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2013/12/09

Conflitos nos mares China


Alexandre Reis Rodrigues

Os conflitos martimos que presentemente afetam a segurana e estabilidade nos mares do sul da China tm origem numa interpretao unilateral do governo chins sobre os seus direitos histricos no domnio martimo, interpretao que tem mais de seis dcadas de existncia. Na verdade, vem desde 1947, sendo, portanto, anterior tomada do poder pelo Partido Comunista, que, no entanto, a adotou com pequenas alteraes em 1949.1 Pequim tem considerado que estes direitos histricos devem prevalecer sobre os direitos que a Conveno das Naes Unidas sobre a Lei do Mar confere. H, no entanto, um aspeto novo nesta questo. a deciso chinesa de passar a uma fase de imposio prtica da sua viso sobre os seus direitos, o que tem dado origem a repetidos incidentes no mar com os pases vizinhos, agora alargados ao mar a leste da China, envolvendo o Japo e a Coreia do Sul. Esta situao passou a constituir um risco muito srio para toda a regio e, indiretamente, para todo o mundo porque as linhas de navegao que atravessam a rea so usadas por cerca de metade do trfego martimo mundial. Eis aqui uma das razes de que decorre a prioridade estratgica que os EUA tentam atribuir a toda a rea sia/Pacfico. A China insiste em direitos de soberania sobre vrias ilhas (Paracel e Sprately no mar do sul da China e Senkaka/Diaoyou no mar Leste da China) mas no igualmente objetiva sobre o resto do domnio martimo que considera abrangido pelas suas pretenses, como zona econmica exclusiva. Presume-se que Pequim queira evitar a clarificao para, por um lado, no entrar em contradio com o seu estatuto de Estado signatrio da Conveno das Naes Unidas sobre a Lei do Mar e, por outro lado, no confrontar a viso das correntes de opinio mais nacionalistas que no aceitam cedncias. Onde existem disputas, o governo chins tem sugerido negociar uma explorao conjunta dos recursos que a rea em questo possa conter em vez de submeter o assunto s Naes Unidas, mas esta postura no tem sido aceite pelas outras partes que receiam ficar assim explcito o reconhecimento da soberania chinesa.2

1 Trata-se de uma rea que cobre 90% dos 3,5 milhes de quilmetros quadrados do mar do Sul da China e cuja delimitao, submetida s Naes Unidas em maio de 2007, conhecida internacionalmente como the nine-dotted line. A interpretao chinesa foi, de imediato, formalmente contestada pelos pases vizinhos, nomeadamente, as Filipinas, Vietname, Malsia, Brunei e Indonsia. Destes cinco Pases s a Indonsia no tem pretenses territoriais na regio em questo. Mas nem mesmo nestas circunstncias tem conseguido manter-se livre de conflitos com a China, como se poder ver na prxima nota de roda p. 2 A Indonsia, por exemplo, tem procurado obter uma clarificao da posio chinesa sobre a forma de demarcar as suas guas de jurisdio, nomeadamente em relao ilha indonsia Natuna, onde em 26 de maro de 2013 ocorreu um grave incidente, mas Pequim em vez de responder diretamente insiste

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Segundo Peter Dutton, diretor do Departamento China Maritime Studies no Naval War College, Pequim segue uma estratgia especfica que visa proteger e permitir a concretizao da sua viso sobre os seus interesses no mar. O objetivo final levar os vizinhos a aceitar os seus direitos histricos. Poder ter comeado por ter sido uma estratgia centrada no emprego de meios no militares (non-militarized coercion), conforme a caracterizou Dutton, mas, entretanto, a militarizao da postura adotada hoje perfeitamente patente, em especial no mar a Leste da China. A declarao unilateral feita a 23 de novembro de uma zona de identificao area centrada no arquiplago Sensaka/Diaoyu (Air Defense Identification Zone), que constitui uma disputa territorial com o Japo, precisamente uma evidncia de que Pequim quer mostrar-se firme nas suas pretenses. At que patamar de conflitualidade pretende a China deixar evoluir os conflitos em que tem estado envolvida, quer a sul, quer a leste, a questo que se pe de imediato a vizinhos e aos EUA. A incgnita no ser desfeita brevemente porque Pequim tentar manter tanta ambiguidade quanto possvel mas pode-se, certamente, contar com o reconhecimento de Pequim de que um conflito aberto no faria qualquer sentido; qualquer eventual ganho que da pudesse resultar nunca justificaria o impacto negativo que iria cair sobre as suas relaes comerciais e, em geral, sobre o funcionamento da sua economia. Calcula-se, portanto, que existe, entre a liderana chinesa, a perceo que h limites que no devem ser ultrapassados. Primeiro, para no desencadear uma resposta dos EUA. Segundo, porque, malgrado o esforo de reequipamento militar que tem sido feito, ainda existem limitaes significativas, em especial para operar a maiores distncias de costa.3 Isso comprova-se, de momento, pelo facto de, no obstante a imposio da zona de identificao area obrigatria atrs referida, Pequim estar a reagir militarmente com o maior cuidado aos diversos desafios que, em especial, o Japo lhe tem criado com voos na zona a ignorar os procedimentos exigidos.4 Os EUA tambm realizaram um sobrevoo de dois B-52, dois dias depois da zona entrar em vigor, mas as autoridades chinesas preferiram alegar que no chegaram a entrar no espao em causa. Espera-se que as circunstncias acima referidas impeam a evoluo da situao para o nvel do confronto aberto, mas os incidentes, se no se acentuarem o provvel , iro, pelo menos, persistir. Pequim quer passar uma imagem de determinao em afirmar-se como uma potncia martima capaz de defender os seus interesses e tomou medidas recentes que lhe garantem um controlo poltico estreito da situao. So disso testemunha vrios ajustamentos recentes na
em que os dois Estados devem negociar a delimitao das respetivas reas martimas. In Chinas claims and strategic intent in the South China sea, by Scott Bentley, 18 November 2013 e Chinas nine-dashed line in South China Sea, by David Lague.
3 Esta situao ir-se- alterando com o tempo, embora lentamente. De momento, as Foras Armadas chinesas ainda no conseguem ser proficientes na conduo de operaes Areas sobre o mar e a grandes distncias da costa mas a eventual concretizao da aquisio de avies SU-35 Rssia, juntamente com a futura disponibilidade operacional do porta-avies Liaoming para entrar em operaes (o que ainda demorar alguns anos) alterar este quadro. 4 Trata-se de uma medida unilateral atravs da qual a China passou a exigir a identificao prvia dos areos que se aproximem da zona. Embora no se trate, exatamente, de uma medida impondo restries de voo/passagem, assume-se que a falta de resposta aos procedimentos postos em vigor podem levar o Pas em causa a considerar que se trata de uma incurso que justifica uma resposta militar.

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organizao do Estado para lidar com estas questes, nomeadamente com a criao, em 2012, do Maritime Rights Office e, mais recentemente, do Office to respond to Diaoyu crisis, ambos liderados pessoalmente por Xi Jinping. Em qualquer caso, o risco de uma agudizao do conflito vai continuar elevado, pelo menos nos tempos mais prximos. Tirando a Indonsia que tem procurado manter uma atitude de dilogo (talvez porque no tem territrios sob disputa, apenas diferentes interpretaes sobre demarcaes de reas martimas) todos os outros, com destaque para o Japo, esto numa postura que do China a oportunidade de invocar que se est a limitar a reagir ou defender os seus interesses. Independentemente dos direitos que assistam s partes nestas disputas, vertente que este artigo no pretendeu cobrir, de facto, a ativao por Pequim da zona de identificao area pode ser interpretada como retaliao a uma medida semelhante adotada por Tquio em 1969 e cuja delimitao se tem vindo sucessivamente a alargar (foi estendida 22 quilmetros para Oeste em junho). Ou, ento, como resposta zona criada anteriormente por Seul e que agora est precisamente em vias de alargamento para cobrir ilhas a sul (Marado e Hongo) e uma estao de investigao construda sobre um recife que a Coreia do Sul reclama como seu territrio, no obstante tratar-se apenas de uma rocha submersa (Socotra rock, a 4,6 metros abaixo do nvel do mar na mar baixa) sobre a qual foi construda um heliporto para apoio de atividades de investigao (Iedo Ocean Research Station).5 Alis, o atual momento de crise decorre exatamente da deciso do Governo japons em adquirir as ilhas do arquiplago Senkaku/Diaoyu ao seu proprietrio privado para a seguir as nacionalizar, contra as recomendaes dos EUA e vrios sinais de Pequim a tornar claro que a deciso no seria aceite. A manter-se este ambiente, qualquer novo passo, quer a parte da China, quer da parte dos seus vizinhos, acarretar, com elevada probabilidade, preocupantes riscos de escalada que poder ser cada vez mais difcil controlar.

Quer a China, quer a Coreia do Sul, consideram que este recife submerso encontra-se localizado dentro da respetiva zona econmica exclusiva Pgina 3 de 3