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Duas Juzas

de Machado de Assis

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Duas Juzas
de Machado de Assis

Uma era a Devoo de Nossa Senhora das Dores, outra era a Devoo de Nossa Senhora da Conceio, duas irmandades de damas estabelecidas na mesma igreja. Qual igreja? Este justamente o ponto falho do meu conto; no posso lembrar-me em qual das nossas igrejas era. Mas, pensando bem, que necessidade h de saber-lhe o nome? Uma vez que eu diga os outros e todas as circunstncias do acontecimento, do caso, o resto pouco importa. No altar da esquerda, entrada, ficava a imagem das Dores, e no da direita a da Conceio. Esta posio das duas imagens definia at certo ponto a das Devoes, que eram rivais. Rivalidade nestas obras de culto e religio no pode ou no deve dar de si se no maior zelo e esplendor. Era o que acontecia aqui. As duas Devoes brilhavam de ano para ano; e que era tanto mais admirvel quanto que o ardor fora quase repentino e recente. Durante longos anos, as duas associaes vegetaram na obscuridade; e, longe de serem contrrias, eram amigas, trocavam obsquios, emprestavam alfaias, as irms de uma iam, com as melhores toilettes, s festas da outra. Um dia, a Devoo das Dores elegeu para juza uma senhora D. Matilde, pessoa abastada, viva e fresca, ao mesmo tempo que a da Conceio punha sua frente a esposa do comendador Nbrega, D. Romualda. O fim de ambas as Devoes era o mesmo: era dar mais alguma vida ao culto, desenvolv-lo, comunicar-lhe certo esplendor que no tinha. Ambas as juzas eram pessoas para isso, mas no corresponderam s esperanas. O que fizeram no seguinte ano foi pouco; e, ainda assim, nenhuma das Devoes pde dispensar os obsquios da congnere. Enfim, Roma no se fez num dia, repetiram as devotas de ambas, e esperaram. Na verdade, as duas juzas tinham distraes noutras partes; no podiam subitamente cortar por hbitos antigos. Note-se que eram amigas, andavam muita vez juntas, encontravam-se em bailes, e teatros. Eram tambm bonitas e vistosas; circunstncia que no determinara a eleio, mas agradou s eleitoras, to certo que a beleza no s um ornato profano, e, posto que a religio exija principalmente a perfeio moral, os pintores no se esquecem de pr o arrependimento de Madalena dentro de belas formas. Vai seno quando, D. Matilde, presidindo a uma sesso de mesa administrativa da Devoo das Dores, disse que era preciso cuidar seriamente de levantar a associao. Todas as companheiras foram do mesmo parecer, com grande contentamento, porque realmente no desejavam outra coisa. Eram pessoas religiosas; e, salvo a secretria e tesoureira, viviam na obscuridade e no silncio. As nossas festas, continuou D. Matilde, tm sido muito descuidadas. No vem quase ningum a elas; e da gente que vem pouca a de certa ordem. Vamos trabalhar. A deste ano deve ser esplndida. H de pontificar monsenhor Lopes; estive ontem com ele. A orquestra deve ser de primeira qualidade; podemos ter uma cantora italiana. E foi por diante a juza, dando os primeiros lineamentos do programa. Em seguida, adotaram certas resolues: alistar novas devotas e D. Matilde 2

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indicava as suas amigas da alta sociedade , fazer entrar as anuidades atrasadas, comprar alfaias porque, ponderou a juza, no bonito estarmos a viver de Coisa interessante! Quinze dias depois, ou trs semanas, quando muito, a outra Devoo celebrava uma sesso da mesa administrativa em que D. Romualda exprimia iguais sentimentos, propunha uma reforma anloga, espertava o esprito religioso das companheiras para o fim de celebrar uma festa digna delas. D. Romualda tambm prometeu fazer entrar um certo nmero de devotas abastadas e briosas. Dito e feito. Nem uma nem outra das duas juzas deixou de cumprir o prometido. Era uma ressurreio, uma vida nova; e justamente o fato da vizinhana das duas Devoes serviu-lhes de estmulo. Ambas souberam dos planos, ambas tratavam de levar a cabo os seus com mais particular fulgor. D. Matilde, que a princpio no cuidava daquilo principalmente, da a pouco no pensava em mais nada. No rompeu com outros hbitos; mas no lhes deu mais do que se d a um costume. O mesmo acontecia a D. Romualda. As duas associaes estavam contentssimas, porque, em verdade, a maior parte das devotas no o eram s de nome. Uma delas, pertencente Devoo das Dores, que supunha continuar a antiga troca de servios, lembrou que se pedisse no sei o que outra devoo. D. Matilde repeliu com desdm: No; antes vendamos a ltima jia. A devota no compreendeu bem a resposta; era digna e espartana, mas pareceu-lhe que, em matria de religio, a confraternidade e a caridade eram as primeiras leis. Entretanto, achou bom que todas se obrigassem ao sacrifcio, e no tornou ao assunto. Ao mesmo tempo, dava-se na Devoo da Conceio anlogo incidente. Dizendo uma das irms que D. Matilde trabalhava muito, acudiu D.

Eu saberei trabalhar muito mais. Era claro que a rivalidade e o despeito ardiam nelas. Por desgraa, tanto o dito de uma como o da outra correram mundo, e chegaram ao conhecimento de ambas; foi como lanar palha ao fogo. D. Romualda bradou em casa de uma amiga: Vender a ltima jia? Talvez ela j tenha as suas empenhadas! E D. Matilde: Creio, creio... Creio que trabalhe mais do que eu, mas h de ser de

A festa das Dores foi realmente bonita; muita gente, boa msica, excelente sermo. A igreja estava tomada com um luxo desconhecido dos paroquianos. Alguns entendidos da matria calcularam as despesas e subiram a um algarismo muito alto. A impresso no se restringiu ao bairro, foi a outros; os jornais deram notcia minuciosa da festa, e o trouxe o nome de D. Matilde, dizendo que a esta senhora era devido aquele esplendor. Folgamos de ver, conclua aquele rgo religioso, folgamos de ver que uma senhora de to superiores qualidades emprega 3

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uma parte da sua atividade no servio da Virgem Santssima. D. Matilde mandou transcrever a notcia nos outros jornais. No preciso dizer que D. Romualda no foi festa das Dores; mas soube de tudo, porque uma das zeladoras foi espiar e contou-lhe o que houve. Ficou passada e jurou que havia de meter D. Matilde num chinelo. Quando, porm, leu nos , a irritao no teve mais limites. No todos os nomes feios, mas aqueles que uma senhora educada pode dizer de outra, esses disse-os D. Romualda falando da juza das Dores pretensiosa, velhusca, tola, intrometida, ridcula, namoradeira, e poucos mais. O marido procurava aquiet-la: Mas, Romualda, para que h de voc irritar-se tanto assim?

E batia o p, amarrotava a folha que tinha na mo. Chegou ao extremo de dar ordem para no receber mais o ; mas a idia de que podia merecer da folha alguma justia, quando chegasse a festa da Conceio, f-la retirar a ordem. Dali em diante, no se ocupou de outra coisa, seno de preparar uma festa que vencesse a das Dores, uma festa nica, admirvel. Convocou as irms, e disselhes francamente que no poderia ficar abaixo da outra Devoo; era preciso vencla, no igual-la; igual-la era pouco. E toca a trabalhar na coleta de donativos, na cobrana de anuidades. Nas ltimas semanas, o comendador Nbrega quase no pde ocupar-se de outra coisa, seno de ajudar a mulher nos preparos da grande festa. A igreja foi armada com uma perfeio que excedia a da festa das Dores. D. Romualda, a secretria, e duas zeladoras no saam de l; viam tudo, falavam de tudo, corriam tudo. A orquestra foi a melhor da cidade. Estava de passagem um bispo da ndia; alcanaram dele que pontificasse. O sermo foi incumbido a um beneditino de fama. Durante a ltima semana trabalhou a imprensa, anunciando a grande festa. D. Matilde caiu em mandar para as folhas algumas mofinas annimas, em que arga a juza da Conceio de ser dada charlatanice e inveja. Respondeu D. Romualda, tambm anonimamente algumas coisas duras; a outra voltou carga, e recebeu nova rplica; e isto serviu ao esplendor da festividade. O efeito no podia ser maior, todas as folhas deram uma notcia, embora curta; o um longo artigo, dizendo que a festa da Conceio fora das melhores que se tinham dado no Rio de Janeiro, desde muitos anos. Citou tambm o nome de D. Romualda como o de uma senhora distinta pelas qualidades de esprito, como digna de apreo e louvor pelo zelo e piedade. Ao seu esforo, conclua a folha, devemos o prazer que tivemos no dia 8. Oxal muitas outras patrcias possam imit-la! Foi uma punhalada em D. Matilde. Trocaram-se os papis; ela agora que deitava outra os nomes mais cruis de um vocabulrio elegante. E jurava que a Devoo das Dores no ficaria vencida. Imaginou ento umas ladainhas aos sbados e contratou uma missa especial aos domingos, fazendo anunciar que era a missa aristocrtica da parquia. D. Romualda respondeu com outra missa, e uma prtica, depois da missa; alm disso, instituiu um ms de Maria, e convidou a melhor gente. Esta luta durou uns dois anos. No fim deles, D. Romualda, tendo dado luz uma filha, morreu de parto, e a rival ficou s em campo. Vantagem do estmulo! To depressa morreu a juza da Conceio como a das Dores sentiu afrouxar o zelo, e j a primeira festa esteve muito aqum das anteriores. A segunda foi feita com outra juza, porque D. Matilde, alegando cansao, pediu dispensa do posto. 4

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Um paroquiano curioso tratou de indagar, se alm das causas de estmulo religioso, alguma outra houve; e veio a saber que as duas damas, amigas ntimas, tinham tido uma pequena questo, por causa de um vestido. No se sabe qual delas ajustara primeiro um corte de vestido; sabe-se que o ajuste foi vago, tanto que o dono da loja imaginou ter as mos livres para vend-lo a outra pessoa. A sua amiga, disse ele outra, j aqui esteve e gostou muito dele. Muito. E quis at lev-lo.

Quando a primeira mandou buscar o vestido, soube que a amiga o comprara. A culpa, se a havia, era do vendedor; mas o vestido era para um baile, e no corpo de outra fez maravilhas; todos os jornais o descreveram, todos louvaram o bom gosto de uma senhora distinta, etc... Da um ressentimento, algumas palavras, frieza, separao. O paroquiano, que, alm de boticrio, era filsofo, tomou nota do caso para cont-lo aos amigos. Outros dizem que era tudo mentira dele.

FIM

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