este processo se iniciou, as diferenciaons espaciais eram pequenas, e o grau de especializaom limitado. Contudo, no sistema capitalista, quaisquer diferenas que existissem eram ampliadas, reforadas e solidificadas (seja por razons histricas ou ecolgicas). Crucial neste processo era o recurso fora na determinaom dos preos. verdade que o uso da fora por umha das partes, nas transacons mercantis (de modo a melhorar o seu preo), nom foi umha invenom do capitalismo. A troca desigual umha prtica antiga. O que foi notvel no capitalismo, enquanto sistema histrico, foi o modo como esta troca desigual pode ser ocultada. Na verdade, est tam bem ocultada, que mesmo os oponentes declarados do sistema capitalista s comerom a desvend-la, de forma sistemtica, aps quinhentos anos de funcionamento deste mecanismo. A chave para o ocultamento deste mecanismo central reside na prpria estrutura da economia-mundo capitalista, na aparente separaom entre o plano econmico (uma divisom social do trabalho a escala mundial, com processos produtivos integrados, operando todos eles para a incessante acumulaom de capital), e o plano poltico (consistindo ostensivamente em Estados soberanos, cada um dotado de competencia autnoma para decisons polticas dentro da sua jurisdiom e dispondo de foras armadas para alicerar a sua autoridade). No mundo real do capitalismo histrico, quase todas as cadeias de mercadorias de algumha importancia atravessram as fronteiras dos Estados. Isto nom umha inovaom recente. Foi assim desde o incio do capitalismo histrico. Ademais, a transnacionalidade das cadeias de mercadorias tam verdadeira no mundo capitalista do sculo XVI como no do sculo XX. Como funcionou esta troca desigual? A partir de um qualquer diferencial real no mercado, surgido quer pola escassez (temporria) de um processo de produom evoludo, quer por umha escassez artificial criada manu militari, os fluxos de mercadorias entre diversas reas passrom a basear-se no seguinte critrio: a zona com o produto menos escasso vendia esse produto a outra zona, a um preo que correspondia a um valor real (custo) mais elevado do que um produto de igual preo que circulava na direcom oposta. Deste modo, tinha lugar umha transferncia, de umha zona para outra, de parte do lucro total (ou mais-valia) produzido. Esta a situaom tpica da relaom entre centro e periferia. Por extensom, podemos chamar a zona perdedora umha periferia e a zona ganhadora um centro. Os nomes reflectem, de facto, a estrutura geogrfica dos fluxos econmicos. Encontramos imediatamente diversos mecanismos que, historicamente, contriburom para aumentar esta disparidade. Sempre que ocorria umha integra om vertical de dous elos

quaisquer de umha cadeia de mercadorias, era possvel desviar para o centro umha parte do lucro total ainda maior do que a tinha sido possvel at esse momento. Alm disso, o desvio de mais-valia para o centro concentrava capital e tornava a disponveis fundos para umha maior mecanizaom. Assim, os produtores das zonas centrais nom s ganhavam vantagens competitivas acrescidas nos produtos existentes, como podiam criar sempre mais produtos novos e escassos, com os quais se renovava o processo. A concentraom de capital nas zonas centrais gerou simultaneamente a base fiscal e a motivaom poltica para a criaom de fortes aparelhos estatais, os quais, entre os seus inmeros propsitos, tentavam assegurar que os aparelhos estatais das zonas perifricas se tornassem ou se mantivessem relativamente fracos. Podiam assim pressionar essas estruturas estatais a aceitar, ou mesmo promover, umha maior especializaom em tarefas inferiores da hierarquia das cadeias de mercadorias, utilizando umha fora de trabalho mais mal remunerada e criando (reforando) as adequadas estruturas domsticas que permitiam a umha tal fora de trabalho sobreviver nessas condions. Assim, foi o capitalismo histrico que criou os chamados nveis histricos de salrio, que se tornrom tam dramaticamente divergentes nas diferentes zonas do mundo capitalista. Ao caracterizar este processo como oculto, queremos com isso dizer que os preos parecem ser negociados num mercado mundial, com base em foras econmicas impessoais. Em cada transacom concreta, nom era preciso invocar o enorme aparato de fora latente (usado esporadicamente em guerras e na colonizaom), para assegurar que essa troca fosse desigual. O aparato militar s era utilizado quando surgiam fortes desafios num nvel determinado de troca desigual. Umha vez ultrapassada a fase de conflito poltico agudo, as classes empresariais do mundo podiam fazer crer que a economia funcionava somente com base nas consideraons da oferta e procura, sem se tomar em conta como historicamente se atingiu determinado ponto da oferta e da procura, nem que estruturas de coerom sustentavam nesse momento os diferenciais normais dos nveis salariais e da qualidade de vida real entre as foras de trabalho no mundo. Podemos agora retomar a questom da proletarizaom e, mais concretamente, tentar averiguar como foi possvel a sua existencia. Lembremos a contradiom fundamental entre o interesse individual de cada empresrio e o interesse colectivo de todas as classes capitalistas. A troca desigual, por definiom, serve esses interesses colectivos, mas nom serve muitos interesses individuais. Decorre da que aqueles cujos interesses nom eram irnediatamente contemplados num dado momento (porque ganhavam menos que os seus competidores), tentavam constantemente mudar as cousas em seu favor. Quer dizer, tentavam competir mais eficazmente no mercado, quer tornando a sua prpria produom mais eficiente, quer usando influencias polticas para criar umha nova vantagem monopolista para si prprios. A competiom tenaz entre capitalistas foi sempre umha das digerentia specifica do capitalismo histrico. Mesmo quando parecia voluntariamente restringida (por acordos de tipo cartel), isso decorria do facto de cada competidor pensar que essa restriom optimizava as suas prprias margens. Num sistema caracterizado pola incessante acumulaom de capital, nengum participante se podia permitir relaxar este mpeto constante de rendibilidade a longo prazo, excepto correndo o risco de auto-destruiom.

Assim, prtica monopolista e motivaom competitiva androm sempre a par no capitalismo histrico. Nestas circunstncias, evidente que nengum padrom especfico subjacente aos processos produtivos podia ser estvel. Polo contrrio, seria sempre do interesse de um elevado nmero de empre- srios tentar alterar o padrao especfico em determinados contextos de espao-tempo, sem ter em conta o impacto global de curto prazo de um tal comportamento. A mao invisvel de Adam Smith operava inquestionavelmente, no sentido de que o mercado fixava constrangimentos ao comportamento individual. Mas s umha leitura muito peculiar do capitalismo histrico poderia sugerir que o resultado tivesse sido sempre harmonioso. Em vez disso, o resultado tem-se assemelhado (novamente, com base na observaom emprica) a ciclos alternantes de expansons e estagnaons do sistema global. Estes ciclos tenhem envolvido flutuaons de tal amplitude e regularidade, que difcil nom acreditar que sejam intrnsecos ao funcionamento do sistema. Se tal analogia permitida, estes ciclos parecem ser os mecanismos respiratrios do organismo capitalista, inalando o oxignio purificador e exalando o desperdcio venenoso. As analogias som sempre perigosas, mas esta parece singularmente adequada. Os desperdcios acumulados eram as ineficincias econmicas que, recorrentemente, se incrustavam politicamente atravs do processo de troca desigual acima descrito. O oxignio purificador era a distribuiom mais eficiente de recursos (mais eficiente no sentido de permitir maior acumulaom de capital), permitida pola reestruturaom regular das cadeias de mercadorias. Tudo indica que, de cinqenta em cinqenta anos, mais ou menos, os esforos de um nmero crescente de empresrios, para se apoderarem das operaons mais lucrativas das cadeias de mercadorias, gerrom desproporons de investimento, a que chamamos, algo enganosamente, superproduom. A nica soluom para estas desproporons tem sido umha convulsom do sistema produtivo, dando origem a umha distribuiom mais equilibrada. Isto parece lgico e simples, mas as suas repercussons tem sido sempre massivas. Este processo gerou, de cada vez que ocorreu, umha maior concentraom das operaons nos elos mais refreados das cadeias. Isto levou a eliminaom, tanto de alguns empresrios como de alguns trabalhadores (aqueles que trabalhavam para os empresrios que faliram, bem como daqueles que trabalhavam para empresrios que aumentrom a mecanizaom, de modo a reduzirem os custos por unidade de produom). Umha tal mudana possibilitou tambm, a alguns empresrios, despromoverem certas operaons na hierarquia da cadeia de mercadorias, permitindo-lhes assim aplicar fundos de investimento e esforos nos elos inovadores das cadeias de mercadorias, os quais som mais lucrativos, porque oferecem inicialmente produtos rnais escassos. A despromoom de certos processos na escala hierrquica tem tambm levado freqentemente a umha parcial recolocaom geogrfica dos processos produtivos. Esta recolocaom geogrfica decorre de umha atracom irresistvel polas reas de menor custo laboral, embora, do ponto de vista destas reas, a nova indstria geralmente acarrete umha subida do nvel salarial de alguns segmentos da sua fora de trabalho. Neste preciso momento, estamos a assistir a umha recolocaom macia, a escala mundial, da indstria automvel, metalrgica e electrnica. Este fenmeno de recolocaom tem sido parte integrante do capitalismo histrico desde o seu comeo.

Estes rearranjos tenhem tido trs conseqncias principais. umha delas tem sido a prpria reestruturaom geogrfica permanente do sistema-mundo capitalista. No entanto, embora as cadeias de mercadorias sofram reestruturaons significativas, aproximadamente de cinqenta em cinqenta anos, o sistema de cadeias de mercadorias hierarquicamente organizadas tem prevalecido. Alguns processos produtivos particulares tenhem descido na hierarquia, enquanto outros ascendem ao topo. E, ao longo do tempo, algumhas zonas geogrficas particulares tem acolhido processos de diferentes nveis hierrquicos. Assim, cada produto tem tido o seu ciclo de produto, comeando como produto central e acabando eventualmente por se tornar produto perifrico. Alm disso, a posiom de alguns locais tem melhorado ou piorado, em termos de bem-estar relativo dos seus habitantes. Mas, para chamar a estas mudanas desenvolvimento, teramos primeiro de demonstrar ter havido umha reduom da polarizaom no sistema. Empiricamente, isto parece nunca ter acontecido; polo contrrio, historicamente, a polarizaom tem-se acentuado. Assim, pode dizer-se que estas recolocaons geogrficas e de produtos tenhem sido verdadeiramente cclicas. Contudo, estas mudanas tivrom umha segunda conseqncia, bem diferente da primeira. A sobreproduom umha expressom enganadora que, apesar de tudo, chama a aten om para o facto de, a escala mundial, o dilema imediato ter residido sempre na insuficiente procura efectiva de alguns produtos-chave do sistema. Era nesta situaom que os interesses das foras de trabalho coincidiam com os interesses de umha minoria de empresrios. As foras de trabalho procuraram sempre aumentar a sua quota do excedente, e os momentos de quebra econmica nom apenas ocasionaram frequentemente incentivos extra imediatos, como tambm proporcionaram oportunidades especiais para prosseguir as suas luitas de classe. Umha das maneiras mais eficazes e imediatas de as foras de trabalho aumentarem o seu rendimento real tem sido a extensom da mercantilizaom do seu prprio trabalho. Freqentemente, elas procuram substituir por trabalho assalariado as actividades produtivas domsticas que correspondem a baixos nveis de rendimento real, em particular os vrios tipos da pequena produom de mercadorias. A nvel mundial, algumhas das foras mais decisivas no apoio a proletarizaom tem sido as prprias foras de trabalho. Elas tem percebido, muitas vezes melhor do que os seus auto-proclamados porta-vozes intelectuais, que a exploraom, nos agregados semi-proletarizados, bastante maior do que a exploragao nos agregados plenamente proletarizados. nos momentos de estagnaom que alguns proprietrios-produtores em parte respondendo a pressons polticas da fora de trabalho, em parte acreditando que mudanas estruturais nas relaons de produom os beneficiarao relativamente aos concorrentes, juntrom foras, tanto na produom como na arena poltica, para promoverem algures umha maior proletarizaom de um segmento limitado da fora de trabalho. neste processo que est a pista principal para explicar o mesrno aumento da proletarizaom, umha vez que, a longo prazo, tal aumento tem conduzido a reduom das margens de lucro na economia-mundo capitalista. neste contexto que devemos considerar o processo de mutaom tecnolgica, a qual tem sido menos o motor do que a conseqncia do capitalismo histrico. As principais inovaons tecnolgicas tem consistido primariamente na criaom de novos produtos escassos, como tal altamente lucrativos, e, secundariamente, na criaom de processos de

reduom do trabalho. Servrom como respostas as depressons cclicas, como modos de apropriaom das invenons, para que prosseguisse o processo de acumulaom de capital. Sem dvida, estas inovaons afectrom freqentemente a organizaom da produom. Historicamente, elas impulsionrom a centralizaom de muitos processos produtivos (a fbrica, a linha de montagem). Mas fcil exagerar as mudanas ocorridas. Muitas vezes, tenhem sido investigados os processos de concentraom das tarefas fsicas de produom, sem se tomar em consideraom os processos de descentralizaom concomitantes. Isto especialmente verdade, se tivermos em conta a terceira conseqncia das mudanas cclicas. Note-se que, dadas as duas consequencias j mencionadas, temos um paradoxo aparente para explicar. Por um lado, falamos da contnua concentraom da acumulaom de capital, num contexto histrico da polarizaom da distribuiom. Simultaneamente, porm, falamos de um processo de proletarizaom lento mas constante, o qual, tal como defendemos, tem reduzido as margens de lucro. Umha forma fcil de resolver o problema seria afirmar simplesmente que o primeiro processo mais amplo que o segundo, o que at verdade. Mas, adicionalmente, a descida nas margens de lucro, provocada pola crescente proletarizaom, tem sido, entretanto, muito bem compensada por um outro mecanismo, que actua em direcom oposta. Outra observaom emprica imediata sobre o capitalismo histrico a de que a sua rea geogrfica se expandiu constantemente ao longo do tempo. umha vez mais, o ritmo a que ocorreu este processo oferece a melhor pista para a sua explicaom. A extensom da divisom social do trabalho a novas zonas do capitalismo histrico nom ocorreu toda de umha s vez. De facto, ocorreu em surtos peridicos, embora cada expansom sucessiva parea ter tido um alcance limitado. Indubitavelmente, parte da explicaom est no prprio desenvolvimento tecnolgico do capitalismo histrico. Melhoramentos nos transportes, comunicaons e armamentos tornaram cada vez menos dispendioso incorporar regioes mais e mais afastadas das zonas centrais. Mas esta explicaom, quando muito, refere-se a umha condiom necessria mas nom suficiente deste processo. Por vezes, tem sido afirmado que a explicaom est na busca constante de novos mercados, capazes de garantir os lucros da produom capitalista. Porm, esta explicaom, contradiz pura e simplesmente os factos histricos. Geralmente, as reas exteriores ao capitalismo histrico eram compradoras relutantes dos seus produtos, em parte porque nom precisavam deles nos termos do seu prprio sistema econmico, e, em parte, porque, freqntemente, nom dispunham de meios de troca suficientes para os adquirir. claro que houvo excepons, mas, de um modo geral, foi o mundo capitalista quem procurou os produtos das reas exteriores, e nom o contrrio. Quando determinados locais eram conquistados militarmente, os empresrios capitalistas queixavam-se regularmente da ausncia de verdadeiros mercados nesses locais, e operavam atravs dos governos coloniais, no sentido de criarem gostos. A explicaom baseada na procura de mercados simplesmente insustentvel. Umha explicaom muito mais plausvel a procura de mao-de-obra de baixo preo. um facto histrico que virtualmente todas as novas zonas incorporadas na economia-mundo estabelecrom nveis de remuneraom real situados hierarquicamente nos patamares salariais mnimos do sistema mundial. Estas novas zonas nom possuiam praticamente

agregados totalmente proletarizados, e nom eram encorajadas a cri-los. Polo contrrio, as polticas dos Estados coloniais (e dos Estados semi-coloniais nas zonas incorporadas), pareciam ter sido concebidas precisamente para promover a emergncia do mesmo tipo de agregado semi-proletarizado que, como vimos, tornava possvel o limiar mnimo de salrio aceitvel. As polticas estatais tpicas envolviam a combinaom de mecanismos de taxaom atravs das quais todos os agregados eram forados a envolver-se nalgumha forma de trabalho assalariado, com restrions de movimentos, ou a separaom forada dos membros do agregado, o que reduzia consideravelmente a possibilidade de proletarizaom completa. Se a isto acrescentarmos a observaom de que as novas incorporaons no sistema-mundo do capitalismo tendiam a correlacionar-se com as fases de estagnaom na economia-mundo, torna-se claro que a expansom geogrfica do sistema-mundo serviu de contrapeso ao processo de proletarizaom acrescida (redutor dos lucros), incorporando novas foras de trabalho destinadas a semi-proletarizaom. O aparente paradoxo desapareceu. O impacto da proletarizaom no processo de polarizaom foi compensado e talvez mais do que compensado, polo menos temporariamente, polo impacto das incorporaons. E, considerando a totalidade dos processos de trabalho, a percentagem dos processos de tipo fabril tem aumentado menos do que geralmente se julga, se se tiver em conta o aumento constante do denominador da equaom. Dedicmos muito tempo a delinear o modo como o capitalismo histrico tem operado estritamente no campo econmico. Podemos agora explicar o que levou a emergencia do rapitalismo enquanto sistema social histrico. Isto nom tam fcil como frequentemente se pensa. A superfcie, longe de ser um sistema natural como alguns apologistas o tenhem considerado, o capitalismo histrico patentemente absurdo. Acumula-se capital com vista a acumular mais capital. Os capitalistas som como ratos brancos numha roda de azenha, correndo cada vez mais depressa para poderem correr ainda mais depressa. No decurso do processo, sem dvida, algumhas pessoas viverm bem, mas outras viverm miseravelmente. E com que nvel de vida, e por quanto tempo, viverm aqueles que vivem bem? Quanto mais penso sobre o assunto, mais ele me parece absurdo. Acredito que, do ponto de vista material, a vasta maioria da populaom mundial est objectiva e subjectivamente pior do que em anteriores sistemas histricos. E, como veremos, acho que podemos considerar que tambm estm politicamente pior. Estamos todos tam imbudos da ideologia auto-justificativa do progresso que este sistema histrico talhou, que at nos custa reconhecer as vastas facetas negativas do sistema. Mesmo Karl Marx, um tam robusto e decidido denunciador do capitalismo histrico, deu grande nfase ao seu papel progressivo. Nisso nom acredito mesmo nada, a menos que por progressivo se queira simplesmente qualificar aquilo que sucede historicamente, e cujas origens se podem explicar por algo que o precedeu. O balano do capitalismo histrico, ao qual voltarei, porventura complexo, mas os clculos iniciais, em termos de distribuiom material de bens e de destinaom dos recursos, , do meu ponto de vista, bastante negativo. Se isto assim, por que surgiu um tal sistema? Talvez, precisamente, para atingir este fim. Haver algo mais plausvel do que umha linha de argumentaom que afirma que a

explicaom para a origem de um sistema reside na prossecuom de um fim que foi de facto atingido? Sei que a cincia moderna nos desviou da procura de causas finais e de todas as consideraons de intencionalidade (sobretudo porque elas som muito difceis de demonstrar empiricamente). Mas, como sabemos, a cincia moderna e o capitalismo histrico tenhem estado em aliana estreita. Assim sendo, devemos suspeitar da autoridade da cincia precisamente sobre esta questom: a rnodalidade do conhecimento das origens do capitalismo histrico. Portanto, irei simplesmente delinear umha explicaom histrica das origens do capitalismo histrico, sem tentar expor aqui a base emprica para umha tal demonstraom. Em comparaom com outras reas do globo, a Europa dos sculos XIV e XV era a sede de umha divisom social do trabalho que em termos de foras de produom, da coesom do seu sistema histrico e do seu estado relativo de conhecimento humano, constitua umha zona intermdia: menos avanada que algumhas zonas, e mais evoluda que outras. Marco Polo, recorde-se, oriundo de umha das sub-regions europeias mais desenvolvidas econmica e culturalmente, ficou positivamente cilindrado com o que encontrou nas suas viagens asiticas. A arena econmica da Europa feudal atravessava umha crise muito profunda, gerada internamente, que sacudia as suas fundaons sociais. As suas classes dominantes estavam a destruir-se mutuamente a um ritmo acelerado, enquanto o seu sistema fundirio (a base da sua estrutura econmica), se tornava lasso, sujeito a umha considervel reorganizaom, no sentido de umha distribuiom muito mais igualitria do que at a tinha sido normal. Alm disso, os pequenos camponeses estavam a demonstrar umha grande eficincia como produtores. Dum modo geral, as estruturas polticas estavam a tornar-se mais fracas, e a sua preocupaom com as luitas intestinas dos politicamente poderosos significava que pouco tempo restava para reprimir a fora crescente das massas da populaom. O cimento ideolgico do catolicismo estava sujeito a umha grande tensom, enquanto movimentos igualitrios nasciam no seio da prpria Igreja. As cousas estavam verdadeiramente a cair aos pedaos. Se a Europa tivesse seguido polo caminho que entom encetara, difcil acreditar que os padrons da Europa feudal da Idade Mdia, com o seu sistema de ordens altamente estruturado, pudessem ser reconsolidados. Muito provavelmente, a estrutura social feudal europeia teria evoludo para um sistema relativamente igualitrio de pequenos produtores, nivelando por baixo as aristocracias remanescentes e descentralizando as estruturas polticas. Saber se isto foi bom ou mau, e para quem, matria especulativa de pouco interesse. Mas claro que esta perspectiva deve ter desconcertado e assustado os estratos superiores da Europa, especialmente quando sentrom que a sua armadura ideolgica estava tambm a desintegrar-se. Sem sugerir que algum tenha algumha vez verbalizado conscientemente um tal projecto, podemos constatar manifestas diferenas, comparando a Europa de 1650 com a de 1450. Em 1650, as estruturas bsicas do capitalismo histrico, como sistema histrico vivel, tinham sido estabelecidas e consolidadas. A tendncia para a igualitarizaom dos rendimentos tinha sido drasticamente revertida. Umha vez mais, os estratos superiores detinham o controlo firme da situaom, poltica e ideologicamente. Havia um nvel razoavelmente elevado de continuidade entre as famlias que, em 1450, formavam os estratos superiores, e aquelas que os integravam em 1650. Ademais, se

substituirmos 1650 por 1900, veremos que a maioria das comparaons com 1450 continua a ser vlida. s no sculo XX que aparecem algumhas tendncias significativas noutras direcons, um sinal de que, como veremos, o sistema histrico do capitalismo, aps quatro ou cinco sculos de florescimento, entrou finalmente em crise estrutural. Provavelmente, ningum chegou a exprimir essa intenom, mas parece que a criaom do capitalismo histrico, como sistema social, fez reverter dramaticamente umha tendncia que os estratos superiores temiam, estabelecendo em seu lugar umha outra que serviu ainda melhor os seus interesses. Isso ser assim tam absurdo? Apenas para aqueles que from as suas vtimas.

A POLTICA DE ACUMULAOM: A LUITA POLO LUCRO A incessante acumulaom de capital, como fim em si, pode prima facie parecer um objectivo socialmente absurdo. Porm, esta tese tem tido os seus defensores, que usualmente alegam a existncia de supostos benefcios sociais de longo prazo. Discutiremos mais tarde em que medida estes benefcios sociais som reais. No entanto, independentemente de quaisquer benefcios colectivos, claro que a acumulaom de capital gera um forte acrscimo do consumo, por parte de muitos indivduos (e/ou pequenos grupos). Se o acrscimo de consumo melhora realmente a qualidade de vida dos consumidores, isso outra questom, cuja anlise tambm deixaremos para mais tarde. A primeira questom que iremos abordar a seguinte: quem goza dos benefcios individuais imediatos? Parece razovel afirmar que a maioria das pessoas nom fica espera de benefcios de longo prazo, em termos de melhoria da qualidade de vida individual ou colectiva, para decidir se vale a pena luitar por benefcios individuais imediatos, que estm tam obviamente disponveis. Na verdade, isto tem sido o foco central da luita poltica no capitalismo histrico, e isso que queremos dizer ao afirmar que o capitalismo histrico umha civilizaom materialista. Ao longo dos tempos, no sistema mundial, considerado como um todo, as recompensas para os mais bem-sucedidos tenhem sido grandes, e os diferenciais de gratificaom material, entre o topo e a base, tambm tenhem sido enormes, e sempre crescentes. J demos conta do processo econmico que gerou esta polarizaom da distribuiom de recompensas. Devemos agora dirigir a nossa atenom para o modo como as pessoas se comportaram no interior de um tal sistema econmico, no intuito de conseguirem recompensas para si prprias e, conseqentemente, de as negarem a outros. Devemos tambm ver como que as pessoas que from vtimas da m distribuiom se comportaram, com vista a minimizarem as suas perdas e a transformarem este sistema, responsvel por injustias tam manifestas. No capitalismo histrico, como que as pessoas ou grupos conduzrom as suas luitas polticas? A poltica consiste em mudar as relaons de poder numha direcom mais favorvel aos interesses prprios, redireccionando assim os processos sociais. O sucesso na poltica depende da existncia de alavancas de mudana, capazes de proporcionarem vantagem mxima para um mnimo de investimento. A estrutura do capitalismo histrico

tem sido tal, que as alavancas mais eficientes do ajustamento poltico from as estruturas estatais, cuja construom foi, como vimos, umha das realizaons institucionais centrais do capitalismo histrico. Nom por acaso que o controlo do poder de Estado a conquista do poder de Estado, se necessrio, tem sido o objectivo estratgico central de todos os actores principais da arena poltica, em toda a histria do capitalismo moderno. A importncia crucial do poder estatal mesmo quando definido de modo restritivo, para os processos econmicos, torna-se evidente quando observamos de perto a maneira como o sistema tem de facto operado. A jurisdiom territorial era a primeira e mais elementar componente do poder estataI. Os Estados tinham fronteiras, que eram determinadas juridicamente, em parte por auto-proclamaom, e em parte por reconhecimento diplomtico de outros Estados. verdade que as fronteiras podiam ser e from-no freqentemente contestadas; isto , os reconhecimentos jurdicos das duas fontes (o prprio Estado e os outros Estados), eram conflituantes. Estas diferenas eram resolvidas por arbitragem ou pola fora (e por umha possvel aquiescncia posterior). Muitas disputas sobrevivrom, sob umha forma latente, por longos perodos, embora poucas dessas disputas tivessem durado mais do que o tempo de umha geraom. O crucial era o pressuposto ideolgico, permanentemente partilhado por todas as partes, de que essas disputas podiam ser resolvidas e acabariam mesmo por ser resolvidas um dia. O que era conceptualmente inadmissvel, no moderno sistema de Estados, era o reconhecimento explcito de jurisdions sobrepostas com carcter permanente. A soberania, como conceito, era baseada no princpio aristotlico do terceiro excludo. Esta doutrina jurdico-filosfica tornou possvel a atribuiom de responsabilidades, polo controlo dos movimentos transfronteirios. Cada Estado tinha jurisdiom formal sobre as suas prprias fronteiras e sobre os movimentos de bens, capital-dinheiro e fora de trabalho atravs delas. Por conseguinte, cada Estado podia, at certo ponto, modificar as modalidades em que operava a divisom social do trabalho do mundo econmico capitalista. Alm disso, cada Estado podia ajustar constantemente esses mecanismos, mudando as regras a que obedeciam os fluxos dos diversos factores de produom atravs das suas prprias fronteiras. Normalmente, discutem-se estes controlos fronteirios em termos de umha antinomia entre a ausncia total de controlo (comrcio livre) e a ausncia total de movimentos (autarcia). Na verdade, para a maioria dos pases, e na maioria das circunstncias, a poltica estatal situou-se algures entre estes dous extremos. Alm disso, as polticas tem sido especficas e diferenciadas para os movimentos de bens, capital-dinheiro e fora de trabalho. De um modo geral, os movimentos da fora de trabalho tem sido mais restringidos do que os movimentos de bens e de capital-dinheiro. Do ponto de vista do produtor, a liberdade de movimentos era desejvel, caso ele fosse economicamente competitivo em relaom com outros produtores do mesmo produto, no mercado mundial. Porm, caso contrrio, as vrias barreiras fronteirias, erguidas contra os produtores rivais, podiam aumentar os custos destes ltimos, beneficiando assim o produtor que, sem isso, seria menos eficiente. umha vez que, por definiom, num mercado em que havia mltiplos produtores de um mesmo produto, a maioria era menos eficiente, tem existido umha constante pressom a favor de restrions mercantilistas ao livre

movimento transfronteirio. No entanto, como os mais eficientes, apesar de estarem em minoria, eram relativamente ricos e poderosos, tem havido umha constante contra-pressom pola abertura das fronteiras, ou, mais especificamente, pola abertura de certas fronteiras. Assim, a primeira grande luita umha luita feroz e continuada foi sobre as polticas fronteirias dos Estados. Alm disso, como qualquer conjunto de produtores (mas particularmente os fortes e poderosos), era directamente afectado polas polticas fronteirias nom apenas dos Estados em que baseava fisicamente a sua actividade econmica (que podiam nom ser os Estados do quais eles eram cidadaos), mas tambm de muitos outros Estados alguns produtores tivrom interesse em promover objectivos polticos simultneos em vrios, por vezes, mesmo, em muitos Estados. A ideia de que se deve restringir a participaom poltica ao seu prprio Estado era profundamente antittica para aqueles que promoviam a acumulaom capitalista como um fim em si. Umha maneira de modificar as regras relativas ao que pode e ao que nom pode cruzar as fronteiras (e sob que condions), consistia em mudar as prprias fronteiras atravs da incorporaom total de um Estado por outro (unificaom, ansch1uss, colonizaom), da conquista de um territrio ou da secessom ou descolonizaom. O facto de as mudanas de fronteira exercerem um impacto directo nos padrons da divisom social do trabalho na economia-mundo, tem sido um aspecto central da argumentaom de todos os que apoiam ou contestam determinadas alteraons de fronteiras. Por seu turno, a circunstncia de as mobilizaons ideolgicas, focalizadas na definiom de naons, poder facilitar ou dificultar determinadas alteraons fronteirias, tem conferido contedo econmico imediato aos movimentos nacionalistas, umha vez que as pessoas envolvidas tendem a realizar conjecturas sobre polticas estatais especficas, decorrentes das projectadas mudanas fronteirias. O segundo elemento do poder estatal, com importncia fundamental para as operaons do capitalismo histrico, foi o direito de os Estados determinarem, dentro da sua jurisdiom territorial, as regras que comandam as relaons sociais de produom, As estruturas estatais modernas chamrom a si o direito de revogar ou corrigir qualquer conjunto de relaons em uso. Do ponto de vista jurdico, os Estados nom reconheciam quaisquer limites ao seu poder legislativo, para alm daqueles que eles prprios impunham. Mesmo as Constituions que reconheciam formalmente certos limites, impostos por doutrinas religiosas ou de direito natural, reservavam para um determinado corpo ou pessoa, constitucionalmente definidos, o direito de interpretar estas doutrinas. O direito de legislar sobre as modalidades de controlo do trabalho nom era, de modo algum, umha questom meramente terica. Os Estados usrom freqentemente estes direitos, implicando por vezes transformaons radicais nos padrons existentes. Como seria de esperar, os Estados legislrom, por forma a aumentarem a mercantilizaom da fora de trabalho, abolindo vrias instituions costumrias que restringiam os movimentos de trabalhadores de um tipo de emprego para outro. Alm disso, impugrom fora de trabalho obrigaons fiscais em dinheiro, o que freqentemente obrigava certos trabalhadores a envolverem-se em trabalho assalariado. Mas, por outro lado, como vimos, os Estados, pola sua actividade legislativa desencorajavam com freqncia umha proletarizaom completa, impondo limitaons de residncia, ou obrigando o grupo de parentesco a prestar assistncia aos seus membros.

Os Estados controlavam as relaons de produom. Primeiro legalizrom, depois proibrom determinadas formas de trabalho coercivo (escravatura, prestaom de servio cvico, remissom de dvidas, etc.). Tambm regulamentrom os contratos de trabalho assalariado, incluindo as garantias e o contedo mximo e mnimo das obrigaons recprocas. Eles decretrom limites mobilidade geogrfica da fora de trabalho, nom apenas atravs das fronteiras, mas tambm dentro delas. Todas estas decisons estatais eram tomadas com o objectivo explcito de influenciarem a acumulaom de capital. Isso pode ser facilmente verificado, analisando os numerosos debates que, em cada poca, influencirom a escolha das alternativas estatutrias e administrativas. Ademais, os Estados dispendiam regularmente considerveis energias na imposiom das suas estatuions a grupos recalcitrantes, em particular as foras de trabalho recalcitrantes. Os trabalhadores raramente podiam ignorar os constrangimentos impostos as suas acons. polo contrrio, a rebeliom dos trabalhadores individual ou colectiva, passiva ou activa, provocava geralmente umha resposta repressiva imediata por parte dos aparelhos estatais. certo que, com o tempo, os movimentos organizados da classe trabalhadora from capazes de impor certas limitaons repressom, levando mesmo a alteraons, em seu favor, de algumhas regras vigentes. Mas estes movimentos obtinham tais resultados atravs, sobretudo, da sua capacidade de influenciar a composiom poltica dos aparelhos estatais. Um terceiro elemento do poderio estatal tem sido o poder de criar impostos. A tributaom nom foi de modo algum umha invenom do capitalismo histrico; estruturas polticas anteriores tambm usrom os impostos como fonte de rendimento para os aparelhos estatais. Mas o capitalismo histrico transformou os impostos de dous modos. Em primeiro lugar, os impostos tornrom-se a principal (de facto, quase a nica), fonte regular de rendimento estatal, tornando-se raras as cobranas irregulares atravs da fora, a pessoas residentes dentro ou fora da jurisdiom formal do Estado (incluindo os tributos a outros Estados). Em segundo lugar, considerando a percentagem dos impostos no valor total criado ou acumulado, estes tornromm-se um fenmeno em constante expansom no decurso do desenvolvimento histrico da economia-mundo capitalista. Isto significa que os Estados tivrom um papel importante, relativamente aos recursos que controlam, nom apenas porque esses recursos favoreciam a acumulaom de capital, mas tambm porque eram redistribudos, entrando assim, directa ou indirectamente, no processo de acumulaom acrescida de capital. A tributaom foi um poder que atraiu hostilidade e resistncia sobre a prpria estrutura estatal, que era vista como umha espcie de vilao impessoal, apropriador dos frutos do trabalho de outrem. H que ter em conta que, fora do governo, havia foras que pugnavam pola criaom de impostos especficos, para beneficiarem da sua redistribuiom ou, permitindo ao Governo criar economias externas, para melhorarem a sua posiom econmica e penalizarem outros, de umha forma que fosse economicamente favorvel ao primeiro grupo. Resumindo, o poder de criar impostos era um dos meios mais imediatos polos quais o Estado apoiava directamente o processo de acumulaom de capital, favorecendo certos grupos e discriminando outros. Os poderes redistributivos do Estado som geralmente discutidos apenas em termos do seu

potencial equalizador. este o lema do Estado-Providncia. Mas a redistribuiom tem sido, de facto, muito mais utilizada como mecanismo de polarizaom da distribuiom de capitais, do que como meio de convergncia dos rendimentos reais. Existem assim trs mecanismos principais que favorecem a polarizaom dos benefcios para alm e em acrscimo a polarizaom resultante do funcionamento corrente do mercado capitalista. Antes de mais, os governos, atravs dos impostos, reuniam largas somas de capital, que posteriormente redistribuam, atravs de subsdios oficiais, por pessoas ou grupos j grandes detentores de capital. Estes subsdios tenhem consistido em puras ddivas, geralmente com a justificaom duvidosa de finalidade pblica (envolvendo essencialmente pagamentos de servios sobre-avaliados). Mas tem tambm adquirido formas menos directas, como quando o Estado suporta os custos da criaom de um dado produto (supostamente amortizveis por futuras vendas lucrativas), custeando a preo simblico actividades econmicas de empresrios nom-governamentais, precisamente no ponto em que termina a fase onerosa de pesquisa e desenvolvimento. Em segundo lugar, atravs de meios de fiscalidade legais (e muitas vezes legtimos), os governos reuniam largas somas de capital, transformadas posteriormente em objectos fceis de evasom em larga escala, ilegtima, mas tolerada. Ao longo do capitalismo histrico, este desvio de fundos pblicos, bem como os concomitantes procedimentos fiscais corruptos, constiturom desde sempre umha fonte privilegiada de acumulaom privada de capital. Em suma, os governos tenhem redistribudo capital polos ricos, utilizando o seguinte princpio: individualizaom do lucro, atravs da socializaom do risco. Ao longo de toda a histria do sistema capitalista, quanto maior o risco (e as perdas), mais provvel a intervenom dos governos, no sentido de impedirem as falncias, e mesmo de ressarcirem das perdas, ou polo menos evitar perturbaons financeiras. Enquanto estas prticas de redistribuiom desigual tenhem sido a face envergonhada do poder estatal (j que os governos se sentem embaraados com ela e gostam de a ocultar), o fornecimento e a disponibilizaom de capital para despesas sociais tem sido abertamente ostentado polos governos, e mesmo advogado como um papel essencial do Estado na manutenom do capitalismo histrico. Os avultados gastos com a reduom dos custos de mltiplos grupos de proprietrios/produtores isto , a energia bsica, os transportes e a infra-estrutura informacional da economia-mundo, tem sido largamente suportados por fundos pblicos. Se verdade que a maioria das pessoas tirou algum benefcio desse capital para despesas sociais, j nom verdade que todos tenham obtido igual proveito. Tais vantagens tem sido desproporcionalmente maiores para aqueles que som j grandes detentores de capital, enquanto que os seus custos som suportados por um sistema de tributaom muito mais igualitrio. Assim, o capital para despesas sociais tem servido para promover acrscimos de acumulaom de capital e a sua concentraom. Finalmente, os Estados tenhem monopolizado (ou tem tentado monopolizar), as foras armadas. Enquanto as foras policiais tenhem estado vocacionadas para a manutenom da ordem interna (isto , para levarem os trabalhadores a aceitar os papis e as recompensas

que lhes som atribudos), os exrcitos tenhem servido para os produtores de um Estado impedirem que os seus concorrentes de outros Estados invoquem a protecom dos seus prprios aparelhos estatais. Isto conduz-nos ltima caracterstica crucial do poder estatal. Embora os tipos de poder utilizados por cada Estado sejam similares, o grau de utilizaom desses poderes varia significativamente. Os Estados organizam-se hierarquicamente em funom do respectivo poder efectivo, o qual nom pode ser medido polo tamanho e coesom das suas burocracias e exrcitos, nem polas suas formulaons ideolgicas acerca de si prprios. A medida do seu poder tem sido a sua capacidade efectiva de concentrar capital acumulado no seu territrio, por oposiom aos Estados rivais. Esta capacidade efectiva implica a capacidade para neutralizar foras militares hostis; a faculdade de decretar regulamentaons vantajosas para si (e impedir outros Estados de fazerem o mesmo); e a aptitude de coagir as suas prprias foras de trabalho, comprometendo a capacidade de os seus rivais fazerem o mesmo. A verdadeira medida da sua fora , a mdio prazo, o sucesso econmico. O uso aberto da fora, por parte do Estado, para controlar a fora de trabalho interna, alm de ser umha tcnica dispendiosa e desestabilizadora, freqentemente mais um sinal da sua fraqueza do que do seu poder. Os aparelhos estatais verdadeiramente fortes tenhem, de umha forma ou outra, conseguido controlar os trabalhadores, atravs de mecanismos mais subtis. Existem assim diversos meios, polos quais o Estado tem desempenhado um papel crucial na mxima acumulaom de capital. De acordo com a sua prpria ideologia, era suposto que o capitalismo envolvesse apenas a actividade de empresrios particulares, livres da interferncia dos aparelhos estatais. Na prtica, porm, isto nunca foi verdade em parte algumha. ocioso especular sobre o capitalismo, e se ele poderia ter florescido sem o papel activo do Estado moderno. No capitalismo histrico, os capitalistas controm sempre com a possibilidade de utilizar os aparelhos estatais em seu proveito, das vrias maneiras que esboamos. Um segundo mito ideolgico tem sido o da soberania estatal. O Estado moderno nunca foi umha entidade poltica completamente autnoma. Os Estados from formados e desenvolvrom-se como partes integradas num sistema inter-estatal, regido por um conjunto de regras, dentro das quais os Estados tinham de operar, e um conjunto de legitimaons, sem as quais os Estados nom podiam sobreviver. Do ponto de vista dos aparelhos estatais de um dado Estado, o sistema inter-estatal representou sempre constrangimentos sua vontade. Estes constrangimentos reflectrom-se nas prticas da diplomacia, nas regras formais sobre jurisdions e contratos (o direito internacional), e nos limites estatudos sobre como e em que circunstncias se pode conduzir a guerra. Todos estes constrangimentos vam contra a ideologia oficial da soberania, A soberania, porm, nunca significou total autonomia. Este conceito refere apenas a existncia de limites legitimidade da interferncia de um aparelho estatal nas operaons de um outro. As regras do sistema inter-estatal nom eram, obviamente, definidas por consentimento ou consenso, mas pola vontade e capacidade de os Estados mais fortes imporem estas restrions, primeiro aos Estados mais fracos e, em seguida, entre si mesmos. Os Estados, recordemo-lo, organizrom-se numha hierarquia de poder. A prpria existncia desta hierarquia constitua a maior limitaom autonomia dos Estados. verdade que a situaom geral podia resvalar, levando, at, ao desaparecimento total do poder dos Estados,

na medida em que a hierarquia tinha no seu topo umha pirmide e nom um planalto. Esta possibilidade nom era meramente acadmica, j que a dinamica da concentraom de poder militar conduziu a recorrentes impulsos para transformar o sistema inter-estatal num imprio-mundo. Se estes impulsos nunca tivrom sucesso no capitalismo histrico, foi porque a base estrutural do sistema econmico e os interesses claramente percebidos dos maiores acumuladores de capital eram fundamentalmente opostos a umha transformaom da economia-mundo num imprio-mundo. Em primeiro lugar, a acumulaom de capital era um jogo em que existia um constante incentivo para a competiom, havendo assim umha constante dispersom das actividades produtivas mais lucrativas. Deste modo, em qualquer momento, numerosos Estados tinham tendncia para possuir umha base econmica que os tornava relativamente fortes. Por outro lado, se verdade que os acumuladores de capital utilizaram as estruturas do seu Estado para os ajudarem na acumulaom de capital, eles tambm necessitavam de exercer algum controlo contra as estruturas do seu Estado. Com efeito, se o seu aparelho estatal se tornasse demasiado forte, poderia, por razons de equilbrio poltico interno, sentir-se tentado a dar resposta a pressons igualitrias internas. Contra esta ameaa, os acumuladores de capital necessitrom de contornar o poder do seu Estado, fazendo alianas com outros Estados. Esta ameaa era apenas possvel enquanto nom houvesse um Estado que dominasse o todo. Estas consideraons constiturom a base objectiva do chamado equilbrio de poder, polo qual os numerosos Estados fortes e medianamente fortes do sistema inter-estatal, em qualquer altura, tendrom a manter alianas (ou, se necessrio, a mud-las), de tal modo que nengum Estado isoladamente pudesse conquistar todos os outros. Podemas verificar que o equilbrio de poder era mantido por algo mais do que a ideologia poltica, analisando os trs momentos em que um dos Estados fortes acedeu temporariamente ao relativo domnio sobre os outros um domnio relativo, a que podemos chamar hegemonia. Os trs momentos som: a hegemonia das Provncias Unidas (Holanda), em meados do sculo XVII, a da Gram Bretanha, em meados do sculo XIX, e a dos Estados Unidos, na segunda metade do sculo XX. Em cada caso, a hegemonia surgiu aps a derrota de um pretendente conquista militar (os Habsburgos, Frana, Alemanha). Cada hegemonia foi selada por umha guerra mundial um conflito continental massivo e altamente destrutivo, luitas intermitentes com a duraom de trinta anos, envolvendo todos os maiores poderes militares do seu tempo. Elas from, respectivamente, a Guerra dos Trinta Anos de 1618-48, as guerras napolenicas (1792-1815) e os conflitos do sculo XX, entre 1914 e 1945, os quais devem ser considerados com propriedade como umha nica e prolongada guerra mundial. Note -se que, em todos os casos, o vencedor foi a principal potncia martima do perodo anterior guerra mundial. Todavia, para vencer a guerra, tivo de se transformar numha potncia terrestre, de modo a vencer umha potncia continental historicamente forte, que parecia tentar transformar a economia-mundo num imprio-mundo. O principal factor da vitria nom era, porm, militar, mas sim econmico: a capacidade

dos acumuladores de capital, sediados em determinados Estados, para vencerem todos os concorrentes, nas trs principais esferas econmicas: produom agro-industrial, comrcio e finanas. Especificamente, durante breves perodos, os acumuladores de capital no Estado hegemnico eram mais eficientes do que os seus concorrentes sediados noutros Estados rivais e, em conseqncia, conquistrom mercados, mesmo nas reas domsticas destes ltimos. Todos estes perodos hegemnicos from breves. Todos tivrom um fim, o qual se deveu mais a razons econmicas do que poltico-militares. Em cada caso, a tripla superioridade econmica desfijo-se de encontro a duas realidades inelutveis do capitalismo. Primeiro, os factores que criavam umha maior eficincia econmica podiam ser copiados por outros nom polos concorrentes mais fracos, mas por aqueles que tinham capacidade mediana, e os que aderiam tardiamente a um qualquer processo econmico tinham a vantagem de nom terem de amortizar investimentos mais antigos. Em segundo lugar, a potncia hegemnica tinha todo o interesse em manter umha actividade econmica ininterrupta e, assim, tendia a adquirir a paz social, atravs da redistribuiom interna. Com o tempo, isso levou a umha reduom da sua competitividade, pondo fim sua hegemonia. A isso acresce que as responsabilidades militares alargadas, terrestres e martimas, tornrom-se um fardo econmico crescente para o Estado hegemnico, que nom podia manter o nvel reduzido de despesas militares do perodo antes da grande guerra. Deste modo, o equilbrio de poder que constrangia tanto os Estados fortes como os fracos, nom era um epifenmeno poltico que pudesse ser facilmente desfeito. Estava directamente ancorado no modo como o capital era acumulado no capitalismo histrico. O equilbrio de poder tambm nom decorria unicamente da relaom entre aparelhos estatais, porque os actores internos de qualquer dos Estados actuavam regularmente para alm das suas fronteiras, directamente ou por intermdio de alianas com actores noutros locais. Deste modo, na anlise da poltica dos Estados, a distinom interno-externo puramente formal e nom ajuda a compreensom das luitas polticas. Mas, de facto, quem luitava com quem? Esta nom umha questom tam bvia como se poder pensar, dadas as pressons contraditrias existentes no capitalismo histrico. A luita mais elementar e de algum modo a mais bvia, era a que opunha um pequeno grupo de grandes beneficirios do sistema e o grande conjunto das suas vtimas. Esta luita conhecida por muitos nomes e sob muitas formas. Sempre que, num determinado Estado, h umha demarcaom clara entre os acumuladores de capital e a sua fora de trabalho, estamos perante aquilo a que se chama umha luita de classes entre o capital e o trabalho. Essas luitas de classes ocorreram em dous locais na arena econmica (tanto no local de trabalho, como no mais lato e amorfo mercado), e na arena poltica. claro que, n a arena econmica, tem havido um conflito de interesses directo, lgico e imediato. Quanto maior for a remuneraom da fora de trabalho, menos mais-valia sobrar como lucro. claro que este conflito tem sido atenuado por consideraons de longo prazo e de larga escala. Certos acumuladores de capital e os seus assalariados tinham interesses comuns, por oposiom aos seus congneres localizados algures no sistema. E, em certas circunstncias, umha melhor remuneraom da fora de trabalho podia reverter em proveito dos acumuladores de capital como lucro diferido, por via de um acrescido poder de compra global na economia-mundo. De qualquer modo, nenguma destas consideraons podia

escamotear o facto de que a divisom de umha determinada mais-valia era umha operaom de soma zero. Da que, forosamente, a tensom tenha sido contnua. Consequentemente, essa mesma tensom encontrou expressom continuada na competiom polo poder poltico, dentro dos vrios Estados. Como sabemos, porm, o processo de acumulaom de capital levou sua concentraom em certas zonas geogrficas. A troca desigual que lhe estivo subjacente tornou-se possvel graas existncia de um sistema interestadual hierarquizado, apesar de os aparelhos estatais manterem algum poder (limitado) para alterar as operaons do sisterna. Considerando tudo isto, a luita entre os acumuladores mundiais de capital e a fora de trabalho mundial encontrou tambm considervel expressom nas tentativas de vrios grupos, de certos Estados mais fracos, para acederem ao poder, de modo a utilizarem o poder estatal contra acumuladores de capital sediados em Estados mais fortes. Temos designado este fenmeno como luita anti-imperialista. Sem dvida, tambm aqui, a questom foi freqentemente obscurecida polo facto de as linhas internas, de cada um dos dous Estados envolvidos, nem sempre terem coincidido perfeitamente com o subjacente alinhamento da luita de classes na economia-mundo como um todo. Alguns acumuladores de capital, no Estado mais fraco, e alguns elementos da fora de trabalho, no Estado mais forte, vrom vantagens de curto prazo na definiom dos assuntos polticos em termos puramente nacionais, e nom em termos de classe e naom, Mas as grandes mobilizaons e investidas de movimentos anti-imperialistas nunca teriam sido possveis e, portanto, mesmo os objectivos limitados eram raramente conseguidos se, na luita , nom fosse usado, polo menos implicitamente, o contedo de classe, como tema ideolgico. J assinalmos tambm que o processo de formaom de grupos tnicos estivo directamente ligado a estruturaom da fora de trabalho em certos Estados, servindo como mapa de posions nas estruturas econmicas. Assim, onde este fenmeno ocorreu de forma mais acentuada ou onde as circunstncias impugrom pressons agudas sobre a sobrevivncia, o conflito entre os acumuladores de capital e os segmentos mais oprimidos da fora de trabalho assumiu a forma de luitas lingstico-raciais-culturais, umha vez que estes elementos definidores estm intimamente correlacionados com a pertena a umha classe. Onde quer que isto tenha acontecido, falou-se normalmente de luitas tnicas ou nacionais. Tal como no caso das luitas anti-imperialistas, estas luitas eram geralmente mal-sucedidas, sempre que nom conseguiam mobilizar os sentimentos subjacentes a luita de classes, isto , a luita pola apropriaom da mais-valia produzida no seio do sistema capitalista. Nom obstante tudo isto, se prestarmos atenom unicamente a luita de classes (polo facto de ser bvia e fundamental), perderemos de vista umha outra luita poltica que, durante o capitalismo histrico, absorveu polo menos tanto tempo e energia. Referimo-nos ao facto de o sistema capitalista ter impelido todos os acumuladores de capital a luitarem uns contra os outros. umha vez que o modo de promover a incessante acumulaom de capital consistia na obtenom de lucros, provenientes da actividade econmica (contra os esforos competitivos de outros), nengum empresrio individual podia ser mais do que um aliado circunstancial de qualquer outro empresrio, sob pena de ser, pura e simplesmente, eliminado de cena.

Empresrio contra empresrio, sector econmico contra sector econmico, empresrios de um dado Estado ou grupo tnico contra empresrios de outros Estados ou etnias a luita tem sido, por definiom, incessante. E esta luita incessante assume constantemente umha forma poltica, precisamente devido ao papel central dos Estados na acumulaom de capital. Por vezes, estas luitas dentro dos Estados tenhem-se circunscrito a questons pessoais nos aparelhos estatais e a polticas concretas de curto prazo. Outras vezes, porm, tem incidido sobre grandes questons constitucionais , que determinam as regras polas quais se regem as luitas de curto alcance, e, em conseqncia, a possibilidade de umha facom adquirir ascendente sobre outra. Sempre que estas luitas from de natureza constitucional, elas requerrom umha grande mobilizaom ideolgica. Nestes casos, ouvimos falar de revoluons e grandes reformas , sendo atribudos rtulos infamantes (e analiticamente inadequados) a facom derrotada. Na medida em que as luitas polticas em prol, por exemplo, da democracia e da liberdade , contra o feudalismo ou a tradiom, nom from luitas das classes trabalhadoras contra o capitalismo, fr om entom essencialmente luitas pola acumulaom de capital, entre acumuladores de capital. Estas luitas nom opunham umha burguesia progressiva a estratos reaccionrios, j que eram luitas intra-burguesas. claro que o uso de palavras-de-ordem ideolgicas universalistas , em favor do progresso, tem sido politicamente til um modo de instrumentalizar a luita de classes em favor de umha das partes beligerantes nas luitas entre acumuladores. Mas tal vantagem ideolgica tem sido freqentemente umha arma de dous gumes, libertando paixons e dificultando a luita de classes. Este foi, claro, um dos dilemas recorrentes dos acumuladores de capital no capitalismo histrico. Eles eram forados, polo prprio funcionamento do sistema, a agir solidariamente como classe, em favor dos seus interesses e contra os esforos dos trabalhadores, mas eram tambm obrigados a luitar incessantemente uns contra os outros, tanto na arena econmica, como na poltica. Isto corresponde exactamente a umha contradiom do sistema. Constatando a existncia de luitas que, embora nom sendo luitas de classes, absorvem bastante energia poltica, muitos investigadores conclurom que a luita de classes comporta umha interpretaom dbia para a compreensom da luita poltica. Esta umha inferncia curiosa. Seria mais sensato concluir que essas luitas, alheias a lgica de classe, isto , luitas entre acumuladores por vantagens polticas, comprovam a existncia de umha sria fraqueza estrutural na luita de classes que estes mantenhem entre si a escala mundial. Estas luitas polticas podem ser definidas como luitas para moldar as estruturas institucionas da economia-mundo capitalista, de modo a construir um tipo de mercado mundial cujo funcionamento favorece actores econmicos particulares. O mercado capitalista nunca foi um dado, e muito menos umha constante. Trata-se de umha construom que foi regularmente recriada e ajustada. Em cada momento, o mercado" de umha complexa interacom dos quatro maiores grupos de instituions: os vrios Estados, ligados num sistema inter-estatal; as vrias naons , as plenamente reconhecidas e as que luita vam por um tal reconhecimento pblico (incluindo essas sub-naons que som os grupos tnicos ), numha relaom difcil e incerta com os Estados; as classes, com contornos ocupacionais evolutivos e com graus oscilantes de conscincia; e, por fim, as unidades aglutinadoras de rendimento que constituem os

espaos domsticos, constitudos por pessoas envolvidas em mltiplas formas de trabalho e obtendo rendimento de vrias fontes, numha relaom difcil com as classes. Nesta constelaom de foras institucionais, nom havia estrelas polares fixas. Nom havia entidades prirnordiais que tendiam a prevalecer sobre as formas institucionais suscitadas polos acumuladores de capital, em alternncia com (e em oposiom a) luita dos trabalhadores para resistirem a apropriaom do seu produto econmico. As fronteiras entre diferentes variantes de umha forma institucional, os direitos que ela podia legalmente e de facto sustentar, variavam nas diferentes zonas da economia-mundo. Se um analista escrupuloso fica confuso diante deste vortex institucional, ele pode seguir um rumo seguro lembrando-se que no capitalismo histrico os acumuladores tinham como objectivo supremo a maximizaom da acumulaom, e que, por conseguinte, as forcas de trabalho nom podiam ter um objectivo mais elevado do que a sua sobrevivncia e o alijar da sua carga. Com isto em mente, podemos compreender razoavelmente a histria poltica do mundo moderno. Em particular, podemos comear a apreciar, em toda a sua complexidade, a natureza circunlocutria, freqentemente paradoxal ou contraditria, dos movimentos anti-sistmicos, que emergiram no capitalismo histrico. Comecemos polo dilema mais elementar. O capitalismo histrico funcionou no interior de umha economia-mundo, e nom no seio de um Estado-mundo. Bem polo contrrio. Como vimos, houvo pressons estruturais que militrom contra a construom de um Estado-mundo. Dentro deste sistema, sublinhmos o papel crucial dos mltiplos Estados as mais poderosas estruturas polticas mas, contudo, dotadas de um poder limitado. Por isso, para as foras de trabalho, a reestruturaom de determinados Estados era a via mais promissora para melhorarem a sua posiom, mas, simultaneamen te, umha via de valor limitado. Convm esclarecer o que entendemos por movimento anti-sistmico. A palavra movimento implica umha acom colectiva de natureza nom momentnea. De facto, em todos os sistemas histricos conhecidos, houvo protestos ou levantamentos espontneos. Eles servrom de vlvulas de segurana para a fria acumulada; ou, por vezes, mais eficazmente, como mecanismos que estabelecrom algumha escassa limitaom ao processo de exploraom. Geralmente, porm, a tcnica da rebeliom funcionou apenas margem da autoridade central, particularmente quando a burocracia central passava por fases de desintegraom. A estrutura do capitalismo histrico mudou alguns destes dados. Estando os Estados integrados num sistema inter-estatal, as rebelions e os levantamentos tinham geralmente repercussons imediatas para alm dos limites da jurisdiom poltica ern que ocorriam. Determinadas foras externas tinham fortes motivos para virem em ajuda dos aparelhos estatais ameaados. Isto tornou as rebelions mais difceis. Por outro lado, a intrusom dos acumuladores de capital e, portanto, dos aparelhos estatais na vida quatidiana dos trabalhadores foi geralmente muito mais intensa durante capitalismo histrico do que nos sistemas histricos anteriores. A incessante acumulaom de capital conduziu a repetidas pressons para reestruturar a organizaom (e localizaom) do trabalho, para aumentar o montante de trabalho absoluto, e para promover a reconstruom psicossocial das foras de trabalho. Neste sentido, para a maioria dos trabalhadores de todo o mundo, a perturbaom,

o dilaceramento e a exploraom eram ainda maiores, Ao mesmo tempo, a disrupom social enfraqueceu o carcter mitigador dos modos de socializaom, No cmputo global, os motivos de rebeliom aumentrom significativamente, apesar de as suas possibilidades de xito terem talvez diminudo. Esta tensom suplementar conduziu a grande inovaom na tcnica de rebeliom, ocorrida durante o capitalismo histrico. Esta inovaom consistiu no conceito de organizaom estvel. Foi, somente, no sculo XIX que surgrom estruturas permanentes, burocratizadas, nas suas duas grandes variantes histricas: movimentos laboral-socialistas e movimentos nacionalistas. Os dous movimentos usavam umha linguagem universalista basicamente a da revoluom francesa: liberdade, igualdade e fraternidade. Um e outro adoptrom a ideologia do iluminismo a inevitabilidade do progresso, isto , da emancipaom humana baseada em direitos humanos inatos. Um e outro apelavam ao futuro contra o passado, ao novo contra o velho, Mesmo quando a tradiom era invocada, era-o como base para umha renascena. Os dous tipos de movimentos tinham, certo, objectivos diferentes e, inicialmente, localizaons distintas, Os movimentos laboral-socialistas rentrrom-se nos conflitos que opunham os trabalhadores assalariados, urbanos e sem terra (o proletariado), aos donos das estruturas econmicas em que trabalhavam (a burguesia). Estes movimentos insistiam no facto de a remuneraom polo trabalho ser fundamentalmente inegualitria, opressiva e injusta. Era natural que tais elementos emergissem primeiro nas regions da economia-mundo onde havia umha significativa fora de trabalho industrial, em particular na Europa Ocidental. Os movimentos nacionalistas centrrom-se nos conflitos entre os numerosos povos oprimidos (definidos em termos de caractersticas lingsticas e/ou religiosas) e os povos dominantes de umha dada jurisdiom poltica. Os primeiros tinham, claro, muito menos direitos polticos do que os ltimos, e tambm menos oportunidades econmicas e formas legtimas de expressom cultural. Estes movimentos insistrom em que os direitos eram fundamentalmente inegualitrios, opressivos e njustos. Era natural que tais movimentos comeassem por emergir nas regions semi-perifricas da economia-mundo como o Imprio Austro-Hngaro, onde era mais evidente a distribuiom desequilibrada dos grupos etno-nacionais na hierarquia da fora de trabalho. Em geral, at recentemente, estes dous tipos de movimentos considerrom-se muito diferentes um do outro, por vezes mesmo antagonistas. As alianas entre eles eram vistas como tcticas e temporrias, Curiosamente, porm, estes dous tipos de movimentos partilhrom desde o incio certas caractersticas estruturais comuns. Em primeiro lugar, aps debates considerveis, tanto os movimentos laboral-socialistas como os nacionalistas, decidrom tornar-se organizaons e adoptar como principal objectivo polti- co a tomada do poder estatal (mesmo quando, no caso de certos movimen- tos nacionalistas, isso implicava a criaom de novas fronteiras estatais), Em segundo lugar, a decisom sobre a estratgia a tomada do poder estatal fijo com que estes movimentos mobilizassem foras populares com base numha ideologia anti-sistmica, ou seja, revolucionria. Eles eram contra o sistema existente o capitalismo histrico, construdo com base nas desigualdades estruturantes capital-trabalho e centro-periferia, as quais estes movimentos se propunham derrubar.

Num sistema desigual, h sempre duas maneiras de um grupo subalterno procurar superar a sua condiom. Pode tentar reestruturar o sistema, de modo a que todos tenham igual estatuto, ou pode simplesmente procurar subir de posiom no sistema inegualitrio. Como sabemos, os movimentos anti-sistmicos, por muito que tenham centrado a sua estratgia em finalidades igualitrias, inclurom sempre elementos cujo objectivo (inicial ou subseqente) era apenas promoverem-se a si prprios dentro da hierarquia existente. Os prprios movimentos tiveram sempre conscincia deste facto, mas preferiarn discutir este problema em termos de motivaons individuais: a pureza de intenons contra os traidores causa. Todavia, como a anlise nos fora a concluir que os traidores a causa eram omnipresentes em todas as instncias dos movimentos, somos levados a procurar umha explicaom estrutural e nom meramente motivacional. A chave para o problema pode residir na decisom estratgica bsica de considerar a tomada do poder estatal como o objectivo central das actividades do movimento. Esta estratgia tivo duas conseqncias fundamentais. Na fase de mobilizaom, levou cada movimento a entrar em alianas tcticas com grupos que nom tinham nada de anti-sistmico, com o fim de atingir os seus objectivos estratgicos. Estas alianas modificrom a estrutura dos prprios movimentos anti-sistmicos, ainda na fase de mobilizaom. Mais importante ainda, a estratgia acabou eventualmente por ter sucesso em muitos casos. Muitos movimentos conquistrom parcialmente (ou mesmo totalmente) o poder estatal. Estes movimentos vitoriosos from entom confrontados com a realidade das limitaons do poder estatal na economia-mundo capitalista. Vrom-se entom constrangidos polo sistema inter-estatal a exercerem o seu poder de tal modo que os objectivos anti-sistmicos, que eram a sua razom de ser, ficavam diludos. Isto parece tam bvio que devemos interrogar-nos sobre o que teria levado esses movimentos a basear a sua estratgia num objectivo tam ilusrio. A resposta bem simples: dada a estrutura poltica do capitalismo histrico, nom tinham grande escolha. Nom parecia existir urna estratgia alternativa mais promissora. A tomada do poder estatal prometia, polo menos em parte, umha mudana no equilbrio de poder entre os grupos em contenda. Por outras palavras, a tomada do poder estatal representou umha reforma do sistema. As reformas melhorrom de facto a situaom, mas sempre atravs do reforo do prprio sistema. Poderemos entom concluir que o papel dos movimentos anti-sistmicos no mundo, ao longo de mais de cento e cinqenta anos, consistiu simplesmente no reforo do capitalismo histrico atravs do reformismo? Nom. E isto porque a poltica do capitalismo histrico mais do que a poltica dos diversos Estados. Tem sido tambm a poltica do sistema inter-estatal. Os movimentos anti-sistmicos existrom desde o incio nom apenas individualmente mas como um todo colectivo, embora nunca organizado burocraticamente (as vrias internacionais nunca inclurom a totalidade destes movimentos). Um factor crucial na fora de cada movimento tem sido sempre a existncia de outros movimentos. A existncia de outros movimentos tem garantido a cada um deles trs tipos de apoios. O mais evidente o apoio material. til, mas tem porventura um significado reduzido. O segundo tipo de apoio som as manobras de diversom. A capacidade de um qualquer Estado forte intervir contra um movimento anti-sistmico localizado, por exemplo, num Estado mais fraco, foi sempre funom do nmero de questons da sua agenda poltica imediata. Quanto mais um determinado Estado se preocupava com um movimento anti-sistmico local, menos capacidade tinha para se

ocupar de um movimento anti-sistmico distante. O terceiro e mais importante apoio est ao nvel das mentalidades colectivas. Os movimentos aprendrom com os erros e from encorajados polos sucessos uns dos outros. E os esforos dos movimentos em todo o mundo afectrom o clima poltico global as expectativas e a anlise das possibilidades. medida que os movimentos cresciam em nmero, em histria e em sucessos tcticos, pareciam mais fortes como fenmeno colectivo. E porque pareciam mais fortes eram-no efectivamente. umha maior fora colectiva em todo o mundo serviu como obstculo s tendncias revisionistas dos movimentos instalados no poder estatal nem mais, nem menos do que isso e, para a desestabilizaom do capitalismo histrico, o seu efeito foi maior do que a soma dos efeitos fortificadores decorrentes da tomada do poder estatal polos sucessivos movimentos individuais. Finalmente, um outro factor entrou em jogo. medida que as duas variedades de movimentos anti-sistmicos se difundrom (os movimentos laboral-socialistas, a partir de alguns Estados fortes para todos os outros; os movimentos nacionalistas, a partir de algumhas zonas perifricas em todas as direcons), a distinom entre os dous tipos de movimentos tornou-se cada vez mais fluda. Os movimentos laboral-socialistas descobrrom que os temas nacionalistas eram centrais nos seus esforos de mobilizaom e no exerccio do poder estatal. Mas os movimentos nacionalistas descobrrom o inverso. De modo a mobilizarem e a governarem efectivamente, eles tinham que considerar os interesses dos trabalhadores por umha reestruturaom igualitria. Quando os temas comerom a misturar-se, e as formas organizativas diferenciadas tendrom a desaparecer ou a fundir-se numha nica estrutura, a fora dos movimentos anti-sistmicos como entidade colectiva integrada mundialmente aumentou dramaticamente. Umha das foras dos movimentos anti-sistmicos reside no facto de terem acedido ao poder num largo nmero de Estados. Isto modificou a poltica corrente do sistema-mundo. Mas esta fora tem tambm sido umha fraqueza, j que os chamados regimes ps-revolucionrios continurom a funcionar como parte integrante na divisom social do trabalho do capitalismo histrico, Operrom assim, voluntariamente ou nom, sob a irresistvel pressom para a incessante acumulaom de capitaI. As conseqncias polticas from, internamente, a continuaom da exploraom da fora de trabalho, mesmo se de umha forma atenuada e melhorada em muitos casos. Isto conduziu a tensons internas paralelas aquelas que se encontram em Estados que nom som ps-revolucionrios , criando condions para a emergncia de novos movimentos anti-sistmicos. A luita polo benefcio econmico tem sido constante, tanto nestes Estados ps-revolucionrios como em todo o lado, porque no seio da economia-mundo capitalista os imperativos da acumulaom operrom em todo o sistema. As mudanas na estrutura dos Estados alterrom a poltica de acumulaom, mas nom from ainda capazes de lhe por fim. No incio deste captulo, adiamos a resposta a umha questom: quam reais from os benefcios do captalismo histrico? Quam considerveis from as melhorias na qualidade de vida? Parece agora claro que nom h umha resposta sirnples. Para quem?, devemos perguntar. O capitalismo histrico permitiu umha monumental criaom de bens materiais, mas tambm umha enorme polarizaom das recompensas. Muitos beneficirom enormemente, mas muitos mais conhecrom umha substancial reduom do seu

rendimento real e da sua qualidade de vida. A polarizaom foi tambm, claro, espacial e, precisamente por isso, h a ilusom de nom ter ocorrido em certas reas. A geografia dos benefcios tem sofrido alteraons freqentes, disfarando assim a verdadeira natureza da polarizaom. Mas em todo o espao-tempo do capitalismo histrico, a incessante acumulaom de capital significou um incessante alargamento deste fosso efectivo.

A VERDADE COMO PIO: RACIONALIDADE E RACIONALIZAOM O capitalismo histrico tem sido sabemo-lo prometaico nas suas aspiraons, Embora, historicamente, a mudana cientfica e tcnica tenha sido umha constante da actividade humana, foi apenas no capitalismo histrico que Prometeu, segundo David Landes, sempre presente, pode ser libertado . A imagem colectiva bsica que agora temos da cultura cientfica do capitalismo histrico a de que ela foi fundada por nobres cavaleiros contra a resistncia encarniada das foras da cultura tradicional , nom-cientfica. No sculo xvIt, era Galileu contra a Igreja; no sculo XX, o modernizador contra mullah. E, em todos os casos, diz-se que foi a racionalidade contra a superstiom e a liberdade contra a opressom intelectual . Presume-se que isso foi paralelo (ou mesmo idntico) revolta, na arena da economia poltica, do empresrio burgus contra o aristocrata latifundirio. Esta imagem bsica de umha luita cultural, a escala mundial, tem como premissa oculta a temporalidade. Presume-se que a modernidade temporalmente nova, enquanto a tradiom era temporalmente velha e anterior a modernidade. Na verdade, em certas versons fortes deste imaginrio, a tradiom era a-histrica e, portanto, virtualmente eterna. Esta premissa historicamente falsa e, portanto, profundamente enganosa. As mltiplas culturas, as mltiplas tradions, que florescrom nas fronteiras espaqi-temporais do capitalismo histrico, nom from mais primordiais do que os seus mltiplos enquadramentos institucionais. Som, em grande medida, umha criaom do mundo moderno, e umha parte das suas fundaons ideolgicas. Existrom, claro, ligaons entre as vrias tradions e os grupos e ideologias que precedrom o capitalismo histrico, no sentido em que elas from geralmente erigidas a partir de materiais histricos e intelectuais pr-existentes. Alm disso, a afirmaom dessas ligaons trans-histricas desempenhou um papel importante na coesom de certos grupos, nas suas luitas poltico-econmicas dentro do capitalismo histrico. Mas se quigermos compreender as formas culturais que estas luitas assumom, nom podemos tomar as tradi ons polo seu valor facial. Em particular, nom podemos assumir que as tradions som, de facto, tradicionais. Quem pretendia facilitar a acumulaom de capital estava interessado em que a fora de trabalho fosse criada nos lugares certos, e mantida a nveis mnimos de remuneraom. J assinalmos que os baixos nveis de remuneraom, para actividades econmicas perifricas na economia-mundo, foram tornados possveis pola criaom de agregados em que o trabalho assalariado desempenhava um papel secundrio, enquanto fonte de rendimento. umha maneira de criar tais agregados, isto , de pressionar para que eles se estruturassem a si prprios, foi a etnicizaom da vida comunitria no capitalismo histrico. Por

grupos tnicos entendemos grupos numerosos de pessoas a quem estavam reservadas certas ocupaons/papis econmicos, vivendo em proximidade geogrfica com outros grupos similares. A simbolizaom externa desta distribuiom de tarefas laborais era a cultura distinta dos grupos tnicos a sua religiom, a sua lngua, os seus valores e os seus padrons de comportamento quotidiano. Nom estou, obviamente, a sugerir que houvesse algo como um sistema de castas perfeito no capitalismo histrico. Mas, considerando as categorias ocupacionais suficientemente amplas, estou a sugerir que existe e sempre existiu, umha correlaom elevada entre etnicidade e ocupaom/papel econmico, nas vrias zonas do capitalismo histrico. Sugiro ainda que esta distribuiom de tarefas laborais variou ao longo do tempo, e que, quando variou, tambm variou a etnicidade em termos de fronteiras e de caractersticas culturais definidoras do grupo. Alm disso, nom h qualquer correlaom entre a presente distribuiom tnica das tarefas laborais e os padrons culturais dos supostos antepassados dos actuais grupos tnicos, em perodos anteriores ao capitalismo histrico. A etnicizaom da fora de trabalho, a escala mundial, tivo trs conseqncias importantes para o funcionamento da economia-mundo. Em primeiro lugar, tornou possvel a reproduom da fora de trabalho, nom no sentido de providenciar rendimento suficiente para a sobrevivncia dos grupos, mas no sentido de providenciar, a um nmero suficiente de trabalhadores, em cada categoria, nveis apropriados de expectativas de rendimento, quer em termos do seu montante total quer das formas que o rendimento domstico tomaria. Alm disso, precisamente porque a fora de trabalho estava etnicizada, a sua colocaom era mais flexvel. A mobilidade ocupacional e geogrfica em larga escala ficou facilitada pola etnicidade. Sob a pressom de condions econmicas em mutaom, para alterar a distribuiom da fora de trabalho, bastava que algum empresrio tomasse a liderana no reposicionamento geogrfico ou ocupacional, sendo recompensado por isso. Tal reposiconamento funcionava como um impulso natural, levando a que os outros membros do grupo tnico mudassem a sua localizaom na economia-mundo. Em segundo lugar, a etnicizaom providenciou um mecanismo interno de treino da fora de trabalho, assegurando que umha grande parte da socializaom de tarefas laborais fosse feita dentro dos espaos domsticos etnicamente definidos, e nom a custa dos Estados ou dos empregadores de fora de trabalho. Em terceiro lugar e provavelmente o factor mais importante, a etnicizaom consolidou a hierarquizaom dos papis ocupacionais/econmicos, servindo como um guia de fcil leitura para a distribuiom de rendimentos, legitimada pola tradiom. Este terceiro factor tivo mltiplas conseqncias, acabanda por constituir um dos pilares mais importantes do capitalismo histrico: o racismo institucional. O significado deste racismo tem pouco a ver com a xenofobia que existia em vrios sistemas histricos anteriores. A xenofobia era, literalmente, medo do estranho . O racismo, no capit alismo histrico, nom tem nada a ver com estranhos . Bem polo contrrio. O racismo foi o modo polo qual, dentro da mesma estrutura econmica, os vrios segmentos da fora de trabalho foram forados a relacionar-se uns com os outros. O racismo foi a justificaom ideolgica para a hierarquizaom da fora de trabalho, assegurando umha distribuiom de rendimentos fortemente desigual. O racismo o conjunto de postulados ideolgicos, e de

concomitantes prticas consolidadas, que tivo como consequncia a manutenom, ao longo do tempo, de umha elevada correlaom entre etnicidade e distribuiom de tarefas, entre a fora de trabalho. Os postulados ideolgicos assumiram a forma de alegaons de que as caractersticas genticas e/ou culturais dos diversos grupos som a principal causa da diferenciaom de posions nas estruturas econmicas. Todavia, a crena de que certos grupos eram superiores a outros, em certas caractersticas relevantes para o desempenho econmico, apareceu sempre depois (e nom antes) da colocaom desses grupos na hierarquia da fora de trabalho. O racismo foi sempre post hoc. Tem sido afirmado que aqueles que from econmica e politicamente oprimidos som culturalmente inferiores. Se, por qualquer razom, os lugares na hierarquia econmica muda ssem, os lugares na hierarquia social tenderiam a ajustar-se em consonncia (com algum atraso, claro, j que demora sempre umha ou duas geraons a erradicar os efeitos de umha socializaom prvia). O racismo serviu como ideologia justificadora da desigualdade. Mas foi muito mais do que isso. Serviu para socializar os grupos, levando-os a assumir o seu papel na economia. As atitudes inculcadas (os preconceitos, o comportamento quotidiano, abertamente discriminatrio), servrom para que cada indivduo, no seu prprio lar e no seu grupo tnico, definisse os padrons de comportamento apropriados e legtimos, O racismo, tal como o sexismo, funcionou como umha ideologia auto-limitadora, modelando as expectativas e cerceando-as. O racismo foi certamente nom apenas auto-limitador, mas tambm opressivo. Serviu para manter na ordem os grupos subalternos, e para utilizar os grupos de posiom mdia como soldados Nom-pagos do sistema de polcia mundial. Deste modo, diminuam acentuadamente tanto os custos financeiros das estruturas polticas, como a capacidade dos grupos anti-sistmicos para mobilizarem vastas populaons, dado que, estruturalmente, o racismo colocava vtimas contra vtimas. O racismo nom era um fenmeno simples. Em certo sentido, havia umha linha divisria bsica a escala mundial, demarcando os estatutos relativos no sistema-mundo como um todo. Era a linha da cor. A inclusom nas categorias de branco, ou de estrato superior, tem sido, claro, um fenmeno social e nom psicolgico, como parece evidente polas posions historicamente variveis que certos grupos (como europeus do Sul, rabes, mestios latino-americanos, e asiticos orientais), ocuprom nas linhas de cor socialmente definidas no mundo (e em cada pas). A cor (ou fisiologia), era umha marca facilmente utilizvel, dado que inerentemente difcil de disfarar. Foi este o critrio utilizado, porque foi historcamente conveniente, dadas as origens do capitalismo histrico na Europa. Mas, sempre que nom era conveniente, a cor foi posta de lado ou substituda por outras caractersticas identificadoras. Em muitos locais, os atributos de discriminaom tornaram-se bastante complexos. Considerando o facto adicional de que a divisom social do trabalho estava em constante evoluom, a identificaom tnico-racial tornou-se umha base altamente instvel para delinear as fronteiras dos grupos sociais existentes. Os grupos formavam-se e desfaziam-se, mudando facilmente as suas auto-definions (e eram facilmente percebidos por outros como tendo fronteiras diferentes). Mas a volatilidade das fronteiras de qualquer

grupo nom era incompatvel com a persistncia de umha hierarquia dos grupos, isto , da etnicizaom da fora de trabalho a escala mundial, sendo mesmo, provavelmente, umha das suas funons. O racismo tem sido, assim, um pilar cultural do capitalismo histrico. A sua vacuidade intelectual nom o impediu de desencadear terrveis crueldades. Contudo, nos ltimos cinqenta a cem anos, devido ascensom dos movimentos anti-sistmicos, a escala mundial, tem estado recentemente sob ataque cerrado. Na verdade, o racismo hoje, nas suas variantes mais cruas, sofre algumha deslegitimaom a escala mundial. O racismo nom foi porm o nico pilar ideolgico do capitalismo histrico. O racismo foi da maior importncia na construom e reproduom de foras de trabalho adequadas. A sua reproduom, no entanto, era insuficiente para assegurar a acumulaom incessante de capital. Nom se podia esperar que as foras de trabalho actuassem de forma eficaz e contnua, a nom ser que fossem dirigidas por quadros. Por sua vez os quadros tiveram de ser criados, socializados, reproduzidos. A ideologia primordial que operou na sua criaom, socializaom e reproduom nom era a ideologia do racismo. Era a do universalismo. O universalismo umha epistemologia. um conjunto de crenas sobre o que cognoscvel e como se pode conhec-lo. A essncia desta visom a ideia de que existem proposions gerais acerca do mundo fsico e social, que som universal e permanentemente verdadeiras, e que o objecto da cincia a busca destas proposions gerais, de modo a eliminar das suas formulaons todos os elementos ditos subjectivos (isto , todos os elementos historicamente ancorados). A crena no universalismo foi a pedra de toque na abbada ideolgica do capitalismo histrico. Alm de ser umha epistemologia, o universalismo umha f. Exige respeito e reverncia polo fenmeno da verdade (fenmeno ilusrio, mas alegadamente real). As universidades tem sido as oficinas da ideologia e tambm os templos da f. A universidade de Harvard exibe Veritas no seu brasom. Embora fosse comum afirmar que nom podemos conhecer a verdade em definitivo isto que supostamente distingue a cincia moderna da teologia medieval do Ocidente , tornou-se tambm comum afirmar que a busca da verdade a razom de ser da universidade e, em sentido lato, de toda a actividade intelectual. Para justificar a arte, Keats disse-nos que a verdade a beleza e a beleza a verdade. Nos Estados Unidos, umha justificaom poltica muito usada para legitimar as liberdades civis a de que a verdade apenas pode ser conhecida como resultado do jogo cruzado que existe no mercado livre das ideias. A verdade como ideal cultural funcionou como um pio, talvez o nico pio verdadeiro no mundo moderno. Karl Marx dixo que a religiom era o pio das massas. Raymond Aron retorquiu que as ideias de Marx eram, por sua vez, o pio dos intelectuais. H umha certa perspiccia nestas duas estocadas polmicas. Mas haver verdade onde h perspiccia? Quereria aqui sugerir que o verdadeiro pio talvez tenha sido a verdade, tanto a das massas corno a dos intelectuais. Os pios, claro, nom som completamente maus, j que aliviam a dor. Permitem as pessoas escapar as duras realidades, quando temem que o confronto com a realidade apenas possa conduzir a umha perda inevitvel, ou ao declnio. Apesar disso, muito pouca gente recomenda os pios. Nem Marx nem Raymond Aron o figrom. Na maioria dos Estados, eles som legalmente interditos, para quase todas as finalidades.

A nossa educaom colectiva ensinou-nos que a busca da verdade umha virtude desinteressada, quando de facto ela nom mais do que umha racionalizaom de interesses prprios. A busca da verdade, proclamada como a pedra de toque do progresso (e portanto do bem-estar), tem sido, no mnimo, consentanea com a manutenom de umha estrutura social hierarquizada e desigual. Os processos envolvidos na expansom da economia-mundo capitalista a periferizaom de estruturas econmicas, a criaom de estruturas estatais fracas, condicionadas polo sistema inter-estatal, implicrom um certo nmero de pressons ao nvel cultural: a proselitizaom crista; a imposiom de lnguas europeias; a instruom em certas tcnicas e costumes especficos; inmeras alteraons nos cdigos legais. Muitas destas mudanas foram feitas manu militari. Outras foram obtidas pola persuasom de educadores, cuja autoridade era, em ltima anlise, apoiada pola for a militar. este o complexo conjunto de processos que geralmente designamos de ocidentalizaom (ou, ainda mais arrogantemente, de modernizaom ), e que foi legitimado polo desejo de partilhar, tanto dos frutos como da f na ideologia do universalismo. Por detrs destas mudanas culturais impostas, havia dous motivos principais. Um era a eficincia econmica. Se se pretendia que certas pessoas desempenhassem determinados papis na arena econmica, era necessrio nom s ensinar-lhes as normas culturais apropriadas, como tambm erradicar as normas culturais concorrentes. O segundo motivo tinha a ver com a segurana poltica. Acreditava-se que, pola ocidentalizaom , as elites das reas perifricas ficariam separadas das massas , e assim haveria umha menor probabilidade de se revoltarem ficando tambm menos aptas a apoiarem os promotores das revoltas, Isto revelaria-se um monumental erro de clculo, mas parecia entom plausvel e, durante certo tempo, funcionou bem. (Um terceiro motivo era umha hybris da parte dos conquistadores. Nom quero polo de lado, mas nom necessrio invoc-lo para dar conta das pressons culturais, as quais teriam sido igualmente fortes na sua ausncia). Enquanto o racismo serviu como mecanismo de controla mundial dos produtores directos, o universalismo serviu para dirigir as actividades da burguesia de outros Estados, e das classes mdias de todo o mundo, para canais que maximizassem umha apertada integracao dos processos produtivos, e o funcionamento pacfico do sistema inter-estatal, facilitando assim a acumulaom de capital. Isto requeria a criaom de um quadro cultural burgus mundial, que pudesse ser enxertado por variaons nacionais, facto particularmente importante, em termos de cincia e tecnologia, mas tambm no reino das ideias polticas e das ciencias sociais. O conceito de umha cultura universal neutra, na qual os quadros, na divisom mundial do trabalho, seriam assimilados (o modo passivo aqui importante), veio assim a tornar-se um dos pilares da evoluom histrica do sistema-mundo. A exaltaom do progresso (e, mais tarde, da modernizaom), sintetizou este conjunto de ideias, que servrom mais como smbolos de acatamento e integraom nas camadas superiores mundiais do que como verdadeiras normas de acom social. A ruptura com as bases culturais e religiosas do conhecimento, alegadamente estreitas, em favor de umha base supostamente transcultural e cientfica, serviu como auto-justificaom de umha forma de imperialismo particularmente perniciosa. Ela dominou, em nome da libertaom intelectual; ela impujo-se, em nome do cepticismo.

O processo de racionalizaom, central no capitalismo, implicou a criaom de um estrato intermdio, constitudo por especialistas em matria de racionalizaom, tais como administradores, tcnicos, cientistas e educadores. A prpria complexidade, nom apenas da tecnologia mas tambm do sistema social, tornou essencial que este estrato fosse amplo e se expandixo com o tempo. Os fundos usados para o sustentar eram retirados da mais-valia global, extrada polos empresrios e polos Estados. Neste sentido elementar (mas fundamental), estes quadros figrom parte da burguesia. A sua participaom na partilha da mais-valia obteve umha frmula ideolgica precisa no conceito de capital humano, forjado no sculo XX. Tendo relativamente pouco capital real para transmitir como herana familiar, estes quadros procurrom garantir a sua sucessom, obtendo para os seus filhos acesso preferencial aos canais educativos que asseguram posiom social. Este acesso preferencial foi convenientemente apresentado como realizaom pessoal, supostamente legitimada por umha igualdade de oportunidades de sentido restrito. A cultura cientfica tornou-se assim o cdigo fraternal dos acumuladores de capital no mundo. Serviu, antes de mais, para justificar tanto as suas prprias actividades, como as remuneraons vantajosas de que desfrutavam. Promoveu a inovaom tecnolgica. Legitimou umha eliminaom drstica das barreiras a expansom da eficincia produtiva. Gerou umha forma de progresso que, supostamente, seria de benefcio para todos se nom imediatamente, polo menos a prazo. A cultura cientfica era, porm, mais que umha mera racionalizaom. Era umha forma de socializaom dos inmeros quadros de todas as estruturas institucionais. Como linguagem comum entre os quadros (mas nom entre os operrios), tornou-se tambm um meio de consom de classe para o estrato superior, limitando as possibilidades ou a extensom de actos revoltosos, por parte dos quadros que poderiam a isso ser tentados. Alm disso, era um mecanismo flexvel para a reproduom destes quadros. Cobriu-se com o conceito hoje conhecido por meritocracia , anteriormente la carriere ouverte aux talents . A cultura cientfica criou um enquadramento que possibilitava a mobilidade individual, sem por em causa a alocaom hierrquica da fora de trabalho. polo contrrio, a meritocracia reforou a hierarquia. Finalmente, a meritocracia, como operaom, e a cultura cientfica, como ideologia, crirom vus que dificultrom a percepom das operaons subjacentes do capitalismo histrico. A nfase no carcter racional da actividade cientfica era a mscara para a irracionalidade da acumulaom incessante. Universalismo e racismo podem parecer, superfcie, estranhos companheiros, se nom mesmo doutrinas antagnicas umha aberta, a outra fechada; umha igualizadora, a outra polarizadora; umha convidando ao discurso racional, a outra encarnando o preconceito. No entanto, como estas duas doutrinas se espalhrom e prevalecrom concomitantemente com a evoluom do capitalismo histrico, devemos perscrutar os modos em que elas podam ter sido compatveis. Havia a seguinte particularidade no universalismo: ele nom fijo carreira como umha ideologia de circulaom livre, j que era propagada por aqueles que detinham o poder poltico e econmico no sistema-mundo do capitalismo histrico. O universalismo foi oferecido ao mundo como umha ddiva dos poderosos aos mais fracos. Timeo Danaos et dona ferentes! A ddiva, ela prpria, albergava o racismo, pois dava aos receptores duas

opons: aceit-la, admitindo assim que se estava num patamar inferior da hierarquia do saber estabelecido; recusar a ddiva, privando-se assim de armas que poderiam servir para reverter a situaom de poder real desigual. Nom estranho que, mesmo os quadros que estavam a ser co-optados para posions de privilgio fossem profundamente ambivalentes sobre a mensagem do universalismo, vacilando entre a atitude de discpulo entusistico e umha rejeiom cultural, causada pola repugnncia em relaom aos pressupostos racistas. Esta ambivalncia era expressa em mltiplos movimentos de renaissance cultural. A prpria palavra renaissance, amplamente usada em muitas zonas do globo, encarnava esta ambivalncia, Falando-se de renascimento, afirma-se umha era de antiga glria cultural, mas tambm se reconhece a inferioridade cultural do momento. A palavra renascimento foi ela prpria copiada da histria cultural especfica da Europa. Poderia-se pensar que, a escala mundial, os trabalhadores seriam mais imunes a esta ambivalencia, j que nunca tinham sido convidados para cear a mesa dos senhores. De facto, porm, as expressons polticas dos trabalhadores, dos movimentos anti-sistmicos, tem estado profundamente imbudas da mesma ambivalencia. Os movimentos anti-sistmicos, como j sublinhmos, adoptaram a ideologia do Iluminismo, ela prpria um dos principais produtos da ideologia universalista. Deste modo, estes movimentos armrom a armadilha cultural em que permanecrom desde entom: procurrom minar o capitalismo histrico com estratgias e objectivos de mdio prazo, que derivavam das prprias ideias das classes dominantes , que eles tentavam destruir. A variante socialista dos movimentos anti-sistmicos estava, desde o incio, comprometida com o progresso cientfico. Marx declarou que advogava o socialismo cientfico , pretendendo distinguir-se de outros, que ele denunciou como utpicos . Os seus escritos enfatizrom o carcter progressivo do capitalismo. A ideia de que o socialismo surgiria primeiro nos pases mais avanados, sugere um processo polo qual o socialismo cresceria a partir do desenvolvimento do capitalismo, e em reacom contra ele. Assim, a revoluom socialista, emularia e sucederia a revoluom burguesa . Alguns tericos posteriores advogam mesmo a necessidade de os socialistas apoiarem a revoluom burguesa nos pases em que ela ainda nom tivesse ocorrido. As divergncias posteriores, entre a Segunda e a Terceira Internacional, nom envolvrom desacordo quanto a esta epistemologia, que ambas partiIhavam. Na verdade, tanto os social-democratas como os comunistas no poder tentrom dar grande prioridade ao desenvolvimento dos meios de produom. O slogan de Lenine o comunismo o poder sovitico mais a electrificaom , ainda recentemente era exibido em enormes dsticos, nas ruas de Moscovo. umha vez no poder, estes movimentos tanto social-democratas como comunistas, adoptrom os slogans de Estaline sobre o socialismo num s pas, favorecendo assim o processo de mercantilizaom de tudo, essencial acumulaom global do capital. Dado que permanecrom ligados ao sistema inter-estatal luitrom mesmo para permanecer nele contra todas as tentativas para os expulsar, eles aceitrom e promovrom a realidade mundial do domnio da lei do valor. O homem socialista assemelhava-se suspeitosamente a um taylorismo exacerbado. Houvo, claro, ideologias socialistas que rejeitrom o universalismo do Iluminismo,

propondo diferentes modalidades indgenas de socialismo para as zonas perifricas na economia-mundo. Dado que estas formulaons eram mais do que mera retrica, elas pareciam ser tentativas de substituir os novos espaos domsticos a unidade-base do processo de mercantilizaom, por entidades comunais mais vastas, que eram, argumentava-se, mais tradicionais . Estas tentativas, mesmo quando srias, revelrom-se quase sempre infrutferas. De qualquer modo, a maioria dos movimentos socialistas a escala mundial denunciava geralmente estas tentativas como nom-socialistas, isto , formas de um nacionalismo cultural retrgrado. primeira vista, a modalidade nacionalista dos movimentos anti-sistmicos, dada a centralidade das questons do separatismo, pareceu menos sensvel ideologia do universalismo. Um olhar mais atento, porm, contraria esta impressom. certo que o nacionalismo tinha inevitavelmente umha componente cultural, com movimentos especficos a advogarem o reforo das tradions nacionais, da lngua nacional e, freqentemente, da herana religiosa. Mas seria o nacionalismo cultural um meio de resistncia cultural s pressons dos acumuladores de capital? De facto, dous dos elementos mais importantes do nacionalismo cultural movrom-se em direcons opostas. Em primeiro lugar, o Estado, membro do sistema inter-estatal, era geralmente a entidade escolhida como veculo promotor da cultura. O Estado era freqentemente investido de umha cultura nacional . Virtualmente em todos os casos, isto acarretava distor sons (por vezes severas), das formaons culturais. A afirmaom da cultura nacional, encaixotada num Estado, implicou inevitavelmente, em quase todos os casos, a supressom das formaons culturais. Sistematicamente, ela reforou as estruturas do Estado e, conseqentemente, o sistema inter-estatal e o capitalismo histrico, enquanto sistema-mundo. Em segundo lugar, um olhar comparativo sobre as reformulaons culturais de todos estes Estados torna claro que, apesar de variarem na forma, tendrom a ser idnticas em contedo. Os morfemas das lnguas diferrom, mas o lxico comeou a convergir. Os rituais e as teologias das religions do mundo podem ter sido revigorados, mas o seu contedo real tornou-se menos diferenciado do que no passado. E o primado da cientificidade foi descoberto sob muitos nomes diferentes. Em resumo, muito daquilo a que chamamos nacionalismo cultural tem sido umha gigantesca charada. Mais ainda, o nacionalismo cultural, tal como a cultura socialista , tem servido freqentemente como bastiom da ideologia universalista do mundo moderno, administrando-a aos trabalhadores, segundo formas que estes achrom mais aceitveis. Neste sentido, os movimentos anti-sistmicos servrom geralmente corno intermedirios culturais entre os poderosos e os fracos, viciando, em vez de cristalizar, as suas razes profundas de resistncia. As contradions inerentes aos movimentos anti-sistmicos, decorrentes da sua estratgia de tomada do poder estatal e da sua tcita aceitaom da epistemologia universalista, tivrom srias conseqncias para estes movimentos. Eles tivrom de lidar cada vez mais com o fenmeno da desilusom, para o qual a sua principal resposta ideolgica tem sido a reafirmaom da justificaom central do capitalismo histrico: o carcter automtico e inevitvel do progresso, ou, como era popular dizer-se na ex-U.R.S.S., da revoluom cientfica e tecnolgica.

Desde incios do sculo XX e, com crescente veemncia, desde os anos 60, o tema do projecto civilizacional , como Anouar Abdel-Malek gosta de lhe chamar, comeou a ganhar fora. Enquanto, para muitos, a nova linguagem das alternativas endgenas nom passa de umha variante verbal dos velhos temas do nacionalismo cultural universalizante, outros vem nesta concepom um contedo epistemolgico verdadeiramente novo. O projecto civilizacional reabriu a questom sobre se a verdade trans-histrica existe realmente. Umha forma de verdade, que reflectiu as realidades de poder e os imperativos econmicos do capitalismo histrico, floresceu e impregnou o mundo. Isso verdade, como j vimos. Mas como que esta forma de verdade poder esclarecer o processo de declnio deste sistema histrico, ou a existncia de alternativas histricas reais ao sistema histrico baseado na incessante acumulaom de capital? aqui que reside a questom. Esta nova forma fundamental de resistncia cultural tem umha base material. As sucessivas mobilizaons dos movimentos anti-sistmicos, escala mundial, from recrutando um nmero cada vez maior de elementos, econmica e politicamente mais marginais ao funcionamento do sistema, e menos susceptveis de lucrar (ainda que eventualmente), com a mais-valia acumulada. Ao mesmo tempo, as sucessivas desmitologizaons destes movimentos prejudicrom, elas prprias, a reproduom da ideologia universalista no seu seio, e os movimentos comerom assim a abrir-se a elementos que questionavam cada vez mais as suas premissas. A partir de 1950, em comparaom com o que era normal desde 1850, os movimentos anti-sistmicos mundiais passrom a ser compostos por mais elementos de zonas perifricas: mais mulheres, mais elementos de grupos minoritrios (como quer que estes se definam), e mais trabalhadores das secons nom-qualificadas e mais mal remunerados. Esta mutaom ocorreu, tanto no mundo em geral, como em cada um dos Estados, tanto no conjunto dos membros, como entre a liderana. Esta mutaom na base social nom podia deixar de alterar as predilecons ideolgico-culturais dos movimentos anti-sistmicos, a nvel mundial. Tentmos at aqui descrever como que o capitalismo de facto funcionou, enquanto sistema histrico. Os sistemas histricos, porm, som isso mesmo histricos. Eles aparecem e, eventualmente, desaparecem, como conseqncia de processos internos, nos quais a exacerbaom de contradions internas conduz a umha crise estrutural. As crises estruturais som massivas, nom momentaneas. Elas levam tempo a manifestarem-se. O capitalismo histrico entrou na sua crise estrutural nos comeos do sculo XX e, provavelmente, assistir ao seu fim, como sistema histrico, algures no prximo sculo. O que se seguir ainda difcil de prever. O que podemos fazer, desde j analisar as dimensons da prpria crise estrutural, e tentar perceber em que direcons a crise sistmica nos conduz. O primeiro aspecto desta crise, e provavelmente o aspecto fundamental, que estamos agora mais perto da mercantilizaom de tudo. Isto , o capitalismo histrico est precisamente em crise, porque, na prossecucao da incessante acumulaom de capital, comea a aproximar-se daquele estado de cousas que Adam Smith afirmou ser natural no homem, mas que, na verdade, nunca existiu historicamente. A propensom (da humanidade) para trocar, permutar e cambiar umha cousa por outra entrou em domnios e zonas previamente intocados, e a pressom para expandir a mercantilizaom sofre relativamente pouca oposiom. Marx falou do mercado como sendo um vu que

oculta as relaons sociais de produom. Isto era apenas verdade no sentido em que, em comparaom com a apropriaom local directa de mais-valia, a apropriaom de mais-valia no mercado indirecto (e, portanto, extra-local), era mais difcil de discernir e, portanto, de combater politicamente polos trabalhadores de todo o mundo. Porm, em termos quantitativos, o mercado operou atravs de umha medida geral dinheiro, e isto clarificou, em vez de mistificar, tudo aquilo que estava a ser apropriado. Com base numha rede de segurana poltica, os acumuladores de capital contavam que apenas parte do trabalho fosse quantificado em dinheiro. medida que o trabalho se vai mercantilizando e que a gestom do agregado familiar adquire um cunho vincadamente mercantil, o fluxo de mais-valia torna-se cada vez mais visvel. Em conseqncia, intensificrom-se as contra pressons polticas, enquanto a estrutura econmica se tornou, cada vez mais, o objecto directo da mobilizaom social. Os acumuladores de capital, em vez de tentarem acelerar a proletarizaom, procuram retard-la. No entanto, nom conseguram realizar integralmente este propsito, devido contradiom dos seus prprios interesses, por serem, simultaneamente, empresrios individuais e membros de umha classe. Isto um processo contnuo, impossvel de conter, enquanto a economia se basear na incessante acumulaom de capital. O sistema pode prolongar a sua longevidade, retardando algumhas das actividades que o vam desgastando, mas a morte continua a aguard-lo, algures no horizonte. Umha forma de os acumuladores de capital prolongarem o sistema, foi impor-lhe constrangimentos polticos, os quais forrom os movimentos anti-sistmicos a seguir a via da criaom de organizaons formais, visando a tomada do poder poltico. Eles nom tinham qualquer alternativa, mas a estratgia era auto-limitadora. Contudo, como vimos, as contradions desta estratgia crirom, elas prprias, umha crise ao nvel poltico. Nom se trata de umha crise do sistema inter-estatal, o qual continua a funcionar muito bem, na sua missom primria de manter a hierarquia e conter os movimentos de oposiom. A crise poltica a crise dos prprios movimentos anti-sistmicos. Com o atenuar das diferenas entre movimentos socialistas e nacionalistas, e com a ascensom sucessiva destes movimentos ao poder poltico (com todas as suas limitaons), a generalidade destes movimentos, a escala mundial, sentiu-se obrigada a reavaliar todas as suas devoons, decorrentes da anlise originalmente feita no sculo XIX. Enquanto o sucesso dos acumuladores criou umha excessiva mercantilizaom, ameaando o prprio sistema, o sucesso dos movimentos anti-sistmicos na tomada do poder provocou um excessivo reforo do sistema, desaconselhando a aceitaom desta estratgia auto-limitadora, por parte dos trabalhadores a nvel mundial. Finalmente, a crise cultural. A crise dos movimentos anti-sistmicos, o questionamento da sua estratgia bsica, levou ao questionamento das premissas da ideologia universalista. Isto aconteceu em duas arenas: nos movimentos, onde a busca de alternativas civilizacionais , pola primeira vez, levada a srio; e na vida intelectuaI, onde todo o aparelho, erigido a partir do sculo XIV, est a ser lentamente posto em dvida. Em parte, umha vez mais, esta dvida o produto do seu prprio sucesso. Nas ciencias fsicas, o prprio processo de investigaom, baseado no mtodo cientfico moderno, parece por em causa a existncia de leis universais. Hoje em dia, h sugestons para inserir a temporalidade nas ciencias. Nas cincias sociais em certo sentido um parente pobre,

mas, a outro nvel, a rainha (isto , o cume), das cincias, o paradigma desenvolvimentista est a ser questionado na sua prpria essncia. A reabertura de problemas intelectuais , pois, ao mesmo tempo, produto do sucesso e das contradions internas. Mas tambm o produto da pressom sobre os movimentos, eles prprios em crise, para serem capazes de lidar (e luitar mais eficazmente), contra as estruturas do capitalismo histrico, cuja crise o ponto de partida de toda a actividade nova. A crise do capitalismo histrico freqentemente descrita como umha transiom do capitalismo para o socialismo. Concordo com a frmula, mas ela nom nos di muita cousa. Nom sabemos ainda como ir funcionar umha ordem socialista, que seja capaz de reduzir radicalmente as discrepncias de bem-estar material e de poder real entre todas as pessoas. Estados ou movimentos que se auto-proclamam socialistas oferecem pouca orientaom para o futuro. Som fenmenos do presente, isto , do sistema-mundo do capitalismo histrico, e devem ser avaliados dentro deste enquadramento, Como j indicmos, eles podem ser agentes do fim do capitalismo, embora nom de um modo uniforme. Mas a ordem mundial do futuro construir-se devagar, segundo modalidades que dificilmente podemos imaginar, quanto mais predizer. Por isso, a crena de que a ordem mundial futura ser boa, ou apenas menos m, j de si umha profissom-de-f. Quanto actual, sabemos j que nom tem sido boa. E, medida que o capitalismo prosseguiu o seu rumo histrico, foi-se tornando, a meu ver polo seu prprio sucesso, ainda pior, nom melhor.

CONCLUSOM: SOBRE O PROGRESSO E AS TRANSIONS Se h umha ideia que caracteriza o mundo moderno, que a sua pedra de toque, a ideia de progresso. Isto nom quer dizer que toda a gente acredite no progresso. No grande debate ideolgico entre conservadores e liberais, iniciado ainda antes da Revoluom Francesa, a essncia da posiom conservadora residia na dvida de que as mudanas que ocorriam na Europa e no mundo pudessem ser consideradas progresso, ou mesmo que o progresso pudesse ser considerado um conceito relevante e significativo. Apesar disso, como sabemos, from os liberais que simbolizram a poca, e encarnrom o que se tornaria, no sculo XIX, a ideologia dominante da economia-mundo capitalista (h muito existente). Nom surpreendente que os liberais acreditassem no progresso. A ideia de progresso justificou toda a transiom do feudalismo para o capitalismo. Ela justificou a quebra da remanescente oposiom a mercantilizaom de tudo, e tendeu a subvalorizar os aspectos negativos do capitalismo, com a justificaom de que os benefcios ultrapassavam, de longe, os prejuzos. Por conseguinte, nom surpreende que os liberais acreditassem no progresso. O que surpreendente que os seus oponentes ideolgicos, os marxistas os anti-liberais, os representantes das classes trabalhadoras oprimidas, acreditassem no progresso, polo menos com tanta paixom quanto os liberais. Sem dvida, esta crena tinha para eles um importante objectivo ideolgico. Ela justificava as actividades do movimento socialista mundial, com o argumento de que ele encarnava o rumo inevitvel do desenvolvimento

histrico. Alm disso, parecia muito inteligente abraar esta ideologia, na medida em que ela usava as prprias ideias da burguesia liberal para a confundir. Havia infelizmente dous pequenos senons nesta aparentemente astuta (e certamente entusistica), profissom-de-f secular no progresso. Enquanto a ideia de progresso justificava o socialisrno, ela justificava igualmente o capitalismo. Nom se podiam cantar hossanas ao proletariado sem antes tecer louvores a burguesia. Os famosos escritos de Marx sobre a ndia oferecrom ampla prova disto, como, alis, tambm o prprio Manifesto Comunista. Por outro lado, sendo o progresso medido de forma materialista (e poderiam os marxistas deixar de assentar nisso?), a ideia de progresso podia ser utilizada e tem-no sido, nos ltimos cinqenta anos, contra todas as experincias socialistas . Quem nom escuitou as condenaons ex-U.R.S.S., com base no argumento de que o seu nvel de vida inferior ao dos E.U.A.? Alm disso, a despeito das bazfias de Krushchev, h poucas razons para acreditar que esta disparidade deixar de existir dentro de cinqenta anos. A adopom, polos marxistas, de um modelo evolucionista de progresso tem sido umha enorme armadilha, como os socialistas, apenas recentemente, comerom a suspeitar. Esta suspeita , ela prpria, um elemento da crise ideolgica, que est associada a crise estrutural geral da economia-mundo capitalista. Pura e simplesmente, nom verdade que o capitalismo, como sistema histrico, tenha representado progresso, em relaom com os vrios sistemas histricos pr-existentes, que ele destruiu ou transformou. Enquanto escrevo isto, eu prprio sinto o tremor que acompanha a sensaom de blasfmia. Eu temo a ira dos deuses, pois fum moldado na mesma forma ideolgica de todos os meus companheiros, e prestei adoraom nos mesmos altares. Umha das dificuldades na anlise do progresso reside no carcter unilateral de todas as medidas propostas. Diz-se que o progresso cientfico e tecnolgico inquestionvel e alucinante, o que certamente verdade, em especial na medida em que a maioria do conhecimento tcnico cumulativo. Mas nunca se discutiu seriamente sobre a quantidade de conhecimento perdido, por via da vassourada mundial imposta pola ideologia universalista. Ou, se o fazemos, categorizamos este conhecimento perdido como mera(?) sabedoria. No entanto, ao simples nvel tcnico da produtividade agrcola, temos vindo a descobrir ultimamente que os mtodos de acom humana abandonados h um sculo ou dous (um processo imposto polas elites iluminadas sobre as massas atrasadas), necessitarn freqentemente de ser reabilitados, porque se verifica serem mais eficazes. Mais importante ainda, descobrimos nas prprias fronteiras da cincia evoluda tentativas de reinserom de premissas triunfantemente afastadas h um sculo, ou mesmo h cinco sculos atrs. Tem-se dito que o capitalismo histrico transformou o poder mecnico da humanidade. Cada input de energia humana foi recompensado com out-puts sempre crescentes de produtos, o que tambm certamente verdade. Mas nom calculamos em que medida a humanidade reduziu ou aumentou os inputs totais de energia, que as pessoas, individual ou colectivamente, em toda a economia-mundo capitalista, from chamadas a investir, seja por unidade de tempo ou por ciclo de vida. Poderemos estar assim tam seguros de que o

fardo, a nvel mundial, durante o capitalismo histrico, ficou menos pesado do que em sistemas anteriores? H muitas razons para duvidar disso, como o comprova a incorporaom, polos nossos superegos, da compulsom ao trabalho. Tem-se dito que, em nengum outro sistema histrico, as pessoas tivrom condions de vida tam confortveis, ou tivrom um leque tam amplo de experincias de vida alternativas como o que possuem no presente sistema. umha vez mais, esta afirmaom soa a verdadeira. A ela nos conduzem as comparaons que regularmente fazemos com os modos de vida dos nossos antecessores imediatos. E contudo, ao longo do sculo XX, tem surgido sistematicamente diversas dvidas neste domnio, como indicam as referncias, agora freqentes, a qualidade de vida, e as preocupaons crescentes com a anomia, a alienaom e as doenas mentais. Finalmente, tem-se dito que o capitalismo histrico trouxo urn aumento macio nas margens de segurana humana contra acidentes, morte por perigos endmicos (os quatro cavaleiros do Apocalipse), e contra a violncia errtica. umha vez mais, isto incontestvel a umha pequena escala (apesar dos perigos recentemente descobertos da vida urbana). Mas, mesmo at agora, ser isto verdade a umha escala maior, mesmo omitindo a espada de Dmocles da guerra nuclear? no mnimo pouco evidente que no mundo actual haja mais liberdade, igualdade e fraternidade do que havia a mil anos atrs. Poderia-se possivelmente argumentar que a verdade o oposto. Nom procuro pintar como um idlio os mundos anteriores ao capitalismo histrico, eram mundos de pouca liberdade, pouca igualdade e pouca fraternidade. A nica questom se o capitalismo histrico representou progresso ou regressom nestes domnios. Nom pretendo falar de umha medida comparativa de crueldade. Isto seria difcil de discernir, um pouco lgubre at, embora haja poucas razons para se ser entusiasta quanto aos registos do capitalismo histrico nesta rea. O mundo do sculo XX pode orgulhar-se de ter exibido alguns talentos inusuais e refinados nestas artes antigas. Nem falo do galopante e totalmente incrvel desperdcio social que decorre da competiom pola incessante acumulaom de capital, um nvel de desperdcio que comea a tornar-se irreparvel. Prefiro basear a minha argumentaom em consideraons materiais, nom sobre o futuro social, mas sobre o perodo histrico actual da economia-mundo capitalista. O argumento simples, ainda que ambicioso. Quero defender umha tese marxista, que os prprios marxistas ortodoxos tendem a enterrar por vergonha: a tese do empobrecimento absoluto (e nom apenas relativo), do proletariado. Ouo j os sussurros amigveis. Certamente, nom pode estar a falar a srio; com certeza quer dizer empobrecimento relativo... Nom est o trabalhador industrial muito melhor hoje do que em 1800? O trabalhador industriaI sim, ou polo menos muitos trabalhadores industriais. Mas os trabalhadores industriais continuam a ser umha fracom relativamente pequena da populaom mundial. Umha maioria esmagadora das foras de trabalho no mundo, que vivem em zonas rurais ou se movem entre estas e os bairros de lata urbanos, estam pior que os seus antecessores de h cinco sculos atrs. Comem pior, e tem certamente umha dieta menos equilibrada. Embora tenham maiores probabilidades de sobreviver ao primeiro ano de vida (devido aos efeitos da higiene social promovida para

proteger os privilegiados), duvido que a esperana de vida da maioria da populaom mundial idade de um ano seja maior que anteriormente; suspeito que a verdade o oposto. Eles trabalham mais arduamente, sem qualquer dvida mais horas por dia, por ano, por vida. E umha vez que fazem isto por umha remuneraom total inferior, a taxa de exploraom subiu muito marcadamente. Serm eles social e politicamente mais oprimidos, ou mais explorados economicamente? Isto mais difcil de analisar. Como Jack Goody umha vez disse, as cincias sociais nom possuem euformetros. A maioria das pessoas, nos sistemas histricos anteriores, viviam em pequenas comunidades e possuam formas de controlo social que decerto constrangiam as escolhas humanas e a variabilidade social. Sem dvida, muitos viram nisso um fenmeno de opressom activa. Os outros, que estavam mais satisfeitos, pagrom polo seu bem-estar com umha visom estreita das possibilidades humanas. Como todos sabemos, a construom do capitalismo histrico implicou umha constante diminuiom (e, por vezes, a total eliminaom), do papel destas pequenas estruturas comunitrias. Mas o que que colocou em seu lugar? Em muitas reas, e por longos perodos, o papel das estruturas comunitrias foi assumido polas planta ons , isto , polo controlo opressivo de estru- turas poltico-econmicas em larga escala, controladas por empresrios . Das plantaons da economia-mundo capitalista baseadas na escravatura, no trabalho prisional, na partilha de colheitas (forada ou contratual), ou no trabalho assalariado dificilmente se pode dizer que deram maior expressom a individualidade . As plantaons podem ser consideradas um modelo excepcionalmente eficaz de extracom de mais-valia. Sem dvida, elas j existiam anteriormente, mas nunca antes tinham sido usadas tam extensamente para a produom agrcola ao contrrio das minas e da construom de infra-estruturas em larga escala, as quais, porm, envolveram de umha maneira geral, muito menos pessoas, em termos globais. Mesmo na ausncia de umha determinada forma de controlo directo e autoritrio da actividade agrcola (aquilo que acabmos de etiquetar como plantaons ), que substitusse as anteriores e mais lassas estruturas comunitrias de controlo, a desintegraom das estruturas comunitrias, nas zonas rurais, nunca era vivida como umha libertaom. Na verdade, ela era sempre acompanhada (ou mesmo, freqentemente, causada), por um controlo crescente, por parte das estruturas estatais emergentes, as quais estavam cada vez menos dispostas a deixar o produtor directo entregue aos seus processos de decisom autnomos e locais. Todo o esforo foi no sentido de forar um aumento do contedo de trabalho e da especializaom desta actividade laboral (o que, do ponto de vista do trabalhador, enfraqueceu a sua posiom negocial e aumentou o seu tdio). E isto nom foi tudo. O capitalismo histrico desenvolveu um enquadramento ideolgico de humilhaom opressiva, que nunca existiu anteriormente, e a que hoje chamamos sexismo e racismo. Deixem-me ser claro: em sistemas histricos anteriores, como j notmos, tanto a posiom dominante do homem sobre a mulher como a xenofobia generalizada, eram comuns, mesmo virtualmente universais. Mas, no capitalismo histrico, o sexismo era mais do que a posiom dominante do homem sobre a mulher, e o racismo mais do que a xenofobia generalizada.

O sexismo era a relegaom da mulher para o reino do trabalho nom produtivo, duplamente humilhante, dado que o trabalho que lhes era exigido foi intensificado, e o trabalho produtivo tornou-se, pola primeira vez na histria humana, a base de legitimaom de um privilgio. Isto criou umha dupla amarra, que tem sido indissolvel na economia-mundo capitalista. O racismo nom era o dio ou opressom de um estrangeiro, de algum exterior ao sistema histrico. Polo contrrio, o racismo era a estratificaom da fora de trabalho dentro do sistema histrico, tendo como objectivo manter os grupos oprimidos dentro do sistema, e nom expuls-los. Ele serviu de justificaom para a baixa remuneraom do trabalho produtivo, definindo o trabalho com a remuneraom mais baixa como trabalho de menor qualidade. Como isto aconteceu ex definitio, nenguma mudana na qualidade do trabalho poderia ter outra consequncia que nom a de mudar a forma da acusaom. E contudo, a ideologia proclamou a oferta de umha recompensa de mobilidade social para o esforo individual. Esta dupla amarra era igualmente indissolvel. Tanto o sexismo como o racismo eram processos sociais, em que a biologia definia posions. umha vez que a biologia era, em qualquer sentido imediato, socialmente imutvel, tnhamos umha estrutura que era socialmente criada, mas que nom estava sujeita ao desmantelamento social. Isto, claro, nom inteiramente verdade. O que verdade que o sexismo e o racismo nom podiam, (e nom podem), ser desmantelados, sem se desmantelar todo o sistema histrico que os criou, e cujo funcionamento os manteve em momentos cruciais. Assim, tanto em termos materiais como psquicos (sexismo e racismo), houvo empobrecimento absoluto. Em relaom ao consumo do excedente social, isto implicou, claro, um abismo crescente entre o estrato superior, de dez a quinze por cento, e o resto da populaom. Esta nossa explicaom para o aumento do abismo corroborada em trs factos. Primeiro, a ideologia da meritocracia tem funcionado verdadeiramente, tornando possvel umha considervel mobilidade social, mesmo a mobildade de grupos tnicos/ocupacionais especficos da fora de trabalho. Isto ocorreu, todavia, sem transformar significativamente as estatsticas gerais da economia-mundo, j que a mobilidade individual (ou de subgrupo), foi contrariada por um aumento da dimensom do estrato inferior, quer pola incorporaom de novas populaons na economia-mundo, quer por taxas diferenciais de crescimento demogrfico. Umha segunda razom, que nos impede de ver este abismo crescente, o facto de a anlise histrica e sociolgica se ter concentrado naquilo que se tem passado nas classes mdias isto , nesses dez a quinze por cento da populaom da economia-mundo, que consumiam umha mais-valia superior a que produziam. Dentro deste segmento, tem havido, de facto, umha aproximaom relativamente dramtica entre o topo (menos de um por cento da populaom), e as camadas verdadeiramente mdias , ou quadros (o resto dos dez a quinze por cento). Nos ltimos sculos do capitalismo histrico, grande parte das polticas progressistas resultrom numha paulatina diminuiom da distribuiom desigual da mais-valia mundial, no interior deste pequeno grupo que a tem partilhado. Os gritos de triunfo deste sector mdio , a propsito da reduom da sua distanciaom em relaom ao um por cento da topo, tem ajudado a ocultar a dimensom da abismo crescente entre eles e

os restantes oitenta e cinco por cento. Finalmente, h umha terceira razom para que o fenmeno do abismo crescente nom tenha sido central nas nossas discussons colectivas. possvel que, nos ltimos dez a vinte anos, sob a pressom da fora colectiva dos movimentos anti-sistmicos mundiais e a aproximaom das assimptotas econmicas, tenha havido umha reduom da polarizaom absoluta, embora nom da relativa. Mesmo isto deve ser afirmado cautelosamente, e colocado no contexto dos cinco sculos de desenvolvimento histrico em que se verificou um aumento da polarizaom absoluta. crucial discutir as realidades que acompanhrom a ideologia do progresso, porque, sem isso, nom podemos analisar inteligentemente as transions de um sistema histrico para outro. A teoria do progresso evolucionrio envolveu nom apenas a assunom de que o sistema posterior melhor do que o anterior, mas tambm a assunom de que um novo grupo dominante substituiu um grupo dominante anterior. Assim, alm de o capitalismo ser um progresso sobre o feudalismo, este progressa era essencialmente adquirido polo triunfo o triunfo revolucionrio, da burguesia sobre a aristocracia latifundiria (ou elementos feudais). Contudo, se o capitalismo nom era progressivo, que sentido ter o conceito de revoluom burguesa? Houvo umha nica revoluom hurguesa, ou ela surgiu de mltiplas formas? J vimos que errada a imagem do capitalismo histrico, como tendo surgido atravs do derrube da aristocracia passadista por umha burguesia progressista. Em vez disso, umha imagem mais correcta a de que o capitalismo histrico foi criado por umha aristocracia latifundiria, que se trans formou a si prpria em burguesia, porque o velho sistema estava em desintegraom. Em vez de deixarem a desintegraom continuar at um fim incerto, eles mesmos se empenharam numha radical cirurgia estrutural, de modo a manterem e expandirem significativamente a sua capacidade de explorar os produtores directos. Se esta nova imagem est correcta, ela alterar radicalmente a nossa percepom da presente transiom do capitalismo para o socialismo, da economia-mundo capitalista para umha ordem-mundo social. At agora, a revoluom proletria tem sido modelada, mais ou menos, a semelhana da revoluom burguesa . Tal como os burgueses derrubrom a aristocracia, tambm o proletariado derrubaria a burguesia. Esta analogia foi o conceito central em que sempre se baseou a acom estratgica do movimento socialista mundial. Se nom existiu umha revoluom burguesa, querer isso dizer que nom houvo nem haver nunca umha revoluom proletria? De maneira nengumha pensmos ns, independentemente da forma (lgica ou emprica), como encaremos a questom. O que isso quer dizer, contudo, que devemos tratar a questom das transions de um modo diferente. Primeiro devemos estabelecer a distinom entre mudana por desintegraom e mudana controlada. o que Samir Amin designou pola distinom entre decadncia e revoluom , entre o gnero de decadncia que ele afirma ter ocorrido na queda do imprio romano (e que, segundo ele, ocorre tambm agora), e essa mudana, muito mais controlada, que ocorreu na passagem do feudalismo para o capitalismo. Mas isto nom tudo. que, como acabmos de dizer, as mudanas controladas (as revoluons de Amin), nom som necessariamente progressivas . Deste modo,

necessrio distinguir entre o gnero de transformaom estrutural, que deixa intacta (ou inclusive agudiza), a realidade da exploraom do trabalho, e um outro, que acabaria com este tipo de exploraom ou, polo menos, reduziria-a radicalmente. Isto significa que a questom poltica do nosso tempo nom a de saber se haver ou nom umha transiom do capitalismo histrico para qualquer outra coisa, Isso tam bvio, quanto possamos estar certos de qualquer assunto. A questom poltica do nosso tempo a de saber se esta outra cousa o resultado da transiom, ser, de um modo fundamental, moralrnente diferente do que temos agora. Se haver progresso, portanto. O progresso nom inevitvel estamos a luitar por ele. E a forma que esta luita est a tomar nom a do socialismo contra o capitalismo. antes entre a transiom para umha sociedade relativamente livre de classes sociais e a transiom para um novo modo de produom, baseado em classes (diferente do capitalismo histrico, mas nom necessariamente melhor). Para a burguesia mundial, a opom nom entre a manutenom do capitalismo histrico e o suicdio. A sua opom efectiva entre, por um lado, umha posiom conservadora, que resultaria na contnua desintegraom do sistema e, conseqentemente, na sua transformaom numha ordem mundial ainda incerta, mas, provavelmente, mais igualitria; e, por outro lado, umha tentativa arrojada de tomar o controlo do processo de transiom, no qual a burguesia, ela mesma, se revestiria de roupagens socialistas , tentando criar um sistema histrico alternativo, que deixaria intacto o processo de exploraom da fora de trabalho mundial, para benefcio de umha minoria. luz destas alternativas polticas reais, abertas a burguesia mundial, que devemos avaliar a histria, tanto do movimento socialista mundial, como dos Estados onde os partidos socialistas chegrom ao poder, de umha forma ou de outra. A primeira cousa a recordar, neste tipo de apreciaons, que o movimento socialista mundial na verdade, todos os tipos de movmentos anti-sistmicos, como todos os Estados revolucionrios e/ou socialistas , foi, ele prprio, um produto integral do capitalismo histrico. Ele nom era umha estrutura externa ao sistema histrico, mas um produto dos seus processos internos. Assim, ele reflectiu todas as contradions e constrangimentos do sistema, Nom podia (nem pode), ser de outro modo. Os seus erros, as suas limitaons, os seus efeitos negativos, fam parte do balano do capitalismo histrico, nom de um outro hipottico sistema histrico, de umha ordem socialista mundial ainda inexistente. A intensidade da exploraom do trabalho nos Estados revolucionrios e/ou socialistas, a negaom de liberdades polticas, a persistncia do sexismo e do racismo, todos estes fenmenos tem muito mais a ver com o facto de estes Estados continuarem a localizar-se em zonas perifricas e semi-perifricas da economia-mundo capitalista, do que com propriedades peculiares a um novo sistema social. As poucas migalhas que, no capitalismo histrico, sobrrom para as classes trabalhadoras, concentrrom-se sempre em reas centrais. Estas desproporons ainda se mantenhem. A avaliaom, tanto dos movimentos anti-sistmicos como dos regimes que eles ajudram a criar, nom pode pois ser feita em termos das sociedades justas , que eles tenham ou nom

criado. Eles s podem ser correctamente avaliados, se inquirirmos sobre o seu contributo, na luita mundial, para que a transiom do capitalismo seja orientada para umha ordem mundial socialista igualitria. Aqui, a contabilidade necessariamente mais ambgua, devido ao funcionamento dos prprios processos contraditrios. Todas as iniciativas positivas provocaram conseqncias, tanto positivas como negativas. Cada enfraquecimento do sistema, num dado sentido, fortalece-o noutros sentidos. Mas nom necessariamente em graus equivalentes! Toda a questom reside nisto. Nom h dvida de que a maior contribuiom dos movimentos anti-sistmicos ocorreu nas suas fases de mobilizaom. Organizando rebelions, transformando as conscincias, eles tem sido foras libertadoras; e a contribuiom de cada movimento, neste domnio, tem-se tornado maior com o tempo, graas aos mecanismos de retorno da aprendizagem histrica. Quando esses movimentos assumiram o poder poltico em estruturas estatais, o seu desempenho nom foi o melhor, porque as pressons (tanto de fora como de dentro dos prprios movimentos), para que mudassem os seus propsitos anti-sistmicos, aumentaram geometricamente. Apesar disso, isto nom significou um balano totalmente negativo para tais reformismos e revisionismos . Os movimentos no poder ficrom, de certo modo, prisioneiros polticos da sua ideologia, e portanto sujeitos a pressom organizada dos produtores directos, dentro do Estado revolucionrio e dos movimentos anti-sistmicos fora dele. O verdadeiro perigo surge precisamente agora, enquanto o desenvolvimento do capitalismo histrico se aproxima da sua plenitude a expansom contnua da mercantilizaom de tudo, a fora crescente da pliade mundial de movimentos anti-sistmicos, a racionalizaom continuada do pensamento humano. esta plenitude do desenvolvimento que poder precipitar o colapso do sistema histrico, o qual tem florescido, precisamente, porque a sua lgica tem sido realizada apenas parcialmente. E precisamente no momento (e porque) o sistema est em colapso, que a carruagem das foras de transiom parecer cada vez mais atractiva e, conseqentemente, o desenlace ser cada vez menos certo. A luita pola liberdade, igualdade e fraternidade prolongada, camaradas, e o local da luita ser, cada vez mais, dentro da prpria famlia mundial das foras anti-sistmicas. O comunismo utopia, isto , lugar nengum. o avatar de todas as nossas escatologias religiosas: a vinda do Messias, a segunda vinda de Cristo, o nirvana. Nom um projecto histrico, mas umha mitologia corrente, O socialismo, polo contrrio, um sistema histrico realizvel, que pode um dia ser instaurado no mundo. Nom h interesse num socialismo que reclama ser um momento temporrio de transiom para a Utopia, H interesse apenas num socialismo concretamente histrico que, enquanto sistema histrico, maximize a igualdade e a equidade, aumente o controlo da humanidade sobre a sua prpria vida (democracia), e liberte a imaginaom.