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2013/09/15

Obama, como comandante-em-chefe, na crise sria


Alexandre Reis Rodrigues

Para vrios especialistas e comentadores internacionais, quase todos pesos pesados nos jornais e revistas de maior circulao mundial, a Sria constitui hoje um case study de como a poltica externa americana no deve ser conduzida.1 De facto, o que conhecido da forma como a administrao americana tem lidado com o conflito srio, incluindo a possibilidade de uma interveno militar, revela um processo demasiado inconsistente para ser verdade, estando a falar da maior potncia mundial. O assunto importante porque, no final, a imagem dos EUA e do seu atual Presidente que sai fragilizada. Falta ver, no entanto, como o poltico brilhante que Obama vai conseguir sair do imbrglio em que se deixou envolver e alterar a perceo de lder indeciso e pouco afirmativo, que tem hoje, principalmente aos olhos rabes. Para j conseguiu tornear com sucesso os problemas que tinha para o curto prazo, evitando, pelo menos nos tempos mais prximos, uma interveno militar que, contra os seus desejos, se estava a tornar inevitvel e suspendendo uma votao do Congresso que tinha alta probabilidade de lhe no ser favorvel (segundo uma sondagem, na Cmara dos Representantes no se esperavam mais de 203 sins, quando o mnimo necessrio para a resoluo passar seriam 217. No Senado, Obama ficaria mais longe do seu objetivo; conseguiria 22 votos a favor quando precisaria de 50). Vamos ter que esperar para ver como vai funcionar na prtica o acordo conseguido em Genebra entre Kerry e Lavrov, segundo o qual um grupo de inspetores internacionais proceder, durante o ms de novembro, a uma inventariao de todo o arsenal de armas qumicas, a partir de uma listagem inicial a ser facultada pelo regime srio at 21 de setembro. A destruio de todo o material relacionado, ainda segundo o acordo, dever estar concluda at meados de 2014. Como ser possvel concluir esta tarefa num cenrio de guerra civil que obrigar garantir a segurana dos inspetores e ser, muito provavelmente, interferida pela oposio que esperava uma interveno militar dos EUA para enfraquecer o regime? Conseguir a ONU obter colaborao para reunir o nmero necessrio de inspetores? So cerca de 1000 toneladas de material espalhadas por mais de 50 locais, alguns dos quais situados em zonas de guerra. Ser possvel reunir as condies necessrias para que o processo decorra de forma rpida, verdadeira e verificvel

Incluo, como anexo deste artigo, um breve resumo das declaraes mais significativas feitas neste mbito. Pgina 1 de 5

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como Kerry exigia, em declaraes iniciais? (It has to be swift, it has to be real, and it has to be verifiable) ou estar os EUA sob o risco de ver mais uma vez as suas exigncias ignoradas? At que ponto estar o regime srio disposto a encarar as suas obrigaes com seriedade? Segundo o general Selim Idris, lder do Free Syrian Army, as foras governamentais tero comeado a mover parte das armas em questo para o Lbano e Iraque, numa tentativa de evitar o seu controlo pelos inspetores das Naes Unidas. Se esta acusao verdadeira ou apenas uma forma de a oposio sria alimentar o ceticismo que grassa entre os ocidentais quanto vontade de Assad fazer jogo limpo algo que falta ver. Para j, o Presidente Putin conseguiu oferecer ao Presidente Obama uma alternativa que evitou a interveno militar americana. Se vai resultar ou no assunto que no preocupa Moscovo. No faltaro bodes expiatrios para apontar como responsveis pelo falhano. Se est ou no a contribuir para o prolongamento do conflito tambm no assunto relevante. Putin no tem como objetivo principal proteger Assad, muito embora com a sua iniciativa, esteja a ajud-lo a reforar a sua posio e a proporcionar-lhe um sopro de vida na sua capacidade de resistir. O que move Moscovo so interesses estratgicos: regressar ao grande jogo geopoltico com um estatuto semelhante ao dos EUA, tornar-se indispensvel na procura de solues para o conflito srio, disputar reas de influncia dos EUA e dividir os seus aliados, etc. O mais extraordinrio aspeto deste processo o facto de a ideia de eliminao das armas qumicas srias pertencer a Obama, quando, h um ano atrs na Cimeira do G-20 no Mxico, apresentou uma proposta que Moscovo rejeitou. No se compreende como os EUA no voltaram ao assunto, na sequncia dos ataques empreendidos por Assad em maro e agosto, para exigir a colaborao de Putin. Caso Moscovo continuasse a recusar, os EUA teriam uma base mais slida para intervir militarmente, podendo assim alegar ter esgotado todas as possveis iniciativas diplomticas. Acabaram por conseguir a sada por que Obama ansiava mas com o custo elevado de perda de iniciativa a favor de Moscovo, s mos de quem ficam nos tempos mais prximos no que respeita Sria. Curiosamente, no dia nove de setembro, em resposta a um jornalista que o interrogava sobre se haveria alguma coisa que Assad pudesse fazer para evitar a interveno, Kerry respondia do seguinte modo: Sure. He could turn over every bit of his chemical weapons to the international community in the next week. Mas como esclareceu o Departamento de Estado logo a seguir, Kerry no estava a fazer qualquer proposta. Quem fez a proposta foi Moscovo no dia seguinte! No se compreende a inpcia dos EUA, a menos que existam factos de bastidores que expliquem este desenlace. O presidente Obama quase o oposto do seu antecessor. A imagem de Bush era a de um Presidente que depois de tomar uma deciso nunca voltava atrs e esforava-se sempre por mostrar no ter dvidas, mesmo quanto decidiu recorrer ao uso da fora, sem consenso internacional nem autorizao do Conselho de Segurana das Naes Unidas. Obama conduziu as suas campanhas eleitorais e tem orientado a sua presidncia sob uma clara preocupao de se demarcar da postura de Bush. Os seguintes extratos de declaraes suas, no passado recente sobre a crise sria, retratam muito claramente o seu pensamento:

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I was elected to end wars, not to start them. Ive spent the last four and a half years doing everything I can to reduce our reliance on military power as a means of meeting our international obligations and protecting American people. My goal is maintain the international norm on banning chemical weapons. I want that enforcement to be real. I am not itching for military action and if there are good ideas that worth pursuing, then Im going to be open to them. I fervently hope that this can be resolved in a nonmilitary way. Aparentemente, o caminho que traou o que a opinio pblica americana esperava, em especial no que respeita ao emprego de tropas no terreno em conflitos prolongados e de desfecho incerto. Ao contrrio de Bush, Obama mostrase extremamente relutante em intervir neste tipo de conflitos mas no hesita, de novo em oposio ao que fazia Bush, em envolver-se nas chamadas guerras secretas com intervenes em territrios estrangeiros, atravs do emprego de drones armados, que tem conduzido revelia de vrios tipos de escrutnios internos a que se devia ter sujeitado mas que, afinal, tem ignorado.2 Esta situao mostra que, ao contrrio das acusaes que lhe fazem alguns opositores, nomeadamente o senador republicano Bob Corker - um insistente defensor da interveno militar - Obama no um comandante-em-chefe que se sente desconfortvel no seu papel. Apenas no quer envolver-se em operaes de contra-insurreio exigindo prolongados e dispendiosos empenhamentos militares no terreno. Rege-se, sobretudo, por princpios de pragmatismo que tambm tm pouco ou mesmo nada a ver com preocupaes com questes de Direito Internacional ou de obteno de concordncia do Congresso para intervir militarmente. Usou estes expedientes no caso da Sria apenas porque lhe convinha ganhar tempo para a procura de uma sada no-militar. Escudou-se em declaraes do general Dempsey, Chefe da Junta de Chefes de Estado Maior, que considerou que a operao no era time sensitive, isto , que no precisaria de ser executada imediatamente3 e tentou passar o nus da deciso de intervir para o Congresso. Lamentavelmente, tambm no foi consistente ao impor linhas vermelhas quando no tinha qualquer inteno de intervir. Errou desastradamente na gesto do bluff que fez com a questo do emprego de armas qumicas pelo regime srio ao partir do princpio de que era muito baixa a probabilidade de Assad tomar qualquer iniciativa que pudesse desencadear uma interveno externa. Ps em causa a credibilidade dos EUA e no conseguiu evitar que entre os seus mais diretos colaboradores, em especial, os Secretrios de Estado e da Defesa, deixassem
2 Quando Obama tomou posse como Presidente dos EUA, o emprego de drones estava limitado ao Paquisto e era relativamente reduzido (44 sorties em cinco anos). Com Obama o emprego drones alargou-se a pelo menos cinco pases (Afeganisto, Imen, Iraque, Lbano e Somlia) e quadruplicou em nmero de utilizaes. 3 Alis, Dempsey foi mais longe ao mostrar-se, de forma muito transparente, nada entusiasmado, seno relutante, sobre a ideia do recurso fora. No normal que, num pas democrtico, o chefe militar se pronuncie publicamente de forma to assertiva sobre uma possvel interveno militar em processo de deciso poltica. No entanto, neste caso, isso serviu exatamente a pretenso do Presidente, que procurava ganhar tempo.

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transparecer para o exterior flagrantes diferenas de discurso. Pode, em teoria, argumentar que foi graas presso militar que fez que acabou por conseguir uma sada diplomtica. Mas o que fica uma imagem negativa de uma postura apenas reativa e levada ao extremo de se deixar empurrar por Moscovo para uma soluo que deveria ter explorado.

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Extrato de algumas opinies de especialistas e comentadores

Fareed Zakaria, num comentrio para a CNN antes do ponto de viragem que levou suspenso da ideia de uma interveno em funo da proposta russa, considerava que o Presidente Obama tinha acabado por perder-se numa retrica que o deixou sem qualquer sada seno intervir, malgrado a sua evidente relutncia em recorrer ao uso da fora. A questo da linha vermelha que estabeleceu para a hiptese de virem a ser usadas armas qumicas, logo que se comeou a aventar essa possibilidade, transformou-se numa espcie de armadilha criada por si prprio. Deixou-o sem qualquer sada seno intervir se o limite imposto fosse violado, o que acabou por acontecer. H dois anos, Obama tinha declarado que Assad deveria abandonar o poder mas nada fez diretamente dirigido a esse objetivo. Na verdade, nunca mostrou ter uma estratgia desenhada para esse fim.
(Comentrio do autor: A credibilidade da sua postura comeou a ser posta em causa ainda antes do 21 de agosto, a data dos ataques que alegadamente mataram mais de 1400 pessoas, quando em maro houve um primeiro ataque de menor dimenso. Por essa altura, torneou o problema com a promessa de apoio em armamento oposio, mas essa promessa s comeou a concretizar-se h apenas duas semanas.)

Richard N. Hass, tambm muito crtico do caminho seguido por Obama, reala, em especial, dois aspetos: 1. O facto de o Presidente no estar a garantir que o que anuncia em pblico para ser acreditado por todos, amigos e inimigos; 2. A falta de uma estratgia clara, tendo em conta que no fazer nada uma opo poltica com srias implicaes. Hass considera que a estratgia a seguir no pode limitarse questo da interveno militar mas que esta, a verificar-se tem que ser mais do que simblica; tem que ter em custo para Assad que o desencoraje a repetir. Kenneth Pollack, tem uma posio em parte semelhante quanto necessidade de uma interveno minimamente robusta. Se for para fazer algo muito limitado, como anunciou o Presidente, ento ser prefervel no fazer nada (Go big or stay home). Pollack chamava tambm a ateno para o facto de o Presidente estar a querer tudo ao mesmo tempo mas sem passar de meias medidas que afinal o estavam a envolver cada vez mais no conflito sem lhe permitirem avanar o que quer que seja. (Comentrio do autor: Algumas declaraes do Secretrio da Defesa e outras notcias
vindas a pblico por essa mesma altura, referindo que o Pentgono estaria a rever os seus planos4 para garantir que a interveno no ser apenas simblica, foram associadas necessidade de desfazer a perceo que entretanto se tinha instalado sobra a natureza limitada e pontual da interveno.)

Elliott Abrams abordava, em especial, a deciso de submeter ao Congresso um projeto de resoluo a autorizar formalmente uma interveno militar. Chamava a ateno para a inconsistncia de o Presidente no ter dado esse passo por ocasio da interveno na Lbia, em Maro de 2011, caso em que estiveram empenhados doze navios de guerra, 75 avies, incluindo bombardeiros B-2, possivelmente mais do que ento se calculava irem ser empregue na Sria. Abrams considera que no pode tratar-se de uma questo de princpio, luz do processo de deciso seguido no caso da Lbia. (Comentrio do autor: preciso reconhecer que h uma diferena importante que
Abrams no referiu. A interveno na Lbia foi coberta por uma Resoluo do Conselho de Segurana das Naes Unidas, o que no acontecer no caso da Sria, mesmo que houvesse um consenso relativamente amplo sobre a responsabilidade do regime).

Referia-se que a lista original de alvos a atingir (50) estava a ser alargada e o general Dempsey admitia a hiptese de follow-up strikes (7 de setembro). Pgina 5 de 5