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DICIONRIO DE FILOSOFIA MORAL E POLTICA

Instituto de Filosofia da Linguagem


COMUNITARISMO

Durante a dcada de 80, a teoria poltica anglo-americana foi dominada pelo
aparecimento do comunitarismo que, tendo-se desenvolvido em aberta polmica com
o liberalismo em geral e o liberalismo rawlsiano em particular, pode ser entendido
como uma corrente de pensamento que essencialmente contesta a insuficincia da
teoria e prtica liberal. Esta contestao e as respostas a que deu lugar animaram o
debate tico-poltico sobretudo do continente americano onde, at ento, num
quadro geral de crise do socialismo, se antevia uma incontestada hegemonia do
liberalismo, na teoria e prtica tanto econmica como poltica. O desafio
comunitarista a alguns dos axiomas liberais daria, assim, uma nova vida ao debate
dentro do liberalismo.
Ao contrrio do que a designao comunitarismo possa indicar, no tanto
a questo da comunidade que est em causa no centro da controvrsia, mas a forma
de entendimento do sujeito liberal e da justia ligada distribuio de recursos
sociais. Embora seja clara a importncia da comunidade como depositria de valores
colectivos que ho-de conduzir a vida humana, como dizem Cohen e Arato (1992), o
que mobiliza o debate ento, por um lado, uma questo epistemolgica a questo
de saber se possvel defender uma concepo universalista (deontolgica) de
justia sem pressupor um conceito substantivo (histrica e culturalmente situado) de
bem e, por outro, uma questo poltica, que a de saber se o ponto de partida
para a liberdade devem ser os direitos individuais ou as normas partilhadas da
comunidade.
Esta disputa entre comunitrios e liberais pode ser vista como um novo captulo de
um confronto filosfico de longa data, dado que a discusso pertence, naturalmente,
grande tradio filosfica da oposio entre universalismo e contextualismo,
oposio entre comunidade e sociedade, ou ao problema dos termos da autonomia
moral.
Para alm da filosofia clssica anglo-saxnica, o debate entre liberais e
comunitrios enraza-se tambm na grande tradio filosfica europeia Aristteles,
Maquiavel, Kant, Hegel, ou Gadamer , prolongando at ao fim do sculo XX questes
de longa tradio, como a importncia dos direitos ou da comunidade, a
possibilidade ou impossibilidade de pensar o bem comum ou a neutralidade poltica.
nesse sentido que Michael Walzer, por exemplo, defende que as crticas
comunitrias ao liberalismo no so novas e que os argumentos esgrimidos so, na
realidade, argumentos de moda periodicamente recorrentes (Walzer, 1990, p.6).
Sob diversas denominaes, procura expressar-se o descontentamento na social

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democracia proveniente de certo grau de desenraizamento das formas sociais que o
crescimento econmico gera. Nesse sentido, o comunitarismo no seria mais que um
trao intermitente do prprio liberalismo (Walzer, 1990, p.7).
A definio do comunitarismo fora dos termos do debate com o liberalismo
individualista no simples: no s porque nele que o comunitarismo se articula,
mas porque no uma escola filosfica em sentido estrito, cujos autores partilhem,
de uma forma clara e unificada, uma mesma tradio conceptual ou sequer uma
concepo terica homognea, unificada. O termo parece servir mais para reunir
uma diversidade de estudos que se vinculam por uma linha apesar de tudo comum de
crticas ao liberalismo. No entanto, podemos considerar que Michael Sandel
congregou os chamados comunitrios: alm do prprio Sandel, entre outros,
podemos considerar comunitrios Michael Walzer, Charles Taylor, e Alasdair
MacIntyre. Charles Taylor identificaria, a este propsito, duas equipas no debate
liberais/comunitrios: na equipa dos Liberais contar-se-iam, entre outros, John
Rawls, Ronald Dworkin, Thomas Nagel e Thomas Scanlon, e na equipa Comunitria,
Michael Sandel, Alasdair MacIntyre e Michael Walzer (Taylor 1989, p.160). Elisabeth
Frazer, pelo seu lado, fala de trs tipos de comunitarismo vernacular, filosfico e
poltico no seio dos quais possvel encontrar polticas e pensadores mais
esquerda ou direita, ou mais libertrios ou mais autoritrios, mas que tm, apesar
de tudo, coerncia em torno de determinadas ideias por oposio ao liberalismo mais
individual (Frazer, 1999, p.14).
Com efeito, identificadas as crticas comuns, as diferenas entre os
membros do grupo comunitrios comeam a avolumar-se, nomeadamente na sua
posio face modernidade, o que contraria a ideia mais comum e afirmada por
certos liberais de que o comunitarismo , em geral, uma problemtica
intrinsecamente anti-moderna (Mouffe, 1988). Se, por exemplo para Alasdaire
Maclntyre, ou mesmo para Michael Sandel, a crtica do liberalismo ignora as
caractersticas da democracia moderna e conduz a uma rejeio da modernidade,
esta no uma consequncia necessria da posio comunitria e no ,
certamente, a posio de Michael Walzer ou Charles Taylor, que procuram integrar
certas realizaes do liberalismo.
Na verdade, mesmo face ao prprio liberalismo, apenas MacIntyre ser um
crtico mais claro, j que tanto Taylor como Walzer no so propriamente anti-
liberais. Taylor e Sandel parecem ter fortes parecenas, mas por vezes defendem
pontos de vista incompatveis. Se Taylor est definitivamente muito prximo das
posies liberais, apesar de as criticar, Sandel que oscila entre a defesa de posies
socialistas e republicanas est muito mais prximo de MacIntyre que dos liberais na

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explicao do papel das tradies locais na gnese da identidade moral, mas est
inteiramente do lado liberal quando critica o facto de MacIntyre rejeitar os direitos
dos indivduos. Por outro lado, podemos ainda encontrar comunitrios liberais (no
sentido tradicional de esquerda), e comunitrios claramente conservadores. O
termo comunitarismo liberal pertence, alis, ao trabalho de Charles Taylor, um
autor associado nova esquerda e, em particular, ao Novo Partido Democrata
Canadiano, e cujas Sources of the Self se tornaram uma grande fonte para o
comunitarismo. Tambm como comunitrio liberal podemos considerar Walzer, que
se identifica, no contexto da poltica americana, como social democrata. Bastante
mais conservador o trabalho de MacIntyre, e podemos encontrar uma verso de
comunitarismo popular conservador nos escritos de Amitai Etzioni.
Em termos do debate com os liberais, recorde-se que no h justificao,
para este ltimos, de uma interferncia do governo estatal sobre a nossa liberdade
desde que respeitemos a liberdade dos outros. Como no possvel dar razes que
justifiquem que uma forma de vida melhor que outra, e dado que o Estado, embora
possuindo uma funo moral autntica, no pode deter um conhecimento especial de
como podemos buscar a felicidade, esse mesmo Estado no poder conduzir as nossas
vidas, devendo ater-se ao princpio da neutralidade sobre o bem, a fim de garantir a
cada um, de forma igualitria, a liberdade de escolher e de perseguir uma concepo
da vida boa. Isto significa, portanto, uma primazia dos direitos individuais. Os
comunitrios, pelo contrrio, ao herdarem o aristotelismo, o republicanismo ou o
romantismo alemo, partilham sobretudo de uma forte desconfiana das concepes
liberais no que toca moral abstracta e rejeitam, em termos gerais, as concepes
demasiado formalistas de pertena aos grupos, defendendo, por oposio ao
individualismo liberal, uma concepo colectivista de cidadania assente sobretudo na
partilha de valores culturais de uma comunidade poltica de iguais.
Temos, pois, um debate com largas razes histricas, mas a verso actual da
crtica comunitria tem, no entanto, aspectos novos. Antes de mais, uma reaco
contra um importante revivalismo do liberalismo nas ltimas dcadas e cujo centro
a importante e influente obra de John Rawls, publicada em 1971, Uma Teoria de
Justia um livro frequentemente considerado como o texto mais importante do
pensamento moral e poltico do ps-guerra (Rawls, 1971). Nele, Rawls abandonava a
teoria ento dominante do utilitarismo e, na tradio do liberalismo kantiano,
construa um paradigma liberal de base deontolgica, privilegiando os direitos civis
individuais, o direito propriedade e integridade pessoal. esta obra que em
grande medida despoleta a crtica comunitria, atravs daquele que talvez seja o
texto mais significativo da crtica comunitria ao liberalismo, a obra de Michael

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Sandel, Liberalism and The Limits of Justice, de 1982. J antes, porm, Charles
Taylor publicara em 1979 Hegel and the Modern Society, onde procurava dar
continuidade tarefa hegeliana de objectar obra de Kant (Taylor,

1979). Essas
crticas apontavam tanto para o conceito de razo puramente formal utilizada por
Kant impedindo todo o contedo das nossas obrigaes morais , como para a
concepo da autonomia por ele proposta, rejeitando algo que para Hegel era
importante, isto , a relao profunda do indivduo como a sua comunidade. Ainda
que muito diferentes entre si, deveremos ainda referir, como reaco a Rawls, obras
fundamentais como As Esferas da Justia, de Michael Walzer contra a proposta de
justia distributiva (Walzer,

1983) e After Virtue, de Alasdair MacIntyre, obra que
procura refundar uma moral de raiz aristotlica, baseada em virtudes e no em
princpios universais (MacIntyre,

1981).
Estas obras constituram uma crtica centrada em aspectos muito
particulares do liberalismo, nomeadamente pela crtica do sujeito desvinculado e
prioridade do justo sobre o bem, delineando, assim, um ncleo comunitrio com
vertentes metodolgicas e normativas. Metodologicamente, os comunitrios
defendem que as premissas do individualismo, como a do indivduo racional capaz de
escolher livremente o seu destino, esto erradas, e que a nica maneira de entender
a conduta humana atravs de uma referncia aos indivduos nos seus contextos
sociais, culturais e histricos. Normativamente, os comunitrios afirmam que as
premissas individualistas do liberalismo tm consequncias morais pouco
satisfatrias, redundando, por exemplo, na impossibilidade de uma verdadeira
comunidade, ou no abandono de algumas ideias da vida boa defendidas pela
comunidade (Avineri, e De-Shalit, 1992, pp.2-3). Em ltima anlise, e como
alternativa ao individualismo, que considera como valor central a liberdade
individual do ser humano, o comunitarismo prope um centramento na solidariedade,
considerando como valor central os mltiplos vnculos comunitrios.
Como Kukathas e Pettit chamam ateno, para os comunitrios, o
problema dos pensadores como Rawls no tanto darem respostas erradas, mas
antes a sua incapacidade de colocar as perguntas certas (Kukathas e Pettit, 1995,
pp.111,131), procurando princpios universais que sirvam de soluo para problemas
universais, para o problema da melhor forma de associao poltica. Esta, porm, a
questo errada. Para os comunitrios, as solues devem ser encontradas nos
recursos dados, prticas e tradies, fundamentais para as associaes.
Face velha ideia liberal que concebe o sujeito como ente autnomo e
universal, o comunitarismo descreve um eu integrado, fruto de uma construo
social. Todo o indivduo possui uma pertena tico-poltica que o liga a outros e o

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constitui individualmente. Onde os liberais vem a sociedade composta de indivduos
abstractos, os crticos comunitrios situam os indivduos num contexto social e
histrico, responsveis para com as comunidades que se mantm juntas pelos valores
comuns e pelos ideais de uma vida humana boa. A questo dos comunitrios saber
onde podem os sujeitos constitudos encontrar os recursos para avaliar criticamente
os seus prprios fins constitutivos. Ora, se a resposta parece ser na e pela
comunidade, mantm-se, no entanto, muitos problemas relativamente natureza
da justificao e da obrigao moral. Dado que a comunidade forma a base para a
justificao moral, e que a pertena da comunidade a base para as obrigaes no
escolhidas, podemos perguntar: quem so os membros de uma comunidade e como
garantir a incluso? Se as compreenses partilhadas, ou o que MacIntyre chama
tradies, devem proporcionar as ferramentas que os indivduos necessitam para
criticar as normas e princpios da sua sociedade e como as feministas
frequentemente nos recordam , muitas vezes os problemas residem no apenas
nessas compreenses mas tambm na prpria natureza da comunidade: quem
importante, como e porqu. Temos, como diz Taylor, uma obrigao de pertencer a
uma sociedade (Taylor, 1985, pp. 187-210), mas factos como a histria da excluso
das mulheres de muitas esferas e a importncia quase exclusiva do homem em
crculos exclusivos e poderosos, levantam muitas dvidas sobre as implicaes para
as mulheres de uma teoria que faz nossa a pertena s comunidades como o seu
ponto de partida. No entanto, temos necessariamente de perguntar sendo certo que
os comunitrios no o fazem quem o ns da comunidade. Como Frazer e Lacey
acusam, os comunitrios no deram uma explicao adequada do poder de
institucionalizar as compreenses da comunidade (Frazer, e Lacey, 1993, p.137).
Para as mulheres, a questo de como a sua realidade moldada pela relao com os
outros numa dada comunidade particularmente relevante. O problema est no
entendimento do que esta comunidade, quais os modelos em que se baseia e quem
fica dentro ou fora dela.

Maria Joo Silveirinha

Indivduo/Individualismo; Justia; Liberalismo; Liberdade; Multiculturalismo; Sociedade
Civil.

Bibliografia
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