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NUCCI O ORDI NE

LA UTI LI DAD
DE LO I NTI L
MANI FI ESTO
con un ensayo
de abraham flexner
traduccin del italiano
y el ingls de jordi bayod
b a r c e l o n a : c : , a c a n t i l a d o
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t tulo ori gi nal Lutilit dellinutile
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Quaderns Crema, S. A. U.
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de la traduccin, :c: , by Jordi Bayod Brau

de esta edicin, :c: , by Quaderns Crema, S. A. U.


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CONTENI DO
Introduccin ,
Nota : o
primera parte
la til inutilidad de la literatura
:. Quien no ha no es : ;
:. Los saberes sin benecios son intiles! :
,. Qu es el agua? Una ancdota de Foster Wallace : ,
. Los pescaditos de oro del coronel Buenda , c
,. Dante y Petrarca: la literatura no debe
someterse al lucro , :
o. La literatura utpica y los orinales de oro , ,
;. Jim Hawkins: buscador de tesoros o numismtico? , ,
. El mercader de Venecia: la libra de carne,
el reino de Belmonte y la hermenutica del sileno ,
,. Aristteles: el saber carece de utilidad prctica o
:c. Terico puro o lsofo-rey? Las contradicciones
de Platn ;
: : . Kant: el gusto por lo bello es desinteresado , c
::. Ovidio: nada es ms til que
las artes intiles , :
: , . Montaigne: no hay nada intil,
ni siquiera la inutilidad misma , :
:. Leopardi neur: la eleccin de lo intil contra
el utilitarismo de un siglo soberbio y estpido ,
: , . Thophile Gautier: todo lo que es til es feo,
como las letrinas ,
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:o. Baudelaire: el hombre til es espantoso o :
:;. John Locke contra la poesa o
:. Boccaccio: pan y poesa o o
:,. Garca Lorca: es imprudente vivir sin
la locura de la poesa o o
:c. La locura de Don Quijote, hroe de lo intil
y lo gratuito o ;
::. Los Hechos de Coketown: las crticas de Dickens
al utilitarismo ; c
::. Heidegger: es difcil comprender lo intil ; :
:,. La inutilidad y la esencia de la vida: Zhuang-zi
y Kakuzo Okakura ; :
:. Eugne Ionesco: lo til es un peso intil ; ,
:,. Italo Calvino: lo gratuito se revela esencial ; ,
:o. Emil Cioran y la auta de Scrates ; ,
segunda parte
la uni vers i dad- empres a
y los es tudi antes - cli entes
:. La retirada del Estado ; ;
:. Los estudiantes-clientes ;
,. Las universidades-empresas y
los profesores-burcratas ; ,
. Hugo: la crisis no se supera recortando
los fondos para la cultura sino duplicndolos :
,. Tocqueville: las bellezas fciles y los peligros
de las democracias comerciales ,
o. Herzen: los mercaderes sin tiempo ;
;. Bataille: el lmite de lo til y la vitalidad
de lo superuo
. Contra la universidad profesionalizadora:
John Henry Newman , :
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,. Para qu sirven las lenguas del pasado?
John Locke y Antonio Gramsci , ,
:c. La desaparicin programada de los clsicos , o
: : . El encuentro con un clsico puede cambiar la vida ,
::. Las bibliotecas amenazadas: el caso clamoroso
del Warburg Institute , ,
: , . La desaparicin de las libreras histricas : c :
:. La inesperada utilidad de las ciencias intiles : c ,
: , . Qu se gana con un teorema? De Euclides
a Arqumedes : c ,
:o. Poincar: la ciencia no estudia la naturaleza
para buscar lo til : c o
:;. El conocimiento es una riqueza que
se puede trasmitir sin empobrecerse : : :
tercera parte
pos eer mata: di gni tas homi ni s ,
amor, verdad
:. La voz de los clsicos : : :
:. Dignitas hominis: la ilusin de la riqueza
y la prostitucin de la sabidura : : ,
,. Amar para poseer mata el amor : : ;
. Poseer la verdad mata la verdad : : ,
Bibliografa : ,
apndice
abraham flexner
La utilidad de los conocimientos intiles : , ,
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,
I NTRODUCCI N
Y es precisamente tarea de la losofa
el revelar a los hombres la utilidad de lo intil
o, si se quiere, ensearles a diferenciar
entre dos sentidos diferentes de la palabra utilidad.
pi erre hadot,
Ejercicios espirituales y losofa antigua
El oxmoron evocado por el ttulo La utilidad de lo intil
merece una aclaracin. La paradjica utilidad a la que me
reero no es la misma en cuyo nombre se consideran inti-
les los saberes humansticos y, ms en general, todos los sa-
beres que no producen benecios. En una acepcin muy
distinta y mucho ms amplia, he querido poner en el cen-
tro de mis reexiones la idea de utilidad de aquellos sabe-
res cuyo valor esencial es del todo ajeno a cualquier nali-
dad utilitarista. Existen saberes que son nes por s mismos
y queprecisamente por su naturaleza gratuita y desinte-
resada, alejada de todo vnculo prctico y comercialpue-
den ejercer un papel fundamental en el cultivo del espri-
tu y en el desarrollo civil y cultural de la humanidad. En
este contexto, considero til todo aquello que nos ayuda a
hacer nos mejores.
Pero la lgica del benecio mina por la base las institu-
ciones (escuelas, universidades, centros de investigacin,
laboratorios, museos, bibliotecas, archivos) y las disciplinas
(humansticas y cientcas) cuyo valor debera coincidir con
el saber en s, independientemente de la capacidad de pro-
ducir ganancias inmediatas o benecios prcticos. Es cierto
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: c
que con mucha frecuencia los museos o los yacimientos ar-
queolgicos pueden ser tambin fuentes de extraordinarios
ingresos. Pero su existencia, contrariamente a lo que algu-
nos querran hacernos creer, no puede subordinarse al xito
econmico: la vida de un museo o una excavacin arqueo-
lgica, como la de un archivo o una biblioteca, es un teso-
ro que la colectividad debe preservar con celo a toda costa.
Por este motivo no es cierto que en tiempos de crisis eco-
nmica todo est permitido. De igual manera, por las mis-
mas razones, no es cierto que las oscilaciones de la prima de
riesgo puedan justicar la sistemtica destruccin de cuanto
se considera intil por medio del rodillo de la inexibilidad
y el recorte lineal del gasto. Hoy en da Europa se asemeja a
un teatro en cuyo escenario se exhiben cotidianamente so-
bre todo acreedores y deudores. No hay reunin poltica o
cumbre de las altas nanzas en la que la obsesin por los pre-
supuestos no constituya el nico punto del orden del da.
En un remolino que gira sobre s mismo, las legtimas preo-
cupaciones por la restitucin de la deuda son exasperadas
hasta el punto de producir efectos diametralmente opuestos
a los deseados. El frmaco de la dura austeridad, como han
observado varios economistas, en vez de sanar al enfermo
lo est debilitando an ms de manera inexorable. Sin pre-
guntarse por qu razn las empresas y los estados han con-
trado tales deudasel rigor, extraamente, no hace mella
en la rampante corrupcin ni en las fabulosas retribuciones
de expolticos, ejecutivos, banqueros y superconsejeros!,
los mltiples responsables de esta deriva recesiva no sienten
turbacin alguna por el hecho de que quienes paguen sean
sobre todo la clase media y los ms dbiles, millones de ino-
centes seres humanos desposedos de su dignidad.
No se trata de eludir neciamente la responsabilidad por
las cuentas que no cuadran. Pero tampoco es posible igno-
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rar la sistemtica destruccin de toda forma de humanidad
y solidaridad: los bancos y los acreedores reclaman impla-
cablemente, como Shylock en El mercader de Venecia, la li-
bra de carne viva de quien no puede restituir la deuda. As,
con crueldad, muchas empresas (que se han aprovechado
durante dcadas de la privatizacin de los benecios y la
socializacin de las prdidas) despiden a los trabajadores,
mientras los gobiernos suprimen los empleos, la enseanza,
la asistencia social a los discapacitados y la sanidad pbli-
ca. El derecho a tener derechospara retomar un impor-
tante ensayo de Stefano Rodot, cuyo ttulo evoca una fra-
se de Hannah Arendtqueda, de hecho, sometido a la he-
gemona del mercado, con el riesgo progresivo de eliminar
cualquier forma de respeto por la persona. Transformando
a los hombres en mercancas y dinero, este perverso meca-
nismo econmico ha dado vida a un monstruo, sin patria y
sin piedad, que acabar negando tambin a las futuras ge-
neraciones toda forma de esperanza.
Los hipcritas esfuerzos por conjurar la salida de Gre-
cia de Europapero las mismas reexiones podran valer
para Italia o Espaason fruto de un cnico clculo (el pre-
cio a pagar sera an mayor que el supuesto por el frustrado
reembolso de la deuda misma) y no de una autntica cultu-
ra poltica fundada en la idea de que Europa sera inconce-
bible sin Grecia porque los saberes occidentales hunden sus
remotas races en la lengua y la civilizacin griegas. Acaso
las deudas contradas con los bancos y las nanzas pueden
tener fuerza suciente para cancelar de un solo plumazo las
ms importantes deudas que, en el curso de los siglos, he-
mos contrado con quienes nos han hecho el regalo de un
extraordinario patrimonio artstico y literario, musical y -
losco, cientco y arquitectnico?
En este brutal contexto, la utilidad de los saberes inti-
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: :
les se contrapone radicalmente a la utilidad dominante que,
en nombre de un exclusivo inters econmico, mata de for-
ma progresiva la memoria del pasado, las disciplinas huma-
nsticas, las lenguas clsicas, la enseanza, la libre investi-
gacin, la fantasa, el arte, el pensamiento crtico y el hori-
zonte civil que debera inspirar toda actividad humana. En
el universo del utilitarismo, en efecto, un martillo vale ms
que una sinfona, un cuchillo ms que una poesa, una lla-
ve inglesa ms que un cuadro: porque es fcil hacerse cargo
de la ecacia de un utensilio mientras que resulta cada vez
ms difcil entender para qu pueden servir la msica, la li-
teratura o el arte.
Ya Rousseau haba notado que los antiguos polticos
hablaban incesantemente de costumbres y de virtud; los
nuestros slo hablan de comercio y de dinero. Las cosas
que no comportan benecio se consideran, pues, como un
lujo superuo, como un peligroso obstculo. Se desdea
todo aquello que no es til, observa Diderot, porque el
tiempo es demasiado precioso para perderlo en especula-
ciones ociosas.
Basta releer los esplndidos versos de Charles Baudelai-
re para comprender la incomodidad del poeta-albatros, ma-
jestuoso dominador de los cielos que, una vez descendido
entre los hombres, sufre las burlas de un pblico atrado por
intereses muy distintos
Este alado viajero, qu torpe y dbil es!
l, otrora tan bello, qu feo y qu grotesco!
Uno, va y le fastidia el pico con la pipa,
Y al que volaba, enfermo, cojeando otro imita!.
[Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule! | Lui, nagure si beau, quil
est comique et laid! | Lun agace son bec avec un brle-guele, | lautre mime,
en boitant, linrme qui volait!].
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: ,
Y no sin irnica desolacin, Flaubert en su Diccionario
de lugares comunes dene la poesa como del todo intil
porque est pasada de moda, y al poeta como sinnimo
de lelo y soador. De nada parece haber servido el subli-
me verso nal de un poema de Hlderlin en el que se recuer-
da el papel fundador del poeta: Pero lo que permanece lo
fundan los poetas (Was bleibet aber, stiften die Dichter).
Las pginas que siguen no tienen ninguna pretensin de
formar un texto orgnico. Reejan la fragmentariedad que
las ha inspirado. Por ello tambin el subttuloManies-
topodra parecer desproporcionado y ambicioso si no se
justicara por el espritu militante que ha animado constan-
temente este trabajo. Tan slo he querido recoger, dentro de
un contenedor abierto, citas y pensamientos coleccionados
durante muchos aos de enseanza e investigacin. Y lo he
hecho con la ms plena libertad, sin ninguna atadura y con
la conciencia de haberme limitado a esbozar un retrato in-
completo y parcial. Y como a menudo ocurre en los ori-
legios y las antologas, las ausencias acaban siendo ms sig-
nicativas que las presencias. Sabedor de estos lmites, he
subdividido mi ensayo en tres partes: la primera, dedicada
al tema de la til inutilidad de la literatura; la segunda, con-
sagrada a los efectos desastrosos producidos por la lgica
del benecio en el campo de la enseanza, la investigacin
y las actividades culturales en general; en la tercera parte,
valindome de algn brillante ejemplo, he reledo algunos
clsicos que, en el curso de los siglos, han mostrado la car-
ga ilusoria de la posesin y sus efectos devastadores sobre
la dignitas hominis, el amor y la verdad.
He pensado en unir a mis breves reexiones tambin un
excelente (y por desgracia poco conocido) ensayo de Abra-
ham Flexner de :,,;, publicado de nuevo en :,,, con al-
gunos aadidos. Entre los ms acreditados fundadores del
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:
Institute for Advanced Study de Princetonnacido con el
objetivo expreso de proponer una qute libre de cualquier
atadura utilitarista e inspirada exclusivamente por la curio-
sitas de sus ilustres miembros, entre los cuales querra al
menos recordar a Albert Einstein y Julius Robert Oppen-
heimer, este clebre cientco-pedagogo estadounidense
nos presenta un fascinante relato de la historia de algunos
grandes descubrimientos, para mostrar cmo precisamen-
te aquellas investigaciones cientcas tericas consideradas
ms intiles, por estar privadas de cualquier intencin pr-
tica, han favorecido de forma inesperada aplicaciones, des-
de las telecomunicaciones hasta la electricidad, que despus
se han revelado fundamentales para el gnero humano.
El punto de vista de Flexner me ha parecido muy efi-
caz para limpiar el terreno de todo equvoco: crear con-
traposiciones entre saberes humansticos y saberes cien-
tficoscomo ha sucedido muchas veces a partir de los
aos cincuenta, despus del famoso ensayo de Charles Per-
cy Snowhabra deslizado inevitablemente el debate ha-
cia las arenas movedizas de una polmica estril. Y, sobre
todo, habra conrmado un total desinters por la nece-
saria unidad de los saberespor la indispensable nueva
alianza sobre la cual ha escrito pginas esclarecedoras el
premio Nobel Ilya Prigogine, desafortunadamente hoy
cada vez ms amenazada por la parcelacin y la ultraespe-
cializacin de los conocimientos. Flexner nos muestra de
forma magistral que la ciencia tiene mucho que ensear-
nos sobre la utilidad de lo intil. Y que, junto a los huma-
nistas, tambin los cientficos han desempeado y desem-
pean una funcin importantsima en la batalla contra la
dictadura del beneficio, en defensa de la libertad y la gra-
tuidad del conocimiento y la investigacin.
Por lo dems, la conciencia de la distincin entre una
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: ,
ciencia puramente especulativa y desinteresada y una cien-
cia aplicada estaba ampliamente difundida entre los anti-
guos, como atestiguan las reexiones de Aristteles y algu-
nas ancdotas atribuidas a grandes cientcos de la talla de
Euclides y Arqumedes.
Se trata de cuestiones fascinantes que, sin embargo, po-
dran conducirnos demasiado lejos. Ahora me interesa su-
brayar la vital importancia de aquellos valores que no se
pueden pesar y medir con instrumentos ajustados para eva-
luar la quantitas y no la qualitas. Y, al mismo tiempo, reivin-
dicar el carcter fundamental de las inversiones que gene-
ran retornos no inmediatos y, sobre todo, no monetizables.
El saber constituye por s mismo un obstculo contra el de-
lirio de omnipotencia del dinero y el utilitarismo. Todo puede
comprarse, es cierto. Desde los parlamentarios hasta los jui-
cios, desde el poder hasta el xito: todo tiene un precio. Pero
no el conocimiento: el precio que debe pagarse por cono-
cer es de una naturaleza muy distinta. Ni siquiera un cheque
en blanco nos permitir adquirir mecnicamente lo que slo
puede ser fruto de un esfuerzo individual y una inagotable
pasin. Nadie, en denitiva, podr realizar en nuestro lugar
el fatigoso recorrido que nos permitir aprender. Sin grandes
motivaciones interiores, el ms prestigioso ttulo adquirido
con dinero no nos aportar ningn conocimiento verdadero
ni propiciar ninguna autntica metamorfosis del espritu.
Ya Scrates lo haba explicado a Agatn, cuando en el
Banquete se opone a la idea de que el conocimiento pueda
transmitirse mecnicamente de un ser humano a otro como
el agua que uye a travs de un hilo de lana desde un reci-
piente lleno hasta otro vaco:
Estara bien, Agatn, que la sabidura fuera una cosa de tal na-
turaleza que, al ponernos en contacto unos con otros, uyera del
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: o
ms lleno al ms vaco de nosotros, como uye el agua en las
copas, a travs de un hilo de lana, de la ms llena a la ms vaca.
Pero hay algo ms. Slo el saber puede desaar una vez
ms las leyes del mercado. Yo puedo poner en comn con
los otros mis conocimientos sin empobrecerme. Puedo en-
sear a un alumno la teora de la relatividad o leer junto a l
una pgina de Montaigne dando vida al milagro de un pro-
ceso virtuoso en el que se enriquece, al mismo tiempo, quien
da y quien recibe.
Ciertamente no es fcil entender, en un mundo como el
nuestro dominado por el homo oeconomicus, la utilidad de
lo intil y, sobre todo, la inutilidad de lo til (cuntos bie-
nes de consumo innecesarios se nos venden como tiles e
indispensables?). Es doloroso ver a los seres humanos, igno-
rantes de la cada vez mayor deserticacin que ahoga el es-
pritu, entregados exclusivamente a acumular dinero y po-
der. Es doloroso ver triunfar en las televisiones y los medios
nuevas representaciones del xito, encarnadas en el empre-
sario que consigue crear un imperio a fuerza de estafas o en
el poltico impune que humilla al Parlamento haciendo vo-
tar leyes ad personam. Es doloroso ver a hombres y mujeres
empeados en una insensata carrera hacia la tierra prome-
tida del benecio, en la que todo aquello que los rodeala
naturaleza, los objetos, los dems seres humanosno des-
pierta ningn inters. La mirada ja en el objetivo a alcan-
zar no permite ya entender la alegra de los pequeos gestos
cotidianos ni descubrir la belleza que palpita en nuestras vi-
das: en una puesta de sol, un cielo estrellado, la ternura de
un beso, la eclosin de una or, el vuelo de una mariposa, la
sonrisa de un nio. Porque, a menudo, la grandeza se per-
cibe mejor en las cosas ms simples.
Si no se comprende la utilidad de lo intil, la inutilidad
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: ;
de lo til, no se comprende el arte, ha observado con razn
Eugne Ionesco. Y no por azar, muchos aos antes, Kaku-
zo Okakura, al describir el ritual del t, haba reconocido
en el placer de un hombre cogiendo una or para regalarla
a su amada el momento preciso en el que la especie huma-
na se haba elevado por encima de los animales: Al perci-
bir la sutil utilidad de lo intilreere el escritor japons
en El libro del t, [el hombre] entra en el reino del arte.
De una sola vez, un lujo doble: la or (el objeto) y el acto de
cogerla (el gesto) representan ambos lo intil, poniendo en
cuestin lo necesario y el benecio.
Los verdaderos poetas saben bien que la poesa slo puede
cultivarse lejos del clculo y la prisa: Ser artistaconesa
Rainer Maria Rilke en un pasaje de las Cartas a un joven poe-
taquiere decir no calcular ni contar: madurar como el r-
bol, que no apremia a su savia, y se yergue conado en las tor-
mentas de primavera, sin miedo a que detrs pudiera no venir
el verano. Los versos no se someten a la lgica de la precipi-
tacin y lo til. Al contrario, a veces, como sugiere el Cyrano
de Edmond Rostand en las frases nales de la pice, lo in-
til es necesario para hacer que cualquier cosa sea ms bella:
Qu decs? Que es intil? Ya lo daba por hecho.
Pero nadie se bate para sacar provecho.
No, lo noble, lo hermoso es batirse por nada.
[Que dites-vous? Cest inutile? Je sais! | Mais on ne se bat pas dans
lespoir du succs! | Non! non, cest bien plus beau lorsque cest inutile!].
Tenemos necesidad de lo intil como tenemos necesi-
dad, para vivir, de las funciones vitales esenciales. La poe-
sanos recuerda una vez ms Ionesco, la necesidad de
imaginar, de crear es tan fundamental como lo es respirar.
Respirar es vivir y no evadir la vida. Esta respiracin, como
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