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El lenguaje y la personalidad

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El psiclogo James W. Pennebaker,investigador de la Universidad de Texas, comparte el criterio de que a travs del lenguaje oral y escrito, se puede conocer la personalidad; en este caso, tanto de oradores como de escritores; mediante un programa de anlisis de textos, ideado por l, denominado Linguistic Inquiry and Word Count (LIWC) (Encuesta lingstica y Recuento de palabras por ordenador). Es indudable que toda expresin humana refleja rasgos del carcter y modos de pensar; por otra parte, todos los tests proyectivos se basan en este concepto. Ya a principios del siglo pasado, Freud vea la relacin con el inconsciente que tenan los actos fallidos, o sea, los aparentes errores que se cometen, contrarios al propsito consciente, y los chistes. Todos sabemos que se puede leer entre lneas el mensaje no explcito del autor de un escrito, aunque se esfuerce en ocultarlo. Lo relativamente nuevo, en este caso, consiste en que es posible descubrir el carcter de los que escriben, por medios electrnicos sin siquiera tomarse el trabajo de leer el texto; porque

contrariamente a lo que se puede suponer, lo que revela ms datos de la persona que escribe o habla, para este investigador, no es el contenido propiamente dicho de la informacin sino las palabras que parecen menos importantes, como por ejemplo, los pronombres, los artculos y las conjunciones, debido a que su uso es ms inconsciente. Este programa de anlisis de textos surgi a partir del inters del autor, como psiclogo, sobre la importancia de la escritura expresiva, que utilizaba como tcnica teraputica, que le permita a sus pacientes elaborar sus experiencias traumticas. La riqueza de estos contenidos reflejaba tanto los rasgos de su carcter, como tambin la evolucin del tratamiento. El programa selecciona las palabras que sealan alguna caracterstica significativa del sujeto segn cierta clasificacin, y junto con el recuento de palabras puede hacer posible registrar la frecuencia en que aparecen en los textos las palabras que estn incluidas en cada categora, todo lo cual proporcionar bsicamente las caractersticas de su carcter. El anlisis lingstico electrnico ya haba sido inventado por Philip Stone en 1966 y simultneamente tambin fue implementado por Louis Gottschalk, de la Universidad de California y por su colega Goldine Gleser, en 1969, quienes a partir de los datos que proporcionaba este instrumento, publicaron haber detectado desde 1980, indicios de deterioro mental en el entonces presidente de los Estados Unidos, Ronald Regan, diagnstico que se confirm en 1994 y que indicaba que padeca del mal de Alzehimer. Algunos opinan que el anlisis de textos por computadora parece ser ms objetivo que el que se realiza en forma personalizada; sin embargo existen algunas objeciones que se relacionan con el posible descuido que puede resultar de obviar importantes datos que surgen de los contenidos. Las estadsticas muestran, con respecto a las ideas de suicidio que pueden estar implcitas en la escritura, que los que efectivamente se suicidaron, haban utilizado en sus escritos doblemente las palabras yo, mo, me, y a m y pocas veces o ninguna el pronombre nosotros. Adems, esas producciones literarias no incluan ideas sobre actividades que tuvieran relacin con la comunicacin con otros, revelando una actitud egosta y sentimientos deaislamiento, que son propios de los estados depresivos que conducen al suicidio. Uno de los ltimos estudios que realiz el equipo de Pennebaker, fue en ocasin de las elecciones presidenciales de 2008, con los candidatos a presidente Barack Obama y John Mac Cain, cuyos resultados mostraron claramente sus respectivas tendencias. Mientras McCain utilizaba un lenguaje directo y personal, empleando palabras emocionales e impulsivas, Obama usaba un lenguaje que indicaba razonamientos complejos y de una manera ms indefinida. Este instrumento permite sacar conclusiones con cualquier texto, incluso a travs delcorreo electrnico. Tal vez se pierda la riqueza que se logra con el trato personalizado, pero con esta nueva perspectiva, se gana en cuanto a la visin panormica que permite. Fuente:Investigacin y Ciencia-Mente y Cerebro, No.43/2010, Eres lo que hablas, Jan Dnges.