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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 18, pp.

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2005

A OBRA DE HUMBOLDT E SUA PROVVEL INFLUNCIA SOBRE A ANTROPOLOGIA DE FRANZ BOAS


Vicente Eudes Lemos Alves*

RESUMO: O texto analisa a trajetria de Alexander von Humboldt com o intuito de investigar as contribuies da Geografia na formao do pensamento antropolgico no sculo XIX. Busca-se enfocar, por um lado, as temticas abordadas por Humboldt e por Franz Boas em seus universos de estudo. Por outro lado, mais detidamente, procura-se apontar as possveis influncias das formulaes tericas e dos procedimentos metodolgicos de Humboldt nos trabalhos antropolgicos de Boas. PALAVRAS-CHAVE: pensamento geogrfico, Alexander von Humboldt, Franz Boas, trabalho de campo. ABSTRACT: This text analizes Alexander von Humboldt s trajectory with the intention of investigate the contributions of Geography referring to the formation of the anthropologist thinking during the nineteenth century. The intentions are to focus on one hand to the thematics approached by Humboldt and Franz Boas in their studies universes. On the other hand more detainedly, possible influences for those theorical formulations as well as Humboldt s methodological procedures in Boas s anthropological works are tried to be pointed out. nt of So Paulo. KEY WORDS: geographical thinking, Alexander von Humboldt, Franz Boas, field work. I- Introduo Poucas cincias sociais possuem tantas aproximaes em seus universos de estudos quanto a Geografia e a Antropologia. Segundo CAPEL (1987:23), com nenhuma outra cincia exceto a Histria houve tantos contactos como nos momentos iniciais do desenvolvimento destas disciplinas . Apesar de hoje serem classificadas como cincias humanas, elas ainda mantm fortes ligaes com as cincias naturais; inclusive em determinados momentos da histria das mesmas desenvolveram estudos partindo de perspectivas das cincias naturais. Alm disso, a geografia e a antropologia, dentre outros pontos, apoiaram-se amplamente no uso das monografias e dos trabalhos de campo, da classificao, da comparao e da utilizao sistemtica da induo. Nas palavras de CAPEL (op.cit.:24), a nfase na importncia do mtodo comparativo , so outros tantos traos que tambm tm aparentado durante muito tempo a estas disciplinas. Por ltimo uma certa semelhana no processo de institucionalizao e umas estreitas relaes na fase inicial do desenvolvimento, so outros traos comuns tambm dignos de assinalar . Os contatos da Geografia com a Antropologia tornam-se mais estreitos a partir do final do sculo XIX, quando vrias obras da Geografia Humana passam a contemplar temticas tambm discutidas pela Antropologia,

*Doutorando em Geografia Humana DG/FFLCH-USP/Bolsista do CNPq. E-mail: veudes@terra.com.br

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tais como: questes relativas s raas, s civilizaes, s culturas, s tcnicas de cultivos, aos grupos rurais, aos modos de vida, etc. A ligao entre as duas disciplinas consolidou-se definitivamente com Franz Boas, antroplogo que teve em sua formao inicial fortes influncias da Fsica, da Matemtica e da Geografia. Esta ltima, alis, considerada pelo prprio Boas, na fase primeira do seu trabalho acadmico, como o principal campo de estudo (STOCKING,1982). Na Geografia, Boas foi influenciado pelo pensamento dos principais gegrafos do sculo XIX, sobretudo os da Alemanha, alguns deles, inclusive, sendo seus mestres, tais como Teobald Fischer (seguidor da linha de pensamento ritteriana) e Friedrich Ratzel. Deste ltimo, tido tambm como um dos fundadores da etnologia, Boas chegou a herdar, inicialmente, algumas de suas concepes deterministas, abandonadas logo depois quando realizou seu primeiro trabalho de campo junto aos esquims, em Baffin-land, no Canad. Alm desses dois gegrafos, com os quais Boas conviveu diretamente, tambm recebeu fortes influncias de dois outros: Alexander von Humboldt e Karl Ritter pensadores que do o impulso inicial no trabalho de sistematizao da cincia geogrfica. Foram eles a delinear um perfil na acepo moderna dessa disciplina; a elaborarem as primeiras tentativas de lhe definir o objeto; a realizarem as primeiras padronizaes conceituais (MORAES,1983:43). Dos gegrafos que tiveram, direta ou indiretamente, influncia na formao de Franz Boas, nos deteremos, nesse texto, a determinadas caractersticas da trajetria de pensamento de Alexander von Humboldt, na tentativa de verificar quais contribuies esse autor deixou como herana ao trabalho cientfico de Boas. Antes, porm, de apresentarmos algumas das discusses temticas que aproximaram os dois pensadores, faremos um breve esboo de quem foi Alexander von Humboldt e a sua importncia para a Geografia.

Estamos cientes, entretanto, que o nosso objetivo aqui no , de maneira alguma, rastrear todo a obra desse autor, nem tampouco aprofundar nos meandros de seu pensamento; isso j aparece, brilhantemente, em outros estudos sobre o autor, alguns dos quais serviro de fontes para a elaborao desse texto. Pretende-se aqui, apenas, indicar aquelas caractersticas da vida e da obra desse pensador que possibilitem apontar suas influncias na formao do pensamento antropolgico, particularmente daquele que considerado um dos pais dessa cincia, qual seja, Franz Boas. II Humboldt: Uma vida e uma obra rica em matizes Alexander von Humboldt nasceu em 14 de setembro de 1769, na cidade de Berlim, no reino da Prssia. Originrio de uma famlia aristocrtica daquele reino, sua formao na infncia foi rigorosa, tendo como seu primeiro tutor um ilustre pedagogo, J.H. Campe, que chegou a ser ministro da educao da Prssia. Era um adepto das concepes pedaggicas de Rousseau, como por exemplo, da idia de observao direta da natureza e de excurses como a melhor forma de desenvolver o aprendizado. Tais concepes foram introduzidas na formao de Humboldt e, provavelmente, foi a partir da que nasceu seu grande interesse pela Botnica e um esprito aventureiro que o levaram a desenvolver grandes viagens a lugares longnquos daqueles de sua terra de origem. Isso pode ser percebido na seguinte carta que escreve, j na idade adulta, a um amigo: Tinha eu nos primeiros anos um desejo ardente de ir a pases, a regies pouco visitadas pelos europeus; e esse impulso o que caracteriza o perodo de minha vida, em que vamos um horizonte sem limites, e que como nenhum outro desejo despertava nossa fantasia, assim como suas paisagens ainda por mim desconhecidas me evocam perigos fsicos que produzem as grandes 1 emoes da alma.

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A formao universitria de Humboldt ocorreu, primeiramente, em Frankfurt-om-oder, onde em 1787 comea a freqentar o curso de economia poltica, o qual no chegou a concluir. Posteriormente, em 1789, transferiu-se para a Universidade de Gottingen, onde passa a estudar cincias naturais. Ali, Humboldt conhece vrios estudiosos importantes de distintos campos do conhecimento que influenciaram decisivamente a sua vida, tais como: Blumentbach, Heyne, Foster, Goethe, entre outros. Com Blumentbach, notvel fisiologista e antroplogo, Humboldt assiste suas primeiras aulas de histria natural, e foi com esse professor que comeou a participar de excurses para estudar Botnica e Geologia. Tambm foi aluno de Heyne, com o qual tem seu interesse despertado para a Arqueologia e a Etnografia. Do contato com G. Foster (o filho) renasceu o esprito para as viagens, visto que Foster foi um grande pesquisador de campo, realizando vrias excurses pela Alemanha e por outros lugares do mundo. Em companhia de seu pai (J.R.Foster), por exemplo, participou da segunda expedio do clebre capito Cook ao Pacfico. Provavelmente tenha sido dos Foster que Humboldt herdou a metodologia do trabalho de campo, j que estes pesquisadores trouxeram vrias inovaes a esta rea. H evidncias tambm de que G. Foster influenciou o pensamento poltico de Humboldt, pois aquele possua uma postura bastante progressista no cenrio poltico alemo (MORAES,op.cit:129). O mesmo ocorreu em relao a Goethe, um pensador progressista e simpatizante da revoluo francesa, com quem Humboldt herda, ainda, a questo da valorizao da esttica, enquanto campo filosfico que trabalha com a intuio, fazendo a mediao entre sujeitoobjeto. Sobre essa questo diz HUMBOLDT (1848a:76): A cincia o esprito aplicado a natureza, mas o mundo exterior s passa a existir para ns no momento em que, pela via da intuio se reflete no nosso interior. A influncia de Goethe chegou a ser assumida explicitamente por Humboldt, como

fica claro numa carta em 14 de maio de 1806, a Karoline von Wolzogen, na qual destaca que o sentimento da grande influncia da sociedade de Jena persegue-me por todas as partes, j que as idias de Goethe a respeito da natureza e, por assim dizer, dotaram-me de novos rgos (HUMBOLDT,1980d:162). Alm dos j citados, Humboldt sofreu fortes influncias tambm de outros grandes pensadores de sua poca, como Schelling, Hegel e Herder. Todos eles adeptos do idealismo alemo ps-kantiano do final do sculo XVIII, que apesar de suas divergncias possuam como caracterstica comum exaltao da arte, esta como uma manifestao da atividade humana, capaz de fazer a ponte entre o homem e o mundo exterior. Caracterstica que tambm esteve presente nos escritos de Humboldt, na medida em que sua principal preocupao, quando observava a natureza, era com a esttica. Tal atitude percebida em vrios momentos de sua obra, principalmente quando descreve os elementos da paisagem, interpretando-os de uma maneira extremamente potica. Em sua contemplao da paisagem das ilhas canrias, ele diz: Se fosse permitido, abandonar-me as recordaes das longas viagens, entre os prazeres que apresentam as cenas da natureza assinalaria a calma e a majestade dessas noites tropicais em que as estrelas, privadas de fasca lanam uma doce luz planetria sobre a superfcie brandamente agitada do oceano. Recordaria esses profundos vales das cordilheiras, onde os esbeltes troncos das palmeiras agitam suas cabeas empenachadas, atravessam as abbodas vegetais e formam em largas sustentaes, um bosque sobre bosque , descreveria o vrtice do pico de Tenerife, no momento em que uma camada horizontal de nuvens deslumbrante de brancura, separa o cone de cinzas da plancie inferior e, subitamente, por efeito de uma corrente ascendente, deixa que desde a borda da cratera pde a vista dominar as vinhas de Orotava, os jardins de laranjas e os grupos esparsos dos pntanos do litoral. No certamente, repito, o doce encanto uniformemente dispensado na natureza o que nos comove j nestas cenas, a fisionomia do solo, sua prpria

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configurao, a mescla das nuvens, das ilhas vizinhas e do horizonte do mar, que confundem suas formas indecisas nos valores da manh. Tudo quanto nossos sentidos percebem vagamente, tudo quanto os pares romnticos apresentam de mais horrvel, pode chegar para o homem como fonte de prazeres, sua imaginao encontra todos os meios de exercer livremente um poder criador. Na vaguidade das sensaes mudam as impresses com os movimentos da alma e, por uma iluso to doce como fcil, acreditamos receber do mundo exterior o que ns mesmos sem sabermos temos depositado nele. (HUMBOLDT,1848a:43). Desse modo, podemos enquadrar o pensamento de Humboldt dentro do movimento idealista romntico alemo, recebendo influncias, sobretudo, das concepes idealistas de Schelling, como da idia de que os fenmenos da natureza convivem em perfeita harmonia, mas tambm do romantismo de Goethe. Outro ponto que aproxima Humboldt a essa corrente filosfica diz respeito a seus posicionamentos polticos, sociais e religiosos. Por exemplo, na questo religiosa, apesar de no descartar a idia de existncia de um criador, Humboldt se coloca contra uma viso dogmtica crist, sobretudo a defendida pela Igreja Catlica. Sobre essa questo escreveu certa vez que: um dogma cristo filosoficamente estabelecido para mim de todos os corsis o mais opressivo. E continua, As idias dogmticas de outros tempos continuam vivendo, porm, s no preconceito do povo e em certas profisses, as quais, pela conscincia de sua prpria debilidade 2 procuram envolver-se a si mesmas nas trevas. Humboldt foi um grande crtico da Igreja Catlica, principalmente pelo fato dela consentir com a escravizao de negros e de ndios no continente americano. Ao referir-se ao regime de encomendas dos ndios americanos sustentados pelos conquistadores e padres espanhis, escreveu as seguintes palavras: A religio, ao que por seus princpios devia favorecer a liberdade, se viu envelhecida desde que se 3 interessou pela escravizao do povo.

Numa passagem de sua obra Viagem as Regies Equatoriais do Novo Continente sente-se indignado ao ver o tratamento que os escravos recebiam de seus senhores: coisa de chorar quando penso que h ainda nas Antilhas colonos europeus capazes de marcar seus escravos com ferro quente para reconhec-los e identific-los quando escaparem. Concepes semelhantes ocorriam em relao ao racismo e ao etnocentrismo (aqui j possvel traar um paralelo com Franz Boas cujas idias tambm se assemelham nessas questes). Nesse sentido, diz HUMBOLDT (1848a:382): ao sustentar a unidade da espcie humana quero tambm rechaar a desagradvel pretenso de que existem raas superiores e inferiores. Certamente que as raas so modificveis, e que h umas mais adequadas que outras por ter conseguido uma maior cultura mental, porm no h raas mais nobres do que outras . E acrescenta ainda: A histria no reconhece povos originrios ou um bero fundamental da civilizao.(p.143). Ao sustentar a existncia de uma unidade natural da espcie humana, Humboldt no descarta que os grupos humanos apresentem estgios de desenvolvimento distintos; contudo, isso poderia ocorrer somente ao nvel da cultura. Dentre os fatores que esto presentes no processo de evoluo do homem destacamse, segundo Humboldt, as condies naturais do espao terrestre onde ele habita. Assim, coloca que: todo acidente do solo imprime um trao particular ao estado social do povo que habita ; e acrescenta: as configuraes espaciais fazem nascer necessidades que estimulam a atividade da populao. (op.cit.:352/52, respectivamente). As concepes desse gegrafo, entretanto, ao nosso ver, no se enquadram totalmente dentro da corrente determinista, como muitos levam a crer; pelo contrrio, percebe-se que estariam mais prximas de uma viso possibilista, na medida em que para ele, os fatores naturais oferecem apenas os obstculos a ao dos seres vivos, dentre eles, o homem, mas que so capazes de se adaptar s condies adversas. Tais

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concepes so claras nas seguintes citaes: Nos stios em que a configurao do solo ope ao homem obstculos poderosos, a fora cresce e com valor nas raas empreendedoras. (HUMBOLDT,1952b:123). No entendemos aqui que Humboldt esteja se referindo a raas empreendedoras apenas aquelas de lugares mais desenvolvidos, mas todos os grupos humanos que conseguem sobreviver e avanar sobre os obstculos da natureza, independentemente do hemisfrio no qual habitam. Concorda com Faivre na tese de que: O tigre real tem ficado o mesmo desde as ilhas de Sonda at o norte da Sibria, os jaguares no mudam desde o equador at o grau 40 de latitude. Certos fetos e liquens parecem plantas universais, o que se conclui daqui? A resistncia da espcie variao, as influncias do meio.(op.cit.:333). Todos os estudiosos da obra de Humboldt so unnimes em afirmar que ele deixou grandes contribuies para vrios campos do conhecimento cientfico, os quais abrangiam tanto as cincias da natureza quanto s do homem. Destacam-se, dentre outras, a Botnica, a Zoologia, a Cartografia, a Astronomia, a Paleontologia, a Arqueologia, etc. No Mxico, por exemplo, chegou a iniciar o estudo de estatstica naquele pas. Segundo O. Peust: ainda que Humboldt no tratou a matria com investigao sistemtica, emitiu conceitos cujas amplas vises no somente eram superiores a dos estadistas e economistas contemporneos, seno que coincidem perfeitamente com a atual poltica agrria do Mxico e com os dados econmicos e estatsticos que para realiz-los 4 levantou-se. Foi para a Geografia, entretanto, que Humboldt deixou suas maiores contribuies. a partir de seus estudos que se formulam as bases modernas da cincia geogrfica, sobretudo no que diz respeito questo metodolgica. De acordo com SODR (1977:33), Humboldt foi inovador, incontestavelmente, quanto ao mtodo (que define a cincia) de examinar os fenmenos climticos, botnicos, geolgicos na sua repartio, mas tambm nas

suas recprocas relaes. Complementa fundamentando na prpria citao de Humboldt, para o qual prefervel a ligao dos fatos anteriormente observados ao conhecimento dos fatos isolados, mesmo que eles sejam novos. Humboldt tambm foi o primeiro a iniciar o trabalho de campo nessa nova fase da cincia geogrfica. Observador rigoroso e detalhista nas suas anotaes, realizou grandes expedies cientficas. Suas viagens, especialmente as percorridas pela Amrica, foram e so modelos de trabalhos cientficos para vrias geraes de pesquisadores de campo. a partir das informaes recolhidas durante suas viagens que Humboldt produziu sua vasta obra, destacando, sobretudo, Cosmos ; uma espcie de sntese de todos os seus trabalhos. Essa coletnea foi produzida em cinco volumes entre 1845 e 1859 (o ltimo volume ficou incompleto em razo de sua morte). Tal obra constitui um marco na histria da Geografia. Sobre a importncia de Humboldt no desenvolvimento do trabalho de campo, J. Gottmann, comentando o incio do sculo XIX, escreve: os grandes gegrafos desta poca so os viajantes curiosos e sbios que acumulam observaes sobre os pases que visitam (...). Humboldt foi o mais clebre entre eles. Esta slida vivncia de viajante naturalista poderia atra-lo para a senda do empirismo. Entretanto, apesar do respaldo emprico de sua produo intelectual, o pensamento humboldtiano jamais estreita seu horizonte de indagao, jamais abre mo de ilaes de nvel bastante abstrato. Ao contrrio, Humboldt critica explicitamente as pretenses exageradas 5 do empirismo. Ainda sobre essa questo do empirismo em Humboldt, MORAES (op.cit.:138) acrescenta: (...) A convivncia entre a pesquisa emprica e a reflexo filosfica no pensamento de Humboldt um dos elementos nodais para sua caracterizao. (...) De toda forma, o empirismo rgido absolutamente estranho s formulaes de Humboldt. Apesar de sua tnica naturalista, esto a presentes preocupaes bastante abstratas respaldadas em slida erudio filosfica.

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III A viagem de Humboldt pelo continente americano: Freund und Forsher Aps algumas tentativas frustradas de conhecer o Egito e a Antrtica, Humboldt, juntamente com seu companheiro Aim Boupland 6 , obtiveram permisso das autoridades metropolitanas espanholas para viajar pela Amrica. Partiram em 5 de junho de 1799 de La Corua rumo a esse continente, permanecendo aqui at 1804, quando regressaram novamente a Europa, desembarcando em agosto do referido ano em Bordus. Aps sarem da Europa, a primeira escala ocorreu nas Ilhas Canrias, onde visitaram o pico Tenerife; deslocaram-se logo depois para a Venezuela, permanecendo naquele pas at o final de 1800. Nesse perodo, viajaram pela Amaznia, percorrendo a bacia do rio Orenoco e Negro. Ainda no ano de 1800 chegaram a Cuba, onde permaneceram trs meses. Retornaram novamente para a Amrica do Sul, permanecendo aqui nos anos de 1801 e 1802, onde conheceram as Cordilheiras dos Andes, visitando a Colmbia, o Equador e o Peru. No incio de 1803, desembarcaram em Acapulco permanecendo at maro de 1804 no Mxico, de onde passaram aos Estados Unidos, conhecendo a regio entre a Filadlfia e Washington, para finalmente, atravessarem de volta o Atlntico. No foi possvel a Humboldt conhecer o Brasil, pelo fato das autoridades portuguesas impedirem a sua entrada nesse territrio, pois acreditavam que aquele viajante era um aventureiro poltico que, por possuir idias polticas avanadas , poderia espalh-las entre os sditos de seus domnios. Isso fica explcito na ordem de captura de Humboldt emitida por aquelas autoridades em 2 de junho de 1800, que continha os seguintes avisos a Bernardo Manuel de Vasconcelos, governador da capitania do Cear: O prncipe regente nosso senhor manda comunicar a sua senhoria, que a gazeta

da colnia de 1 o. de abril do presente ano, publicou que um tal baro Humboldt, natural de Berlim, viajou pelo interior da Amrica, com o encargo de fazer algumas observaes geogrficas dos pases que recorreu, os quais serviro para corrigir alguns defeitos dos mapas ou cartas geogrficas e topogrficas: tendo feito uma coleo de mil e quinhentas plantas novas, e dirigindo sua viagem pelas partes superiores da capitania do Maranho a fim de examinar regies desrticas e desconhecidas at agora a todos os naturalistas. Dado que em to crticas circunstncias e no atual estado de coisas fazse suspeitas a viagem de tal estrangeiro que sob especiosos pretestos talvez queira conseguir, em conjunturas to rebuscadas e atrevidas, surpreender e estimular com novas idias e capciosos princpios os nimos dos povos vassalos existentes nestes vastos domnios (...). (HUMBOLDT,1980d:254). A permanncia de cinco anos na Amrica constituiu um marco no trabalho cientfico de Humboldt, sobretudo para a Geografia, haja vista que seus estudos anteriores ocorreram principalmente em reas da Fsica, da Qumica, da Botnica e da Geologia. Nesse perodo produziu um vasto material cartogrfico das regies por ele visitadas. Material que foi de grande utilidade para a resoluo dos problemas de fronteiras entre Brasil e Venezuela, entraves que o prprio Humboldt ajudou a solucion-los, servindo de consultor. Alm disso, levantou e catalogou sistematicamente os mais variados fenmenos geogrficos aqui observados. Humboldt foi um grande simpatizante da idia de libertao das colnias americanas que permaneciam sob o domnio dos colonizadores europeus. Provavelmente suas concepes emancipacionistas tiveram grande influncia sobre o seu amigo Simon Bolivar. No que se refere questo do colonialismo Humboldt faz as seguintes colocaes: Os progressos da cincia do mundo foram adquiridos ao preo de todas as violncias de todas as crueldades que os conquistadores, ditos civilizadores trouxeram de um lado a outro da Terra. (HUMBOLDT,1848a:160). Em outro momento diz

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que: prouvera deus, que em todas as partes do novo continente, se tivessem conservados os nomes dos homens que, em vez de ensangentarem o solo com as conquistas, depositassem nele as primeiras sementes de cereais. (HUMBOLDT, 1952:19). Apesar de suas concepes progressistas quanto ao colonialismo e ao escravismo, dos inmeros registros apontados a respeito dos mais variados fenmenos desse continente, poucos so os que tocam, de forma mais aprofundada, em aspectos culturais do homem americano. possvel, contudo, detectar algumas curtas passagens, nas quais ele faz referncia a sistemas culturais dos Incas, e de outros povos indgenas cujos comportamentos culturais lhes chamavam a ateno. Na sua obra Quadros da Natureza , por exemplo, faz consideraes, de maneira bastante superficial, sobre as lendas e crenas dos Incas. O que acaba sobressaindo, entretanto, na anlise daquela civilizao, o seu lado crtico, na medida em que seus comentrios direcionaram-se para a questo da pobreza em que viviam os Incas, aps o processo de colonizao hispnica. Em alguns momentos chega mesmo a lamentar os estragos feitos pelos conquistadores nas runas desses povos pr-colombianos, como percebido nessa passagem: pouco se conservou tambm na cidade, hoje adornada por belas igrejas, da fortaleza e palcio de Ataulpa. A destruio acelerou-se pelo ardor imprudente com que os conquistadores avarentos removeram as paredes e alicerces de todas as habitaes, a fim de desenterrarem tesouros que supunham escondidos profundamente. (op.cit.225). Sobre os hbitos de comer terra de alguns povos das regies tropicais, HUMBOLDT comenta: (...) A terra que os Otomacos comem, uma argila empastada e gordurosa, verdadeira argila de oleiro, que deve ao pouco de xido de ferro a cor parda amarela. Os Otomacos vo busca-la a bancos determinados nas margens do Orenoco ou do Meta e escolhem-na com cuidado, porque nem toda espcie de argila boa, e o paladar difere muito bem as diversas classes. Amassam esta terra em

bolas de quatro a seis polegadas de dimetro e cozem-na exteriormente num fogo intenso, at que se avermelhe a superfcie. Antes de a comer, umedecem-na de novo. So estes ndios, pela maior parte selvagens, a quem repugna toda a cultura. (op.cit:165). Uma questo interessante em Humboldt diz respeito importncia atribuda ao fato de compreender a lngua dos povos que ele estudava. Numa carta endereada de Lima em 25 de novembro de 1802, a seu irmo Guilherme, Humboldt fazia as seguintes colocaes: (...) Tambm tenho ocupado-me muito do estudo das lnguas americanas, e comprovei o quanto falso o que disse La Condamine a respeito de sua pobreza. A lngua caribe , s vezes, rica, bela, enrgica e educada. No lhes faltavam expresses para as idias abstratas, fala-se de posteridade, de eternidade, de existncia, etc. E os signos numricos alcanam para designar todas as combinaes possveis das cifras. Dedico-me, sobretudo, lngua inca, esta falada comumente aqui na sociedade e to rica em flexes finas e variadas, que os jovens para dizer ternuras s mulheres comeam a falar inca quando esgotam os recursos do castelhano. Essas duas lnguas, e algumas outras igualmente ricas, bastariam para provar que a Amrica possuiu algum dia muito maior cultura que a que encontraram os espanhis em 1492. Porm tenho muitas outras provas. No somente no Mxico e no Peru, seno tambm na corte do rei de Bogot (pas cuja histria se ignora absolutamente na Europa, pese o que a mitologia e suas fabulosas tradies so muito interessantes), os sacerdotes sabiam traar um meridiano e observar o momento do solstcio; reduziam o ano lunar a um ano solar mediante instalaes e eu mesmo possuo uma pedra heptagonal, encontrada prximo de Santa F, que lhes servia para calcular seus dias intermedirios. Porm mais ainda, at em Ereveto, no interior, os selvagens vem que a lua est habitada por homens e sabem, pelas tradies de seus

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antepassados, que sua luz vm do sol. (HUMBOLDT:1980d:98). Encontraremos em Franz Boas esta e outras questes, tratadas a seguir. IV Questes que aproximam o pensamento de A. Humboldt ao de Franz Boas Antes de verificar a influncia das idias de Humboldt sobre Boas, fazse necessrio apontar algumas consideraes a respeito desse ltimo e de sua aproximao com a geografia. Franz Boas nasceu em Minden (Westfalia), em 1858 e viveu at 1942; foi um dos fundadores da Antropologia e deixou importantes estudos nessa rea. Sua formao superior inicial, porm, realizou-se na fsica, na matemtica e na geografia, disciplinas cursadas nas universidades de Heidelberg, Bonn e Kiel. Nessa ltima se doutorou e implementou a maior parte de seus estudos. Na Geografia passou pelas aulas de T. Fischer e de F. Ratzel. Desse ltimo recebeu as idias do determinismo geogrfico, posio abandonada na sua convivncia com os esquims no rtico, que lhe possibilitou observar o comportamento cultural desses povos. A partir do convvio com aqueles povos chega a concluso de que eles no se submetiam de forma passiva aos caprichos do meio; pelo contrrio, a cultura um processo de criao orgnica e viva e no uma adaptao mecnica. (BOAS,1947). Ali percebeu a coexistncia de culturas de padres diferentes dentro do mesmo habitat, compreendendo que os povos apresentam respostas diferentes ao das condies naturais, portanto rechaa a idia de uniformidade cultural resultante do habitat. No nega, entretanto, o meio como um agente que restringe ou orienta a cultura numa ou noutra direo, mas no concebe isso como uma generalizao. (op.cit:09). Sua carreira teve continuidade nos Estados Unidos, onde chegou no final do sculo XIX, lecionando em importantes universidades

daquele pas, como na Clark University e Columbia University. Nessas universidades foi mestre dos principais antroplogos norteamericanos (CAPEL:1987:28). Uma das primeiras questes, talvez a mais importante, que poderamos aproximar Boas de Humboldt, diz respeito prtica do trabalho de campo. Vejamos a importncia desse ltimo sobre essa temtica. Humboldt foi o primeiro na Geografia a realizar um trabalho de campo sistemtico, no qual propunha uma observao minuciosa dos elementos da paisagem, buscando na sua contemplao fazer a ligao do particular com o que pode ser encontrado de mais geral, ou seja, preocupando-se constantemente em deslocar-se da individualidade dos lugares ou dos fenmenos para a universalidade. Tal procedimento percebido nestas colocaes: (...) O naturalista, ainda o mais modesto, pode s vezes operar estas verdadeiras maravilhas, e acha, na observao de um fragmento que na aparncia uniforme, no exame de um rgo qualquer isolado, uma folha, por exemplo, cujo conhecimento lhe permite a reconstruo perfeita de todo o vegetal de que esse fragmento fazia parte. Foi este igualmente o processo seguido por Cuvier, quando, nas suas grandes investigaes zoolgicas, partia, por mtodo sinttico, da existncia e conhecimento de um s osso de qualquer animal de organizao desconhecida, para a forma completa do seu esqueleto. (HUMBOLDT,1952b:259). Acrescenta ainda: A simples acumulao das observaes de detalhes sem relaes entre elas, sem generalizao das idias, pode conduzir sem dvida a um preceito profundamente invertido, persuaso de que o estudo das cincias exatas deve necessariamente frear o sentimento e diminuir os nobres prazeres da observao. (HUMBOLDT,1848a:22). Humboldt no se contenta com o ato de observar apenas, fato que poderia leva-lo ao

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empirismo, mas segue o trajeto de observar, descrever, refletir e teorizar. Portanto, um exerccio de observar e abstrair constantemente. Nesse sentido, diz que: A exposio de um conjunto de fatos observados e combinados entre si no exclui a pretenso de agrupar os fenmenos de acordo com sua ligao racional, nem de generalizar o que seja suscetvel de generalizao no conjunto das observaes concretas, nem de chegar, enfim, ao descobrimento de leis. Concepes do universo fundadas unicamente na razo, nos princpios da filosofia especulativa, assinalaria, sem dvida, cincia do cosmos um objetivo mais elevado. (...) Enfatizo a expresso abuso das foras, porque espritos superiores entregues aos estudos filosficos e as cincias de observao souberam preservar-se destes excessos. Os resultados obtidos por investigaes srias baseadas na experincia no podem estar em contradio com uma verdadeira filosofia da natureza. Quando tal contradio existe, o defeito est ou no vazio de especulao ou nas exageradas pretenses do empirismo, que pretende provar pela experincia mais do que a experincia capaz de provar . (op.cit:165). A observao, para Humboldt, seria o ponto de partida. Esta no ocorreria isoladamente, mas em conexo com a objetividade do mundo exterior. Para desenvolver a observao preciso distinguir entre a disposio do observador, seu estado de esprito durante a observao, e o engrandecimento ulterior do observado que fruto da investigao e do trabalho do pensamento. (op.cit:20). necessrio considerar, outrossim, um elemento que para Humboldt era essencial no exerccio de observao, qual seja, o fato de que a contemplao da paisagem no poderia ocorrer de maneira fria, sem emoo. Pelo contrrio, a natureza para ser observada com os sentimentos, isto , contemplada da forma mais prazerosa possvel; para isso preciso que

o observador sensibilidade.

deixe

fluir

toda

sua

Nas suas palavras: A natureza o reino da liberdade, e para pintar vivamente as concepes e os prazeres que sua contemplao profunda espontaneamente engendra seria preciso dar ao pensamento uma expresso livre e nobre em harmonia com a grandeza e majestade da criao. Continua: Se se considerar o estudo dos fenmenos fsicos, no em suas relaes com as necessidades materiais da vida, seno em sua influncia geral sobre os progressos intelectuais da humanidade, o mais elevado e importante resultado desta investigao, o conhecimento da conexo que existe entre as foras da natureza e o sentimento ntimo de sua mtua dependncia. A intuio destas a que engrandece os pontos de vista e enobrece nossos prazeres. Esse alargamento de horizontes a obra da observao, da meditao e do esprito do tempo no qual se concentram as direes todas do pensamento. (op.cit.:40). Na passagem acima, Humboldt cita outro elemento importante no processo de observao dos fenmenos, aquele tambm encontrado nas discusses de Boas: a intuio . Questo fundamental no trabalho de qualquer pesquisador de campo. Para Humboldt, a intuio seria desencadeada a partir do primeiro contato que o sujeito mantm com a paisagem; isto , da simples contemplao da natureza, o investigador recebe uma carga de sensaes, que quando, recorrida a sua subjetividade, consegue definir os encadeamentos do todo. Nesse sentido, diz que: As impresses contm o pressentimento da ordem e das leis, que nascem sem sabermos, do simples contato com a natureza. (op.cit:05). E ainda: (...) Pelas misteriosas relaes que existem entre os diferentes tipos de

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organizao, as formas vegetais exticas se apresentam ao pensamento embelezadas pela imagem dos que rodearam sua origem. Assim que a afinidade de sensaes conduz ao mesmo objeto a que nos leva mais tarde a laboriosa comparao dos fatos, a ntima persuaso de que uma s e indestrutvel ligao encadeia a natureza inteira. A tentativa de decompor em seus diversos elementos a magia do mundo fsico est cheio de temeridade, porque a grande caracterstica de uma paisagem e de toda a cena imponente da natureza depende simultaneamente de idias e de sentimentos que agitam ao observador. O poder da natureza se revela, por assim dizer na conexo das impresses, na unidade de emoes e de defeitos que se produzem, de um certo modo, de uma s vez. (op.cit:08) Outro ponto com o qual poderamos fazer uma ponte entre o pensamento de Humboldt e o de Boas refere-se unicidade , temtica que provavelmente Boas tenha se inspirado nas concepes de Humboldt, pelo menos em seus fundamentos gerais: Boas trabalha esta questo a partir dos fenmenos humanos, enquanto que Humboldt a partir dos elementos da natureza (incluindo aqui tambm o homem), ou seja, no prioriza um nico segmento que habita o espao terrestre, mas procura estabelecer conexes constantes entre os fenmenos da superfcie terrestre na medida em que estas conexes apontam para a unicidade da Terra e da natureza. (MORAES,1983:167). Segundo o prprio HUMBOLDT (op.cit.:03): A natureza, considerada racionalmente, isto , submetida em seu conjunto ao trabalho do pensamento, a unidade na diversidade dos fenmenos, a harmonia entre as coisas criadas distintas em suas formas, em sua constituio prpria, e pelas foras que as animam; o todo penetrado por um sopro de vida. O resultado mais importante de um estudo racional da natureza conhecer a unidade e a harmonia nessa imensa diversidade de coisas e foras. Em outra passagem faz a seguinte colocao:

Na descrio da natureza, como na crtica histrica, os fatos permanecem isolados durante muito tempo, at que se logrou a ventura, custa de muitos esforos de os reunir em grupo, constituindo um todo . (HUMBOLDT,1952b:35). Foi possvel detectar ainda duas outras questes que so tratadas com destaque nos universos de estudos tanto de Humboldt quanto de Boas, quais sejam: a do mtodo comparativo e o da histria . Se bem que, no que se refere ao primeiro, Boas o abandona e at o critica quando se aprofunda nos estudos antropolgicos, voltando-se, a partir de ento, prioritariamente aos fatores histricos e culturais dos povos. A funo maior e mais importante do mtodo histrico em antropologia parece pois residir na sua capacidade em descobrir os processos, que em casos definidos levam ao desenvolvimento de determinados costumes. Se a antropologia deseja estabelecer as leis que governam o crescimento da cultura, ela no deve se limitar a comparar os resultados apenas do crescimento, mas sempre que possvel deve comparar os processos de crescimento, e estes podem ser descobertos por meio de estudos das culturas em pequenas reas geogrficas. Assim, vimos que o mtodo comparativo pode ajudar a alcanar resultados pelos quais est lutando apenas quando baseia as suas investigaes em resultados histricos de pesquisas que se dedicam a esclarecer as relaes complexas de cada cultura individualmente. (CAPEL,1987:28). O mtodo histrico passa a ser o principal direcionador de seus estudos. Destaca, nesse sentido, que: O mtodo comparativo e o mtodo histrico, se que posso usar estes termos, tem lutado pela supremacia ao longo do tempo. Mas podemos esperar que cada um encontre o seu lugar e funo apropriados. O mtodo histrico alcanou uma base slida ao abandonar o princpio equivocado de pressupor conexes sempre que havia semelhanas de cultura. O mtodo comparativo, apesar de tudo o que tem dito e escrito a seu favor, tem se demonstrado

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notavelmente estril quanto a resultados definidos; e acredito no se tornar frutfero a menos que se renuncie ao propsito vo de construir uma histria sistemtica uniforme da evoluo da cultura, e at que se faam comparaes numa base mais ampla e mais slida como me atrevi a delinear. At este momento temos nos divertido com fantasias mais ou menos engenhosas, o trabalho slido ainda est a nossa espera. (BOAS, 1896) No que diz respeito a questo do mtodo em Humboldt, encontram-se em vrios momentos de sua obra alguns elementos que indicam que ele seguia o mtodo comparativo. Suas formulaes metodolgicas, contudo, aparecem diludas em diferentes trabalhos, demonstrando que no assumia de maneira explicita a defesa do mtodo utilizado. Segundo MORAES (1983:174), Em Humboldt a comparao articula-se com a prpria descrio em sua prtica de pesquisa. Tal momento do trabalho no aparece, entretanto, explicitado com clareza em suas formulaes metodolgicas. Apesar de suas comparaes, na maioria das vezes, restringirem-se aos fenmenos fsicos (como, por exemplo, a ocorrncia de caractersticas de determinados tipos de plantas entre os diferentes lugares), pode-se verificar que, em alguns momentos, Humboldt tambm procura estabelecer comparaes em relao aos fenmenos humanos (cita-se aqui menes aos comportamentos culturais e caractersticas fsicas entre os povos de diferentes lugares e pocas). Tal situao fica transparente quando diz que: Os vasos de granito adornados com graciosos labirintos, e as mscaras de terra, semelhantes as dos romanos, que se encontram entre os ndios selvagens, na costa dos Mosquitos, so ainda notveis restos dessa civilizao extinta. Fiz gravar os vasos de Honduras no Atlas pitoresco que acompanha a parte histrica da minha viagem. Arquelogos se assombraram com a manifesta analogia dessas gregas com as do palcio de Miltla, perto

de Oajaca, na Nova Espanha. Nunca vi nas esculturas do Peru, os homens de grande nariz que aparecem to freqentemente representados nos baixos-relevos do palenque de Guatemala, como tambm nas pinturas astecas. Klaproth lembrava-se de ter tambm encontrado esses grandes narizes entre os Gualchos, uma das tribos da Monglia setentrional. fato geralmente conhecido que grande nmero de raas indgenas, de cor acobreada, espalhadas no Canad e no norte da Amrica, tm grandes narizes aquilinos e distinguem-se facilmente por isso dos habitantes atuais do Mxico, Nova Granada, Quito e Peru. preciso, talvez, fazer descender dos usunos da sia central, raa composta de alanos e godos, os homens de cor branca e de grandes olhos que povoam a costa noroeste da Amrica, entre os paralelos 54 e 58 .(op.cit.177) No que se refere histria, possvel notar que ela ocupa um lugar de destaque nas formulaes de Humboldt. Como deixa claro nessa passagem : A unidade que eu busco encontrar no desenvolvimento dos grandes fenmenos do universo aquela que oferece as composies histricas. Diz ainda: A descrio da natureza est intimamente ligada histria. (Humboldt,1848a:36/68, respectivamente). Para Humboldt, entretanto, o passado s faz sentido quando entendido a partir do presente. Segundo MORAES (op.cit.:173), o tempo para Humboldt o da contemporaneidade, e s recua nele para melhor explicar a situao atual, assim uma viso retrospectiva. Segundo o prprio HUMBOLDT, A lei da analogia autoriza-nos a poder julgar o passado por tudo aquilo que, temos debaixo da vista, e a mesma lei tem feito, alm disso, com que as diferentes partes de um mesmo todo sejam de tal forma solidrias que jamais tem sido possvel a existncia de associaes desarmnicas. Contudo, apesar de que a mais constante harmonia presidiu em todas as ocasies, as diferentes manifestaes da vida orgnica, os restos vegetais fsseis apresentam-se observao constitudos em

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estados muito diversos, diversidade que se pode considerar como sendo devida variedade de circunstncias que determinaram sua conservao. Em outro momento comenta: O gelogo no pode conceber o tempo presente sem remontar-se, guiado pelo enlace das observaes, a milhares de sculos transcorridos. Ao traar o quadro fsico do globo vemos, por assim dizer, penetrar reciprocamente o passado e o presente, porque sucede no domnio das lnguas, nas quais as investigaes etimolgicas nos fazem ver tambm um desenvolvimento sucessivo e nos demonstram o estado anterior de um idioma, refletido nas formas de que hoje nos valemos. (...) Estas massas trabalham sobre a imaginao do observador instrudo, como trabalharia as tradies de um mundo anterior. que a forma das rochas a sua histria . (HUMBOLDT,1848b:69). Apesar do vis de interpretao da histria partir, quase sempre, dos elementos da natureza, percebe-se em Humboldt uma certa preocupao em recorrer aos processos histricos para explicar manifestaes do presente e nisso incluiria tambm comportamentos da vida humana. V Consideraes Finais Podemos concluir, portanto, que Humboldt foi um daqueles estudiosos cuja importncia ultrapassa os domnios de sua poca e da sociedade em que viveu. Suas concepes progressistas que se esboavam a respeito das contradies de um mundo pautado na explorao da metrpole sobre as

terras coloniais ou dos senhores sobre seus escravos apontam para um pensador com grande sensibilidade social, um legado que digno de registro. para cincia, todavia, que Humboldt deixa sua maior contribuio, na medida em que seus estudos, referentes aos mais variados fenmenos, fsicos e humanos, serviram de base para o desenvolvimento de diversos ramos do conhecimento cientfico. Na Geografia desempenhou um papel decisivo para a conduo de uma disciplina que se propunha a se firmar enquanto cincia. Suas concepes modernas no que se refere a interpretaes dos fenmenos observados, mas tambm por propor formulaes objetivando a construo de uma metodologia de trabalho de campo constitui, sem dvida, um marco no crescimento dessa disciplina. As pesquisas realizadas por Humboldt tiveram ressonncia em diversas ramificaes do conhecimento. Da mesma maneira que ocorreu com a geografia, outras reas ganharo, mais tarde, tambm o status de cincia. Essa Influncia estendida a vrios pensadores cujos procedimentos de investigao propostos por Humboldt sero adotados, cita-se aqui Franz Boas. H evidncias nos estudos de tal antroplogo demonstrando que ele foi influenciado por certas formulaes humboldtianas, que no se reserva apenas ao do empirismo puro e simples dos elementos da natureza, mas de postura metodolgica, no nvel filosfico. certo, porm, que o entusiasmo de Humboldt pelo trabalho de campo possivelmente foi um estimulador para que Boas fosse ao rtico observar os Esquims. de l que nasce a orientao para as suas primeiras formulaes do que viria a ser a cincia antropolgica.

Notas
1

Citao retirada de ORTIZ, F. (Introduo). In: HUMBOLDT, A. Ensayo Politico sobre la Isla de Cuba, pp.12. Citaes retiradas de ORTIZ, F. op.cit.,pp.58. Op.cit.,pp.60. Citao retirada de ORTIZ, F. op.cit.,pp.50.

Citao retirada op.cit.pp.138.

de

MORAES,

A.C.R.

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Naturalista francs que acompanhou Humboldt durante toda a viagem pelo continente americano.

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Trabalho enviado em junho de 2005 Trabalho aceito em julho de 2005

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