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com Cairbar Schutel Vida e Atos dos Apstolos


1 Edio - 1933

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Contedo resumido Trata-se de compilao dos "Atos dos Apstolos", comentada e ampliada pelo Autor com dados histricos obtidos sobre a vida daqueles discpulos de Jesus Apstolo e sua ao. Sumrio Prefcio Atos dos Apstolos / 06 Exegese Histrica dos Atos dos Apstolos / 07 O Esprito Santo e a Ascenso de Jesus / 09 A Eleio de um Apstolo em Jerusalm / 13 O Dia de Pentecostes A Difuso do Esprito / 15 O Discurso de Pedro A Profecia de Joel / 18 A Cura de um Coxo e o Discurso de Pedro / 23 A Priso de Pedro e Joo / 25 Pedro e Joo Perante o Sindrio / 27 A Impotncia do Sindrio Pedro e Joo Soltos / 29 Comunidade Crist / 31 Ananias e Safira / 35 Os Milagres e as Curas A Priso dos Apstolos / 38 O Parecer de Gamaliel / 42 Dispenseiros da Comuna / 45 Estevo no Sindrio / 47 A Defesa de Estevo e sua Morte / 49 Grande Perseguio Contra os Cristos / 54 A Ao de Filipe Converso de Simo, O Mago / 57 Chegada de Pedro e Joo a Samaria Exortao a Simo / 59 A Ao de Joo Evangelista / 63 Filipe e o Eunuco de Candace / 66 Converso de Saulo / 70 A Viso de Ananias A Viso de Saulo O Esprito das Instrues / 72 Estria do Novo Apstolo Paulo em Damasco e Jerusalm / 74 Pedro Cura a Enias / 77

Pedro Ressuscita a Dorcas / 77 As Vises de Cornlio e Pedro Recomendaes do Esprito Mensageiro / 79 Dissenes Partidrias A Palavra de Pedra / 82 A Propaganda na Disperso Paulo na Antioquia / 84 Fala Agabo Profetizando uma Fome / 85 A Morte de Tiago Pedra Novamente Preso Maravilhosas Manifestaes na Priso / 86 Morte de Herodes / 89 Instrues do Esprito Excurso de Propaganda / 90 O Proconsul Srgio Paulo Elymas, O Falso Profeta / 92 Discurso de Paulo em Antioquia / 94 Paulo e Barnab se Dirigem aos Gentios / 96 Os Distrbios em Iconio Paulo e Barnab em Iconio e Lystra / 98 Poder e Humildade dos Apstolos A Cura do Coxo / 100 Regresso de Paulo e Barnab / 102 Incio das querelas dogmticas / 104 Nova Excurso de Paulo / 109 A Viso em Trade / 110 Fenmenos Surpreendentes na Priso da Macednia Converso do Carcereiro Atitude dos Apstolos / 114 Paulo e Silas em Tessalnica / 117 Os Sucessos de Bera / 120 Paulo em Atenas O Discurso no Arepago / 122 Paulo em Corinto / 126 Paulo no Tribunal do Procncul de Achaia / 129 Breve Excurso de Paulo / 130 Apolo chega a feso / 131 Paulo em feso Recepo do Esprito / 133 Paulo na Escola de Tirano Os Prodgios da Religio / 136 Os Judeus Exorcistas Os Filhos de Sceva / 138 Demtrio e a Diana dos Efsios / 140 Paulo vai de Novo a Macednia e a Grecia O Sono de Eutico / 143 A Viagem de Paulo a Mileto / 145

Paulo e seus Companheiros em Tiro e Cesaria Quatro Profetisas, Filhas de Filipe / 148 A Chegada de Paulo a Jerusalm / 151 Paulo Arrastado do Templo e Preso / 153 A Orao de Paulo e sua Defesa / 155 Paulo Perante o Sindrio / 158 O Senhor Aparece a Paulo / 162 A Cilada dos Judeus Denncia do Sobrinho de Paulo / 163 Paulo no Pretrio de Herodes Acusao de Ananias e Tertulo / 166 A Defesa de Paulo A Ressurreio dos Mortos / 168 Ao de Paulo ante Felix e Drusila / 171 Paulo Perante Festo apela para Csar / 173 A Exposio de Festo ao Rei Agripa / 175 Paulo Fala ao Rei Agripa / 177 A Viagem para a Itlia Previses de Paulo O Aviso de Jesus / 179 Na Ilha de Malta Paulo e a Vbora O Acolhimento dos Indgenas / 182 Prosseguimento da Viagem Siracusa Puteoli e Roma / 184 Paulo convoca os Judeus e Prega em Roma / 186 Os Apstolos de Jesus / 188 Mateus / 194 Andr e Bartolomeu / 196 Filipe e Tom / 197 Simo Judas e Matias / 199 Os Apstolos Marcos e Barnab / 202 Concluso / 204

PREFCIO Vida e Atos dos Apstolos uma compilao de Atos dos Apstolos comentada e ampliada com dados histricos que pudemos obter sobre a vida dos Apstolos e sua ao sob os auspcios dos Espritos mensageiros de Deus, ante a suprema direo de Jesus Cristo. Esforamo-nos o quanto nos foi possvel para dar nesta obra uma interpretao espiritual sobre a Doutrina que os Discpulos de Jesus anunciaram e pela qual viveram e se sacrificaram. De acordo com a orientao Esprita, que tem por fim restabelecer a Religio de Jesus Cristo, desnaturada pelos papas e conclios, a Vida e Atos dos Apstolos vem revestida de uma exegese nova, em harmonia com a lgica, a razo, e os fatos, que constituem o seu princpio fundamental. uma obra didtica para os estudantes do Novo Testamento que, estamos certos, encontraro nela, novas luzes para se aproximarem da Verdade e bem se orientarem no Caminho que vai ter a Jesus, o supremo autor e consumador da F. Vida e Atos dos Apstolos foi escrita ao correr da pena, em um ms e cinco dias numa poca de lutas intestinas que ensangentaram o solo paulista. Os leitores devem encontrar nela muitas lacunas que nos teriam passado desapercebidas. Alm disso, a nossa incompetncia intelectual no nos permitia fazer obra de mestre. Mas esforamo-nos tanto quanto nos foi possvel para, dceis s inspiraes dos Caros Espritos que dirigem o nosso movimento, expor com clareza e preciso, o que sabamos sobre os Apstolos, bem como fazer um estudo sinttico das elucidaes doutrinrias, pondo de lado dissertaes inteis e logomaquias vs. Se esta obra alcanar o fim a que se destina, isto , esclarecer de certo modo a vida e os atos dos Apstolos, e guiar mesmo que seja uma nica alma para Deus, ns nos daremos por felizes. Mato, 3 de outubro de 1932.

ATOS DOS APSTOLOS Atos dos Apstolos um dos livros do Novo Testamento, escrito em grego pelo Evangelista Lucas, o autor do 3o Evangelho. Esse livro contm a histria do Cristianismo, desde a ascenso de Jesus Cristo, at a chegada de Paulo, em Roma, segundo dizem, no ano 63. Parece ser a continuao do referido Evangelho tambm dedicado a Tefilo. Consta de 28 captulos. Se quisssemos resumi-lo, nele veramos a histria da fundao dos primeiros ncleos cristos (Igrejas) at a morte de Herodes; o cumprimento de muitas promessas do Cristo; a prova da ressurreio e aparies do Divino Mestre; a difuso do Esprito no Cenculo de Jerusalm; o desinteresse, a caridade dos primeiros Apstolos, enfim, o que sucedeu a estes at a sua disperso, para pregarem o Evangelho em todos os lugares ao seu alcance. O Evangelista Lucas, foi um dos grandes discpulos de Paulo. Nascido na Antioquia, exercia a medicina e afirmam ter sido um bom artista. Da o haverem-no escolhido os mdicos por seu Patrono. Mas o principal de Lucas no ter sido mdico, mas sim um grande Apstolo do Cristianismo nascente. Pelo seu Evangelho e Atos, v-se que era um homem ilustrado, de vistas largas, pois bem interpretava o movimento de reforma religiosa que se operou em seu tempo, movimento que mereceu todo o seu auxilio prestado Causa Crist com rara abnegao. Foram unicamente estes os dados mais acertados que conseguimos obter sobre to ilustre personalidade, que assinalou sua passagem pela Terra como um super-homem, entidade dotada, pelo que se v, de faculdades admirveis que eram as insgnias de to ilustre quo elevado Esprito.

EXEGESE HISTRICA DOS ATOS DOS APSTOLOS No primeiro livro relatei, Tefilo, todas as coisas a fazer e a ensinar, at o dia que foi recebido em cima, depois de haver, dado preceitos pelo Esprito Santo aos Apstolos que escolhera; aos quais Ele tambm, depois de haver padecido, apresentou-se vivo, dando disto muitas provas, aparecendo-lhes por espao de quarenta dias e falando das coisas concernentes ao reino de Deus. Atos, I 1 4. A leitura e meditao dos Atos dos Apstolos, assim como acontece com todos os livros do Novo Testamento, nos proporcionam agradveis momentos de instruo e, ao mesmo tempo, de consolao. Muitas proposies ressaltam aos nossos olhos, ao abrir este livro, pequenino na verdade, mas grande no seu extraordinrio escopo de levar a todos os lares os dados histricos da Misso Apostlica, em suas fases gloriosa e dolorosa, mas sempre proveitosas aos extraordinrios seguidores do Ressuscitado da Galilia e bem assim queles que quiseram e aos que querem seguir-lhes as pegadas. O que logo ressalta s nossas vistas nesta tirada de Lucas, a confirmao que o ilustre Evangelista faz do primeiro livro por ele escrito, ou seja, do 3o Evangelho, em que h tudo o que necessrio fazer e ensinar sobre os Preceitos de Jesus, desde o nascimento do Senhor em Belm, at o dia de sua ascenso, inclusive as lies recebidas durante os quarenta dias em que o Mestre esteve com eles, aparecendo-lhes por esse espao de tempo aps sua morte. Este fato das aparies de Jesus, relatado por todos os Evangelistas e confirmado nas diversas Epstolas inseridas no Novo Testamento, muito significativo e no pode deixar de constituir a base fundamental da Religio Crist, como j temos dito em outras obras. Essas aparies so as provas positivas da continuidade da Vida do Divino Mestre e, portanto, do prosseguimento da sua Misso, tal como Ele mesmo declarou, segundo refere o Evangelista Joo: No vos deixarei rfos, eu voltarei a vs. Ainda um pouco, e depois o mundo no me ver mais, mas vs me vereis, porque eu vivo e vs vivereis. (XIV, 19). Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama; e a-

quele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o amarei e ME MANIFESTAREI A ELE (XIV, 21). O ltimo trecho a recomendao solene do Mestre para que eles no sassem de Jerusalm, a fim de esperarem a promessa feita pelo Pai, a qual (disse Ele) de mim ouvistes. Essa promessa se refere difuso do Esprito, bem caracterizada primeiramente no cap. VII, 37 39 de Joo: No ltimo, no grande dia da festa, levantou-se Jesus e exclamou: Se algum tiver sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim, como disse a Escritura, do seu interior manaro rios de gua viva. Disse isto a respeito do Esprito que iam receber os que nele cressem, porque o Esprito ainda no fora dado, pois, Jesus no tinha sido ainda glorificado, E depois nos captulos: XIV Se me amais, guardai os meus mandamentos, e eu rogarei ao Pai, Ele vos dar outro Parcleto, a fim de que fique sempre convosco; o Esprito de Verdade, que o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece; vs o conheceis, porque Ele habita convosco e estar em vs (15,17). Eu vos tenho falado estas cousas, estando ainda convosco; mas o Parcleto, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de tudo o que eu vos disse (25, 26). Cap. XV: Quando, porm, vier o Parcleto, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito da Verdade, que procede do Pai, esse dar testemunho de mim; e vs tambm dareis testemunho porque estais comigo desde o princpio (26, 27). Cap. XVI: Ainda tenho muitas coisas que vos dizer, mas vs no as podeis suportar agora; quando vier, porm, aquele Esprito de Verdade, ele vos guiar em toda a verdade; porque no falar de si mesmo, mas dir o que tiver ouvido e vos anunciar as coisas que esto para vir. Ele me glorificar porque h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar (12-14). Na parte final do trecho acima transcrito, ns observamos a ntima ligao existente, entre a vinda do Parcleto e o Batismo referido pelo Batista: Eu vos batizei com gua, mas atrs de mim vem quem vos batizar com o Esprito Santo e com fogo (Mateus, III, 11). Jesus confirma o que disse Joo Batista: Porque Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo dentro de poucos dias (Atos, 1, v. 5).

O ESPIRITO SANTO E A ASCENSO DE JESUS Eles, pois, estando reunidos outra vez, perguntaram-lhe: Senhor, agora, porventura, que restabeleces o reino de Israel? E Ele lhes respondeu: A vs no vos compete saber os tempos e as pocas, que o Pai fixou por sua prpria autoridade; mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at as extremidades da Terra, E tendo dito estas coisas, foi Jesus elevado vista deles, e uma nuvem o recebeu e ocultou aos seus olhos. E estando eles com os olhos fitos no cu enquanto Ele subia, eis que dois vares com vestiduras brancas se puseram ao lado deles, e lhes perguntaram: Galileus, porque estais olhando para o cu? Esse Jesus que dentre vs foi recebido no cu, assim vir do modo como o viste ir para o cu. (Atos, I v. 6 a 11) . Em uma obra anterior, fizemos esclarecimentos a respeito da palavra Esprito Santo, que a cada passo se encontra nos Evangelhos. No ser demais, entretanto, estendermo-nos em certas consideraes a esse respeito, para que os leitores melhor compreendam o sentido das Escrituras, especialmente os Atos dos Apstolos que nos propomos a respigar. As antigas Escrituras no continham o qualificativo santo quando se falava do Esprito. Todos os Apstolos reconheciam a existncia de Espritos, mas entre estes, bons e maus. No Evangelho de Lucas, X, l-se: Aquele que pede, obtm; o que procura, acha; abrir-se- ao que bater; se vs sendo maus sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, com muito mais forte razo vosso Pai enviar do Cu um bom Esprito queles que o pedirem. (10 a 13). Foi s com a traduo das antigas Escrituras e constituio da Vulgata que esse qualificativo foi acrescentado, com certeza para fortificar o Mistrio da Santssima Trindade, tirado de uma lenda hindu, aventado por comentadores das Escrituras, que desde logo aps a morte de Jesus, viviam em querelas, em discusses sobre modos de se interpretar as Escrituras. Es-

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sa mesma Trindade que foi proclamada como artigo de f, pelo Conclio de Nicia, em 325, aps ter sido rejeitada por trs conclios. O mistrio da S. S. Trindade veio criar uma doutrina nova sobre a concepo do Esprito, atribuindo a este, quando revestido do qualificativo Santo, um ser misterioso, incriado, tambm Deus e coeterno com o Pai. Desvirtuada por completo de sua verdadeira significao, a promessa de Jesus no representa para as Igrejas Romana e Protestante, a difuso do Esprito, ou antes dos Espritos, que, por ordem de Deus e enviados por Jesus, viriam restabelecer todas as coisas, mas sim um dom sobrenatural, um movimento de crebro e de corao que Deus operou unicamente nos Apstolos, no dia de Pentecostes. Ns vamos ver adiante, pelo enredo dos trechos dos Atos, que esta doutrina absolutamente errnea, no s errnea como tambm obstrutiva dos princpios cristos, inutilizando por completo as Palavras de Jesus, sua vida e os Ensinos Apostlicos, nicos capazes de quando recebidos em sua verdadeira significao, transformar o homem, guiando-o bem aos seus destinos imortais. Para maior esclarecimento desta tese, convidamos o leitor a consultar a importante obra de Lon Denis Cristianismo e Espiritismo, lendo, com especialidade, o 4o, 5o, e 6o cap. desta obra, bem como a 6a Nota Complementar. Ao estudar a Bblia, todo o juzo preconcebido nos obscurece o entendimento. O qualificativo Santo que se encontra na Bblia para designar esprito bom, no deve absolutamente, ser interpretado como um ente misterioso, sibilino, que constitui a 3a pessoa da S. S. Trindade. Mas sim, como sendo um Esprito adiantado, de bondade, de amor e sabedoria. Ns vemos, por exemplo, no Antigo Testamento (Daniel, XIII, 45), a seguinte notcia: O Senhor suscitou o esprito santo de um moo chamado Daniel. Por a se conclui claramente, que, tratando a Bblia, em sua moderna publicao, de Esprito Santo, o qualificativo santo representa as qualidades superiores de um indivduo.

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bom que os leitores tomem nota desta elucidao, pois, ao transcrever as passagens dos Atos, havemos de encontrar muitas vezes a palavra Esprito Santo, que no pode deixar de ser ligada a uma pessoa. Desejavam os discpulos saber de Jesus a poca do restabelecimento do Reino de Israel, mas o Senhor lhes respondeu que a eles no competia saber tempos, nem pocas, pois a sua tarefa era serem suas testemunhas no s em Jerusalm, como em toda a Judia, Samaria e at nas extremidades da Terra. Ora, sabemos que as extremidades da Terra, ao tempo de Jesus, eram muito limitadas, e se essa tarefa ficasse adstrita unicamente queles seus discpulos, excluindo-se a lei da Reencarnao e o prosseguimento da sua ao do Mundo Espiritual em estado de Espritos, ela ficaria absolutamente resumida a uma nao, e ento a Religio do Cristo seria uma religio nacional, e no uma Religio Mundial, como o seu verdadeiro carter. Sendo a Doutrina de Jesus permanente, eterna, palavra que no passa, s considerando-a espiritualmente, sem o vu da letra, poderemos acolh-la hoje com um crebro forte e um corao que palpita, desejoso de Verdade e de progresso. Ficamos compreendendo, alm de tudo, que Jesus conversava com os seus discpulos, depois de ter morrido, dando-lhes instrues e ordenandolhes a observncia de seus Ensinos. Esses quarenta dias em que o Mestre esteve com eles, foram aproveitados, para lhes repetir os seus Ensinamentos, firmar-lhes a F, e tornar queles que deveriam levar por todo o mundo a Palavra da Ordem, fiis obreiros, trabalhadores dedicados e intemeratos, pois teriam a seu lado Espritos para os auxiliar em todas as conjunturas e fazerem com que persistissem at o fim. E foi s depois de lhes ter dito tudo o que era preciso, de lhes ter dado todas as instrues necessrias que, segundo refere Lucas, o Mestre elevouse s alturas, desmaterializando-se diante dos olhos de todos. Os espritas compreendem bem esses fenmenos de materializao e desmaterializao, to extraordinariamente verificados com Jesus e referidos nos Evangelhos. E diz o texto que, enquanto eles tinham os olhos fitos no cu, maravilhados da ascenso de Jesus, eis que apareceram e se puseram ao lado deles dois vares com vestiduras brancas e lhes perguntaram: Galileus, porque

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estais olhando para o cu? esse Jesus que dentre vs foi recebido no cu, assim vir do modo como o viste ir para o cu. Esta sesso foi verdadeiramente imponente, pois at os vares, materializados, falaram, dando explicaes e revelando coisas futuras, como a nova vinda de Jesus, como todos esperamos, e no reencarnado, mas sim semelhante sua estada, quando ressuscitado, ou seja, materializado. E quem seriam esses vares, que vieram trazer-lhe o seu testemunho? O Evangelista no o diz, mas ns julgamos que foram os mesmos que se mostraram aos Apstolos no Tabor, como testemunhos da Excelsa Misso de Jesus, Moiss e Elias: um representando a Lei, outro os Profetas, que, ao ver de Jesus, so includos nos seus preceitos de Amor a Deus e ao prximo.

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A ELEIO DE UM APSTOLO EM JERUSALM Ento voltaram para Jerusalm do Monte chamado Olival. que est perto de Jerusalm, na distncia da jornada de um sbado. E quando entraram, subiram ao Cenculo, onde assistiam Pedro, Joo, Tiago e Andr; Felipe, Tom, Bartolomeu e Mateus; Tiago, filho de Alfeu e Simo, o Zelote e Judas, filho de Tiago. Todos esses perseveraram unanimemente em orao com as mulheres e com Maria, me de Jesus e com os irmos d'Ele. Naquele dia levantou-se Pedro no meio dos irmos (estava ali reunida uma multido de cerca de cento e vinte pessoas) e disse: Irmos, convinha que se cumprisse a Escritura que o Esprito Santo predisse por boca de David acerca de Judas, que foi o guia daqueles que prenderam a Jesus, porque era ele contado entre ns e tomou parte neste ministrio. Ora, este homem adquiriu um campo com o preo da sua iniqidade e, precipitando-se de cabea para baixo, arrebentou pelo meio, e todas as suas entranhas se derramaram. E tornou-se isto conhecido de todos os habitantes de Jerusalm, de maneira que em sua prpria lngua esse campo era chamado Akeldama, isto , campo de sangue. Pois est escrito no livro Salmos: Fique deserta a sua habitao, e no haja quem nela habite; e: Tome outro o seu ministrio. necessrio, pois, que dos homens que nos acompanharam todo o tempo em que o Senhor Jesus viveu entre ns, comeando desde o batismo de Joo, at o dia em que dentre ns foi recebido em cima, um destes se torne testemunha conosco da sua ressurreio. E, apresentaram dois Jos, tambm chamado Barsabs, que tinha por sobrenome Justo e Matias. E, orando, disseram: Tu, Senhor, que conheces os coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido, para tomar parte deste ministrio e apostolado, do qual Judas se transviou para ir ao seu prprio lugar. E a respeito deles deitaram sortes; e caiu a sorte sobre Matias, e foi ele contado com os onze Apstolos. Atos, Cap. I, vv. 12-26. Os Apstolos no so eleitos, mas sim escolhidos e a sua escolha no pode deixar de ser feita sem o assentimento dos Espritos encarregados da Espiritualizao da humanidade.

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Assim compreenderam aqueles que foram chamados por Jesus para a alta investidura de transmitir as Novas da Salvao s gentes. Neste captulo se verifica que, obedientes s ordens do Divino Mestre, eles permaneceram em Jerusalm, onde perseveraram unanimemente em orao e juntamente a eles as mulheres, inclusive Maria, me de Jesus, os irmos do Senhor e mais pessoas que constituam uma multido de cerca de cento e vinte indivduos. Este trecho dos Atos digno de recordao, porque vamos verificar que no foram s os doze Apstolos que receberam o esprito, mas sim todos os que l estavam. Havia falta de um membro entre os principais Apstolos, pois estavam s onze, quando deveriam ser doze, ou seja os representantes das Doze Tribos de Israel, que continuariam a se esforar para o estabelecimento do Reinado de Deus, na Terra. Ento, Pedro, fazendo referncia a Judas que havia falido em sua tarefa, pelo que deliberou suicidar-se, lembrando que esse fato dava cumprimento a uma profecia muito remota narrada nos Salmos, props a escolha de um dos presentes para preencher o lugar ocupado anteriormente. Mas era preciso que o escolhido tivesse acompanhado a Jesus, desde o tempo do seu Batismo, at o dia da Ascenso. Foram encontrados dois que se achavam nestas condies: Jos Barsabs, tambm cognominado o Justo, e Matias. Eles fizeram uma splica ao Senhor, para que escolhido fosse o substituto e tirando sortes, recaiu esta em Matias, ficando assim completo o nmero dos Apstolos maiores. Dizemos Apstolos maiores, porque julgamos que os demais que ali se achavam no deixavam tambm de ser Apstolos, como se vai ver ao tratarmos da exploso de Pentecostes. Faz-se interessante insistir mais uma vez sobre o nmero de pessoas que se achavam em constante orao no Cenculo, calculado em cento e vinte pessoas. Estando este captulo em ntima relao com o que segue, preciso que o estudante evanglico o retenha para bem compreender o relato de Lucas de que nos vamos ocupar em seguida.

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O DIA DE PENTECOSTES A DIFUSO DO ESPRITO Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; e de repente veio do cu um rudo, como de um vento impetuoso, que encheu toda a casa onde estavam sentados; e lhes apareceram umas como lnguas de fogo, as quais se distriburam, para repousar sobre cada um deles; e todos ficaram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar em outras lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que falassem. E habitavam em Jerusalm judeus, homens religiosos, de todas as naes em baixo do cu: e quando se ouviu este rudo, ajuntou-se ali a multido e ficou pasmada, porque cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. E estavam atnitos e maravilharam-se, perguntando: No so galileus todos esses que esto falando? E como os ouvimos falar, cada um na lngua do nosso nascimento, partos, medas, e elamitas, e os que habitam a Mesopotmia, Judia e Capadcia, o Ponto e a sia, a Frgia, a Pamfilia, o Egito e as partes da Lbia prximas a Cirene, e forasteiros romanos, sendo uns judeus e outros proslitos, cretenses e rabes; como que o ouvimos falar em nossas lnguas as grandezas de Deus? E ficaram todos atnitos e perplexos e perguntavam uns aos outros: Que quer dizer isto? Outros, zombando, diziam: Esto cheios de mosto. Atos, II, 113. A explicao deste captulo j foi dada em uma obra anterior Parbolas e Ensinos de Jesus pg. 317, que recomendamos ateno dos leitores. Vamos limitar a nossa exposio aos interessantes fenmenos de Xenoglossia, ou seja a faculdade de falar ou escrever em uma ou mais lnguas estranhas, desconhecidas do mdium, durante o transe medinico. Este fenmeno, est bem caracterizado por Paulo, em sua 1a Epstola aos Corntios, cap. 12, v. 10, com o ttulo diversidade de lnguas. Essa faculdade medinica vem de tempos imemoriais. Parece que nos tempos de Paulo, era bem avultado o nmero de indivduos que gozavam desse dom, e naturalmente se jactavam, julgando que bastava-lhes possu-lo para j serem considerados no Reino do Cu. Foi provavelmente o que levou o Apstolo a dizer no Cap. XIII, Epstola 1a aos

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Corntios: Se eu falar as lnguas dos homens e dos anjos, e no tiver caridade, tenho-me tornado como o bronze que soa, ou como o sino que tine. O dom de lnguas no tem absolutamente o carter sobrenatural que as Igrejas de Roma e Protestante lhe querem dar, atribuindo-o a um milagre peculiar, exclusivamente dado aos Apstolos, pela 3a Pessoa da S. S. Trindade. Essas manifestaes foram inmeras na poca do Cristianismo nascente e delas participavam homens e mulheres, livres e servos, como se ir verificar na continuao do estudo dos Atos dos Apstolos. A mediunidade poliglota, na fase esprita, desde o seu incio, se salienta, de modo admirvel, nos relatos dos sbios e investigadores. Para no multiplicar citaes, limitamo-nos a lembrar o caso da filha do Juiz Edmonds, de New York. Joo W. Edmonds, 1o Juiz do Tribunal Supremo, de New York, foi um habilssimo magistrado, homem muito benquisto pela sua honorabilidade. Ocupou nos ltimos tempos os mais elevados cargos judiciais com talento, perspiccia e valor. Referindo-se aos trabalhos do Juiz Edmonds, o grande sbio Alfred Russel Wallace escreveu: Os trabalhos do Juiz Edmonds so provas convincentes de fatos resultantes das experincias desse magistrado. Sua prpria filha tornou-se mdium, e ps-se a falar lnguas estrangeiras que lhe eram totalmente desconhecidas o Ele exprime-se do seguinte modo sobre o assunto: Ela no seu, salvo ligeiro conhecimento de francs, aprendido na escola. No obstante isso, tem conversado freqentemente em nove ou doze idiomas diferentes, muitas vezes durante uma hora, com a segurana e a facilidade de uma pessoa falando sua prpria lngua. No raro que estrangeiros se entretenham, por seu intermdio com seus amigos espirituais e em seu prprio idioma. Cumpre-nos dizer como se passou tal fato em uma das circunstncias. Uma noite em que doze ou quatorze pessoas se achavam em meu pequeno salo, o Sr. E. D. Green, um artista desta cidade, foi introduzido em companhia de um cavalheiro que se apresentou como sendo Evan Gelides, natural da Grcia. Pouco depois, um Esprito falou-lhe em lngua inglesa, por intermdio de Laura, e tantas cousas lhe disse que ele reconheceu estar por seu intermdio em relao com um amigo que falecera em sua casa al-

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guns anos antes, mas de quem ningum tinha ouvido falar. Nessa ocasio, por intermdio de Laura, o Esprito disse algumas palavras e pronunciou diversas mximas em grego, at que, enfim, o Sr. E. perguntou se ele poderia ser compreendido quando falasse em grego. O resto da conversao transcorreu durante mais de uma hora, da parte do Sr. E. inteiramente em lngua grega; Laura tambm falava em grego e algumas vezes em ingls. Em certos momentos, Laura no compreendia a idia sobre a qual ela ou o Sr. Gelides falavam; mas, em outras ocasies, a compreendia, posto que falasse em grego e ela prpria se servisse de termos gregos. Vrios outros casos so conhecidos e est averiguado que essa jovem tem falado as lnguas espanhola, francesa, grega, italiana, portuguesa, latina, hngara, hindu, assim como em outras que eram desconhecidas das pessoas presentes. Esses idiomas eram falados em nome de pessoas falecidas que conversavam com os seus parentes e conhecidos presentes. Ultimamente as revistas psquicas e espritas tm noticiado muitos casos de Xenoglossia observados por pessoas de responsabilidade moral e cientfica. Foram esses fenmenos que se verificaram no dia de Pentecostes, no Cenculo, e maravilharam povos de todas as partes da Judia, da sia, do Egito, etc. Mas, como diz o Eclesiastes o que foi, o que , e o que , o que h de ser ontem como hoje, no faltaram negadores sistemticos que, sem saber o que pensavam, nem o que diziam, afirmavam que todas aquelas pessoas reunidas no Cenculo, em nmero de cento e vinte almas, j hora terceira (9 horas da manh) se achavam embriagadas. O homem continua a julgar os outros por si, sem pensar nos juzos temerrios que externa. Se o homem julgasse pela reta justia, ficaria compreendendo que aqueles fatos, outra cousa no eram que manifestaes de Espritos que vieram dar cumprimento Promessa de Jesus. Outro fenmeno, muito clssico hoje, que tem sido observado em inmeras sesses espritas e tem sido relatado pelos experimentadores, so as luzes, flocos de luzes, bolas de luzes, que assinalam a presena dos Espritos, fenmenos verificados no Cenculo e qualificados por Lucas como umas como lnguas de fogo.

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O DISCURSO DE PEDRO A PROFECIA DE JOEL Mas Pedro, estando em p com os onze, levantou a voz e disse-lhes: Homens da Judia e todos os que habitais em Jerusalm, seja-vos isto notrio, e prestai ouvidos s minhas palavras. Pois estes homens no esto embriagados, como vs supondes, visto que ainda a hora terceira do dia; mas cumpre-se o que dissera o profeta Joel: E acontecer nos ltimos dias, diz o Senhor, que derramarei do meu Esprito sobre toda a carne; e vossos filhos e vossas filhas profetizaro, vossos mancebos tero vises; e os vossos velhos sonharo; e tambm sobre os meus servos e minhas servas derramarei do meu Esprito naqueles dias, e profetizaro. E mostrarei prodgios em cima no cu e sinais em baixo na Terra; sangue e fogo, vapor e fumo; o Sol se converter em trevas e a lua em sangue, antes que venha o grande e glorioso dia do Senhor. E acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. v. v. 1421. O discurso de Pedro no termina nestes versculos. Continua at o versculo 36. Para no tomar espao deixamos de transcrever a ltima parte, recomendando-a a ateno dos leitores, pois em qualquer Novo Testamento com facilidade encontra-la-o. Nessa parte o Apstolo lembra aos Israelitas os grandes poderes de Jesus, os prodgios por Ele operados e os sinais que Deus fez por meio d'Ele, bem como o seu crucificamento por mos de inquos, a sua ressurreio, a incorruptibilidade de seu corpo, as antigas profecias avisando tudo o que ia suceder, etc. Pedro foi um dos primeiros discpulos que Jesus escolheu. Se lermos atentamente os Evangelhos, veremos que esse homem era um excelente mdium, intuitivo e inspirado. J anteriormente ele tomara a palavra e falara inspirado pelo Esprito, em nome dos Doze. No cap. XVI de Mateus, v. v. 15 e 16 os leitores vero que perguntando o Mestre aos seus discpulos quem diziam eles ser o Filho do Homem, foi Pedro quem falou em nome dos doze, e falou inspirado pelo Esprito, transmitindo a REVELAO, sobre a qual Jesus disse que edificaria sua igreja.

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Pedro comeou o seu discurso citando a profecia de Joel, profecia esta incerta no Antigo Testamento e que anuncia os acontecimentos que se realizariam no s naquela poca, como, com mais preciso ainda, na em que nos achamos e num futuro prximo. Essa profecia bem clara e se verificou no Cenculo com a produo de lnguas estrangeiras, pelos mdiuns poliglotas, que em nmero de cento e vinte, ali se achavam. Mancebos tiveram vises, pois, viram as chamas como que nguas de fogo repousando sobre todos. No consta, entretanto, dos Atos, que os velhos tivessem sonhos, o que quer dizer que a profecia no foi realizada em sua totalidade. Mas depois, conforme veremos no decorrer dos nossos estudos, outras manifestaes, como curas, etc., foram verificadas, at que chegada Era Nova, em que nos achamos, tm-se dado manifestaes de todo o gnero, como as que temos observado, segundo os relatos transmitidos pelos sbios e experimentadores que, com o auxlio de poderosos mdiuns, to poderosos como os Apstolos e, talvez mais ainda, tm prestado todo o seu servio para desmoronar o templo do materialismo, erguendo sobre a grande pirmide do Amor, o belo farol da Imortalidade. Ns cremos, entretanto, que, por ocasio do Cristianismo nascente, muitos mdiuns, (quantidade inumervel, mesmo) se desenvolveram e foram desenvolvidos, o que levou Paulo a estabelecer regras para o bom sucesso das reunies que se efetuavam naquela poca. Na Epstola aos Romanos, cap. XII, 4, diz Paulo: Pois assim como temos muitos membros em um s corpo, e todos os membros no tm a mesma funo; assim ns, sendo muitos, somos um s corpo em Cristo, mas individualmente somos membros uns dos outros. E tendo dons diferentes, segundo a graa que nos foi dada: se profecia, profetizemos, segundo a proporo da nossa f; se ministrio, dediquemonos ao nosso ministrio; ou o que ensina, dedique-se ao que ensina; ou o que exorta, sua exortao; o que reparte, faa-o com simplicidade; o que preside, com zelo; o que usa de misericrdia, com alegria . bastante este trecho para nos deixar ver qual era a vida dos Discpulos e seus atos. Tarefa toda espiritual que no poderia dispensar o auxlio dos Espritos encarregados de fazer reviver neles as Palavras de Jesus, e gui-

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los em todas as suas aes. A est bem clara a misso do profeta, que deve salientar a profecia. O Apstolo da Luz comparando a diversidade de membros do nosso corpo, cada qual com sua serventia e seu mister, fez ver a diversidade de dons, de faculdades psquicas, faculdades essas que devem ser orientadas pelos Preceitos do Cristo, que a Cabea (o Chefe), assim como todos os nossos membros sujeitos esto cabea. Na 1a aos Corntios, XII, 4 31, o Doutor dos Gentios ainda mais explcito, mostrando que todas as manifestaes so orientadas, ou para melhor dizer, permitidas por Deus. Todos os rios de gua viva, aos quais o Mestre se referiu, que manariam do ventre daquele que nele cresse, fazendo aluso ao Esprito que haviam de receber, tinham uma s Fonte que Deus. Vamos aproveitar a palavra de to ilustre Doutor: Ora, h diversidade de dons, mas um mesmo o Esprito; e h diversidade de ministrios, mas um mesmo o Senhor; e h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera tudo em todos. A cada um porm, dada a manifestao do Esprito para proveito. Porque a um pelo Esprito dada a palavra de sabedoria; a outro, a palavra de cincia, segundo o mesmo Esprito; a outro f, no mesmo Esprito; a outro, dons de curar, em um s Esprito; a outro, operaes de milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a outro, diversidade de lnguas, e a outro a interpretao de lnguas; mas todas estas coisas opera um s e o mesmo Esprito, distribuindo a cada um particularmente o que lhe apraz. O Dom do Esprito Santo, como dizem as Igrejas, v-se bem claro que o dom da mediunidade e comunicao dos Espritos. Cada mdium tem a sua misso: sabedoria, cincia, f, curas, maravilhas, profecia, lnguas, etc., etc. Mas preciso no esquecer que existem tambm os que tm o dom de discernimento dos Espritos. Ora, se existem indivduos encarregados do discernimento dos Espritos, e se este dom foi enumerado por Paulo, parece claro e lgico que no s um Esprito que produz tudo, no sempre o mesmo Esprito que produz maravilhas, curas, profecias, etc., etc., mas sim, muitos, sendo que ha adiantados e atrasados, seno no haveria necessidade de discernimento. Quis Paulo dizer, que todos os Espritos so provenientes de Deus, e no como julgavam os judeus, que os havia por parte do diabo.

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Na concluso do captulo, Paulo trata da necessidade da unidade espiritual da congregao, repetindo o que havia dito aos Romanos e acrescentando vrias consideraes elucidativas, muito ao alcance de todos e da compreenso dos que nos lem. Depois, porm, de terminado o discurso de Pedro, a multido que o ouvia, perguntou a Pedro e aos Apstolos, o que se deveria fazer para se tornar cristo. Eles responderam: Arrependei-vos e cada um seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso do pecado, e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois, para vs a promessa e para os vossos filhos e para todos os que esto longe, e a quantos chamar o Senhor nosso Deus. E os exortava: Salvai-vos desta gerao perversa. E os que receberam a palavra foram batizados, e foram admitidas naquele dia quase trs mil pessoas; e perseveraram na doutrina dos Apstolos, e na comunho, no partir do po e nas oraes. Em cada alma havia temor e muitos prodgios e milagres eram feitos pelos Apstolos. E todos os que criam estavam unidos e tinham tudo em comum, e vendiam as suas propriedades e bens e os repartiam por todos, conforme a necessidade de cada um. Este trecho caracteriza perfeitamente a converso positiva daquela gente simples e humilde que foi includa nas fileiras da Nova Doutrina, de abnegao, de humildade, de bondade, de desapego, de amor, que o Cristo havia anunciado, e pela qual no temeu nem recuou morte afrontosa da cruz. O batismo de que fala os Atos, o batismo de adoo da Nova F. No se julgue este batismo, nem se o compare com os batismos das Igrejas que desnaturaram o Cristianismo, estabelecendo cultos e sacramentos exticos, que no falam alma, nem ao corao e s tm servido para produzir incrdulos e fanticos. O batismo dos Apstolos era um sinal que deveria imediatamente produzir outro sinal visvel de demonstrao de F, tornando o indivduo uma nova criatura, no seu falar, no seu proceder, na sua palavra, nas suas aes e at nos seus pensamentos. No passava de um sinal, sinal invisvel, porque era feito com gua que no deixa marca, mas que servia to somente no indivduo para dar uma impresso de que tinha necessidade de produzir sinais visveis da sua regenerao, da sua converso. A gua nenhum valor

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tinha. Mera exterioridade para satisfazer exigncias pessoais, ela no podia representar o batismo de Jesus, ou do Esprito, recomendado por Joo Batista. E isto se conclui com toda lgica, lendo-se com ateno o cap. II, v. v. 43 e seguintes, que assinalam o modo de vida dos conversas; E em cada alma havia temor, e muitos prodgios e milagres eram feitos pelos Apstolos. E todos os que criam estavam unidos e tinham tudo em comum, e vendiam as suas propriedades e bens e os repartiam por todos, conforme a necessidade de cada um. O batismo produziu neles este sinal visvel e os fazia queridos de todos.

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A CURA DE UM COXO E O DISCURSO DE PEDRO Pedro e Joo subiram ao templo, para a orao da hora nona. E era levado um homem, coxo de nascena, o qual punham cada dia porta do templo, chamada Formosa, para pedir esmola aos que entravam; e este vendo a Pedro e a Joo, que iam entrar no templo, implorava-lhes que lhe dessem uma esmola. Pedro fitando os olhos nele, juntamente com Joo, disse: Olha para ns. E ele, esperando receber deles alguma coisa, olhava-os com ateno. Mas Pedro disse: No tenho prata nem ouro, mas o que tenho isso te dou; em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda. E tomando-o pela mo direita, o levantou; e logo os seus ps e artelhos se firmaram e, dando um salto, ps-se de p, e comeou a andar; e entrou com eles no templo, andando, saltando, e louvando a Deus. E todo o povo o viu andar e louvar a Deus, reconhecendo ser este o homem que se assentava a esmolar Porta Formosa do Templo, todos ficaram cheios de admirao e pasmo pelo que lhe acontecera. Atos, III 1 a 10. Esta narrativa muito simples, cujo fato nenhum carter miraculoso encerra, pois, so inmeros os casos de curas narrados nos Evangelhos e at no Antigo Testamento, vem demonstrar mais uma vez que a Cura dos Enfermos, por ao psquico-magntica faz parte do programa de Jesus, como bem compreenderam os Discpulos e o Espiritismo apregoa. De fato, o trabalho, ou antes, a misso do Apostolado no consiste em cultos, nem est sob a ao de ritos desta ou daquela espcie. O seu desiderato no pode deixar de ser o de fazer o bem. Ide por toda a parte, disse o Cristo, curai os enfermos, expeli os demnios e anunciai o Evangelho. E estudando a vida dos Apstolos e seus atos, ns vemos que todos eles, assistidos pelos Espritos do Senhor, a essas recomendaes limitaram a sua tarefa Espiritual. A vida dos Apstolos comeou com a aprendizagem destes durante o tempo que seguiram a Jesus, desdobrando-se em grande atividade aps a passagem do Mestre para a Outra Vida, depois de terem recebido o Esprito no Cenculo. Antes do Pentecostes nada, absolutamente nada eles fizeram, a no ser aprenderem com o Senhor o modo pelo qual deveriam agir, para

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que a grande Religio, o Cristianismo, pudesse ser, ou antes, pudesse constituir-se a Religio Mundial. Nesta passagem observamos: 1o que os Apstolos eram destitudos de bens; prata e ouro no tinham; mas tinham coisa muito superior prata e ao ouro, coisas que com estes metais no se pode fazer, pois que, eles as faziam com o dom de Deus; 2o que a cura do coxo foi feita por processo psico-magntico; tendo eles empregado a fixao dos olhos (olha para ns, disse Pedro), e tambm estabelecido o contato com o doente (Pedro tomando-o pela mo direita, o levantou). A cura foi rpida, os membros entorpecidos adquiriram vigor, firmando-se os ps e artelhos do paciente. Como muito natural, todo o povo, cheio de admirao e pasmo pelo que acontecera, ficou em torno de Pedro e Joo, de olhos fixos para estes dois Apstolos, sem compreender o escopo dessa cura e como puderam eles operar. Foi quando Pedro, no Prtico de Salomo, deliberou falar-lhes exaltando o poder do Deus, de Abraho, de Isaac e de Jacob, que glorificou a Jesus, com o auxlio de quem e por cuja f, aquele homem se havia restabelecido. No foi, disse Pedro, por nosso poder ou por nossa piedade, que o fizemos andar. E estendeu-se em consideraes doutrinrias, relembrando a Paixo do Cristo, as profecias feitas a esse respeito, as recomendaes de Moiss aos israelitas sobre a adoo do Moo Profeta que Deus deveria suscitar, assim como as profecias de Samuel e os que o sucederam, a tal respeito. No cap. que respigamos o leitor encontrar, do v. 11 ao 26, o discurso de Pedro no templo. Deixamos de nos estender em mais consideraes sobre a Cura do Coxo, porque, na nossa obrinha Histeria e Fenmenos Psquicos As Curas Espritas j deixamos essa tese bem defendida, pelo que, convidamos os estudantes do Evangelho a passar em revista dita obra. No convm repetir e repisar o assunto, pois, o nosso tempo escasso, e no nos convm sair da tese anunciada, que Vida e Atos dos Apstolos.

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A PRISO DE PEDRO E JOO Enquanto Pedro e Joo falavam ao povo, sobrevieram-lhes os sacerdotes, o capito do templo e os saduceus, enfadados. por ensinarem eles ao povo e anunciarem em Jesus a ressurreio dos mortos; e deitaram mo neles e os detiveram at o dia seguinte; pois j tinha chegado a tarde. Muitos, porm, dos que ouviram a palavra, creram; e elevou-se o nmero dos homens a quase cinco mil. Atos. IV 1 4. Desde que a classe sacerdotal entrou no mundo, tem sido perene a luta que essa classe promoveu contra os Apstolos. Um sacerdote, seja do credo que for, no suporta absolutamente um Apstolo. Para os sacerdotes, os Apstolos so os perversores da conscincia, so magos, feiticeiros e tm demnio. Dotados de atroz orgulho, imbudos de um egosmo mortfero, os sacerdotes, de todos os tempos, tm-se como os representantes de Deus na Terra, os chefes de tudo e de todos. S eles so sbios, s eles so virtuosos, s eles so santos, s eles interpretam a vontade de Deus. Nos banquetes, nas festas, na sociedade, na famlia, os primeiros lugares so sempre ocupados pelos padres (sacerdotes). Nas praas pblicas querem ser cumprimentados; as suas sentenas so irrevogveis e a sua palavra, infalvel. Passe o leitor uma vista d'olhos no sacerdotalismo hebreu, no sacerdotalismo levtico, e atualmente no sacerdotalismo romano e protestante, para melhor se inteirar da nossa afirmao. No tempo, ou no incio do Cristianismo, conforme depreendemos dos Evangelhos, foi to abjeta a ao dos sacerdotes que Jesus, o Manso, o Humilde Filho de Deus, viu-se obrigado a apostrof-los. Quase no fim do seu trabalho messinico nas vsperas de sua condenao, Jesus no se conteve e ergueu o brado dos sete ais contra o sacerdotalismo que, no dizer do Mestre: Fechou aos homens o Reino dos Cus. Abstemo-nos de transcrever esse libelo, no porque deixemos de ser solidrios com o Mestre, mas porque em qualquer Novo Testamento, catlico ou protestante, o leitor encontra-lo- no cap. XXIII, 13-39, de Mateus.

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So eles os perseguidores de profetas, os assassinos de sbios e dos mensageiros de Deus. Raa de vboras, desconhecem a justia, a misericrdia e a f. So cheios de rapina e podrides. Devoram as casas das vivas e seus olhos esto sempre voltados para as ofertas. O seu Deus o ventre, como disse Paulo. Como poderiam eles, que a ningum curavam, suportar a cura operada por Pedro e Joo? Como poderiam, os incrdulos e materialistas saduceus, ouvir falar na ressurreio de Jesus e na ressurreio dos mortos? No podendo vedar a palavra aos Apstolos e proibir-lhes a cura dos enfermos, deliberaram prender os intimoratos da Nova F. E no isto que tambm temos observado na poca atual em que o sacerdotismo protestante e romano, principalmente este, desenvolve uma atividade guerreira nunca vista, concorrendo direta e indiretamente para uma luta fratricidade que enche os campos de cadveres? Onde est o 5o Mandamento da Lei de Deus, que a Santa Madre Igreja Catlica Apostlica Romana mandou transcrever nos seus catecismos, e a Santa Igreja Protestante tambm mandou imprimir em seus livretos? O mandamento s para ficar escrito; e no para ser cumprido? Felizmente, os tempos passam, como relmpagos e o Reino de Deus se avizinha. Esses poderosos que semeiam a desolao e a morte, j esto nos seus ltimos estertores, pois com a prxima vinda do reino de Jesus, tudo ser renovado e a seara ser entregue a quem der frutos de f e de misericrdia. Diz, finalmente, o texto, que apesar da grande presso sacerdotal, que dominava com os governos de ento, as converses eram verificadas em massa, j contando o Cristianismo, em poucos dias, s nas circunvizinhanas de Jerusalm, quase cinco mil homens.

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PEDRO E JOO PERANTE O SINDRIO No dia seguinte reuniram-se em Jerusalm as autoridades, os ancios, os escribas, Anaz que era o sumo sacerdote, Caifaz, Joo, Alexandre e todos os que eram da linhagem do sumo sacerdote; e pondo-os no meio deles, perguntavam: Com que poder ou em que nome, fizestes vs isto? Ento Pedra cheio do Esprito Santo, lhes disse: Autoridades do povo e ancios, se ns hoje somos inquiridos sobre o benefcio feito a um enfermo como foi ele curado; seja notrio a todos vs e a todo povo de Israel que em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, a quem vs crucificastes, e a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, neste Nome est este enfermo aqui so diante de vs. Ele a pedra, desprezada por vs, edificadores, a qual foi posta como a pedra angular. E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu, no h outro nome dado entre os homens em que devamos ser salvos. v. v. 5 12. O Sindrio era, entre os judeus, o Supremo Conselho onde se decidiam os negcios do Estado e da religio. Pela narrativa acima, pode-se bem julgar a justia daquele tempo, cuja maioria de membros pertencia classe sacerdotal, cotados ainda dentre os maiores, como Anaz e Caifaz. Imagine o leitor que atmosfera premente havia naquele meio, absolutamente hostil aos Apstolos. No era um conselho em que a Justia teria a sua cadeira principal, mas sim um conselho bastardo, apaixonado, no qual predominava o dio, o despeito e o desejo de vingana e de morte. Mas o Esprito domina tudo. Contra o Esprito nada pode prevalecer; nem a opresso, nem o suborno, nem a malcia, nem a fora, nem as potestades terrestres. Movidos pelos espritos, Pedro, como outrora nas bandas de Cesrea; e no Cenculo de Jerusalm, ps-se de p, e em tom severo, sem vacilar, manejando a espada de dois gumes que a palavra da Verdade e da Justia, repetiu, com todo o ardor do seu corao, o que j havia dito em seu discurso no templo, acrescentando que o nome de Jesus est sobre todos, sobre tudo e foi em virtude desse Nome que o coxo, ento presente, havia obtido o uso dos membros enfermos.

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Cheios de intrepidez, sem temer a condenao e a morte, os dois Apstolos aproveitaram a oportunidade para externarem entre os maiorais que constituam o Conselho, os motivos da sua F, acrescentando corajosamente que abaixo do cu no h outro Nome em que nos pudssemos salvar, seno no de Jesus Cristo.

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A IMPOTNCIA DO SINDRIO PEDRO E JOO SOLTOS E ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, e tendo notado que eram iletrados e indoutos, maravilharam-se; e reconheciam que haviam eles estado com Jesus; vendo com eles o homem que fora curado, nada tinham que dizer em contrrio. Mandaram-nos sair do Sindrio, e consultavam entre si dizendo: Que faremos a esses homens? Pois na verdade manifesto a todos os que habitam em Jerusalm que um milagre notrio foi feito por eles, e no o podemos negar, mas para que no se divulgue mais entre o povo, ameacemo-los que de ora em diante no falem nesse Nome a homem algum. E chamando-os ordenaram-lhes que absolutamente no falassem nem ensinassem em o nome de Jesus. Mas Pedro e Joo responderam-lhes: Se justo diante de Deus ouvir-vos a vs, antes do que a Deus, julgai-o vs, pois ns no podemos deixar de falar das coisas que vimos e ouvimos. E depois de os ameaarem ainda mais, soltaram-nos, no achando motivo para os castigar por causa do povo, porque todos glorificavam a Deus pelo que acontecera; pois tinha mais de quarenta anos o homem em que se operara essa cura milagrosa. v. v. 1322. Por mais ardis que os sacerdotes lanassem contra os dois Apstolos, no lhes foi possvel manter aqueles homens na priso. Eles mesmos reconheceram os poderes dos Apstolos manifestados publicamente no Sindrio, por Pedro e Joo. Diziam abertamente que eles haviam feito um grande milagre. Mas no lhes convinha absolutamente que a glria de Deus fosse proclamada com a manifestao de maravilhas que seus Apstolos tinham o poder de operar. Se eles se curvassem, se eles se submetessem Voz dos Apstolos, teriam que renunciar ao mando, s primazias, aos primeiros lugares, ao brao de Csar e se aniquilariam, no seriam mais sacerdotes, e seu egosmo e orgulho no lhes permitiam tal renncia. A ambio de mando, a submisso ao dinheiro, o desejo de figurar constituem e tem constitudo, em todos os tempos, o apangio do sacerdotalismo. No os podendo manter em priso, pois, seria bem fcil que, se isso acontecesse, houvesse uma rebelio do povo, no tiveram remdio seno

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solt-los. Mas ainda assim s o fizeram aps grandes ameaas e promessas macabras caso eles falassem ou ensinassem em nome de Jesus. Mas os Apstolos retorquiram imediatamente que no podiam submeter-se s ordens deles, em detrimento s ordens de Deus. Que eles mesmos julgassem a questo: se era possvel obedecer a eles ou a Deus. Libertos da priso eles receberam grande manifestao de regozijo do povo, e ergueram ao Senhor fervorosa prece de graas por t-los livrado de inimigos to tigrinos, restituindo-os ao trabalho do Apostolado, sos e salvos, e ainda com mais f e mais vigor do que antes. A bela orao, digna de ser lida, est no mesmo captulo, em que nos detemos, v. v. 2331. Diz Lucas que, terminada a prece, tremeu o lugar onde eles estavam reunidos, o Esprito se manifestou novamente entre todos e com liberdade eles falavam a palavra de Deus. Um trecho de dita orao verdadeiramente edificante. Senhor! olha para as ameaas dos nossos inimigos, e concede a teus servos, que com toda a liberdade falem: a tua palavra enquanto tu estendes a mo para curar, e para que se faam milagres e prodgios pelo nome do teu santo servo Jesus.

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COMUNIDADE CRIST E da comunidade dos que creram, o corao era um e a alma uma, e nenhum deles dizia que coisa alguma das que possua era sua prpria, mas tudo entre eles era comum. E com grande poder os Apstolos davam o seu testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa. Pois nenhum necessitado havia entre eles; porque todos os que possuam terras ou casas, vendendo-as traziam o preo do que vendiam e depositavam-no aos ps dos Apstolos; e repartia-se a cada um conforme a sua necessidade. v. v. 3235. A Doutrina de Jesus a Religio da Paz, da Fraternidade, do Desapego, finalmente, do Amor no fingido. Jesus no admitia o orgulho e o egosmo, fatores principais da desorganizao social. No encontro do Mestre com Zaqueu, das propostas deste e da proclamao de Jesus: Hoje entrou a salvao nesta casa, pode-se perfeitamente concluir o pensamento ntimo do Senhor. A sua Palavra sobre o Rico e Lzaro, tambm muito frisante. O trecho do seu Sermo no Monte que assim comea: No ajunteis para vs tesouros na Terra mais que categrico. No cap. VI 1934, Mateus, os leitores ajuizaro melhor esses preceitos. As ordenaes do Senhor para que seus discpulos no carregassem ouro nem prata, nem alforges, demonstram muito bem o desapego aos bens terrenos que todos deveriam ter. E o interessante ainda que todas essas ordenaes concordam perfeitamente com os preceitos de Joo Batista, que foi o precursor de Jesus. A pregao de Joo um apelo humildade, ao arrependimento e ao desapego aos bens da Terra. No cap. III, 10, quando o povo perguntou a Joo o que deveria fazer, o Batista respondeu: Aquele que tem duas tnicas, d uma ao que no tem; e aquele que tem comida faa o mesmo. A dizer com franqueza, segundo a linguagem dos tempos atuais, os dois grandes Revolucionrios Cristos, eram francamente comunistas. Ningum h que lendo os Evangelhos e o Novo Testamento, nos possa contestar esta verdade.

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Naturalmente que no se tratava de um Comunismo Materialista, que degenera em Anarquismo, mas poderamos intitul-lo Comunismo Cristo, com todas as insgnias de Fraternidade, Igualdade e Liberdade. Estas trs palavras, sob a Paternidade de Deus, representam a trilogia divina. Elas se estreitam e interpenetram. No possvel desuni-las, pois, perderiam o seu significado verdadeiro. De fato, como pr em prtica e ajuizar a Igualdade sem a Fraternidade, quando s a Fraternidade poder regular com justia a Igualdade! A Igualdade, tomada arbitrariamente de impossvel execuo. No prprio Universo ns vemos que a Lei que reina de absoluta desigualdade. No h uma estrela semelhante em absoluto outra: no h um rio que seja igual ao outro na Terra; no h duas folhas de uma rvore, assim como no h duas rvores iguais. Nas nossas prprias mos no temos dois dedos iguais. A desigualdade o braso do Universo. Entretanto, tudo vive, tudo progride, tudo se movimenta, porque tudo regido por uma Lei, que tanto tem ao sobre o grande como o pequeno; sobre uma gota de gua, um gro de areia, como sobre os mais volumosos rios, o mais poderoso Sol, a mais portentosa Estrela que se balana no ter. O prprio ter est debaixo da direo dessa Lei de Unidade que rege a Diversidade. A lei da relatividade descoberta por Einstein, uma pura verdade e no vigora unicamente para as grandes coisas, mas tambm para as mnimas, A Igualdade como a Liberdade so, portanto, leis que s podem ser regidas pela Lei da Fraternidade. Na Comunidade Crist, conforme deparamos nos Atos, todos os bens dos Cristos eram reduzidos a dinheiro, sendo estes haveres depositados em bem da comunidade, isto , de 'todos, e administrados pelos Apstolos. Est bem claro no texto que a repartio se efetuava periodicamente a cada um segundo sua necessidade. No havia, na Comunidade, propriedades reservadas, bens pessoais, mas o que havia pertencia a todos, por isso que, nenhum necessitado havia entre eles. Essa unio, solidariedade fraterna, constitua uma contribuio forte para que o poder de Deus se manifestasse por meio deles. O testemunho que

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eles davam de sua F, da obedincia severa aos preceitos de Cristo, tornava-os respeitados e at temidos, devido s maravilhas que se iam verificando.. Diz o texto que Jos, companheiro de Matias, havia sido convidado pelos onze, para tomar parte no Apostolado, mas que a sorte recaiu neste, e possuindo Jos uma propriedade, um campo, vendeu-o, entregando o dinheiro aos Apstolos. Jos foi cognominado Barnab, que quer dizer filho da exortao ou seja da consolao. Jos era da Tribo de Levy, natural de Chipre. No podemos terminar este captulo, sem fazer referncias ao modo por que tem sido interpretada pelas Igrejas oficiais, com especialidade a Romana, essa resoluo dos Apstolos sobre a constituio da Comunidade Crist. As Igrejas, umas instituindo o dzimo, outras vivendo, com as suas numerosas associaes, confrarias, conventos, templos e sacerdotes, padres e frades, freiras, custa do povo, baseiam essa sua atitude, nos versos acima descritos, dos Atos, transviando assim por completo, o pensamento Apostlico. Nas congregaes primitivas, como a que reuniu em Jerusalm 5.000 almas, todos participavam dos bens, todos comiam do mesmo bolo, todos se vestiam da mesma linhagem. Na Congregao Catlica muito diferente, so os sacerdotes que vivem custa do povo e com as esprtulas e donativos que recebem, enchem as suas arcas de ouro, prata, pedras preciosas; adquirem fazendas e terrenos, edificam quintas e palcios, chegando a constituir um Estado separado, como o Vaticano. No lhes faltam carruagens, automveis, rdios, telefones, telgrafos. Os procos de todas as cidades, quando no tm propriedades, tm depsitos mais ou menos avultados nos Bancos. Em todo o mundo as construes igrejas e catedrais so feitas custa do povo, e, entretanto, so propriedades do Catolicismo. O Comunismo Romano uma obra de astcia admirvel. A Igreja tudo recebe e nada d. Entretanto, so tambm Comunidades, onde todos os clrigos participam do produto recolhido em seus cofres.

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No podamos deixar de salientar esse fato digno de meno, para deixar ver, mais uma vez, que a obra sacerdotal a anttese da obra Apostlica. Enquanto os Apstolos se esforam para pr em prtica os Preceitos do Senhor, os sacerdotes desnaturam e desvalorizam a obra do Cristianismo. Os Apstolos e seus discpulos viviam para a Religio, chegando a sacrificar seus bens em benefcio da Comunidade. Os sacerdotes vivem da Religio, traficando com as coisas santas e sugando o dinheiro dos homens para viverem comodamente, sempre fora da lei do mximo esforo.

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ANANIAS E SAFIRA Mas um homem chamado Ananias, com sua mulher Safira, vendeu uma propriedade, e reteve parte do preo, sabendo-o tambm sua mulher e, levando uma parte, depositou-a aos ps dos Apstolos. E Pedro disselhes: Ananias, porque encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo, e retivesses parte do preo do terreno? Porventura, se no o vendesse, no seria ele teu, e vendido no estava o preo no teu poder? Como formaste este desgnio no teu corao? No mentiste aos homens, mas a Deus. Ananias ao ouvir estas palavras, caiu e expirou; e sobreveio grande temor a todos os ouvintes. E levantando-se os moos, amortalharam-no e levando-o para fora, sepultaram-no. Depois de um intervalo de cerca de trs horas entrou sua mulher, no sabendo o que tinha sucedido. E Pedro perguntou-lhe: Dize-me se vendeste por tanto o terreno? Ela respondeu: sim, por tanto. Mas Pedro disse-lhe: Por que que vs combinastes provar o Esprito do Senhor? Eis porta os ps dos que sepultaram teu marido, e eles te levaro a ti para fora. Imediatamente caiu aos ps dele e expirou; e entrando os mancebos, acharam-na morta e levando-a para fora, sepultaram-na junto ao seu marido. E sobreveio grande temor a toda a igreja e a todos que ouviram estas coisas. Atos, V, 111. A misso dos Apstolos, desde o seu incio no Cenculo de Jerusalm, foi acompanhada por larga contribuio de fenmenos ostensivos verdadeiramente surpreendentes e maravilhosos. O estudante dos Atos fica absorto ao contemplar a descrio de tais fatos que, ora se assemelhavam brisa que cicia, ora fasca que atroa e aterroriza. Uma palavra dos Apstolos cura enfermos, saneia membros paralisados. De outro lado, uma acusao que qualquer deles faz, subjuga o delinqente, fui mina, abate. O caso de Ananias e Safira , verdadeiramente, subjugador, e se meditarmos maduramente sobre o que ocorreu ao casal que aspirava entrar na Comunidade Crist, no podemos deixar de ver a ao destruidora de um inimigo da Nova F, arremessando exnime no cho tanto o marido como a mulher, simultaneamente, ao verem-se descobertos e censurados por Pedro,

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como o tentador que queria deprimir o Esprito Santo, trazendo para a nova agremiao indivduos submissos sua nefasta influncia. Esta expresso de Pedro nos esclarece bem este ponto: Ananias, porque encheu Satans o teu corao para que mentisses ao Esprito Santo, e retivesses parte do preo do terreno? Seria, porventura, esta uma frase mortfera para infundir temor queles que, candidatos ao Cristianismo nascente, deveriam ter submisso s exortaes do Alto, e bastante humildade para poderem participar das ddivas celestes? O caso que acabamos de ler nos parece um desses casos de possesso de Esprito que deixou o casal Ananias em estado de catalepsia, ou seja de morte aparente. Esses fenmenos eram muito vulgares na Judia, segundo lemos no Novo Testamento. Nos Evangelhos temos, por exemplo, o caso da filha de Jairo, do filho da viva de Naim, e mais semelhante ainda ao que estudamos, o epiltico que era arremessado na gua e no fogo pelo Esprito (Marcos, IX, 14-29) e que ao ser ordenada a sua retirada por Jesus, arremessou o menino ao cho, deixando-o como morto, a ponto de o povo dizer, Morreu (v. 26). Em outras obras (1) j tratamos mais circunstanciadamente desses casos de catalepsia, e no Livro dos Mdiuns, de Allan Kardec, os leitores estudaro melhor esses fenmenos de subjugao e possesso. Essas crises, outrora, na Judia, eram tomadas como estado de morte e seguidas de quase imediato enterramento. Seja como for, no caso de Ananias e Safira, somos propensos a crer que tal enterramento no se tivesse efetuado, mas que ambos, retirados pelos moos da Comunidade; passada a crise que lhes sobreviera, tornaram a si. A narrao de Lucas incompleta, nada mais refere sobre o casal Ananias e a conseqncia de sua morte, pela qual seriam responsabilizados e severamente punidos os Apstolos. Nos Atos no registrado processo algum a tal respeito. A priso de todos eles, relatada nos versos 17 e seguintes, no foi absolutamente por crime de morte, mas sim por crime de curas.
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Esprito do Cristianismo e Parbolas e Ensinos de Jesus, 3a edio. Vede tambm: A Vida no outro Mundo.

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Ora, se a audcia e o absolutismo sacerdotal naquele tempo chegavam ao auge de encerrar os Apstolos na priso por curarem doentes, o que no fariam tais sacerdotes se algum deles matasse qualquer indivduo! E seria possvel que os sacerdotes, a polcia, os agentes do Governo, poderiam ignorar numa poca de opresso como aquela em que se achavam os discpulos de Jesus e de terrvel perseguio, que os padres e governos de ento moviam contra os Discpulos de Jesus, caso se tivesse verificado a morte de Ananias e Safira? O que podemos concluir do captulo transcrito dos Atos, que os Apstolos no admitiam na sua Comuna, hipcritas nem mentirosos, e por isso julgaram de bom alvitre expulsar dela aqueles nefitos que, no dizer de Jesus, no se achavam, como preciso aos que comparecem ao Grande Banquete, com a tnica nupcial. No se diga tambm que os Apstolos exigiam aos que ingressavam em suas fileiras todos os seus bens. Por estas palavras de Pedro, se observa que eles desejavam ddivas espontneas e no foradas: Porventura, se no o vendesses, no seria ele teu; e vendido, no estava o preo em teu poder?

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OS MILAGRES E AS CURAS A PRISO DOS APSTOLOS E faziam-se muitos milagres e prodgios entre o povo pelas mos dos Apstolos; e todos estavam de comum acordo no prtico de Salomo; dos outros, porm, nenhum ousava ajuntar-se a eles, mas o povo os engrandecia; e cada vez mais se agregavam crentes ao Senhor, homens e mulheres em grande nmero; a ponto de levarem os enfermos at pelas ruas e os porem em leitos e enxerges, para que, ao passar Pedro, ao menos a sua sombra cobrisse algum deles. E tambm das cidades circunvizinhas de Jerusalm aflua uma multido, trazendo enfermos e atormentados de espritos imundos; os quais eram todos curados. Levantando-se, porm, o sumo sacerdote e todos os que estavam com ele (que eram da seita dos saduceus), encheram-se de inveja, prenderam os Apstolos e os recolheram priso pblica. Mas um anjo do Senhor abriu de noite as portas do crcere e, conduzindo-os para fora, disse-lhes: Ide e, no templo, postos em p, falai ao povo todas as palavras desta vida. E tendo ouvido isto, entraram ao amanhecer no templo e ensinavam. Mas comparecendo o sumo sacerdote e os que com ele estavam, convocaram o Sindrio e todo o senado dos filhos de Israel, e enviaram os oficiais ao crcere para traz-los. Mas os oficiais que l foram no os acharam no crcere; e tendo voltado, relataram: Achamos o crcere fechado com toda a segurana e os guardas s portas, mas abrindo-as, a ningum achamos dentro. E quando o capito do templo e os principais sacerdotes ouviram estas palavras ficaram perplexos a respeito deles e do que viria a ser isto, e chegou algum e anunciou-lhes: eis que os homens que meteste no crcere, esto no templo postos em p e ensinando o povo. Nisto foi o capito e os oficiais e os trouxeram sem violncia, porque temiam ser apedrejados pelo povo. E tendo-os trazido, os apresentaram no Sindrio. E o sumo sacerdote interrogou-os, dizendo: Expressamente vos admoestamos que no ensinsseis nesse Nome, e eis que tendes enchido Jerusalm com o vosso ensino e quereis trazer sobre ns o sangue desse homem. Mas Pedro e os Apstolos responderam: importa antes obedecer a Deus que aos homens. O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, que vs matastes, pendurando-o num madeiro; a Eles elevou Deus com a sua destra a prncipe e Salvador, para dar arrependimento a Israel e remisso de pecados. E ns somos testemunhas

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destas coisas e bem assim: o Esprito Santo, que Deus deu aos que lhe obedecem. Atos, V 12 32. O Cristianismo uma reunio, um congregado completo de boas obras. Assim como o mundo no consiste unicamente de terras, de mares e de rios, mas tudo o que nele existe de bom, de til, de indispensvel vida, instruo e ao progresso, tambm o Cristianismo substncia, luz, vida para todos os que ingressam em suas fileiras. Todos os dons, todas as faculdades, quais clareiras abertas a um mundo novo, tudo o que indispensvel vida moral e espiritual, que exalta o corao, que consubstancia o crebro, que enobrece a alma, que eleva, dignifica e espiritualiza o homem, tudo encontramos no Cristianismo. Observemos a unio daqueles crentes que formavam a Comuna Crist, o seu desinteresse, o seu esprito de concrdia, de paz, de humildade, e de outro lado as extraordinrias lies que os Espritos Santos lhes davam por intermdio dos Apstolos; observemos os fatos maravilhosos que se desdobravam a todo o momento s suas vistas, o desenrolar de cenas admirveis, patticas que repercutiam de quebrada em quebrada na Judia, atraindo homens, mulheres, crianas; so os que iam beber no Clice da Revelao a Sabedoria que enaltece, o Amor que embalsama, a F que salva; enfermos uns caminhando trpegos, mas por seus prprios ps, outros carregados por mos piedosas em leitos e enxerges, para que ao passar Pedro, ao menos a sua sombra cobrisse algum deles! Imaginai as romarias que enchiam as estradas, vindas de todas as cidades circunvizinhas em direo a Jerusalm, conduzindo atormentados pelas enfermidades, e subjugados por Espritos obsessores, que recebiam a sade, o remdio que os libertavam do mal! Observai ainda mais as pregaes dos Apstolos que conduziam numa urna triunfal a Doutrina do Ressuscitado, ao mesmo tempo que enfrentavam a sanha herodiana, dos sacerdotes e governos com aquele denodo que lhes era peculiar, com aquela coragem que s mesmo os Santos Espritos lhes podiam dar, e tereis estampado s vossas vistas um quadro ainda muito mal delineado, do herosmo em sua mais alta expresso, da Verdade com suas fulguraes modeladas em cores inditas, no s para aquele povo de ento, como at para o povo de hoje!

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Poderemos, porventura, admitir que os grandes daquele tempo, os sacerdotes que se diziam guardas da Lei, no vissem diante de seus olhos o que outros, de longnquas terras observavam e compreendiam? Viam e sabiam que uma Nova Luz havia baixado ao mundo, mas a inveja quando chega a denegrir a alma, modifica todas as cores, obscurece todo o entendimento, endurece o corao e desorienta o esprito, atirando-o nos bratros da descrena e da materialidade. O Sumo Sacerdote e todos os que estavam com ele, feridos no seu orgulho, cheios de inveja, pois, apesar de sua grandeza no podiam fazer o que faziam os Apstolos, a despeito da sua sabedoria, sendo absolutamente impotentes para imitar os humildes pescadores, fizeram-nos prender e os recolheram na priso. Eles no podiam prever que aquele recurso extremo que usavam, contra a lei, contra a justia, contra a verdade, seria mais uma oportunidade, proporcionada ao Esprito, para a sua ostensiva manifestao, destruindo o poder dos poderosos e dando foras aos humildes. E assim aconteceu, o Esprito que movimenta os ares e faz tremer a terra, o Esprito que traz em suas mos potentes, as chaves de todas as prises, o fogo que tudo consome, no poderia permitir que seus representantes e intermedirios permanecessem no crcere sob o jugo dos grilhes. E deste modo libertos da priso e com ordem expressa para pregarem no templo, assim foram encontrados aqueles que, seqestrados, afastados de sua tarefa espiritual, tiveram, a seu turno, ocasio de ver e sentir a misericrdia de Deus e seu grande poder. Que fenmenos maravilhosos! E quem os poder esclarecer, explicar, confirmar e melhor glorificar do que o Espiritismo! Pois, mesmo aps a deslumbrante manifestao a que acabavam de assistir, o sumo sacerdote e seus companheiros, no se deram por vencidos e tentaram, mais uma vez, subjugar os Apstolos, valendo-se para isso da sua autoridade e seu prestgio. Mas suas pretenses no surtiram efeito, Importa antes obedecer a Deus que aos homens, disse Pedro. Quo luminosas so estas palavras e quo poucos so os que as obedecem no dia de hoje, mesmo decorridos 1900 anos desde a manifestao do Filho do Altssimo na Terra!

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A vida dos Apstolos e seus atos constituem um espelho que reflete as luzes do Puro Cristianismo. Quem os estudar e se esforar por imit-los no deixar de ter as bnos de Jesus, e a proteo dos eminentes Espritos que dirigem a falange do Consolador que j se acha no mundo.

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O PARECER DE GAMALIEL Mas eles, quando ouviram isto, se enfureceram, e queriam mat-los. Levantando-se, porm, no Sindrio um fariseu chamado Gamaliel, doutor da lei, acatado por todo o povo, mandou retirar os Apstolos por um pouco, e disse: Israelitas, atentai bem o que ides fazer a estes homens. Porque faz algum tempo que Teudas se levantou, dizendo ser alguma coisa, ao que se juntaram uns quatrocentos homens; e ele foi morto e todos quantos lhe obedeciam, foram dissolvidos e reduzidos a nada. Depois deste levantou-se Judas, o Galileu, nos dias do alistamento e levou muitos consigo; esse tambm pereceu, e todos quantos lhe obedeciam, foram dispersos. E agora vos digo: No vos metais com esses homens, mas deixai-os; porque se este conselho ou esta obra for de homens, se desfar; mas se de Deus, no podereis desfaz-la, para que no sejais, porventura, achados, at pelejando contra Deus. E concordaram com ele; e tendo chamado os Apstolos, aoitaram-nos e ordenaram-lhes que no falassem em o nome de Jesus, e soltaram-nos. Eles, pois, saram do Sindrio, regozijando-se por terem sido achados dignos de sofrer afrontas pelo nome de Jesus; e todos os dias no templo e em casa no cessavam de ensinar e pregar a Jesus, o Cristo. Cap. V 33 42. O Apstolo disse: eu, com Deus, sou tudo; e sem Deus, embora esteja com os homens, nada sou. Aqueles que esto sob o Amor de Deus, so retos de juzo e suas sentenas so sbias. O parecer de Gamaliel lembrado a cada passo para iluminar aqueles que caminham nas sombras da morte. Todos os conselhos e todas as obras s podem prevalecer se forem sustentados pelo influxo divino. Jesus disse: Tudo passa, passa a Terra, passam os cus, mas a minha palavra no passar. E em outra ocasio acrescentou: A palavra que tendes ouvido no minha, mas sim o Pai me diz como devo falar. Quantas obras tm desaparecido neste mundo! Quantos conselhos se tm dissolvido!

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Do Templo de Jerusalm, que custou quarenta anos de trabalho, no ficou pedra sobre pedra. Onde esto os grandes monumentos que eram o orgulho das civilizaes extintas! Tudo passou e tudo passa. Se os homens, antes de derrurem uma obra, ou extinguirem um conselho, observassem se tal obra ou tal conselho provinha ou no de Deus, tomariam, sem dvida, resolues mais acertadas e evitariam sofrimentos e dores causados por julgamentos injustos. Gamaliel, sbio doutor da lei, membro do Sindrio, conquanto tambm fariseu, no se deixou levar pelo absolutismo sacerdotal, e, erguendo a voz naquele momento em que tinha de dar prova da sua conscincia perante Deus, comeou lembrando o fracasso dos que perseguiram a Teudas, a Judas e ao Galileu. Mais hoje, mais amanh, os perseguidores sero perseguidos e seus juzos revelar-se-o manifesta obra de iniqidade. O mundo, infelizmente, est sob a ao da iniqidade, mas todos aqueles que temem a Deus, devem abster-se de julgamentos injustos, baseados sempre em juzos infundados, pois a justia divina vir sem misericrdia sobre aquele que no tiver misericrdia. Os Apstolos, pelo que estamos observando, executaram a sua tarefa com grande coragem, independncia das injunes clericais, contrariando as ordens arbitrrias dadas pelos representantes do governo de Jerusalm; aoitados, injuriados, caluniados e perseguidos, eles se glorificavam nas suas prprias chagas, por terem sido achados dignos de sofrer afrontas pelo nome de Jesus. E no se cansavam de ensinar no templo e pregar a Jesus, o Cristo. Exemplo edificante que nos legaram! Quem ser capaz de lhes seguir as pegadas? Quem ser capaz de imitar essa abnegao, o esprito de sacrifcio, o desapego s cousas terrestres, esse grande amor Verdade? S assim praticando, s observando estritamente os seus preceitos e os seus atos que poderemos aproximar-nos de Jesus e merecer do Mestre, o nobre ttulo de discpulos seus. Concluindo, relembramos aos leitores, a sentena de Gamaliel, mestre que foi de Saulo: Quando tiverem de julgar os seus semelhantes e se

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arvorarem em juizes dos homens: Se este conselho ou esta obra for dos homens, se desfar por si mesma; mas se for de Deus, no podereis desfaz-la, para que no sejais, por ventura. achados, at pelejando contra Deus.

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DISPENSEIROS DA COMUNA Nesses dias, porm, crescendo o nmero dos discpulos, houve uma murmurao dos helenistas contra os hebreus, porque as vivas daqueles eram esquecidas na distribuio diria. E os doze convocaram a comunidade dos discpulos e disseram: No justo que ns abandonemos a palavra de Deus e sirvamos s mesas. Mas, irmos, escolhei dentre vs, sete homens de boa reputao, cheio de Esprito e de sabedoria aos quais encarregaremos deste servio; e ns atenderemos de contnuo orao e ao ministrio da palavra. E o parecer agradou a toda a comunidade, e eles escolheram Estevo, homem cheio de f e do Esprito Santo, Filippe, Procoro, Nicanor, Timon, Parmenas, e Nicolau, proslito de Antioquia, e apresentaram-nos perante os Apstolos, e estes, tendo orado, lhes impuseram as mos. Cap. VI, 16. O Estabelecimento da Comuna, entre os cristos, tornou-se um fato. Foi necessrio a nomeao de dispenseiros, sem o que ficaria prejudicado o trabalho dos Apstolos. Como poderiam eles satisfazer seus compromissos doutrinrios, dedicarem-se orao, cura de enfermos, etc., se ficassem ocupados com a recepo das coisas materiais e sua repartio entre toda a comunidade! Demais, no queriam a seu cargo as finanas da Comuna. Deliberaram entregar essa tarefa a pessoas dedicadas, solcitas, de esprito de justia e sem outros compromissos especificados. Foi assim que concordaram escolher sete vares, dentre os quais se salientava o poderoso mdium (homem cheio de f e do Esprito Santo) Estevo, que, como veremos adiante, sofreu grande perseguio do farisasmo, sendo apedrejado, de cuja morte participou Saulo, como ele prprio afirmou depois de convertido em Paulo. A organizao da Comuna tornou-se um fato de grande importncia na Judia, tendo sido esta instituio provavelmente muito combatida, pois, de forma alguma poderia agradar ao sacerdotalismo dominante, nem ao capitalismo, que viam naquelas idias novas um perigo para a sua fortuna, para seu apego ao mando e s posies.

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Os Atos no do notcia circunstanciada da nova instituio crist, mas presumvel que ela se mantinha como uma organizao admirvel. Basta ver a boa vontade com que todos os aderentes se despojavam do que tinham, entregando seus haveres Comunidade, para compreender que a classe laboriosa congregada Comuna, fazia o mesmo com seus salrios para a manuteno de tal instituio. Esta afirmao concludente, pois no se poderia conceber que uma multido composta de mais de cinco mil homens vivesse em completa indolncia, unicamente rezando. Naturalmente antes de irem para o trabalho deveriam fazer suas oraes, e noite, estudos evanglicos sob a direo de alguns Apstolos, bem como oraes, mas durante o dia entregavam-se ao labor cotidiano, tanto mais que a Comuna se compunha de homens do trabalho, lavradores, operrios, pescadores, teceles, etc. A concepo dos Apstolos sobre a fundao da Comuna, pode ser considerada como uma idia muito adiantada para aqueles tempos. Mesmo agora, se ela fosse estabelecida, no vingaria. Idia prematura, idia irrealizvel, e quando chega a realizar-se a sua execuo de pouca durao. Foi o que aconteceu no tempo da propaganda do Cristianismo. No discutiremos nesta obra as vantagens ou desvantagens do estabelecimento das Comunas na nossa poca. Basta dizer que a Comuna Crist no deu resultado. Aquele que quer praticar a Doutrina de Jesus Cristo, no trabalha mesmo para si, mas sim para a Comunidade. Somos devedores Humanidade de tudo o que possumos, porque esta vive perfeitamente sem o concurso de qualquer de ns e qualquer de ns no pode viver sem ela. As doutrinas personalistas, que tm por mira o Capitalismo, so egostas e anticrists, pois o Cristo ordenou a seus discpulos o amor do prximo e o Capitalismo o amor pessoal, quando muito limitado ao amor da famlia. Seja como for, as pregaes dos Apstolos, assistidos pelos Espritos da sbia falange, deram magnficos resultados, aumentando todos os dias o nmero de crentes, e at sacerdotes se convertiam nova F.

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ESTEVO NO SINDRIO E Estevo, cheio de graa e poder, fazia grandes prodgios e milagres entre o povo. Levantaram-se, porm, alguns dos que eram da sinagoga, chamada dos libertos, dos cirineus, dos alexandrinos e dos da Cilcia e sia, e disputavam com Estevo; e no podiam resistir sabedoria e ao Esprito pelo qual ele falava Ento subornaram homens que diziam: Temo-lo ouvido proferir palavras de blasfmias contra Moiss e contra Deus; e tambm .sublevaram o povo, aos ancios os e aos escribas, e investindo contra ele, arrebataram-no e levaram-no ao Sindrio, e apresentaram falsas testemunhas que diziam: Este homem no cessa de proferir palavras contra o lugar santo e contra a Lei; porque o temos ouvido dizer que esse Jesus, o Nazareno, h de destruir este lugar e h de mudar os costumes que Moiss nos deixou. E todos os que estavam sentados no, Sindrio, fitando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo. v. v. 815. As manifestaes de Espritos ilustram todos os livros sagrados. Tanto no Velho, como no Novo Testamento, elas constituem o fundamento sobre o qual se assenta o monumento da F que um dia h de abrigar a Humanidade inteira. Estevo foi um grande mdium. Alm de prodgios que fazia publicamente, gozava do dom da sabedoria, de que Paulo fala em sua Epstola aos Corntios, e ainda era mdium de transfigurao, segundo se nota no trecho. O prprio Lucas, dirigindo-se a Tefilo, diz positivamente que ele falava com o auxlio do Esprito, ou para melhor dizer que o Esprito falava por ele. Era, enfim, um grande mdium falante, faculdade esta catalogada no Livro dos Mdiuns de Allan Kardec. Mas, essas manifestaes e esses dons no agradavam ao sacerdotalismo hebreu, como no agradam hoje ao sacerdotalismo Romano e Protestante, de modo que fez-se mister por um termo a todos aqueles fenmenos, chamados hoje psquicos ou espritas.

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E como Estevo era um homem impoluto, contra quem queixa nenhuma podia haver, arranjaram testemunhos falsos, homens sem pudor, sem carter e sem brio, que se venderam para acusar o grande Profeta do Senhor. Nunca faltaram, como no faltam, Judas no mundo para atraioarem o prximo e venderem at a sua prpria alma aos plutocratas de todos os tempos. Assim como o mundo est sempre cheio de Herodes, de Pilatos, de Caifazes, a concorrer para o crucificamento do primeiro justo que encontrem. Vemos, porm, em Atos, que apesar de toda a acusao lanada contra Estevo, os seus prprios acusadores e inimigos fitando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo.

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A DEFESA DE ESTVO E SUA MORTE A defesa de Estevo uma pea oratria de grande valor histrico. O profeta, homem de instruo, conhecia a fundo o Antigo Testamento, e, assistido pelo Esprito, para justificar a sua atitude, dissertou largamente sobre a histria do povo hebreu, lembrando as manifestaes recebidas por esse povo, a lei Mosaica, e muitas outras passagens dignas de meno. O sacerdotalismo judaico fundava a sua religio nos livros do Antigo Testamento, mas interpretavam-no letra, fazendo o que fazem hoje os sacerdotes catlicos e protestantes, torcendo o sentido das Escrituras, suprimindo passagens, saltando por sobre versculos, etc. Estevo j sabia de tudo isso, isto , do sistema sacerdotal, mas quis cumprir o seu dever relembrando queles homens que concentravam em suas mos o poder e a justia, a histria bblica, na qual tambm Estevo baseava a sua doutrina. E logo que o sumo sacerdote o inquiriu sobre a acusao de que era vtima, ele comeou a falar: Irmos e pais, ouvi. O Deus da glria apareceu a nosso pai Abrao, estando este na Mesopotmia, antes de habitar em Charran, e disse-lhe: sai da tua terra e dentre tua parentela, e vem para a terra que eu te mostrar. Ento saiu da terra dos caldeus e habitou em Charran. E dali, depois de falecer o pai, passou por ordem de Deus para esta terra, onde vs agora habitais, e nela no lhe deu herana nem sequer o espao de um p; e prometeu darlhe em posse e depois dele sua posteridade, no tendo ele ainda filho. E Deus disse que a sua posteridade seria peregrina em terra estrangeira, e que a escravizariam e matariam por quatrocentos anos; e eu, disse Deus, julgarei a nao da qual forem escravos, e depois disso sairo e me serviro neste lugar. E deu-lhe a aliana da circunciso; e assim Abrao gerou Isaac e o circuncidou ao oitavo dia; e Isaac gerou Jacob, e Jacob aos doze patriarcas. E os patriarcas tendo inveja de Jos, venderam-no para o Egito, mas Deus era com ele e livrou-o de todas as suas tribulaes e deu-lhe graa e sabedoria perante Fara, rei do Egito, que o constituiu governador do Egito e de toda a sua casa. Sobreviveu, porm, uma fome em todo o Egito e em Canaan, e grande tribulao, e nossos pais no achavam que comer. Mas quando Jacob soube que havia trigo no Egito, enviou ali nossos pais pela primeira

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vez; e na segunda, Jos descobriu-se a seus irmos, e sua linhagem tornou-se manifesta a Fara. E tendo Jos enviado mensageiros, mandou vir seu pai Jacob, e toda sua parentela, isto , setenta e cinco pessoas. Jacob desceu ao Egito, e ali morreu ele e nossos pais; e foram trasladados para Sichem e postos num tmulo que Abrao comprou por certo preo em prata aos filhos de Emor em Sichem. proporo que se aproximava o tempo da promessa que Deus fez a Abrao, crescia o povo e multiplicava-se no Egito, at que levantou-se ali outro rei, que no conhecia a Jos. Este rei usou de astcia contra a nossa raa e afligiu nossos pais, ao ponto de faz-los enjeitar seus filhos, para que no vivessem. Por esse tempo nasceu Moiss, e era formosssimo; e por trs meses criou-se na casa de seus pais; e quando ele foi exposto, a filha do Fara o recolheu e criou como seu prprio filho. E Moiss foi instrudo em toda a sabedoria do Egito e era poderoso em palavras e em obras. Mas quando ele completou quarenta anos, veio-lhe ao corao visitar seus irmos, os filhos de Israel. E vendo um homem tratado injustamente, defendeu-o e vingou ao oprimido, matando o egpcio. Ora, ele julgava que seus irmos entendiam que por mos dele Deus os libertava; mas eles no o entenderam. E no dia seguinte apareceu a dois, quando brigavam e procurou reconcili-los dizendo: Homens, vs sois irmos; para que maltratais um ao outro? Mas o que fazia injria ao seu prximo, repelia-o, dizendo: Quem te instituiu chefe e juiz entre ns? Queres tu matar-me, como ontem mataste o egpcio? Moiss ouvindo isto fugiu e tornou-se peregrino na terra de Madian, onde gerou dois filhos. Passados mais quarenta anos, apareceu-lhe no deserto do Monte Sinai um anjo do Senhor numa sara ardente. Quando Moiss viu isto, maravilhou-se da viso; e ao chegar-se para contempl-la, ouviu-se esta voz do Senhor: Eu sou o Deus de teus pais, o Deus de Abrao, de Isaac e de Jacob. E Moiss ficou trmulo, e no ousava contemplla. Disse-lhes o Senhor: Tira as sandlias de teus ps; porque o lugar em que ests, uma terra santa. Vi, com efeito, o sofrimento do meu povo no Egito, ouvi o seu gemido, e desci para o livrar; vem agora, e eu te enviarei ao Egito. A este Moiss, a quem no conheceram dizendo: Quem te constituiu chefe e Juiz? a este enviou Deus como chefe e libertador por mo do anjo que lhe apareceu na sara. Foi este que os conduziu para fora, fazendo prodgios e milagres na terra do Egito, no Mar Vermelho e no deserto, por

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quarenta anos. Este Moiss que disse aos filhos de Israel: Deus vos suscitar dentre os vossos irmos um profeta semelhante a mim. Este aquele que esteve na igreja no deserto com o anjo que lhe falara no Monte Sinai; e com os nossos pais; o qual recebeu orculos de vida para vo-los dar, e a quem nossos pais no quiseram obedecer, antes o repeliram e nos seus coraes voltaram ao Egito, dizendo a Aaro; Faze-nos deuses que vo adiante de ns; porque quanto a este Moiss que nos tirou da terra do Egito, no sabemos o que foi feito dele. Naqueles dias fizeram um bezerro e ofereceram sacrifcio ao dolo, e alegravam-se nas obras das suas mos. Mas Deus voltou deles a sua face e os entregou ao culto das hostes do cu, como est escrito no livro dos profetas: Oferecestes-me, porventura, vtimas e sacrifcios por quarenta anos no deserto, casa de Israel, e no levantastes a tenda de Moloch e a estrela do deus Rempham, figuras que fizestes para as adorar? Assim remover-vos-ei para alm da Babilnia. Nossos pais tiveram no deserto o tabernculo do testemunho, como ordenou o que falou a Moiss, dizendo que o fizesse conforme o modelo que tinha visto; o qual tambm nossos pais, sob a direo de Josu, tendo-o por suas vez recebido, o introduziram na terra, ao conquist-la das naes, que Deus expulsou da presena deles at os dias de David; o qual achou graa diante de Deus, e pedia-os achar um tabernculo para a Casa de Jacob. Salomo, porm, edificou-lhe uma casa. Mas o Altssimo no habita em casas feitas por mos; como disse o profeta: O Cu o meu trono, E a Terra o escabelo de meus ps; Que casa me edificareis, diz o Senhor, Ou qual o lugar do meu repouso? No fez, porventura, a minha mo todas estas coisas Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvido, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim como fizeram vossos pais tambm vs o fazeis. A qual dos profetas no perseguiram vossos pais? eles mataram aos que dantes anunciaram a vinda do Justo, do qual vs agora vos tornastes traidores e homicidas, vs que recebestes a Lei por ministrio dos anjos, e no a guardastes.

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Este discurso, brilhante pea oratria do grande profeta do Cristianismo nascente, como se vai ver, no agradou ao sacerdotalismo e seus sequazes. Estamos certos que no agradar tambm ainda hoje ao sacerdotalismo de batina e de casaca que continua, com suas doutrinas fratricidas a dividir a humanidade, concorrendo at com o ouro de suas Igrejas para a carnificina nos campos de batalha, como est acontecendo no momento presente com a calamidade que devasta o Estado de S. Paulo. Ouvindo, portanto, o discurso de Estevo, o Sindrio, e mais a caterva de subservientes e fanticos submissa ao sacerdotalismo Judaico, enfureceram-se nos seus coraes, diz o texto dos Atos, e rangiam os dentes contra ele. Mas Estevo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no Cu e viu a glria de Deus, e Jesus em p destra de Deus, e disse: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do homem em p destra de Deus. Poderoso mdium, pode-se dizer de todos os efeitos, sem mesmo lhe faltar vidncia das mais altas concepes do Esprito, ele no temia a morte, pois sabia que no Alm tmulo se desdobrava uma Vida livre das injunes oprimentes da Terra, e livre dos carrascos e turiferrios do Poder que viviam incensando o mal, perseguidos os justos, caluniando a virtude e negando a Deus! Aquela gente, que se constitura a guarda da Lei e os juizes da Justia, embora tivesse diante dos olhos o quadro do Declogo com os seus preceitos, para se orientar na tarefa que assumira, violando o reino dos cus, no tardaria a desobedecer o 5o mandamento que ensinava nas suas igrejas: NO MATARS. E assim vemos em Atos que, tirando Estevo fora da cidade, o apedrejaram. Mas o profeta, que acreditava porque compreendia, observava e via novos cus e novas terras onde existia a Justia erguendo sua voz, ajoelhado em sinal de humildade suplicante, clamou ao Senhor: Senhor, no lhes. imputes este pecado; e rendeu o seu Esprito. Diz Lucas que Saulo consentiu neste atentado. Pode-se concluir, mutatis mutandis, que o sacerdotalismo do tempo de Estevo o mesmo dos tempos antigos, como o mesmo da lutuosa poca da inquisio. o mesmo sacerdotalismo de hoje que absolve os assassinos e ladravazes e condena os justos; que benze espadas e batiza canhes; que

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d comunho com hstias, representando Jesus Cristo, aos que vo para as trincheiras matar a seus irmos; que empunha o sabre e o fuzil para levar a morte s populaes e que de outro lado, pleiteia o vil metal por meio de ladainhas pelas ruas e missas por alma dos que foram vitimados pelos fuzis e metralhas benzidos com o hissope. a mesma gente que traz ao peito cruzes simblicas ornadas de pedrarias para significar a Jesus; que tem sempre nos lbios o nome do Senhor, mas que no tm o Senhor no corao, e como os de antanho, fecham os ouvidos para no ouvirem as palavras do Evangelho.

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GRANDE PERSEGUIO CONTRA OS CRISTOS Naquele dia levantou-se uma grande perseguio contra a igreja de Jerusalm; e todos, exceto os Apstolos, foram dispersos pelas regies da Judia e Samaria. E homens piedosos sepultaram a Estevo. Mas Saulo assolava a igreja entrando pelas casas e, arrastando homens e mulheres, os entregava priso. Os que, porm, haviam sido dispersos, iam por toda parte, pregando a palavra. Cap. 8, 14. Cometida a primeira arbitrariedade, as demais so de fcil execuo, pois sempre a primeira que abre o caminho para as demais. Nem bem haviam enterrado os despojos de Estevo, quando o governo de Jerusalm, de que faziam parte os principais sacerdotes, decretou a dissoluo da Comuna e perseguio de todos os cristos que dela faziam parte. E como contra a fora no pode haver resistncia, deu-se a disperso dos crentes que se espalharam pelas regies da Judia e Samaria, onde atemorizados aguardavam melhores tempos em que pudessem novamente se reunir ao influxo do Esprito. O dspota nunca age pela razo, mas sim pela fora e fora bruta, porque para o despotismo no h fora moral. A fora moral companheira da virtude, ela censura, ensina, orienta e corrige. por meio dela que a convico se faz e a verdadeira f se estabelece. A fora fsica no conhece moral nem virtude; age arbitrariamente, ceifando vidas, desorientando, desunindo, criando fanticos capazes de apedrejarem os justos. O dspota no conhece Deus, o seu deus o mando, o ouro, o ventre. No se lhe pea justia porque desta virtude ele s conhece a palavra; sacrifica o Cristo e absolve Barrabs. Foi o que aconteceu com os primeiros cristos. Enquanto os ladres e assassinos caminhavam impunes por Jerusalm, os crentes em Jesus eram dissolvidos e dispersos por paragens ignotas. Foi a estes e a outros discpulos que haviam dispersado, e se haviam constitudo mais tarde em diversas regies como Ponto, Galccia, Capad-

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cia, sia e Bithnia, que Pedro dirigiu depois, as suas Epstolas, incertas no Novo Testamento, Epstolas essas cheias de substncia e que deixam aparecer claramente a excelente Doutrina que ele pregava, muito diferente desses princpios catequistas que deslustram e desnaturam o Cristianismo. No resistimos ao influxo que nos guia de transcrever trechos do grande Apstolo, sem querer por essa forma deixar de recomendar a todos, no s a leitura, mas o estudo atencioso de todas as Epstolas. Logo no 1o cap. l-se: Bendito seja Deus e Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo, que segundo a sua grande misericrdia, nos regenerou para uma viva esperana pela ressurreio de Jesus Cristo, dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, imaculada e imarcescvel, reservada nos cus para vs que sois guardados pelo poder de Deus mediante a f para a salvao prestes a se revelar no ltimo tempo. No qual exultais, ainda que agora por um pouco de tempo, sendo necessrio, haveis sido entristecidos por vrias provaes, para que a prova da vossa f, mais preciosa que o ouro que perece, mesmo quando provado pelo fogo, seja achada para louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo; a quem, sem o terdes visto, amais; no qual, sem agora o verdes, mas crendo, exultais com gozo indizvel e cheio de glria, alcanando o fim da vossa f, a salvao das vossas almas. Da qual salvao inquiriram e indagaram muito os profetas que profetizaram acerca da graa que devia vir e vs, indagando quando e que tempo era essa que o Esprito de Cristo que estava neles indicava ao testificar anteriormente os sofrimentos que haviam de vir a Cristo e as glrias que os seguiriam; aos quais foi revelado que, no para si mesmos, mas para vs, eles administravam estas coisas que agora vos foram anunciadas por aqueles que, pelo Esprito Santo enviado do Cu, vos pregaram o Evangelho; para as quais coisas os anjos desejam atentar. Mais adiante diz: Se invocar como Pai aquele que, sem deixar de se levar por respeitos humanos, julga segundo a obra de cada um, vivei em temor durante o tempo da vossa peregrinao, sabendo que fostes resgatados das vossas prticas vs que por tradio recebestes de vossos pais, no por coisas corruptveis, como o ouro e a prata, mas pelo sangue precioso de Cristo, como de um cordeiro sem defeito e imaculado, conhecido, na verdade, antes da fun-

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dao do mundo, mas manifestado no fim dos tempos por amor de vs, que por Ele tendes f em Deus que o ressuscitou dentre os mortos e lhe deu glria, de modo que a vossa f e esperana fossem em Deus. Uma vez que tendes purificado as vossas almas na vossa obedincia verdade que leva ao amor no fingido dos irmos, de corao amai-vos uns aos outros ardentemente, sendo regenerados, no da semente corruptvel, mas da incorruptvel pela palavra de Deus, o qual vive e permanece. Porque toda a carne como a erva: toda a sua glria como a flor da erva; seca-se a erva, e cai a flor, mas a palavra do Senhor permanece eternamente. (I, 17-25). A doutrina apostlica exclui culto e holocausto: nada tem ela em comum com os dolos, esttuas e os sacramentos das igrejas: uma doutrina essencialmente espiritual, de culto interno, que exorta a alma ao progresso, luz, ao amor.

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A AO DE FILIPE CONVERSO DE SIMO, O MAGO E Filipe, descendo cidade de Samaria, proclamava-lhes Cristo. A multido unnime estava atenta s coisas que Filipe dizia, ouvindo-o e vendo os milagres que estava fazendo. Pois os espritos imundos de muitos possessos saiam, clamando em alta voz: e muitos paralticos e coxos foram curados; e houve muito regozijo naquela cidade. Ora, havia ali desde algum tempo um homem chamado Simo, que praticara a mgica e fizera pasmar o povo de Samaria, dizendo ser ele um grande homem; e a este atendiam todos, desde os pequenos at os grandes, dizendo: Este o poder de Deus, que se chama Grande. Eles o atendiam, porque com as suas mgicas por muito tempo os tinha feito pasmar. Mas quando creram em Filipe que lhes pregava acerca do reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, faziam-se batizar homens e mulheres. O mesmo Simo tambm creu e, depois de batizado, estava continuamente com Filipe e admirava-se, vendo os milagres e grandes prodgios que se faziam. v. v. 5 13. Os apstolos so impertrritos, intimoratos porque agem sob o influxo do Esprito. o Esprito que vivifica, que encoraja, conforta, anima e faz, de fato, todas as obras. Aqueles que esto sob a direo de um bom Esprito, operam maravilhas. Haja vistas ao que ocorreu a Elias, a Eliseu, a Daniel e a tantos outros de que fala a antiga dispensao que chegaram a tapar as bocas dos lees, fizeram cessar as chuvas e depois fizeram chover sobre a terra. Filipe era um agraciado do Esprito. Onde chegava reproduzia os milagres de Jesus: os espritos imundos eram expelidos dos possessos, os paralticos e coxos eram curados e o Evangelho era anunciado. Muitos existiram no mundo que operaram maravilhas mas nenhum deles pode reproduzir totalmente o que fizeram os profetas e Apstolos do Senhor. No Egito os Magos s conseguiram reproduzir trs maravilhas das que Moiss operou, mas mesmo as serpentes que se tornaram das suas varas,

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foram tragadas pela serpente que o Legislador Hebreu transformou de seu basto. Nos primeiros tempos do Cristianismo tambm houve o Simo Mago, que operou muitas maravilhas, pois era dotado de todas as mediunidades, exceto uma, como se vai ver. Mas como era homem que recebia o Esprito dobrou a cerviz ante Filipe e proclamou sem reserva a sua nova crena em vista da pregao do Evangelho, que anuncia a recepo do Esprito para todos os que crem em Jesus. E to inclinado era Simo s coisas espirituais que estava continuamente com Filipe e se admirava vendo os milagres e grandes prodgios que se faziam. Mas Simo era homem de dinheiro e ambicionava mais dons; no conhecia a doutrina, por isso tinha pretenses que no estavam concordes com o Esprito do Cristianismo, como vamos ver adiante. Enfim, Samaria toda estava agitada ante um homem que havia operado naquela regio grande revoluo. Os crentes aumentavam todos os dias, o Evangelho era anunciado e os discpulos da Nova F cresciam em nmero e em virtude, apesar de todas as perseguies que lhes moviam os grandes de ento.

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CHEGADA DE PEDRO E JOO A SAMARIA EXORTAO A SIMO Os Apstolos que se achavam em Jerusalm, tendo ouvido que a Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram-lhe a Pedro e Joo; os quais foram para l, e oraram por eles, para que recebessem o Esprito Santo; porque sobre nenhum deles havia ainda descido, mas somente tinham sido batizados em nome do Senhor Jesus. Ento sendo-lhes impostas as mos de Pedro e Joo, recebiam o Esprito Santo. Quando Simo viu que pela imposio das mos dos Apstolos se dava o Esprito, ofereceu-lhes dinheiro, dizendo: Dai-me tambm este poder, que aquele sobre quem eu impuser as mos, receba o Esprito Santo. Mas Pedro disse-lhe: Perea contigo o teu dinheiro, pois, julgaste adquirir por meio dele o dom de Deus. Arrependete, portanto, desta tua maldade, e roga ao Senhor que, se possvel, te seja perdoado este pensamento do teu corao; pois vejo que ests em um fel de amargura e nos laos da iniqidade. Disse Simo: Rogai vs ao Senhor por mim, para que nada do que haveis dito, venha sobre mim. Eles, pois, havendo testificado e falado a palavra do Senhor, voltaram para Jerusalm, e evangelizavam muitas aldeias dos samaritanos. Cap. 8, v. v. 14 25. A primeira coisa que se aprende nesta passagem, que havia no tempo apostlico uma forma de mediunidade que consistia em fazer desenvolver nas pessoas aptas para receberem o Esprito, a sua faculdade medinica. Essa mediunidade era rara. Pedro e Joo tinham essa faculdade, assim como Paulo tambm a possua, como veremos adiante. Os apstolos adotavam o sistema de rogarem primeiramente ao Senhor para que os crentes recebessem o Esprito. Era ao mesmo tempo uma orao a Deus e uma invocao aos Espritos. Depois faziam a imposio das mos sobre os novos proslitos. Foi o que aconteceu em Samaria. Como nenhum dos convertidos por Filipe houvesse recebido o Esprito, Pedro e Joo impuseram as mos sobre eles, e eles davam a manifestao dos Espritos que lhes serviam de Protetores, de Guias Espirituais.

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Ora, Simo, o Mago, possuidor como dissemos, de todas as mediunidades, e que j havia observado os prodgios operados por Filipe, no conhecia esse novo dom ficando, por isso, maravilhado e desejoso de possulo. Como ele poderia fazer para alcanar o seu desiderato, o seu desejo, alis, muito natural? Neste mundo o que h de melhor, de mais til, de mais atraente, de mais belo, de mais poderoso, de mais caro o dinheiro. Simo estava disposto, tal a sua inclinao para as coisas espirituais, a entregar aos Apstolos, todo o seu dinheiro, em troca desse dom espiritual. Tambm o rabiscador destas linhas, se tivesse muito dinheiro e tivesse certeza que qualquer dom esprita se poderia alcanar com dinheiro, no relutaria em se despojar de bens, para a conquista de um tesouro que os ladres no alcanam e as traas no corrompem. Pedro, que conhecia o corao de Simo, teve compaixo dele, mas precisava redargir com energia para nos deixar um exemplo de que a Divindade no se suborna, nem se deve pagar com o dinheiro da Terra, as coisas do Cu. Ento, formalizando-se, deu a importante lio a Simo: Perea contigo o teu dinheiro, pois, julgastes adquirir por meio dele o dom de Deus. As graas do cu so incorruptveis, no se pode permut-las com o que corruptvel. No h dinheiro em todos os mundos que se equilibram no ter, que possa comprar qualquer coisa que seja do Cu: nem batismo, nem indulgncia, nem matrimnio, nem perdo de pecados, nem dons espirituais, nem a f, nem a esperana, nem a sabedoria, nem coisa alguma. Os sacerdotes atuais no entendem esta doutrina, mas entender-la-o mais tarde. Mas Simo, talvez porque no fosse sacerdote, compreendeu logo o que Pedro dissera, e lhe rogou, como a Joo, para que nada lhe acontecesse por aquela sua ousadia, e pediu aos Apstolos por ele intercedessem junto ao Senhor. Simo, homem inteligente, dotado de esprito, compreendeu logo a Nova F que viria trazer uma revoluo religiosa indispensvel ao progresso da humanidade, mas no estando inteirado sobre os princpios bsicos do Cristianismo, e como quisesse armar-se de poderes espirituais, aventurou

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aquela proposta, que retirou imediatamente em vista da resposta categrica do Apstolo. Os Apstolos voltaram, ento, a Jerusalm, donde saiam para as aldeias dos samaritanos para anunciar o Evangelho. Foi, provavelmente, de Jerusalm que Pedro dirigiu suas Epstolas aos estrangeiros dispersos. Na 2a, cap. II, 122, lem-se importantes consideraes que servem perfeitamente para o nosso tempo, como uma exortao cheia de verdade e de f a todos que se esforam por palmilhar o caminho traado por Jesus. Ei-las: Mas houve tambm entre o povo, falsos profetas, como entre vs haver ainda falsos mestres, os quais introduziro ainda heresias destruidoras, negando at o Senhor que os resgatou. trazendo sobre si repentina destruio: e muitos seguiro as suas dissolues, e por causa deles ser blasfemado o caminho da verdade; e em avareza com palavras fingidas, faro de vs negcio; e a sua condenao j de longo tempo no tarda, e a sua destruio no dormita. Porque se Deus no poupou a anjos, quando pecaram, mas lanou-os no inferno e os entregou aos abismos da escurido, para serem reservados para o juzo; se no poupou o mundo antigo, mas preservou a No, pregador da justia, com mais sete pessoas, quando trouxe o dilvio sobre o mundo dos mpios; se, reduzindo a cinzas a cidade de Sodoma e Gomorra, condenou-as total runa, havendo-as posto para exemplo dos que vivessem impiamente; e se livrou ao justo Lot, atribulado pela vida dissoluta daqueles insubordinados, o Senhor sabe livrar da tentao aos piedosos e reservar aos injustos sob castigo para o dia de juzo, mas principalmente queles que, seguindo a carne, andam em desejos impuros e desprezam dominao. Atrevidos, obstinados, no receiam caluniar a dignidade, enquanto que os anjos, ainda que sejam maiores em fora e poder, no ferem contra eles juzo caluniador diante do Senhor. Mas este, como animais sem razo, por natureza nascidos para serem presos e mortos, caluniando coisas que ignoram, na destruio que fazem, certamente sero destrudos, recebendo a paga da sua injustia; homens estes que tm na conta de prazer o deleitarem-se luz do dia, so manchas e defeitos, regalando-se nas suas dissimulaes ao banquetear-se convosco; tendo os olhos cheios de adultrio e que no cessam de pecar, engodando as almas inconstantes, tendo um corao exercitado na avareza, filhos da maldio; deixando o

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caminho direito, desviaram-se, tendo seguido o caminho de Balao, filho de Beor, que amou o galardo da injustia; mas que foi repreendido pela sua transgresso; um jumento mudo, falando em voz de homem, refreou a loucura do profeta. Estes so fontes sem gua, nvoas levadas por uma tempestade, para os quais tem sido reservado o negrume das trevas. Porque, proferindo palavras arrogantes de vaidades, na concupiscncia da carne, engodam com dissolues aqueles que apenas esto escapando dos que vivem no erro, prometendo-lhes a liberdade, quando eles mesmos so escravos da corrupo; porque o homem feito escravo daquele por quem h sido vencido. Portanto, se depois de terem escapado das corrupes do mundo pelo pleno conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo. se deixam enredar nelas de novo e so vencidos, torna-se o seu ltimo estado pior que o primeiro. O Apstolo conclui as suas epstolas com uma exortao muito eloqente e que exprime magnificamente o dever de todo o cristo para alcanar as glrias de sua sabedoria bem fundada e uma religio pura aos olhos de Deus: Crescei no conhecimento e na graa de Nosso Senhor Jesus Cristo. A Ele seja dada a glria, tanto agora como para sempre.

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A AO DE JOO EVANGELISTA A ao de Joo Evangelista foi das mais eficazes no Apostolado. Homem de grande erudio tal como se depara do seu Evangelho, que comea com nfase e o entusiasmo que o fervor da f o arrebatou: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus, foi um dos doze Apstolos escolhidos por Jesus para levar s gentes a sua palavra. Joo era irmo de Tiago maior, pescador como ele, e estava a consertar as suas redes quando o Mestre lhe disse que o seguisse. Da em diante sempre o acompanhou e esteve com o Nazareno at o seu comparecimento no tribunal que lavrou a sua condenao, bem como at morte de Jesus. Depois da morte do Senhor, ele se encarregou de cuidar de Maria, me de Jesus. Samaria, Jerusalm e sia Menor foram sucessivamente teatro do seu apostolado. Desterrado depois para a ilha de Patmos, uma das Sporades, teve vises que referiu no seu Apocalipse. O seu Evangelho, bem como suas trs Epstolas, que foram escritas em grego, a nosso ver, so livros importantssimos, indispensveis de serem estudados com o mximo critrio. Joo desencarnou j bem velho, e diz-se que ultimamente no pregava mais. Quando comparecia a qualquer reunio de discpulos a sua palavra se limitava ao Amai-vos uns aos outros. O que levou os seus discpulos, a lhe perguntarem, porque repetia sempre a mesma coisa? Ele respondia: Porque preceito do Senhor. De fato, as suas Epstolas se podem resumir no preceito: Amai-vos uns aos outros. Logo na primeira, cap. II, 711, ele diz: No vos escrevo um mandamento novo, mas um mandamento antigo que tendes tido desde o princpio; este mandamento antigo a palavra que ouvistes. Entretanto um novo mandamento que vos escrevo, o qual o verdadeiro nele e em vs, porque as trevas se esto dissipando e a verdadeira luz j brilha. Aquele que diz estar na luz e aborrece a seu irmo, at agora est nas trevas. Aquele que ama a seu irmo, permanece na luz, no h nele motivo de tropeo; mas aquele que aborrece a seu irmo, anda nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as trevas lhe cegaram os olhos. Nos vv. 1829, o Evangelho trata das revelaes, mas as divide em Revelao da Verdade e revelao da mentira .

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Com efeito, h revelao da Verdade e revelao da mentira, porque existem profetas e existem falsos profetas; assim como existem espritos que falam a Verdade e espritos que falam a mentira. Este captulo muito interessante, no podemos deixar de transcrev-lo. Filhinhos, esta a ultima hora; e como ouviste que vem o anticristo, j se tm levantado muitos anticristos; pelo que conhecemos que a ultima hora. Saram de ns, mas no eram de ns; porque se fossem de ns teriam permanecido conosco; mas eles saram, para que fossem conhecidos que todos estes no so de ns. E vs tendes uma uno do Santo e todos tendes conhecimento. No vos escrevi porque ignorais a verdade, mas porque a sabeis, e porque mentira alguma vem da verdade. Quem o mentiroso seno aquele que nega que Jesus o Cristo? O anticristo aquele que nega o Pai e o Filho. Todo o que nega o Filho no tem o Pai, quem confessa o Filho tem tambm o Pai. O que vs porm ouvistes desde o princpio, permanea em vs. Se o que ouvistes desde o princpio permanecer em vs, permanecereis vs tambm no Pai e no Filho. Estas recomendaes eram avisos preventivos contra a tal trindade estabelecida pelas igrejas de Roma e Protestante, Esses doutores no permanecem no que ouviram desde o princpio. Escolheram e decretaram a existncia de trs deuses (trindade) concretizados em um, sendo apesar de tudo, cada um, um deus. O pai j no porque o Filho sendo de toda a eternidade, no podia ser gerado; e o Filho no filho, pelo mesmo motivo, pois ningum pode ser pai ou filho de si mesmo. O sinal do anticristo est bem caracterizado nos crentes da Trindade. A religio para Joo era mesmo Amor e no deste ou daquele. No cap. IV, ele define claramente (7-21): Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor de Deus; e todo aquele que ama de Deus, e conhece a Deus. Quem no ama no conhece a Deus, porque Deus amor. Nisto se manifestou o amor de Deus em ns, em que Deus enviou o seu filho unignito ao mundo, para que vivssemos por meio d'Ele. O amor consiste, no em termos ns amado a Deus, mas em que Ele nos amou a ns e enviou a seu filho como propiciao pelos nossos pecados. Amados, se Deus assim nos amou, ns tambm devemos nos amar uns aos outros. Ningum jamais viu a Deus; se nos amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns e o seu amor em ns perfeito. Co-

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nhecemos que permanecemos nele e Ele em ns, por Ele nos ter dado do seu Esprito. E ns temos visto e testificamos que o Pai enviou a seu filho como salvador do mundo. Todo aquele que confessar que Jesus o filho de Deus, Deus permanece nele e ele em Deus. E ns temos conhecido e crido o amor que Deus tem em ns. Deus amor; e aquele que permanece no amor, permanece em Deus, e Deus permanece nele. O amor perfeito em ns, para que tenhamos coragem no dia do juzo; porque assim como Ele , ns somos tambm neste mundo. No amor no h medo, mas o perfeito amor lana fora o medo porque o medo envolve o castigo; e aquele que tem medo, no perfeito no amor. Ns amamos, porque Ele nos amou primeiro. Se algum disser: Amo a Deus, e aborrecer a seu irmo, mentiroso; porque aquele que no ama a seu irmo a quem v, no pode amar a Deus a quem no v. E temos d'Ele este mandamento, que aquele que ama a Deus, ama tambm a seu irmo. Finalmente, Joo Evangelista (2) foi um grande Apstolo que soube definir, na verdade, o Cristianismo. O grande Evangelista foi para o Espiritismo, o que Joel e demais profetas foram para o Cristianismo. No seu Evangelho, cap. XIV, XV e XVI ele transcreveu textualmente a promessa de Jesus sobre a manifestao dos Espritos, que constituem a falange poderosa da Verdade e da Consolao que vm transformar o mundo, e realmente j deram comeo a essa ascenso espiritual dos homens. Bendito seja Joo, o Apstolo amado de Jesus, e que ele nos auxilie a cumprir a vontade do grande Mestre.

Leia Interpretao Sinttica do Apocalipse, do mesmo autor.

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FILIPE E O EUNUCO DE CANDACE Um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Levanta-te e Vai em direo do Sul, ao caminho que desce de Jerusalm a Gaza: este se acha deserto. Ele, levantando-se, partiu. E eis que um homem da Etipia, eunuco, alto funcionrio de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os tesouros, viera a Jerusalm fazer a sua adorao; e regressava e, sentado no seu carro, lia o profeta Isaas. Disse o Esprito a Filipe: aproxima-te e ajunta-te a esse carro. Correndo Filipe, ouviu-o ler o profeta Isaas, e perguntou: Entendes, porventura, o que ests lendo? Ele respondeu: Pois, como poderei entender, se algum no mo explicar? E pediu a Filipe que subisse e .se assentasse com ele. Ora, a passagem da Escritura que estava lendo, era esta: Como ovelha foi levado ao matadouro; e como um cordeiro est mudo diante do que o tosquia, assim Ele no abre a sua boca. Na sua humilhao foi tirado o seu julgamento; quem contar a sua gerao? Por que a sua vida tirada da Terra. Perguntou o eunuco a Filipe: peo-te que me digas de quem falou isto o profeta? de si mesmo ou de algum outro? Filipe .abriu a boca e, principiando por esta Escritura, anunciou-lhe a Jesus. Indo eles pelo caminho, chegaram a um lugar onde havia gua, e disse o eunuco: Eis aqui gua, que impede que seja batizado? E mandou parar o carro, e desceram ambos gua, Filipe e o eunuco, e Filipe o batizou. Quando subiram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe; o eunuco no o viu mais, pois seguia o seu caminho, regozijando-se. Mas Filipe achou-se em Azot e, passando alm, evangelizava todas as cidades, at que chegou a Cesrea. Cap. 8, v. v. 26 40. Trs fatos bem significativos se realam desta narrativa: 1o a ao dos Espritos, seja atuando em Filipe para converso do Emissrio de Candace, seja para preparar o corao deste para receber a Boa Nova; 2o A crena geral sobre a interpretao das Escrituras; 3o O transporte de Filipe operado pelo Esprito, do caminho de Jerusalm para Azot. Vamos examinar, embora sumariamente, cada um destes fatos.

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A AO DOS ESPRITOS A ao dos Espritos sobre os homens um fato mais que comprovado. Seja em sua influncia benvola, seja com sua influncia malvola, Espritos de diversas categorias e ordens hierrquicas agem decisivamente sobre os destinos humanos e outros sobre a vida particular dos indivduos. Todos os atos que ultrapassam a nossa esfera de ao, pode-se dizer que tm um fator oculto a nos incentivar para pratic-los. Neste caso referido nos Atos, ns vemos claramente estabeleci da a comunicao do Esprito protetor de Filipe, com o seu protegido. Pelo que se v, Filipe dentre outros dons que possua, era ainda um mdium ouvinte, pois ouviu a voz do Anjo do Senhor, de quem recebeu ordens para ir ao encontro do Eunuco. Interessante ainda que o referido Esprito havia estado com o funcionrio de Candace, pois, sabia que ele se achava a caminho de Jerusalm e que naquele momento, no havia na estrada transeunte algum que pudesse atrapalhar o encontro que seu protegido ia ter com o Eunuco (este trecho est deserto). Provavelmente o esprito atuante deveria ter sido, no s um grande amigo de Filipe, como tambm amigo do funcionrio de Candace, devido ao interesse que tomou pela converso deste. A facilidade com que se deu a aproximao de Filipe, do Eunuco, a humildade e a submisso deste, as relaes amistosas que apareceram subitamente entre os dois desconhecidos, deixam ver claramente a existncia de um elo oculto entre ambos, para um fim altamente providencial. Essa unio, essa fraternidade nascida repentinamente entre um cristo e um proslito do judasmo, deixam aparecer claramente a ao do Esprito, dividindo a barreira que separava aqueles dois homens, para a converso definitiva do judeu. Nos anais do Espiritismo so inmeros os casos desta natureza. Passemos agora segunda questo.

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A ESCRITURA NO DE INTERPRETAO HUMANA Paulo, o doutor dos gentios, disse com justa razo que a Escritura no de interpretao humana. Esta afirmao j havia sido pronunciada por Jesus Cristo, na sua promessa de enviar o Consolador, para nos ensinar todas as coisas e nos guiar em toda a verdade. (Joo, XIV, XV, XVI.) Alm disso ns observamos, no Novo Testamento, que mesmo os Apstolos no conheciam o sentido espiritual das Escrituras: Eram tardos de ouvido e incircuncisos de entendimento. Foi s depois que Jesus soprou sobre eles e Lhes abriu a comunicao com o Esprito, que eles despertaram para as coisas espirituais, como de um sono de longo tempo. Era mesmo corrente nos tempos antigos que a Escritura no era de interpretao fcil, que a mente humana pudesse alcan-la. Pelas palavras do Eunuco pergunta de Filipe: Entendes, porventura, o que ests lendo? ns vemos que, embora o funcionrio de Candace fosse um homem de letras, pois era representante de um reino, no podia compreender aquela passagem de Isaas, que estava lendo. Foi preciso que Filipe lhe explicasse e Filipe, a seu turno, no lhe deu uma explicao pessoal, mas sim transmitiu, como mdium que era, a mensagem explicativa do Esprito, que se relacionava com a converso do funcionrio de Candace. A converso foi rpida, no houve contestaes e nem mesmo objees. Quando o Esprito toca o corao do homem e lhe ilumina a inteligncia, tudo fcil. Mas para que assim acontea preciso que haja boa vontade e humildade da parte daquele que deseja as graas divinas.

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ARREBATAMENTO DE FILIPE Um dos fenmenos interessantes do Espiritismo, este de arrebatamento. A Escritura narra vrios fatos de indivduos que foram arrebatados. Na vida dos Apstolos, ns vemos, por exemplo, o arrebatamento de Filipe. Da estrada que une Gaza a Jerusalm, Filipe foi transportado a Azot, localidade muito distante daquela estrada. Esses fenmenos so, sem dvida, interessantssimos. Embora raros, na Histria do Espiritismo, podemos encontrar alguns desses fatos extraordinrios. Por exemplo, os irmos Pansini, dois meninos que foram transportados por mais de uma vez, de Bari, Itlia, a uma distncia de quarenta e cinco quilmetros, em quinze minutos. Esta natureza de fenmeno pode ser catalogada no nmero das levitaes e transportes. No Antigo Testamento, ns lemos em Daniel XIV, 35, que Habacuc foi transportado pelos ares, do pas da Judia s Terras da Chalda. Elias tambm foi elevado aos ares. A histria dos santos est cheia desses casos, tidos antigamente como miraculosos. Finalmente, nos diz Lucas que Filipe transportado pelo Esprito para Azot, continuando a sua excurso apostlica pelas cidades, evangelizava at que chegou a Cesrea, sua terra.

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CONVERSO DE SAULO Saulo, respirando ainda ameaas e morte, contra os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao sumo sacerdote, e pediu-lhe cartas para as sinagogas de Damasco, afim de que, caso achasse alguns que fossem do caminho, tanto homens como mulheres, os levasse presos a Jerusalm. Caminhando ele, ao aproximar-se de Damasco, subitamente resplandeceu em redor dele uma luz do cu; e caindo em terra, ouviu uma voz dizer-lhe: Saulo, Saulo, porque me persegues? Ele perguntou: Quem s tu, Senhor? Respondeu Ele: Eu sou Jesus a quem tu persegues; mas levanta-te e entra na cidade, e dir-te-o o que te necessrio fazer. Os homens que viajavam com ele, pararam, emudecidos, ouvindo sim a voz, mas sem ver a ningum. Levantou-se Saulo da terra e, abrindo os olhos, nada viu; e guiando-o pela mo, conduziram-no a Damasco. E esteve trs dias sem ver e no comeu nem bebeu. Cap. IX, v. v. 19. Saulo nasceu em Tarso, na Cilcia e pertencia a uma famlia de judeus da seita farisaica. Foi educado em Jerusalm, sendo discpulo de Gamaliel, havendo tambm aprendido o ofcio de tecelo, segundo o preceito da lei judaica, que impunha a todos os doutores da lei a obrigao de saberem um ofcio. Saulo era um moo vigoroso, de esprito forte. Por ocasio da luta entre os judeus que se conservavam fiis aos preceitos do sacerdotalismo e os primitivos cristos, Saulo entrou em ao forte contra estes, distinguindo-se pela sua coragem e papel saliente que desempenhava na ofensiva contra os discpulos de Jesus. Certo dia, ele dirigiu-se ao sumo sacerdote e solicitou cartas para os padres de Damasco que dirigiam as Sinagogas (Igrejas). O pontfice imediatamente acedeu ao pedido, e partiu instantaneamente em direo a Damasco, unido a alguns companheiros, o jovem doutor que, como diz o captulo dos Atos, respirava ameaas e morte contra os discpulos do Senhor. Foi justamente ao aproximar-se de Damasco que o Sublime Esprito que fundara o Cristianismo, no desempenho de sua excelsa misso, julgando

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apta aquela grande personalidade para colaborar na grande causa da redeno humana, vibra sobre ela a sua luz fulgente e brada em tom severo, mas verdadeiramente paternal: Saulo, Saulo, por que me persegues?. Este apelo penetrou sbito no corao do inimigo gratuito daquele que dentre poucos dias seria o seu maior amigo, o seu maior protetor e at a sua prpria vida! Mas o moo Saulo no se deixou levar unicamente pelas nsias regeneradoras que transformavam o seu corao. Ele ergueu-se em sua lucidez racionalista, e retorquiu: Quem s tu Senhor? A voz se fez ouvir novamente: Eu sou Jesus a quem tu persegues; mas levanta-te e entra na cidade, e dir-te-o o que necessrio fazer . Estava feito o trabalho do Esprito; estava demonstrada a imortalidade da alma; estava estabeleci da a comunicao de Jesus, com aquele que viria a ser dentro em pouco o seu grande intermedirio, para levar a gentios e a judeus a Nova F, que os viria libertar do cativeiro sacerdotal. J no era mais Saulo que vivia; no era o terrvel perseguidor dos cristos que andava no encalo dos que evangelizavam. Saulo desaparecera para dar lugar a um novo homem vestido da f, com as armaduras da caridade e do amor, Uma nova conscincia se elaborava naquele homem que h pouco havia participado da morte de Estevo. Cego, sem luz nos olhos para se guiar a Damasco onde pretendia acumular faanhas e dominar pelo terror, acolitado pelos padres daquela famosa cidade, foi-lhe preciso estender, splice, as mos para que o guiassem cidade, onde esteve trs dias sem ver, e no comeu nem bebeu. A converso de Paulo um dos fatos mais importantes da histria. O grito de Damasco reboa at agora a nossos ouvidos e repercute pelo mundo todo. Nem as vozes dos dissidentes puderam at agora abaf-lo. o grito da Imortalidade, o brado do Amor que ergue o edifcio da F sobre a rocha da Revelao, a Esperana na Outra Vida que ressurge, , finalmente, a Luz raiando das trevas e iluminando a todos ns com os esplendores da Eternidade.

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A VISO DE ANANIAS A VISO DE SAULO O ESPRITO DAS INSTRUES Havia em Damasco um discpulo chamado Ananias, e disse-lhe o Senhor em viso: Ananias. Respondeu ele: Eis-me aqui, Senhor. E o Senhor ordenou-lhe: Levanta-te e vai rua que se chama Direita e procura na casa de Judas a um homem de Tarso, chamado Saulo; pois, ele est orando, e tem visto um homem por nome Ananias, entrar e impor-lhe as mos para recuperar a vista. Mas Ananias respondeu: Senhor, eu tenho ouvido a muitos acerca deste homem quantos males fez aos teus santos em Jerusalm; e aqui tem autoridade dos principais sacerdotes para prender a todos os que invocam teu nome. Mas o Senhor disse-lhe: Vai, porque este para mim um vaso escolhido para levar o meu nome perante os gentios e os reis, bem como perante os filhos de Israel; pois, eu lhe mostrarei quanto lhe necessrio padecer pelo meu nome. Partiu Ananias e entrou na casa e, impondo-lhe as mos, disse: Saulo, irmo, o Senhor Jesus que te apareceu no caminho por onde vinhas, enviou-me para que recuperes a vista e fiques cheio do Esprito Santo. Logo lhe caram dos olhos umas como escamas, e recuperou a vista; e levantando-se, foi batizado; e depois de tomar alimento, ficou fortalecido. v. v. 1019. Duas novas manifestaes so assinaladas neste trecho dos Atos. A comunicao de Jesus a Ananias, poderoso mdium vidente e auditivo, pois, viu a Jesus e ouviu as suas palavras; e a apario do prprio Ananias, naturalmente enquanto o corpo se achava adormecido, a Saulo. Estas duas manifestaes, assinaladas nos Atos dos Apstolos vm corroborar a nossa tese sobre Animismo e Espiritismo, ou seja, comunicaes entre vivos e comunicaes entre vivos e mortos. Jesus, depois de ter morrido, apareceu a Ananias e lhe falou; Ananias a seu turno, segundo a afirmao de Jesus, como era, talvez, mdium de bilocao, apareceu a Saulo, no momento em que este orava e lhe imps as mos para que recuperasse a vista. Acresce ainda que esta manifestao perfeitamente admitida pelo Espiritismo, como um fenmeno premonitrio, fenmeno esse que teve a sua

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realizao, como se depara no prprio trecho, com a ida de Ananias casa de Judas, onde se achava Saulo, impondo de fato, sobre estes as mos e curando-o da cegueira. Ananias era um mdium valoroso: auditivo, vidente, de desdobramento, curador, intuitivo, inspirado e, certamente, poliglota, mediunidade esta muito comum naquele tempo. Uma coisa, porm, ns notamos, que com a imposio das mos de Ananias, Saulo no recebeu o Esprito Santo. Como vimos nos trechos, ou captulos anteriores, todos os convertidos por Pedro e Joo, a quem eram impostas as mos, recebiam o Esprito Santo, mas com Saulo no aconteceu isto. O trabalho de Ananias se limitaria a restituir a vista ao novo discpulo? Certamente que no. A misso de Ananias foi muito superior a esta. O principal escopo de Jesus, enviando Ananias a Saulo, foi faz-lo confirmar a manifestao de Damasco, foi dar sano converso iniciada na Estrada, manifestao essa presenciada por outras pessoas que, conquanto no tivessem visto Jesus, ouviram a sua voz. Saulo era um homem de grande instruo, racionalista, no se converteria sem um conjunto de provas que pudessem convenc-lo da Verdade Crist. Ns aprendemos ainda mais que, segundo se conclui pela narrativa, Saulo no recebeu o Esprito Santo, porque recebera diretamente o prprio Esprito de Jesus Cristo, que o Chefe da Falange denominada Esprito Santo. Com efeito, o novo Apstolo estava muito convencido que a sua ao no ministrio, conforme se depreende das suas Epstolas, no era pessoal, mas o Cristo que agia nele para fazer tudo. Este trecho de Jesus, dito a Ananias, caracterstico: Vai, porque este para mim, um vaso escolhido para levar o meu nome perante os gentios e os reis, bem como perante os filhos de Israel. A narrativa termina com o clssico batizado que no passava entre os discpulos, de uma formalidade, para relembrar a abolio da circunciso e sua substituio pela imerso do catecmeno na gua, feita por Joo Batista, prtica essa substitutiva e provisria que, como disse o prprio Batista, daria lugar ao batismo do Esprito.

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ESTRIA DO NOVO APSTOLO PAULO EM DAMASCO E JERUSALM Paulo demorou-se alguns dias com os discpulos que estavam em Damasco, e logo nas sinagogas proclamava que Jesus era o filho de Deus. Pasmavam todos os que o escutavam, e diziam: No este o que perseguia em Jerusalm aos que invocavam esse Nome, e que tinha vindo c para os levar presos aos principais sacerdotes? Porm Saulo muito mais se fortalecia e confundia os judeus que habitavam em Damasco, provando que Jesus era o Cristo. Decorridos muitos dias, os judeus deliberaram entre si tirar-lhe a vida; porm esta cilada chegou ao conhecimento de Saulo. Guardavam tambm as portas, de dia e de noite para o matar. Mas os discpulos tomaram-no de noite e desceram-no pela muralha, baixando-o num cesto de vime. Tendo chegado em Jerusalm, tentava juntar-se com os discpulos: e todos tinham medo dele, no crendo que ele fosse discpulo. Mas Barnab, tomando-o consigo, levou-o aos Apstolos, e contou-lhes como ele vira o Senhor no caminho, e que este lhe falara, e como em Damasco pregara ousadamente em nome de Jesus. E estava com eles em Jerusalm, entrando e saindo, pregando com coragem em nome do Senhor; e falava e disputava com os helenistas; mas eles tratavam de tirar-lhe a vida. O que tendo sabido os irmos, levaram-no at Cesrea, e enviaram-no a Tarso. Assim, pois, tinha paz a igreja por toda a Judia, Galilia e Samaria, sendo edificada no temor do Senhor, e crescia no conforto do Esprito Santo. Cap. IX, v. v. 20 31. A misso de Paulo comeou em Damasco, justamente na cidade em que ele pretendia fazer grandes perseguies aos cristos. O moo Saulo havia concludo nesta cidade a sua tarefa reacionria para iniciar a grande misso para a qual foi chamado por Jesus Cristo. O velho homem do dio, da maldade, da vingana; o escravo do farisasmo, do sacerdotalismo, havia desaparecido, para dar lugar entrada do novo homem no ministrio Cristo, no Apostolado, e por isso, no quis

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mais o iluminado de Damasco usar o seu antigo nome, que representava um atesmo degradante, a desobedincia de todos os Preceitos Divinos. No era mais Saulo quem vivia, mas sim Paulo o intemerato convertido, ilustre vaso escolhido por Jesus Cristo para levar a gentios e a judeus o nome, a Doutrina do seu grande Salvador. Paulo, como dissemos, era um grande Esprito; homem severo, mas justo, intemerato, sbio, poliglota, orador e que, por fim, reuniu todos os dons que caracterizam o verdadeiro Apstolo. Nem mesmo o de imposio de mos para recepo do Esprito, lhe faltava. Absolutamente independente, ele nunca se aproveitou de sua autoridade, para receber o que quer que fosse para seu uso particular. Dizia: Para a minha subsistncia e dos que esto comigo estes braos me serviram. Era fabricante de barracas de campanha, tecelo, e sua indstria dava-lhe perfeitamente para viver, sobrando muito tempo para o desempenho da sua misso Apostlica. A vida de Paulo a imitao da vida de Jesus Cristo, com a diferena que Jesus nada escreveu e Paulo dirigiu vrias Epstolas a diversas Igrejas ou agremiaes. A segunda metade da vida de Paulo foi absorvida pelo seu ardor do proselitismo, pelas misses em que se empregou e pelas viagens que empreendeu com o fim de ganhar almas para a nova crena. Residiu em Damasco, em Jerusalm, em Tarso. Depois, acompanhado de Barnab, foi para a Antioquia, um dos grandes centros literrios e religiosos do Oriente. A esses dois Apstolos fundaram uma grande associao religiosa, na qual eram admitidos no s gentios como judeus. Da embarcaram para Chipre, e segundo se afirma, em NoPaphos, Paulo converteu o proconsul Sergio Paulo. De Antioquia eles foram acompanhados por Joo Marcos. De Chipre, Paulo e Barnab voltaram para a regio da Galacia, que compreendia a Pamphilia, a Sisdia, a Lyaconia e parte da Phrygia. Os dois missionrios detiveram-se algum tempo em Perge, Antioquia, Cesrea, Lystres e Teonio, e por fim voltou a Antioquia, onde escreveu vrias Epstolas. Tendo, porm, sabido que havia discrdias em Jerusalm, visto que diversos Apstolos mantinham as prticas da Lei de Moiss, Paulo foi a Jeru-

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salm onde falou em assemblia, sobre a necessidade de propagar e difundir a Doutrina do Cristo com excluso das prticas esdrxulas da Antiga Lei. Da Paulo uniu-se a Timoteo e a Silas, deixaram a sia Menor, atravessaram o elesponto, e chegaram Macednia; visitaram Filipes, Anfpolis, Tessalnica, Berea, Atenas e Corinto, onde o Apstolo escreveu as primeiras Epstolas. De Corinto foi a feso, voltou a Jerusalm e depois Antioquia, onde escreveu a sua Epstola aos Glatas. Voltou depois a feso e da dirigiu a primeira e depois a segunda Epstola aos Corintios. Passou Macednia, regressou a Corinto onde, escreveu a Epstola aos Romanos, que uma das suas obras capitais. Passando outra vez pela Macednia embarcou em Npoles, tocou em Mytilene, Chio, Mileto, Cs, Tyro, Ptolemais; e tornando a Jerusalm foi preso, de onde foi transferido para Roma e onde fez muitos proslitos. (3) De perseguidor ele se tornou perseguido, desde o incio da sua tarefa em Damasco, tendo os discpulos, para o livrarem da morte, preparado um grande cesto munido de cordas, no qual o desceram pela muralha, pois, nos portes da cidade haviam emboscadas para assassin-lo. Em Jerusalm, cidade central, o Apstolo afrontou tambm o dio dos seus adversrios, e pregava ousadamente a Doutrina de Jesus e a apario dos mortos, bem como a esperana na Outra Vida, que eram o motivo de escndalo para os judeus e gregos. Finalmente, seguiu, a pedido dos discpulos, para Cesrea e depois para Tarso, sua terra natal. Diz o Evangelista que em toda a Judia, Galilia e Samaria, as manifestaes dos Espritos eram to positivas e substanciosas que todos os crentes eram edificados e cheios de conforto e temor do Senhor.

Vide Larousse.

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PEDRO CURA A ENIAS Passando Pedro por toda a parte, desceu tambm aos santos que habitam em Lyda. Achou ali um homem chamado Enias, que havia oito anos jazia numa cama, porque era paraltico. Pedro disse-lhe: Enias, Jesus Cristo te sara; levanta-te e faze a tua cama. Ele logo se levantou. Viramno todos os que moravam em Lyda e Sarona, os quais se converteram ao Senhor. Cap. IX, v. v. 32 35. Um dos principais caractersticos dos Apstolos, era a cura de enfermos. Pedro possua esse dom em alta escala. As curas espirituais produziam grande contribuio para converso dos incrdulos. No s era o enfermo curado que se convertia, mas todos os que tinham seguro conhecimento do caso. Dotado de faculdades magnticas e ainda auxiliado pelos Espritos, que constituem a Falange do Consolador, que agiam em nome de Jesus, Pedro fez inmeras converses, mais por meio de curas do que mesmo pela palavra. que a cura um fato que toca logo o corao, o sentimento, mais fcil de percepo do que a palavra que precisa passar pelo crebro e atravessar o crivo do entendimento. O amor opera milagres, ao passo que a Sabedoria tardia em sua ao. Enias, cujos nervos se achavam entrevados, tendo recebido os fludos vitalizantes de que necessitava para p-los em ao, voz de Pedro, ergueu-se e ficou so. As curas espritas constam, como se v, dos anais do Cristianismo, e acrescentando estas palavras narrativa de Lucas, no fazemos mais do que confirmar o que j temos dito em outras obras anteriores, principalmente a intitulada Histeria e Fenmenos Psquicos Curas Espritas, que recomendamos aos leitores.

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PEDRO RESSUSCITA A DORCAS Havia em Joppe uma discpula, por nome Tabitha, que quer dizer Dorcas; esta estava cheia de boas obras e esmolas que fazia. Naqueles dias, adoecendo ela, morreu; e depois de a levarem, puseram-na no cenculo. Como Lyda era perto de Joppe, os discpulos, ouvindo que Pedro se achava l, enviaram-lhe dois homens, e rogaram-lhe: No te demores em vir ter conosco. Pedro levantou-se e foi com eles; e tendo chegado, conduziram-no ao cenculo; e todas as vivas cercaram-no, chorando e mostrando-lhe as tnicas e capas que Dorcas fazia enquanto estava com elas. Mas Pedro tendo feito sair a todos, pondo-se de joelhos, orou; e voltando-se para o corpo, disse: Tabitha, levanta-te. E ela abriu os olhos e, vendo a Pedro, sentou-se. Ele dando-lhe a mo, levantou-a; e chamando os santos e as vivas, apresentou-lha viva. Isto se tornou conhecido por toda Joppe, e muitos creram no Senhor. Pedro ficou em Joppe por muitos dias em casa de um curtidor chamado Simo. v. v. 36 43. As boas obras so o grande atrativo dos Espritos do Senhor. A caridade que obra com humildade, no pode deixar de atrair as Potestades Celestes. Se Dorcas no tivesse boas obras no teria certamente merecido a proteo dos discpulos, os testemunhos das vivas, a presena de Pedra e a assistncia do Esprito mensageiro de Jesus, que operou, com o auxlio de Pedra, para a sua ressurreio. Esses casos de ressurreio no se deram, como se v, s no tempo em que Jesus predicava, mas tambm no tempo dos discpulos. Em Dorcas, como nos demais, no havia, tal como se observa, a desligao completa do Esprito do corpo. Havia algum lao fludico que ainda no havia rompido, e a ao espiritual, por intermdio de Pedro, conseguiu a volta da mulher j quase exnime. J tratamos desta questo na 3a edio de Parbolas e Ensinos de Jesus, cap. Ressurreio de Lzaro. No pretendemos repisar o assunto. O fenmeno repercutiu por toda a circunvizinhana e novos crentes foram admitidos entre os discpulos.

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AS VISES DE CORNLIO E PEDRO RECOMENDAES DO ESPRITO MENSAGEIRO Um homem em Cesrea, por nome Cornlio, centurio de uma corte chamada italiana, piedoso e temente a Deus com toda a sua casa, e que fazia muitas esmolas ao povo e de contnuo orava a Deus, viu em viso claramente, cerca da hora nona do dia, um anjo chegando e dizendo: Cornlio. Este fitando nele os olhos, e cheio de temor, perguntou: Que , Senhor? O anjo acrescentou: As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para lembrana diante de Deus. Agora envia homens a Joppe e manda chamar um certo Simo, que tem por sobrenome Pedro; este se acha hospedado em casa de um curtidor chamado Simo, a qual fica junto ao mar. Logo que se retirou o anjo que lhe falava, chamou a dois de seus domsticos, e a um soldado piedoso dos que estavam a seu servio e, havendo-lhes contado tudo, enviou-os a Joppe. Ao outro dia seguindo eles o seu caminho e estando j perto da cidade, subiu Pedro ao eirado para orar, cerca da hora sexta. Teve ele fome e quis comer; mas enquanto lhe aprontavam a comida, veio-lhe um xtase; e viu o Cu aberto, e descer um objeto, como se fora uma grande toalha, o qual era baixado terra pelas quatro pontas; e nele havia de todos os quadrpedes e rpteis da terra e aves do Cu. E uma voz disse-lhe: Levanta-te Pedro: mata e come. Mas Pedro replicou; De nenhum modo, Senhor; porque jamais comi coisa alguma impura e imunda. Segunda vez a voz lhe falou: Ao que Deus purificou no faas tu impuro. Sucedeu isto por trs vezes e logo o objeto foi recolhido ao Cu. Cap. X, 1 16. Dois casos interessantes, dignos de meditao e de estudo. Vimos no captulo anterior a grande influncia das boas obras, para a obteno das coisas espirituais. A caridade e a prece so as duas alavancas que removem as mais pesadas barreiras e nos conduzem a Deus. Na Parbola do Homem Rico, Jesus disse que era mais fcil um camelo passar pelo fundo de uma agulha, do que salvar-se um rico. Inquirido

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por seus discpulos, quem poderia, ento, se salvar, respondeu, que O que era impossvel aos homens era possvel a Deus. Cornlio, homem rico, da corte italiana, naturalmente achava difcil a sua salvao, e por isso porfiava com o auxlio de orao e boas obras, para chegar Vida Eterna. E como so estes mesmos os meios que Deus nos facultou para obteno de to alto desideratum, lhe foi dado o Esprito, sem medida, pois, quele que muito tem, mais ainda lhe ser dado, e Cornlio teve uma viso: apareceu-lhe um Mensageiro de Jesus (anjo, quer dizer mensageiro), que lhe aconselhou mandar chamar a Pedro, o Profeta e ao mesmo tempo Apstolo, a fim de lha ser dito o que precisava fazer para ter a posse de tal vida, que nunca acaba. Cheio de temor, pois a apario dos Espritos, quando o paciente v e ouve, produz quase sempre temor, mas ciente de que era uma manifestao de um ente bom, Cornlio obedece s ordens, movimenta o seu pessoal, em busca de Pedro. Enquanto se dirigem para Joppe, o mesmo Esprito ou algum outro companheiro seu, arrebata a Pedro num xtase e lhe d a significativa viso, simbolizada na apresentao de um lenol descido do cu, contendo tudo o que Deus criou. Esse quadro alegrico queria, sem dvida, insinuar ao Apstolo que no deveria se negar ao chamado de Cornlio, que embora grande e rico, havia merecido as graas do Cu, no pelo dinheiro e posio que possua, mas pela boa aplicao desse dinheiro e pela humildade com que se portava em suas funes como membro da corte italiana. Do verso 17 ao verso 34 dos Atos, cap. X, o leitor ter a descrio de Lucas, evitando assim que a passemos para estas pginas, mas que se refere chegada de Pedro casa de Cornlio e conversa que ambos entabularam a respeito da viso. Pedro anunciou a Cornlio a Doutrina de Jesus e lhe narrou a Vida do Nazareno, que fora constitudo Juiz dos vivos e dos mortos, estendendo a sua palavra aos gentios que se achavam nas proximidades. O resultado foi inmeras converses, feitas pelo Esprito Santo, cujos mensageiros desenvolveram seus dons, muitos falavam vrias lnguas, como no Cenculo os discpulos, no dia de Pentecostes. A viso de Pedro era categrica em sua interpretao. Os gentios deviam tambm receber o Esprito. O dom no pertencia s aos judeus, mas a

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todos, porque o profeta Joel havia dito: Eu derramarei do meu Esprito sobre toda a carne. Conclumos reafirmando que a caridade a ncora da salvao. Quem quiser dons, quem quiser herdar a Vida Eterna, seja caridoso e humilde, porque ser, de fato, discpulo do Cristo, conhecer a Verdade, e a Verdade o libertar do jugo sacerdotal que pesa sobre todos.

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DISSENES PARTIDRIAS A PALAVRA DE PEDRA Os Apstolos e os irmos que estavam na Judia souberam que tambm os gentios haviam recebido a palavra de Deus. E quando Pedro subiu a Jerusalm, disputavam com ele os que eram da circunciso, dizendo: Entraste em casa de homens incircuncisos e comeste com eles. Mas, Pedro, comeando a falar-lhes fez uma exposio por ordem, dizendo: Eu estava na cidade de Joppe, orando e em xtase tive uma viso em que via descer um objeto como se fora uma grande toalha que era baixada do cu pelas quatro pontas, e chegar at perto de mim; e olhando-a atentamente, eu notava, e vi quadrpedes da terra, feras, rpteis e aves do cu. Ouvi tambm uma voz que me dizia: Levanta-te, Pedro; mata e come. Mas eu respondi: De nenhum modo, Senhor, porque nunca entrou na minha boca, coisa impura ou imunda. Segunda vez falou a voz do Cu: Ao que Deus purificou, no faas tu impuro. Isto sucedeu por trs vezes. E tudo tornou a recolher-se ao Cu. Logo trs homens enviados a mim de Cesrea, pararam em frente a casa onde estvamos. E o Esprito disse-me que eu fosse sem escrpulo com eles. Foram comigo tambm estes seis irmos, entramos na casa daquele homem. E ele nos referiu como vira o anjo em p, em sua casa e que lhe dissera: Envia a Joppe e chama a Simo, que tem por sobrenome Pedro, o qual te anunciar as coisas pelas quais sers salvo, tu e toda a tua casa. Comeando eu a falar, desceu o Esprito Santo sobre eles, como no princpio descera tambm sobre ns. E lembrei-me da palavra do Senhor, corno disse: Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizado com o Esprito Santo. Pois, se Deus lhes deu o mesmo dom que dera tambm a ns, quando cremos no Senhor Jesus Cristo, quem era eu para que pudesse resistir a Deus? Eles, depois de ouvir estas palavras, se apaziguaram, e glorificaram a Deus dizendo: Assim, pois, Deus tambm aos gentios deu o arrependimento para a vida. Cap. XI, 118. Este captulo a reproduo do anterior com a sua explicao, dada j por ns em pginas anteriores. muito interessante a confirmao de Pedro sobre a recepo do Esprito Santo.

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Os sacerdotes no rezam pela cartilha de Pedro, embora se digam representantes dos Apstolos. Na igreja romana, por exemplo, s os romanos so dignos das graas de Deus. Na igreja protestante a mesma teoria. Esses sacerdotes esto sempre prontos a resistir a Deus. Eles no podem compreender, at agora, o significado da viso de Pedro. Antigamente s os circuncidados se julgavam merecedores e dignos da graa celeste, embora a circunciso fosse um estigma exterior feito na carne. O Apstolo Paulo doutrinava muito bem, que nem a circunciso, nem a incircunciso valem coisa alguma, mas sim a F que obra por Caridade. Finalmente, a doutrina de Pedro merece a ateno dos estudantes dos Evangelhos, para melhor compreenderem o Caminho, a Verdade e a Vida, exemplificados por nosso Senhor Jesus Cristo para a nossa redeno.

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A PROPAGANDA NA DISPERSO PAULO NA ANTIOQUIA Aqueles, pois, que foram dispersos pela tribulao que houve por causa de Estevo, passaram at Fencia, Chipre e Antioquia, no anunciando a ningum a palavra, seno somente aos judeus. Mas alguns deles que eram de Chipre e de Cyrene, quando foram a Antioquia, falavam tambm aos gregos, pregando-lhes o Senhor Jesus. E a mo do Senhor era com eles, e um grande nmero dos que creram converteu-se ao Senhor. A Igreja em Jerusalm, tendo notcia disto, enviou Barnab Antioquia; o qual, quando chegou e viu a graa de Deus, se alegrou, e exortava a todos a perseverar no Senhor com firmeza de corao; porque era homem bom e cheio do Esprito Santo e de F. E muita gente uniu-se ao Senhor. Barnab partiu para Tarso, em busca de Saulo e, tendo-o achado, levou-o a Antioquia. E durante um ano inteiro reuniram-se com a igreja e instruram muita gente; e em Antioquia os discpulos pela primeira vez foram chamados cristos. Cap. VI, v. v. 1926. Dissolvida a Comuna, os cristos dispersaram-se, passando por diversas localidades, Fencia, Chipre e Cyrene, at chegaram Antioquia. Eles no quiseram falar a respeito de Jesus e sua doutrina, devido ao medo de que se achavam possudos, do atentado de que fora vtima Estevo. Mas na Antioquia, lugar onde havia mais garantia, pois, tambm j havia passado algum tempo, eles comearam a pregar o Evangelho. A congregao de Jerusalm, que era a mais forte, tendo ouvido isso, tendo tido notcia, enviaram a Antioquia, Barnab, grande mdium, com tima assistncia espiritual (cheio do Esprito Santo). Era um homem muito digno, estimado e de autoridade. Chegando a Antioquia, conhecendo a situao em que se achava o Cristianismo nessa cidade, partiu para Tarso em busca de Paulo, o grande Apstolo, que pelo espao de tempo de um ano, fez prelees aos nefitos. Instruindo muita gente, a ponto de os discpulos que ali se reuniam, receberem, pela primeira vez, o nome de cristos. A no ser novas converses e aumento do proselitismo, nenhum outro fato se nota neste captulo, digno de comentrio.

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FALA AGABO PROFETIZANDO UMA FOME Agabo, que se achava em Jerusalm, era um dos luminares do Cristianismo. Por ocasio em que Paulo se achava na Antioquia, alguns profetas de Jerusalm deliberaram ir Antioquia. Um deles, Agabo, erguendo-se, tomado pelo Esprito, profetizou que haveria uma fome por toda a parte. E esta, de fato, verificou-se, como diz o captulo XI, vv. 27 a 30, dos Atos, cuja leitura recomendamos aos leitores. Os fenmenos de previso do futuro se salientam, como se v, no Novo Testamento. Antigamente, como hoje, existiam homens, assistidos pelos Espritos que davam avisos sobre os acontecimentos futuros. So fatos de contribuio para a demonstrao da existncia da alma e continuidade da vida, sem dependncia do corpo carnal. Tendo que se retirar Paulo e Barnab, para a Judia, os discpulos de Antioquia se cotizaram e enviaram, pelos dois, auxlio pecunirio para os que se achavam na Judia, a fim de ser acelerada a obra de propaganda. Infelizmente, a propaganda no dispensa auxlio monetrio, e os antigos cristos bem compreendiam essa necessidade. A fraternidade no Cristianismo era tudo. Foi devido a ela que o Cristianismo, com o auxlio dos Espritos, lanou razes e se estendeu em pouco tempo por toda a parte.

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A MORTE DE TIAGO PEDRA NOVAMENTE PRESO MARAVILHOSAS MANIFESTAES NA PRISO A vida dos Apstolos foi cheia de sofrimentos de um lado, e de triunfos de outro. o que Lon Denis chamava a medi unidade gloriosa e o martirolgio dos mdiuns. As perseguies, as calnias, as injrias, as cadeias cobriam sempre de labu os discpulos de Jesus; mas, por outro lado, os Espritos operavam, por seu intermdio, maravilhas que Lhes davam alegrias e felicidades ntimas. Uns eram sacrificados ou lapidados em praa pblica, como Estevo, outros eram mortos espada, como Tiago. Mas nenhum parecia abandonado. O Cu abriu-se sobre suas cabeas e eles arrostavam encorajados todos os martrios. Pedro foi um heri das primeiras cruzadas. Bafejado sempre pelo Esprito, era intemerato, fazia prodgios, e maravilhas se operavam sob seus olhos, a ponto de ficar boquiaberto ele prprio. Aps os maus tratos que Herodes ordenou contra diversos discpulos, e a morte de Tiago, que foi passado a fio de espada, Pedro foi preso por ordem do mesmo Herodes, como se vai ler da narrativa de Lucas, incerta no captulo XII, 19. Tiago era irmo de Joo Evangelista e Andr, estes ltimos tambm Apstolos; o chamado Tiago maior, filho de Zebedeu, foi o quarto dos doze Apstolos escolhidos por Jesus, e um dos quatro que acompanharam a Jesus na Paixo, no Jardim das Oliveiras e na Transfigurao no Tabor. Depois da ressurreio do Senhor, Tiago voltou para Jerusalm donde sara, por ocasio da morte do Mestre, e pregou o Evangelho com tanto zelo que os membros do Sindrio exigiram de Herodes Agrippa a morte do Apstolo. Foi ele o primeiro discpulo intemerato que se sacrificou pela religio. Passemos transcrio do captulo: Naquele tempo o rei Herodes mandou prender alguns da igreja para os maltratar. E ordenou que matassem espada a Tiago, irmo de Joo. Vendo que isto agradava aos judeus, fez ainda mais, mandou prender tambm a Pedro e eram os dias dos pes asmos e tendo-o feito prender, lanou-

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o no crcere, entregando-o a quatro escoltas de quatro soldados cada uma para o guardarem, tencionando apresent-lo ao povo depois da Pscoa. Pedro, pois, estava guardado no crcere; mas a igreja orava com insistncia a Deus por ele. Quando Herodes estava para apresent-lo, nessa mesma noite, dormia entre dois soldados, acorrentado com duas cadeias, e sentinelas porta guardavam o crcere. E eis que sobreveio um anjo do Senhor, e uma luz brilhou na priso, e ele tocando o lado de Pedro, o despertou, dizendo: Levanta-te depressa. E as cadeias caram-lhe das mos. O anjo acrescentou: Cinge-te e cala as suas sandlias. E ele assim o fez. Disse-lhe mais: Cobre-te com a tua capa e segue-me. Pedro saindo, seguia-o, e no sabia que era real o que se fazia por meio do anjo, mas julgava que era uma viso. Depois de terem passado a primeira e a segunda sentinela, chegaram ao porto de ferro que d para a cidade, o qual se lhes abriu por si mesmo; e saindo, andaram uma rua, e logo o anjo o deixou. Pedro, tornando a si, disse: agora sei verdadeiramente que o Senhor enviou o seu anjo e me livrou da mo de Herodes e de tudo o que esperava o povo judaico. Depois de refletir foi casa de Maria, me de Joo, que tem por sobrenome Marcos, onde muitas pessoas estavam congregadas e oravam. Quando ele bateu ao postigo do porto, veio uma criada chamada Rhode ver quem era; e reconhecendo a voz de Pedro, de gozo no abriu o porto, mas correndo para dentro, contou que Pedro estava ali. Eles lhe disseram: Ests louca. Ela, porm, assegurava que era ele. Diziam; e o seu anjo. Mas Pedro continuava a bater; e quando abriram o porto, viram-no e ficaram atnitos. Mas ele, acenando-lhes com a mo que se calassem, contou-lhes como o Senhor o tirou do crcere, e acrescentou: Anunciai isso a Tiago e aos irmos, e saindo retirou-se para outro lugar. Logo que amanheceu, houve grande alvoroo entre os soldados sobre o que teria acontecido a Pedro. Herodes tendo-o procurado e no o achando, inquiriu as sentinelas e mandou que fossem justiadas; e descendo da Judia a Cesrea, ali se demorou. Este magnfico relato extrado ipsis verbis dos Atos, reproduz todos os fenmenos fsicos observados por iminentes sbios nas suas experincias espritas: quebra das cadeias de ferro, materializao de Esprito, etc. Nota-se de outro lado que todos os da congregao em casa de Maria, estavam muito a par das aparies dos Espritos, sem o que no podiam ter dito que era o Anjo de Pedro (perisprito) e no Pedro.

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A grande proteo que tinha Pedro, o livrou, como se v, de muitas tribulaes. Se se fizesse um confronto entre a vida de Pedro e a vida dos Papas, ver-se-ia como a destes a absoluta anttese daquele. Como seria bom se os Papas fossem mesmo sucessores de Pedro; o mundo hoje estaria reformado. A Igreja no seria de Roma, nem da terra, no haveria prata e ouro nos templos, com tanta sobra que do at para fomentarem o morticnio contra os prprios irmos, mas haveria prodgios, haveria amor, haveria fraternidade e f.

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MORTE DE HERODES Ora, Herodes estava irritado contra os de Tyro e de Sidon; porm eles de comum acordo, se apresentaram a ele e, depois de alcanar o favor de Blasto, camarista do rei, pediam paz, porque, era do pas do rei que se abastecia o pas deles. Num dia designado, Herodes vestido de traje real, sentado no trono, dirigia-lhes uma fala; e o povo clamava: a voz de um deus e no de um homem. No mesmo instante, um anjo do Senhor o feriu, por ele no haver dado glria a Deus; e comido de vermes, expirou. Cap. XII, v. v. 20 23. A morte de Herodes no est no programa deste livro Vida e Atos dos Apstolos. E se fizemos referncia a ela porque deveria com certeza ser um fato de monta em que a perseguio atroz movida contra os Apstolos e discpulos, deveria diminuir ou, ao menos, mudar deforma. o que vamos ver.

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INSTRUES DO ESPIRITO EXCURSO DE PROPAGANDA Havia na Igreja da Antioquia profetas e doutores, Barnab, Simo que tinha por sobrenome Niger, Lucio de Cyrene, Manaen, colao de Herodes, o tetrarea, e Saulo. Enquanto eles ministravam perante o Senhor e jejuavam, disse-lhes o Esprito Santo: Separai-me a Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado; ento, depois que jejuaram, oraram e lhes impuseram as mos e os despediram. Eles, pois, enviados pelo Esprito Santo, desceram a Seleucia e dali navegaram para Chipre e chegados a Salamina, anunciavam a palavra de Deus nas sinagogas dos judeus; e tambm tinham Joo como ajudante. Cap. XIII, 1 5. A agremiao crist de Antioquia, pelo que se nota, crescera de um modo notvel, chegando a ter entre si muitos doutores e profetas. Pessoas gradas j no se envergonhavam mais do nome de Jesus e pleiteavam um lugar na agremiao. Vemos por exemplo, entre os cristos de Antioquia, o irmo de leite (colao) de Herodes, rei da Judia, e o prprio governador de Antioquia (tetrarca). Foi numa das reunies, as quais eram feitas com grande religiosidade, que o Esprito Guia se manifestou, ordenando a escolha de Barnab e Paulo, para uma excurso de propaganda, que se devia realizar, sob a sua direo. Estes Apstolos, depois de receberem o testemunho do amor fraterno e de solidariedade de todos, que impuseram neles suas mos, saram, desceram a Seleucia, dali tomaram a embarcao, navegando para Chipre e foram Salamina, onde encontraram Joo, naturalmente Joo Marcos, que os auxiliou no trabalho espiritual que a fizeram. Cumpre no esquecer que os Apstolos no obedeciam cegamente s ordens de terceiro, mas ouviam sempre a deliberao da agremiao quando esta se achava sob a visvel influncia do Esprito. Todas as grandes resolues eram tomadas pelo Esprito Chefe do Grmio.

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As igrejas antigamente no eram como hoje sinnimos de casas, edifcios erguidos para cultos. Igreja, na expresso evanglica, a reunio dos crentes, agindo cada qual com os seus dons espirituais.

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O PROCONSUL SRGIO PAULO ELYMAS, O FALSO PROFETA Havendo atravessado toda a ilha at Pafos, acharam um judeu chamado Bar Jesus, mago, falso profeta, que estava com o proconsul Srgio Paulo, varo sensato. Este tendo chamado a Barnab e a Saulo, mostrou desejo de ouvir a palavra de Deus. Mas Elymas, o mago (porque assim se interpreta o seu nome) opunha-se-lhes, procurando desviar da f o proconsul. Mas Saulo, tambm chamado Paulo, cheio do Esprito de Deus, fixando nele os olhos, disse: filho do Diabo, cheio de todo o engano e toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars tu de perverter os caminhos retos do Senhor? Agora, eis a mo do Senhor sobre ti, e ficars cego, no vendo o Sol por algum tempo. No mesmo instante caiu sobre ele uma nvoa e trevas e, andando roda, procurava quem o guiasse pela mo. Ento, o proconsul vendo o que havia acontecido, creu, maravilhando-se da doutrina do Senhor. Cap. XIII, v. v. 6 12. Os falsos profetas, desde os tempos do Cristianismo, 'Se achavam espalhados por toda a parte. Joo Evangelista, em sua 1a Ep. Cap. 4, recomendava naquele tempo: No creiais a todo o esprito, mas provai os espritos, se vm eles de Deus; porque muitos 1alsos profetas tm aparecido no mundo. Neste captulo dos Atos, vemos Paulo em luta com um falso profeta, que servia de barreira para que o proconsul Srgio recebesse o Evangelho. Em todos os tempos tem havido falsos mdiuns, como h at agora entre ns. preciso que nos acautelemos contra esses magos de fancaria, que torcem o sentido da doutrina e procuram locupletar-se com as coisas santas, sem se incomodarem com o prejuzo espiritual que do a seus irmos. Elymas sofreu uma merecida corrigenda, um castigo que, sem dvida, deveria concorrer para sua regenerao futura. Saulo, cego pela descarga fludica que recebeu na Estrada de Damasco, recebeu depois a Palavra de Jesus e as ordenaes que lhe foram dadas, como novo Apstolo do Cristianismo. O mesmo deveria ter acontecido, qui, com Elymas?

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No o sabemos, porque mui diferente era a natureza de Saulo da de Elymas. Aquele era um homem de carter, sincero, leal, e se estava no erro, errava convencido de que acertava. Por isso Jesus conhecendo a sua tmpera e a sua honradez, o escolheu como vaso primoroso para levar a f aos gentios. Elymas no; est-se vendo que era um indivduo interesseiro, de m-f e sem carter. Seja como for, a ao potente do Esprito se fez sentir e o mistificador no pode mais embaraar o caminho da verdade. O Evangelista diz que caiu sobre os olhos de Elymas uma nvoa e trevas, querendo significar os fludos expendidos por ao magntica que naturalmente paralisaram a viso do mago. Este fenmeno concorreu muito para a converso do procnsul que logo aps recebeu o complemento da Doutrina que o havia de salvar.

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DISCURSO DE PAULO EM ANTIQUIA Tendo Paulo e seus companheiros navegado de Pafos, foram a Perga, na Panflia; Joo, porm, apartando-se deles, voltou para Jerusalm. Mas eles, passando de Perga, foram Antioquia da Pisdia e, entrando na sinagoga no dia de sbado sentaram-se. Depois da leitura da Lei e dos Profetas, os chefes da sinagoga mandaram-lhes dizer: Irmos, se tendes alguma palavra de exortao ao povo, dizei-a. Cap. XIII, v. v. 13 15. Aps o trabalho efetuado em Pafos, Barnab e Paulo seguiram para Perga na Panflia. Joo Marcos partiu parra Jerusalm. De Perga os Apstolos se dirigiram para Antioquia da Pisdia. Foi ai que Paulo fez o seu grande discurso, com narrativas histricas colhidas no Antigo Testamento. Os chefes da Sinagoga foram os primeiros a oferecer a palavra aos Apstolos, para exortao ao povo. Foi quando Paulo erguendo-se dentre eles comeou o seu discurso, incerto no Cap. XIII, v. v. 17-41, que temos o grande prazer de transcrever: Israelitas, e vs que temeis a Deus, ouvi: O Deus deste povo de Israel escolheu nossos pais, e exaltou a este povo no tempo em que habitou a terra do Egito, donde os tirou com brao excelso, e suportou-lhes os maus costumes no deserto por espao de quase quarenta anos; e havendo destrudo sete naes na terra de Chanaan, deu-lhes esta terra por herana durante cerca de quarenta e cinco anos. Depois disto deu-lhes juizes at o profeta Samuel. Em seguida eles pediram rei, e Deus por quarenta anos lhes deu Saul, filho de Kis, da tribo de Benjamim; e tendo deposto a este, lhes levantou a David, como rei, ao qual tambm dando testemunho, disse: Achei a David, filho de Gess, homem segundo o meu corao e ele far todas as minhas vontades. Da descendncia deste, conforme a promessa, trouxe Deus a Israel um Salvador que Jesus; havendo Joo primeiro pregado, antes da vinda d'Ele, o batismo do arrependimento a todo o povo de Israel. Quando Joo completava a sua carreira dizia: eu no sou o que vs supondes; mas aps mim vem aquele, de cujos ps no sou digno de desatar as sandlias. Irmos, descendncia de Abrao, e os que entre vs temem a Deus, a ns foi enviada a palavra desta salvao. Pois os que habitavam em Jerusalm, e os seus magistrados, no conhecendo a Jesus nem os ensinos

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dos profetas que se lem cada sbado, condenando-o, cumpriram as profecias; e se bem que no achassem causa alguma de morte, pediram a Pilatos que o fizesse morrer. Quando tiveram cumprido tudo o que d'Ele estava escrito, tirando-o do madeiro, puseram-no em um tmulo. Mas Deus o ressuscitou dentre os mortos; e Ele foi visto muitos dias por aqueles que com eles subiram da Galilia a Jerusalm, os quais agora so as suas testemunhas para com o povo. Ns vos anunciamos as boas novas da promessa feita a nossos pais, como Deus a cumpriu plenamente a nossos filhos, ressuscitando a Jesus, como tambm est escrito no Salmo segundo: Tu s meu filho; hoje te gerei. E o que ressuscitou dentre os mortos para nunca mais tornar corrupo, Ele o disse dessa maneira: Dar-vos-ei as santas e firmes coisas prometidas a David. Pelo que tambm diz em outro Salmo: No permitirs que o teu santo experimente a corrupo. Porque, na verdade, tendo David no seu termo servido ao conselho de Deus, adormeceu e foi reunido a seus pais e experimentou corrupo; porm, aquele que Deus ressuscitou dentre os mortos, no experimentou corrupo. Seja-vos, pois, notrio, irmos, que por Este se vos anuncia a remisso dos pecados; e de tudo aquilo de que no pudestes ser justificado pela lei de Moiss, por Este justificado todo o que cr. Guardai-vos, pois, de que no venha sobre vs o que foi dito nos profetas: Vede, desprezadores, maravilhai e desaparecei. Porque eu fao uma obra nos vossos dias. Obra que, de modo algum crereis, ainda que algum vo-la refira. Diz-nos Lucas que o discurso de Paulo foi to bem recebido, que todos pediram aos Apstolos que a palavra fosse novamente repetida no sbado seguinte. Houve muitas converses de judeus e proslitos devotos, que seguiram a Paulo e Barnab, que lhes persuadiram a perseverar na graa. de Deus.

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PAULO E BARNAB SE DIRIGEM AOS GENTIOS No sbado seguinte reuniu-se quase a cidade toda para ouvir a palavra de Deus. Mas os judeus, vendo a multido, encheram-se de inveja e, blasfemando, contradiziam o que Paulo falava. Paulo e Barnab, falando ousadamente, disseram: Era a vs que se devia falar primeiramente a palavra de Deus; mas visto que a rejeitais e vos julgais indignos da vida eterna, eis que nos viramos agora para os gentios. Porque assim no-lo ordenou o Senhor: Eu te tenho posto para luz dos gentios. A fim de que sejas para salvao at os confins da terra. Os gentios ouvindo isto regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos os que estavam destinados para a vida eterna; e divulgava-se a palavra do Senhor por toda aquela regio. Mas os judeus instigaram as mulheres devotas de alta posio e os principais da cidade, e excitaram uma perseguio contra Paulo e Barnab, e expulsaram-nos do seu territrio. Mas havendo estes sacudido contra aqueles o p de seus ps, foram a Icnio, e os discpulos estavam cheios de gozo e do Esprito Santo. Cap. XIII, v. v. 44 52. O judasmo se reproduz perfeitamente no Romanismo. o mesmo esprito de dio, de absolutismo, de privilgio, de superioridade. Os judeus, sob a direo sacerdotal, como se depara na narrao dos Atos, no suportavam a palavra apostlica e contradiziam-na sempre, mas faziam-no sem base, sem lgica, sem motivo plausvel que justificasse suas condenaes. E como o povo aplaudisse e concorresse s. pregaes dos Apstolos, eles instigaram, como fazem atualmente os sacerdotes romanos, as mulheres devotas de alta posio e os principais do povo, para perseguirem os discpulos de Jesus, expulsando-os do territrio. No h dvida, que, com armas to infames, no podiam deixar de vencer aqueles em cujo corao s palpitava a humildade, o amor e a resignao. Os Apstolos retiraram-se, mas no se esqueceram de por em prtica a recomendao do Mestre, sacudindo contra os inimigos do Bem o p de seus ps.

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Entretanto, os gentios, cuja religio no era outra que o Paganismo inciente e idlatra, receberam de braos abertos os novos pegureiros e abriram seus coraes para as irradiaes da Luz Celeste que lhes devia iluminar o caminho da Vida Eterna. E os gentios se regozijavam e glorificavam a palavra do Senhor, proferida por aqueles portadores da Redeno. Enfim, partiram os Apstolos para Icnio, e os que ficaram e se converteram alegravam-se no Senhor permanecendo na orao e no estudo para a conquista de maiores graas.

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OS DISTRBIOS EM ICONIO PAULO E BARNAB EM ICONIO E LYSTRA Em Icnio, Paulo e Barnab, entraram juntos na sinagoga dos judeus, e falaram de tal modo que creu uma grande multido de judeus como, de gregos. Mas os judeus que no creram, excitaram e exasperaram o nimo dos gentios contra os irmos. Entrando, demoraram-se ali bastante tempo, falando ousadamente no Senhor, que dava testemunho da palavra da sua graa, concedendo que por mos deles se fizessem milagres e prodgios. Mas dividiu-se o povo da cidade; e uns eram pelos judeus, e outros pelos Apstolos. E como houvesse um movimento dos gentios e dos judeus juntamente com as suas autoridades, para os ultrajar e apedrejar, eles, sabendo-o, fugiram para Lystra e Derbe, cidades da Lyacnia, e para circunvizinhana, e ali pregavam o Evangelho. Cap. XIV, v. v. 1 7. A tarefa apostlica no deslizou num mar de rosas; eles tiveram de arrostar embaraos e afrontar o esprito de sistema arraigado nas massas materializadas. A seu turno, as autoridades, em vez de desempenhar o seu papel como distribuidoras da Justia, vo sempre de encontro s verdades que surgem e o esprito liberal que incentiva os pegureiros do Bem. Autoridades e padres, sempre de braos dados, representando a nobreza e o capitalismo, em todas as pocas tm sido a vergasta dos libertadores que empunhando o farol divino do progresso, se esforam para iluminar aos homens, o grande Ideal da Perfeio. Uma coisa interessante, entretanto, se nota: que no tempo do Cristianismo, apesar do dio judaico, se dava aos Apstolos permisso para falarem nas sinagogas. Os espritos romanos e protestantes nesse ponto so mais estreitos, mais acanhados, mais sectrios. Quem poder se erguer numa dessas igrejas para expor as suas idias? Ningum. Entretanto, as igrejas e templos so propriedades do povo, o povo quem as constri, quem as mantm, quem as embelezam. Mas o padre o seu legtimo proprietrio, ele faz das casas de orao o que quer; permite e veda a entrada nos templos a quem lhe apraz.

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Enfim, ns conclumos desta tirada, que uma grande parte do povo recebeu a crena e ficou do lado dos Apstolos. Estes, vendo-se ameaados, retiraram-se para Lystra e Derbe, onde foram com o fim de pregar o Evangelho. Em Icnio os Apstolos fizeram grandes prodgios; muitos fatos espritas se desdobraram aos olhos do povo para lhes fortificar a crena e demonstrar que a Doutrina de Jesus no uma coisa abstrata como pensam alguns, mas um todo concreto, composto de filosofia e moral, alicerado por fatos psquicos demonstrativos da Imortalidade.

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PODER E HUMILDADE DOS APSTOLOS A CURA DO COXO Em Lystra estava sentado um homem aleijado dos ps, coxo desde o seu nascimento, e que nunca tinha andado. Ele ouvia falar Paulo, e este, fitando os olhos nele e vendo que tinha f de que seria curado, disse em alta voz: Levanta-te direito sobre os teus ps. E ele saltou e andava. A multido, vendo, o que Paulo fizera, levantou a voz em lngua Iycanica, dizendo: Os deuses em forma humana desceram a ns, e chamavam a Barnab, Jpiter e a Paulo, Mercrio, porque era este quem dirigia a palavra. O sacerdote de Jpiter, que estava em frente da cidade, trouxe para as portas touros e grinaldas e queria sacrificar com a multido. Mas os Apstolos Barnab e Paulo, quando ouviram isto, rasgaram os seus vestidos e saltaram para o meio da multido clamando: Senhores, porque fazeis isto? Ns tambm somos homens da mesma natureza que vs e vos anunciamos o Evangelho para que destas coisas vs vos convertais ao Deus vivo, que fez o Cu, e a Terra, o Mar e tudo o que neles h; o qual nos tempos passados e permitiu que todas as naes andassem nos seus prprios caminhos; e, contudo, no deixou de dar testemunho de si mesmo, fazendo o bem, dando-vos do Cu chuvas e estaes frutferas, enchendo-vos de mantimento e os vossos coraes de alegria. Dizendo isto, com dificuldade impediram a multido de lhes oferecer sacrifcios. Cap. XIV, v. v. 8 18. A cura do coxo de Lystra foi efetuada pelo mesmo processo que a cura do coxo do templo da porta Formosa, efetuada por Pedra. Paulo possua tambm, como Pedro, o grande dom de curar os doentes. Era, como dissemos, um dos sinais que envolviam os Apstolos. A f contribui muito para o sucesso dessas curas. Jesus dizia aos que lhe pediam o restabelecimento da sade: Se tiveres f, tudo possvel. Sem dvida, esse fenmeno, como todos os demais catalogados nos Evangelhos e que o Espiritismo reproduz, produzem grande sensao. Foi o que aconteceu em Lystra. Admirados do fato; surpreendente que acabavam de observar, no s o cura do, como todos os que presenciaram o fato, julgaram, de acordo com suas idias primitivas, que Paulo e Barnab eram deuses baixados terra.

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Submissos ao politesmo, sem noo da verdadeira religio que ensina aos homens todas as coisas, estavam eles j prontos para oferecer a esses deuses touros e grinaldas, como era de seu costume, mas os Apstolos, compenetrados de seus deveres e fiis misso que desempenhavam repudiaram imediatamente as ofertas, os holocaustos e as ovaes, fazendo-lhes ver que Deus no permite essas coisas, pois, sendo Ele o dono de tudo, no compete a ns oferecer-lhe ddivas nem sacrifcios. O sinal do aposto lado o desinteresse e a humildade, e estes Apstolos deviam faz-lo realar para que a doutrina que pregavam fosse aceita em seus princpios constitutivos, a fim de verdadeiramente poder salvar as almas. Observe com ateno o leitor a vida dos Apstolos, os seus atos, a sua pregao e digam com a mo na conscincia, se os sacerdotes atuais imitam, por ventura, algum dos feitos desses grandes instrutores da humanidade. Eles davam e no recebiam, eram perseguidos e no perseguiam, todas as suas palavras, todos os seus atos eram outros tantos louvores ao Deus vivo, que fez a Terra, o Cu, o Mar e tudo o que neles h. Repeliam as glrias, repudiavam os louvores, execravam o maldito ouro que tanto escraviza os sacerdotes do nosso tempo, e sofriam injustas perseguies, louvando sempre ao Senhor e dando bom testemunho que, de fato, eram cristos. Eles eram cheios de poder, porque eram humildes e verdadeiros, por isso o Esprito seguia seus passos provendo-os de tudo o que necessitavam.

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REGRESSO DE PAULO E BARNAB Sobrevieram, porm, alguns judeus de Antioquia e Icnio e, havendo ganhado o favor do povo, apedrejaram a Paulo, e arrastaram-no fora da cidade dando-o por morto. Mas quando os discpulo o rodearam, ele se levantou e entrou na cidade. No dia seguinte partiu com Barnab para Derbe. Evangelizando aquela cidade e tendo feito muitos discpulos, voltaram para Lystra, Icnio e Antioquia, confirmando os nimos dos discpulos, exortando-os a permanecer na f e dizendo que por muitas tribulaes nos necessrio entrar no remo de Deus. Tendo feito eleger para eles presbteros em cada igreja, depois de orar com jejuns, encomendaramnos ao Senhor, em quem haviam crido. Atravessando a Psdia, foram Panflia. e, tendo anunciado a palavra em Perga, desceram Atalia e dali navegaram para Antioquia, de onde haviam sido encomendados graa de Deus para a obra que tinham cumprido. Quando ali chegaram e reuniram a igreja, contaram quantas coisas fizera Deus com eles, e como abrira a porta da f aos gentios. E demoraram-se muito tempo com os discpulos Cap. XIV v. v. 19 28. A excurso evanglica ordenada pelo Esprito no Cenculo de Antioquia, estava quase concluda. Como se depara, os Apstolos tiveram grande gozo, muitos proslitos foram includos no nmero dos cristos, tanto judeus como gentios. Converses de valor foram feitas, como a do procnsul Srgio Paulo, a do sacerdote de Jpiter e muitos outros chefes de sinagogas que ouviram, pela primeira vez, pelos lbios de Paulo, a palavra de Salvao. Em Chipre, Salamina, Pafos, Perga, Panflia, Antioquia da Psdia, Icnio, Lystra, o sucesso foi grande. Nesta ltima cidade o sacerdcio de Antioquia e de Icnio, sabendo do sucesso de Lystra, enviaram apaniguados que alvoroaram turbulentos dentre o povo e apedrejaram a Paulo, dando-o como morto o Mas, embora bem maltratado, Paulo voltou a Lystra onde recebeu dos discpulos o tratamento de que precisava, partindo no dia seguinte para Derbe. Nesta cidade ele anunciou o Evangelho fazendo muitas converses, e, com seu companheiro Barnab, regressaram, passando novamente por Lystra, Icnio e Antioquia da Psdia, tendo falado intemeratamente em todas essas ci-

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dades, onde exortou os discpulos a permanecerem na f e dizendo que o reino de Deus se ganha afrontando as tribulaes e lutando pela espiritual idade. Nessas cidades, eles fizeram os discpulos elegerem companheiros aptos para prosseguirem na tarefa por eles iniciada, e aps as oraes de costume, seguiram para Panflia, onde novamente falaram, como em Perga, desceram a Atalia e chegaram, finalmente, em Antioquia. Reunida a agremiao de Antioquia, em assemblia os ilustres missionrios expuseram o que fizeram durante aquela excurso, narraram todos os fenmenos que se verificaram por seu intermdio, e como Deus abrira as portas da f aos gentios, Nesta cidade descansaram de suas fadigas, para prosseguirem depois no seu trabalho de evangelistas.

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INCIO DAS QUERELAS DOGMTICAS Alguns homens, descenda da Judia, ensinavam aos irmos: Se no vos circuncidardes segundo o rito de Moiss, no podeis ser salvos. Tendo tido Paulo e Barnab uma grande contenda e discusso com eles, os irmos resolveram que Paulo e Barnab e alguns outros dentre eles subissem aos Apstolos e presbteros em Jerusalm acerca desta questo. Ele, pois, sendo acompanhado at uma parte do caminho pela igreja, passavam pela Fencia e Samaria, narrando a converso dos gentios, e davam grande alegria a todos os irmos. Chegados a Jerusalm, foram bem recebidos pela igreja, pelos Apstolos e pelos. presbteros, e referiam tudo o que Deus tinha feito com eles. Mas levantaram-se alguns que tinham sido da seita dos fariseus e que haviam crido, dizendo: necessrio circuncidar os gentios e mandar-lhes que observem a Lei de Moiss. Cap. XV, v. v. 1 5. O culto externo e o dogmatismo tm sido os terrveis adversrios da Religio. Em todos os tempos o culto e o dogma, dois terrveis entraves do progresso tm desnaturado os princpios morais e cientficos que so, na verdade, o fundamento, ou antes o escopo das revelaes religiosas. No o Cristianismo a primeira vtima imolada no altar da religio. No poderia ele, portanto, passar sem esse batismo da perseguio que as guas lamacentas do culto e do dogma derramam sobre a cabea dos inovadores. Ainda no haviam dado, pode-se dizer, os primeiros passos para o erguimento da Doutrina do Cristo Jesus, nos coraes, quando os conservadores da bagagem farisaica, alvoroando os novos cristos que haviam passado da gentilidade para a nova F, j lhes queriam impor a circunciso, prtica adotada nos primitivos tempos por Moiss, como operao preventiva de uma molstia que grassava entre os judeus, devido ao clima em que se achavam. Eles no podiam compreender, como no o podem os conservadores do batismo sacerdotal, que o que se faz na carne carne e, portanto, corruptvel e sem valor, e somente o que prevalece para o tempo o que se faz no esprito.

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Mas a circunciso, como era uma prtica tradicional, no podia, segundo o esprito de sistema, ser rejeitada, tendo os Apstolos grandes controvrsias com os fariseus-cristos, a tal respeito. Felizmente o colgio apostlico repeliu com toda a energia esse enxerto que os falsos discpulos pretendiam fazer na rvore do Cristianismo, e congregados em Jerusalm, demonstraram que os coraes no se purificam nos cultos, mas pela f sincera que Deus nos concede. Pedro, falando no Cenculo de Jerusalm, segundo referem os versos 6 a 11, a respeito da circunciso, diz: Irmos, vs sabeis que h muito tempo Deus escolheu-me dentre vs, para que da minha boca ouvissem os gentios a palavra do Evangelho e cressem. E Deus, que conhece os coraes, apresentou testemunho a favor deles, dando-lhes o Esprito Santo, como tambm a ns, e no fez distino alguma entre ns e eles, purificando os seus coraes pela f. Agora, pois, porque privais a Deus, pondo um jugo sobre a cerviz dos discpulos, o qual em nossos pais, nem ns podemos suportar? Mas cremos que ) pela graa do Senhor Jesus seremos salvos, assim como eles. Aps a palavra de Pedro, Paulo e Barnab, ergueram-se e narraram as peripcias que passaram na sua excurso e os prodigiosos fenmenos que Deus fizera, por meio deles, entre os gentios. (v. 12) Terminada a exposio dos dois Apstolos, Tiago deu seu parecer sobre a matria em questo, terminando com as textuais palavras: julgo que no se deve perturbar os gentios que se esto convertendo a Deus, mas escrever-lhes que se abstenham das viandas oferecidas aos dolos, da dissenso, dos animais sufocados e do sangue. Porque Moiss, desde os tempos antigos, tem em cada cidade homens que o pregam nas sinagogas, onde lido iodos os sbados. (v. 13-21). Esta resoluo sbia e essencialmente crist. Outra coisa no se poderia esperar de Tiago, que tambm foi discpulo de Jesus, tendo sido chamado pelo Mestre no segundo ano de sua pregao. Era filho de Alfeu e de Maria Cleofas, que era irm de Maria, me de Jesus. Depois do Pentecostes, Tiago, o menor, foi chamado para diretor do ncleo de Jerusalm.

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Tiago o autor da extraordinria Epstola Universal que traz o seu nome. Antes de terminar este captulo, transcrevemos algo dessa Carta Magna, que um verdadeiro primor de F e Caridade. Mas dado o parecer de Tiago na assemblia, aprovado por todos, foram escolhidos Judas, chamado Barsabs, e Silas, homens principais entre os irmos para seguirem para a Antioquia, em companhia de Paulo e Barnab, como portadores de uma mensagem que os Apstolos enviavam ao ncleo daquela cidade, cujo teor o seguinte: Os Apstolos e presbteros irmos, aos irmos dentre os gentios em Antioquia, na Syria e Cilcia, sade. Visto que soubemos que alguns dentre ns, aos quais no ,demos mandamento, vos tm perturbado com palavras, subvertendo as vossas almas, pareceu-nos bem, chegados a um acordo, escolher homens e envi-los a vs com os nossos amados irmos Barnab e Paulo, que tm exposto as suas vidas pelo nome do nosso Senhor Jesus Cristo. Enviamos, pois, Judas e Silas, que tambm por palavras ,diro as mesmas coisas. Porque pareceu bem ao Esprito Santo e a ns, no vos impor maior peso alm destas coisas necessrias: que vos abstenhais de coisas sacrificadas aos dolos, de sangue, de animais sufocados e de libertinagem; e destas coisas fareis bem de vos guardar. Sade. A carta foi lida em reunio geral, na Antioquia e a congregao muito se regozijou o Falaram por essa ocasio, Judas e Silas, que tambm eram profetas, transmitindo aos irmos palavras de fortaleza e consolao. Judas e Silas descansaram alguns dias em Antioquia, deliberando este ltimo ali ficar, sendo que depois acompanhou a Paulo numa outra excurso evanglica, e Barnab seguiu depois a Jerusalm com Joo Marcos, ficando Judas nesta ltima cidade. Pelo que se verifica nos tempos apostlicos, a circunciso foi um sacramento do Mosaismo contra o qual muito lutaram os Apstolos. Em suas diversas Epstolas dirigidas s igrejas no cessa de bater essa prtica que se ia introduzindo entre os cristos como um estigma herdado do farisasmo. Escrevendo, por exemplo, aos Glatas, cap. v. v. 6, ele diz: Porque a circunciso e a incircunciso no tm virtude alguma em Cristo Jesus; mas sim a f que obra por caridade.

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O grifo nosso, para chamar a ateno daqueles que fazem atualmente, muita questo do batismo, como faziam os judeus da circunciso, mas esquecem da f que obra por caridade. Na 1a aos Corntios, Cap. VII, v. 19, diz: A circunciso nada , e tambm a incircunciso nada , seno a guarda dos mandamentos de Deus. Na sua exortao aos Colossenses, Cap. III, v. 5-11, ele lembra: Mortificai os vossos membros que esto sobre a terra: a luxria, a imundcia, a paixo, a m concupiscncia e a avareza, que idolatria; pelas coisas vem a ira de Deus; nas quais tambm vs andastes noutro tempo, quando viveis nelas; mas agora deixai todas estas coisas: a ira, a clera, a malcia e a calnia, a palavra torpe da vossa boca; no mintais uns aos outros, tendo-vos despido do homem velho com os seus feitos, tendo-vos revestido do homem novo, que se renova para o pleno conhecimento segundo a imagem daquele que o criou, onde no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, escravo, livre, mas Cristo tudo e em todas as coisas. De fato, o reino de Deus no circunciso, nem batismo, nem sacramento de espcie alguma, mas sim amor e sabedoria, devendo prevalecer, em vez de exterioridades que nada valem, o verdadeiro fruto do Esprito, que : Caridade, paz, longanimidade, bondade, f, mansido e temperana. Na Epstola de Tiago, a que acima fizemos referncia, se encontra a smula da Religio que deve ser abraada por todos. Recomendamo-la na ntegra aos estudiosos. Limitamo-nos a alguns trechos que esclarecem bem as nossas afirmaes. De que serve, meus irmos, se algum disser que ; tem f se no tiver obras? acaso pode essa f salv-lo? Se um irmo ou uma irm estiverem nus e necessitarem de po cotidiano, e algum de vs lhes disser: Ide em paz, aquentai-vos e saciai-vos e no lhes derdes o que necessrio para o corpo, que lhes aproveita? Assim tambm a f, se no tiver obras, morta em si mesma. Mas algum dir: tu tens f, eu tenho obras; mostra-me a tua f sem as obras, e eu te mostrarei a minha f pelas minhas obras. Crs tu que Deus um s? Fazes bem; os demnios tambm o crem e estremecem. Mas queres saber, homem vo, que a f sem as suas obras nada? No foi pelas obras que Abrao, nosso pai, foi justificado quando

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ofereceu o seu filho Isaac sobre o altar? Vs que a f cooperou com as suas obras e que pelas suas obras a f foi consumada, e cumpriu-se o que diz a escritura: E Abrao creu em Deus, e isto lhe foi imputado para justia, e ele foi chamado amigo de Deus. Vedes que pelas obras que o homem justificado e no somente pela f. Do mesmo modo tambm no foi Rahab, a meretriz, justificada pelas obras, quando recebeu os espias e os fez partir para outro caminho? Pois assim como o corpo sem esprito morto, assim tambm a f sem as obras morta. (Cap. II, v. v. 14-26). Tratando da sabedoria ele diz: Quem dentre vs sbio e instrudo? Mostre pelo seu bom procedimento as suas obras em mansido de sabedoria. Mas se tendes zelo amargo, e o esprito de contenda nos vossos coraes, no vos glorieis e no mintais contra a verdade. Esta sabedoria no sabedoria que vem de cima, mas terrena, animal e diablica; porque onde h zelo e esprito de contenda, ali tambm h confuso e toda a obra m. Mas a sabedoria que vem l de cima primeiramente pura, depois pacfica, moderada, fcil de se conciliar, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e hipocrisia. Ora o fruto da justia semeado em paz para aqueles que so pacificadores. (Cap. III, 13 18). Para aqueles que, cheios de dinheiro, julgam que esto na religio por concorrerem para construo das igrejas e aquisio de dolos; aqueles que geralmente enriquecem e no fazem uma obra boa de caridade, tendo ainda adquirido mal a sua fortuna, Tiago diz: Eis agora, vs ricos, chorai dando urros, por causa das desgraas que ho de vir sobre vs. As vossas riquezas esto apodreci das, as vossas vestes esto rodas pelas traas, o vosso ouro e a vossa prata esto enferrujados, e a sua ferrugem dar testemunho contra vs e devorar a vossa carne, como um fogo. Entesourastes nos ltimos dias. Eis que o salrio que defraudastes aos trabalhadores que ceifaram os vossos campos, clama, e as vozes dos ceifadores tm chegado aos ouvidos do Senhor dos exrcitos. Tendes vivido em delcias sobre a terra e vos tendes regalado; tendes cevado os vossos coraes no dia do morticnio. Tendes condenado e matado o justo; ele no vos resiste. (Cap. v. 1 6). O resto da Epstola recomendamos aos leitores.

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NOVA EXCURSO DE PAULO Paulo, tendo escolhido Silas, partiu encomendado pelos irmos graa do Senhor. E passou pela Sria e Cilcia fortalecendo as igrejas. (Cap. XV, 40, 41) . Chegou tambm a Derbe e a Listra. Achava-se ali um discpulo chamado Timteo, filho de uma judia crente, mas de pai grego; dele davam bom testemunho os irmos de Listra e Icnio. Paulo quis que ele fosse em sua companhia e, tomando-o. circuncidou-o, por causa dos judeus naqueles lugares; pois, todos sabiam que seu pai era grego. Quando iam passando pelas cidades entregavam-lhes para serem observadas as decises que haviam sido tomadas pelos Apstolos e presbteros em Jerusalm. Assim as igrejas eram fortifica das na f e aumentavam em nmero cada dia. Cap. XVI, 1 5. Paulo nada fazia sem a inspirao do Esprito. Meigo, dcil e obediente s sugestes de Jesus, ele, de fato, se constitura seu vaso de honra. Foi assim que deliberou a sua segunda excurso de propaganda do grande ideal da perfeio. Em sua passagem por Derbe e Lystra, pregou contra a circunciso, e entregou aos crentes daquela cidade a cpia da resoluo tomada em Jerusalm pelos Apstolos e presbteros, sobre o referido assunto. Ele devia prosseguir sua viagem e tendo encontrado um discpulo chamado Timteo, homem muito benquisto no s em Derbe, como em Lystra, deliberou lev-lo consigo. Mas tinha de passar por uma regio em que havia numerosos partidrios da circunciso, e para que no taxassem de suspeito o seu discpulo Timteo, o Apstolo circuncidou-o. Assim ele falaria com toda autoridade. A autoridade tudo para a pregao da Doutrina. Sem autoridade nada se pode fazer. Timteo, como se v, nas Epstolas que Paulo dirigiu a este discpulo, se tornou uma das colunas da igreja. Foi um grande esprito que muito concorreu para a obra Crist.

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Em sua passagem por Derbe e Lystra, as pregaes do Apstolo Paulo muito agradaram aos discpulos que l se achavam, dando-lhe fortaleza e f. A VISO EM TRADE Atravessaram a regio frigio-glata, tendo sido impedidos pelo Esprito Santo de anunciar a palavra na sia; e tendo viajado na direo de Msia. tentavam seguir para a Bitnia, mas o Esprito de Jesus no o permitiu; e tendo passado ao lado de Msia, desceram a Trade. De noite apareceu a Paulo esta viso: Um homem da Macednia achava-se em p rogando-lhe: passa Macednia e ajuda-nos. Depois desta viso, procuramos logo partir para a Macednia, concluindo que Deus nos havia chamado para a pregarmos o Evangelho. Cap. XVI, v. v. 6 10. Os Apstolos andavam sempre por viso. Em todos os seus atos e desde o incio da sua carreira apostlica, a viso representava um papel predominante. Na regio frgio-glata, o Esprito apareceu a Paulo e a Timteo, impedindo-os de anunciar a palavra na sia, visto, certamente, nenhum proveito produzir, devido ao atraso daqueles povos, e para evitar maiores dissabores aos pegureiros da verdade. Eles se voltam em direo Bitnia, e o Esprito de Jesus lhes aparece no permitindo tambm que eles seguissem para a Bitnia pelo que eles mudaram o seu itinerrio seguindo por Msia para Trade. Nesta cidade Paulo teve nova viso: Viu um homem da Macednia em p diante dele, rogando-lhe: Passa Macednia e ajuda-nos. O Apstolo obedeceu s solicitaes e seguiu com seu companheiro para a Macednia, pois julgaram que aquela viso era uma ordem divina para que naquela cidade pregassem o Evangelho. E tendo navegado de Trade, diz o trecho seguinte, se dirigiram Samotrcia, no dia seguinte Nepolis e dali a Filipos, cidade da Macednia, primeira do distrito e Colnia. A ficaram alguns dias. No primeiro sbado, eles saram da porta da cidade, procuraram um lugar de calma, mais afastado, junto a um rio, onde encontraram um ermo silencioso para orao; a

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sentaram-se e como muitas mulheres os seguissem, pois que haviam tido notcias deles, falaram anunciando o Evangelho. Por essa ocasio, uma mulher chamada Ldia, que era vendedora de prpura, da cidade de Tiatira, recebeu com alegria, em seu corao a Palavra do Senhor, sendo batizada, e ofereceu, em sua casa, hospedagem aos dois Apstolos. Nessa cidade permaneceram por algum tempo (v. v. 8 15.) E iam todos os dias em lugar mais retirado a fazer orao, pois, nesses momentos tinham sempre, ou viso, ou manifestao de Esprito. O silncio tudo para o homem espiritual. O retiro, a calma, o afastamento das turbas grande coisa para se conseguir grandes coisas. O filsofo disse: quanto mais me afasto dos homens, mais me aproximo de Deus; e o poeta acrescenta: Deus fala quando as turbas esto quietas, e as campinas em flor. Numa dessas sadas para orao, foi-lhes ao encontro uma moa que tinha um esprito adivinhador (v. v. 16 18), a qual com suas adivinhaes dava muito lucro aos amos. Ela seguindo a Paulo e os demais Apstolos e crentes que l se achavam, clamava: Estes homens so servos do Deus Altssimo, que vos anunciam o caminho da Salvao. Mas tanto repetia que Paulo, enfadado, virou-se para ela e disse ao esprito: eu te ordeno em nome de Jesus Cristo que saias dela: e na mesma hora saiu. Vendo os seus amos que se lhes havia acabado a esperana do lucro, pegaram em Paulo e Silas e arrastaram-nos para a praa presena das autoridades e apresentando-os aos pretores, disseram: Estes judeus esto perturbando muito a nossa cidade e anunciam costumes que no nos lcito receber nem praticar, sendo ns romanos, A multido levantou-se a uma contra eles, e os pretores, rasgando-lhes os vestidos, mandaram aoit-los com varas e, depois de lhes darem muitos aoites, lanaram-nos numa priso, mandando o carcereiro que os guardasse com segurana; e ele tendo recebido tal ordem, lanou-os na priso interior e apertou-lhes os ps no tronco. O esprito da mercancia est por toda a parte. No s nas igrejas que mercadejam, Existem muitos que fazem das graas do Cu mercadoria de trfico: uns aplicam seus dons espirituais a troco de dinheiro, de bastardos interesses, e mesmo a servio de interesses de terceiros; outros procuram indivduos dotados de dons para com eles auferirem lucros. Enfim, antiga-

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mente como hoje, o dom da mediunidade se corrompia, e apareciam indivduos tarifados, adivinhos, zngaros que, conquanto afirmassem a misso dos Apstolos em altas vozes, aplicavam a sua medi unidade para fins estranhos s demonstraes da imortalidade e s confirmaes do Evangelho. E o interessante que os negociantes desse gnero, se exasperam de tal forma quando se vem privados do seu trfego, que no vacilam em abraar as maiores infmias, perseguindo tenazmente aqueles que reprimem sua ao nefasta. Na vida dos Apstolos, ns encontramos muitos desses casos, mutatis mutandis parecidos com o da moa que tinha o esprito adivinhador. Uma coisa ns aprendemos ainda no gesto de Paulo. o dom que Jesus deu a seus Apstolos de ligar e desligar: Tudo aquilo que ligardes na Terra ser ligado no Cu; e tudo o que desligardes na Terra, ser desligado no Cu. Paulo, como Pedro, impunham as mos sobre os convertidos e o Esprito ligava-se a eles, mdiuns, e falavam vrias lnguas e produziam maravilhas; de outro lado, eles davam ordens, como aconteceu voz de Paulo, que se retirasse o Esprito, e ele desligava, aos influxos de poderes superiores, perdendo o mdium por certo tempo a mediunidade ou ficando o indivduo impedido do exerccio desta faculdade. No preciso nos estendermos em consideraes sobre as angstias que sofreram os dois Apstolos, massacrados por uma turba inconsciente e perversa, como tolhidos na sua liberdade e acorrentados por autoridades que tinham obrigao de zelar da justia. Mas no de estranhar que acontecesse tudo isso naquele tempo, quando hoje, em pleno sculo XX ns vemos ordens de priso e processos instaurados contra mdiuns curadores e receitistas, pelo simples fato de curarem, quando no inverso so glorificados uns, divinizados outros pelo fato de ferirem e matarem. O nosso mundo ainda est muito atrasado, uma regio de silvcolas, de cafres e hotentotes que s pensam no mal. Por mais que Deus envie seus mensageiros aos homens e lhes d progresso e bem-estar material, comodidades e grandes novidades, eles aplicam todas essas inovaes para o mal; materializam aquilo que deviam espiritualizar.

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Mas vem chegando o tempo em que Deus fundar o seu reinado neste mundo e todos os dominadores da conscincia e inimigos da liberdade sero exilados da Terra, convertida em Paraso, onde a rvore da Vida no mais cessar de oferecer a todos os seus frutos de Vida Eterna.

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FENMENOS SURPREENDENTES NA PRISO DA MACEDNIA CONVERSO DO CARCEREIRO ATITUDE DOS APSTOLOS Pela meia noite, Paulo e Silas oravam e cantavam hinos a Deus, e os presos escutavam-nos; e subitamente houve um grande terremoto, de modo que foram abalados os alicerces do crcere; e logo se abriram todas as portas, e foram soltas as correntes de todos. Tendo acordado o carcereiro, e vendo as portas da priso abertas tirou da espada e ia suicidar-se, supondo que os presos haviam fugido. Mas Paulo bradou em alta voz: No te faas nenhum mal porque todos estamos aqui. O carcereiro tendo pedido uma luz, saltou dentro da priso e, tremendo, lanou-se aos ps de Paulo e Silas, e, tirando-os para fora, perguntou-lhes: Senhores, que me necessrio fazer para me salvar? Responderam eles: Cr no Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa. E anunciaram-lhe a palavra de Deus; e a todos os que estavam em sua casa. Ele, naquela mesma hora da noite, tomandoos consigo, lavou-lhes as feridas; e foi logo batizado, ele e todos os seus, e fazendo-os subir para a sua casa, deu-lhes de comer e alegrou-se muito com toda a sua casa, por haver crido em Deus. Cap. XVI, v. v. 25 - 34. Os fenmenos de tremores de terra, produzidos por espritos, eram muitos comuns. No tempo de Jesus, por ocasio da sua morte, ns vemos a produo desses fenmenos. Mateus diz, no captulo XXII, 50-53 que: Dando Jesus um alto brado, expirou. E o vu do santurio rasgou-se em duas partes de alto a baixo, a terra tremeu, fenderam-se as rochas, abriram-se os tmulos, e muitos corpos de santos j falecidos, foram ressuscitados; e saindo dos tmulos depois da ressurreio de Jesus, entraram na cidade santa e apareceram a muitos. No Cenculo de Jerusalm, dia de Pentecoste, no houve tremor de terra, mas houve um fenmeno fsico, que ficou registrado nos Atos: Veio do Cu um rudo, como de um vento impetuoso que encheu toda a casa onde estavam sentados. (Cap. II, v. 2)

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No Cap. IV dos Atos, V. 31, aps a orao de graas pela soltura de Pedro, diz o texto: E tendo eles orado, tremeu o lugar onde eles estavam reunidos; e todos ficaram cheios do Esprito Santo e falavam vrias lnguas. Esse fenmeno tem se reproduzido tambm em algumas, embora raras, reunies espritas. Por exemplo nas narrativas de Jonatas Koons e sua Cmara Esprita, esse fato se confirma como o leitor poder verificar consultando a obra de Ernesto Bozzano Remontando s Origens. Ns desconhecemos ainda os grandes poderes do Esprito e por isso nos tornamos cpticos diante de fatos dessa natureza, ou os alijamos para o sobrenatural e o milagre. O homem medocre no quer fatigar o crebro com coisas que lhe parecem de nenhum valor. Mas o fato descrito nos Atos autntico; ele se tem reproduzido por muitas vezes, e quando um fato observado por pessoas insuspeitas por mais de uma vez, que ele est na ordem natural das coisas, que a nossa fraca inteligncia no pode explicar. So esses fenmenos muito interessantes e produzem quase sempre a converso dos incrdulos, porque afetam os sentidos fsicos e lhes tocam o crebro aterrorizando-os e sensibiliza-lhes o corao. Temos a prova nos Atos: o carcereiro que era materialista, regozijou-se por haver crido em Deus perguntando logo a Paulo o que lhe era preciso fazer para se salvar. E no s fez o que o Apstolo lhe recomendou, como tambm se esforou, narrando o ocorrido sua famlia, para que esta tambm cresse, o que aconteceu. E o carcereiro, como sua famlia, ento novas criaturas, fizeram como o Samaritano da Parbola: lavaram as feridas que a pancadaria produziu nos Apstolos e lhes deram de comer, aguardando a manh, em que os lictores, (4) (segundo narram os versculos seguintes: 35 40) traziam ordem de soltura aos dois Apstolos. O carcereiro narrou a estes o ocorrido; eles ordenaram a soltura imediata dos dois. Mas Paulo disse aos lictores: Aoitaram-nos publicamente sem sermos condenados sendo ns romanos, e lanaram-nos na priso e agora nos lanam fora se4

Lictores: oficiais que acompanhavam os magistrados romanos, levando na mo um molho de varas e uma machadinha para as execues da justia.

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cretamente? Pois no h de ser assim, mas venham eles mesmos e tiremnos. Os lictores comunicaram isto aos pretores, e estes temeram ao saber que eram romanos e, vindo, procuraram concili-los; e tirando-os para fora, pediam-lhes que se retirassem da cidade. E eles, saindo da priso, entraram na casa de Ldia e, vendo os irmos, consolaram-nos e partiram. O dspota sempre covarde. Quando nada arranja pela fora bruta, humilha-se, roga, pede, temendo as conseqncias de seus atos arbitrrios. assim que os pretores, ultrapassando os limites do seu poder, espancaram e prenderam dois cidados romanos, sem o saber, mas temendo o resultado de sua selvageria, caram aos ps dos Apstolos rogando-lhes que sassem, porque seno eles responderiam pelo crime que cometeram. Foi quando Paulo e Silas, aps haverem consolado os irmos, saram para outras cidades.

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PAULO E SILAS EM TESSALNICA Tendo passado por Anfilpolis e Apolnia, chegaram a Tessalnica, onde havia uma sinagoga de judeus. Paulo, segundo o seu costume, ali entrou, e por trs sbados discutiu com eles.. tirando argumento das Escrituras, expondo e demonstrando ser necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos, e este Jesus, que eu vos anuncio, dizia ele, o Cristo. E alguns deles ficaram persuadidos e se associaram com Paulo e Silas, bem como uma grande multido de gregos devotos e no poucas mulheres de qualidade. Porm, os judeus movidos de inveja, tomando consigo alguns homens maus dentre o vulgacho e, ajuntando a turba, amotinaram a cidade, e assaltando a. casa de Jason, procuravam-nos para os entregar ao povo. Porm.. no os achando, levaram a Jason e alguns irmos presena das autoridades da cidade, clamando: Estes que tm transtornado o mundo, chegaram tambm aqui, aos quais Jason recolheu; e todos eles vo de encontro aos decretos de Csar, dizendo haver outro rei que Judas. Ao ouvirem isto ficaram perturbadas, a multido e as autoridades da cidade, e, tendo Jason e os mais prestado fiana, foram soltos. Cap. XVII, 1 9. No h Apstolo que cumpra a sua misso sem sofrer o batismo da perseguio que, em todos os tempos se ope s luzes que vm iluminar aos homens o caminho da Verdade. Recebidos por muitos com grande satisfao, os Apstolos Paulo e Silas, em Tessalnica experimentaram de quanto capaz o esprito do obscuritismo. Caluniadores, falsrios adlteros que sempre se opem ao bem e justia, essa horda de perseguidores da Religio, no se cansa de infelicitar os povos e paralisar o progresso moral das naes. Os obscurantistas so capazes dos maiores sacrifcios para o mal, tal como se observa nos nossos dias, mas quando se trata de um benefcio que reverte no s em bem a uma pessoa, como coletividade nenhuma ao aparece, e se mostram absolutamente alheios aos gestos nobres, s paixes elevadas que se assinalam pela caridade e pela f, que distinguem as almas de escol. Submissos diante dos poderosos que exploram a sua maldade, subservientes aos maiorais, sempre cheios de preconceitos, de respeitos humanos,

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debalde trazem o Senhor nos lbios, quando, na verdade, no o tm no corao. Esses indivduos no se envergonham de curvar-se aos dolos mudos, de auxiliar e concorrer s festas do paganismo, mesmo que o boi Apis retornasse aos templos, para ser carregado em procisses; mas se acanham com as pregaes apostlicas, revoltam-se contra os preceitos de amor a Deus e amor ao prximo, que o Cristo nos. legou e exemplificou. So homens porque se parecem com os homens, mas no seu corao se aninha a fera com todos os requintes de maldade e de astcia. Seno vejam bem os nossos leitores, como os tais judeus de Tessalnica, desnaturando as palavras dos dois Apstolos foram acus-los s autoridades, de faltas que no praticaram, e os ardis que conceberam para os intrigar perante o povo sem raciocnio e sempre propenso ao mal. E o que fizeram as autoridades para o bem da justia e manuteno da ordem? Fizeram o mesmo que costumavam fazer as autoridades doutrora, ignorantes, arbitrrias e ms: no encontrando mais os Apstolos, pois estes, cansados de sofrer injustias, se ocultaram, prenderam aquele que lhes deu hospedagem e que naturalmente, devido ao seu progresso espiritual, acolheu com alegria, a Palavra de Jesus que eles pregavam. Geralmente, as autoridades, e o nosso mundo, so constitudas de indivduos que em vez de zelar da paz e do bem estar do povo, promovem os barulhos e estabelecem a discrdia nas populaes. Eles dizem representar a justia e a Lei, mas so, em geral, os seus mais terrveis infratores. E se assim no fosse teriam os Apstolos sofrido humilhaes como sofreram? Que males cometiam eles, que armas, carregavam, o que assaltavam? S porque tinham uma convico, um Ideal que lhes inflamava o corao do qual queriam tornar partcipes seus irmos, seus semelhantes? Ento, no se pode pensar? Temos que pensar pela cabea dos outros? Somos escravos de sacerdotes, escravos de doutores, escravos de polticos, escravos de governos? quando a prpria Lei, tanto antiga, como moderna, nos permite a escolha da religio, a escolha da Sabedoria a escolha do princpio que havemos de abraar! Para que existiam ento as sinagogas, onde era concedida palavra a todos os que, livremente, quisessem comentar as Escrituras?

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que os detentores da Lei no cumprem o seu dever, ultrapassam os limites da sua ao fazendo prevalecer o desacato, a injustia, o dolo. Enfim, em Tessalnica, a Palavra de Jesus, que tem .por base a Revelao, teve o seu incio e a despeito das perseguies sofridas pelos dois intimoratos Apstolos, um bom nmero de novos proslitos se associaram a Paulo e a Silas, bem como uma multido de gregos devotos. E Jason, prestando fiana, se libertou.

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OS SUCESSOS DE BERA Logo pela noite os irmos enviaram a Paulo e Silas para a Bera, e tendo eles ali chegado foram sinagoga dos judeus. Ora, estes eram mais nobres do que os de Tessalnica, porque receberam a palavra com toda a avidez, indagando diariamente nas Escrituras se estas coisas eram assim. De sorte que muitos deles creram, bem como no poucas mulheres gregas de boa posio, e homens. Cap. XVII, v. v. 10 12. De Tessalnica, Paulo e Silas foram para Bera, onde os discpulos que se achavam na Tessalnica os aconselharam que seguissem. Logo que chegaram Bera os dois ilustres missionrios, sem temer o que poderia acontecer, entraram na Sinagoga dos judeus, onde pregaram a Doutrina de Jesus, e a supremacia deste como o Cristo enviado de Deus, para salvar o mundo. Respigando as Escrituras eles levavam a convico naqueles que se achavam preparados para receberem a palavra, a Boa Nova da Redeno. E muitos proslitos conseguiram, pois o povo de Bera era muito mais adiantado que o de Tessalnica, e recebiam a palavra com o corao aberto, tanto homens como mulheres, judeus como gregos. E examinavam as Escrituras, verificando a concordncia que havia entre as profecias, ensinamentos morais e a palavra dos Apstolos. Paulo e Silas demoraram-se uns dias em Bera, dando explicaes que lhes eram pedidas sobre pontos das Escrituras. Tendo porm chegado de Tessalnica judeus comissionados pelos fariseus para excitar o povo contra os Apstolos, os cristos de Bera preveniram-nos e os aconselharam a que se retirassem, mas Silas e Timteo ficaram ali; Paulo seguiu para Atenas, ordenando a estes ltimos que fossem depois ter com ele. Mas a despeito das perseguies e do pouco tempo que lhes era dado parar em cada cidade, os Apstolos, e principalmente Paulo, faziam grande nmero de crentes, ao mesmo tempo que constituam associaes, estreitando-se os crentes por uma unio indispensvel e esprito de verdadeira solidariedade, que os fazia respeitados dos adversrios,

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Paulo, alm de se dirigir pessoalmente s igrejas (reunies dos fiis), enviava, a umas e outras, cartas exortando-as a prosseguirem nos estudos e a guardarem as instrues recebidas com um bom procedimento, para que tivessem o auxlio de Jesus e a graa dos Santos Espritos que se empenhavam em fazer prevalecer a palavra do Evangelho.

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PAULO EM ATENAS O DISCURSO NO AREPAGO A chegada de Paulo em Atenas foi verdadeiro sucesso. Observando a cidade ilustre, com os seus majestosos monumentos, tais como o Arepago, o Prytneo, o Odeon, a Academia, o Liceu, e muitos outros dos quais apenas se conserva a memria, as descries dos antigos escritores: o Partenon, os templos de Jpiter Olmpico, de Teseu, da Vitria, a porta de Adriano, o teatro de Bachus e inmeros deles, cujas runas os viajantes admiram, o Apstolo revoltou-se dentro de si mesmo, vendo aquele centro de civilizao cheio de dolos que davam idia de uma cidade fantstica. O seu esprito de repulsa por essa religio aparente em que predominava uma ortodoxia severa, chegou ao auge, e ele nas ruas, nas praas, discutia com os judeus e com os que temiam a Deus, fazendo-lhes ver o modo errneo de encarar a religio, materializando-a em seus fundamentos principais e fanatizando os crentes a ponto de desprezarem o verdadeiro Deus para se entregarem ao culto de esttuas. A palavra do Apstolo, como outrora a de Scrates fazia-se ouvir de quebrada em quebrada e estava na ordem do dia em Atenas, era assunto em todas as rodas, de palpitante atualidade, mesmo porque, naquele tempo, os Atenienses e os estrangeiros que ali moravam no se ocupavam de outra coisa seno em contar ou em ouvir alguma novidade. A fama de Paulo, em poucos dias, tornou-se tal, que filsofos epicreus (5) e esticos (6) contendiam com ele, sem poderem destruir a doutrina da Ressurreio dos Mortos e a Palavra de Jesus Cristo, que a todos anunciava. Uns acolhiam suas palavras, com boa vontade, outros, menos inteligentes, diziam: que querer esse paroleiro?. Muitos lhe faziam perguntas, pediam-lhe que lhes explicasse que doutrina nova era aquela que ele pregava. Ansiosos, desejavam mesmo conhecer os fundamentos da excelsa filosofia, que manava como um jorro d'gua dos lbios inflamados do novo Apstolo, at que conseguiram lev-la ao
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Epicurismo: Doutrina sensualista, fundada por Epcuro. Estoicismo Doutrina de Zenon: um sistema filosfico que faz consistir a essncia de tudo num fogo sutil que , ao mesmo tempo, fora e matria. uma doutrina racionalista.

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Arepago, o clebre monumento de Atenas, que era a sede de reunies de magistrados, sbios e filsofos. Foi a que Paulo, o Apstolo da Luz, disse o seu grande discurso, pea oratria de verdadeira inspirao de uma forma belssima, de um fundo admirvel, que reala a mais pura espiritualidade. O Arepago se achava repleto de assistentes, tanto de filsofos, como de crentes religiosos e judeus, quando o Emissrio de Jesus, erguendo-se, disse: Atenienses, em tudo vos vejo muitssimo tementes aos deuses. Pois, passando e observando os objetos do vosso culto, achei um altar, em que estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Aquele, pois, que vs honrais, no o conhecendo, vos anuncio. O Deus que fez o mundo e todas as coisas que nele h, este, sendo Senhor do Cu e da Terra, no habita em templos feitos por mos de homens; nem to pouco servido por mos humanas, como que necessitando de alguma coisa; pois, Ele s quem d a todos vida, respirao, e todas as coisas. E de um sangue fez toda a gerao de homens, para habitar sobre toda a face da terra, determinando os tempos j d'antes ordenados e os limites da sua habitao; para que buscassem ao Senhor, se porventura o pudessem apalpar e achar; ainda que no est longe de cada um de ns, porque nEle vivemos e nos movemos, e existimos, como tambm alguns dos vossos poetas disseram: porque somos tambm Sua gerao. Sendo pois gerao de Deus, no havemos de cuidar que a Divindade seja semelhante ao ouro, ou prata, ou pedra esculpida por artifcio e imaginao dos homens. De sorte que Deus, dissimulando os tempos da ignorncia, anuncia agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam; porquanto tem determinado um dia em que com justia h de julgar o mundo com justia por Aquele varo que destinou; dando certeza a todos ressuscitandoO dos mortos. Paulo no pode prosseguir a sua orao. Tudo poderia ainda ser aceito em Atenas, menos a ressurreio dos mortos. a que est a pedra de tropeo para os: religiosos. A imortalidade da alma, a comunicao e apario

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dos Espritos, difcil ser aceita por um povo materialista que julga tudo terminar com a morte. A grande luta que Paulo sustentou, foi justamente quando proclamou estes princpios bsicos da vida. As. perseguies que moveram ao grande Apstolo foram justamente por ele sustentar estes princpios. o prprio Paulo que o declara diante dos sacerdotes e de todo o Sindrio, onde se achavam fariseus e saduceus: por causa da esperana de uma outra vida e da ressurreio dos. mortos que me querem condenar. (Atos XXIII, 6). No s pela palavra, como tambm em suas Epstolas, o Apstolo fazia questo fechada da Imortalidade e. comunicao dos Espritos. Na 1a aos Corntios, cap. XV ele bem explcito, estendendo-se em consideraes que atualmente o Espiritismo referenda e explica. Diz: Entreguei-vos primeiramente o que tambm recebi: que o Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras, e que apareceu a Cefas e ento aos doze; depois apareceu a mais de quinhentos irmos de uma vez; depois apareceu a Tiago, ento a todos os Apstolos; e por ltimo de todos apareceu tambm a mim como a um abortivo. Pois eu sou o mnimo dos Apstolos, que no sou digno de ser chamado Apstolo, porque persegui a igreja de Deus; mas pela graa de Deus sou o que sou. Mais adiante ele diz: Ora, se se prega que Cristo ressuscitou dentre os mortos, como dizem alguns dentre vs que no h ressurreio dos mortos? Se no h ressurreio de mortos, nem Cristo ressuscitou, logo v a nossa pregao e tambm v a vossa f, e somos falsas testemunhas de Deus. Se os mortos no ressuscitam, nem Cristo ressuscitou, a vossa f v. Se s nesta vida cremos em Cristo, somos os mais miserveis de todos os homens. Mas prevalece que Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo as primcias dos que dormem. O que faro ento os que batizam pelos mortos, se realmente os mortos no ressuscitam?. Falando do corpo dos mortos, diz: H corpo animal e corpo espiritual, e com este que eles ressuscitam. Esta Epstola muito elucidativa e substanciosa. Recomendamo-la aos estudiosos. Na 1a aos Tessalonicenses Cap. IV, v. 13, diz:

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No queremos que sejais ignorantes acerca dos que dormem, para que no vos entristeais como fazem os demais que no tm esperana. Pois, se cremos que Jesus morreu e ressurgiu, assim tambm Deus trar com Jesus os que nEle dormem. No ser, certamente, necessrio nos estendermos em maiores consideraes para demonstrar que a base da crena a imortalidade, a ressurreio, a vida eterna, tal como a pregavam os Apstolos. Finalmente, resumindo o discurso do Arepago, vemos nele a condenao idolatria, ao culto das imagens, adotado hoje pela igreja de Roma, e a proclamao do Deus Vivo, nico, onipotente, revelao dada a Abrao, confirmada no Declogo a Moiss, referendada por Jesus, e proclamada aos quatro ventos, hoje, pelo Espiritismo. E s obedecendo esses preceitos que pode haver unidade de Esprito, pois, como diz o prprio Apstolo: H um s Senhor, uma s f, um s batismo; um s Deus e Pai de todos, que sobre todos, por todos e em todos. (Efsios, Cap. IV, v. v. 5-6). Concluindo o captulo vemos que o discurso do Apstolo no deixou de produzir efeito, operando diversas converses, entre as quais Dionzio, o areopagista, e famlia.

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PAULO EM CORINTO Depois disso Paulo partiu de Atenas e foi a Corinto. Achando um judeu por nome Aquila, natural do Ponto, recm-chegado da Itlia, e Priscila sua mulher (por ter Cludio decretado que todos os judeus sassem de Roma), foi ter com eles e, por ser do mesmo ofcio, com eles morava, e ali trabalhavam; pois, o oficio deles era fabricar tendas. Todos os sbados discutia ele na sinagoga e persuadia a judeus e gregos. Cap. XVIII, v. v. 4. Como j tivemos ocasio de ver, todos os doutores do farisasmo eram obrigados a ter um ofcio, pois, caso lhe fosse necessrio para a subsistncia, no lhes faltaria recurso. O Apstolo Paulo, desde o incio de sua carreira apostlica, dedicou-se ao seu ofcio, para se poder manter independente; e do que lhe sobrava ele repartia com os seus companheiros mais necessitados e os pobres. Disto lhe veio um grande mrito e uma grande autoridade, pois dizia: nunca fui pesado a nenhum de vs, e para a minha subsistncia e a dos meus, estes braos me serviram. A vida missionria espinhosa, e aqueles que a exercem precisam precaver-se contra a emboscada dos interesses terrenos que tm prejudicado a muitos. De fato, o trabalho material no incompatvel com o trabalho espiritual, como julgam os sacerdotes das religies. H tempo para tudo, e assim como h tempo para o trabalho espiritual, tambm o h para o trabalho material. Aquele mantm o esprito, mas este indispensvel para manter o corpo. O Apstolo fazia tanta questo de que essa orientao fosse mantida entre os cristos, que chegou a dizer: Quem no trabalha no come. Comer custa alheia, vestir custa alheia, viver custa alheia, sob pretexto de exerccio de uma misso divina, no est direito. A independncia do homem se revela tambm pela sua ao no trabalho. O trabalho fonte de todo o bem estar e progresso. Pregar consolar, curar, mas dando tudo de graa, e trabalhar para manter a vida, tima orientao que todos devem adotar, e que Paulo nos ensinou.

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O Apstolo era muito feliz na fabricao de suas tendas de campo; utilizava-se de bom material, fazia servio esmerado, por isso com facilidade seus produtos eram preferidos. E alm dos seus afazeres, anunciava quotidianamente a Palavra de Jesus, trocando idias com os que o procuravam. Nos sbados, o Apstolo no perdia as discusses na sinagoga, e tomando parte na exposio das Escrituras e suas interpretaes, persuadia a judeus e a gregos. De modo que quando Silas e Timteo desceram da Macednia, Paulo estava ativamente ocupado com a Palavra, testificando aos judeus que Jesus era o Cristo. (v. 5.) Uma das maiores campanhas, que perdura at os tempos atuais, justamente essa de negarem os judeus ser Jesus o Cristo. Eles at agora esperam um Cristo (Enviado) que venha cercado de todos os poderes materiais, como Csar, Alexandre ou Napoleo e que funde um reinado para eles, aqui na Terra. No podiam compreender que aquele que disse: o meu reino no deste mundo, seja o Cristo. Ento, Paulo, como os outros Apstolos tratavam largamente de dissuadir os judeus de suas velhas crenas, pois, de fato, Jesus era Rei, mas no rei de uma nao ou de um povo; e o seu reinado era puramente Espiritual. Mas eles blasfemavam e no aceitavam a palavra dos Apstolos. Em virtude da repulsa, Paulo sacudindo as vestes, disse-lhes: O sangue que derramastes venha sobre as vossas cabeas; eu estou limpo e desde j vou para os gentios. Refugiando-se na casa de um certo Tcio Justo, que era contgua sinagoga, evangelizou a muitos que se converteram, inclusive Crispo, chefe da sinagoga com toda sua famlia, bem como muitos Corntios que viam em Cristo um homem direito. O trabalho de Paulo estava produzindo muitos frutos, quando Jesus, o Senhor, lhe apareceu novamente, para anim-lo ainda mais e dizer-lhe: No temas, mais fala e no te cales; porque eu sou contigo e ningum te por a mo para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade. (v.v.8 10). Paulo cumpriu fielmente as ordens do Divino Mestre, concorrendo para que as ovelhas desgarradas de Israel, entrassem novamente no aprisco, pois, para isso viera o Senhor ao mundo, e permaneceu em Corinto um ano

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e seis meses, trabalhando sem cessar e ensinando a Palavra de Deus. (v. 11). Por suas epstolas aos Corntios v-se que eram numerosos os crentes daquela cidade e circunvizinhanas.

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PAULO NO TRIBUNAL DO PROCNCUL DE ACHAIA Sendo Glio procnsul de Achaia, levantaram-se os judeus de comum acordo contra Paulo e, levando-o ao tribunal, disseram: Este persuade os homens a adotar a Deus de um modo contrrio Lei. Estando Paulo para falar, disse Glio aos judeus: Se fosse, com efeito, alguma injustia ou crime perverso, judeus, de razo seria atender-vos; mas se so questes de palavras, de nomes da vossa Lei, cuidai vs, l disso; eu no quero ser juiz destas coisas. E f-las sair do tribunal. Todos pegaram em Sstenes, chefe da sinagoga, e o espancavam diante do tribunal, e Glio no se importava com nenhuma dessas coisas. Cap. XVIII, v. v. 12 17. Era chegado o momento de Paulo deixar aquela cidade e passar adiante e o aviso de perseguio apressou a sua partida. No havia dito o Cristo Jesus, Mestre do Apstolo e nosso: se vos perseguirem numa cidade, mudai-vos para outra: pois, na verdade vos digo que no acabareis de percorrer as cidades de Israel antes que venha o Filho do homem? (Mateus, Cap. X, v. 23). Felizmente, porm, no puderam lanar mo de Paulo, pois Jesus lhe havia garantido que nada lhe sucederia, e embora no Tribunal, o procnsul, homem inteligente e que no apreciava os judeus turbulentos, ordenou-lhes que se retirassem, pois, no queria ser juiz em questo de palavras, visto no ter Paulo cometido crime algum. O infeliz Sstenes, chefe da sinagoga, teve que suportar muitas pancadas visto ser participante das idias de Paulo. Quanta luta, quanto sacrifcio para se divulgar uma Idia Nova que vem fazer progredir a Humanidade! Os Apstolos precisavam mesmo ser heris, mais do que heris, estarem em contnua relao com os Espritos Chefes da grande Revoluo e serem por eles protegidos, seno no teriam cumprido a sua misso.

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BREVE EXCURSO DE PAULO Despedindo-se dos irmos, Paulo navegou com Priscila e quila para a Sria, depois de haver mandado raspar a cabea em Cenchrea; pois tinha voto. E chegados a feso, deixou-os ali; mas ele entrando na sinagoga, discutiu com os judeus. Rogando-lhe estes que ficasse mais tempo, no anuiu, mas despediu-se dizendo: Se Deus permitir, de novo voltarei a vs; e navegou de feso e, chegando a Cesrea, depois de subir a Jerusalm e saudar a igreja, desceu a Antioquia. Havendo estado ali algum tempo, saiu, atravessando sucessivamente a regio Glata e a Frgia, fortalecendo a todos os discpulos. Cap. XVIII, v. v. 18 23. Retirando-se de Corinto, Paulo deliberou fazer uma ligeira excurso, na qual limitou muito a sua ao, pois, naturalmente, queria observar a situao dos discpulos pelas diversas regies por onde andou. bem possvel que tivesse ele feito uma viagem de recreio para retemperar as foras, ao mesmo tempo que examinava o progresso que o Cristianismo ia fazendo. Essas sadas so muito teis, para se alcanar novo vigor. A mudana de ar, de panoramas, a troca de idias que se vai fazendo durante a viagem, tudo concorre para um novo avano no campo da propaganda. ao mesmo tempo, uma conquista de novas energias que vem refazer as que se perderam, a fim de se receber mais influxos do Esprito para a tarefa que se empreendeu. O trabalho espiritual de Paulo, nessa excurso, se limitou a encorajar os discpulos, fortalecer-lhes na f para o bom cumprimento do dever.

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APOLO CHEGA A FESO O captulo XVIII dos Atos conclui com a notcia da chegada a feso, de um judeu, natural da Alexandria, chamado Apoio. Apolo era um homem eloqente, muito versado nas Escrituras. Era instrudo e fervoroso de esprito, falava e ensinava com preciso as coisas concernentes a Jesus, mas s conhecia o batismo de Joo. Apolo era um homem ousado; logo aps a sua chegada a feso, falava na sinagoga expondo os princpios fundamentais do Cristianismo. Mas quila e Priscila, que muito haviam aprendido com Paulo, vendo que ele no conhecia o batismo do Esprito Santo, levaram-no consigo para o instrurem a esse respeito, e expuseram com preciso o Caminho de Deus. Logo depois desejando ele ir a Achaia, os irmos animaram-no muito, pois era um bom elemento de propaganda, e deram-lhe cartas aos discpulos para que o recebessem. Chegado em Achaia, Apolo auxiliou muito aos irmos que, pela graa, haviam crido, pois com grande poder refutava publicamente os judeus mostrando pelas Escrituras que Jesus era o Cristo. Apolo, pelo que se l nas Epstolas de Paulo, era um grande e fervoroso propagandista, tendo chegado a conquistar grande nmero de proslitos. Na 1a aos Corntios, cap. III, v-se a influncia de Apolo, que chegou a arrebanhar partidrios para si prprio. Paulo nessa carta censura acremente aos Corntios, fazendo-lhes ver que a Religio de Deus no est dividida. Assim diz o doutor dos gentios: Havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais e andais segundo o homem? Pois quando um disser: Eu sou de Paulo outro porm: Eu de Apolo: no que sois de homens? Que Apolo, e que Paulo? Servos por quem crestes, e isto conforme o Senhor deu a cada um. Eu plantei, Apolo regou; mas Deus deu o crescimento; de modo que nem o que planta coisa alguma. nem o que rega, mas sim Deus que d o crescimento. Ns somos cooperadores de Deus e vs sois lavoura de Deus, edifcio de Deus.

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Nessa Epstola, o Apstolo d a entender que Apolo no tinha orientao firme, pois, isso se podia prever logo que ele comeou a pregar, desconhecendo o Batismo do Esprito Santo. Em referida Epstola, versos 10 a 15, o doutor das gentes, acrescenta: Segundo a graa de Deus que me foi dada, lancei o. fundamento como sbio construtor, e outro edifica sobre ele. Porm veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum pode pr outro fundamento seno o que foi posto, que Jesus Cristo. Contudo se algum edifica sobre o fundamento um edifcio de ouro, de prata, de pedras preciosas, de madeira, de ferro, de palha, manifesta se tornar a obra de cada um: pois o dia a demonstrar, porque ele revelado em fogo; e qual seja a obra de cada um o prprio fogo o provar. Se permanecer a obra do que a sobreedificou, esse receber recompensa; se a obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas o tal ser salvo, todavia como atravs do fogo. A nica notcia sobre Apoio, a que passamos para estas pginas. Depois da sua estada em feso, Apoio seguiu para Corinto, onde naturalmente fez alguma pregao que Paulo no julgou de acordo e originou a referncia na Epstola que lembramos acima.

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PAULO EM FESO RECEPO DO ESPRITO J dissemos e no cansamos de repetir, para que fique bem esclarecido: O Esprito Santo no foi dado unicamente aos Apstolos no Cenculo, no dia de Pentecoste. Inmeros foram, nos primeiros tempos do Cristianismo, os crentes que receberam os Espritos e transmitiram as suas mensagens. vezo da Igreja de Roma e da Protestante, quando fazemos referncia sobre a Vinda do Consolador o Esprito da Verdade, que compe a falange inumervel de Espritos puros e purificados, que assumiram o Governo Espiritual do mundo e nos transmitem seus Ensinos, vezo desses homens dizerem que o Esprito Santo baixou s no dia de Pentecoste sobre os Apstolos. Pelas narrativas feitas at aqui, vemos que foram inmeros os crentes que receberam os Espritos. Eles nunca cessaram e nem cessaro a sua ao em todo o mundo, pois, a promessa de Joel, segundo afirma Pedra, pertence a todos: filhos e filhas, mancebos, ancios, servos e servas, todos os que ainda esto longe (os que naquele tempo no haviam nascido) e a todos os que Deus chamar. (Atos, Cap. II, v. v. 17-18-39). Dentre os Apstolos, alguns deles, como Pedra e Paulo, tinham o poder de desenvolver as mediunidades nos proslitos, para que eles pudessem receber o Esprito. No cap. XIX, v. v. 1-7 dos Atos, vemos a confirmao desta proposio: Enquanto Apolo estava em Corinto, Paulo, tendo atravessado as regies mais altas, foi a feso e, achando ali alguns discpulos, perguntou-lhes: Recebestes o Esprito Santo, quando crestes? Responderam-lhe eles: No, nem sequer ouvimos falar que o Esprito Santo dado ou que h Esprito Santo. Que batismo, pois, recebestes? perguntou ele. Responderam eles: O batismo de Joo. Paulo, porm, disse: Joo batizou com o batismo do arrependimento, dizendo ao povo que cresse naquele que havia de vir depois dele, isto , em Jesus. Eles, tendo ouvido isto foram batizados em nome do Senhor Jesus. Havendo-lhe Paulo imposto as mos, veio sobre eles o Esprito Santo, e falavam em diversas lnguas e profetizavam. Eram todos cerca de doze homens.

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V-se claramente que a Doutrina que os Apstolos pregavam e pela qual viviam, era muito diferente dessas religies que se tm imposto pela falsidade e pela violncia, enganando os homens e extorquindo-lhes o seu direito de pensar, de estudar, de compreender. A Doutrina de Jesus, que est sob a direo dos Espritos Superiores, absolutamente oposta a esses batismos exticos dados aos recm-nascidos para lhes subjugar a razo e lhes proibir de receber, no futuro, a verdadeira crena. O homem de boa vontade, que teme a Deus e quer encontrar a Verdade, no deve continuar a se deixar iludir pelos falsrios que substituram a verdadeira f por uma f incompreensvel, esdrxula, que no d razo de coisa alguma e que imposta pela fora. Os tempos chegaram, e a crise avassaladora por que passamos um sinal caracterstico de que essas religies no podem permanecer. A aliana do sacerdotalismo com a poltica, a sua intromisso no estado de guerra, quando o preceito do declogo no matars o seu apego s coisas do mundo, a sua fome sagrada de dinheiro (aura sacra fames), so os prdromos significativos do seu prximo desaparecimento, o prognstico claro de sua morte prxima. Onde se viu nas igrejas, tenham elas o nome que tiverem, o Esprito Santo? Onde se viu seus sacerdotes, j no dizemos imporem as mos como fez Paulo e fazerem seus crentes receber o Esprito, mas eles prprios receberem o Esprito, falarem vrias lnguas, profetizarem, erguerem paralticos e endireitarem coxos? Onde se viu sacerdotes com ofcio, por exemplo fazendo tendas de campanha, como Paulo? Temos visto muitos donos de fazendas, de grandes negcios e at capitalistas, com o dinheiro extorquido aos ignorantes, produtos de batizados, de casamentos, de missas, de festas e de outros negcios religiosos que enchem os templos de vendilhes, mas nenhum que exera um ofcio ou uma arte que lhes d o po custa do suor do rosto. Perdoem-nos os que se acharem filiados a essas igrejas, mas o nosso intuito de esclarecer os homens que desejam aproximar-se de Deus e se arregimentar sob os auspcios de Jesus para a conquista da Vida Eterna.

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Fazemos questo muito cerrada de demonstrar que o sacerdotalismo, absolutamente no representa o Apostolado, e at constitui a anttese do mesmo. A obra do Apstolo uma obra santa, profcua, cheia de sabedoria e de virtudes, ao passo que a do sacerdote uma obra destruidora, de ignorncia, de vcios, antimoral que infelicita os povos e abate as naes.

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PAULO NA ESCOLA DE TIRANO OS PRODGIOS DA RELIGIO Paulo, entrando na sinagoga, falou ousadamente por espao de trs meses, discutindo com os ouvintes e persuadindo-os acerca do reino de Deus. Mas como alguns ficassem endurecidos e incrdulos, falando mal do Caminho diante da multido, apartou-se deles e separou os discpulos, discutindo diariamente na escola de Tirano. Isto continuou por dois anos, de modo que todos os que habitavam na sia, tanto judeus como gregos, ouviram a palavra do Senhor. E Deus fazia milagres extraordinrios por meio de Paulo, de sorte que eram do seu corpo levados lenos e aventais aos enfermos, e as enfermidades os deixavam, e deles saam os espritos malignos. Cap. XIX, v. v. 8 12. A Religio operou prodgios por meio dos Apstolos. Paulo, sem dvida alguma, foi para o Cristianismo nascente o maior expoente da Religio. A Religio no mesmo uma simples filosofia, mas uma grande cincia amparada por fatos. Deus a Sabedoria infinita e o Poder ilimitado; a sua Lei est estritamente ligada a essa Sabedoria e submissa a esse Poder. Os intermedirios entre a Terra e o Cu, no so aqueles que se arrogam tais ttulos, mas sim os que do testemunho do Cu, da grandeza e da Sabedoria Divina. A estada de Paulo em feso foi um sucesso inesperado. Cheio de zelo pela Causa que havia esposado e vendo edificadores que entravam na sua Seara e construam ou edificavam com materiais de terceira ordem, o Apstolo resolveu voltar a feso e erguer verdadeiros edifcios sobre os fundamentos, dos quais ele tinha sido sbio construtor. A religio vulgar, que passa, no poderia permanecer em bases verdadeiras, tomando lugar das construes que devem abrigar milhares de almas. E Paulo no vacilou, ps mos obra. No sendo as suas palavras aceitas, durante trs meses consecutivos, por incrdulos e endurecidos, ele no voltou mais sinagoga, e passou a falar no grande salo da Escola de

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Tirano, onde com toda a liberdade e poder do Esprito, por dois anos consecutivos, apregoou as novas da salvao. Verdadeiras romarias, de todos os que habitavam a sia, tanto judeus como gregos, tiveram a felicidade de receber a Luz. E a Luz iluminava de todos os modos; focos de todas as tenses fulgiam por aquela lmpada sagrada a quem o Esprito do Nazareno acompanhava e que ns chamamos Doutor dos Gentios. De fato, o antigo Saulo, poderoso s para o mal, tornou-se o doutor mensageiro da sade que fortalece o corpo e da sade que vivifica a alma. O seu poder tornou-se to grande, as suas virtudes eram to frementes que at a sua roupa, os seus lenos, os seus aventais, aps estarem em contato com o seu corpo imaculado, curavam os enfermos, expeliam as enfermidades, expulsavam os espritos malignos! Aquilo que ns, entes dotados de uma alma racional, no podemos fazer; naquilo que os doutores, que freqentaram academias, no tinham poder; as coisas inanimadas como o pano, o tecido, que pertenciam ao grande Apstolo, esses trapos operavam maravilhas diante dos circunstantes que testemunhavam to grandes coisas! assim mesmo. Deus escolhe as coisas fracas para confundir as fortes; e as humildes para confundir as engrandecidas pelas vaidades humanas. Paulo o grande captulo da Histria do Cristianismo; no h homem de boa vontade que no o admire. Grande orador, divinamente inspirado, at suas Epstolas nos exaltam e elevam s celestes regies. Algum, referindo-se aos sermes do padre Antnio Vieira, disse: Orador, ou Paulo ou Vieira; parodiando, aps ouvir os arroubos de eloqncia singela impregnada de inefvel doura do Humilde Filho de Deus, e dos belos discursos do Apstolo dos gentios, afirmamos, sinceramente convictos, que de todos os oradores Evanglicos que tm pisado este solo ingrato, dois se elevam a incomensurveis alturas: Jesus, o Cristo e Paulo, o Apstolo. Possam Eles nos ter em sua graa.

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OS JUDEUS EXORCISTAS OS FILHOS DE SCEVA Alguns judeus exorcistas ambulantes tentaram invocar o nome do Senhor Jesus sobre os que estavam possessos de espritos malignos, dizendo: Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo prega. E os que faziam isto eram sete filhos de um judeu chamado Sceva, um dos principais sacerdotes. Mas o esprito maligno respondeu-lhes: Conheo a Jesus, e sei quem Paulo; mas vs quem sois? O homem, no qual estava o esprito maligno, saltando sobre eles, apoderou-se de dois e prevaleceu contra eles, de tal modo que, nus e feridos, fugiram daquela casa. E isto tornou-se conhecido de todos os judeus e gregos, que moravam em feso e veio o temor sobre todos e o nome do Senhor Jesus era engrandecido; e muito dos que haviam crido, vinham confessando e declarando os seus atos. Muitos tambm que tinham exercido artes mgicas ajuntaram os seus livros e queimaram-nos na presena de todos; e calculando o seu valor, acharam que montava a cinqenta mil dracmas de prata. Assim crescia e prevalecia em poder a palavra do Senhor. Cap. XIX, v. v. 13 20. As esconjuraes aos Espritos malignos vm de tempos imemoriais. Vrios eram os meios empregados para que se conseguisse o fim almejado. Ora aplicavam processos mgicos, como si acontecer ainda hoje, ora ditavam diante do obsediado oraes mais ou menos esdrxulas e ininteligveis. Ainda hoje a igreja romana se utiliza do crucifixo, dos rosrios, da gua benta e da orao para expelir os demnios (espritos maus). No ritual existe um captulo especial sobre os energmenos ou possessos, que instrui o padre a esse respeito. Mesmo no tempo de Jesus, segundo narra Lucas, havia muitos indivduos que se entregavam a esse mister, aplicando meios que lhes pareciam eficientes e experimentando novas frmulas que julgavam proveitosas. No cap. XI, v. v. 49 50, l-se que Joo disse: Mestre, vimos um homem expelir demnios em Teu nome e lho proibimos, porque no Te segue conosco, ao que Jesus lhe respondeu: No lho proibais, pois quem no contra vs por vs.

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Correndo a fama em toda a Judia que sob as ordens de Jesus, os espritos malignos eram expelidos, diversos exorcistas comearam a se utilizar do nome do Senhor chegando mesmo a obter sucesso. O mesmo aconteceu quando Paulo predicava. Os filhos de Sceva, que eram exorcistas ambulantes, naturalmente viviam disso, vendo as maravilhas operadas pelo doutor dos gentios, que em todos os seus discursos e atos nunca se esqueceu do nome de Jesus, deliberaram tambm aplicar um novo processo de cura, invocando o nome de Jesus sobre os que estavam possessos de espritos. Mas como no basta ter Jesus nos lbios, para que o resultado nesse como em outros casos seja satisfatrio, preciso tambm t-lo no corao, os moos de Sceva saram-se mal com a experincia. O Esprito maligno, embora reconhecendo em Jesus e em Paulo autoridade para o que quer que fosse, no reconheceu neles o poder para se utilizarem desses nomes no exerccio de sua tarefa de exorcistas. E o resultado foi desautor-los investindo contra eles fisicamente e maltratando-os. O dom espiritual de curar, para produzir resultado satisfatrio, precisa estar aliado ao desinteresse e a humildade, e estas virtudes no seu mais alto grau s podemos conquist-las aliando-nos de corao, de entendimento, de alma, e com todas as nossas foras a Jesus Cristo. Nesta passagem dos Atos se aprende mais, que, como disse Jesus, nada vale dizer Senhor, Senhor! preciso que de fato, estejamos aliados ao Senhor, guardando unidade de esprito pelo amor, que o vnculo da perfeio.

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DEMTRIO E A DIANA DOS EFSIOS Julgando concluir o seu trabalho em feso, Paulo estava projetando ir a Jerusalm, passando por Macednia e Achaia. Em sua nova viagem ele tencionava chegar at Roma, e mandaria os seus auxiliares Timteo e Erasto Macednia. Nesse nterim, houve em feso um grande alvoroo acerca do caminho, quer dizer a respeito da religio, visto que um homem chamado Demtrio, ourives, que, de prata fazia santurios de Diana, (7) dava muito lucro aos artfices; e ele reunindo-os com os oficiais de obras semelhantes, disse: Senhores, sabeis que deste ofcio vem nossa riqueza, e estais vendo e ouvindo que no s em feso, mas em quase toda a sia, este Paulo tem persuadido e desencaminhado muita gente, dizendo no serem deuses os que so feitos por mos de homens. E no somente h perigo de que esta nossa profisso caia em descrdito, como tambm que o templo da grande deusa Diana seja desconsiderado, e que venha mesmo a ser privada da sua grandeza aquela a quem toda a sia e o mundo adora. Ouvindo isto se encheram de ira, e clamavam: Grande a Diana dos Efsios! (23-29). Esta narrativa, por si s, encerra o quanto pode a religio do interesse que ainda hoje movimenta toda essa mola humana. E um caso que precisava ficar gravado na histria e que estereotipa perfeitamente o esprito religioso, no s de ento, mas com muito mais razo, de hoje, em que os mercenrios se encontram aos milhes, sufocando todos os influxos da f, todas as cintilaes de esperana, todos os arroubos de caridade. O que era a deusa Diana, a Diana dos Efsios? No equivaleria ela s esttuas e imagens que se ostentam hoje nos altares? O que era o templo dos Efsios? No seria semelhante aos templos em que os sacerdotes atuais pontificam? O caso de ontem com o Cristianismo, assim como o de hoje com o Espiritismo, mutatis mutandis, sempre o mesmo; corre perigo a profisso dos religiosos de cair em descrdito, bem como os templos das Dianas de serem desconsiderados.
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Diana deusa mitolgica, filha de Jpiter e de Latona. Era patrona dos caadores, e a grande deusa dos Efesios.

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O que tem prevalecido e est prevalecendo, no o amor Religio com suas prerrogativas de Paz, de F, de Caridade, de Fraternidade, de Amor e adorao a Deus, mas sim os templos, os altares, os dolos, os sacerdotes e seus sacramentos. Essa a infelicidade do nosso planeta; a causa das grandes calamidades, das quais a maior de todas a guerra. Se prevalecesse a Religio, no verdadeiro sentido da palavra, haveria essas dissenses, esses crimes, essa falta de amor, essa falta de f que se nota em toda a parte? Mas prossigamos na transcrio dos Atos, que vnhamos fazendo, versos 29-41: A cidade encheu-se de confuso e todos correram ao teatro arrebatando os macednios, Gaio e Aristarcho, companheiros de viagem de Paulo. Querendo Paulo apresentar-se ao povo, os discpulos no lho permitiram; tambm alguns principais da sia, que eram seus amigos, mandaram rogar-lhe que no se aventurasse a ir ao teatro. Uns, pois, gritavam de um modo, outros de outro; porque a assemblia estava em confuso, e a maior parte no sabia por que causa se havia reunido. E eles tiraram Alexandre do meio da turba, e os judeus impeliram-no frente. E Alexandre, acenando com a mo, queria apresentar uma defesa ao povo. Mas quando perceberam que ele era judeu, todos a uma voz gritaram por espao de Quase duas horas: Grande a Diana dos Efsios? E o secretrio, tendo apaziguado a multido, disse: Efsios, que homem h que no saiba que a cidade de feso zeladora do templo da grande Diana, e da imagem que caiu de Jpiter. De sorte que no podendo ser isto contestado, convm que fiqueis quietos e nada faais precipitadamente. Porque estes homens, que trouxestes aqui, no so sacrlegos nem blasfema dores da nossa deusa. Se, pois, Demtrio e os artfices que esto com ele, tm alguma queixa contra algum, os tribunais esto abertos, e h procnsules; acusem-se uns aos outros. Mas se alguma coisa requer eis, ser resolvida em assemblia regular. Porque nos arriscamos a ser acusados pela sedio de hoje, no havendo motivo algum que nos permita justificar este ajuntamento. Dito, isto, despediu a assemblia.

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Os comentrios que poderamos fazer j esto plenamente justificados pelo secretrio, cujo bom senso no poderia, naqueles tempos, resolver a questo de melhor forma. Corroborando O que acima dissemos, a Grande Diana dos Efsios, tem sido e at hoje a religio da turba que os Demtrios aulam contra todos os que no participam dos seus bastardos interesses e no se rendem s injunes sectrias que dividem a Humanidade. Tomem nota desta lio, para ajuizarem com reta justia o motivo pelo qual o sacerdotalismo e artfices de dolos perseguem os pioneiros que compem a falange que trabalha pela Espiritualizao da Humanidade.

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PAULO VAI DE NOVO MACEDNIA E GRECIA O SONO DE EUTICO Conforme havia projetado, depois de haver cessado o tumulto promovido por Demtrio, Paulo mandou chamar os discpulos, exortou-os, despediu-se deles, e partiu para a Macednia. Atravessando as regies da Macednia foi Grcia, e trs meses depois, voltou novamente Macednia, visto os judeus terem armado uma cilada quando ele ia embarcar para a Sria. Acompanharam Paulo, Sopater de Berea, filho de Pirro, os de Tessalnica, Aristarco e Segundo, Gaio de Derbe, Timteo, e da sia, Tichico e Trofino; estes foram adiante e esperavam-nos em Trade, e Paulo com Lucas, depois dos dias dos pes zimos navegaram para Filipos e em cinco dias foram a Trade, onde se encontraram com os outros, demorando-se a sete dias. (Cap. XX, v. v. 1-6). Nessa viagem possvel que tivessem feito alguma propaganda; entretanto, nada consta dos Atos a respeito. Dizem os versos seguintes: No primeiro dia da semana, estando ns reunidos para partir o po, Paulo, que havia de sair no dia seguinte, discutia com eles, e prolongou o seu discurso at meia noite. Havia muitas lmpadas no Cenculo onde nos achvamos reunidos. E um moo chamado Eutico, que estava sentado na janela, adormecendo profundamente enquanto Paulo prolongava mais o seu discurso, vencido pelo sono caiu do terceiro andar abaixo, e foi levado morto. Descendo, Paulo debruou-se sobre ele e, abraando-o, disse: No faais alvoroo; pois, a sua alma est nele. Ento, subiu, partiu o po e comeu, e falou-lhes largamente at o romper do dia; e assim se retirou. E levaram o moo vivo e ficaram muito consolados. Cap. XX, v. v. 7 12. A estada de Paulo em Trade se tornou memorvel na histria. Lucas no quis deixar de lembrar a quanto chegava o fervor do apstolo. No cenculo onde se reuniu com os discpulos, falou at meia noite, parando para fazer uma ligeira refeio, e continuando depois at o romper do dia. Paulo tinha pouco tempo para se demorar nessa cidade e precisava aproveit-lo e tambm a boa vontade daqueles que queriam melhor conhecer a Doutrina de Jesus. Embora fizesse trabalho estafante, ele no vacilaria em

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passar a noite em viglia para levar aos homens a luz que deveria extinguir neles a noite da alma. E assim aconteceu. Infelizmente, dentre os que Deus envia para receber a palavra, diversos existem que, em vez de vigiar, adormecem; adormecem e caem, a ponto de se julg-los mortos. Foi o que sucedeu ao moo Eutico. Sentado ao batente da janela, em vez de ficar alerta, ouvir e se esforar para estar de ateno viva, a fim de ser esclarecido pela palavra, no caminho da Vida, adormeceu, adormeceu e caiu, sendo preciso depois o auxlio de seus companheiros para ser transportado para a sua casa. Mas, o interessante que o Apstolo no perdeu a fleugma examinou o paciente: sua alma est nele. No se incomodou mais por que precisava transmitir aos circunstantes o ensino recebido; e o fez com alegria, como o bom servo que faz a vontade de seu Senhor.

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A VIAGEM DE PAULO A MILETO Ns, porm, indo adiante a tomar a embarcao, navegamos para Asss, com intuito de ali receber a Paulo; pois, assim tinha disposto., tencionando ele mesmo ir por terra. Quando nos alcanou em Asss, recebemo-lo a bordo e fomos a Mitilene; e navegando dali, chegamos no dia seguinte em frente a Chio, no outro tocamos em Samos, e um dia depois viemos a Milite, porque Paulo havia determinado no tocar em feso, para no se demorar na sia; pois. apressava-se para estar em Jerusalm no dia de Pentecostes, se possvel lhe fosse. De Mileto mandou a feso chamar os presbteros da igreja. Cap. XX, v. v. 13 17. Tendo deliberado estar em Jerusalm no dia de Pentecostes, Paulo psse a caminho passando por vrias cidades, onde diria algo aos discpulos. Os seus discpulos foram tambm, mas em vez de empreenderem a viagem por terra, alguns seguiram por mar at Asss, onde Paulo tomou a embarcao em que iam alguns deles, como Lucas e outros. Ele no tinha tempo para pregar nas cidades em que passava visto se aproximar a festa de Pentecostes e ter necessidade nesse dia de estar em Jerusalm. Mas em Mileto, parou um pouco e reuniu os presbteros, os discpulos encarregados de dirigir as associaes crists. Reunidos todos os de Mileto e de feso, que contava grande nmero de cristos, resolveu fazer-lhes uma exortao, que foi transcrita em ata especial para ser rememorada e que Lucas incluiu nos Atos. uma pea substanciosa e emocionante ao mesmo tempo. Nesse escrito Paulo resume a sua vida evanglica, e previne-o contra as ciladas dos mistificadores e mercenrios, que j naqueles tempos tentavam perverter os chamados do Senhor: Vamos transcrev-la: Vs sabeis como me tenho portado convosco sempre, desde o primeiro dia em que entrei na sia, servindo ao Senhor com toda a humildade, com lgrimas e com provaes que me sobrevieram pelas ciladas dos judeus; como no me esquivei de vos anunciar coisa alguma que era proveitosa e de vo-la ensinar publicamente, e de casa em casa, testificando tanto a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus.

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Agora eis que, constrangido no meu esprito, vou a Jerusalm, no sabendo o que ali me acontecer, seno que o Esprito Santo me testifica de cidade em cidade que me esperam cadeias e tribulaes. Porm no tenho a minha vida como coisa. preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus para dar testemunho do Evangelho da graa de Deus. E agora eu sei que todos vs, por entre os quais passei proclamando o reino, no vereis mais a minha face. Portanto, vos protesto hoje que estou limpo do sangue de todos; pois no me esquivei de anunciar todo o conselho de Deus. Atendei por vs, e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, a qual ele adquiriu com seu prprio sangue. Eu sei que depois da minha partida viro a vs lobos vorazes que no pouparo o rebanho, e que dentre vs mesmos surgiro homens, falando coisas perversas para atrair os discpulos aps si. Portanto, vigiais, lembrando-vos que por trs anos no cessei dia e noite de admoestar a cada um de vs com lgrimas. E agora vos encomendo a Deus e palavra da sua graa Aquele que poderoso para vos edificar e dar herana entre todos os que so santificados. De ningum cobicei prata nem ouro, nem vestes; vs mesmos sabeis que estas mos proveram as minhas necessidades e as dos que estavam comigo. Em tudo vos dei o exemplo de que, assim trabalhando, necessrio socorrer os fracos e vos lembrar das palavras do Senhor Jesus, porquanto Ele mesmo disse: Coisa mais bem-aventurada dar do que receber. Tendo dito estas coisas, ajoelhando-se orou com todos eles. E houve um grande pranto entre todos e, lanando-se ao pescoo de Paulo, beijavam-no, entristecendo-se, sobretudo, por haver ele dito que no veriam mais a sua face. E eles o acompanharam at o navio. Cap. XX, v. v. 18 38. Todo o comentrio que fizssemos desta cena tocante no teria o colorido preciso para deixar ver a humildade, o desapego que ela encerra, e o esprito do dever que ressalta como uma luz cintilante neste magnfico quadro que retrata o puro Cristianismo do Nazareno.

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de notar que Paulo, apresentando-se como o exemplo vivo da F e do Amor cristos, fazia muita questo de salientar a seus discpulos a sua vida, absolutamente livre das injunes do ouro. Nessa bela exposio, que ele fez aos presbteros de feso e de Mileto, no esqueceu de dizer que o seu ministrio esteve sempre isento das influncias monetrias, que tanto prejudicam a Palavra de Deus: Estas mos proveram as minhas necessidades e as dos que estavam comigo. Em tudo vos dei o exemplo de que, trabalhando, necessrio socorrer os fracos e vos lembrar das palavras do Senhor Jesus, porquanto Ele mesmo disse Coisa mais bem-aventurada dar do que receber. Em suas Epstolas no cessava de aconselhar a todos o desapego. Na II, Tessalonicenses, III, 7-12, diz: Pois vs mesmos sabeis como deveis imitar-nos, .porque no andamos desordenadamente entre vs, nem comemos de graa o po de homem algum, antes em trabalho e fadiga, trabalhando de noite e de dia, para no sermos pesados a nenhum de vs; no porque no tivssemos o direito, mas para vos oferecer em ns um modelo que imitsseis. Pois, ainda quando estvamos convosco, isto vos mandamos, que, se algum no quer trabalhar no coma. Porquanto temos ouvido que alguns andam desordenadamente, que nada fazem, antes se intrometem nos negcios alheios; a estes tais porm, ordenamos e rogamos no Senhor Jesus Cristo que, trabalhando sossegadamente, comam o seu po.

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PAULO E SEUS COMPANHEIROS EM TIRO E CESARIA QUATRO PROFETISAS, FILHAS DE FILIPE Depois de nos apartarmos deles, fizemo-nos vela e, indo em direitura, chegamos a Cs, no dia seguinte a Rodes e dali a Patara; e tendo encontrado um navio que passava para a Fencia, embarcando nele seguimos viagem. Tendo avistado a Chipre, deixando-a esquerda, navegamos para a gria, e desembarcamos em Tiro; pois a se devia descarregar o navio. E tendo achado os discpulos, permanecemos a sete dias; e eles pelo Esprito diziam a Paulo que no entrasse em Jerusalm. Quando findaram estes dias, partimos e seguimos a nossa viagem, acompanhados por todos, com suas mulheres e filhos, at fora da cidade; e ajoelhados na praia, oramos e, despedindo-nos uns dos outros, embarcamos, e eles voltaram para suas casas. Concluda a viagem de Tiro, chegamos a Ptolemaida; depois de saudarmos os irmos, passamos um dia com eles. Partindo no dia seguinte, fomos Cesrea; e entrando na casa de Felipe o Evangelista, que era um dos sete, ficamos com ele. Este tinha quatro filhas que profetizavam. Cap. XXI, v. v. 1 - 9. Em cada lugar que chegava, Paulo recebia, por outros mdiuns locais, mensagens dos Espritos sobre os acontecimentos de Jerusalm, e alguns aconselhavam-no a no ir quela cidade. Pararam os apstolos em Tiro sete dias e os discpulos dessa cidade avisaram ao Apstolo para no entrar em Jerusalm. Em Ptolemaida pararam unicamente um dia, que passaram com os companheiros daquela regio, seguindo no dia seguinte para Cesrea, a terra de Filipe. A despedida de Tiro foi tocante o Que belo quadro daria executado por hbil pintor: todos ajoelhados na praia, as ondas a beijarem as areias prateadas, sob a cpula de um cu de anil, eternizando aquela emotiva despedida numa prece sincera ao Deus de Amor, todos eles aureolados com as bnos do Bom e Humilde Nazareno! Os apstolos em Cesrea hospedaram-se em casa de outro grande apstolo, que era Filipe, o clebre Filipe que converteu o eunuco de Candace e a quem o Esprito arrebatou da estrada de Jerusalm a Azoto Era o chefe dos

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cristos de Cesrea que muito lhe deviam pelos grandes servios que havia prestado a essa cidade; e ainda mais pelo sagrado apostolado exercido com a mxima boa vontade e renncia. Dizem os Atos, nos seguintes versos, que nos fornecem o ttulo para este comentrio, que Filipe tinha quatro filhas profetisas (mdiuns) o Com certeza magnficos colquios com o Cu teve Paulo por intermdio dessas moas. E como se demorassem ali muitos dias, desceu da Judia um profeta chamado gabo e vindo ter conosco, tomou a cinta de Paulo, ligou com ela seus prprios ps e mos e disse: Isto diz o Esprito Santo: Assim os judeus em Jerusalm ligaro o homem a quem pertence esta cinta, e o entregaro nas mos dos gentios (v. v. 9 11) . Quando os apstolos ouviram isso, creram logo que a mensagem premonitria realizar-se-ia, e insistiram com Paulo para que no subisse a Jerusalm o Mas Paulo, cheio de coragem, de f e de resignao respondeu: Que fazeis chorando e magoando o meu corao? pois eu estou pronto, no s para ser ligado, mas at para morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus. No podendo os discpulos persuadi-lo, desistiram e disseram: que se faa a vontade do Senhor. Ento, fizeram os preparativos e foram a Jerusalm; alguns discpulos de Cesrea acompanharam-nos e tambm levaram um certo Mnason, de Chipre, antigo discpulo com quem eles deveriam se hospedar v. v. 12-16). Paulo , verdadeiramente, o intimorato Apstolo do Cristianismo. As suas resolues, quando se tratava de :lar testemunho de Jesus Cristo, eram inabalveis. E como no ser assim se ele estava absolutamente convencido da imortalidade, da vida eterna, e cientificamente certo da Verdade que pregava e havia recebido do Senhor Jesus, em Esprito! No cap. XV, 1a aos Corntios, 32-33, ele diz: Se, como homem, combati em feso contra as bestas, que me aproveita, se os mortos no ressuscitam? Comamos e bebamos que amanh morreremos. No vos enganeis, as ms conversaes corrompem os bons costumes. E firme no seu propsito, acontecesse o que acontecesse, o apstolo seguiu para Jerusalm, acompanhado dos seus discpulos.

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As profecias, como j se tem visto e se ver, representam papel saliente na vida de Paulo.

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A CHEGADA DE PAULO A JERUSALM Tendo ns chegado Jerusalm, os irmos nos receberam alegremente. No dia seguinte Paulo foi em nossa companhia ter com Tiago, e estavam presentes todos os presbteros, Paulo, tendo-os saudado, contou uma por uma as coisas que Deus fizera entre os gentios pelo seu ministrio. Eles, depois de o ouvir glorificaram a Deus, e disseram-lhe: Bem vs, irmo, quantos milhares h que tm crido entre os judeus, e todos so zelozos da Lei; e tm sido informados a teu respeito de que ensinas todos os judeus que esto entre os gentios a apostarem em Moiss, dizendo-lhes que no circuncidem seus filhos nem andem segundo os nossos ritos. Que se h de fazer, pois? certamente sabero que tu s chegado. Faze, pois, isto que te vamos. dizer: Temos quatro homens que fizeram votos; toma-os, purifica-te com eles e faze a despesa necessria para raparem a cabea; e sabero todos que no verdade aquilo de que tm sido informados a teu respeito, mas que andas tambm retamente, guardando a Lei. Mas quanto aos gentios que tm crido, j escrevemos, ordenando que se abstenham do que sacrificado aos dolos, de sangue, de animais sufocados e da lascvia. Ento Paulo tomando aqueles homens, no dia seguinte purificou-se com eles e entrou no templo, notificando o cumprimento dos dias da purificao, em que cada um deles deveria trazer a oferenda. Cap. XXI, v. v. 17 26. Os Apstolos, pelo que se nota da descrio nos Atos, sofriam as maiores humilhaes do sacerdotalismo hebreu unido ao governo daquela poca. No podiam entrar no templo de Jerusalm, sem se purificarem e ainda levarem alguns companheiros que haviam passado pelo processo da tal purificao segundo o rito judaico. E eles tinham preciso de ir ao templo, pois, nessas ocasies de festas era justamente o momento propcio de ,pregarem a Doutrina! Paulo teve de ceder s injunes dos demais Apstolos domiciliados em Jerusalm, embora contra a vontade. Mas tambm no cessava de pregar a purificao do Esprito, que era justamente do que precisavam todos para se aproximarem de Deus.

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Paulo sabia que tinha de passar por grandes sofrimentos em Jerusalm, mas no se acovardou; ele queria que a sua estada nessa grande cidade que apedrejava os crentes e matava os profetas que lhe eram enviados, ouvisse em todos os recantos o eco de suas palavras, a verdade que salva e nos conduz, como sublime e veloz ascensor aos ps de Jesus, o autor e consumador da F. De fato, como se vai ver, a estada de Paulo em Jerusalm, embora causasse dores e agonias para o escolhido de Jesus, foi frtil em sucessos; to grandes foram que depois Jesus lhe apareceu ordenando-lhe seguisse para Roma, onde tambm teria muito que sofrer, mas ao lado .desses espinhos que brotariam das sementes que levava, floresceriam rosas que serviriam de remdio para abrir os olhos aos cegos que caminhavam na estrada da vida.

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PAULO ARRASTADO DO TEMPLO E PRESO Quando os sete dias estavam findando, os judeus vindos da sia, tendo visto Paulo no templo, alvoroaram todo o povo e agarraram-no gritando: Israelitas, acudi; este o homem que por toda a parte prega a todos contra o Povo, contra a Lei e contra este lugar; e alm disso, introduziu gregos no templo, e tem profanado este lugar santo. Porque antes tinham visto com ele na cidade Trofino de feso, e julgavam que Paulo o introduzira no templo. Alvoroou-se toda a cidade e houve ajuntamento de povo; e agarrando a Paulo, arrastaram-no para fora do templo; e imediatamente foram fechadas as portas. E procurando eles mat-lo, o tribuno da corte foi avisado de que toda Jerusalm estava amotinada; e este, levando logo soldados e centuries consigo, correu a eles; os quais, tendo visto aos tribunos e aos soldados, cessaram de espancar a Paulo. Ento, chegando-se o tribuno, prendeu-o e ordenou que fosse acorrentado com duas cadeias, e perguntou-lhe quem era e o que tinha feito. E na multido uns gritavam de um modo, outros de outro; e no podendo por causa do tumulto saber a verdade, mandou que Paulo fosse recolhido cidadela. Ao chegar s escadas, foi ele carregado pelos soldados por causa da violncia do povo; pois, a multido o seguia, gritando: Mata-o. Quando Paulo estava para ser recolhido cidadela perguntou ao tribuno: -me permitido dizer-te alguma coisa? Respondeu ele: Sabes grego? Porventura no s tu o egpcio que h tempos sublevou e conduziu ao deserto os quatro mil sicrios? Paulo, porm, replicou: Eu sou judeu, cidado de Tarso, cidade no insignificante da Cilcia; e rogo-te que me permitas falar ao povo. Tendo-lhe permitido, Paulo, em p, na escada, fez sinal ao povo com a mo e feito um grande silncio falou em lngua hebraica. Cap. XXI, v. v. 27 40. Os turbulentos e amotinadores quando no podem saciar seus instintos perversos numa cidade, embora caminhem lguas passam-se para outra. Um grupo de turbulentos e sicrios, naturalmente sugestionados pelo sacerdotalismo, saiu da sia, ao encontro de Paulo, para satisfazer seu desejo de maldade. Era a festa comemorativa do Pentecostes; melhor ocasio no podiam achar os judeus devotos para alevantarem o povo com intri-

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gas e astcias nefastas contra o grande Apstolo que tinha por pecado, pregar a ressurreio dos mortos e a palavra de Jesus Cristo. O plano foi bem concebido e deu magnfico resultado, mas os discpulos j conheciam antecipadamente a agresso projetada. O prprio Paulo fora avisado que o atariam, como anunciou o profeta gabo. Mas no se incomodou. Era preciso que assim acontecesse para que Jesus fosse glorificado e seu nome e sua doutrina repercutissem em Jerusalm. As grandes idias s se difundem e se erguem ao influxo das perseguies e aps receberem os idealistas o batismo de sangue. Mas a perseguio passa e os perseguidores de hoje sero os perseguidos de amanh e as idias nobres triunfaro sempre como tm triunfado para fazerem progredir a Humanidade.

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A ORAO DE PAULO E SUA DEFESA Vemos no fim do cap. anterior que foi concedida a palavra a Paulo. Em p na escada, o Apstolo fez sinal com a mo ao povo para que se mantivesse em silncio. Eis a sua orao, inserta no cap. XXII, 1-21. Irmos e pais, ouvi a minha defesa. Eu sou judeu nasci em Tarso, da Cilcia, mas criei-me nesta cidade e instru-me aos ps de Gamaliel conforme o rigor da Lei de nossos pais, sendo zeloso para com Deus, assim como todos vs o sois no dia de hoje; e persegui este Caminho at a morte, acorrentando e entregando priso, no s homens mas tambm mulheres, como so testemunhas o sumo sacerdote e todo o conselho dos ancios, dos quais recebi cartas para os irmos e segui para Damasco com o fim de trazer algemados a Jerusalm os que tambm ali se achassem, para que fossem punidos. Quando eu ia no caminho e me aproximava de Damasco, quase ao meio dia me rodeou uma grande luz do Cu. E ca por terra e ouvi uma voz que me dizia: Saulo, Saulo, porque me persegues? E eu respondi: Quem s Senhor? E disse-me: Eu sou Jesus Nazareno a quem tu persegues. E os que estavam comigo viram, em verdade, a luz, e se atemorizaram muito; mas no ouviram a voz daquele que falava comigo. Ento, disse eu: Senhor, que farei? E o Senhor disse-me: Levanta-te e vai a Damasco, e ali se dir tudo o que te ordenado fazer. E como eu no via por causa do esplendor daquela luz, fui levado pela mo dos que estavam comigo e cheguei a Damasco. E um certo Ananias, varo pio conforme a lei, que tinha bom testemunho de todos os judeus que ali moravam, vindo ter comigo, e apresentandose disse-me: Saulo, irmo, recobra a vista. E naquela mesma hora o vi. E ele disse: O Deus de nossos pais de antemo te ordenou para que conheas a sua vontade e vejas aquele Justo, e ouas a voz da sua boca. Porque hs de ser testemunha para com todos os homens, das coisas que tens visto e ouvido. E agora porque te detns? Levanta-te, e batiza-te e lava os teus pecados invocando o nome do Senhor.

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E aconteceu que tornado eu a Jerusalm e orando no templo, fui arrebatado fora de mim. E vi o que me dizia: d-te pressa e sai apressadamente de Jerusalm porque no recebero o teu testemunho acerca de mim. E eu disse: Senhor, eles bem sabem que eu lanava na priso e aoitava nas sinagogas os que criam em ti. E quando o sangue de Estevam, tua testemunha, se derramava, tambm eu estava presente, e consentia na sua morte guardava os vestidos dos que o matavam. E disse-me: Vai porque hei de enviar-te aos gentios de longe. A defesa de Paulo no produziu efeito naquela gente amotinada por paixes subalternas. O esprito turbulento no quer o bem e a justia; a razo para ele nada vale, a humildade covardia, a luz ofusca e o amor no palpita no seu corao. Est sempre pronto a libertar Barrabs e a crucificar o Cristo. Condena Galileu e Coprnico, d cicuta a Scrates, queima Bruno e Savanarola, mas se curva genuflexo pelas praas e esquinas ante a imagem de Jpiter, de Netuno, acende velas aos dolos de todos os santos, queima incenso nos altares dos sacrifcios. capaz de matar o justo e de sacrificarse pelo celerado. Por isso as razes de Paulo no foram ouvidas pelo povo devoto de Jerusalm. Quando ele disse que havia recebido ordens de Jesus para sair de Jerusalm e acrescentou que o Senhor lhe havia dito que o enviaria aos gentios, vozes de todos os lados se fizeram ouvir: Tira este homem do mundo, pois no convm que ele viva! E, alucinados, arrojavam de si suas capas e lanando p para o ar, fizeram com que o tribuno mandasse recolher Paulo cidadela, e fosse interrogado debaixo de aoites, a fim de verificar o motivo daquele clamor. Diz o trecho que: Depois de estendido para receber os aoites, perguntou Paulo ao centurio que estava presente: permitido aoitardes um romano e que no foi condenado? O centurio tendo ouvido isto foi ter com o tribuno e disse-lhe: Que vais fazer? pois esse homem romano. Vindo o tribuno perguntou a Paulo: Dize-me, s tu romano? Respondeu ele: sou. O tribuno disse: eu adquiri esse ttulo de cidado por grande soma de dinheiro. Paulo declarou ento: Pois eu sou de nascimento. Aqueles, pois, que o iam interrogar, apartaram-se logo dele; o tribuno tambm ficou receoso, quando soube que Paulo era romano e porque o mandara acorrentar. No dia seguinte, querendo saber com certeza a

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causa por que ele era acusado pelos judeus, soltou-o e ordenou que se reunissem os principais sacerdotes e todo o Sindrio e mandando trazer Paulo, apresentou-o diante deles. (v. v. 22 30) .

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PAULO PERANTE O SINDRIO O nome de Jesus, sua doutrina de imortalidade e amor, no podia deixar de ser anunciada aos grandes nos Tribunais. Os pequenos ouviam-na em toda a parte: nas praas, nas ruas, nas sinagogas; os grandes, que a condenavam sem conhec-la precisavam, tambm, ouvi-la, e nos mesmos tribunais onde ela e seus Apstolos eram condenados, ela tambm aparecia com seus revrberos e cintilaes que eram a frisante condenao do farisasmo sacerdotal e da plutocracia dominante, cuja alma e corao imersos em tesouros mal adquiridos, nada queriam das coisas do Cu. E para que entrasse nos palcios e nos tribunais fazia-se mister que seus Apstolos fossem arrastados a essas casas de poder e de justia e sofressem os maiores vilipndios. Deus a ningum deixa desamparado, nem quele, que julgam nada precisar d'Ele, os quais so sempre os mais miserveis de todos os homens. Paulo subiu ao Sindrio, para que, com o concurso da Palavra Divina, fosse extrada a peonha daquelas vboras pontificantes e um dia, tambm eles se tornassem dignos da entrada no Reino dos Cus. A reunio revestiu-se de toda a solenidade. Recostados em cmodas poltronas, os principais dos sacerdotes e os membros do supremo conselho que dirigiam os negcios do Estado, deram a palavra a Paulo para expor os motivos da sua priso. Paulo fixando os olhos no Sindrio, disse: Irmos, eu me tenho portado diante de Deus com toda a boa conscincia at o dia de hoje. (Atos XXIII, 1). Ananias, que era o sumo sacerdote daquele ano, mandou aos que estavam ao lado de Paulo que lhe dessem na boca. Ento, Paulo lhe disse: Deus te ferir, parede branqueada; tu ests aqui sentado para me julgar segundo a Lei, e contra a Lei mandas que eu seja ferido? Os que estavam ali perguntaram: injurias tu o sumo sacerdote de Deus? Paulo respondeu: Eu no sabia, irmos, que ele era sumo sacerdote; porque escrito est: no falars mal do chefe do teu povo.

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O Apstolo ficou logo compreendendo que lhe iam privar da liberdade de falar e de fazer a sua exposio; deliberou atacar o ponto principal da sua ida ao tribunal. E sabendo que uma parte dos que ali se achavam pertencia aos saduceus e a outra aos fariseus, clamou no Sindrio; Irmos, eu sou fariseu, filho de fariseus; por causa da esperana na outra vida e da ressurreio dos mortos, que eu estou sendo julgado. Essa lembrana do Apstolo foi uma bomba que caiu no Sindrio: houve logo grande dissenso entre fariseus e saduceus, e a multido se dividiu. Para os fariseus havia anjos e espritos e, portanto ressurreio. Mas os saduceus negavam tanto uma como outra coisa. Houve, ento, grande clamor e alguns escribas dos fariseus tomaram a palavra, dizendo: No achamos neste homem mal algum, e quem sabe se lhe falou algum esprito ou anjo? E tornando-se grande a dissenso, o tribuno temendo que Paulo fosse despedaado pelo povo, mandou que os soldados descessem e levassem a Paulo para a cidadela (castelo forte que defende a cidade, espcie de fortaleza). Paulo fazia tudo, sofria tudo e tudo operava nele por amor a Jesus e sua Palavra o Homem extraordinrio, valente, dedicado, sincero, ele narrava como sendo uma grande honra para si o haver padecido por exercer a alta misso que lhe fora confiada pelo Nazareno. Ele no ocultava suas humilhaes, no escondia suas feridas, que julgava outras tantas coroas e condecoraes com que deveria celebrar a vitria contra os seus inimigos tigrinos. Lembrando aqueles que se gloriavam pessoalmente por haverem feito alguma coisa pela pregao do Evangelho, e a outros que oprimiam a liberdade, ele escreve aos Corntios, II Epist. Cap. 11, v. 22 e seguintes: Naquilo em que algum se faz ousado, com insensatez falo, tambm sou ousado. So hebreus? Tambm eu. So israelitas? tambm eu o So descendentes de Abrao? tambm eu o So ministros de Cristo? falo como fora de mim, ou ainda mais; em trabalhos muito mais, muito mais em prises, em aoites sem medida, em mortes muitas vezes. Dos Judeus, muitas vezes recebi quarenta aoites menos um, trs vezes fui aoitado com varas, uma vez apedrejado, trs vezes naufraguei, um dia e uma noite passei no abismo; e muitas vezes estive em jornadas, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em

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perigos da minha raa, em perigos dos gentios, em perigos na cidade, em perigos na solido, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; em trabalho e fadiga, em viglias muitas vezes, com fome e sede, em jejuns muitas vezes, em frio e nudez; alm das coisas exteriores, h o que pesa sobre mim diariamente, o cuidado de todas as igrejas. Quem enfraquece que eu no enfraquea? Quem levado a tropear que eu no abrase? Se necessrio gloriar-me, gloriar-me-ei das coisas da minha fraqueza. O Deus e Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo, que bendito para sempre, sabe que no minto. Em Damasco o tetrarca do rei Aretas guardava a cidade dos damascenos, para me prender; e num cesto me desceram por uma janela da muralha abaixo, assim escapei das suas mos. No cap. XII ele narra as suas vises e diz: necessrio que me glorie, ainda que no convm, mas passarei s vises e revelaes do Senhor. Conheo um homem em Cristo que h quatorze anos (se no corpo no sei; se fora do corpo no sei, Deus o sabe) foi arrebatado at o terceiro Cu. E conheo o tal homem (se no corpo ou separado do corpo, no sei; Deus o sabe) que foi arrebatado ao Paraso e ouviu palavras indizveis, as quais no lcito ao homem referir. De tal me gloriarei; de mim, porm, no me gloriarei seno nas minhas fraquezas. Pois se desejar gloriar-me no serei insensato, porque falarei a verdade; mas abstenho-me para que ningum julgue de mim fora do que se v em mim ou do que ouve em mim, e por causa da extraordinria grandeza das revelaes. Porquanto, para que eu no me engrandecesse demais, foi-me dado um espinho na carne, mensageiro de Satans para me esbofetear, a fim de eu no me engrandecer demais. Acerca disto, trs vezes implorei ao Senhor que o Espinho se apartasse de mim. Mas ele disse-me: a minha graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. Portanto, de boa vontade, antes me gloriarei nas minhas fraquezas para que a fora de Cristo repouse sobre mim. Pelo que folgo em fraquezas, em afrontas, em necessidades, em perseguies, em angstias por amor do Cristo; pois quando estou fraco, ento estou forte. A vida de Paulo uma epopia de luz, no pelo sofrimento em si, mas pela difuso do Ideal Cristo no meio de grandes tribulaes. Enfim, como se depara na passagem dos Atos acima referida, Paulo contou mais uma vitria entre os seus perseguidores, e como recompensa a

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to grandes feitos, Esprito de Jesus lhe apareceu felicitando-o e incumbindo-lhe de uma nova empresa, conforme veremos no prximo captulo.

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O SENHOR APARECE A PAULO Na noite seguinte o Senhor, pondo-se ao lado dele disse: Tem bom nimo, pois assim como deste testemunho de Mim em Jerusalm, assim importa tambm que os ds em Roma. Cap. XXIII, v. 11. Jesus Cristo estava em ntima relao com Paulo. Poderoso mdium de todos os efeitos, o Apstolo dos Gentios recebia diretamente as ordens de Jesus a quem via e ouvia. Nos momentos difceis o Mestre no abandonava o discpulo querido a quem tinha constitudo vaso de honra para levar aos gentios as flores perfumadas do Cristianismo, rvore bendita que Ele havia plantado para sarar as naes e alimentar os povos que se abrigassem sua sombra. Tende bom nimo, disse Ele ao Apstolo; j deste de Mim bom testemunho, assim importa que tambm o ds em Roma. Esta frase no representa s uma mensagem auditiva vulgar, mas um aviso, uma previso da partida de Paulo para Roma, ordem que, longe de sair do Sindrio, vinha das alturas, dos conselhos divinos. O grande embaixador do Cu, que j havia escalado o seu terceiro plano, e ouvira no Paraso palavras indizveis, de glria Verdade, tinha que partir para levar tambm aos tribunais romanos a palavra de ordem recebida de Jesus. E ele como nenhum outro soube levar at o fim a empresa que lhe havia sido concedida, nunca retendo a Palavra de Deus, nem a prendendo entre os seus lbios, assim como, em todos os seus discursos, glorificando o nome de Jesus Cristo. No correr dos estudos que estamos fazendo, vemos bem saliente o esforo divino para que os homens se salvem e as ovelhas que desgarraram do aprisco voltem, para bem guardadas e pastoreadas, encontrarem a liberdade de que ficaram privadas sob o domnio dos mercenrios e vendilhes.

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A CILADA DOS JUDEUS DENNCIA DO SOBRINHO DE PAULO No Captulo XXIII, v. v. 12 a 35, diz que no dia seguinte, ao amanhecer, os judeus coligaram-se e juraram que no comeriam, nem beberiam, enquanto no matassem a Paulo. Eram eles, ao todo, mais de quarenta. Foram, ento, ter com os principais sacerdotes e os ancios e disseram: Juramos no provar coisa alguma enquanto no matarmos a Paulo. Notificai, com o Sindrio, ao tribuno que vo-lo apresente, como se necessitsseis investigar alguma coisa com mais preciso, e ns, antes que ele chegue, estamos prontos para o matar. Mas o filho da irm de Paulo, sabendo da cilada, entrou na cidadela e avisou a Paulo. Paulo, chamando um dos centuries, disse: Leva este moo ao tribuno, porque tem algo a comunicar-lhe. Ele levou-o ao tribuno e narrou o que o moo lhe dissera. O tribuno, chamou-o em particular e lhe perguntou o que desejava comunicar-lhe. Ele respondeu: Os judeus combinaram rogar-te que amanh apresentes a Paulo ao Sindrio, como se o houvesses de inquirir com mais preciso; no te deixes levar pelo que eles dizem, porque mais de quarenta homens lhe armam ciladas e juraram no comer nem beber enquanto no o matarem e agora esto esperando a tua promessa. O tribuno despediu o moo e lhe recomendou que a ningum contasse coisa alguma. E chamando dois centuries ordenou: Tende pronto, desde a hora terceira da noite, duzentos soldados de infantaria, setenta de cavalaria e duzentos lanceiros, para irem Cesrea; ordenou-lhes que aprontassem animais para Paulo e que o levassem salvo ao governador Felix, a quem escreveu esta carta: Cludio Lysias ao potentssimo governador Felix, sade. Este homem foi preso pelos judeus e estava prestes a ser morto por eles, quando eu, sobrevindo com a tropa, o livrei, ao saber que era romano. Querendo saber a causa por que o acusavam, levei-o ao Sindrio; e achei que, era acusado de questes da lei deles, mas que no havia, acusao alguma que merecesse priso ou morte. Sendo eu informado de que haveria uma cilada contra este homem, envio-to sem demora, intimando tambm os acusadores que digam perante ti o que h contra ele.

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Os soldados, pois, conforme lhes fora ordenado, tomaram a Paulo e o conduziram de noite a Antipatris; e no dia seguinte voltaram para a cidadela, deixando os soldados de cavalaria para o acompanhar, os quais chegando a Cesrea, entregaram a carta ao governador, e apresentaram-lhe tambm Paulo. Ele depois de a ler e perguntar de que provncia ele era, e sabendo que era da Cilcia, disse: Ouvir-te-ei, quando chegarem os teus acusadores; e mandou que fosse retido no Pretrio de Herodes. A misso de Paulo, como dissemos, no se limitava entre os gentios, ele no era somente ministro da incircunciso, mas tambm da circunciso, mas circunciso do corao, para que adviesse em todos uma boa conscincia para com Deus, o nosso Criador e uma verdadeira obedincia aos Preceitos do Mestre e Senhor Jesus. Ele era o representante geral do Cristo Nazareno e seu vaso escolhido, predileto, para levar a Palavra a todos, inclusive s foras armadas, aos centuries, aos tribunos, aos sacerdotes e sumos pontfices, aos escribas, aos fariseus, como aos saduceus; aos tetrarcas, aos governadores, aos reis, aos imperadores, e at a Csar. E a sua misso s poderia ser cumprida, como foi, sem deixar a desejar coisa alguma, se ele passasse pelos quartis e pelas prises, pelos pretrios e pelos Sindrios, pelas sinagogas, pelos templos, pelos palcios. Da vemos a razo da priso de Paulo. Ele no sofreu as injunes arbitrrias daqueles dspotas que se apoderando da justia, sufocaram-na sob a mais degradante perseguio, a mais torpe injustia que praticavam contra os discpulos do Senhor; ele passou por entre as sombras de homens que o perseguiram, para pregar a vinda do Reino de Deus, a nova Doutrina da Redeno, o Evangelho da salvao que o Cristo trouxera para libertar o homem do pecado e da morte e lhe garantir a Vida Eterna com o valoroso testemunho da Ressurreio dos Mortos. Paulo estava consciente da sua misso, estava compenetrado da sua tarefa. Ele no saa a esmo pelas praas a pregar, sendo preso de sopeto pela turba, mas os desgnios de Jesus, de que era prevenido pelo seu Mestre, o encaminhavam para todos os postos civis e militares, com plena garantia de vida e auxlio espiritual, para que a Palavra do Senhor se fizesse ouvir em toda a parte.

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E esses maus e ingratos que s poderiam ouvir a Palavra fazendo sofrer os Apstolos, recebiam assim antecipadamente a doutrina que deveriam abraar, embora em longnquos tempos futuros, pela lei sbia da pluralidade das existncias corpreas, porque tambm eles eram filhos de Deus. Foi isso que Paulo deixou entrever na sua Epstola aos Romanos, cap. XI, 28-36: Quanto ao Evangelho, eles so inimigos por vossa causa; mas quanto eleio, so amados por causa de seus pais; porque dos dons e da sua vocao Deus no se arrepende. Porque assim como vs em outro tempo fostes desobedientes a Deus, mas agora haveis alcanado misericrdia pela desobedincia deles; assim tambm estes agora foram desobedientes, para que, pela vossa misericrdia, eles agora tambm alcancem misericrdia. Porque Deus encerrou a todos na desobedincia, para usar com todos de misericrdia. profundidade das riquezas, da sabedoria e da cincia de Deus! quo inescrutveis so os seus juzos e quo impenetrveis os seus caminhos. Porque quem conheceu a mente do Senhor? ou quem se fez o seu conselheiro? ou quem lhe deu primeiro, para que lhe seja retribudo? Porque d'Ele, por Ele e para Ele so todas as coisas; a Ele seja dada glria para sempre. Este trecho vem precedido de uma alegoria do enxerto do zambujeiro feito na oliveira, smbolo da reencarnao, para o qual pedimos a ateno dos leitores, para maior esclarecimento. Conclui-se deste captulo que, embora fosse grande o plano dos judeus para matar a Paulo, eles no conseguiram o seu intento, mas serviram-se de intermedirios inconscientes para que o Apstolo cumprisse a sua misso entre os dirigentes do povo.

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PAULO NO PRETRIO DE HERODES ACUSAO DE ANANIAS E TERTULO Cinco dias depois desceu o sumo sacerdote Ananias com alguns ancies e com um orador chamado Tertulo, os quais acusaram Paulo perante o governador. Sendo ele chamado, comeou Tertulo a acus-lo, dizendo: Visto que por ti gozamos de muita paz, e pela tua providncia tm-se feito reformas nesta nao, em tudo e em todo o lugar reconhecemos com toda a gratido, potentssimo Felix. Mas para no te enfadar por mais tempo, rogo-te que na tua bondade nos oua por um momento. Porque temos achado que este homem um homem pestfero e que em todo o mundo promove sedies entre os judeus, e chefe da seita dos nazarenos; o qual tambm tentou profanar o templo, e ns o prendemos, e tu mesmo examinando, poders tomar conhecimento de tudo aquilo de que ns o acusamos. Os judeus tambm concordaram na acusao, afirmando que estas coisas eram assim. Cap. XXIV, v. v. 1 9. As acusaes sacerdotais proferidas contra os apstolos so bem semelhantes s atuais dos sacerdotes romanos e protestantes proferidas hoje contra os espritas. o terrvel esprito de seita revoltando-se contra as idias novas, so as trevas revoltando-se contra a Luz, o erro, a falsidade, o dolo fugindo da Verdade que se esfora para impor-se s conscincias. Esses escravocratas que inutilizam a razo e sufocam as nobres aspiraes do corao, pretendem, como faziam antigamente, eternizar a escravido da razo, dote sagrado que o Criador nos concedeu para que progridamos e concorramos com as nossas foras para o progresso do nosso semelhante. Mas o sacerdotalismo, preso ao dogma e ao mistrio, assim no entende. Pretenciosos, fazendo-se sbios tornaram-se loucos pretendendo enclausurar numa jaula de ferro o esprito, para que creia firmemente nos seus dogmas arcaicos, no seu ritual, nos seus formalismos, enfim, na superioridade ilimitada da sua razo, completamente desviada da lgica e do bom senso.

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O crime de Paulo, o nosso crime: fazer o homem pensar e, como o paraltico da piscina, se erguer e caminhar para Deus, pondo de lado a classe sacerdotal que nos oprime. Aos romanos, cap. XII, 1-2, ele diz: Rogo-vos, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis os vossos corpos como um sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. No vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que proveis qual a boa agradvel e perfeita vontade de Deus. Aos Corntios II Cap. III, v. 17 diz: O Senhor Esprito e onde est o esprito do Senhor, a h liberdade. Aos Tessalonicenses 1o Cap. v. v. 21, diz: Examinai todas as coisas e abraai s o que for bom. Na 1a a Timteo, Cap. IV, v. v. 1-8, ele aponta as doutrinas errneas que prejudicam as almas e esclarece o verdadeiro sentido da Religio. Porm, o Esprito expressamente diz que nos ltimos tempos apostataro alguns da f, dando ouvidos a espritos enganadores e a doutrinas de demnios, mediante a hipocrisia de homens mentirosos, que tm a conscincia cauterizada, que probem o casamento e ordenam a abstinncia de alimentos, que Deus criou para serem usados com gratido pelos que crem e conhecem bem a verdade. Pois toda a criatura de Deus boa, e nada deve ser rejeitado, se recebido com ao de graas; porque santificado pela palavra de Deus e pela orao. Expondo essas coisas aos irmos, sers um bom ministro de Jesus Cristo, alimentado com as palavras da f e da boa doutrina que tens seguido; mas rejeita as fbulas profanas e de velhas. Exercita-te na piedade. Pois o exerccio corporal para pouco proveitoso, mas a piedade para tudo til, porque tem a promessa da vida que agora e da que h de ser. No preciso nos estendermos em maiores consideraes para que se compreenda o motivo que movia os sacerdotes e judeus submissos ao clero hebreu a perseguirem a Paulo. A prpria acusao uma defesa dos princpios cristos que o Apstolo pregava e deixa ver o quanto pode o farisasmo de mos dadas com os governos despticos.

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A DEFESA DE PAULO A RESSURREIO DOS MORTOS Tendo o governador feito sinal a Paulo que falasse, disse: Sabendo que h muitos anos s juiz nesta nao, com bom nimo fao a minha defesa, visto poderes verificar que no h mais de doze dias subi a Jerusalm para adorar; e que no me acharam no templo! disputando com algum ou fazendo ajuntamento de povo, quer nas sinagogas, quer na cidade, nem te podem provar as coisas de que agora me acusam. Porm, confesso-te isto que, segundo o Caminho a que eles chamam seita, sirvo ao Deus de nossos pais, crendo todas as coisas que so conformes Lei e esto escritas nos Profetas, tendo esperana em Deus como tambm eles esperam, de que h de haver uma ressurreio tanto de justos como de injustos. Por isso tambm me esforo para ter sempre uma conscincia limpa para com Deus e para com os homens. Depois de alguns anos vim trazer esmolas minha nao, e fazer oferendas, e neste exerccio acharam-me purificado no templo, no com turba nem com tumulto; mas alguns judeus vindos da sia e estes deviam comparecer diante de ti e acusar-me, se tivessem alguma coisa contra mim. Ou estes aqui digam que iniqidade acharam, quando estive perante o Sindrio, a no ser acerca desta nica frase que proferi em alta voz, estando no meio deles: Por causa da ressurreio dos mortos que eu estou sendo julgado por vs. Mas Felix que sabia muito bem dessas coisas acerca do Caminho, adiou a causa, dizendo: Quando descer o tribuno Lsias, decidirei a vossa questo; e ordenou ao centurio que Paulo fosse detido e tratado com brandura, sem impedir que os seus o servissem. Cap. XXIV, v. v. 10 23. A Ressurreio dos Mortos tem servido de escndalo para os sacerdotes de todas as pocas. Essas palavras do doutor dos gentios justificam plenamente a nossa afirmao. Condenar um indivduo por crena na demonstrao da Vida Eterna, a cousa mais estulta que pode haver. Se a religio o lao que nos une a Deus, esse lao forosamente se perpetua na Vida Eterna por inmeros degraus ascendentes de perfeio espiritual, manifestados pela ressurreio, sem o que no teramos conhecimento deles.

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A prevalecer a morte, se extingue toda a perfeio, toda a felicidade. A no vigorar a ressurreio dos mortos, os laos que nos unem a Deus ficam destrudos, e a f; se torna v, o amor fraterno no pode prevalecer. Porque Cristo ressuscitou? Para demonstrar a Imortalidade. A Maria Madalena Ele diz: Vai a meus irmos e dize-lhes que subo ao meu Pai e vosso Pai. A Tom disse: Chega aqui o teu dedo e olha as minhas mos; chega tambm a tua mo e pe-na no meu lado; no sejas incrdulo, mas crente. No Evangelho de Lucas, Cap. XXIV, v. v. 38-39: Porque vos turbais? e porque se levantam dvidas nos vossos coraes? Olhai para as minhas mos e meus ps, pois sou eu mesmo. O que quer dizer tudo isso? no a demonstrao da Imortalidade pela ressurreio? Paulo fazia Rocha-Viva da sua Doutrina, a Ressurreio dos Mortos, de que Jesus Cristo tem as primcias, isto , ao primazia, o direito de se manifestar e de falar primeiro. Tendo Jesus declarado que vinha fazer cumprir a Lei e os Profetas, parece claro e lgico que deve prevalecer a Imortalidade e a ressurreio dos mortos, sem o que a Lei intil e os Profetas no tm de ser. por isso que vemos na Vida dos Apstolos uma srie contnua de manifestaes genuinamente espritas. Muito especialmente sublinhamos no captulo que transcrevemos dos Atos, os trechos pelos quais se compreende o motivo dos judeus, e mormente dos sacerdotes, condenarem a Paulo. De fato, no tendo ele crime algum, conforme declarou o tribuno, como se justifica a acusao dos judeus, a ponto de exigirem o decreto de morte para o Apstolo? No se pode compreender o sentimento religioso sem imortalidade. E no se pode compreender, repetimos, imortalidade sem ressurreio dos mortos, ou seja, reapario dos mortos. No encontro de Jesus com os saduceus (Lucas, Cap. XX, v. v. 27-40) o Mestre diz: Mas que os mortos ressuscitam, Moiss o indicou na passagem a respeito da sara, onde se diz que o Senhor o Deus de Abrao, o Deus de Isaac e o Deus de Jacob. Ora, Deus no Deus de mortos, mas de vivos; pois todos vivem para Ele.

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Enfim, Felix, que havia compreendido tudo, adiou a causa, at a chegada do tribuno Lsias, mas ordenou ao centurio que Paulo ficasse detido, porm fosse bem tratado, e lhe fossem facultadas certas regalias.

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AO DE PAULO ANTE FELIX E DRUSILA Passados alguns dias, vindo Felix com Drusila, sua mulher, que era judia, mandou chamar a Paulo, e ouviu-o acerca da f em Jesus Cristo. Discorrendo Paulo sobre a justia, a temperana e o juzo vindouro, Felix ficou atemorizado e disse: Por ora vai-te e, quando eu tiver ocasio e oportunidade, mandar-te-ei chamar; esperando tambm ao mesmo tempo que Paulo lhe desse dinheiro; pelo que, mandando-o chamar com mais freqncia, conversava com ele. Passados, porm, dois anos, teve Felix por sucessor Prcio Festo; e querendo alcanar o favor dos judeus, Felix deixou a Paulo na priso. Cap. XXIV, v. v. 24 27. Pelo que se l no relato de Lucas, Paulo permaneceu preso em Cesrea dois anos. Embora gozasse de regalias que Felix lhe havia concedido, o Apstolo era, de fato, um prisioneiro do governo daquela cidade. Nem para um lado nem para outro. Ele tinha que seguir para Roma, mas no podia faz-lo por ter sido constrangido em sua liberdade. Havia talvez, necessidade de ficar dois anos em Cesrea? Com certeza, do contrrio, os Espritos que o seguiam e Jesus que agia nele, no permitiriam que tal acontecesse. Ns j vimos como Pedro foi liberto da priso pelos Espritos do Senhor, e como o prprio Paulo, por vezes, fora liberto das mos dos seus inimigos. Se tal permanncia do Apstolo se deu em Cesrea, era que havia necessidade espiritual para a converso de muitos, pois o prprio Felix j havia recebido a palavra com sua mulher Drusila. Foi pena que este governador, que era potentssimo, se tivesse deixado levar por interesses subalternos. Ele estava, com certeza, pronto a soltar a Paulo, mas o faria s por certa quantia, como se depreende da narrativa. Nota-se que o Apstolo no quis submeter o representante da justia ao vilipndio do suborno, pois, to criminoso o que suborna os seus semelhantes, como os que so passivos ao suborno, e Paulo no desejava participar da obra infrutuosa das trevas. Deixou-se ficar prisioneiro e, tanto quanto lhe era possvel, exercia seu ministrio dentro dos estreitos limites das concesses que lhe faziam, a todos pregava aquela doutrina fundada

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por Jesus Cristo e contra a qual no podiam prevalecer a falsidade e a impostura. Ns no sabemos a influncia que teve Drusila no nimo de Felix, em face da priso do Apstolo, mas cremos , que ela concorreu para que fossem amenizados os sofrimentos de Paulo, e teria talvez, dado a sua opinio complacente ao prisioneiro. As mulheres, quando no so fanticas e supersticiosas e chegam a libertar-se das garras sacerdotais, se esforam para se colocarem ao lado da reta justia, alm do que recebem dos Espritos bons, intuio que as encaminham para a verdade e o bem. Ns vemos, segundo refere Mateus, cap. XXVI, 19, que por ocasio do julgamento de Jesus, a esposa de Pilatos enviou especialmente um portador a este, recomendando-lhe a no se envolver na questo desse Justo, pois havia tido sonhos naquela noite em que ela tinha padecido muito por causa do Senhor. A ao espiritual da mulher, sob o influxo da Revelao, muito comum nas pginas da histria. Infelizmente, essa ao tem sido nulificada pelo sacerdcio ganancioso e venal, que se obstina a permanecer numa materialidade degradante. Felix, como se nota da narrao de Lucas, embora de posse j da Verdade, fez-se campo de espinhos, sufocando a palavra com os cuidados do mundo, pois queria alcanar favor dos judeus, at que Prcio Festa veio substitu-la, tomou as resolues que se vo ler no captulo que segue.

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PAULO PERANTE FESTO APELA PARA CESAR Tendo entrado Festo na provncia, depois de trs dias subiu de Cesrea a Jerusalm, e os principais sacerdotes e os mais eminentes judeus deramlhe informaes contra Paulo, e em detrimento dele pediram a Festo como um favor que o mandas-se vir a Jerusalm, armando-lhe uma cilada para o matarem no caminho. Festo, porm, respondeu que Paulo se achava detido em Cesrea; portanto, disse ele, os que entre vs tm prestgio, desam comigo, e se h naquele homem algum crime, acusem-no. Tendo-se demorado entre eles cerca de oito ou dez dias, desceu a Cesrea; e no dia seguinte sentando-se no tribunal mandou trazer a Paulo. Comparecendo este, rodearam-no os judeus que tinham descido de Jerusalm, trazendo contra ele muitas graves acusaes, que no podiam provar; ento Paulo, defendendo-se, disse: No tenho pecado em coisa alguma, nem contra a Lei dos judeus, nem contra o templo, nem contra Cesaro Festo, querendo alcanar favor dos judeus, perguntou a Paulo: Queres subir a Jerusalm e ser a julgado destas coisas perante mim? Mas Paulo respondeu: Estou perante o tribunal de Csar onde devo ser julgado. No tenho feito mal algum aos judeus, como tu bem sabes. Se, pois, sou malfeitor, e tenho praticado alguma coisa que merea a morte no recuso morrer; mas se no so verdadeiras as coisas de que me acusam, ningum pode entregar-me a eles; apelo para Csar. Ento Festo, tendo conferenciado com o Conselho, respondeu: Para Csar .apelaste, a Csar irs. Cap. XXV, v. v. 1 12. dio velho no cansa, diz o rifo. O que no se pode arranjar, como se quer, de um modo, tenta-se fazer por outro. A retirada de Felix deveria ter alegrado os judeus pois embora este no satisfizesse inteiramente os seus desejos, havia, entretanto, conservado a Paulo na priso sem nada poderem eles conseguir, e com o substituto se tentaria ao mais categrica. Foi o que aconteceu. Festo, homem venal, havia se prontificado a satisfazer a vontade dos sacerdotes e dos ancios dos judeus, velhos perversos, com aparncia de honradez e seriedade, mas a quem o Cristo j havia denominado como sepulcros caiados, que pareciam belos aos olhos dos homens, mas que estavam cheios de rapina e de podrido.

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Festo, pois, como se depara do texto, no era mais nobre de conscincia que Felix; queria alcanar o favor dos judeus e no vacilou em pr em prtica as sugestes recebidas. Mas Paulo, alm de ser um homem sbio que discernia os coraes, contava com a assistncia de Jesus, e como havia recebido do Senhor ordens para dar testemunho de sua Palavra em Roma, manteve-se na sua deciso anterior: Estou perante o tribunal de Csar, onde devo ser julgado . Cidado romano, tinha ele o direito de apelar para Csar, e tomada a resoluo ningum poderia revogar a deciso resolvida em juzo. Mas Paulo permaneceu ainda por um pouco em Cesrea, como vamos ver.

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A EXPOSIO DE FESTO AO REI AGRIPA E passados alguns dias, o rei Agripa e Berenice chegaram a Cesrea, para saudar a Festo. Como se demorassem ali muitos dias, Festo exps ao rei o caso de Paulo, dizendo: Felix deixou aqui um homem preso, a respeito do qual, quando estive em Jerusalm, os principais sacerdotes e os anci os dos judeus deram-me informaes, pedindo-me que o condenasse; aos quais respondi que no costume dos romanos condenar homem algum antes de o acusado ter presentes os acusadores, e ter tido oportunidade de se defender do que lhe imputado. Portanto, tendo-se eles reunido aqui, sem me demorar, no dia seguinte sentei-me no tribunal e mandei trazer o homem; e, levantando-se os acusadores, no apresentaram contra ele alguma acusao dos crimes que eu supunha, mas tinham com ele certas questes sobre a sua religio, e sobre um Jesus defunto, que Paulo afirmava estar vivo. E eu, perplexo, quanto ao modo de investigar estas coisas, perguntei-lhe se queria ir a Jerusalm e ser ali julgado sobre estas questes. Mas havendo Paulo apelado, para que o reservassem ao julgamento do imperador, mandei que fosse detido at que eu o enviasse a Csar. Disse Agripa a Festo: Eu tambm desejava ouvir esse homem. Amanh, respondeu ele, o ouvirs. Cap. XXV, v. v. 13 22. O rei Agripa deliberou fazer uma viagem de recreio a Cesrea, onde se demorou vrios dias. Foi justamente quando o novo governador daquela importante cidade, Prcio Festo, em conversa com o rei, exps o caso de Paulo, o perseguido dos sacerdotes e dos principais ancios, mas em quem Festo no via crime algum, mas somente havia contra ele queixas originadas por questes religiosas, a respeito de um Jesus defunto que Paulo afirmava estar vivo. Paulo viu a Jesus depois dos judeus O haverem crucificado e matado; e eles achavam que isso era impossvel. Para essa gente a morte era a destruio de tudo, mas para Paulo assim no era, pois tinha no s o testemunho pessoal de que Jesus vivia, como tambm o testemunho alheio que corroborava o seu testemunho. Em todos os seus discursos ele repetia sempre o que escreveu aos Corntios, na sua Epstola, Cap. XV, v. v. 3 8:

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Porque vos entreguei primeiro o que recebi, que Cristo morreu por nossos pecados segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e que ressuscitou no Terceiro dia, segundo as Escrituras; e que apareceu a Cefas e ento aos doze; depois apareceu a mais de quinhentos irmos de uma vez; depois apareceu a Tiago, e ento a todos os Apstolos; e, por ltimo de todos, como por um abortivo, apareceu tambm a mim. Na sua Epstola aos Romanos, Cap. XI, v. 16 tratando da rejeio de Israel, e dirigindo-se aos gentios, ele acha que a admisso dos Israelitas no se pode efetuar, negando-se a Vida dentre os mortos. Enfim, o rei Agripa, respondendo a Festo, manifestou o desejo que alimentava de ouvir a sua palavra. Festo prometeu ao rei satisfazer a sua curiosidade, e mesmo no dia seguinte, tal como diz a narrativa de Lucas, nos Atos Cap. XXV, v. v. 23 - 27: Vindo Agripa e Berenice, com grande pompa e, depois de entrarem em audincia com os tribunos e homens principais da cidade, foi Paulo ali trazido por ordem de Festo. Ento disse Festo: Rei Agripa e todos vs que estais presentes conosco, vedes este homem, por causa de quem toda a comunidade dos judeus recorreu a mim, tanto em Jerusalm como aqui, clamando que no convinha que ele vivesse mais. Porm, eu achei que ele nada havia praticado que merecesse a morte, mas tendo ele apelado para o imperador, determinei remeter-lho. Do qual nada tenho de positivo que escreva ao soberano; pelo que vo-lo tenho apresentado a vs e mormente a ti rei Agripa, para que, depois de feito o interrogatrio, tenha eu alguma coisa que escrever; porque no me parece razovel remeter um preso, sem mencionar tambm as acusaes que h contra ele. Festo, pelo que se v, quis guardar uma certa compostura, embora tivesse desejo de agradar e servir aos judeus. Talvez os Espritos, que auxiliavam a Paulo, no permitiram que palavras ms fossem assacadas contra o Apstolo, naquele tribunal. E como vamos ver adiante, foi concedida a palavra ao doutor dos gentios para apresentar a sua exposio.

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PAULO FALA AO REI AGRIPA Concedendo o rei Agripa a palavra a Paulo para fazer a sua defesa, segundo refere Lucas Cap. XXVI, Atos, o Apstolo estendendo a mo, comeou a falar: Julgo-me feliz, rei Agripa, por ter de fazer hoje perante ti a minha defesa de tudo o que me acusam os judeus, mormente porque s versado em todos os costumes e questes que h entre eles; pelo que te rogo que me ouas com pacincia. Quanto minha vida durante a mocidade que passei desde o princpio entre o meu povo e Jerusalm, sabem-na todos os judeus; conhecendo-me desde o princpio (se quiserem dar testemunho), como vivi fariseu conforme a seita mais severa da nossa religio. E agora estou aqui para ser julgado pela esperana da promessa feita por Deus a nossos pais, a qual as doze tribos, servindo a Deus fervorosamente de noite e de dia, esperam alcanar; por causa dessa esperana, rei Agripa, eu sou acusado. Porque que se julga incrvel entre vs que Deus ressuscite os mortos? Eu na verdade, entendia que devia fazer toda a oposio ao nome de Jesus, o Nazareno; e assim o fiz em Jerusalm; e tendo recebido autoridade dos principais sacerdotes, eu no somente encarcerei muitos santos, como tambm dei o meu voto contra estes quando os matavam; e muitas vezes castigando-os por todas as sinagogas, obrigava-os a blasfemar; enfurecido cada vez mais contra eles, perseguia-os at nas cidades estrangeiras. Neste intuito indo a Damasco com autoridade e comisso dos principais sacerdotes, ao meio dia, rei, vi no caminho uma luz do Cu que excedia o esplendor do sol, a qual me rodeou, a mim e aos que iam comigo, com a sua claridade. E caindo ns todos por terra, ouvi uma voz que me dizia em lngua hebraica: Saulo, Saulo, porque me persegues? Dura coisa te recalcitrar contra os aguilhes. E disse eu: Quem s, Senhor? E Ele respondeu: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; mas levanta-te e pe-te sobre teus ps, porque te apareci para isto, para te por ministro e testemunha tanto das coisas que tens visto, como daquelas pelas quais te aparecerei; livrando-te deste povo e dos gentios a

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quem agora te envio, para lhes abrires os olhos, e das trevas os converteres luz, e do poder de Satans a Deus, para que recebam a remisso dos pecados e herana entre os santificados pela f em Mim. Pelo que, rei Agripa, no fui desobediente viso celestial. Antes anunciei primeiramente aos que esto em Damasco e em Jerusalm, e por toda a terra da Judia, e aos gentios que se emendassem e se convertessem a Deus, fazendo obras dignas de arrependimento. Por causa disto os judeus lanaram mo de mim no templo e procuraram matar-me. Porm alcanando o socorro de Deus, at o dia de hoje permaneo, testificando tanto a pequenos como a grandes, no dizendo nada mais do que o que os profetas e Moiss disseram que devia acontecer; isto , que Cristo devia padecer, e, sendo o primeiro da ressurreio dos mortos, devia anunciar a luz a este povo e aos gentios. E, dizendo isto em sua defesa, disse Festo em alta voz: Deliras, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. Mas ele disse: No deliro, potentssimo Festo; antes falo palavras de verdade e de um so juzo. Porque o rei, diante de quem falo com ousadia, sabe estas coisas; pois no creio que nada disto se lhe oculte; porque no se faz s escondidas. Acreditas, rei Agripa, nos profetas? Bem sei que acreditas. E Agripa disse a Paulo: Por pouco me persuades a me fazer cristo. Paulo respondeu: Prouvera a Deus que com pouco ou com muito no somente tu, mas ainda todos os que hoje me ouvem, se tornassem, tais qual eu sou, menos estas cadeias. E o rei levantou-se, e tambm o Governador e Berenice, e os que estavam sentados com eles; e havendo-se retirado, falavam uns com os outros dizendo: este homem nada tem feito que merea morte ou priso. Agripa disse a Festo: Ele podia ser solto se no tivesse apelado para Csar.

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VIAGEM PARA A ITLIA PREVISES DE PAULO O AVISO DE JESUS Como era dos desgnios de Jesus que Paulo seguisse para Roma, onde teria que dar testemunho da sua Palavra, aps a visita do rei Agripa a Cesrea, o Governador Festo f-lo seguir para a Itlia. Diz Lucas, o qual tambm fez parte do comit de viagem, que Paulo e alguns outros presos foram entregues a um centurio da coorte Augusta, chamados Jlio, o qual tratou muito bem o Apstolo, permitindo-lhe em Sidon ir ver os seus amigos e receber deles bom acolhimento. Eles embarcaram em Cesrea, num navio de Adramitio, que seguia a costear as terras da sia. Aristarcho, macednio de Tessalnica os acompanhou. Aportaram em Sidon, dali seguiram a sotavento de Chipre, por serem contrrios os ventos, e tendo atravessado o mar que banha a Cilcia e a Panflia, chegaram a Mirra, cidade da Lcia. A o centurio, encontrando um navio de Alexandria que estava de viagem para a Itlia, f-los embarcar. Navegaram mui vagarosamente muitos dias e tendo chegado com dificuldade altura de Cnido, no permitindo o vento seguirem, navegaram a sotavento de Greta, na altura de Salmone; e costeando com dificuldade, chegaram a um lugar chamado Bons Portos, perto do qual estava a cidade de Lasa. Essa viagem, como se v, foi muito demorada, os ventos no eram favorveis e tudo parecia difcil. A navegao era perigosa e Paulo, prevendo transtornos, avisou ao centurio e aos demais, dizendo: Vejo que a viagem vai ser com muita avaria e muita perda, no somente da carga e do navio, mas tambm das nossas vidas. Entretanto, eles davam mais crdito ao piloto e ao mestre do navio do que ao que Paulo dizia. E no sendo o porto prprio para invernar, os mais deles foram de parecer que se fizesse dali ao mar, a ver se de algum modo podiam chegar a Fenix, e a passar o Inverno, visto ser Fenix um porto de Greta que olha para o nordeste e para o sudoeste. Tendo soprado brandamente o vento Sul e julgando eles ter alcanado o que desejavam, depois de levantarem ncora, iam muito de perto costeando Greta.

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Mas, pouco tempo depois, desencadeou-se do lado da ilha um tufo de vento apelidado Euroaquilo, sendo arrebatado o navio e no podendo resistir ao vento cessaram a manobra e foram se deixando levar pelo vento. Passando a sotavento duma ilhota chamada Clauda, mal puderam recolher o bote, e tendo-o iado, valiam-se de todos os meios, cingindo com cabos o navio; e temendo que dessem na Syrte, arrearam todos os aparelhos e iam levados pelo vento. Agitados por violenta tempestade, no dia seguinte comearam a alijar a carga ao mar e ao terceiro dia lanaram ao mar os aparelhos do navio. O Sol no aparecia por muitos dias, nem as estrelas; batidos ainda por grande tempestade, todos perderam a esperana de serem salvos. A previso de Paulo estava em seu mais alto grau de cumprimento. Mas o Apstolo no desanimou; quando os viu entregues, Paulo ergue-se no navio e diz-lhe: Senhores, na verdade, deveis ter-me atendido, e no ter partido de Greta e sofrido esta avaria e perda. Mas agora vos exorto que tenhais coragem; pois nenhuma vida se perder entre vs, mas somente o navio. Porque esta noite me apareceu o anjo de Deus (Jesus), a quem perteno e a quem tambm sirvo, dizendo: No temas Paulo; necessrio que compareas perante Csar e Deus te h dado todos os que navegam contigo. Pelo que tende coragem, vares, porque creio em Deus que assim suceder, como me foi dito. Mas necessrio que vamos dar a uma ilha. Na dcima parte da noite, tendo sido eles impelidos de uma banda para outra do mar Adritico, pela meia noite suspeitaram os marinheiros que se avizinhavam de terra. E lanando a sonda acharam vinte braas. Passando um pouco mais adiante e lanando a sonda outra vez, acharam quinze: e temendo que, talvez, fossem dar em praias pedregosas, lanaram da popa quatro ncoras e estavam ansiosos que amanhecesse. Procurando os marinheiros fugir do navio, e tendo arriado o bote ao mar com o pretexto de irem largar ncoras da proa, disse Paulo ao centurio e aos soldados: Se estes no ficarem no navio, no podereis salvar-vos. Ento, os soldados cortaram as cordas do bote e deixaram-no ir. Enquanto amanhecia, rogava Paulo a todos que tomassem alimento, dizendo: Hoje o dcimo quarto dia em que esperando, estais em jejum, sem nada comer. Pelo que vos rogo que comais alguma coisa; porque disso depende a vossa segurana, pois nenhum de vs perder um S cabelo da cabea.

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Tendo dito isto e, tomando o po, deu graas a Deus na presena de todos e, depois de o partir, comeou a comer. E estavam no navio duzentas e setenta e seis pessoas ao todo. E saciados com a comida comearam a aliviar o navio lanando trigo ao mar. Quando amanheceu, no conheciam a terra, mas avistaram uma enseada com uma praia, e consultaram se poderiam encalhar ali o navio. Desprendendo as ncoras abandonaram-nas no mar, soltando ao mesmo tempo os cabos dos lemes; e iando ao vento o traquete, foram se dirigindo para a praia. Porm, indo ter a um lugar onde duas correntes se encontravam, encalharam o navio; e a proa arrastada sobre a terra ficou imvel, mas a popa desfazia-se com a violncia das ondas. O parecer dos soldados era que se matassem os presos, para que nenhum deles se lanasse a nado e fugisse; mas o centurio querendo salvar a Paulo, impediu-lhes que fizessem isto e mandou que os que soubessem nadar, fossem os primeiros a se lanar ao mar e alcanar a terra; e aos demais que se salvassem, uns em tbuas, e outros em destroos do navio. E assim todos escaparam terra, salvos. No foi, portanto, sem razo que o Apstolo, numa de suas Epstolas enumerou os perigos por que passou, sem esquecer o naufrgio de que foi vtima. Longe, porm, de desfalecer, ele serviu ainda de arrimo quela populao flutuante, a quem no cessou de aconselhar, encorajar e encher de f e esperana. E se o centurio e o comandante o tivessem ouvido, livres estariam todos de passar as tribulaes por que passaram. Mas o esprito cego no obedece s injunes do Alto deixa-se levar pela sabedoria terrena cheia de dvidas e vacilaes; e o resultado sempre prejudicial. No dia em que o homem obedecer s instituies superiores e tiver se voltado para Deus, ser feliz, estar livre de muitos males que o afligem e de grandes prejuzos e aborrecimentos que o fazem sofrer. Enfim, chegados quela ilha, sem saber onde se achavam, certo que ainda muito teriam que sofrer, mas podiam considerar-se salvos. Atos Cap. XXVII, v. v. 1-26.

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NA ILHA DE MALTA PAULO E A VBORA O ACOLHIMENTO DOS INDGENAS Estando salvos, soubemos ento que a ilha se chamava Malta. Os indgenas trataram-nos com muita humanidade, porque, acendendo uma fogueira, acolheram-nos a toldos por causa da chuva que caa e por causa do frio. Tendo Paulo ajuntado e posto sobre a fogueira um feixe de gravetos, uma vbora, fugindo por causa do calor, mordeu-lhe a mo. Quando os indgenas viram o rptil pendente na mo de Paulo, diziam uns para os outros: Certamente este homem homicida, pois embora salvo do mar, a Justia no o deixou viver. Mas ele, sacudindo o rptil no fogo, no sofreu mal algum; mas eles esperavam que ele viesse a inchar ou a cair morto de repente. Porm, tendo esperado muito tempo e vendo que nada de anormal lhe sucedia, mudando de parecer, diziam que era ele um deus. Cap. XXVIII, v. v. 1 6. A Ilha de Malta , atualmente, uma possesso inglesa; acha-se no Mediterrneo, entre a Siclia e a frica, e conta 185.000 habitantes. (8) Nos tempos apostlicos era habitada por uma populao que, apesar da falta de cultivo intelectual, se mostrou mais humana para com os Apstolos do que os civilizados de burel e capelo. Tudo quanto se pode fazer pelos nufragos, foi feito. No havia roupas para lhes dar, mas os seus corpos enregelados foram aquecidos ao lume de uma fogueira para tal preparada. Parece incrvel, entretanto uma verdade, mormente nos tempos atuais; quanto maior a ilustrao do indivduo, pior ele , sem sentimentos afetivos, egosta, orgulhoso, desleal e mau. que a falsa educao afasta os homens de Deus, privando-os das intuies superiores que excitam as paixes nobres. Mas os naturais da regio, segundo o seu costume de julgar os homens pelas tormentas que sofriam, logo que Paulo foi mordido pela serpente,
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Estimativa atual: Estado independente do Sul da Europa, membro da Comunidade Britnica, situado no Mediterrneo, entre a Tunsia e a Siclia. Compe de quatro ilhas: Comino ou Kemuna, Gozo ou Ghawdex, Filola e Malta. A populao, de raa maltesa (de origem semita) de 322.000 habitantes (estimativa de 1974) . Nota da Editora

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pensaram ser ele um homicida. Vendo, porm, que o veneno nada produzira no Apstolo, julgaram-no um deus, pois s os deuses eram imunes das serpentes. Paulo, como Jesus, tinha poder para pisar os escorpies e neutralizar o veneno das serpentes, poder esse que o Divino Mestre deu a seus Apstolos, como se depara nos Evangelhos. No ser uma forma de mediunidade, essa imunidade aos venenos? provvel. Mas continuemos a ouvir Lucas, o grande discpulo de Paulo, que descreve como Pblio os hospedou: Ora, na vizinhana daquele lugar, havia algumas terras pertencentes ao homem principal da ilha, chamado Pblio, o qual nos recebeu e hospedou com muita bondade por trs dias. Estando doente de cama com febre e disenteria o pai de Pblio, Paulo foi visit-lo, e, tendo feito orao, imps-lhe as mos e o curou. Feito isso, os outros doentes da ilha vinham tambm e eram curados, e estes nos distinguiram com muitas honras, e ao partirmos puseram a bordo o que nos era necessrio. V-se que a estada de Paulo e de seus discpulos na ilha de Malta por espao de trs meses, foi providencial, e certamente eles deixaram nessa ilha do Mediterrneo muitos adeptos que renderam graas ao Senhor, por ter permitido o naufrgio, a fim de receberem a luz de que precisavam para percorrerem a estrada da vida. As curas de Paulo, lembradas por Lucas, nesse pequeno territrio banhado de todos os lados pelo mar, foram edificantes. Grande mdium, o Apstolo dos gentios, com o auxlio de Jesus, trazia em si mesmo o remdio para fazer desaparecer os males que oprimiam os infelizes. E todos eles lhe deram provas de sua gratido, oferecendo o necessrio pequena caravana que se destinava a Roma, onde Paulo, comissionado por Jesus, levaria a Boa Nova da Redeno.

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PROSSEGUIMENTO DA VIAGEM SIRACUSA PUTEOLI E ROMA No fim de trs meses fizemo-nos ao mar em um navio de Alexandria, que havia invernado na ilha, o qual tinha por insgnia Castor e Poloux. E tocando em Siracusa, ficamos a trs dias, donde bordejando, chegamos a Rgio. No dia seguinte soprou o vento Sul e chegamos em dois dias a Puteoli; onde tendo achado alguns irmos, estes nos rogaram que ficssemos com eles sete dias; e assim fomos a Roma. E tendo a os irmos sabido notcias nossas, vieram ao nosso encontro at a Praa de pio e as Trs Vendas, e Paulo, quando os viu, deu graas a. Deus e cobrou nimo. Quando chegamos a Roma, o centurio entregou os presos ao general dos exrcitos; porm a Paulo se lhe permitiu mover sobre si parte com o soldado que o guardava. Cap. XXVIII. v. v. 11 16. Aps uma estadia de trs meses, na ilha de Malta, Paulo e seus companheiros tomaram um navio de Alexandria e, com o centurio e soldados, seguiram para Roma, onde desejava ser julgado, sob o juzo de Csar. Passaram por Siracusa, onde ficaram trs dias, depois aportaram em Rgio e dai a dois dias a Puteoli. Em Puteoli j existiam muitos crentes, que fizeram com que os apstolos l ficassem sete dias. Certamente nessa santa intimidade, onde se procura cultivar a fraternidade, muitas idias foram trocadas acerca da Doutrina de Jesus e o necessrio para torn-la conhecida. Talvez por falta de tempo, Lucas deixou de fazer referncias sobre o que ocorreu em Puteoli. Chegados Roma, Paulo e seus companheiros foram recebidos por muitos apstolos e cristos que formavam em redor dele, enchendo-se de alegria, no s por abraar seus irmos em crena, mas tambm por haver concludo sua viagem que tinha por motivo principal obedecer: s ordens de Jesus para a pregao da Palavra da Vida. O Centurio, certamente j de posse das novas idias crists, foi de uma generosidade admirvel para com o Apstolo, permitindo-lhe liberdade em aposento particular, embora em companhia do soldado que o guardava, que

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deveria ser, sem dvida, j muito ligado ao Apstolo pelos seus dotes de corao. No h quem no ceda s sugestes do bem. A bondade domina e apaixona aqueles que dela se aproximam. Vamos ver no captulo seguinte a estria de Paulo em Roma.

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PAULO CONVOCA OS JUDEUS E PREGA EM ROMA Estamos concluindo a exegese dos Atos dos Apstolos. Lamentamos profundamente que o autor deixasse margem o fim da carreira apostlica das duas grandes figuras do Cristianismo: Pedro e Paulo. Nenhuma referncia nesse sentido encontramos nos Atos, por isso no queremos aventurar hipteses sobre o trmino da existncia terrena desses dois grandes representantes de Jesus. Uns dizem que Pedro foi supliciado em Roma com a cabea para baixo, a seu prprio pedido, visto julgar-se indigno de ser posto na cruz, como Jesus o fora; outros dizem que essa verso no passa de uma lenda e que Pedro nunca esteve em Roma. Seja como for, no nos interessa o gnero de morte por que passou o Apstolo, mas sim o gnero de vida de que ele deu to bom testemunho da Verdade Crist. Sobre Paulo tambm referncia alguma faz Lucas, que conclui a sua notcia nos Atos dos Apstolos como se vai ler: Decorridos trs dias convocou ele os judeus principais; e havendo se reunido eles, disse-lhes: Eu irmos, apesar de nada ter feito contra o nosso povo ou contra o rito de nossos pais, desde Jerusalm fui entregue preso nas mos dos romanos, que tendo me interrogado, queriam soltar-me, por no haver em mim crime algum que merecesse a morte; mas opondo-se a isso os judeus, fui obrigado a apelar para Csar, no tendo, contudo, coisa alguma de que acusar a minha nao. Por este motivo mandei chamar-vos, para vos ver e falar; pois pela esperana de Israel estou preso com esta corrente. Porm eles lhe disseram: No recebemos carta da Judia a teu respeito, nem veio de l irmo algum que contasse ou dissesse mal de ti o Mas desejaramos ouvir de ti o que pensas; pois relativamente a esta seita sabemos que por toda a parte ela impugnada. Tendo-lhe marcado um dia, foram em grande nmero ter com ele sua morada; aos quais, desde a manh at a noite, dando testemunho, expunha o Reino de Deus, persuadindo-os acerca de Jesus pela lei de Moiss e pelos profetas o Uns se deixavam persuadir por suas palavras, e outros permaneciam incrdulos; e no estando entre si concordes retiravam-se, quando Paulo lhes disse estas palavras. Bem falou o Esprito Santo a vossos pais pelo Profeta Isaas: Vai a este povo e diz: Certamente ouvireis, e de ne-

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nhum modo entendereis. Certamente vereis, e de nenhum modo percebereis. Porque o corao deste povo se fez pesado, e os seus ouvidos se fizeram tardos e eles fecharam os olhos; para no suceder que, vendo com os olhos e ouvindo com os ouvidos, eu os sare. E havendo dito isto, partiram os judeus, tendo entre si grande contenda. E acrescenta para concluir: E durante dois anos inteiros, permaneceu no seu aposento alugado, e recebia todos os que vinham ter com ele, pregando o reino de Deus e ensinando as coisas concernentes ao Senhor Jesus Cristo com toda a liberdade e sem impedimento (Cap. XXVIII. v. v. 17 a 31). O nosso principal escopo, escrevendo esta obra, no foi salientar a morte de Paulo, como tambm no lembrar a dos Apstolos que divulgaram a f crist, mas esclarecer, tanto quanto possvel, a vida e os atos desses homens humildes e bons, que renunciando s suas prprias pessoas, viveram para Cristo, isto , cumprindo os desgnios que por Jesus lhes foram confiados. E, quanto a Paulo, se examinarmos circunstanciadamente o ltimo trecho de Lucas, havemos forosamente de concluir, que o Apstolo dos gentios, tendo apelado para Csar, o fez conscientemente com o firme propsito de obedecer risca a ordem de Jesus, dada em manifestao de esprito, conforme se depara do v. 19, cap. XXIII dos Atos: Tem bom nimo, pois assim como deste testemunho de Mim em Jerusalm, assim importa tambm que o d em Roma. O Apstolo permaneceu dois anos em Roma, recebendo todos os dias, a todos os que iam ter com ele, a quem pregava a genuna Doutrina do Cristo, sob as bases indestrutveis da Revelao, com as suas prerrogativas de imortalidade, apario e comunicao dos Espritos. E o fazia com toda a liberdade e sem impedimento, isto , com aquiescncia direta ou indireta, voluntria ou involuntariamente, consciente ou inconscientemente de Nero, que era o Csar do seu tempo. As suas epstolas aos Corntios, mormente a 1a, captulos XII, XIII e XIV, esclarecem muito bem o pensamento ntimo da religio do grande Apstolo. Se nos basearmos por elas, no podemos deixar de receber a luz que esclarece o entendimento e o amor que alegra o corao, para nos encaminharmos para a Verdade, para Deus.

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OS APSTOLOS DE JESUS Logo aps haver iniciado a sua vida pblica, no desempenho da singular misso que o Supremo Senhor lhe concedera, Jesus deliberou escolher entre os homens que eram do seu conhecimento, doze discpulos, para o acompanharem, de cidade em cidade, onde teria que anunciar a Vinda do Reino de Deus. Eram muitos os que O seguiam, para ouvir as suas sublimes parbolas, as suas prdicas cheias de amor e de doura. Certa noite Ele afastou-se deles para descansar e, bem cedo, subiu ao monte para orar, orar fora do bulcio humano e pr-se em ntima comunicao com o Alto, cujos mensageiros o auxiliavam na sua tarefa. De volta, os discpulos esperavam receber, todos eles, aquele po do Cu que tanto saciava a sua fome de entendimento, justamente numa poca semelhante que atravessamos, em que a f se havia retirado dos coraes. O Mestre, aps lhes haver dado a Paz, como era do seu costume, chamou-os e julgou por bem segundo diz o Evangelista Lucas, nomear definitivamente os doze que O teriam de seguir. E deu-lhes o nome de Apstolos que quer dizer pregadores exemplificadores da F. Foram eles: Simo, a quem deu o nome de Pedro, e Andr seu irmo; Tiago e Joo; Filipe e Bartolomeu; Mateus e Tom; Tiago, filho de Alfeu; e Simo, chamado Zelote; Judas, filho de Tiago, e Judas Iscariote. Aps isso, desceu com eles e os demais discpulos a certo lugar, onde uma multido de pessoas vindas da Judia, de Jerusalm e do litoral de Tiro e de Sidon, ali se achavam para ouvi-lo e serem curados de suas enfermidades. Subiu com os doze a um pequeno monte e lhes anunciou as bemaventuranas reservadas aos que buscam a Deus; curou os enfermos que ali se achavam e expeliu os Espritos malignos que atormentavam os obsediados. O Mestre lhes quis dar uma lio de como eles, apstolos, deveriam agir, para bem cumprirem a sua tarefa.

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O trabalho dos apstolos durante a vida corprea de Jesus, foi nulo. S depois de haverem recebido o Esprito, aps, a exploso de Pentecostes, que eles entraram em ao para o desempenho de grande tarefa. que o homem, por si mesmo nada pode fazer. Sem o auxlio de Deus, que constitui sua Igreja Triunfante, que paira nas alturas para dirigir altas regies e ministrar luzes e foras Igreja Militante. Pessoa alguma deste mundo, em que ainda predominam as trevas e o desamor, tem poder para fazer ou desfazer, ou guiar as massas Espiritualidade. Temos exemplos frisantes desta Verdade, e o prprio Jesus a referendou quando Ele, o maior Esprito que baixou Terra, disse: Por Mim mesmo nada posso fazer; o Pai que faz em Mim as obras que vedes; a minha Palavra no minha, mas do Pai que me enviou. Mas passado o Pentecostes todos os escolhidos pelo Mestre, com exceo de Judas Iscariote que faliu em sua misso, cedendo num momento de fraqueza, s injunes inferiores, todos os demais fizeram o que lhes foi possvel para a difuso do grande Ideal a eles outorgado. E por falar em Judas Iscariote, no deixemos passar em branco essa individualidade que seguiu a Jesus, com os outros onze, por trs anos consecutivos. No Evangelho no se encontra a sua genealogia, certamente porque, tendo ele procedido tal como procedeu, com deslealdade e traio deixou de merecer a considerao dos Evangelistas. O historiador Josepho diz que o seu apelido, Iscariote, vem da cidade donde ele era natural Carioth ou Keriote. Foi um fraco, mas no era um Atila, um Nero que foram cortejados pelo sacerdotalismo do seu tempo. E como o progresso infinito, longe de pensarmos na condenao perene de Judas, cremos antes que, restabelecido agora das suas enfermidades morais, esteja reintegrado no Apostolado, batalhando pela grande Causa, j muito conhecida, e pela qual tambm ele deu a sua vida num momento de arrependimento extremo do mal que havia praticado. Lancemos um olhar de simpatia para esse Apstolo, no nos esqueamos que Jesus o tem amparado com o manto do seu perdo, e que apesar de prever a tragdia que se ia desenrolar e na qual seria a vtima cruenta, nunca negou a Judas o po e o vinho.

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A poca em que nos achamos de grandes cometimentos e Judas no pode deixar de ser um arauto nessa grande luta em que a Luz se empenha em extinguir as trevas que empanam o nosso planeta. E a prova da nossa assero se no viesse pela lgica da Doutrina que o Nazareno nos anunciou, viria pela Mensagem belssima de Judas, recebida na Capital Federal dos Estados Unidos do Brasil, no dia 12 de setembro de 1916, por um mdium bem desenvolvido, mensagem comprovada por um vidente, que viu no momento de ser escrita a comunicao, um homem de barbas e cabelos pretos, trajando vestes brancas, muito alvas. O Esprito apresentou-se circundado de um grande halo de luz azul-claro que contornava outra luz de um azul-escuro aveludado. Em torno do Esprito, espalhados, flutuavam flocos de luz verde, sendo deslumbrante o efeito da apario. Eis a Mensagem: Judas, meus bons amigos, volta hoje ao mundo para declarar perante os homens as verdades que lhe foram inspiradas por Nosso Senhor Jesus Cristo o grande e amado Mestre a quem, num momento de cegueira, de trevas e extrema fraqueza traiu, vendendo-O aos inimigos. Jesus, meus bons amigos, o Messias, aquele que foi enviado por DEUS para salvar o Mundo onde viveis hoje, j perdoou a Judas Iscariote a sua fraqueza e cegueira. DEUS, em sua misericrdia infinita, concedeu, pela boca de seu Filho amado, o perdo quele que foi outrora infiel, traidor, perjuro, falso e criminoso discpulo do Messias, que jamais deixou de lamentar e compadecer-se da fraqueza e misria de seu discpulo. Venho, meus bons amigos, em nome do meu Querido Mestre o Salvador do Mundo dizer-vos alguma coisa que vos interessa. Compareo vossa presena, a fim de restabelecer a verdade desvirtuada, falseada pelos homens interessados em se conservar no caminho do erro e da mentira. Estou diante de vs, meus bons amigos, para me confessar agradecido pelas imensas provas de amor que me foram dispensadas por DEUS e por Nosso Senhor Jesus Cristo. Apareo aqui, perante vs, meus companheiros e amados irmos, para penitenciar-me dos erros que pratiquei e, ao mesmo tempo, entoar hinos

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Infinita Sabedoria e pureza imaculada desse Mestre admirvel, incomparvel bondade desse corao todo feito de douras e de amor! Venho cantar hosanas sublime sabedoria do Criador e erguer uma prece, na qual todos vs deveis acompanhar-me, pois, nesta orao subiremos at junto do Pai Celestial e de Jesus, que, nesta hora, estendem as vistas misericordiosas sobre este planeta atrasado, mundo de expiaes e sofrimentos, de lgrimas e de dores. Dizei comigo, meus queridos irmos: Jesus, nosso Salvador, Filho de DEUS e luz sublime que clareia o nosso caminho, que nos guia na Terra e na Eternidade! Senhor, aqui esto os teus filhos, tendo frente aquele que no Mundo errou profundamente, o maior de todos os criminosos que pisaram a superfcie deste planeta; aqui estamos todos ns, Senhor! tendo nossa frente o mais prfido e infiel dos teus discpulos; aqui nos achamos todos ns, de p, junto do mais fraco criminoso dos teus filhos Judas Iscariote! Ns, Senhor, somos tambm fracos, praticamos grandes erros, pesam sobre ns imensas culpas, grandes pecados nos obrigam a curvar a fronte diante de Ti, Senhor! Temos, Jesus, a nossa alma coberta de chagas, o nosso corao envenenado pelos mais impuros sentimentos que nele temos alimentado; sentimos o nosso esprito combalido ao rever o nosso passado espiritual, cheio de crimes e faltas graves; somos, Senhor, ainda escravos da matria, sentindo as entranhas devoradas pelos desejos pecaminosos, a alma presa, agrilhoada matria que a retm na superfcie da Terra, de onde no poder desprender-se para as luminosas regies, sem primeiro expurgar-se das impurezas e das mculas que os pecados deixaram sobre ela e onde os vcios produziram sulcos profundos, as misrias da carne lanaram vestgios que dificilmente se apagaro!! Temos, bom Jesus! as mos tintas do sangue dos nossos irmos, os ps cheios de lama ptrida dos antros e dos monturos por onde caminhamos durante longo tempo; conservamos tambm nas mos o azinhavre da moeda a troco da qual vendemos a nossa conscincia, atraioamos os nossos irmos; guardamos ainda nos lbios os sinais das nossas abjees, da impureza das paixes que alimentamos em nossos coraes; trazemos estampados na fronte os estigmas das nossas baixezas, das podrides, misrias e devassides a que nos entregamos na vida; conservamos nos olhos os tra-

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os das nossas crueldades, o brilho das volpias e prazeres criminosos que durante esta existncia terrena temos desfrutado. O nosso corpo, Senhor, o livro onde e acha escrita a histria dos nossos abusos e das nossas transgresses; a nossa alma, Jesus! o espelho onde neste instante se refletem todos os nossos atentados s leis de DEUS, todas as violaes do Teu Evangelho; a nossa conscincia , nesta hora, sudrio onde se acha estampada a tua efgie, mas to apagada que dificilmente a reconhecemos. Senhor! Jesus! Querido e adorado Mestre! Todos os nossos pecados se acham gravados em nosso esprito; todas as nossas culpas esto desenhadas na nossa conscincia, que nos acusa diante de Ti e de Teu Pai! So grandes as nossas faltas, imensos os nossos pecados, infinitos os nossos erros, mas na Tua bondade h sempre lugar para todos os perdes; em Tua Alma existem grandes reservas de misericrdia e tolerncia no Teu incomensurvel corao h um transbordar constante de piedade e de amor para os que sofrem, que gemem e choram, os fracos, os infelizes e os pecadores, como ns! Recebe, portanto, bom Jesus, esta prece que te oferecemos e que pronunciada pelos lbios mais impuros que j existiram sobre a Terra, ditada pela conscincia mais sombria que palpitou num ser humano, traada pela mo mais criminosa que j existiu neste planeta; prece nascida da alma mais culpada que este mundo conheceu at hoje, o esprito mais fraco e criminoso dos que se tm encarnado na Terra. Aceita, Senhor, bom Jesus, a prece que Judas, o traidor de ontem, o falso e o prfido de outros tempos nos faz recitar neste momento na Tua presena para que possamos, como ele, alcanar o nosso perdo, merecer da Tua bondade a graa de recebermos do Teu Pai a mesma luz e a mesma paz que Ele concedeu ao mais cruel, ao mais criminoso e infame dos seus filhos! Ouve, Jesus! a nossa prece e d-nos o que deste a Judas pelo mal que ele Te fez, pela traio que praticou contra a Tua pessoa divina, pelo ultraje que infligiu a Ti, no momento mais doloroso da Tua vida de Missionrio, de Redentor, de Salvador do Mundo e Filho de DEUS! Tu, que tiveste em Tua Alma a grandeza, a doura e o amor para perdoar a esse falso e perjuro discpulo, Senhor! Perdoa-nos tambm a ns, cujos

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erros, cujas faltas, crimes e pecados esto mui distantes do crime e do pecado daquele que se acha nossa frente, nesta hora de luto e de dor, para render graas infinita misericrdia de DEUS e o imenso e inesgotvel manancial de douras, carinhos, afetos, pureza e imenso amor o corao de Jesus! Perdoa-nos, Senhor! Salva-nos, Jesus! Eu direi tambm: Meu Jesus! meu Salvador! se mereci o Teu perdo e a Tua misericrdia, os meus irmos podem tambm merec-lo, pois diante de Judas, a Humanidade inteira, com todos os seus crimes, os seus pecados e as suas misrias, santa, inocente como a mais inocente das criancinhas que brincam na superfcie da Terra! Perdoa, portanto, Senhor! a Humanidade, como perdoaste ao maior dos traidores!. Dissemos que a Igreja Triunfante que opera por intermdio da Igreja Militante aqui na Terra, e narramos os nomes dos doze Apstolos escolhidos por Jesus! Mas preciso compreender que, aps a descida do Esprito, esses Apstolos se multiplicaram e substituram-se com o desaparecimento de uns e a velhice de outros. Foram, depois, muitos os que formaram o grande Colgio Apostlico. difcil dar os nomes de todos eles, mas deixaremos registrados nesta despretensiosa obra aqueles que mais se salientaram e cuja f de ofcio chegou ao nosso conhecimento. Por enquanto relembraremos, numa breve notcia biogrfica, os que compuseram os doze, como representantes das Doze Tribos de Israel.

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MATEUS Mateus foi um dos doze Apstolo e um dos quatro evangelistas. Nasceu na Galilia. Chamava-se Levi e era publicano (coletor dos dinheiros pblicos, entre os antigos romanos). Um dia estava ele no exerccio de suas funes, na coletoria, quando Jesus ao passar com uma grande multido, viu-o sentado na recebedoria, e disse-lhe: segue-me. E ele, deixando tudo, levantou-se e O seguiu. Logo aps, Levi ofereceu a Jesus um grande banquete em sua casa. Os sacerdotes no viram com bons olhos a converso daquele homem que representava um cargo oficial. E sabendo que no banquete havia muitos publicanos e ainda outras pessoas, enviaram escribas e fariseus, que inquiriam do Mestre: Por que comeis e bebeis com publicanos e pecadores? Jesus respondeu-lhes: No precisam de mdico os que esto sos, mas sim os que esto enfermos; eu no vim chamar os justos, mas sim os pecadores ao arrependimento. Os publicanos, conquanto gente de representao oficial, eram mal vistos pelo povo, pois julgavam que extorquiam dinheiro dos, contribuintes. Por isso se enriqueciam. Da vem a resposta de Joo Batista aos publicanos que foram a ele para receberem o batismo do arrependimento. Perguntando eles a Joo o que precisavam fazer para aparelharem o caminho do Senhor e darem frutos de arrependimento, a Voz do Deserto lhes respondeu: No cobreis mais do que aquilo que vos est prescrito. para lembrar tambm o caso de Zaqueu, o publicano. Era ele chefe dos publicanos e rico. Vindo Jesus com a multido, ele procurava ver quem era Jesus, mas como era de baixa estatura subiu a um sicmoro. Ao chegar Jesus quele lugar, olhou para cima e disse: Zaqueu, desce depressa, porque preciso que hoje eu fique na tua casa. Ele desceu a toda pressa e recebeu a Jesus com alegria. Os que estavam ali, escribas e fariseus, murmuravam logo: como vai esse homem se hospedar na casa de um pecador. Mas Zaqueu volta-se para Jesus e diz: Senhor, vou dar a metade dos meus

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bens aos pobres, e se em alguma coisa defraudei a algum, lho restituirei quadruplicado. Jesus disse a todos que ali se achavam: Hoje entrou a salvao nesta casa, porquanto este tambm filho de Abrao; pois, o Filho do homem veio buscar e achar o que se havia perdido. Parecia ser muito fcil para Jesus a converso dos publicanos e dos pecadores. O que parecia ser impossvel para Jesus era a converso dos doutores da lei, dos rabinos, dos sacerdotes, escribas e fariseus, a quem o Mestre nunca deixou de apostrofar. Certa vez Ele disse aos representantes dessas classes magnas da sociedade: Em verdade vos digo que os publicanos, os pecadores e as meretrizes, vos precedero no Reino dos Cus. Mateus era publicano e se tornou um dos doze Apstolos, mas se conservou na obscuridade enquanto o Cristo estava na Terra. S depois da ascenso e descida do Esprito no Cenculo, ele entrou em ao: pregava na Judia e nos pases vizinhos, at a disperso dos Apstolos, aproveitando os momentos de folga para escrever o seu Evangelho. Depois, dizem haver partido para o Oriente, pregando a nova Doutrina na Prsia e na Etipia.

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ANDR E BARTOLOMEU Andr foi um dos doze Apstolos; era irmo de Pedro. A sua atitude, durante toda a vida de Jesus, foi de ouvir o Mestre, observar seus atos, estudar os seus preceitos, seguindo-O sempre por toda a parte. A no ser certa vez que saiu com mais outro companheiro a pregar a Boa Nova ao mundo, segundo ordem que o Mestre deu aos doze, nenhuma outra ao aparece de Andr, enquanto Jesus se achava na Terra. E com certeza dessa vez fez algo de verdade pela difuso do Cristianismo nascente, pois o Senhor, segundo diz Lucas, havendo reunido os doze mandou-os, dois a dois, por todas as cidades, dando-lhes as seguintes instrues e poderes: Tendes autoridade sobre os demnios (Espritos maus) e para curar as doenas; pregai o Reino de Deus e fazei curas; nada leveis convosco, nem bordo, nem alforje, nem po, nem dinheiro, nem deveis possuir duas tnicas. Em qualquer casa em que entrardes nela ficai e dali partireis. Em qualquer cidade em que vos no receberem, saindo dela, sacudi o p dos vossos ps em testemunho contra eles. Tendo eles partido, percorreram as aldeias, anunciando as boas novas e fazendo curas em toda a parte. (Lucas, Cap. IX, v. v. 1-6). H uma tradio que Andr, aps a difuso do Esprito, pregou em Patras, cidade da Grcia, e em Achaia. De Bartolomeu, a seu turno, a notcia biogrfica resumida. Dizem ter ele nascido em Can, na Galilia, e haver depois pregado o Evangelho na Arbia, na Prsia, na Etipias e depois na ndia, donde regressou para a Liacnia passando depois a outros pases. Seja como for, interessante saber que estes, como os demais Apstolos, limitavam a sua misso a pregar o Evangelho e s curas e recepo de instrues espirituais para o bom andamento da sua tarefa. Nem cultos, nem ritos, nem exterioridades eram adotados pelo Cristianismo nascente.

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FILIPE E TOM Filipe nasceu em Betsaida, na Galilia, era pescador, e depois da converso de Pedro e Andr, entrou tambm para o nmero dos que haviam de compor o Apostolado da primeira hora, Dai em diante sempre acompanhou a Jesus. Depois do desencarne do Mestre ficou em Jerusalm at a disperso dos Apstolos, indo, segundo a tradio, pregar o Evangelho na Frgia, recanto da sia Menor ao sul da Bitinia. Foi Felipe que apresentou Jesus a Natanael, um homem ilustre e de carter lapidado que residia na Galilia. O encontro de Natanael com Jesus, por intermdio de Felipe, e muito interessante. Estando Filipe com Natanael (Joo Cap. I, v. v. 45- 51) disse-lhe: Temos achado aquele, de quem escreveu Moiss na Lei, e de quem falaram os Profetas, Jesus de Nazar, filho de Jos, Perguntou-lhe Natanael: De Nazar pode sair coisa que seja boa? Respondeu Filipe: Vem e v. Jesus, vendo aproximar-se Natanael, disse: Eis um verdadeiro israelita, em quem no h dolo! Natanael disse-lhe: Donde me conheces? Respondeu Jesus: Antes de Filipe chamar-te, eu te vi, quando estavas debaixo da figueira, Replicou-lhe Natanael: Mestre, Tu s o Filho de Deus, Tu s o Rei de Israel. Disse-lhe Jesus: Por eu te dizer que te vi debaixo da figueira, crs? maiores coisas do que estas vers, E acrescentou: Em verdade, em verdade vos digo que vereis o Cu aberto e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. Natanael, aps esse encontro com o Mestre, O seguia, tornando-se um dos seus discpulos. Filipe morreu j muito velho, dizem que em Hierpolis. Teodureto, na sua Histria Eclesistica faz referncia a uma viso que Teodsio, o Grande, teve de Filipe. Diz Teodureto que: na batalha de Teodsio contra Eugnio apareceram quele dois homens vestidos de branco e exortaram-no a ter nimo, acrescentando que eram enviados em seu auxlio; um deles era Joo Evangelista, outro era Filipe; avisaram-no que ele teria vitria sobre o inimigo; e com efeito, essa vitria se realizou no dia seguinte. Um soldado do exrcito de Teodsio tivera a mesma viso.

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Tom, ou Ddimo foi um dos doze Apstolos; nasceu na Galilia de uma famlia de pescadores. Acompanhou a Jesus durante os trs anos de sua prdica, mostrando-se-lhe muito afeioado. Quando Jesus, no segundo dia da ressurreio, apareceu de sbito aos seus discpulos e os saudou, como de costume: A paz seja convosco, Tom estava ausente. Quando Tom chegou os discpulos contaram-lhe que o Senhor havia aparecido, mas ele recusou-se a dar-lhes crdito. Oito dias depois, Jesus apareceu novamente aos discpulos, e dirigindose a Tom, o convenceu da sua sobrevivncia, mostrando-lhe as cicatrizes dos ps e das mos, e a chaga do lado. Julga-se que Tom foi pregar, aps a disperso, o Evangelho aos persas, hindus e rabes, ignorando-se as particularidades que salientariam o ministrio desse Apstolo.

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Este nome quer dizer gmeo.

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SIMO JUDAS E MATIAS Simo tambm foi um dos doze; era Galileu, parece que nascido em Can, onde Jesus, nas bodas transformou a gua em vinho. Lucas chama-o Zelote, o Zeloso, significao essa que, em grego, segundo observa Jernimo nos seus comentrios sobre Mateus, exprime a mesma idia que cananeu. Nos Evangelhos no h outra referncia a Simo. Sabe-se, por deduo, que Simo aps o Pentecostes tomou parte no trabalho dos demais Apstolos, indo, certamente pregar o Evangelho em algum lugar. O historiador grego Nicforo diz que ele percorreu o Egito, a Cirenaica e a frica; que anunciou a Boa Nova na Mauritnia e em toda a Lbia e depois nas ilhas Britnicas que fez muitos milagres, isto , que era dotado de faculdades psquicas, com o auxlio das quais produzia curas e outros fenmenos, que apoiavam suas prdicas. Judas, apelidado Tadeu, era filho de Tiago e nascido tambm na Galilia. interessante que todos os discpulos, ou quase todos, eram galileus. A Galilia, antiga provncia da Palestina tem, por confronto, o Mediterrneo e a Fencia; de um lado o monte Lbano e o rio Leontes; de outro o Jordo e o lago Genesar; a torrente de Keseu ao sul. Os seus montes eram o Carmelo, o Tabor, e Gelboe; as suas cidades principais so: Aco, Seforis, Nazar, Can, Betlia, Cafarnaum. Compreende o territrio das tribos de Neftali, de Aser, de Zabulon e de Issachar. A Galilia foi o refgio de muitas famlias que se conservaram fiis crena judaica. Antes disso era considerada uma terra de maldio pelos profetas. Primeiramente fazia parte do territrio das tribos revoltadas contra o herdeiro de Salomo, depois a invaso assria despovoara o pas e substitura-se s populaes deportadas para as margens do Eufrates. Acabada a dominao assria, e devastada a Judia, as antigas populaes voltaram, misturando-se assim as raas e os cultos e dando Galilia uma espcie de liberdade de pensamento, estranha no Oriente. Foi nesse ambiente livre que nasceu o Cristianismo, que viveram os Apstolos, os mrtires da nova Religio, onde nasceu Jesus, que a viveu mais de trinta anos; foi nela que se estabeleceu o ncleo de cristos que ha-

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via de trazer ao mundo a nova da Redeno e bater com o azorrague da Luz o mundo grego e romano. Quando Jesus nasceu, a Galilia era o paraso da Sria e principalmente Nazar era clebre pela sua beleza e seu clima. Os Galileus formaram uma seita antes de Jesus, que tinha por chefe Judas da Galilia. Quando o imperador imps um senso a todos os seus vassalos, os galileus levantaram-se, porque achavam que era uma vergonha para os filhos de Israel pagar tributo a um prncipe estrangeiro. Enfim, parece que os galileus foram os primeiros a se converterem nova f, aliando-se ao Mestre querido. Judas Tadeu, diz Necforo e Isidoro, aps a difuso do Esprito, anunciou o Cristianismo aos povos da Lbia, aos da Prsia e Armnia. Deixou uma epstola exortativa, que faz parte do Novo Testamento, em que convida seus discpulos a pelejarem pela f e se armarem de obras boas que dem sinal de purificao. Matias foi o substituto de Judas Iscariote no Apostolado. Nada sabemos nos primeiros tempos sobre Matias, seno que ele foi um dos setenta e dois discpulos que o Senhor designou e enviou, dois a dois, adiante de si a todas as cidades e lugares que pretendia visitar. muito interessante a credencial que o Mestre lhes deu para o cumprimento da tarefa que iam desempenhar. Vale a pena transcrever. Ide, eu vos envio como cordeiros no meio de lobos. No leveis bolsa nem alforge, nem sandlias; e a ningum saudeis pelo caminho. Em qualquer casa em que entrardes, dizei primeiro: Paz seja nesta casa. E se ali houver algum filho da paz, repousar sobre ele a vossa paz; e se no houver, ela tornar para vs. Permanecei naquela mesma casa, comendo e bebendo o que vos oferecerem, pois digno o trabalhador do seu salrio. No vos mudeis de casa em casa. Em qualquer cidade em que entrardes, e vos receberem, comei o que vos oferecerem; curai os enfermos que nela houver e dizei: Est prximo a vs o Reino de Deus. Mas na cidade em que entrardes, e no vos receberem, saindo pelas ruas, dizei: At o p da vossa cidade que se nos pegou nos ps sacudimos contra vs. Todavia, sabei que est prximo o Reino de Deus. E estes discpulos foram e grande sucesso obtiveram, excedendo muito sua expectativa. Pois, quando voltaram a dar conta ao Senhor, do resulta-

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do da incumbncia que Lhes fora confiada, cheios de alegria, lhe disseram: Senhor, at os espritos malignos se submeteram a ns em Teu nome. Ao que Jesus respondeu: Eu via a Satans cair do cu como relmpago. Eis a vos dei autoridade para pisardes serpentes e escorpies e sobre todo o poder do inimigo, e nada de modo algum vos far mal. Mas no vos regozijeis em que os espritos se vos submetem, antes regozijai-vos em que os vossos nomes esto escritos nos Cus. Esta ltima revelao de Jesus, parece confirmar que os missionrios da sua Doutrina no se fazem aqui na Terra, j vm feitos do Mundo Espiritual, tm os seus nomes escritos no Cu, como pegureiros da Verdade que vm libertar o homem das trevas e da ignorncia. Matias foi, portanto, um dos setenta e dois e daqueles que no se escandalizaram depois, mas sempre seguiu o Mestre. Uma tradio, confirmada entre os gregos, refere que, aps o Pentecostes, ele pregou o Evangelho na Capadcia e para o lado do Ponto Euxino.

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OS APSTOLOS MARCOS E BARNAB Quem ser o Apstolo Marcos? Para ns uma grande personalidade, uma figura saliente no Cristianismo; saliente e humilde, humilde e cheio de energia, de poder e de vontade. Nos Evangelhos nada poderemos recolher de Marcos, a no ser o Evangelho de sua autoria. Sua genealogia desconhecida! Parece um desses indivduos que, ligados estreitamente s coisas do Cu, timbram em se mostrar sem ttulos, sem estirpe e at sem nome, ou com um nome que lhe peculiar, mas que no o nome dado por sua famlia. Ele quer ser um annimo, um desconhecido, mas que somente seja conhecido por suas obras para que no lhe pertena a verdadeira honra e glria, mas sim ao seu e nosso Mestre Jesus. Os livros sagrados, as enciclopdias, tratam Marcos como um indivduo quase desconhecido, e, entretanto, at hoje, as suas Mensagens espritas repercutem aos quatro cantos do globo, como clarins a anunciar a alvorada do grande Dia do Senhor. No ser Marcos, aquele Joo Marcos a quem se referem Os Atos dos Apstolos e as Epstolas de Paulo? O nome Marcos aparece nos Atos como sendo um judeu de Jerusalm, chamado Joo, que tinha adotado o sobrenome romano, Marcos. Na primeira meno que dele se faz, vem o seu nome em relao com o de Pedro, quando este, ao lhe serem abertas as portas do crcere, pelo anjo, foi casa de Maria, me de Joo, que tinha por sobrenome Marcos, onde muitas pessoas estavam congregadas e oravam. (Atos, Cap. XII, v. 12). Interessante ainda que essa casa foi, quando vivo o pai de Marcos, aquela em que se celebrou a Ceia do Senhor, sendo tambm o pai de Marcos o proprietrio do jardim de Getsmani. No seria Marcos, o tal moo narrado no Evangelho de Marcos, que seguia a Jesus, coberto unicamente com um lenol, e o agarraram, mas ele, largando o lenol, fugiu nu?. (Cap. XIV, v. v. 51 - 52). Ns cremos que sim. Marcos trabalhou muito, aps a difuso do Esprito no Cenculo.

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Quando Barnab e Paulo voltaram de Jerusalm Antioquia, depois de haverem cumprido sua misso de portadores de socorros aos que se achavam famintos, Marcos os acompanhou (Atos, Cap. XII, v, 25) ficando depois como auxiliar deles. Em Perga ele deixou Paulo e Barnab e seguiu para Jerusalm, onde, provavelmente, tinha certas obrigaes de sua casa a cumprir. Noutra viagem, ele fez companhia a Barnab, navegou para Chipre, donde este era natural. (Cap. XV, v. v. 36 40). Pensa-se que Marcos exerceu o seu ministrio no Egito, tendo fundado em Alexandria o primeiro ncleo Cristo. Pelas Epistolas de Paulo, v-se que Marcos foi um grande. Quando Paulo, da sua priso em Roma, expediu epstolas aos Colossenses e a Filemon, lembra que Marcos seu companheiro. Paulo diz que somente trs judeus em Roma lhe eram fiis, sendo Marcos um deles, no mais como ajudante, mas como cooperador do Evangelho. Na carta dirigida a Timteo, Paulo diz que Marco seu leal companheiro. Enfim, Marcos cooperou tambm com Pedro no trabalho espiritual. Muitos escritores chamam a Marcos, o intrprete de Pedro. Eis em ligeiras notas o que podemos colher do ilustre Evangelista. Barnab, como Marcos, no foi um dos Doze; entretanto, a sua grande atividade, aps a ressurreio de Jesus, fez com que fosse contado no nmero dos Apstolos. Ele era da tribo de Levi, e a sua famlia, que era oriunda de Chipre, possua muitos bens. Ele era letrado, estudou em Jerusalm com Gamaliel, foi s depois de haver abraado e ter entrado no trabalho do Evangelho, que recebeu o nome de Barnab, que quer dizer filho da consolao. Assim como Marcos, ele tem o emblema do leo. O nome primitivo de Barnab era Jos. Era um homem simples e bom. Quando abraou o Cristianismo vendeu seus bens e entregou o produto aos apstolos. Foi ele que apresentou Paulo a Pedro e a Tiago Menor. Barnab esteve em Antioquia, depois em Tarso quando Paulo l estava; acompanhou o doutor dos gentios na viagem ilha de Chipre e Liacnia, e quando andava com Paulo tinha a humildade de, por ocasio das prdicas, dar preferncia sempre palavra de Paulo.

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para lembrar o caso de Listre, em que os convertidos ovacionavam a Paulo e a Barnab como sendo Mercrio e Jpiter. Foi, como os demais apstolos, um grande obreiro. CONCLUSO A Vida dos Apstolos foi uma vida de trabalhos, de incessante luta pela difuso do Evangelho; foi uma vida de abnegao e ingentes sacrifcios; de verdadeiro desapego s coisas do mundo; de dores, de sofrimentos, mas tambm de glria que no se extingue, de aquisio de tesouros que no perecem, de luzes que no se apagam, de verdades que nos conduzem s alturas, onde melhor compreenderemos a Deus e sua infinita sabedoria. Basta passar uma vista de olhos no Novo Testamento para distinguirmos os Apstolos que ministraram a Palavra do Cristo, daqueles que falsamente se dizem representantes do Messias Divino. O que caracteriza a vida dos Discpulos so seus atos de amor e de sabedoria, sua tolerncia para com os ignorantes, sua humildade, sua renncia, sua compaixo para com os infelizes, sua extraordinria dedicao difuso dos Ensinos que receberam do Mestre, sua f firme, inabalvel na continuidade da vida, sua submisso, seu singular devotamento num culto de verdade e de amor s coisas divinas, pondo absolutamente de lado todos os interesses materiais. Lendo-se, por exemplo, a Epstola aos Glatas, chega-se concluso que os Apstolos trabalhavam exclusivamente para a moralizao e espiritualizao do homem e no para arrast-lo a cultos sibilinos e a crenas dogmticas que no tm acesso razo e nem melhoram o corao. No captulo V, v.v. 18-25, l-se: Se sois guiados pelo Esprito, no estais debaixo da Lei. Ora, as obras da carne so manifestas, as quais so: o adultrio, a impureza, a lascvia, a idolatria, a feitiaria, as inimizades, as contendas, os cimes, as iras, as faces, as dissenses, os partidos, as invejas, as bebedices, as orgias, contra as quais vos previno como j preveni, que os que tais cousas praticam, no herdaro o Reino de Deus. Mas o fruto do Esprito a Caridade, o gozo, a paz, a longanimidade, a benignidade, a bondade, a fidelidade, a mansido, a temperana; contra tais

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cousas no h lei. Se vivemos pelo Esprito, andemos tambm pelo Esprito. Aos Efsios, cap. VI, v.v. 14-20, Paulo escreve: Estais firmes, tendo os vossos lombos cingidos com a verdade, e sendo vestidos da couraa da justia e calados os ps com a preparao do Evangelho da paz, em tudo tomando o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do Maligno; e tomai o capacete da salvao e a Espada do Esprito, que a palavra de Deus, com toda a orao e splica, orando em todo o tempo ao Esprito, e, para isto, vigiando com toda a perseverana e splica por todos os santos e por mim, para que me seja dado, no abrir da minha boca, a palavra, para com ousadia, fazer conhecido o mistrio do Evangelho, por amor do qual sou embaixador em cadeias, para que nele tenha coragem para falar como devo falar. Aos Felipenses cap. II, vv. 1 e 2, diz: Se h, pois, alguma exortao em Cristo, se h alguma consolao de amor, se h alguma comunicao de Esprito, se h alguma misericrdia e compaixo, completai o meu gozo, de modo que tenhais o mesmo sentimento, tendo o mesmo amor, acordes no mesmo Esprito, cuidando numa s coisa; nada fazendo por porfia ou por vanglria, mas com humildade, considerando uns aos outros como superiores a si mesmos; no atendendo cada um para o que seu, mas para o que dos outros. Tende em vs esse sentimento que houve tambm em Cristo Jesus . Falando da devoo por meio de cultos e exterioridades, ele diz aos Colossenses cap. II, vv. 16-19. Ningum vos julgue pelo comer, nem pelo beber, nem a respeito de um dia de festa ou de Lua nova ou de sbado, as quais coisas so sombras das vindouras, mas o corpo de Cristo. Ningum sua vontade vos tire o vosso prmio com humildade e culto aos anjos, firmando-se nas coisas que tm visto, inchado vamente pelo seu entendimento carnal e no retendo a cabea de quem todo o corpo, suprido e unido por meio de juntas e ligamentos, cresce com o crescimento de Deus. Referindo-se ao trabalho e ao amor fraternal, bases da religio, diz aos Tessalonicenses 1a, cap. IV, vv. 9-12: Acerca do amor fraternal, no tendes necessidade de que se vos escreva; visto que vs mesmos estais instrudos por Deus em amar-vos uns aos

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outros; pois certo que o fazeis para com todos os irmos em toda a Macednia. Mas vos exortamos, irmos, a que nisto abundeis cada vez mais, e procureis viver sossegados, tratar dos vossos negcios e trabalhar com as vossas mos, como vo-lo mandamos; a fim de que andeis dignamente para com os que esto de fora e no tenhais necessidade de coisa alguma. Na II Epstola, cap. III, vv. 7-9 ele acrescentou: Pois, vs mesmos sabeis como deveis imitar-nos, porque no andamos desordenadamente entre vs, nem comemos de graa o po de homem algum, antes em trabalho e fadiga, trabalhando de noite e de dia para no sermos pesados a nenhum de vs. Referindo-se ainda ao batismo, na 1a Epstola aos Corntios, cap. I, vv. 14-17, diz: Dou graas que a nenhum de vs batizei seno a Cristo e a Gaio: para que ningum diga que fostes batizado em meu nome. E batizei tambm a famlia de Stfanas: alm deste no sei se batizei algum outro: pois no me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o Evangelho, no em sabedoria de palavras. Aos Romanos, cap. XII, vv. 9-21, diz: O amor seja sem hipocrisia. Detestai o mal, apegai-vos ao bem; em amor fraternal sede afeioados; na honra cada um d preferncia aos outros; no zelo no sejais remissos; no Esprito, sede fervorosos; Servi ao Senhor; na esperana sede alegres; na tribulao, pacientes; na orao, perseverantes; socorrei as necessidades dos santos; exercitai a hospitalidade. Abenoai aos que vos perseguem; abenoai e no amaldioeis. Alegrai com os que se alegram, chorai com os que choram. Tende o mesmo sentimento uns para com os outros; no cuideis das coisas altivas, mas acomodai-vos s humildes. No sejais sbios aos vossos olhos. No tomeis a ningum mal por mal; cuidai em coisas dignas diante dos homens; se for possvel, quando depender de vs, tende paz com todos os homens; no vos vingueis a vs mesmos, mas dai lugar ira de Deus, porque est escrito: Minha a vingana, eu retribuirei, diz o Senhor. Antes, se teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer, se tiver sede, d-lhe de beber; porque fazendo isto, amontoars brasas vivas sobre a tua cabea. No te deixes vencer pelo mal, mas vence o mal com o bem. No preciso mais citaes. Os Apstolos no poderiam compreender a Doutrina de Jesus de modo diverso do que Ele a pregou, tanto mais que se

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achavam assistidos pelo Esprito que o Mestre lhes havia prometido para a boa orientao no trabalho que com tanta dedicao desempenharam. Eles compreenderam muito bem que o Senhor havia trazido ao mundo uma nova concepo da Religio, muito diversa daquela que era obedecida pelos povos de ento e pelo sacerdotalismo ignorante e orgulhoso. A comear pela revelao de Deus: Ele excluiu da tela religiosa aquele deus, cioso e vingativo, cujo carter um m de caprichos, virtudes e paixes humanas, para proclamar o Deus nico, indivisvel, ao qual est sujeito o Universo, um Ente perfeito que faz nascer seu Sol e vir sua chuva sobre os bons e maus, justos e injustos. No aquele deus, cuja justia vingana, nem aquela Providncia, cuja interposio arbitrria, faz da sua Revelao um segredo confiado a poucos, mas sim o Pai do Cu, o Pai de ns todos, e ns, a sua famlia. Com a Paternidade, de Deus, Jesus, revelou a igualdade humana e sua conseqente Fraternidade. Para esclarecer ainda mais o seu pensamento, o Mestre nos mostra Deus como um Pai amoroso, justo, carinhoso, a quem devemos dirigir as nossas solicitaes para que Seu Nome seja santificado por ns, pois Ele que nos d o po necessrio e no quer que nos conturbemos pelo alimento e vesturio, que d at aos passarinhos e s flores do campo. o Pai que sabe de todas as nossas necessidades antes de lhas expormos, que perdoa as nossas dvidas e nos livra das tentaes e do mal; o dono do rebanho e das cem ovelhas, que manda procurar a que se extraviou para que todas fiquem resguardadas no aprisco. Por isso indispensvel que O amemos de todo o nosso corao, entendimento e alma e com todas as nossas foras. A Doutrina de Jesus a Religio da Perfeio pelo trabalho, pelo estudo, pelo esforo em progredir: Sede perfeitos como perfeito o vosso Pai Celestial. Enfim, a Doutrina do Nazareno, como bem a resume o seu Sermo do Monte, o progresso para a Sabedoria e para o Amor, pela humildade e esforo pessoal para o Bem. Como admitir que esse Ensino, que Spinosa chamou o melhor e o mais verdadeiro smbolo da sabedoria celeste, consiste em cultos sectrios, em prticas exteriores de um ritual complicado? Como admitir que essa Religio que Kant denominou a perfeio ideal, consista em sacramentos desta ou daquela igreja? Como pensar que essa extraordinria

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filosofia religiosa, que Renan chamou incomparvel se compare aos formalismos dos sacerdotes, prticas absolutamente avessas razo e ao corao? Hegel disse que a Religio de Jesus a mais completa unio do divino e do humano, e essa unio s se pode fazer pela razo e pelo corao, crescendo sempre no conhecimento da Verdade, da Imortalidade, de Deus. A constituio do Apostolado no podia ter, pois, outro intuito que despertar a razo e o corao, para o homem receber a Boa Nova, que lhes daria elementos indispensveis a esse progresso, a essa perfeio que nos aproxima do Supremo Senhor. E o trabalho dos Apstolos foi justamente esse: ensinar, instruir, iluminar os homens, tir-los das trevas para a luz, da material idade para a espiritualidade, da escravido do sacerdotalismo para a conquista de crescentes liberdades, em busca da Verdade, dos seus destinos imortais, enfim, de novas terras e novos cus, onde a felicidade est guardada para os que buscam a Palavra de Deus e se esforam para p-la em prtica. O Cristianismo veio, como disse Paulo, restaurare omnia, renovar o esprito, o carter, renovar o amor, renovar os costumes; e os seus Apstolos, no cumprimento de sua alta misso, no fizeram outra coisa seno trabalhar para que essa renovao se efetuasse com a possvel presteza, para que o Reino de Deus venha a ns, e Jesus Cristo possa verdadeiramente ser por ns compreendido e continue a nos auxiliar em nossa ascenso espiritual.

FIM