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AUTO-ESTIMA E AUTOCONFIANA SO METFORAS, NO CAUSAS HLIO JOS GUILHARDI1 Instituto de Terapia por Contingncias de Reforamento Campinas - SP Auto-estima e autoconfiana so termos mentalistas. No descrevem nada; no explicam nada. So usados como metforas de certos fenmenos humanos. As metforas, como resultado do uso freqente e pouco cuidadoso, podem vir a transformar-se em explicaes daquilo que, originalmente, se propunham a descrever. Similarmente, forte como um touro um exemplo de metfora. No se pretende com ela dizer que a fora da pessoa causada por um touro interior que a emula. Por que no exemplo do touro as pessoas facilmente descartam a explicao contida na metfora e na auto-estima isso no ocorre? De fato, muitos acreditam na existncia de uma entidade interna chamada estima que explica os comportamentos e sentimentos do indivduo. O substantivo touro, por se referir a um evento material, por si s inviabiliza a passagem da descrio metafrica para a explicao causal. No caso dos termos abstratos auto-estima e autoconfiana, o veto ao uso causal no se impe. O uso cotidiano transpe a origem da prtica verbal. E altera, sem cerimnia, a funo primeira dos termos. Considere alguns comportamentos e sentimentos arbitrariamente sistematizados em duas classes distintas. A primeira composta por expresses verbais que se referem a sentimentos, tais como: Eu no gosto de mim, No mereo a ateno das pessoas, Sinto-me horrvel, Ningum me ama etc. e por comportamentos, tais como: se manter numa relao afetiva na qual os comportamentos que a pessoa emite so freqentemente punidos (pois: S assim terei algum ao meu lado); trabalhar excessivamente, atendendo a altas exigncias (pois: S assim vo reconhecer meu valor); ceder quase sempre, concordar com a opinio dos outros, mesmo que intimamente se oponha a ela (pois: S assim me aceitaro no grupo). No seria difcil algum afirmar que a pessoa, que emite tais comportamentos e relata tais sentimentos, no gosta dela mesma, no tem estima por si mesma. Em outras palavras, no tem auto-estima. Note que o termo auto-estima, usado sob controle dos comportamentos e sentimentos apresentados, categoriza a pessoa e sintetiza, num nico termo, uma classe de comportamentos. Em nenhuma instncia, porm, explica os comportamentos e sentimentos aos quais o termo se refere. Pode-se acrescentar que auto-estima uma metfora apropriada: uma pessoa que se comporta e se sente de tais maneiras, se parece com algum que no gosta... de si mesmo. Tem baixa auto-estima, portanto. (O mesmo raciocnio pode se aplicar a pessoas que tm elevada auto-estima.)
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fevereiro/2007.

2 Permanece, portanto, a questo: o que causa os comportamentos e sentimentos de uma pessoa rotulada como tendo baixa auto-estima? A resposta a tal pergunta deve ser buscada na histria de contingncias de reforamento qual a pessoa foi exposta durante seu desenvolvimento comportamental e nas contingncias atuais (ver Guilhardi [2002]2, para uma apresentao sistemtica de tais contingncias). A criteriosa identificao e descrio das contingncias de reforamento, que modelaram e selecionaram tais comportamentos, sugerem a origem e manuteno dos mesmos; a manipulao dos parmetros dos componentes das contingncias ou mudanas nos componentes das contingncias podem demonstrar os determinantes funcionais dos comportamentos de interesse. Destaque-se, mais uma vez, que a descrio e o manejo das contingncias permite identificar a origem dos comportamentos e sentimentos, mas no so causa da auto-estima. Auto-estima no uma coisa que existe na pessoa e a move ou a faz sentir. um conceito inventado e empregado com exagerada freqncia e dotada de poderes mgicos, pela comunidade verbal. to somente neste nvel que pode ser utilizado. um termo instalado e mantido pela comunidade verbal. A questo correta a ser proposta, portanto, : sob que controle de estmulos (quais so os SDs para) a emisso do termo auto-estima reforada pelos membros de determinado grupo social. As pessoas dizem que algum tem baixa (ou elevada) auto-estima sob controle de: 1. verbalizaes que algum faz sobre si mesmo; 2. comportamentos que a pessoa emite; 3. sentimentos que relata ou apresenta; todos pertencentes a uma mesma classe de comportamentos, classe essa que a comunidade verbal rotula de comportamentos e sentimentos de baixa (ou elevada) auto-estima. Sob controle da ocorrncia de qualquer resposta da classe, o uso da metfora ser reforado. Uma vez que a comunidade verbal no sistematicamente especfica e precisa sobre o uso do termo autoestima, ele emitido sob diferentes controles de estmulo nas diversas comunidades verbais e se disseminou com a pseudofuno causal, que vai alm da mera funo metafrica que lhe cabe. O presente texto uma contingncia verbal que tem por objetivo restituir ao termo auto-estima o legtimo status que o caracteriza. ANTECEDENTES
No gosto de mim Sinto-me um verme Ningum gosta de mim No consigo me separar de... No agento a solido No posso decepcionar ningum No consigo magoar ningum difcil para mim dizer no etc.

RESPOSTA
Voc se sente assim... Voc se comporta assim porque tem baixa auto-estima

CONSEQNCIA
verbalizaes de aprovao (conseqncias reforadoras sociais generalizadas)

(1) Exemplos que podem variar entre diferentes comunidades verbais. (2) Esta coluna oferece um nome ou rtulo, no uma explicao, para a coluna 1.

GUILHARDI, H.J. (2002). Auto-estima, autoconfiana e responsabilidade. Em M. Z. S. Brando, F. C. S. Conte e S. M. B. Mezzaroba (Orgs.). Comportamento Humano: tudo (ou quase tudo) que voc gostaria de saber para viver melhor. Santo Andr, SP: ESETec Editores Associados. Disponvel tambm no site www.terapiaporcontingencias.com.br .

A segunda classe de comportamentos e sentimentos que importa considerar no presente texto composta por expresses verbais que se referem a sentimentos, tais como: Eu no consigo, Eu no sou capaz, Sinto-me impotente etc. e por comportamentos, tais como: evitar tomar decises e iniciativas; pedir ajuda alm do razovel; evitar engajarse em novas atividades; solicitar a companhia de outras pessoas em atividades que poderiam ser realizadas sozinho; desistir prontamente de cumprir uma tarefa diante das primeiras dificuldades etc. No seria difcil algum afirmar que uma pessoa, que emite tais comportamentos e relata tais sentimentos, no tem coragem para fazer determinadas coisas, falta-lhe confiana para atuar, decidir, ousar, variar aes etc. Em outras palavras, no tem autoconfiana. Note que o termo autoconfiana, usado sob controle dos comportamentos e sentimentos apresentados, categoriza a pessoa e sintetiza num nico termo uma classe de comportamentos. Em nenhum nvel, porm, explica os comportamentos e sentimentos aos quais o termo se refere. Pode-se acrescentar que autoconfiana uma metfora apropriada: uma pessoa, que se comporta e se sente de tais maneiras, se parece com algum que no acredita ou no tem confiana em si mesma. Tem baixa autoconfiana, portanto. (O mesmo raciocnio pode se aplicar a pessoas que tm excesso de autoconfiana.) Permanece, portanto, a questo: o que causa os comportamentos e sentimentos de uma pessoa rotulada como de baixa autoconfiana? A resposta a tal pergunta deve ser buscada na histria de contingncias de reforamento qual a pessoa foi exposta durante seu desenvolvimento comportamental e nas contingncias de reforamento atuais (ver Guilhardi [2002], para uma apresentao sistemtica de tais contingncias). O restante da argumentao apresentada em relao auto-estima pode ser igualmente aplicada autoconfiana. ANTECEDENTES
No tenho coragem de me propor a fazer... No consigo fazer... Detesto tomar iniciativas No gosto de fazer nada sozinho Sinto-me incapaz de... Essa tarefa no para mim Sinto-me impotente para fazer Prefiro que outro faa por mim Sinto-me desencorajado etc.

RESPOSTA
Voc se sente assim... Voc se comporta assim... porque tem baixa autoconfiana Note que o nome do sentimento tem status de explicao. Errado! De fato, uma redao mais apropriada poderia ser: Pessoas que se sentem assim... Pessoas que se comportam assim... parecem dotadas de pouca confiana em si mesmas (metfora). Precisamos encontrar as explicaes (descrever as contingncias de reforamento) que as fazem se comportarem, se sentirem e se descreverem de tais maneiras

CONSEQNCIA
verbalizaes de aprovao (conseqncias reforadoras sociais generalizadas)

(1) Exemplos que podem variar entre diferentes comunidades verbais. (2) Esta coluna oferece um nome ou rtulo, no uma explicao, para a coluna 1.

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