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Minorias versus maiorias

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emma goldman*

Se eu fosse resumir a tendncia de nossos tempos eu diria: quantidade. A multido, o esprito de massa, domina tudo, destruindo a qualidade. Nossa vida toda produo, polticas e educao , baseia-se em quantidade, em nmeros. O trabalhador, que antes se orgulhava da qualidade e da mincia de seu trabalho, substitudo por autmatos incompetentes e descerebrados, que despejam enormes quantidades de coisas, sem qualquer valor para eles, e geralmente prejudiciais para o resto da humanidade. Deste modo, ao invs de trazer paz e conforto para a vida, a quantidade apenas ampliou o fardo do homem.

* Emma Goldman, russa, anarquista e feminista, chegou nos Estados Unidos com a irm indo trabalhar como operria txtil. Em pouco tempo tornou-se uma militante combativa juntamente com o seu companheiro Alexandre Berkman, o que lhe valeu alguns encarceramentos, um deles por ensinar publicamente o uso de contraceptivos. Emma Goldman participou criticamente da Revoluo Russa, da Guerra Civil Espanhola e morreu em 1940, no Canad. Seu corpo foi sepultado em Chicago, junto com os dos anarquistas de Haymarket.
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Na poltica, somente a quantidade importa. Proporcionalmente a esse aumento, porm, os princpios, os ideais, a justia e a honradez so engolidos por um mar de nmeros. Na luta pela supremacia, os vrios partidos se superam em mentiras, fraudes, astcias e tramas duvidosas, seguros de que, aquele que obtiver xito ser aclamado pela maioria como o vencedor. Este seu nico deus, o Sucesso. s expensas do qu? A qual terrvel custo do carter? Esse o ponto crucial. No preciso ir muito longe para comprovar esse triste fato. Nunca antes a corrupo, a completa podrido de nosso governo, se exps to claramente; jamais foi to explcito ao povo americano o carter prfido do corpo poltico, o qual por anos reivindicou estar acima de qualquer acusao, ser a base de nossas instituies e o verdadeiro protetor dos direitos e liberdades do povo. Contudo, quando os crimes deste grupo se tornaram to descarados que at um cego poderia enxerg-los, foi preciso apenas que se convocassem seus agentes para assegurar a sua supremacia. Assim, as vtimas, enganadas, tradas e ultrajadas uma centena de vezes, se colocaram, no contra, mas a favor do vencedor. Perplexos, alguns questionaram: como a maioria pde trair as tradies da liberdade americana? Qual o critrio, qual a lgica? Mas exatamente isso, a maioria no pode justificar, no h discernimento. Sem qualquer originalidade e valor moral, a maioria sempre colocou o seu destino nas mos de outros. Incapazes de assumir responsabilidades, preferiram seguir seus lderes ainda que para a destruio. Dr. Stockmann2 estava certo: Os inimigos mais perigosos da justia e da verdade em nosso meio so as maiorias compactas, as malditas maiorias compactas. Sem ambio ou iniciativa, a massa compacta odeia a inovao mais do que tudo. Sempre se ops,

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condenou e desprezou qualquer um que inovasse, que sugerisse uma nova verdade. O slogan mais repetido em nossos tempos, entre todos os polticos, incluindo os socialistas, que vivemos numa era de individualismo, de minorias. Apenas aqueles que no se preocupam em sondar nada alm da superfcie, poderiam concordar com tal idia. No na mo de poucos que est a riqueza do mundo? No so eles os mestres, reis absolutos da situao? Seu sucesso, entretanto, no devido ao individualismo, mas inrcia, covardia, absoluta submisso da massa. Esta quer ser dominada, liderada e coagida. Quanto ao individualismo, em nenhum momento da histria da humanidade, este teve to poucas chances e oportunidades de se expressar e se afirmar de maneira normal e saudvel. O educador individual permeado pela honestidade de seu propsito, o artista ou escritor de idias originais, o explorador ou cientista independente, os pioneiros das mudanas sociais descomprometidas, so diariamente colocados na parede por aqueles cujo aprendizado e habilidades criativas foram definhando com o passar dos anos. Educadores como Ferrer no so tolerados em parte alguma, enquanto que dietistas de comida pr-digerida, la professores Eliot e Butler, so os bem sucedidos perpetuadores de uma poca de autmatos e nulidades. No mundo do drama e da literatura, Humphrey Wards e Clyde Fitches so os dolos da massa, enquanto que apenas alguns apreciam ou conhecem a beleza e o gnio de Emerson, Thoreau, Whitman; um Ibsen, um Hauptmann, um Butler Yeats, ou um Stephen Philips. Estes so como estrelas solitrias, para alm do horizonte da multido. Editores, gerentes teatrais e crticos, no se perguntam sobre a qualidade inerente arte, mas se ter uma

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boa vendagem. Servir ao paladar do povo? Ah! Esse paladar um depsito de lixo; saboreia-se qualquer coisa que no exija esforo mental. Como resultado, o medocre, o banal, o lugar comum estabelecem a maior parte da produo literria. Preciso dizer que o mesmo ocorre com as artes plsticas? Basta observar os parques e vias pblicas para perceber o horror e a vulgaridade da arte industrializada. Certamente somente o gosto da maioria poderia suportar tamanho insulto arte. Falso em sua concepo e primitivo em sua execuo, os monumentos que infestam as cidades americanas tm com a arte, a mesma relao de um totem com Michelangelo. No obstante, a nica arte que tem algum reconhecimento. O verdadeiro gnio artstico, aquele que no sustenta as noes estabelecidas, que exercita sua originalidade e se preocupa em ser verdadeiro diante da vida, segue uma existncia obscura e miservel. Talvez algum dia seu trabalho caia no gosto da multido, mas no antes que se tenha esgotado o sangue em suas veias; que tenha cessado o seu esprito desbravador, e um amontoado de gente sem viso nem ideais tenha matado a herana do mestre. Diz-se que o artista de hoje no pode criar pois um Prometeu acorrentado pedra da necessidade econmica. Isso, porm, sempre ocorreu em todas as pocas. Michelangelo era dependente de seu mecenas tanto quanto um pintor ou escultor hoje em dia. A diferena que os peritos em arte daquela poca estavam longe da massa confusa. Sentiam-se honrados em poder reverenciar o altar do mestre. O mecenas de nosso tempo conhece apenas um critrio, um valor, o dlar. No est preocupado com a qualidade de nenhum grande trabalho, mas apenas

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na quantidade de dlares que sua transao pode lhe render. Assim, como o homem das finanas, em Les Affaires sont les Affaires, de Mirbeau,3 aponta para alguns arranjos de cores borradas dizendo: Veja como maravilhoso; custa 50.000 francos. Exatamente como nossos novos-ricos. As quantias exorbitantes que pagam por suas descobertas artsticas pretendem compensar a pobreza do seu gosto. O pecado mais imperdovel na sociedade a independncia do pensamento. Que isso possa ser to evidente em um pas cujo smbolo a democracia, muito significativo do tremendo poder da maioria. Wendell Phillips disse cinqenta anos atrs: Em nosso pas de absoluta igualdade democrtica, a opinio pblica no somente onipotente, mas tambm onipresente. No h refgio para sua tirania, no h como se esconder de seus objetivos, e o resultado que se for usada a velha lanterna grega para procurar entre a multido, no se encontrar um s americano que no tenha, ou no tenha imaginado ao menos, algo a ganhar ou perder, seja em sua ambio, vida social, ou negcios, da boa opinio e dos votos daqueles ao seu redor. A conseqncia que, ao invs de ser uma massa de indivduos, onde cada um fala de suas convices sem medo e sem hesitao, somos na verdade, uma massa de covardes se comparados a outras naes. Mais do que qualquer um, temos medo uns dos outros.4 Evidentemente no avanamos muito longe desta condio enfrentada por Wendell Phillips. Hoje, como antes, a opinio pblica o tirano onipresente; hoje, como antes, a maioria representa uma massa de covardes ansiosa para aceitar aquele que espelhe a misria de sua prpria mente e alma. Isso explica a ascenso sem precedentes de um homem como

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Roosevelt. Ele encarna o pior elemento da psicologia do populacho. Como poltico, ele sabe que para a maioria pouco importam ideais ou integridade. O que ela exige o espetculo. No importa se uma exposio de ces, uma luta por prmios, o linchamento de um criolo5, o cerco a algum infrator insignificante, o casamento de alguma herdeira, ou as palhaadas de algum ex-presidente. Quanto mais abominvel a contoro mental, melhor o deleite e aplausos da massa. Assim, ainda que de pobres ideais e alma vulgar, Roosevelt continua a ser o homem da vez. Por outro lado, os homens que se elevam sobre os pigmeus da poltica, homens de refinamento, cultura, habilidade so ridicularizados como efeminados e assim, silenciados. absurdo dizer que a nossa uma era de individualismo. A nossa apenas a mais pura repetio de um fenmeno da histria: todo esforo para o progresso, para o esclarecimento, para a cincia, para a religio, liberdade econmica e poltica, tudo isso emana da minoria, e no da massa. Hoje, como sempre, estes poucos so mal compreendidos, desprezados, aprisionados, torturados e mortos. O princpio da fraternidade, exposto pelo agitador de Nazar, preservou o germe da vida, de justia e liberdade, enquanto este era o farol luminoso para uma minoria. No momento em que a maioria tomou posse, este grande princpio passou a ser uma senha e um estandarte de sangue e fogo, espalhando sofrimento e desastre. O ataque onipotncia de Roma, liderado pelas figuras colossais de Huss, Calvino e Lutero, foi, por um instante um raio de luz na escurido. Mas to logo Calvino e Lutero se tornaram polticos e comearam a abastecer os pequenos potentados, a nobreza e o esprito popular, comprometeram as grandes possibilidades de Reforma. Eles ganharam prestgio e conquistaram a maioria, mas esta

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maioria se mostrou to ou mais cruel e sanguinria na perseguio do pensamento e da razo como fra o monstro Catlico. Infortnio dos hereges, da minoria que no se curvou s suas ordens. Aps tanto empenho, resignao e sacrifcio, a mente humana se v, ao menos, livre do fantasma da religio; a minoria segue em busca de novas conquistas, enquanto a maioria se arrasta incapacitada pela verdade que se torna falsa com o tempo. De uma perspectiva poltica, se no fosse por John Balls, Wat Tylers, os Tells e outros incontveis indivduos excepcionais, que brigaram passo a passo contra o poder dos reis e tiranos, a raa humana ainda estaria na mais absoluta escravido. Se no fosse por estes desbravadores, o mundo no teria sentido o abalo da Revoluo Francesa. Grandes acontecimentos so geralmente precedidos de coisas aparentemente pequenas. Desta forma, a eloqncia e o fogo de Camille Desmoulins foi como a trombeta diante de Jeric, arrasando as terras que simbolizavam a tortura, o abuso e o horror: a Bastilha. Sempre, em todos os tempos, as minorias foram responsveis por sustentar uma grande idia, de foras liberadoras. Por outro lado, as massas foram sempre o peso morto que no permitia o movimento. Na Rssia isso ficou mais claro que em qualquer outro lugar. Milhares de vidas foram consumidas por aquele regime sanguinrio, e no entanto o monstro no trono ainda no ficou satisfeito. Como possvel que tal atrocidade acontea quando as idias, a cultura, a literatura, as emoes mais delicadas e profundas fervem em baixo de uma mo de ferro? A maioria, esta massa compacta, imvel, adormecida, o campesinato Russo, aps um sculo de lutas, de sacrifcios, de misrias inenarrveis, conti-

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nua a acreditar que a corda que estrangula o homem das mos brancas6 traz sorte. Na luta americana pela liberdade, a maioria no foi nada mais do que um bloco hesitante. A partir da as idias de Jefferson, Patrick Henry, Thomas Paine, foram negadas e tradas pela posteridade. A massa no quer nada deles. A grandiosidade e coragem admiradas em Lincoln, foram esquecidas nos homens que criaram a base para o panorama daquele tempo. Os verdadeiros santos protetores dos negros estavam representados por alguns poucos guerreiros de Boston, por Lloyd Garrison, Wendell Phillips, Thoreau, Margaret Fuller e Theodore Parker, cuja coragem e vigor culminaram neste gigante sombrio que foi John Brown. Seu incansvel cuidado, sua eloqncia e perseverana abalaram a fortaleza dos senhores sulistas. Lincoln e seus partidrios prosseguiram apenas quando a abolio j se tornara uma prtica habitual. H mais ou menos 50 anos, uma idia meterica apareceu no horizonte social do mundo, uma idia to distante, to revolucionria, e que foi acolhida por todos para terror dos tiranos em toda a parte. Por outro lado, a idia era um anncio de alegria, celebrao e esperana para milhes. Seus precursores sabiam dos obstculos de seu caminho, sabiam das resistncias, perseguies, das dificuldades que enfrentariam, mas orgulhosos e destemidos, comearam sua marcha adiante, sempre adiante. Agora aquela idia se tornou um mote popular. Quase todos so socialistas hoje: tanto o rico, quanto sua pobre vtima; os defensores da lei e da ordem, e seus criminosos desafortunados; os livre-pensadores, assim como os perpetuadores de mentiras religiosas; a senhora elegante, e a garota mal vestida. Por que no? Agora que a verdade de cinqenta anos atrs se tornou uma mentira, agora que foi apartada de sua vigorosa imagi-

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nao e despojada de seu entusiasmo, de sua fora, de seu ideal revolucionrio, por que no? Agora que no mais uma bela viso, mas um esquema prtico e funcional, pautado pela vontade da maioria, por qu no? As artimanhas polticas sempre fazem uma apologia massa: a pobre maioria, ultrajada, violentada, a gigantesca maioria, se ao menos pudessem nos seguir. Quem no ouviu esta ladainha antes? Quem no conhece este refro repetitivo de todo poltico? Que a massa sofre, que vem sendo extorquida e explorada, isso eu conheo tanto quanto os engodos do voto. Mas insisto que no um punhado de parasitas, e sim a prpria massa que responsvel por esta situao horrvel. Prendem-se aos seus mestres, amam a chibata, e so os primeiros a clamar Crucifiquem! no momento em que surge uma voz contra a sagrada autoridade capitalista ou qualquer outra instituio decadente. No obstante, quanto tempo mais poderia se manter a autoridade e a propriedade privada, se no fossem a vontade e disposio da massa de se tornarem soldados, policiais, carcereiros e algozes. A demagogia socialista sabe disso tanto quanto eu, mas mantm o mito da virtude da maioria pois seu projeto de vida est fundado na perpetuao do poder. E como essa perpetuao pode ser alcanada sem nmeros? Sim, autoridade, coero e a dependncia se pautam na massa, mas nunca na liberdade ou na livre determinao do indivduo, nunca no nascimento de uma sociedade livre. No porque eu no sinta como os oprimidos, como os deserdados da terra; no porque no saiba a vergonha, o horror, a indignidade da vida levada pelo povo, que eu repudio a maioria como fora criativa. Oh, no, no! Mas porque eu sei que a massa compacta nunca lutou por justia e igualdade. Ela suprimiu a voz dos homens, subjugou o esprito humano, acorrentou o corpo humano.

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Como massa, seu objetivo foi sempre uma vida mais uniforme, cinzenta e montona, como o deserto. Como massa, ser sempre o exterminador da individualidade, da livre iniciativa, da originalidade. Assim como Emerson, acredito que as massas so grosseiras, coxas, perniciosas em suas demandas e influncias, e no precisam ser elogiadas, mas educadas. Eu desejaria no ter que conceder nada a elas, mas ensinar, dividir, quebr-las e transform-las em indivduos. Massas! A calamidade so as massas. Eu no desejo massa alguma, mas apenas homens honestos, e mulheres doces, amveis e completas. Em outras palavras, a verdade viva e vital do bemestar econmico e social s se tornar realidade diante do zelo, coragem, determinao sem obrigaes, de minorias inteligentes, e no por meio da massa.

Traduo do ingls por Eliane Knorr e reviso tcnica por Beatriz Scigliano Carneiro.

Notas
Publicado em: Anarchism and other Essays. Second Revised Edition. New York & London, Mother Earth Publishing Association, 1911. pp. 75-84.
1 2 Dr. Stockmann um personagem da pea O inimigo do povo, de 1882, escrita pelo poeta e dramaturgo noruegus Henrik Ibsen. (N.T.) 3

Comdia de 1903, do escritor anarquista francs Octave Mirbeau. (N.T.)

4 Wendell Phillips (1811-1884) nasceu nos Estados Unidos e foi um advogado abolicionista. (N.T.)

No original, Emma Goldman usa a forma pejorativa da palavra, nigger. (N.T.)


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RESUMO Defende-se hoje, que vivemos num tempo de minorias e individualismo. No entanto, se a riqueza est nas mos de poucos, se so homens mesquinhos e sem carter que ocupam o lugar do governo, porque a maioria permite e os sustenta. Preferem seguir como rebanho ainda que para um abismo. Alm disso, hoje, o que se produz com base no gosto vulgar desta maioria. No h lugar para delicadezas e singularidades. Vivemos sob a tirania de uma maioria covarde, que aprisiona e destri as singularidades inventivas. Palavras-chave: massa-opressiva, indivduos-livres, anarquismo.

ABSTRACT These days are known as a minority and individualism era. Although, if only a few accumulated the wealth of the world, and just the miserly and honourless men are in the government, its because the majority support them. They prefer to be leaded, even to destruction. Besides, the production today is based in the tasteless majority. There is no place to singularities and delicacies. We live under the tyranny of a coward majority that imprison and annihilate inventive singularities. Keywords: oppressive-mass, free individuals, anarchism.

Recebido para publicao em 12 de setembro de 2006. Confirmado em 12 de fevereiro de 2007.

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