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PE.

LUIS TERESA DE JESUS AGONIZANTE


VIDA DE SO PAULO DA CRUZ
FUNDADOR DA CONGREGAO PASSIONISTA

ndice Geral
CAPTULO I: 1694 - 1709
CAPTULO II: 1709 - 1715
CAPTULO III: 1715 - 1719
CAPTULO IV: 1716 - 1719
CAPTULO V: JANEIRO A NOVEMBRO
DE 1720
CAPTULO VI: NOVEMBRO 1720 JANEIRO 1721
CAPTULO VII: JANEIRO SETEMBRO 1721
CAPTULO VIII: SETEMBRO A
NOVEMBRO DE 1721
CAPTULO IX: 1721 - 1723
CAPTULO X: 1723 - 1726
CAPTULO XI: 1725 - 1727
CAPTULO XII: 1727 - 1728
CAPTULO XIII: 1728 - 1730
CAPTULO XIV: 1730 -1733
CAPTULO XV: FEVEREIRO A
OUTUBRO DE 1733
CAPTULO XVI: 1733 - 1736
CAPTULO XVII: 1736 - 1738
CAPTULO XVIII: 1738 - 1740
CAPTULO XIX: 1740 - 1741
CAPTULO XX: 1741 - 1742
CAPTULO XXI: 1742 - 1745
CAPTULO XXII: 1745 - 1748

CAPTULO XXIII
CAPTULO XXIV: 1748 - 1749
CAPTULO XXV: 1749 - 1758
CAPTULO XXVI: 1758 - 1761
CAPTULO XXVII: 1761 - 1765
CAPTULO XXVIII
CAPTULO XXIX
CAPTULO XXX
CAPTULO XXXI: 1765 - 1767
CAPTULO XXXII: 1767 - 1769
CAPTULO XXXIII: 1769 - 1770
CAPTULO XXXIV: 1770 - 1771
CAPTULO XXXV: 1771 - 1772
CAPTULO XXXVI: 1772 -1773
CAPTULO XXXVII: 1773 - 1775
CAPTULO XXXVIII: 1775
CAPTULO XXXIX: JUNHO A 18 DE
OUTUBRO DE 1775
CAPTULO XL

CAPTULO I
1694 - 1709

ndice
NASCIMENTO DE PAULO
SUA INFNCIA
DEVOO SAGRADA PAIXO
SEUS PRIMEIROS ESTUDOS
PE. LUIS TERESA DE JESUS AGONIZANTE
VIDA DE SO PAULO DA CRUZ

FUNDADOR DA CONGREGAO PASSIONISTA


CAPTULO I
1694 - 1709
NASCIMENTO DE PAULO
A bela e fecunda Itlia, bero de tantos santos, foi a ptria de so
Paulo da Cruz.
Nasceu em Ovada, repblica de Gnova, aos 3 de janeiro de 1694.
O pai, Lucas Dnei, natural de Castellazzo, diocese de Alexandria,
era de famlia tradicionalmente ilustre, mas decada do antigo esplendor.
A me, Ana Maria Massari, descendia igualmente de nobre linhagem. Sua
terra natal foi Rivarolo, na repblica de Gnova, mas desde a infncia
vivia com a famlia em Ovada.
Aqui tambm se estabelecera Lucas, ainda jovem, em casa de um tio
sacerdote, pe. Joo Andr Dnei.
Realizou-se o enlace matrimonial do virtuoso par a 6 de janeiro de
1692.
Modelo perfeito de unio conjugal, mais cobiosos dos bens imorredouros do
Cu que das efmeras riquezas da terra, buscavam em honrado comrcio o
necessrio para o sustento da numerosa prole.
Homem virtuoso e pio, Lucas encontrava suas delicias na prece, na leitura
de livros edificantes, nomeadamente nas biografias dos santos.
Oh! se todos os pais lhe seguissem o exemplo! Nessas fontes hauria
virtudes to slidas, que por Deus houvera sacrificado, os mais caros
interesses, as mais puras afeies, a prpria vida, enfim. Apesar dos
compromissos de esposo e pai, aspirava ao martrio.
Para com o prximo era justo, bom e indulgente; no leito de morte coroa
sua vida com um ato da caridade mais herica.
Igual fisionomia espiritual, realada com os suaves atrativos de esposa e
me, se nos depara na incomparvel figura de Ana Maria.
Humilde, recatada e piedosa, vivia para o lar e para a igreja, repartindo
seu tempo entre Deus e a famlia. Dedicava-se s lides domsticas e
educao dos filhos como a dever sagrado.
De pacincia inaltervel, reprimia qualquer sentimento de revolta e, ao
invs de irromper em palavras de censura, seus lbios to meigos s sabiam
proferir esta expresso de bno:
Que Deus vos torne santos!
Doura to constante granjeou-lhe o afeto de quantos dela se acercavam.
Foi a mulher forte, de que falam as Letras Sagradas. Ao falecer-lhe o
esposo, em agosto de 1727, suportou sozinha e sem queixa, apesar das
contnuas enfermidades, o peso da numerosa famlia.
Modelo de perfeio, entregou a alma ao Criador em idade avanada, indo

receber o prmio de suas virtudes, em setembro de 1746.


Estas as plantas eleitas donde desabrochou flor to pura, cujo aroma de
santidade vamos aspirar.
Dezesseis filhos, preciosas ddivas do Cu, vieram alegrar os coraes
daqueles santos pais.
E' de ordinrio entre famlias numerosas que Deus si escolher os
privilegiados de sua graa. Paulo foi o primognito, se no levarmos em
conta uma irmzinha que o precedeu mas viveu apenas trs dias. Neste amado
filho pressentiam os pais desgnios extraordinrios.
Todo o tempo que o trouxe em suas entranhas, jamais sentiu a me os
sofrimentos que soem preceder a maternidade. Seu nascimento foi assinalado
de circunstncias extraordinrias. Sendo noite, luz maravilhosa inundou o
quarto com resplendor to vivo, que as lmpadas pareciam apagadas. Paulo
ser a luz radiante que h de espancar as trevas em que jaz o sculo
XVIII. Veio ao mundo no dia da oitava da festa de so Joo Evangelista;
como este, h de permanecer em espirito ao p da Cruz.
Foi batizado no dia da Epifania, que quer dizer MANIFESTAO
DE JESUS. E ele manifestar ao mundo, pela pregao, os mistrios
do Redentor. Recebeu o nome de Paulo Francisco.
Como o Apstolo das gentes, ser o missionrio de Jesus Crucificado
e, a exemplo do serfico patriarca, fundar uma Congregao alicerada
na mais rigorosa pobreza.
Mulher prudente e crist, quis Ana Maria alimentar com o prprio leite o
filho pequenino, e este, com o leite, recebeu a piedade materna. Bem cedo
deu clarssimas provas do que viria a ser um dia. Como se j possura o
uso da razo, alimentava-se apenas de quatro em quatro horas, indicio da
grande abstinncia que guardaria mais tarde.

SUA INFNCIA
E' no bero que o homem se forma para a virtude ou para o vcio. Cumpre
me amoldar a alma e as inclinaes do filhinho para o bem, dando-lhe
slida educao religiosa, que permanecer para toda vida. Ana Maria,
penetrando a extenso da imensa responsabilidade, ps todas as suas
virtudes a servio desse altssimo dever: elevao de inteligncia,
delicadeza de sentimento; bondade e energia, uno e piedade, mas,
sobretudo, grande f em Deus.
Com que solicitude zelou pelo tesouro que o Pai celeste lhe confiara!
Com que cuidado no lhe depositou no corao pequenino a semente de todas
as virtudes! Tinha-o sempre ante os olhos se esmerava por afastar dele tudo
o que pudesse empanar-lhe a candura. E Paulo levar ao tmulo a
inocncia batismal!
Ensinava-o a conhecer, amar e servir o Pai celeste, narrando-lhe a vida
dos santos anacoretas. E como estava Intimamente unida a Deus, sabia dar
s palavras tais acentos e tal expresso, que o menino a ouvia com o maior
interesse. Foi assim que nasceu nele esse amor solido, que se tornou a
caracterstica de sua vida.

Falava-lhe da Paixo e Morte de Nosso Senhor, e nos olhos puros do


pequeno borbulhavam lgrimas. Se, ao pente-lo, Paulo se punha a
chorar, como fazem geralmente as crianas, narrava-lhe algum fato da vida
dos santos, e era de ver o pequeno passar do pranto mais viva ateno,
ainda conservando nos olhos as ltimas lgrimas.
Colocava-lhe outras vezes nas mos o crucifixo, dizendo:
V, meu filho, quanto Jesus sofreu por nosso amor!
.
E ele, fitando a devota imagem, como por encanto deixava de chorar.
A santa me consagrara-o Rainha das Virgens. Dizia lhe tambm
repetidas vezes da obedincia e docilidade do Menino Jesus e da ternura de
Maria Santssima, o que lhe despertava singularssima devoo para com
Eles.
E Paulo, de joelhos, mozinhas postas ante suas imagens, comprazia-se
em dirigir-lhes breves oraes.
Essa esmerada educao materna foi corroborada pelos exemplos do virtuoso
pai. A lembrana de me to santa permanecer indelvel na alma
agradecida de Paulo Francisco, at o final de sua longa existncia.
Dela discorria freqentemente em pblico, comovido, propondo-a como
exemplo. Mais tarde dir:
Se me salvar, como espero, devo-o a educao que
recebi de minha me .
Felizes os pais que assim educam para Deus os seus filhos!
Crescendo Paulo em idade crescia outrossim na virtude.
Desenvolvia-se-lhe natural tendncia solido, prece e
penitncia, enquanto comeava a revelar carter brando e afvel, talhado
para a conquista dos coraes. Fugia dos divertimentos infantis e, com
seu irmozinho Joo Batista que, como veremos lhe foi companheiro fiel
nos labores apostlicos entretinha-se em construir altarezinhos
adornando-os com flores e imagens do Menino Jesus e da ss. Virgem. Ali
passava horas e horas recitar o tero, devoo que conservou at a
morte.
Certa vez, enquanto oferecia esta prova de amor Rainha do Cu,
apareceu-lhe uma criana de encantadora formosura Era Jesus, que se
dignava recompensar assim a ternura que Paulo lhe votava.
Maria Santssima tambm lhe patenteou de modo extraordinrio, bem como a
Joo Batista, sua materna proteo. Enquanto colhiam flores s margens
do rio para ornamentar o altar da Virgem, ambos escorregaram e caram no
Olha. As guas eram profundam, rpida a corrente. Paulo e Joo
Batista estavam prestes a perecer... quando de improviso vm uma senhora
de sobre-humana formosura e majestade que, caminhando sobre as guas, lhes
estende a mo e os livra da morte. Graa to assinalada inflamou mais e
mais o corao de Paulo no amor e no reconhecimento para com a sua
libertadora e para com aquele deifico Menino, cuja beleza o encantara.

DEVOO SAGRADA PAIXO

Em idade to tenra comunicou-lhe Deus grandes luzes, o dom das lgrimas


e da orao. Embora desconhecesse o mtodo de meditar, guiado pelo
esprito de Deus, fazia freqentes e longas reflexes sobre a Paixo de
Nosso Senhor, em que tanto o exercitara a piedosa me. Ana Maria,
talvez sem o saber, preparava o caminho para os desgnios de Deus em
relao a Paulo, ao inspirar-lhe tal devoo. Este tinha sempre ante os
olhos a imagem de Jesus Crucificado, considerando os cruis padecimentos
do Redentor, enquanto as lgrimas lhe corriam abundantes. Jesus em pessoa
o ia preparando suavemente para misso providencial. Fazia com que seus
padecimentos fossem atrativo irresistvel para o corao de Paulo,
comeando, desde ento, a recre-lo com freqentes vises sobre sua
vida, suas dores e sua morte. Apareceu-lhe certa vez com a cabea coroada
de espinhos, o rosto ensanguentado, as carnes maceradas!... To forte
foi a impresso causada no bem-aventurado menino, que, ao record-lo,
experimentava extrema tristeza. No , portanto, para estranhar que
comeasse desde os mais verdes anos a amar os sofrimentos. Mortificava o
gosto e martirizava o delicado corpo. De noite deixava a cama e deitava-se
sobre uma tbua, para assemelhar-se ao Salvador, que na agonia teve por
leito o madeiro da Cruz. Mui de freqente, no silncio da noite e sempre
de joelhos, meditava os cruis padecimentos de Jesus. s sextas-feiras,
principalmente, entregava-se a muitos rigores, absorto nos tormentos do
Homem-Deus. Assentava-se mesa, triste, plido e com lgrimas nos
olhos. Conseguia-se a custo induzi-lo a comer um pedao de po, que
banhava com suas lgrimas.
Joo Batista aprendera de Paulo a amar as austeridades e orao.
Ve-los-emos sempre juntos na prtica das mortificaes mais rigorosas. A
Paixo de Nosso Senhor era o pensamento quase continuo do nosso santo.
Reunia muitas vezes os irmozinhos e lhes falava da Paixo, com vigor e
uno verdadeiramente singulares em to tenra idade. Seus jovens ouvintes
comoviam-se ao v-lo chorar, chorando com ele. Assim, pela penitncia e
pela prece, aparelhava em seu corao um santurio ao Deus da
Eucaristia, que em breve iria receber pela primeira vez, A me no se
descuidava de envi-lo ao catecismo paroquial, impondo-se o dever de
repetir ao filho aquelas verdades da f. No se tem cabal certeza da
poca em que Paulo recebeu pela primeira vez a sagrada Comunho. E' de
crer, no entanto, que logo aps ato to solene, fosse enviado pelos pais a
Cremolino para terminar os estudos, pois certo que ento se achegava
amide sagrada mesa, com fervor anglico. Embora nos faltem
documentos, fcil conjecturar ter Deus favorecido com graas assinaladas
esta alma de escol em dia to memorvel, crescendo Paulo, desde ento,
de virtude em virtude, jamais cessando de marchar com passos agigantados pelo
caminho da santidade.
A Comunho ser sua felicidade e sua fra. Ela ir preservar este
lrio de toda e qualquer mancha. O Tabernculo ser a torre inexpugnvel
onde Paulo resguardar a virtude.

SEUS PRIMEIROS ESTUDOS


Tinha o nosso santo cerca de dez anos. Lucas, notando no filho
inteligncia lcida e memria feliz, resolveu confiar-lhe a educao a
mestre virtuoso. Incumbiu, pois, de to delicada misso a um seu amigo,
religioso carmelita de Cremolino.
A docilidade do discpulo, sua inteligncia, a aplicao ao estudo e
piedade, conquistaram-lhe a simpatia do mestre. Esmerou-se este na

instruo e educao do aluno, levado por suas qualidades e pela amizade


que o unia a Lucas Dnei.
Paulo Francisco correspondeu s solicitudes do mestre e s esperanas do
pai, sobrepujando os progressos nos estudos o que se podia esperar de sua
idade.
No h dvida, diz so Vicente Maria Strambi, que
os dotes naturais foram causa desses progressos, mas a causa
principal temo-Ia na aplicao ao estudo unida
serenidade de esprito e tranquilidade do corao,
isento de paixes, perturbadoras da inteligncia.
Aplicando-se Paulo mais tarde a estudos profundos e
assduos, aprendeu a raciocinar com solidez, a expressar-se
com elegncia, insinuao e eloquncia. Sua palavra era
grave, florida e comovente, o que muito agradava e comovia a
seus ouvintes no decurso das pregaes .
O estudo, que soube converter em orao, no lhe alterou a piedade, de
maneira que os progressos na cincia dos santos no foram menos notveis.
Multiplicava os exerccios de piedade. Jamais deixou a meditao;
diariamente assistia santa Missa e o mais possvel se alimentava do po
dos Anjos. O tempo que lhe deixavam o estudo e as aulas, empregava-o em
piedosas leituras e visitas ao ss. Sacramento e ss. Virgem.
O trabalho e a orao foram como que o aroma a lhe preservar a alma da
menor culpa. A modstia, o candor e a piedade prognosticavam viria a ser
um grande servo de Deus.
Terminou seus estudos literrios aos dezesseis ou dezessete anos.

CAPTULO II
1709 - 1715

ndice
SUA JUVENTUDE
UMA GRAA EXTRAORDINRIA
PROVAES ESPIRITUAIS
ENTRE OS CRUZADOS
CAPTULO II
1709 - 1715
SUA JUVENTUDE
Pelos fins de 1709, de Ovada se transferia a famlia Dnei para as
proximidades de Gnova (Campo Ligrio). No diminus aqui o santo

jovem seu fervor nem suas prticas de piedade. Embora ao aconchego da


famlia, vivia no meio do mundo, em idade em que a imaginao vivida,
fceis as impresses e o corao afetuoso.
Iluminado pela graa, compreendeu que o lrio da inocncia somente se
conserva entre os espinhos da mortificao e sob o orvalho do Cu.
Austeridade, orao, modstia anglica, desprezo do mundo, estudo
constante e trabalho assduo... eis o baluarte que lhe defendeu a
virtude.
Tal foi sua vida dos 15 aos 20 anos.
Talvez seja para estranhar que Paulo, todo fervor e piedade, ainda no
manifestasse vocao religiosa ou sacerdotal. E' que ele tinha altssimo
conceito do sacerdcio, no ousando aspirar a to sublime dignidade.
Mais tarde aceita-la-, mas to somente por obedincia. O que desejava
era ocultar-se num deserto, lugar inacessvel, e l viver como os antigos
anacoreta. Ter-se-ia, sem dvida, afastado do convvio do mundo, no
fr a resistncia do diretor espiritual, que o reputava arrimo necessrio
aos pais.
Paulo jamais se deixou levar por fervores juvenis, mas, guia do por raro
discernimento, lanou-se sem reserva s mos do pai espiritual, cuja voz
para ele era a mesma voz de Deus. Esperava, pois, em silncio, a hora
da Providncia.
Chegamos a um dos momentos mais solenes da vida espiritual do nosso santo.
Quando Deus tem altos desgnios sobre um alma, comea por purific-la,
humilhando-a. No outorga misses extraordinrias seno pureza
perfeita e profunda humildade. E' assim que vai preparar em Paulo seu
vaso de eleio, adornando-o com os mais preciosos dons para torn-lo
admirvel instrumento de suas misericrdias. Vejamos em que circunstncias
lhe concedeu essa graa, que chamaremos de PREPARATRIA aos seus
adorveis desgnios.

UMA GRAA EXTRAORDINRIA


Teria Paulo seus vinte anos. Assistia a uma instruo familiar de sul
proco, quando brilhante e improvisa luz lhe iluminou o mais recndito da
alma e lhe patenteou sua misria e seu nada. Apesar de to exemplar e
virtuoso, julgou-se grande pecador. To vivo foi o sentimento de seu
msero estado, que lhe arrancou torrentes de lgrimas.
Quando Deus, diremos com piedoso autor, por um raio de
sua luz, faz conhecer alma a pureza que dela exige,
d-lhe outrossim maior conhecimento dos prprios defeitos,
obrigando a examin-los com severidade e investigar as mais
recnditas inclinaes, assim viciosas como naturais.
Prouvera a Deus que os pecadores chorassem seus maiores
crimes com tanto pesar como esta alma chorou, ento, suas
mais leves faltas .
Deste insigne dom resulta o profundo desprezo de si mesmo, coar absoluto
desapego de toda criatura e grande zelo pela glria de Deus da salvao do
mundo. Exige este toque divino constante fidelidade e voz do Cu. Com
efeito, assim como a alma fiel pode elevar-se ao mais alto, pode a infiel
descer ao mais profundo.

Deparando um corao dcil, produziu esta graa os melhores frutos em


Paulo Francisco.
Colocado nessa regio de luz, resolveu o santo jovem dar-se inteiramente a
Deus. Percebeu inslita transformao interior, por ele chamada, em sua
humildade, CONVERSO, e que nada arais era seno aumento de
virtude.
Muitos santos foram provados nesse crisol, quando o Senhor se comprazia em
confiar-lhes alguma misso extraordinria. Afigurou-se, pois, a Paulo
nada ter feito at ento pela glria de Deus. Em sua alma apenas via
pecados. Desejando purificar a vida passada por uma confisso geral, foi
lanar-se aos ps do ministro de Deus, acusando-se das mais leves faltas
como se foram enormes pecados. Sentiu compuno to veemente, que o fz
derramar amargas lgrimas e ferir desapiedadamente o peito com uma pedra,
imitao de so Jernimo, na gruta de Belm.

PROVAES ESPIRITUAIS
Quando Deus nos concede alguma graa particular, faz-se mister
preparar-nos contra os ataques do inimigo da salvao
Enquanto Paulo se inebriava no divino amor, desencadeou o demnio contra
ele a mais terrvel das tentaes Dvidas a respeito da f
acometeram-lhe o espirito, apossando-se dele a perturbao, a angstia e
a perplexidade.
Houvera, por ventura, ofendido a Deus, seu soberano Bem? No
combatera devidamente os pensamentos, que lhe moviam to violenta guerra?
No sabendo como tranquilizar-se, corria igreja e derramava a sua
mgoa aos ps do divino Mestre, apoiando a cabea fatigada na mesa da
comunho..
Ignoramos quanto durasse a provao; certo , porm, que no dia de
Pentecostes, quando implorava o socorro do Senhor, sentiu elevar-se a alta
contemplao e o Esprito Santo esclareceu-lhe a inteligncia com
abundantes luzes, com que se lhe dissiparam para sempre todas as dvidas.

ENTRE OS CRUZADOS
Esta divina claridade acendeu-lhe tambm no corao labaredas de amor a
Jesus Crucificado, com ardentes desejos de sacrificar-se pela sua glria.
Por vezes d Deus s almas sde ardente de imolao, sem
manifestar-lhes o gnero de sacrifcio que lhes pede. Ao serfico
patriarca so Francisco, refere so Boaventura, mostrou-se-lhe em
viso magnifico palcio repleto de resplandecentes armas marcadas com o
emblema da Cruz.
Para quem so estas armas e este palcio to
encantador? ,
perguntou o santo.

So para ti e teus soldados ,


respondeu-lhe uma voz.
E ele, julgando-se chamado a combater sob a bandeira dos reis da terra,
j se dispunha a partir, quando a mesma voz lhe fz compreender que aquilo
significava os combates espirituais a serem travados sob o estandarte do Rei
dos Cus.
Desejoso de atirar-se s batalhas do Senhor, entregou-se Paulo a largas
reflexes.
Por aquele tempo a repblica de Veneza fazia grandes preparativos de guerra
contra o imprio muulmano, prestes a lanar formidvel exrcito contra
a Europa. Ronca acabava de elevar a voz, voz poderosa que tem sempre
comovido e salvado a Europa da barbrie otomana.
Clemente XI convidara, em duas Bulas, os prncipes cristos para uma
aliana contra esses inimigos da civilizao e da Cruz. O Santo
Pontfice, atemorizado pelo perigo que corria a cristandade, no se
contentou em equipar os navios de seus Estados, mas apelou para todos os
fiis a fim de aplacarem a clera divina com penitncias e jejuns, e
ordenou preces pblicas para implorar o auxlio do alto.
Eis, exclama Paulo de si para consigo, eis as batalhas
a que Deus me chama .
Combater por Jesus! Ser mrtir da f! Derramar o sangue por to nobre
causa!... Tais pensamentos lhe acenderam o entusiasmo no corao e, sem
pr tempo em meio, alistou-se como voluntrio em Crema, na Lombardia.
Ei-lo soldado, exercitando-se no manejo das armas, disposto a pelejar
contra o inveterado inimigo da f.
Em o novo gnero de vida, no olvidava o seu Deus, frequentando, como
em Castellazzo, a orao e os sacramentos.
Prestes a embarcar em Veneza rumo ao Oriente, foi adorar o ss.
Sacramento, solenemente exposto. Enquanto orava, f-lo o Senhor
compreender claramente que o chalrava para mais alta e santa milcia: a dos
apstolos do Evangelho. Deus falara e Paulo j no vacila. Solicita e
obtm a devida baixa, retornando cidade natal.
De regresso, hospeda-se em Novello, em casa de uma famlia que se
compunha unicamente do marido e da esposa.
Estes, de idade avanada e sem prole, uniam imensa fortuna slida
piedade. Descortinando no jovem peregrino, de maneiras afveis e nobres,
tesouros de virtudes ocultas sob o vu da modstia, resolveram adot-lo
por filho e legar-lhe o rico patrimnio.
Manifestaram a Paulo o propsito, mas este cortesmente o recusou, pois
desejava consagrar a Deus o corao completamente desprendido de tudo e de
todos.

CAPTULO III
1715 - 1719

ndice
CRESCENDO SEMPRE EM FERVOR
SEU CONFESSOR
PROPOSTA DE CASAMENTO
HERANA PRECIOSA
PRIMEIROS ENSAIOS DE
APOSTOLADO
A VOZ DOS PRODGIOS
CAPTULO III
1715 - 1719
CRESCENDO SEMPRE EM FERVOR
Transferindo-se com a famlia para Castellazzo, o soldado de Cristo
recomeou todos seus exerccios de piedade, esperando que a Vontade de
Deus lhe manifestasse qual a sua vocao. Desde esse instante se entregou
de vez contemplao dos tormentos do Redentor, envidando todos os
esforos por identificar-se com este divino modelo, mediante a mais rigorosa
mortificao.
Raras vezes dormia no leito. Teresa, sua irm, notou-o e, desejando
esclarecimentos, dirigiu-lhe algumas perguntas a respeito. Paulo, que
desejava somente a Deus por testemunha, nada respondeu. No entanto, a
irm, que o vira subir muitas vezes ao sto com Joo Batista, suspeitou
l passassem a noite. E, ambos ausentes, l deparou com umas tbuas e
sobre elas alguns tijolos e um crucifixo. Foi o que declarou com juramento
no processo de beatificao.
Outra testemunha tambm asseverou que Paulo dormia muito pouco e sobre
tbuas nuas, com tijolos por travesseiros, meditando em tal maneira, sem
interrupo, os cruis tormentos de Jesus Crucificado.
Aps breve e torturante descanso, levantavam-se ambos, at ao mais
rigoroso inverno, para entregar-se contemplao do Sumo Bem.
A meditao inflama o amor e com o amor nasce o desejo de assemelhar-se ao
objeto amado. Com a Cruz em uma das mos e na outra o instrumento de
penitncia, Paulo oferecia a Deus seu corpo, como hstia viva, ao gravar
nas carnes as chagas de Jesus. Certa vez a me teve ocasio de ouvir, em
meio das trevas da noite, o rudo espantoso e lgubre do instrumento de
penitncia e o narrou depois, soluando, filha.
Tambm o pai os surpreendeu um dia, quando se feriam cruelmente com
correias de couro, e no pde deixar de exclamar:
Vocs querem se matar?
To grande era o ardor que estimulava o nosso santo na prtica da

penitncia, que Joo Batista, embora mui fervoroso, teve inmeras vezes
de arrancar-lhe das mos o aoite. Quase sempre antecipava a hora de
levantar e, sem fazer rudo, para no despertar o mano, entretinha-se
com Deus em altssima contemplao. s sextas-feiras mais rigorosas
eram as penitncias e mais austero o jejum. Contentava-se de uma fatia de
po, que mendigava de joelhos, banhando-o com abundantes lgrimas. A
bebida, diz-nos testemunha ocular, consistia numa mistura de fel e vinagre.
A irm, que j o suspeitara, surpreendeu-o certa vez com o fel nas
mos, perguntando-lhe, aflita:
Que vais fazer com isto?
O jovem guardou silncio, lanando o contedo em pequeno frasco, que se
esmerava em esconder. Quando Paulo deixou o lar paterno, certo dia
Teresa, ao varrer a casa, bateu no frasco com a vassoura e o quebrou.
Coisa admirvel
diz so Vicente Strambi,
apenas quebrado o vaso, difundiu-se pela habitao
estranho perfume, que surpreendeu a todos. A piedosa irm
recolheu os fragmentos, examinou-os com ateno e notou
que ainda estavam impregnados do fel que o servo de Deus ai
guardara. Levou um fragmento a uma de suas tias, Rosa
Maria, irm corista no convento de Santo Agostinho, que
tambm se, inebriou daquele delicioso perfume, revelando
Deus por este prodgio quo agradveis lhe eram as
austeridades de seu servo, em louvor da Paixo ss. de
Jesus Cristo!
Eis como Paulo e Joo Batista se estimulavam mutuamente na prtica da
mortificao. Espetculo comovente, que Deus e os Anjos contemplavam com
amor e que o mundo, sensual e frvolo, jamais poder compreender: dois
delicados jovens, calcando aos ps as flores da vida, lanam-se em busca
dos sofrimentos, com o mesmo af com que outros se atiram ao lodo dos
prazeres!...
No pensemos, contado, que a mortificao crist esteja sempre
despojada dos encantos da seduo. No, pois a alma se eleva e se
enobrece medida que se desprende dos sentidos, ao passo que se degrada e
se avilta, em se tornando escrava das paixes. Da Cruz, que abrasa,
ressumbra tal felicidade, com que no h comparar as alegrias da terra.
De fato, a generosidade do sacrifcio derramava nestas duas almas
privilegiadas inexaurveis torrentes de celestiais consolaes.
E' assim a primavera da santidade. Atrai Deus aos eleitos pela doura
infinita do seu amor, saciando-os no manancial dos gozou santos e dos
divinos arrebatamentos. Ento a terra nada mais representa para eles.
Parecem ter asas na alma. Voam ou, para falar com muito acerto, asno
elevados pelo sopro do Alto, ao prtico celeste balado este que oferece,
por sem dvida, inefveis atrativos; no entanto, nada mais do que o
comeo da vida espiritual. Se durara sempre, tornando fcil a santidade,
seus merecimentos no seriam to grandes nem to preciosa a coroa e o homem
jamais conseguiria a perfeio. Chega, pois, o momento em que se deve
passar do Tabor ao Calvrio, atravessando ridos desertos e as trevas da
provao. Paulo no o ignorava. Sabia que no a terra lugar para se
gozar de Jesus Cristo, mas para sofrer por ele. Quando, pois, estas
inebriantes delcias lhe inundavam a alma, humilhava-se, aniquilava-se,
acercava-se mais e mais dos espinhos da Cruz, multiplicando as
mortificaes.

De volta a Castellazzo, inscreveu-se na Confraria dedicada a santo


Anto, cumprindo o regulamento com escrupulosa fidelidade. Eleito
presidente, em todas as festas dirigia aos confrades uma fervorosa palestra.
Era-lhe a igreja o lugar predileto. Nela passava muitas horas do dia e da
noite, modesto e recolhido, aos ps do Tabernculo. Assistia
quotidianamente ao santo sacrifcio da missa; comungava ao menos trs vezes
por semana; recitava no cro, com os sacerdotes, o divino ofcio, ou l
permanecia em orao. To freqentes e prolongadas eram as visitas
igreja, que era voz corrente:
Se desejardes encontrar o jovem Paulo, procurai-o na
igreja .
Para ele a noite mais deliciosa do ano era a de quinta-feira santa.
Costumava pass-la diante do santo Sepulcro, aos ps do Deus do
Calvrio, acompanhando-o, com lgrimas e suspiros, nos diversos passos da
Paixo.
Oh! noite ditosa a que se passa junto ao Sepulcro do Salvador! Noite de
trevas e de luzes, de dor e de alvor! Quantas graas no verte ali o doce
Jesus nas almas que sofrem e velam com Ele!
Assistindo certa vez ao Ofcio de Trevas, ao ouvir as palavras:
Cristo se fz por ns obediente at a morte ,
sentiu-se penetrado do vivo desejo de imitar a Jesus Crucificado. Emitiu
o voto de obedincia, tomando por lema estas palavras de so Pedro:
Sde, pois, submissos a todos os homens por amor de
Deus (1 Petr. 11, 13) .
E, desde ento, obedecia no somente aos superiores, mas at aos
irmos e a todos os que o mandavam, de modo a tornar-se, por amor de
Deus, o mais submisso e dcil dos homens.
Na igreja sua modstia inspirava devoo. Permanecia muitas horas de
joelhos em terra, sem apoiar-se, com as mos cruzadas sobre o peito,
transpirando viva f e profunda humildade.
Atraiu assim a ateno da condessa Canefri, que todos os anos de
Alexandria vinha veranear em Castellazzo. Comovida por exemplo to
edificante, interrogou ao sacristo quem era aquele jovem. De volta ao
palcio, comunicou ao marido a agradvel impresso que recebera.
Sem dvida, exclamou, aquele jovem est por tomar
graves resolues. Grandes coisas se ho de ouvir a seu
respeito .
Aos ps do altar, Paulo se absorvia em Deus, parecendo privado de toda
sensibilidade fsica. Certa feita, enquanto adorava o ss. Sacramento,
exposto na igreja dos Capuchinhos, caiu-lhe sobre o p um banco bastante
pesado. Colho se nada acontecera, continuou imvel.
Seu companheiro, que nos relata o fato, diz so Vicente Strambi, ao ver
escorrer o sangue, advertiu-o. Mas o santo, como se nada ouvisse,
continuou na mesma atitude. Terminada a funo, quis outro obrig-lo a
entrar no convento para medicar-lhe a ferida, ao que se recusou, dizendo:
Isto so rosas em comparao do que sofreu Jesus e do

que merecem os meus pecados .


As fras que amparavam o santo jovem nas austeridades e contra as
sedues do mundo, hauriu-as no amor a Jesus Crucificado e na recepo
freqente dos sacramentos. Uma Comunho servia de preparao outra,
que era sempre mais fervorosa, excitando-lhe o vivo desejo de unir-se
novamente a Jesus Sacramentado. Mais tarde poder dizer ao confessor:
Naqueles primeiros anos, deu-me Nosso Senhor o desejo
de duas coisas: da sagrada Comunho e do sofrimento .

SEU CONFESSOR
Persuadido de que a obedincia o meio mais eficaz para o cumprimento dos
divinos desgnios, desde o momento em que fizera a confisso geral
entregara-se sem reserva direo de seu proco. O sacerdote, admirado
dos singulares caminhos percorridos pelo penitente e desejando discernir o
princpio que lhe animava o agir, submeteu-o a duras provaes.
Humilhava-o e o mortificava. Quando se apresentava na sacristia para se
confessar, dizia-lhe o severo confessor que o atenderia na igreja; fazia-o
esperar largo tempo, despachando-o sempre por ltimo. Dizia-lhe,
ento, com aspereza:
Vamos, depressa!
E, quando o humilde penitente acusava alguma dessas imperfeies
inevitveis, de que s os santos se acusam, repreendia-o como dos maiores
crimes.
E' para lamentar como esse diretor ultrapassasse por vezes os limites da
prudncia. Chegou a despedi-lo da mesa eucarstica, negando-lhe a
Comunho, como a pecador pblico, quando era maior o concurso de povo.
Diais que humilhao, era isso profunda ferida para o amor de Paulo.
Nada obstante, resignava-se em silncio, imolando ao Deus do Calvrio
seu ardente desejo de se unir misticamente a Ele.
De outra feita, enquanto orava no cro da igreja, sentiu-se arrebatado
pelo divino amor, entre delcias e lgrimas. A fim de ocultar esses
dons, cobriu o rosto com a capa. O implacvel diretor correu para ele e,
arrancando-lha com desdm, admoestou-o severamente:
E' assim que se h de estar diante do SS.
Sacramento?
E Paulo, de carter vivo e sensvel, sorvia, por amor de Jesus
Crucificado, o amargo clice dessas ignomnias.
Dizia-lhe a natureza ou o demnio:
Abandona esse confessor e procura outro .
Ao que respondia o herico jovem:
No, o demnio no h de levar a melhor;
continuarei, custe o que custar. Este o confessor talhado
para mim, pois me faz baixar a cabea .
Em dia de carnaval, quando muitos se entregam desenfreadamente a

divertimentos profanos, dirigia-se o nosso santo igreja para adorar o


ss. Sacramento e reparar os ultrajes feitos majestade divina. O
confessor, que participava de uma festa familiar, quis submet-lo a novo
gnero de prova. Chamou-o e o intimou, com a severidade habitual, a que
tomasse parte na dana. Nada mais contrrio aos sentimentos do servo de
Deus. Que penitncia inesperada! Que fazer? Como conciliar o voto de
obedincia com as repugnncias por tal divertimento?... Apressou-se
Nosso Senhor a. tir-lo da, angustiosa situao, porquanto, no
momento em que se dispunha a obedecer, cessou de improviso a musica...
que todas as cordas dos instrumentos se romperam!... Tocados de pasmo,
todos reconheceram nisto o dedo de Deus, e o confessor se convenceu de que
Nosso Senhor destinava a grandes coisas o santo jovem.

PROPOSTA DE CASAMENTO
Todavia, nova provao o esperava. Seus pais, desfavorecidos dos bens
de fortuna, tinham que manter numerosa famlia.
Todas as suas esperanas repousavam em Paulo. Um de seus tios, o
sacerdote Cristvo Dnei, desejoso de reintegrar a famlia no antigo
esplendor, resolveu, de acordo com os pais de Paulo, uni-lo em matrimnio
com rica e virtuosa donzela.
O xito da empresa parecia-lhe assegurado com o propsito de legar ao
sobrinho todos os seus bens. Tratava-se, no entanto, de
proporcionar-lhes uma entrevista, a fim de que tudo se ajustasse.
Paulo, porm, que j se entregara sem reserva a Deus, recusou to
sedutoras ofertas. s instncias do tio, respondia cortesmente no julgar
fossem esses os desgnios divinos sobre ele. O sacerdote, porm,
aferrado sem dvida convico da poca, de que os primognitos so
destinados por Deus a perpetuarem a famlia, replicou-lhe ser seu dever
aceitar a proposta em considerao aos pais, a quem o enlace iria tirar do
humilde estado em que jaziam. Mas ele permanecia inflexvel.
Todos os membros da famlia juntaram ento seus rogos aos do tio. O jovem
sempre irredutvel! Julgando a modstia a causa da negativa e abusando da
ascendncia de tio e sacerdote, Cristvo o obrigou a acompanh-lo
casa da moa. O humilde filho da obedincia disps-se a segui-lo.
Eis, porm, reproduzido o belo edificante exemplo de so Francisco de
Sales: o anglico jovem nem sequer alou os olhos para v-la; pelo que
nada se concluiu. E no entanto o tio pretendia triunfar a todo custo.

HERANA PRECIOSA
Cruel perseguio para o espirito de Paulo! Os sentimentos mais opostos
agitavam-lhe a alma. De um lado, o propsito de corresponder ao chamamento
divino; de outro, o amor aos pais a braos com as mais duras
dificuldades... Nessa dolorosa perplexidade implorava o auxilio do Alto. E
Deus lhe veio em ajuda de maneira extraordinria.
Cai enfermo o tio e falece imprevistamente, deixando-lhe os haveres para
garantir o bom xito de seus planos. Mas o santo herdeiro renunciou
generosamente herana em presena do vigrio forneo.

Tomou para si apenas o brevirio e, dirigindo-se ao crucifixo, os olhos


banhados em lgrimas, exclamou:
meu Jesus Crucificado, protesto que de tal herana
desejo apenas este livro de orao, porque vs somente me
bastais, meu Deus! meu nico Bem! .
Daqui se infere quanto o servo de Deus amava a pobreza e a pureza de
corao, consagrando-lhes igual estima, e s quais o texto sagrado promete
a bem-aventurana celeste.
Eis as duas asas que o elevaram acima das vulgares realidades do mundo e com
as quais desenvolver crescente apostolado pela glria de Deus e salvao
das almas.

PRIMEIROS ENSAIOS DE APOSTOLADO


Vimo-lo, desde os mais verdes anos, oferecer aos irmozinhos exemplos de
todas as virtudes. Entretinha-os diariamente com pias leituras e se
esforava por infundir-lhes terna e slida devoo Paixo de Jesus
Cristo.
O zelo, porm, que de todo lhe incendia o corao, reclamava mais
espaos onde projetar suas benficas irradiaes.
Mal ingressara na Confraria de que j falmos, impuseram-lhe o cargo de
presidente. Fora eleito por unanimidade. Ao presidente cumpria dirigir nas
reunies cirna exortao espiritual aos confrades. E Paulo o fazia
magistralmente, comunicando s palavras tal calor e graa, tanta doura e
uno, que penetravam os coraes. Em breve atraiu para si a populao
toda, desejosa de ouvi-lo.
Explicava outrossim aos domingos a doutrina crist s crianas. Estes
primeiros ensaios, de zelo grangearam-lhe total influncia. Desta se
aproveitou Paulo para formar unia associao de jovens, inspirados pelo
mesmo amor -, solido e prece. Com eles ia, de freqente,
espairecer pelos campos, entretido em colquios familiares, repassados de u
uno insinuando-lhes o desprezo do mundo e o amor virtude ficai. qual
alguns como refere o santo, se tornaram exmios.
Ensinava-lhes o modo de meditar a Paixo Jesus Cristo,
patenteando-lhes assim a vereda segura e rpida que conduz perfeio.
Dentre eles, oito abraaram o Instituto dos Servos de Maria, oito
ingressaram na Ordem de Santo Agostinho e quatro vestiram o hbito ele
So Francisco.
Tinha para com os pobres e enfermos grande solicitude e cuidados maternos.
A fim de proporcionar-lhes assistncia pronta e regular, fundou um
sodalcio, alistando seus companheiros nessa milcia de caridade, cujo zelo
avivava com a palavra e o exemplo. Distribua esmolas aos pobrezinhos, de
joelhos, em atitude de profunda venerao. Quando enfermos, assistia-os
continuamente, prodigalizando-lhes todos os cuidados corporais e
espirituais.
Sua caridade os seguia alm do tmulo, sufragando-os com a esmola da
orao. Os cadveres mais infetos, qual outro Tobias, carregava-os aos
ombros. Tais exemplos levava seus jovens amigos a imit-lo. Fixando os
olhares naquela sepultura aberta, lia, como em grande livro, a misria das

coisas terrenas. Certa vez, as reflexes sobre a vaidade do mundo causaram


tal impresso a um de seus companheiros, que se apressou a ir abraar a
Cruz de Cristo nas austeridades do claustro.

A VOZ DOS PRODGIOS


Paulo empreende novo apostolado: resolve pr termo aos escndalos de
alguns jovens libertinos. No era fcil a empresa; porm a fora do
Todo-Poderoso veio-lhe em auxlio. Comunicou-lhe Deus o dom de penetrar
as conscincias e ler no mago dos coraes. Ao acercar-se dos
pecadores, estranho mau cheiro lhe revelava a fealdade de tais almas.
Dizia-lhes com convico:
Meu amigo, cometeste tal pecado; vai confessar-te .
O espanto e a vergonha se apoderavam do culpado, que julgava sua falta
conhecida apenas de Deus. Paulo, porm, com toda doura o animava, o
dispunha ao sacramento da Penitncia e o encaminhava a um bom confessor,
para que lavasse no sangue do Cordeiro as mculas da alma.
Os que se lhe mostravam dceis recebiam de Deus abundantes graas; os
que, ao invs, lhe desprezavam as admoestaes, eram amide castigados
exemplarmente. Predizia-lhes, na persuaso de profeta, os espantosos
castigos da clera divina.
Um jovem, chamado Damio Carpone, era o escndalo da mocidade de
Castellazzo. Paulo caridosamente o exortou a mudar de conduta.
Toma cuidado, meu amigo; se continuares assim,
perecers em breve e de morte trgica .
O infeliz desprezou o aviso. Meses aps, nos campos banhados pelo
Brmida, encontraram-lhe o cadver transpassado por vrias punhaladas.
Fora assassinado em uma de suas excurses noturnas.
Amargurado pela m conduta do filho, certo progenitor suplicou a Paulo o
induzisse a mudar de vida. O nosso santo falou ao jovem com muita caridade,
exortando-o a pedir perdo ao pai.
Pedir perdo a meu pai? Jamais o farei ,
respondeu o desalmado.
Recusas pedir perdo? Pois bem, em breve morrers
.
Passados alguns dias, embora gozasse tima sade, foi o desventurado
ferido de morte repentina.
Aps esses castigos subiu de prestigio no conceito de todos a santidade de
Paulo Francisco. Formou-se em torno desse misto de temor e de afeio
que confere tanto poder aos homens de Deus. E Castellazzo se transformou.
J no se viam os abusos at ento inutilmente verberados pelos ministros
do Evangelho.
Um dia relataram a Paulo que duas senhoras francesas se encontravam sem
asilo e sem po. Duplamente infelizes essas estrangeiras, pois, alm de
indigentes, eram hereges Tanto bastou para excitar-lhe o zelo e a caridade.

Pediu aos pais lhes dessem hospedagem por amor a Cristo.


Convert-las, fazendo-as ingressar no redil da verdadeira Igreja, eis a
principal aspirao ele Paulo Conseguiu em parte o seu intento, pois uma
delas abjurou o protestantismo e foi por ele colocada no convento ele Santa.
Maria, de Alexandria.
Eram as primcias do apostolado do nosso santo, que contava apenas vinte e
cinco anos de idade. E que de virtudes e boas obras j praticara!
Esses primeiros anos, primavera espiritual, de to doces recordaes,
jamais se lhe apagaro da memria.
Que conceito to elevado j poderamos formar de Paulo e da sua
juventude, se ele mesmo, em sua velhice, chegado j ao cume da perfeio
e da Cruz, ter dela saudades?.

CAPTULO IV
1716 - 1719

ndice
NOVO DIRETOR
DEUS PREPARA O FUNDADOR DOS
PASSIONISTAS
DOENA MISTERIOSA
SACRIFCIOS PELA DIREO
CAPTULO IV
1716 - 1719
NOVO DIRETOR
O diretor espiritual de Paulo, j o vimos, era o proco de
Castellazzo.
Notando no jovem dons extraordinrios, sinal de grandes desgnios do
Senhor, julgou bem confi-lo direo de sacerdote mais versado nos
caminhos de Deus.
A Providncia conduziu o nosso santo a frei Jernimo de Tortona,
religioso capuchinho, do convento de Castellazzo.
O novo diretor, dotado daquele tato divino que nenhuma qualidade natural
pode suprir, divisou em Paulo Francisco uma dessas almas grandes,
predestinadas a eminente santidade. Comeou, pois, a gui-lo pelo
caminho da perfeio e permitiu-lhe a Comunho diria, secundando-lhe
o ardente desejo de viver constantemente unido a Jesus.

Com direo to esclarecida, Paulo se entregou com maior fervor ao


divino servio. Temendo, porm, a estima e louvores humanos, comungava
e fazia prolongadas meditaes ora numa igreja, ora noutra, dando
preferncia s menos freqentadas.
Dcil s inspiraes da graa, elevou-se rapidamente aos mais altos
graus da contemplao divina.
To admirveis progressos alarmaram a frei Jernimo, que, desconfiando
das prprias luzes e temendo embargar as operaes do Divino Espirito
Santo, aconselhou ao penitente consultasse um seu coirmo, clebre pela
cincia e labores apostlicos, de raro talento na direo das almas, frei
Colombano de Gnova, residente em Ovada.
Paulo tinha que percorrer cerca de 30 quilmetros a p para ir ter com
frei Colombano, mas fazia-o de bom grado, quer para obedecer ao Diretor,
como porque o santo capuchinho o atraia pelas luzes e coragem que lhe
infundiam suas palavras.

DEUS PREPARA O FUNDADOR DOS PASSIONISTAS


Estamos em 1718 e Deus comea a revelar a Paulo a idia da fundao
de um Instituto religioso.
Si Nosso Senhor dar alma certo pendor para o sacrifcio que lhe
prepara. A principio vagamente; ao depois, com segurana e clareza: E'
uma espcie de iniciao pela dial a alma conduzida com infinita
suavidade. Assim, da noite escura no se passa luz meridiana, sem que
precedam o alvorecer e a aurora, preparando a vista para o resplendor do
dia.
maravilhoso agir da Providncia! Por essa inclinao ao bem
pronunciada, como provem de Deus, o diretor perito na ao misericordiosa
da graa pode descobrir as vocaes do Cu.
Eis por que no trabalho ainda secreto das vocaes necessita a alma de
firme direo. Caso contrrio, fcil seria afast-la do verdadeiro
caminho, desconhecendo quem a dirige os desgnios de Deus sobre ela.
Paulo comunicava a frei Colombano as primeiras luzes a respeito da futura
Congregao. Por vezes, era um grande desejo de retirar-se ao ermo, ou a
inspirao de reunir companheiros, bem como de andar descalo e revestir-se
de pobre tnica.
O diretor ouvia tudo e tudo examinava com mxima ateno e, doutssimo
como era, concluiu enfim serem luzes supernas.
Ouamos, porm, o nosso santo a respeito do modo como Deus o guiava.
Esta pgina inspirada, escrita por ordem do confessor e em que se revelam as
comunicaes do Cu, respira verdadeiro encanto.
Eu, Paulo Francisco, pobre e indigno pecador, o
ltimo dos servos de Jesus Cristo, cerca de dois anos
depois que a infinita bondade de Deus me chamou
penitncia, ao passar certa vez pelas praias de Gnova,
deparei pequena igreja solitria sobre um monte, a cavaleiro
de Sestri, dedicada S S. Virgem do Gazzo. Ao
contempl-la, experimentei fortssimo desejo de viver naquela

solido; porm, obrigado por dever de caridade a assistir a


meus pais, no pude lev-lo a efeito e guardei-o no
corao. Tempos depois, no me lembro o ms nem o dia,
senti novo impulso, muito mais forte, de retirar-me
solido. Essas inspiraes Deus mas dava com grande
suavidade interior.
Ocorreu-me ao mesmo tempo a idia de vestir-me de
tnica preta da l mais ordinria, de andar descalo e de
viver na mais rigorosa pobreza. Numa palavra, aspirava
viver, cone a graa de Deus, vida penitente. Esse
pensamento jamais me abandonou. Um atrativo sempre mais
forte chamava-me ao ermo, no unicamente igreja de que
falei, mas qualquer solido.
Tinha somente em vista seguir os amorosos convites de meu
Deus, cuja infinita bondade me impelia a abandonar o mundo.
Como no pudesse dar cumprimento a esse desejo, por ser eu
indispensvel famlia, isto , a meu pai, minha
me e a meus irmos, mantinha sempre secreta a minha
vocao, abrindo-me to somente com o padre espiritual.
Ignorava os desgnios de Deus sobre mim, pelo que no
pensava seno em desprender-me dos afazeres domsticos para
retirar-me mais tarde solido.
Contudo, o soberano Bem, que em sua infinita
misericrdia tinha outros desgnios sobre este miservel
verme da terra, no permitiu que me libertasse ento de
tais encargos. Quando estava prestes a desembaraar-me,
novas dificuldades surgiam, aumentando mais e mais aqueles
anseios. Por vezes pensava em reunir companheiros, idia
que se me fixara no ntimo da alma .
Essas primeiras luzes eram apenas o esboo da santa obra a que Deus o
destinava. O jovem multiplicava as preces e as mortificaes, rogando a
N. Senhor sinais mais claros de sua divina Vontade. Em breve
tornar-se-o essas luzes mais freqentes e mais inequvocas.
De quando em quando fazia-lhe Deus compreender, por locues internas,
que o destinava a uma obra importantssima, difcil e repleta de
sofrimentos.
Outras vezes, atraindo-a a si com suave arrebatamento, dizia-lhe:
Far-te-ei ver em breve quanto deves padecer pelo meu
nome .
Um dia, enquanto rezava diante do ss. Sacramento, segredou-lhe o
Senhor:
Meu filho, quem de mim se aproxima, aproxima-se dos
espinhos .
Ouamos a Paulo:
Enquanto orava, vi nas mos de Deus um aoite formado
de cordas, como uma disciplina. Nele estava escrita a
palavra: AMOR No mesmo tempo dava N. Senhor minha
alma altssimo conhecimento de que iria aoit-la, mas
por amor, e a alma se lanava alegremente para o aoite, a

fim de abra-lo e beij-lo em esprito. Com efeito,


depois que Deus por sua infinita bondade me deu essa viso
logo, se seguiram grandes sofrimentos, e eu tinha plena
certeza de que vi riam, porque Deus me dera conhecimento
infuso disso.

DOENA MISTERIOSA
Paulo devia ser Apstolo e plasmar apstolos. Fadara chamado para a vida
mais espinhosa, para o martrio do apostolado. Duas coisas so
necessrias para a sua completa submisso ao sacrifcio: o perfeito
conhecimento da misericrdia de Deus e de sua infinita justia.
Quanto misericrdia, j o instrura Jesus, patenteando-se a ele em
sua Paixo; vai faz-lo sentir agora a justia. viso do amor
seguiu-se a viso espantosa do inferno. Contemplou por instantes as
horrveis penas dos condenados.
Estava acamado por contuso em unia das pernas. De sbito, assaltado
de pavorosos estremecimentos. Perde os sentidos e prorrompe em altos
brados, misto confuso de palavras de raiva e de desespero.
No fcil imaginar o espanto dos irmos Joo Batista e Teresa, que
lhe vieram em socorro, vendo-o tremer dos ps cabea, desfigurado,
tendo estampada no rosto a sensao de horror, e a exclamar:
No! Jamais direi o que vi .
Roga chamem o pe. Jernimo, com o qual se entretm largo tempo em
secreta conversao. Sua irm que, levada de repreensvel curiosidade,
se pusera a auscultar na porta, ouviu-o exclamar:
Oh! pe. Jernimo, como longa a eternidade!
Mais tarde confiou a algum que naquela ocasio fora transportado pelos
Anjos ao inferno e l contemplara, apavorado, as, penas eternas dos
rprobos.

SACRIFCIOS PELA DIREO


Quando se chegou a compreender o infinito do inferno e o. infinito do
Calvrio, tudo est compreendido: o pecado e sua malcia; a alma e seu
preo; Deus, sua justia e sua misericrdia..
Estava plasmado o apstolo da Paixo.
Com que ardor no trabalhar em purificar as almas no Sangue do
Redentor, e libert-las dos castigos que acabara de presenciar?!
Os desgnios de Deus so insondveis! Quando mais necessitava o nosso
santo daqueles diretores, em vista das graas extraordinrias com que Deus
o favorecera, ambos lhe so arrebatados. O pe. Jernimo e o pe.
Colombano, em conseqncia das eleies capitulares da provncia,
passaram a outros conventos..

Provavelmente a conselho deles e para ter direo estvel tomou o servo de


Deus por confessor o revmo. cnego penitencirio da catedral de
Alexandria, Policarpo Cerruti, doutor em teologia e direito cannico.
Eis o que mais tarde dele escreveu Paulo em uma carta:
Notifico-lhe que dois sacerdotes se uniram a ns.
Outros quatro nos foram enviados da Lombardia pelo meu antigo
confessor, que cnego penitencirio da catedral de
Alexandria e que, quando eu ainda estava no sculo, dirigiu
minha pobre alma. Pie os provou e posso fiar-me bem do
juzo desse servo de Deus, pois bastante douto .
Paulo abriu de par em par a alma ao cnego Cerruti. Este, ao ouvir
coisas to inslitas, temendo iluses e desejando lev-lo pela via
segura da humildade, mostrava-se indiferente e o tratava com severidade.
Fazia-o esperar manhs inteiras antes de ouvi-lo em confisso, embora
houvesse percorrido 6 quilmetros em jejum.
Quando lhe referia suas elevadas aspiraes e santos desejos, ao invs de
aconselh-lo e dirigi-lo nas dvidas, repreendia-o atribuindo tudo a
alucinaes.
Tomava Paulo, de ordinrio, por assunto de meditao a Paixo de
Cristo, prova da infinita caridade de um Deus, imolado pela nossa
salvao. Dai se remontava ao soberano Bem, como a guia fita o sol:
sublime contemplao, em que os inefveis ardores de seu amor encontravam
dulcssimo refrigrio. Dir-se-ia que o cnego Cerruli pretendia
dirigi-lo por veredas bem diversas daquelas a que Deus o chamara,
contrariando o parecer do pe. Jernimo e do pe. Colombano.
Repreendia-o asperamente como a presunoso, ordenando-lhe no meditasse
para o futuro seno o pecado, a morte, o juzo, o inferno e o paraso ou
qualquer outro ponto da via purgativa.
Dura provao para essa alma j to sublimada por Deus!
Apesar de lhe custar duros sacrifcios o constranger sua alma a palmilhar o
caminho ordinrio, obedeceu com simplicidade de criana, conquistando
vitria sobre si mesmo. Ps-se, com efeito, a meditar o pecado.
O Senhor, porm, que se compraz nas almas dceis e mortas a si mesmas,
recompensou-lhe a obedincia.
Outorgou-lhe ao esprito clarividncias celestes, sustou-lhe as
operaes do entendimento, atrau-o a si com doura e fora
irresistveis e, em rpidos vos espirituais, elevou-o ao conhecimento
dos altos mistrios da F.
Mas, como relatar o martrio desta alma?
Por uma parte, no queria deixar o caminho traado pelo diretor; por
outra, Deus o atraa invencivelmente por veredas superiores. Lutas
dolorosas a lhe multiplicarem os tormentos do corao.
No resistiu a natureza a essa rude prova. Caiu gravemente enfermo;
esteve entre a vida e a morte.
Deus, porm, quis conservar-lhe a existncia para sua glria, fazendo
cora que se restabelecesse perfeitamente.

Continuava Nosso Senhor, nos xtases, a revelar-lhe, embora


veladamente, o futuro Instituto da Paixo. Apresentava-lhe misteriosa
tnica preta, repetindo-lhe ao esprito:
Meu filho, quem me abraa, abraa os espinhos .
Paulo compreendeu que iria tornar-se realidade a aspirao que havia muito
vinha alimentando: esconder sua vida no silncio e na austeridade. Mas,
como o diretor contemporizasse, vivia em continuas e penosas incertezas.
Deus favoreceu-o, ento, com graa mui assinalada.
Fiel obedincia, continuava a meditar sobre os novssimos. Ao chegar
considerao do paraso, foi de modo extraordinrio arrebatado em
Deus. Segredou-lhe o Senhor no mais intimo da alma estas palavras:
Meu filho, no Cu o bem-aventurado no estar unido
a mim como amigo a amigo, mas como o ferro penetrado pelo
fogo .
E, no mesmo instante, como a luz divina lhe sublimasse a inteligncia,
elucidando-lhe o espirito, concebeu altssimo conhecimento da
transformao da alma bem-aventurada em Deus, da viso de Deus na luz de
Deus, e do amor divino comunicado pelo mesmo Deus com o esplendor de sua
glria. Compreendeu, enfim, no mistrio da glorificao dos eleitos,
coisas inefveis que a linguagem humana no pode exprimir.
Paulo e seu Instituto tero por especial encargo o pregar a Jesus
Crucificado. Por isso comprazia-se Deus em mostrar-lhe no Calvrio a
nica estrada do paraso, fazendo-lhe a mesma revelao que ao grande
Apstolo das Gentes, que, arrebatado aos Cus, ouvira palavras to
sublimes, que no dado ao homem repeti-las na terra. Como Paulo de
Tarso, o nosso santo por toda a sua glria na Cruz de Cristo, pregando
Jesus Crucificado a todos os povos.

CAPTULO V
JANEIRO A NOVEMBRO DE 1720

ndice
D. FRANCISCO M. GATTINARA
APARECE-LHE NOSSA SENHORA
PAULO REVESTIDO DO HABITO
RELIGIOSO
CAPTULO V
JANEIRO A NOVEMBRO DE 1720
D. FRANCISCO M. GATTINARA

At o presente, a vida de Paulo foi feita de sacrifcios, de


abnegao, de humildade.
O confessor reconheceu enfim, na humildade e constncia do penitente, a
generosidade de sua alma e dele concebeu tal estima, a ponto de
reverenci-lo como a santo, destinado s honras dos altares.
Agora j eram evidentes os sinais de que Deus o escolhera para fundar um
novo Instituto. Urgia, pois, se pusesse em relao com a autoridade
competente, o snr. bispo diocesano.
E' de crer que este j tivesse noticia do servo de Deus, porquanto a
virtude do santo jovem espalhava o bom odor de Jesus Cristo, no somente
em Castellazzo, mas por outras localidades, inclusive Alexandria. Por
toda parte se falava da santidade de sua vida como de verdadeiro prodgio.
E' nosso dever pagar aqui sincero tributo de reconhecimento e gratido ao
sbio e santo antstite, escolhido por Deus para lanar a pedra
fundamental do Instituto.
D. Francisco Maria Albrio de Gattinara nasceu em Pavia, em
1658, de famlia ilustre.
Foi um desses homens singulares, enviados por Deus terra para o bem das
almas. Inteligncia privilegiada, corao nobre e generoso, desapegado
das vaidades do mundo e das douras do lar, consagrou-se ao Senhor aos
dezesseis anos, na Congregao dos Clrigos Regulares de So Paulo,
chamados Barnabitas. O estudo e a piedade fizeram-no grande apstolo do
Evangelho, Possua todas as qualidades do verdadeiro orador sacro.
Dominava-o uma s paixo: ganhar almas para Deus. O zelo,
manifestava-o de freqente, sem o querer, com os soluos, eloquncia do
corao, que iam ferir o corao dos ouvintes, conquistando para Nosso
Senhor os mais empedernidos pecadores, Seus sermes eram interrompidos
pelas lgrimas, tornando-se proverbial a expresso:
Que que derrama com mais abundncia no plpito o
padre Gattinara, os suores ou as lgrimas?
Em prmio de suas virtudes ou, melhor, para o bem das almas, Clemente
XI, em 1706, nomeava-o bispo de Alexandria, e Bento XIII, em
1726, transferia-o para a sede arquiepiscopal de Turim.
Essa promoo serviu para fazer brilhar ainda mais as virtudes insignes do
santo prelado.
A grandeza, diz Bossuet, longe de enfraquecer a
bondade, a auxilia a comunicar-se, como o chafariz que
lana para o alto suas guas a fim de se espalharem mais e
correrem melhor .
Modelo perfeito de pastor, suas primeiras solicitudes foram para o clero,
poro preciosssima elo seu rebanho, a quem no cessava de incutir mais
com o exemplo do que com as palavras, o verdadeiro esprito sacerdotal.
salvao e santificao das almas dedicou igualmente grande parte de
seu apostolado.
Pai dos pobres, empregava todos os haveres em aliviar-lhes, as misrias,
lamentando no poder ajudar a todos.

impossvel converter em algarismos os tesouros que derramou sobre a


misria dos indigentes. Como se isso no bastasse, a exemplo do divino
Mestre imolou a prpria vida por seu rebanho.
Em 1743, aps desoladora guerra, sobrevieram, como si acontecer, a
peste e a fome. Compreendeu o snr. bispo que soara a hora do supremo
sacrifcio. Renovou ento os exemplos de um Carlos Borromeu e dos maiores
servos de Deus, oferecendo-se em holocausto para a salvao do seu povo.
Ordenou solene procisso. de penitncia, a que tomou parte, mau grado a
idade avanada.
De volta catedral, dirigiu consternada grei palavras repassadas de
ternura paternal. Ao terminar, levantou os olhos ao Cu, suplicando
ardorosamente divina justia que, se ainda exigia reparao,
descarregasse os golpes sobre o pastor, mas poupasse o rebanho.
A vtima foi aceita: no terminara o sermo e j era acometido do mal
que consumaria o sacrifcio. Dias aps, recebia o santo ancio das mos
de Deus a coroa merecida pelo herosmo de sua caridade.
Tal foi o ilustre bispo, de quem Paulo recebeu a humilde tnica da
Paixo.
O piedoso jovem ps-se inteiramente erre suas mos, como se fora nas do
Altssimo. Fz a confisso geral e comunicou-lhe as luzes recebidas do
Senhor.
O prudente prelado, depois de ouvi-lo com ateno, ordenou-lhe trazer
por escrito as revelaes com que Deus o favorecera.
Lendo o manuscrito de Paulo, o sr. bispo no teve dificuldade em
reconhecer nele o slo divino.
Comovido, banhando com suas lgrimas aquelas paginas inspiradas,
exclamou:
Aqui est o Pai das luzes!...
Qual a origem desses segredos celestes, que fazem chorar de ternura o santo
diretor? Paulo no-lo vai dizer:
No vero p. p. (no me recordo o ms nem o dia,
porque no o anotei; lembra-me to somente que era o tempo
da colheita do trigo), em dia de semana, terminava de
comungar na igreja dos Capuchinhos de Castellazzo, quando
me senti de todo absorto e profundamente recolhido. Tornei,
sem demora, casa e ia to concentrado como se estivesse
em orao. Antes de l chegar senti-me arrebatado em
Deus, com recolhimento ainda mais profundo. Todas as
potncias de minha alma se abismavam no soberano Bem. As
criaturas todas desapareceram-me do pensamento e releu
interior se inundava de celestiais suavidades.
Vi-me de repente revestido de preto at o cho, com
uma Cruz branca sobre o peito. Sob a Cruz estava escrito o
nome ss. de Jesus, tambm em letras brancas. Tomentos
depois, ainda enlevado em Deus, vi que me apresentavam a
tnica, adornada com o sagrado nome de Jesus e com a Cruz
branca.
A tnica era preta, e eu a osculava com alegria.

Quando me foi apresentada no divisei forma corprea: vi-a


em Deus. Com efeito, a alma conhece que Deus porque
Ele mesmo a faz compreender pelos movimentos internos e pelas
luzes que lhe derrama no esprito, de maneire to sublime,
que dificlimo explicar.
O que ento a alma compreende algo
no se pode referir nem escrever. Para
possvel, direi ser maneira de viso
Deus se tem dignado conceder-me muitas
compraz em enviar-me particular

de to sublime que
exprimir-me o melhor
espiritual, corno
vezes, quando se
provao .

Em verdade este jovem, ainda vivendo no sculo, j falava a linguagem de


santa Teresa e so Joo da Cruz. V-se que possua o mesmo Mestre
divino. E continua:
Depois da viso do santo hbito e do emblema sagrado,
Deus aumentou-me o desejo de reunir companheiros e de
fundar, com a aprovao da santa Igreja, uma
Congregao, que tivesse por ttulo: OS POBRES DE
JESUS.
Desde ento imprimiu-me e no esprito os dizeres das
santas Regras a serem observadas pelos Pobres de Jesus e
por mim, seu humilssimo e indigno servo.

APARECE-LHE NOSSA SENHORA


Certo dia, enquanto orava, viu Paulo a ss. Virgem trazendo nas mos o
mesmo santo hbito, com a diferena de que a palavra JESU era seguida
por estas duas: XPI PASSIO. E sem mais viu-se revestido daquele
hbito. Compreendeu que a grande empresa a que Deus o chamara devia
realizar-se sob o patrocnio e poderoso auxlio da ss. Virgem.
Estas vises revelam tais caracteres de veracidade, que ningum, por
pouco versado em assuntos espirituais, deixar de reconhecer, primeira
vista, a ao de Deus. Contudo, para poder explicar o que havemos de
referir do nosso santo, diremos algo da origem e dos efeitos das vises.
Ouamos a so Joo da Cruz, mestre nessa matria:
Se, na obscuridade de uma noite profunda, brilhar
resplandecente luz, divisaremos clara e distintamente os
objetos que o espesso vu das trevas nos ocultava. Apenas
desaparea essa luz, cairemos novamente na obscuridade, mas
esses objetos continuaro profundamente gravados em nossa
memria .
Eis o que se passa nas vises celestiais.
Oculto sempre nas secretas escurides da f, o divino Sol da
inteligncia, que a mesma Verdade, faz sentir alma, por uma luz mui
viva, que ela se encontra nesse Sol ou, como diz Paulo, no IMENSO,
e nesse instante que lhe descobre o que deseja revelar-lhe e nela
permanece impresso com tanta clareza, sendo impossvel duvidar, mesmo
quando a luz haja desaparecido.
Tenho mais certeza, diz Paulo falando de suas vises,
daquilo que vejo em esprito pela sublime luz da f, do que

se o vira com os olhos corporais .


E aduz a razo de que os olhos podem enganar-se por algum fantasma, ao
passo que em tais vises, conforme lhe fizera Deus compreender por
conhecimento infuso, impossvel o rro. Alis, santo Agostinho j
o dissera que a Verdade imutvel ilumina a inteligncia de maneira
inefvel.
Em desaparecendo esta luz, o honrem cai de novo em trevas, isto , volta
s debilidades da natureza corrompida, chegando a sofrer repugnncias e
desalentos ocasionados pelo dificultoso da empresa ou pelas hesitaes e
dvidas, no a respeito da autenticidade das revelaes, mas da sua
interpretao e maneira de execut-las e, enfim, pelo temor de obstacular
com incorrespondncias a obra de Deus.
Neste estado se achava o espirito de Paulo, aps as vises que acabamos
de referir. O snr. bispo, a quem prestava minuciosa conta, examinava-o
com a discrio e reserva que exigem semelhantes casos, sem se pronunciar.
Por esta razo, Paulo ainda no se decidira. Inquieto e indeciso,
inclinava-se a realizar o desejo que tivera outrora de consagrar-se a Deus
em alguma Ordem religiosa.
Certo dia em que, seguindo solitria estrada, mais do que nunca era
perseguido por esse pensamento, apareceu-lhe a ss. Virgem. Estava
revestida de tnica preta e trazia no peito virginal o EMBLEMA
SAGRADO, extremamente branco, sobre fundo preto. Era o emblema em forma de
corao encimado por pequena cruz, tendo no centro o lema da Paixo e em
baixo trs cravos.
Maria, ostentando no rosto a tristeza do Calvrio, dirigiu-lhe estas
palavras:
Vs, meu filho, como estou de luto? E' por causa da
dolorosssima Paixo do meu amado filho Jesus. Deves
fundar uma Congregao, cujos membros se revistam de um
hbito igual a este, em sinal de continuo luto pela Paixo
e Morte de meu Filho .
E desapareceu.
Os sentimentos que o empolgaram nessa dulcssimas apario faziam-no
exclamar, muitos anos aps, inebriado de gzo:
Oh! como era formosa! ...
Dissiparam-se-lhe as dvidas. Conheceu claramente a meta que lhe
traara a Providncia. Compreendeu tambm que havia de ser angelical a
pureza dos que trouxessem o hbito que a Virgem Imaculada consagrara,
vestindo-o por primeira.

PAULO REVESTIDO DO HABITO RELIGIOSO


No podia o snr. bispo duvidar de que estas vises e revelaes
provinham de Deus. Alm de implorar as luzes do Pai celeste, consultara
os mestres na cincia dos santos, particularmente o pe. Colombano de
Gnova, por quem nutria grande estima. Residia este no convento de
Pontedcimo, perto de Gnova.

Como vimos o pe. Colombano aprovara o esprito de Paulo, quem amava como
a filho em Jesus Cristo. Descobrindo nessas maravilhas a obra do
Esprito Santo, apressou-se em dar o seu parecer ao digno bispo,
suplicando-lhe revestisse quanto antes do santo hbito da Paixo o eleito
do Senhor.
Possumos uma carta desse religioso, escrita ao prelado no dia 25 de
novembro de 1720.
Aps referir que Paulo passara por todos os graus da orao e era dotado
do esprito proftico, assim se expressa:
Por intermdio de v. senhoria ilustrssima, dignou-se
o Pai das misericrdias e o Deus de toda consolao
confortar-me. Passei por muitas penas ao conduzir as almas
perfeio; no entanto hoje, graas divina Bondade, vejo
com alegria como fcil a. Deus enriquecer o pobre em um
momento, hoje, em que Paulo Francisco recebeu, creio, o
santo hbito. Agradeo humildemente a v. senhoria
ilustrssima .
..
Esse notvel diretor de almas verificou que o mestre de Paulo era o mesmo
divino Esprito Santo.
Demasiadamente clara se manifestava a vontade de Deus para que o snr. bispo
vacilasse ou retardasse em cumpri-la. Ordenou, pois, a Paulo se
preparasse para receber o santo hbito, o mesmo que Nosso Senhor e sua
Me ss. lhe mostraram.
Quem jamais poderia descrever a felicidade do nosso santo
Todavia, como foi fugaz! No devia Paulo reproduzir em si a imagem de
Jesus Crucificado?
O divino Salvador desejara ardentemente beber o clice da amargura que o
Pai lhe oferecera, mas na Vspera do supremo. sacrifcio,
perturbou-se-lhe a alma e experimentou todas as repugnncias da natureza
humana.
Paulo suspirava pela hora de sacrificar-se por Deus e pelas almas, em
unio com a Vitima do Calvrio. Ao chegar, porm, o momento do
sacrifcio, as tristezas, os desalentos, o abandono e o tdio
assaltaram-lhe o esprito. Esses combates interiores ele mesmo os descreveu
mais tarde, em carta a um jovem, seu penitente, para anim-lo
vocao religiosa:
Sereis feliz, meu querido amigo, dizia-lhe, se fordes
fiel em combater e vencer, no vos deixando arrastar pelos
sentimentos da natureza, tendo unicamente em vista a Jesus
Crucificado, que vos chama com especial bondade a segui-lo.
Ser Ele para vs pai, me e tudo o mais. Oh! se
soubsseis os assaltos que tive que sustentar antes de
abraar a vida religiosa; a extrema repugnncia que me
insinuava o demnio e a ternura para com meus pais, cujas
esperanas, conforme a prudncia humana, se estribavam
unicamente em mim! As desolaes interiores, as
tristezas, os temores, tudo me dizia: no resistirs.
Satans fazia-me crer joguete de iluses e que bem poderia

servir a Deus de outra maneira; que esta vida no era para


mim... alm de muitas outras coisas que passo em silncio.
O que mais me entristecia era o haver perdido o sentimento de
devoo. Sentia-me totalmente rido e tentado de todos os
modos; o simples toque dos sinos causava-me horror. Todos
me pareciam contentes, exceto eu. Em suma, impossvel me
descrever todos os grandes combates que me assaltaram,
sobretudo quando chegou o momento de tomar o santo hbito e
deixar o lar paterno. Tudo isto a pura verdade; h, no
entanto, muitas outras coisas que no sei nem posso
explicar. nimo, pois, meu querido amigo; Deus nosso
Senhor dar ao vencedor o man oculto e um nome novo! .
A intrepidez que Paulo desejava inspirar quele jovem, ele a alcanara
com a pontual fidelidade graa. e com o olhar perenemente voltado para
Jesus Crucificado. Deste modo triunfou dos assaltos do inimigo e encontrou
na vitria o segredo de completar com alegria o sacrifcio.
O santo bispo foi o primeiro benfeitor desse Pobre de Jesus Cristo. Com
o auxlio de suas esmolas, comprou Paulo o mais grosseiro pano usado pelos
indigentes da cidade, fazendo-o tingir de preto.
Desejava consagrar-se a Deus no mesmo dia em que a Ele se consagrara
Maria ss. no templo de Jerusalm.
Como, porm, naquele ano, a festa da Apresentao casse em
quinta-feira, marcou para a vestidura o dia seguinte, sexta-feira, dia que
se harmonizava perfeitamente com o espirito da Congregao que havia de
fundar. Serviu-lhe aquela festa de preparao. Comungou com inslito
fervor e visitou as igrejas de Castellazzo.
Cortou os cabelos em sinal de renncia ao mundo, apresentando-se tarde
aos pais para solicitar a devida licena.
De joelhos, ante os membros reunidos da famlia, que choravam
copiosamente, pediu-lhes perdo das faltas e, segundo sua expresso, dos
maus exemplos que julgava ter dado. Suplicou aos pais o abenoassem,
dando-lhe permisso de se consagrar inteiramente ao Senhor.
Eles, patriarcas dignos de priscas eras, resignados ss. Vontade de
Deus, abraaram ternamente o dileto filho e, com os olhos rasos de
lgrimas, deram-lhe, com a bno, o suspirado consentimento.
Jubiloso, como se superara a maior das dificuldades, entoou o TE DEUM,
hino da ao da graas e, a fim de implorar a misericrdia divina,
recitou o MISERERE.
Quem se no comove ao imaginar aquela enternecedora cena de despedida?
Sublime luta da natureza e da f, vencida por esta que diviniza o que h de
mais doce e forte na natureza.
Grande, sem dvida, foi o sacrifcio de ambas as partes, mas refulgente
outrossim ser a coroa da vitria.
Como bem nos trazem memria aqueles heris da primitiva Igreja ao se
despedirem dos velhos pais, que os abenoavam ao se encaminharem para a
ltima batalha, coroada pelo martrio!
O mesmo Salvador, segundo piedosa tradio, na vspera do,
sacrifcio, ajoelhado ante a divina Me, pediu-lhe a bno e o
consentimento para a imolao suprema. Quis assim ensinar aos pais
cristos que, unindo o seu ao generoso sacrifcio dos filhos., recebero

tambm a glria imortal do paraso.


No dia seguinte dirigiu-se Paulo para Alexandria.
Em caminho, sentiu tanto frio, que temeu no resistir austeridade da
vida que estava por abraar. Era ardil do inimigo; mas o jovem atleta da
Cruz cobrou nimo e confiana em Deus, prosseguindo a viagem.
Em Alexandria, disseram-lhe que o snr. bispo estava ausente e se voltaria
no dia seguinte; ao que Paulo replicou:
Me voltar hoje .
Foi o que sucedeu. este, vendo ao servo de Deus, preparou-se sem mais
para a cerimnia, realizada em sua capela particular.
Ajoelhado ante o altar, apertava o santo ao corao a Cruz do divino
Mestre, prometendo-lhe viver sempre crucificado para o mundo.
O snr. bispo benzeu o hbito preto da Paixo e, profundamente
emocionado, dele revestiu o filho de sua alma. No lhe permitiu, no
entanto, trazer externamente no peito o SINAL sagrado, julgando prudente
esperar o beneplcito da S Apostlica.
Este acontecimento, memorvel na histria de qualquer Ordem religiosa,
deu-se aos 22 de novembro de 1720, sexta-feira, na mesma hora em que
Jesus, ao morrer pregado no infame madeiro, oferecia o preo de seu sangue
pela redeno da humanidade.

CAPTULO VI
NOVEMBRO 1720 - JANEIRO 1721

ndice
RETIRO DE 40 DIAS
ESCREVE AS REGRAS DO FUTURO
INSTITUTO
APROVAO DO SNR. BISPO
CAPTULO VI
NOVEMBRO 1720 - JANEIRO 1721
RETIRO DE 40 DIAS
Quando a alma generosa e confiante, apesar das lutas de toda espcie, se
entrega sem reservas ao sacrifcio, retira-se o tentador, aproximam-se os
Anjos e Deus derrama sobre ela graas e consolaes a flux.
Desde o dia da vestidura experimentou Paulo completa mudana interior.
Dir-se-ia revestido do HOMEM NOVO.

Desvaneceram-se-lhe os temores e as trevas, sucedendo-lhes a paz, a


alegria e as luzes do Cu. Doravante no ter outro desejo seno
agradar a Deus, palmilhando os exemplos de Jesus Crucificado.
Ordenou-lhe o snr. bispo escrevesse as Regras do Instituto da Paixo,
conforme se lhe fixaram na mente aps as vises j descritas.
O santo se preparou com retiro de quarenta dias. Mas, para executar ordem
de to elevada transcendncia, da qual depender o futuro do novo
Instituto, que manso ir Paulo escolher? Que lugar ou, melhor, que
santurio lhe oferecer bastante silncio, recolhimento e paz para
comunicar-se com o divino Esprito Santo?
Havia um cantinho solitrio, sob uma escada, atrs da sacristia da igreja
de So Carlos.
Com a autorizao do snr. bispo, para l se retirou, esperando, como
em outro Cenculo, a divina inspirao.
O quarto era triangular, baixo, estreito, mido, repugnante
natureza. Jamais ali peneirava o sol; apenas tnue claridade de luz coava
por pequena, janela..
Sobre o pssimo do lugar, mortificava-o o rude traje, verdadeiro
cilicio. Tinha sempre a cabea descoberta e os ps descalos. Poucos
sarmentos e algumas palhas sobre a terra nua, constituam-lhe a cama,
onde, revestido do santo hbito tomava seu breve repouso. meia noite se
levantava, transido de frio, indo igreja, onde recitava Matinas e
Laudes e fazia duas horas de meditao.
De manh, ajudava as missas e recebia a sagrada Comunho.
Disciplinava-se vrias vezes ao dia at derramar sangue. Passava outras
longas horas em orao. Todo o seu alimento consistia num bocado de po,
recebido de esmola. A bebida era simples gua. Com tais austeridades,
imitao de so Bento na gruta de Subiaco e de santo Incio na cova de
Manresa, segregado do mundo, preparava-se para receber das mos de Deus o
cdigo sagrado, que deveria reger a futura Congregao de apstolos.
Detenhamo-nos por alguns instantes.
Aquele tenebroso recinto devia ser teatro de um desses dramas interiores em
que o Cu e o inferno, Deus e satans disputam uma alma.
Quem ir introduzir-nos naquela cela, a fim de presenciarmos lutas to
hericas? O mesmo jovem atleta.
Possumos precioso documento, um dirio, escrito de sua mo, por ordem
do snr. bispo, que desejava ser informado a respeito das diversas fases por
que Deus conduzia o servo fiel. Percorramo-lo de relance, dando a
palavra, quanto possvel, ao nosso santo.
Durante as longas horas de orao, permanecia Paulo sempre de joelhos.
O corpo, tiritante de frio e extenuado pelo jejum e pelas viglias,
reclamava alivio. No entanto o servo de Deus resistia com indmita energia
aos reclamos da natureza.
Confortava-o na luta o seu Senhor Sacramentado. A Comunho, farol de
amor, manancial de luz, proporcionava-lhe indizvel contentamento, sendo
levado a exclamar:

O frio, a neve, o gelo causavam-me inefvel prazer.


Desejava-os ardentemente, dizendo ao meu Jesus: Vossos
tormentos, Deus do meu corao, so ddivas do vosso
amor... Assim, inebriava-me do meu Jesus, em altssima
suavidade e doce paz, sem movimento algum das potncias da
alma, que se quedava recolhida .
Por vezes a sagrada Eucaristia, abrasando-lhe o peito em chamas de amor,
lhe alentava e fortificava o corpo. Ouamo-lo:
misericrdia infinita do nosso soberano Bem! Esta
maravilha, conforme Deus me faz entender, provm do grande
vigor que o Po dos Anjos comunica alma, que repercute
tambm no corpo .
Uma que outra vez, distraes importunas interrompiam-lhe a orao.
Sua alma, porm, no permanecia menos absorta em Deus, continuando a
alimentar-se, conforme se exprimia, do santssimo manjar do divino amor.
Eis como Paulo o explica, com encantadora simplicidade:
Afigurai-vos uma criana que tem os lbios colados ao
seio materno: suga o leite e agita as mozinhas e os ps;
revolve-se continuamente, faz movimentos com a cabea e
coisas semelhantes, mas no cessa de sorver o alimento,
porque no retira a boca do peito materno. Melhor seria,
no h dvida, se ficasse quieta; porm continua a
alimentar-se. O mesmo sucede com a alma.
A vontade a boca, que no cessa de tomar o leite do
divino amor, muito embora se agitem a memria e a
inteligncia. Sem dvida, melhor seria que essas potncias
permanecessem tranqilas e unidas. No sei explicar-me
melhor, porque o Senhor no mo d a conhecer de outra
maneira .
Com esta linguagem, que se assemelha de so Francisco de Sales,
nota-se bem a graa infusa de orao extraordinria, uma das mais
elevadas e que precede ao que os doutores chamam
EMBRIAGUEZ DO SANTO AMOR .
Paulo d a entender que passara por este ltimo e por outros graus da mais
alta contemplao, pois fala de potncias TRANQILAS E
UNIDAS.
O Senhor, de vez em quando, deixava-o em aridez e desolaes
interiores. Envolviam-lhe a alma - ele quem no-lo diz as mais profundas
trevas. O esprito maligno, com repetidos ataques, tudo fazia por
desvi-lo de sua santa resoluo. Excitava-o impacincia e
clera, sugerindo-lhe horrveis blasfmias contra a misericrdia divina.
Isto no era mais que uma aragem a lhe perpassar pelo esprito, mas era o
suficiente para dilacerar-lhe o corao.
Invocava o nome de Maria, sua doce Me, e rogava ao Senhor o livrasse
daquelas sugestes internais.
Quanto a outras provaes, como aridez e melancolia, no desejava
ver-se livre delas nem rogava a Deus as afastasse; temia at o menor
alivio.

Quando me acomete, escrevia ao snr bispo, esta espcie


de penas e aflies (no sei como cham-las),
afigura-se-me estar submerso num abismo de misrias e ser o
homem mais infeliz do mundo. Minha alma, no entanto,
abraa-as, porque sabe ser esta a Vontade de Deus, e
recebe-as como pedras preciosas, ofertadas por Jesus. E
exclamo com santa Teresa: Ou sofrer ou morrer .
Foi visit-lo seu irmo Joo Batista, desejoso de abraar a mesma
vocao. Tinha dele o santo to grande estima, que se julgava indigno de
sua companhia. Comunicava-lhe os segredos do corao, mas, em se
tratando dos sofrimentos, quase nada lhe dizia, temendo as consolaes da
confidncia.
Temamos, costumava dizer, temamos ser privados do
sofrimento, mais do que teme o avarento perder os seus
tesouros .
Conhecia o valor do sofrimento no exerccio da contemplao. Dizia a seu
diretor:
Eis o que Deus me faz compreender: a alma que Nosso
Senhor quer elevar altssima unio consigo pela
orao, deve pasmar, na mesma orao, pelo caminho dos
sofrimentos; dos sofrimentos, digo, sem consolao
sensvel. A alma, em certo modo, no sabe onde est;
nada obstante, por altssimo conhecimento infuso,
compreende que est nos braos do celeste Esposo,
alimentando-se com o leite de seu infinito amor.
Entendi, ademais, no ntimo da alma, quando
atormentado por aflio particular, que Deus DAR AO
VENCEDOR O MAN OCULTO de que nos fala a sagrada
Escritura.
O man oculto o mais doce alimento do santo amor. A
Alma, na santa orao, goza de repouso profundo com o
amvel Esposo .
Deus, por meio desta orao passiva, comprazia-se em tomar posse da alma
de seu fiel servo. O santo continua:
Quisera que todo o mundo compreendesse a grande merc que
faz Deus alma enviando-lhe aflies, sobretudo sem
lenitivo, porque ento ela se purifica como o ouro no
crisol, torna-se formosa e voa para junto do soberano Bem,
para nEle se transformar, sem perceber como isto sucede
.
Fala em seguida dos assaltos do demnio para perturbar a alma, na
contemplao das perfeies divinas, e a compara ao rochedo em meio do mar
embravecido. Aoitado pelas ondas, permanece imvel, e o esbater das
vagas espumantes o tornam mais alvo, libertando-o das escrias que o
denegriam.
O demnio, invejoso desse sublime estado da alma na
orao, ao ver que no pode arranc-la das poderosas mos
de Deus, envida todos os esforos para ao menos
perturb-la, quer com tentaes, quer com imaginaes e
pensamentos distrativos. Este acmulo de pensamentos pode
obscurecer por instantes a contemplao com que o Amado a

favorece, mas a luta a purifica, como os vagalhes purificam


os rochedos .
Quanto mais Nosso Senhor enriquecia a Paulo de dons sobrenaturais, tanto
mais ele se humilhava.
Certo dia teve o desejo de ser o ltimo dos homens, o lodo da terra.
Suplicou com lgrimas ao Senhor, pela intercesso de sua divina Me,
lhe concedesse a perfeio da humildade e lhe manifestasse o que nesta
virtude h de mais agradvel a seus olhos. No mesmo instante percebeu no
corao a voz de Deus:
Quando te lanares em esprito aos ps de todas as
criaturas e at dos demnios, ento mais me agradars
.
Desde ento penetrou profundamente nos segredos da humildade. Eis a
lio que nos d:
Compreendi que quando algum desce at as profundezas do
inferno, at os ps dos demnios, eleva-o Deus at o
paraso. Como o demnio pretendeu sublimar-se ao mais alto
dos Cus e, por seu orgulho, foi precipitado no mais
profundo abismo, assim a alma que se humilha ate esse abismo
faz tremer a satans e o confunde e Deus a exalta ate o
paraso, .
A comear desse dia, adquiriu Paulo esse baixo conceito de si, to
admirvel nos santos que, Deus deseja alar mais sublime grandeza, e
jamais cessou de considerar-se abismo insondvel de iniqidades e
misrias. Essa profunda humildade era como luz superna a dissipar-lhe da
alma as trevas do amor prprio e do orgulho e a disp-lo unio mais
perfeita com o sumo Bem. O lao dessa unio, que lhe ocultava a vida em
Deus com Jesus Cristo, era, sobretudo, a humilhao do Verbo divino.
Jesus Crucificado, alvo nico dos pensamentos e afetos de Paulo,
inspirava-lhe o ardente desejo de padecer, para comparticipar dos frutos da
sagrada Paixo:
Quando falo ao meu Jesus a respeito dos seus tormentosa
digo-lhe Ah! meu soberano Bem, enquanto reis aoitado,
quais os sentimentos do vosso ss. Corao?! querido
Esposo de minha alma, quanto vos afligeis vista dos meus
enormes pecados e ingratides! amor do meu corao,
pudesse eu morrer por Vs!... E imediatamente percebo
que meu espirito nada sabe dizer e est fixo em Deus com os
sofrimentos de Jesus, comunicados minha alma. Outras
vezes parece desfazer-se-me o corao. Ao relembrar ao
meu Jesus seus sofrimentos acontece s vezes que, depois de
um apenas, sou forado a calar-me, porque minha alma no
pode mais falar e parece desfalecer; fica assim abismada em
altssima suavidade misturada com lgrimas, com os
sofrimentos do Esposo impressos em si mesma, imersa no
Corao e na dor do dulcssimo Esposo Jesus .
Certa manh, aps o Banquete divino, o solitrio da igreja de So
Carlos, unido a seu Deus, prelibava as delicias do amor celestial, quando
foi arrebatado em xtase. Compreendeu a inefvel felicidade que, na clara
viso de Deus, procede do amor beatfico...
Essa revelao da Ptria verdadeiro tormento para a alma

desterrada...
Com efeito, enamorada da formosura irresistvel que acabava de contemplar,
j no podia viver na terra. Era-lhe a vida perene martrio, o corpo
pesadssima cadeia, que desejava romper para unir-se a Deus l na manso
eterna.
No, a alma no podia sofrer esse desterro, se a Providncia lhe no
amenizasse os ardores do amor ou, ao menos, no lhe entregasse o universo
onde espraiar as expanses do corao.

ESCREVE AS REGRAS DO FUTURO INSTITUTO


Foi tal o zelo que desde esse dia o inflamou, que, de mui boa vontade, por
uma s alma houvera sacrificado a vida.
Que imensa dor no sentia ao considerar o grande nmero de almas que se
perdem por no estarem orvalhadas com o sangue divino do Cordeiro!
Apresentava-se-lhe ento ao espirito o grande meio de salvao que
oferece o apostolado na comunidade. Reunir companheiros, seguirem a mesma
regra, trabalharem unidos para conduzir ao bom caminho as almas transviadas,
eis a sua ambio. Parecia-lhe antever uma legio de homens
apostlicos, de quem no se julgava digno t-los por filhos e a quem de boa
mente se entregaria como o ltimo dos servos; via-os deixarem a solido
e, imagens vivas de Jesus Crucificado, core a luz da divina palavra
aumentada em eficcia pelo bom exemplo, dissiparem as trevas do erro e
despedaarem os grilhes do vicio.
Contava os pecadores convertidos; enumerava as almas puras, que alavam o
vo para o Calvrio, a fim de resguardar a inocncia sombra da Cruz.
Magnficos sonhos de apstolo, que aspirava quanto antes realizados!
Por esse motivo pedia a Deus, com muito fervor e abundantes lgrimas,
caso fosse essa sua vontade, lhe inspirasse as Regras dos
POBRES DE JESUS .
Aos 8 de novembro, sexto dia de sua admirvel quarentena, enquanto
orava, aps a Comunho implorava o auxlio da bem-aventurada Virgens e
dos santos, brilhante luz celeste resplandece a seu olhos.
V o Cu aberto e, prostrados ante o trono da infinita Majestade,
Maria ss., os anjos, os santos, particularmente os fundadores de Ordens
religiosas, a solicitarem do Senhor o estabelecimento do Instituto da ss.
Cruz e Paixo de Nosso Senhor Jesus Cristo. Deus ouvira suas preces.
O Cu se interessava pelo bom xito da obra que ele tinha em vista. E
Paulo agradecia a Deus que, para a glria da Cruz, se dignava servir-se
de to vil instrumento, de to grande pecador.
Cheio de confiana em Nosso Senhor e inspirado pelo Divino Espirito
Santo, ps-se a redigir as Regras do novo Instituto.
Conquanto jamais houvesse lido Regras de qualquer Congregao, escrevia
com tanta rapidez e facilidade, como se algum lhas ditasse. Em seis
dias, sem deixar nenhuma de suas prticas, de piedade, estavam terminadas.

No , portanto, para estranhar, como dissemos na introduo desta


biografia, que nelas brilhasse o selo de justo discernimento e grande
sabedoria.
Aps referir estas vises, em que lhe fora inspirada a forma das
Constituies, assim fala da Paixo de Nosso Senhor, base e coroa do
novel Instituto:
Ali! meus queridos irmos, a simples lembrana da
sexta-feira suficiente para causar a morte a quem possui o
verdadeiro amor... No foi, por ventura, numa
sexta-feira que o meu Deus incarnado sofreu por meu amor, a
ponto de imolar a vida sobre o infame patbulo da
Cruz?!...
Ademais, refleti bem, irmos meus, o motivo principal
por que andamos vestidos de preto: conforme inspirao
particular que recebi de Deus, trajarmos luto em memria
da Paixo e Morte de Jesus.
No nos esqueamos, portanto, de t-lo sempre
presente. Que todos os Pobres de Jesus se esforcem por
ensinar a quantos lhes for possvel a piedosa meditao dos
sofrimentos do nosso dulcssimo Jesus Crucificado.
Eu, Paulo Francisco, pobre e miservel pecador, o
mais indigno dos Pobres de Jesus, escrevi estas santas
Regras na igreja paroquial de So Carlos, em
Castellazzo, lugar que me foi designado pelo exmo. e revmo.
snr. d. Gatunara, bispo de Alexandria, no dia em que
tomei o santo hbito.
Comecei a escrev-las no dia 2 de dezembro de 1720
e terminei-as aos 7 do mesmo ms. Antes de comear a
escrever, recitava Matinas e fazia orao mental. Em
seguida, revigorado, levantava-me e me punha a escrever.
O inimigo infernal no deixou de assaltar-me,
sugerindo-me repugnncias e suscitando-me dificuldades;
mas, com o auxilio da divina graa, pus mos obra.
Sabei que, ao escrever, fazia-o com tanta pressa como
se algum mo estivesse a ditar do alto duma ctedra.
Manifesto estas coisas para que se saiba que tudo o que aqui
se acha particular inspirao de Deus. Quanto a mim
nada mais sou do que iniquidade e ignorncia. No entanto,
sujeito tudo ao juzo dos meus superiores.
Louvado e glorificado seja o ss. Sacramento em todos os
altares do mundo!
Paulo Francisco, indigno servo dos Pobres de Jesus
.
Estavam escritas as Regras. Todavia, o santo continuava em seu retiro,
em alternativa de penas e alegorias.
No dia 26 de dezembro (1720), enquanto orava diante do ss.
Sacramento, ao pensar nos infelizes que no cr m na presena real,
vieram-lhe mente os pases arrancados ao seio da Igreja Catlica pela
pretendida Reforma, particularmente a Inglaterra. Aos 29 do mesmo

ms, ao meditar a sagrada Paixo, apresentou-se-lhe vista a imagem


daquele pais, cognominado outrora a
Ilha dos Santos .
Sentia-se atrado, de maneira especial, a rezar por aquele reino, que
desejava regar com o prprio sangue. Pediu instantemente a Nosso Senhor
dissipasse as trevas que o envolviam e fizesse nele reflorescer a antiga f.
E continuou a rezar pela Inglaterra durante toda a vida.
Veremos n o decurso desta histria como estes primeiros pressentimentos
tomaro caracteres mais precisos, manifestar-se-o com luzes miais vivas.
No ltimo dia do recolhimento, primeiro de janeiro de 1721, prelibou a
felicidade que Deus lhe preparava em recompensa de seu amor a Jesus
Crucificado. Enquanto tinha no corao o Deus da Eucaristia e abundantes
lhe corriam as lgrimas, sentiu-se intimamente unido Humanidade
santssima do Verbo e, segundo sua expresso, teve altssimo e sensvel
conhecimento da Divindade, como se a alma se dissolvesse em Deus. Fruiu
maravilhas de doura e sublimidade superiores a toda
linguagem humana .

APROVAO DO SNR. BISPO


Com a alma radiante e transformada, deixa ento a solido daquela cela e
se apressa em apresentar ao prelado as Regras do trovo Instituto.
D. Gattinara, antes de aprov-las, embora nelas reconhecesse as
operaes do Esprito Santo, julgou nada dever omitir de quanto exige a
prudncia em assunto de tamanha importncia. Quis consultar o grande servo
de Deus frei Colombano, to competente em discernir as verdadeiras
inspiraes do Alto. Ordenou, pois, a Paulo partisse para Gnova,
distante de Alexandria cerca de quarenta milhas.
Tinha que atravessar os Apeninos, ento cobertos de neve. To
escarpados e perigosos eram os caminhos, que os mais audazes e experimentados
viajantes com dificuldade conseguiam ver Muitos l ficavam sepultados sob a
neve ou precipitados nos abismos pela impetuosidade dos ventos.
Fortificado pela obedincia, ps-se Paulo em viagem. Atravessou gelos
e neves, descalo e de cabea descoberta, revestido apenas da tnica,
insuficiente para preserv-lo do rigoroso frio.
A fim de cumprir quanto antes a vontade do snr. bispo, caminhou dia e noite
atravs dos penhascos e precipcios daquelas hrridas montanhas.
Ao frio excessivo juntava-se o temor dos lobos, que vagavam em seu
derredor. Por defesa levava apenas o Crucifixo no peito.
Se de manh, ao nascer do sol, experimentava algum alvio,
aumentava-se-lhe o temor quando via cair do alto das montanhas enormes blocos
de gelo.
De repente assaltam-no ladres, intimando-o a entregar-lhes todo o
dinheiro que por ventura possusse, sob pena de o assassinarem.
Paulo lhes diz que nada tem, pedindo, de joelhos, lhe conservem a vida.

Comovidos pelas virtudes do peregrino, consentem que prossiga a viagem sem


causar-lhe nenhum mal.
Chega, finalmente, ao cimo da montanha, na noite para ele memorvel da
Epifania, a tiritar de frio, esgotado, quase desfalecido de fome. Deus,
porm, jamais abandona aos que nEle confiam. Encontrou o servo de Deus
alguns policiais, a quem pediu, de joelhos, como costumava, alguma coisa
para comer,
vista daquele jovem faminto, transido de frio e em atitude to humilde,
moveram-se de compaixo e lhe deram algum alimento para restaurar as
foras. Paulo jamais olvidou esse benefcio, conservando sempre especial
afeto pelos soldados. Nas misses, prodigalizava-lhes todos os cuidados,
costumando dizer que fora por eles socorrido nas maiores necessidades.
No decorrer da viagem no lhe faltaram burlas e insultos. Em Gnova teve
que suportar amarssimos sarcasmos. Nada respondia, humilhando-se e
confundindo-se no intimo do corao.
Confesso - dir mais tarde - que aquelas zombarias e
irrises me causavam grande bem alma .
A par de tantos sofrimentos teve a imensa satisfao de rever o antigo
diretor. Frei Colombano, por sua vez, ficou contentssimo em abraar o
filho em Jesus Cristo, revestido do santo hbito da Paixo.
Qual o parecer do pe. Colombano acerca das Regras escritas pelo servo de
Deus? Nenhum documento possumos a respeito; podemos, contudo, afirmar,
sem receio de engano, que o santo e sbio religioso, que tanto batalhara
para a fundao do Instituto, reconheceu-as como inspiradas pelo
Espirito Santo, pois, logo aps o regresso de Paulo a Alexandria, foram
integralmente aprovadas pelo snr. bispo.
Como o santo prelado de Alexandria e o sbio diretor frei Colombano,
admiremos tambm os prodgios de graa, de amor e perfeio operados
pelo, Altssimo no solitrio de So Carlos. Oh! quo depressa chega
ao cimo da montanha a alma generosa, completamente abandonada nas mos de
Deus!
Qual a causa de to rpida ascenso?
E' que Paulo se entregara sem reservas a Jesus Crucificado e,
esquecendo-se de si, generosa e heroicamente se abismara e se perdera no seio
da Vontade de Deus.
Estamos apenas nos alicerces do edifcio, mas, pela solidez da base,
ser-nos- fcil conjeturar qual ser seu remate ou coroamento.
No ignoramos o que Nosso Senhor pretende de Paulo da Cruz. Antevemos
que ser poderoso contra o mundo, contra o inferno e diante de Deus.
Levantar-se- contra o mundo, vencer inferno e arrebatar de Deus seu
poder e suas graas. Ser, numa palavra, apstolo, na viva
reproduo de Nosso Senhor Jesus Cristo, nico modelo e eterno ideal.
Como Nosso Senhor, voz do eterno Pai, deixava o deserto, aps o
retiro de 40 dias, para dar principio vida apostlica, tambm
Paulo, voz do snr. bispo, vai inaugurar um apostolado cuja fecundidade
no ter limites.

CAPTULO VII
JANEIRO - SETEMBRO 1721

ndice
NA ERMIDA DA SS. TRINDADE
NA ERMIDA DE SANTO ESTVO
OS PRIMEIROS COMPANHEIROS
EM PLENO APOSTOLADO
CAPTULO VII
JANEIRO - SETEMBRO 1721
NA ERMIDA DA SS. TRINDADE
A solido conservava a alma de Paulo Francisco em continuo recolhimento.
Pequena ermida ao lado de pobre igreja, a quilmetro e meio de
Castellazzo, foi o lugar onde, por determinao do snr. bispo, fixou
provisoriamente residncia.
Ali, segregado do mundo, passou cerca de quinze dias na contemplao e na
penitncia Segundo Paulo Sardi, o nosso santo teria ficado um ms na
ermida da SS. Trindade. Jos Dnei, depois de ter lembrado os 40
dias passados em So Carlos, diz que passou alguns na Trindade e foi em
seguida para S. Estvo. A verdade que o nosso Paulo no dia da
Epifania se achava nos montes de Gnova e, a 26 de janeiro, da ermida da
SS. Trindade se transferia para a de S. Estvo. Tem razo, pois, o
nosso autor em dizer que a demora na SS. Trindade foi apenas de uns quinze
dias.
Em relatrio inserido no processo de canonizao, narra-se que l lhe
apareceram os demnios em forma de monstruosos animais. Essas aparies
renovar-se-o amide. Anuncia-las-emos medida que se apresentarem,
para resumi-las todas em capitulo especial, a fim de no incorrermos em
demasiadas repeties.
Paulo no recebera de Deus unicamente a incumbncia de trabalhar, no
silncio dos desertos, pela prpria santificao; devia ser grande
obreiro evanglico, antes mesmo de receber o carter sacerdotal.
No era indito na histria da Igreja simples religiosos exercerem o
apostolado da palavra. Santo Anto e os solitrios da Tebaida vinham do
Egito a Alexandria para combater os sectrios de rio. Santo Efrm e
so Francisco de Assis, apenas diconos, anunciavam a palavra divina.
O apostolado era um dos pontos capitais das Regras aprovadas por d.
Gattinara. O prelado conhecia, portanto, os desgnios de Deus a respeito
de Paulo. No ignorava outrossim o zelo do santo religioso. Para
dilatar-lhe o campo de trabalho em prol das almas, transferiu-o, no dia
25 de janeiro, da ermida da SS. Trindade para a de Santo Estvo,
mais prxima da cidade, e ordenou-lhe explicasse o catecismo s

crianas, na igreja paroquial de So Carlos.

NA ERMIDA DE SANTO ESTVO


Achou Paulo a nova residncia to conforme aos seus desejos, que escreveu
uma carta de agradecimento quele a quem chamava de
amado pai em Jesus Cristo
Apenas direi a v. excia. revma. que sua caridade me
proporcionou nesta solido verdadeiro paraso. Muito
embora v. excia. no procure recompensa, certo estou de
que a infinita liberalidade do nosso dulcssimo Esposo
Jesus lha conceder e mui grande, pelos imensos benefcios
que v. excia. tem prodigalizado e continua prodigalizando a
este abismo de iniquidade.
Lugar mais conveniente, recolhido e afastado do bulcio
do mundo no seria fcil encontrar seno no deserto.
Espero, cooperando com as santas inspiraes do nosso
Deus, ser neste ermo que Ele ir falar-me ao corao
...

OS PRIMEIROS COMPANHEIROS
O primeiro a agregar-se a Paulo em sua vida de penitncia foi seu irmo
Joo Batista. Aos dois cenobitas juntou-se um jovem chamado Paulo
Sardi, cujo recolhimento, esprito de orao e amor ao jejum causavam
admirao ao nosso santo, fazendo-o exclamar:
Que alma santa!
Ambos os postulantes desejavam ardentemente vestir o santo hbito. Aquela
ermida pode considerar-se como o bero do Instituto nascente. Ali se
plasmavam esses dignos modelos de virtude e perfeio.
Possuam apenas pequeno quarto. Os mveis consistiam num Crucifixo,
numa disciplina pendurada parede e numa enxerga coberta com uma colcha
remendada. Como no pudessem acomodar-se os trs em local to acanhado,
Paulo Sardi pernoitava em casa dos pais. Quem iria repousar naquele pobre
leito? Ambos os irmos o recusavam e, aps longas oraes na igreja,
tomavam seu descanso sobre o soalho nu, em uma espcie de cripta, debaixo
do altar-mr.
Pendurara Paulo na parte exterior da ermida pequena cesta com a
inscrio: ESMOLA PARA OS POBRES DE JESUS. Das
ofertas, guardavam apenas um pouco de po, de que se alimentavam uma vez ao
dia, distribuindo o mais aos pobres. Esse escasso e pauprrimo alimento
parecia-lhes assaz delicado. Desejavam submeter-se a mais rigoroso jejum.
Eis o que escreve Paulo ao venerando antstite, predileto diretor de sua
alma
Pensei em comer uma s vez cada dois dias, mas esperarei
maior inspirao de Deus. Informa-lo-ei de tudo para
que se digne abenoar-me .

Freqentemente declinava o dia sem que os solitrios de Santo Estvo


tivessem tomado alimento algum.
Certa feita, foi visit-los Lucas Dnei. Encontrou os admirveis
jovens plidos e a tremer de frio. Perguntou-lhes se j haviam tomado
alguma coisa. Foram obrigados a confessar que at aquela hora nada haviam
recebido da caridade pblica. Comovido, prometeu enviar-lhes algum
alimento. Agradeceram de corao, suplicando-lhe, porm, deixasse ao
cuidado da Providncia prov-]os do necessrio. Lucas, com a
autoridade de pai, ordenou-lhes comessem por obedincia tudo o que lhes
enviasse. Os pobres de Jesus uniram naquele dia abundante alimentao o
mrito do jejum e da obedincia.
Paulo, quando deixava o retiro, acompanhado sempre de um dos companheiros,
andava todo recolhido e de olhos baixos. Apelidavam-no o ANJO DA
MODSTIA. A todos saudava com as palavras: LOUVADO SEJA
NOSSO SENHOR JESUS CRISTO.

EM PLENO APOSTOLADO
Logo que se transferiu para Santo Estvo, levou ao conhecimento do
proco a ordem do snr. bispo de explicar o catecismo s crianas e que era
seu desejo come-lo no prximo domingo.
Sendo tempo de carnaval, julgou melhor o sacerdote que tais instrues
tivessem inicio na quaresma.
Condescendeu docilmente o humilde servo de Deus, mas, ao voltar a Santo
Estvo, ouviu, na orao, a voz do Senhor a repreend-lo asperamente.
Compreendeu, ento, que todo tempo propicio para a prtica do bem,
quando esta ordenada por Deus.
No domingo, tomou do Crucifixo e percorreu as ruas de Castellazzo,
tocando a campainha e bradando: Ao catecismo, na igreja de So Carlos.
O templo ficou repleto, no somente de crianas, mas tambm de adultos.
Paulo dedicava-se a esse santo exerccio com todo o ardor de seu zelo.
Aquelas breves instrues produziram frutos inesperados, alegrando
sobremaneira o corao do snr. bispo.
Aproveitando-se do grande prestigio do catequista, mesmo em sua terra
natal, no duvidou o sbio prelado afastar-se das, regras ordinrias da
Igreja, em se tratando do bem das almas. Ordenou ao religioso, que nem
sequer galgara o primeiro degrau da hierarquia sacerdotal, subisse ao
plpito para expor ao povo as verdades da f e pregar sobre a Paixo de
Nosso Senhor Jesus Cristo.
Abenoou Deus o agir do prelado, patenteando ter sido por inspirao do
Espirito Santo que ele concedera tal dispensa a quem o Cu cumulara de
tantos dons extraordinrios.
Terminadas as instrues, inmeras pessoas acompanhavam Paulo
ermida, no se saciando de v-lo e ouvi-lo.
O snr. bispo quis que o servo de Deus pregasse um trduo solene durante o
carnaval. O santo obedeceu.

Ao cair da tarde, com a Cruz aos ombros, percorria as ruas da cidade,


seguido de numeroso cortejo, entoando cnticos sagrados.
Era o convite para ouvirem a, palavra divina.
Quando subia ao plpito, a igreja estava repleta.
Ao contemplar o pregador, de habito preto e rosto macilento, mas inflamado
de caridade; ao ouvir-lhe as palavra, por vezes terrveis e por vezes
afetuosas, a multido, comovida, implorava em altas vozes a misericrdia
divina.
O demnio procurou certo dia perturbar o auditrio, agitando furiosamente
uma mulher possessa. O servo de Deus descobriu o ardil do espirito
infernal, imps-lhe silncio e o demnio calou-se. Todos,
atemorizados, comearam a clamar: PERDO...
MISERICRDIA....E a palavra de Paulo redobrou de eficcia. Os dias de
desordens e pecados transformaram-se em dias de penitncia e orao.
No houve danas nem festas nem quaisquer desses divertimentos perigosos para
a virtude. E o que mais, ningum manifestou descontentamento. Apenas
um jovem desejou solenizar o casamento com baile pblico. Soube-o Paulo
e, para impedi-lo, encaminhou-se, com a Cruz alada, ao lugar da
dana. Ainda l no chegara e j os convivas, envergonhados e confusos,
se dispersavam.
O que, porm, melhor provou a eficcia de suas prdicas foi a reforma
dos costumes e as numerosas confisses.
Basta dizer que os confessores, no podendo suportar to ingente fadiga,
lamentavam-se do zelo do jovem pregador. Um deles chegou a dizer-lhe:
Que isto? No nos deixam tempo nem para
alimentar-nos!
Ao que Paulo replicou docemente:
Que hei de dizer? Estas almas pertencem a Deus e
Ele que as converte. Nada tenho que ver com isto .
No traziam as mulheres outro adorno seno a modstia; entravam na igreja
decentemente vestidas e de cabea coberta.
Para fortalecer no bem aquele povo e garantir-lhe a perseverana, mandou o
snr. bispo que o jovem apstolo continuasse as pregaes durante a
quaresma. Aos domingos, deixava Paulo aos companheiros o encargo de ensinar
o catecismo s crianas; em seguida subia ao plpito, discorria sobre
alguma verdade da f e terminava com exortao prtica, fundamentada
quase sempre na Paixo de Nosso Senhor, esforando-se por incutir em
todos o dio ao pecado e o amor virtude. Vrias vezes por semana, de
manh s mulheres e noite aos homens, falava, na igreja da ermida,
sobre a sacratssima Paixo de N. S. Jesus Cristo, ensinando-lhes o
mtodo prtico de medit-la. Ao terminar, entoava um cntico composto
por ele mesmo, conforme os diversos passos da Paixo.
Essa quaresma foi, se assim nos podemos exprimir, o remate na renovao
espiritual da cidade.
Tornaram a Deus os coraes e reconciliaram-se os mais rancorosos
inimigos. Dois nobres de Castellazzo, ambos de sobrenome Maranzana,
nutriam entre si dio implacvel, escandalizando a populao.
Procos, pregadores, religiosos, todos haviam trabalhado em vo para

reconcili-los. Tal vitria Deus a reservara a Paulo. Ambos foram uma


tarde a Santo Estvo ouvir o pregador. Paulo Sardi reconheceu a um
deles e avisou ao servo de Deus. Paulo tomou por assunto do sermo a prece
de Nosso senhor no alto da Cruz:
Pater dimitte illis .
Meu Pai, perdoa-os. A caridade do Salvador deu-lhe tal fora s
palavras, que penetraram naqueles coraes empedernidos e deles desterraram
todo o rancor. Terminada a prtica, foram cela do santo, onde,
admirados pelo encontro inesperado, abraaram-se e se reconciliaram, com
imenso jbilo de seus coraes.
Paulo exortou-os a se confessarem naquela mesma tarde e, em reparao do
escndalo, quis que comungassem juntos no dia seguinte, na igreja paroquial
de So Martinho.
Edificante espetculo para a cidade! Belo triunfo para o Evangelho!.
Aqueles homens, at ento inimigos irreconciliveis, foram vistos, um ao
lado do outro, no Banquete sagrado da paz e da caridade!
Surgiu, certa feita, aulada disputa entre diversos homens. Temiam-se
graves desgraas, porque a altercao quase chegara a vias de fato.
Acorreu Paulo e, pondo-se de joelhos no meio deles, apresentou-lhes o
Crucifixo e pediu se acalmassem por amor de Jesus Cristo. Cessou
imediatamente a contenda e o grupo se dissolveu.
Quantas reconciliaes com Deus e com o prximo no obteve o jovem
durante aquela quaresma!
Chegada a semana santa, o compassivo corao de Paulo enterneceu-se mais
e mais no amor a Jesus Crucificado. Comoo extraordinria
embargava-lhe a voz; gemidos e soluos interrompiam-lhe o sermo. Na
sexta-feira, ps aos ombros pesada Cruz e na cabea uma coroa de espinhos,
os quais a penetravam tanto, que o sangue lhe escorria pelo rosto. Assim
foi visitar o santo sepulcro em todas as igrejas de Castellazzo, renovando
aos olhos de todos a jornada cruenta de Cristo pelas ruas de Jerusalm.
Chegou ao conhecimento das localidades vizinhas o grande bem operado por
Paulo em Castellazzo. Os marqueses Del Pozzo, que j o conheciam e lhe
admiravam a virtude, desejaram que fosse pregar em suas terras de Retorto e
Portanova.
Dirigiram-se ao snr. bispo, que de boa vontade anuiu aos anseios daqueles
piedosos senhores, enviando o nosso missionrio quelas paragens, logo
depois da Pscoa.
Tambm l o povo acorreu em grande multido para ouvi-lo. Muitos, para
assistir os sermes, tinham que atravessar o Olba. Certo dia, estando o
rio a transbordar pelas guas do degelo, meteu-se em pequena embarcao
nmero excessivo de pessoas.
Apenas se haviam afastado da margem, foram de improviso arrastados pela
correnteza. Estava a barca a soobrar, quando, em meio da angstia e dos
gritos dos passageiros e dos espectadores, apareceu o servo de Deus.
Abenoou com o Crucifixo aqueles infelizes e a embarcao chegou
inesperadamente outra margem. O acontecimento aumentou a venerao que
lhe tributavam como a santo poderoso, assim em obras como em palavras. E
foram tambm abundantes os frutos colhidos naquelas misses.
Terminava-as com procisses de penitncia, a que tomavam parte pessoas da

mais alta distino.


A marquesa Del Pozzo acompanhava-as sempre descala, e o missionrio
carregava aos ombros pesada Cruz, que a boa senhora teve a consolao de
obter e que ainda hoje se conserva como preciosa relquia no castelo dos
marqueses Del Pozzo.
Aps esta excurso apostlica, voltou Paulo solido, para
retemperar a alma na prece e na penitncia.
O Tabernculo e o Calvrio eram os mananciais de gua viva onde seu
corao hauria novo rigor. Por essa continua unio com Deus, pde
suportar constantemente as fadigas do apostolado e as austeridades do
claustro.
No hesitava, porm, em sacrificar a vida contemplativa, to doce ao
seu corao, quando a caridade o exigia. Em sabendo que algum
enfermara, apressava-se em ir consol-lo; prestava-lhe os mais humildes
cuidados e, freqentemente, ao benz-lo com o Crucifixo, obtinha-lhe
de Deus a sade.
Um senhor, por nome Jos Longo, achava-se em tal estado de debilidade,
que no podia ingerir alimento algum. Foi Paulo visit-lo e lhe preparou
certa bebida, apresentando-a como excelente remdio. Apenas o enfermo a
ingeriu, recuperou as foras e a sade. Todos consideraram tal cura como
graa obtida pelas oraes e mritos do servo de Deus.
Narremos outro ato de virtude, ainda que repugnante delicadeza no nosso
sculo. Havia em Castellazzo um homem chamado Andr Vergetto, que sempre
levava ermida de Santo Estevo a lenha necessria para o fogo.
Sucedeu que o pobre homem se feriu em uma perna e a chaga se transformou em
ulcera gangrenosa. A gratido levou Paulo cabeceira do enfermo.
Depois de consol-lo, quis ver a chaga, que exalava cheiro insuportvel.
O servo de Deus no pde dominar repentino movimento de repugnncia,
mas, contemplando naquelas chagas as de Jesus Crucificado, mandou ao
enfermo que voltasse o rosto para o outro lado e... passou a lngua na
ferida!
Vergetto, que o percebera, comoveu-se deveras. Paulo suplicou-lhe que a
ningum o dissesse. No dia seguinte o mdico, admirado, encontrou aferida
cicatrizada. Vergetto, completamente restabelecido, pde levantar-se e
andar como se nunca estivera doente. No soube, todavia, guardar
silncio; publicou por toda parte a cura maravilhosa e foi a Retorto
relat-la aos marqueses Del Pozzo.
Era a ermida de Santo Estvo refgio de quantos necessitassem conselhos
e consolao. L ia ter toda classe de pessoas, inclusive eclesisticos
e religiosos. A todos acolhia Paulo com bondade e delicadeza, como soem
fazer os santos. Por vezes convidava-os, com toda simplicidade, a tomarem
alguma coisa. Oferecia-lhes, sem lhes levar em conta a posio social,
suas mseras provises.
Certa manh, ao receber a visita da marquesa Del Pozzo, colocou sobre a
mesa uma cebola e algumas folhas de salada, com o po recebido de esmola.
A gentil senhora aceitou a oferta, julgando-se feliz em sentar-se mesa
da santa pobreza.
Outra feita, enquanto Paulo discorria sobre assuntos espirituais com certo
jovem de distinta famlia (mais tarde timo sacerdote), presenteou-o uma
benfeitora com um pozinho temperado com azeite e sal. O servo de Deus o
recebeu com reconhecimento e o serviu ao hspede. Aps hav-lo comido,

perguntou o jovem se havia alguma coisa para beber. Paulo sorriu e,


apontando para o poo:
Oh! temos aqui uma adega de infindveis provises...

Estes fatos podem parecer de somenos importncia. E' certo, no entanto,


que nos fazem experimentar grande satisfao pelo encanto da amabilidade,
que se no afasta dos santos, at nos momentos mais graves e penosos da
vida.
Por esta poca experimentou Paulo a mgoa de ver diminuda a incipiente
comunidade. Paulo Sardi caiu enfermo. No pde resistir a vida to
austera e teve que deixar aquele a quem considerava como pai e por quem sempre
nutriu a mais terna venerao. Elevado mais tarde ao sacerdcio, nomeado
cnego da igreja colegial de Alexandria, foi sempre sacerdote exemplar.
Aps a morte de Paulo, testemunhou nos processos o que observara na ermida
de Santo Estvo. Da correspondncia do nosso santo com Sardi restam
10 cartas.

CAPTULO VIII
SETEMBRO A NOVEMBRO DE 1721

ndice
PAULO VAI A ROMA
MISTERIOSO CONVITE DE MARIA
DIRIGE-SE AO MONTE ARGENTRIO
O MONTE ARGENTRIO
VOLTA A CASTELLAZZO
CAPTULO VIII
SETEMBRO A NOVEMBRO DE 1721
PAULO VAI A ROMA
Deus abenoava a olhos vistos a obra do jovem apstolo: patenteavam-no os
maravilhosos frutos de seu zelo. Contudo, para seu remate e perfeito
acabamento, far-se-iam necessrios dois lugares: Jerusalm e Roma.
Jerusalm, a Paixo de Jesus Cristo!... Roma, a autoridade divina,
sem o que toda obra estril, morta. Roma comunica ao que lhe pertence o
germen fecundo de vida e imortalidade.
Ver Jerusalm, regar com lgrimas a terra banhada pelo Sangue divino,
eis o desejo que lhe inspirava a perene contemplao dos sofrimentos do seu
Deus. Quo feliz seria se pudesse visitar os Lugares Santos e exclamar:
Aqui entrou Jesus em agonia; ali recebeu o sculo da traio!... Eis
o Pretrio, onde foi aoitado e coroado de espinhos!... a via dolorosa

regada pela sangue do Cordeiro!... o Calvrio, onde se levantou a


Cruz, junto qual permaneceu em p a Me das Dores!...
Paulo se persuadira de que no drama do Glgota o corao se lhe havia de
saciar de caridade, e a sede ardente de padecer apagar-se-ia nas
FONTES DO SALVADOR.
Uma peregrinao Terra Santa era, ento, coisa dificlima,
particularmente para um pobre de Jesus Cristo. O servo de Deus
renunciou, pois, a essa aspirao, submetendo-se sem reservas Vontade
do diretor. Deliberou, todavia, ir ao Monte Varallo.
J que me no dado, escreve ao snr. bispo, ir a
Jerusalm, onde sofreu por mim o amabilssimo Jesus,
quisera ao menos visitar o Monte Varallo .
Que que lhe oferecia o Monte Varallo, a ponto de substituir a
peregrinao a Jerusalm?
Nos confins do Vale de Ssia, prximo fronteira sua, eleva-se
graciosa colina rodeada de montanhas, em cujo cimo surge bela igreja
consagrada a Maria, onde, em pequena gruta, h um fac-smile do Santo
Sepulcro. Na encosta da colina, recamada de verdura e entrecortada de
atalhos, edificaram-se trinta e oito capelas, que representam, em ricos
baixos-relevos, os mistrios da Paixo, Morte e Ressurreio do
Salvador. So Carlos Borromeu gostava de se retirar nessa solido do
Monte Varallo; l o acometeu a ltima doena. Em meio daquelas augustas
imagens reina o silncio profundo dos desertos, interrompido apenas, nas
horas de orao, pelos cnticos piedosos dos filhos do serfico
Patriarca, a rivalizarem com a mais bela e imponente natureza, no louvar as
maravilhas do Criador.
Lugar algum, exceto Jerusalm, ofereceria atrativos mais em consonncia
com os sentimentos de Paulo.
No conseguimos, a pesar nosso, descobrir documentos mais pormenorizados a
respeito dessa peregrinao; mas temos coisas bastante importantes a dizer
de sua viagem Cidade Eterna. Esteve so Paulo da Cruz no Monte
Varallo? No h documentos explcitos que o provem. Parece, todavia,
que l esteve.
Impulso superior chamava-o ao centro do catolicismo, ao manancial da f.
Nesse mesmo ano de 1721 fora eleito Sumo Pontfice Inocncio
XIII. Havia muito desejava Paulo lanar-se aos ps do Vigrio de Jesus
Cristo, de quem uma s palavra era o novo Instituto.
Compreendeu outrossim d. Gattinara que esta viagem era necessria para a
grande obra de Deus. Aprovou, pois, o projeto e o abenoou como
inspirao do Cu. Deu a Paulo cartas testemunhais, em que, aps
declarar que o revestira do hbito da Paixo, recomendava-o caridade
de todos. Chamava-o:
Jovem adornado de insignes virtudes PRAECLARIS VIRTUTIBUS CORUSCANTEM .
O documento traz a data de 18 de abril de 1721 e vlido para dois
meses. A partida ocorreu em princpios de setembro.
Para cumprir a vontade divina, sacrificou o servo de Deus, generosamente,
as mais puras afeies: ptria, pais, irmos, tudo enfim.

Em meio s lgrimas cia famlia e do povo de Castellazzo, tendo por


nica proviso a confiana em Nosso Senhor, partiu nosso heri para
Gnova. L o acolheu nobre e piedoso cavalheiro, dando-lhe hospitalidade e
custeando-lhe a viagem. Segundo so Vicente Strambi foi o Marqus
Pallavicini.
Enquanto esperava o dia da partida, Joo Batista, que no podia sofrer
a ausncia do irmo, veio procura-lo, suplicando-lhe com lgrimas o
levasse consigo. Paulo, ignorando ainda os desgnios de Deus,
aconselhou-o voltasse casa paterna.
Pois bem, exclamou Joo Batista por luz proftica,
pode partir, mas no ter sossego sem seu irmo .
E regressou a Castellazzo, enquanto Paulo embarcava para Roma.

MISTERIOSO CONVITE DE MARIA


Aos oito de setembro, dia da Natividade da ss. Virgem, cessou de
improviso o vento e o navio se quedou, imvel, s fraldas de imenso
penhasco.
Monte Argentrio!
- bradaram os marinheiros. Ao ouvir esse nome, sentiu-se o corao de
Paulo como que ferido, vindo-lhe lembrana aquelas doces palavras:
Paulo, vem ao Monte Argentrio, onde me acho
s...
Estas palavras ele
Maria. Compreendeu
em frente ao Monte
segundo chamado de

as ouvira tempos atrs, quando orava ante uma imagem de


tambm que a calmaria, o parar sbito da embarcao
Argentrio, no eram simples casualidade, mas um
Nossa Senhora.

Os marinheiros desceram praia para colher alguns figos silvestres; o


servo de Deus, porm, ao examinar com ateno a montanha, divisou do
lado do meio-dia, a cavaleiro do mar, vrias grutas ou celas semelhantes a
colmeias, cavadas na rocha.
Sentiu ali dulcssima elevao do esprito em Deus, aumento do santo
amor e atrativo inexplicvel para aquele ermo.
tarde, houve algum vento. O navio continuou a rota. Paulo, no
entanto, experimentava sempre grande fervor.
Com aquelas disposies - dir mais tarde ter-me-ia aventurado at os confins da terra, por amor do
meu Jesus .
No dia seguinte, entraram no porto de Civitavecchia, onde foram
obrigados, tripulao e passageiros, quarentena. Estava o santo
desprovido de tudo, mas os oficiais sanitrios davam-lhe diariamente, por
compaixo, dois vintns com que comprava dois pezinhos.
Empregou o tempo em passar a limpo as Regras compostas no retiro de So
Carlos e em instruir nos rudimentos da f o pessoal do lazareto.

Terminada a quarentena, tomou o caminho de Roma. A noite, extenuado de


cansao e de fome, foi ter a um albergue, pedindo por amor de Deus alguma
coisa para comer. Um espanhol, to pobre como ele, deu-lhe pequena
esmola. Ao amanhecer, prosseguiu viagem. Depois de muito caminhar,
avistou a grande cpula de So Pedro que, longe, parecia isolada, caiu
de joelhos, beijando respeitosamente aquela terra regada pelo sangue do
Prncipe dos Apstolos e de tantos mrtires.
Entrando pela porta Cavalleggeri, maravilhoso quadro se lhe depara ante o
olhar: a esplndida colunata ao redor da praa de So Pedro; as duas
fontes, lanando para o alto imensos jatos de gua; o colossal obelisco a
decantar os triunfos da Cruz e o reino imortal do Cristo; direita, o
VATICANO, palcio mais augusto do mundo; em frente, a incomparvel
baslica de So Pedro... todas essas magnificncias da f lhe
comoveram profundamente a alma. Pareciam dizer-lhe: AQUI EST A
COLUNA E O FUNDAMENTO DA VERDADE.
Absorto nesses grandes pensamentos, foi prostrar-se ante o sepulcro do
Prncipe dos Apstolos. Enquanto orava, espessas nuvens toldaram-lhe de
sbito o Cu da alma: pressgio, sem dvida, das provaes que teria
de suportar em Roma. Aps longa e penosa orao, ao percorrer as ruas
da cidade pessoas da plebe escarneciam-no por v-lo descalo e to
pobremente vestido.
Algumas pessoas caridosas conduziram-no ao magnifico hospital da SS.
Trindade, onde a nobreza romana, assim eclesistica como secular, se
comprazia em prestar os mais humildes servios aos pobres e enfermos.
Costumava-se ali lavar os ps aos peregrinos. Qual no foi a surpresa de
Paulo, ao ver diante de si um dos mais ilustres cardeais da santa Igreja, o
emo. Tolomei, da Companhia de Jesus, cuja humilde caridade a todos
edificava? Vistos de perto, eis o que so esses Cardeais, descritos pelos
nossos livres pensadores como pessoas opulentas e soberbas. Os prncipes da
Igreja lavam os ps dos pobres, pensam as chagas dos enfermos nos
hospitais, respiram o hlito dos empestados e morrem vitimas da caridade,
como no h muito sucedeu ao Cardeal Altieri, em Albano! Pode-se
dizer - e ns j o presenciamos - que a bondade, a simplicidade e a
humildade so o apangio do sagrado Colgio, assim em Roma como no mundo
inteiro. Edificar-nos-emos no decorrer desta histria com exemplos
admirveis.
Na manh seguinte, ouviu missa, comungou, fez prolongada orao e
dirigiu-se ao Palcio Apostlico, a fim de solicitar audincia do Santo
Padre.
Um dos contnuos do Palcio repeliu-o, ao v-lo to pobremente
vestido e com ares de mendigo, verberando-o com desdm
Quantos embusteiros aqui chegam diariamente!
Retire-se, portanto ....
De igual maneira fora tratado o humilde so Francisco, quando, pela
primeira vez, solicitou audincia de Inocncio III. Paulo aceitou a
humilhao sem queixar-se, exultando por tratarem-no como julgava merecer.
No em vo que nos diz o Evangelho:
Quem se humilha ser exaltado ,
pois no mesmo teatro dessas humilhaes, ve-lo-emos coroado da mais
flgida glria capaz de aureolar a fronte de um homem.

Adorando os desgnios da divina Providncia, retirou-se Paulo em


silncio. Ao perceber que as foras o abandonavam, aproximou-se de uma
fonte. Enquanto comia um pedao de po, ganho no hospital da SS.
Trindade, apresentou-se-lhe um mendigo pedindo esmola. O servo de Deus
repartiu com ele o msero bocado, dizendo:
Irmo meu, toma a metade deste po .
Ei-lo, pois, por divina disposio, a vagar pela grande cidade, sem
obter, apesar das melhores recomendaes do snr. bispo, a audincia do
Santo Padre. Ei-lo s, abandonado, desprezado...
Para consolar-se do mau xito da viagem, foi igreja de Santa Maria
Maior, orar diante da imagem da Virgem, na capela Borghese. Essa imagem
atribuda ao pincel de so Lucas. Ali sentiu renascer-lhe na alma
imensa confiana. Mais tarde as esperanas converter-se-iam em feliz
realidade. Emitiu ento o voto de propagar a devoo a Jesus
Crucificado, distintivo do seu Instituto. Quando entregava a Congregao
ao patrocnio da divina Me, ouviu no intimo da alma a voz de Maria a
reiterar-lhe o convite para o Monte Argentrio. Oferecia proteo ao
pobre peregrino, de todos desamparado!

DIRIGE-SE AO MONTE ARGENTRIO


Uma barca estava de partida para Civitavecchia, e o proprietrio
permitiu, por caridade, que Paulo nela embarcasse.
A modstia do santo irritou a um passageiro, que devera, pelo estado que
abraara, respeitar a virtude. Chegou a cumul-lo de injrias. Paulo
tudo suportou em silncio; condoa-se to somente do escndalo dado aos
marinheiros.
Chegados a Fiumino, passou o santo viajante a outra embarcao, onde foi
tambm objeto de mil ultrajes.
Tudo aceitava como precioso tesouro, julgando-se merecedor de maiores
insultos. Desembarcou em Santa Severa e dirigiu-se a p para
Civitavecchia, onde, no encontrando alojamento,. pernoitou sob o prtico
do hospital.
Ao amanhecer, continuou viagem para Corneto. Ali o hospedaram com muita
caridade os padres Agostinianos.
A noite seguinte passou-a em Montalto, onde um bom sacerdote o acolheu com
carinho. Ao romper da aurora, ps-se novamente a caminho julgando poder
chegar ao Monte Argentrio naquele, dia. O terreno a percorrer era
imenso areal, rido, abrasado pelo sol, semeado aqui e acol de alguns
arbustos, infestado de rpteis venenosos. As guas estagnadas tornavam o
ar mido e malso. No havia estrada. Alguns trilhos, que se cruzavam
freqentes vezes, deixavam -o viajante em penosa incerteza.
Caminhou o dia todo, quase em jejum e exausto de cansao. Para cmulo de
angstia, no experimentava aquela suavidade interior que, em outras
ocasies, lhe tornavam to agradvel o padecer. Apoderaram-se-lhe da
alma o tdio e profunda melancolia. As trevas da noite vieram aumentar o
horror daquelas paragens inspitas. Descobriu por fim um casebre de
pastor, onde procurou abrigo, deitando-se sobre um punhado de feno;
foi-lhe, porm, aquela noite um contnuo martrio A descrio um

tanto dramtica; mas lembremo-nos de que se trata do litoral pelos fina de


setembro de 1721, tempos em que ainda no se conheciam os benficos
saneamentos dos nossos dias.
Depois de outras provaes, chegou, finalmente, a Portrcole,
lugarejo situado ao sop do Monte Argentrio.
Dirigiu-se casa do arcipreste, mons. Antnio Serra, que o tratou
com muita benevolncia e lhe disse que no alto da montanha havia uma ermida,
outrora convento dos Agostinianos, sob o titulo da Anunciao...
Apressou-se Paulo em galgar aquelas alturas, levando como farnel um pouco de
po, esmola do caridoso sacerdote.
Sigamo-lo e com ele contemplemos o esplendor daquela natureza, que bem se
Harmonizava com sua alma austera e sedenta de solido. Desde agora o
Argentrio oferecer-nos- muito interesse. Descrevamos em seus pormenores
essa Alvrnia do Patriarca da Paixo.

O MONTE ARGENTRIO
E' imenso promontrio, que se alarga e se eleva medida que avana pelo
Mediterrneo. O mar forma ali bela enseada, onde se encontra o famoso porto
de Hrcules, donde o nome italiano Portercole, dominado por um outeiro,
em cujo cimo se ergue o forte de Monte Felipe.
Da banda do mar, reveste-se a montanha de matizado verdor, formado por
arbustos, por cerejeiras marinhas de fruto verme. lho vivo a ressaltar no
fundo verde, pela ramagem dos bosques, pelos tapetes de relva, pelos
ramalhetes de mirto com bagas purpreas, pela aroeira, pelo alecrim, pela
alfazema e outras plantas aromticas, a recrearem a vista e a convidar ao
gozo dos seus perfumes.
Do lado oposto, o cenrio se apresenta mais vago e fugitivo. Das
montanhas e colinas avista-se majestoso lago, separado do mar por estreita
faixa de terra. O lago se divide em duas partes. Numa das extremidades da
linha que o recorta, est situada a praa forte de Orbetello, rodeada de
gua por todos os lados. A montanha, que banha os ps naquelas cerleas
ondas, entrecortada por terrenos agrestes onde medram arbustos e rvores,
oferece vista o encanto de uma variedade deveras pinturesca.
Subitamente, eleva-se o cume em escarpados penhascos ou se espraia em
planos suavemente inclinados, onde, por vezes, o terreno d lugar a
verdejantes campinas e a pequenos castanheiros. Ali, a duas milhas da
costa, no longe de mananciais de guas frescas e cristalinas, em meio s
ruinas de antigo mosteiro, est a humilde ermida da Anunciao,
contgua a pequeno jardim, com um parreiral, donde pendiam alguns cachos de
uva quando l chegou o servo de Deus.
O encanto da natureza e o profundo silncio que a domina, alcandoravam-lhe
suavemente a alma na contemplao das divinas belezas do Criador.
Apelidou a esta montanha: MONS SANCTIFICATIONIS, monte
da santificao, que convida as almas a desprender-se da terra e
elevar-se para Deus. E bem harmonizava o nome quela solido, pois desde
a origem do cristianismo vira florescer sombra de suas azinheiras, a
prece, o jejum, todas as virtudes, em suma. So Gregrio faz meno,
em seus DILOGOS, dos eremitas do Monte Argentrio. Refere que
um deles, indo a Roma em visita ao sepulcro de so Pedro, ressuscitou um

morto em presena do dicono Quadragsimo.


Monte Argentrio era tambm um dos lugares visitados pela nobre Fabola
em suas santas peregrinaes, quando percorria as ilhas e o mar etrusco,
penetrando nas profundas enseadas das praias mais ocultas, em procura dos
cristos perseguidos para aliviar-lhes a indigncia, como nos refere so
Jernimo.
Paulo estava destinado a continuar naquela montanha o sacrifcio de louvor e
adorao, oferecido outrora pelos antigos anacoretas.
Chegado ermida, l encontrou somente algumas celazinhas, uma humilde
capela e antiga pintura da Anunciao, toda estragada. A pobreza e o
abandono do santurio contribuiram para torn-lo a seus olhos mais atraente
e mais sagrado. A imagem de Maria recordava-lhe os convites que recebera
da divina Me para estabelecer-se ali, a fim de fazer-lhe companhia em
sua soledade.
Experimentou por alguns dias doces consolaes. No usufrua,
contudo, daquela completa paz e tranqilidade que se encontra no perfeito
cumprimento dos divinos desgnios. Recordou-se, ento, do que em
Gnova lhe dissera Joo Batista:
Pode partir, mas no ter sossego sem seu irmo...

Resolveu, pois, ir busc-lo...


Para assegurar a posse daquela propriedade, foi ter com o snr. bispo de
Soana e Pitigliano, sob cuja dependncia estava a igreja da Anunciao.

VOLTA A CASTELLAZZO
Desceu a Orbetello. Estava na praa de So Francisco de Paula, a
espera de que a divina Providncia lhe proporcionasse algum abrigo onde
passar a noite, quando um religioso da Ordem dos Mnimos, movido de
compaixo vista de jovem to pobremente trajado, obteve licena do
superior para lev-lo ao convento, tratando-o com muita caridade.
O servo de Deus descortinou no pe. guardio douto e santo religiosa,
tomando-o mais tarde por confessor.
De Orbetello dirigiu-se para Pitigliano, residncia ordinria do
prelado. Ao atravessar aquelas inspitas campinas, indeciso multas vezes
sobre o caminho a tomar, implorava de joelhos o auxlio do Anjo da
Guarda, e sempre acertava.
Ao cair do sol chegou a Manciano. L encontrou um sacerdote a quem
solicitou lhe indicasse a casa paroquial.
O proco sou eu, respondeu-lhe rispidamente. Que
deseja?
Que me desse hospitalidade por esta noite .
No! - replicou o sacerdote. - Passam por aqui
tantos aventureiros... e basta um para fazer mal a cem
pessoas .

Sou capaz de cometer todos os crimes, - respondeu com


afabilidade o santo, - mas, com a graa de Deus, espero
jamais os cometer .
A humildade encerra em si encantos que subjugam os coraes. Enternecido
por resposta to humilde e discreta, recebeu-o o proco em sua casa,
cumulando-o de gentilezas.
No dia seguinte, ao chegar a Pitigliano, soube que o snr. bispo estava em
Pienza. Embora cansado, para l se dirigiu, percorrendo mais 50 milhas.
O prelado, d. Flvio Salvi, acolheu-o com carinho, concedendo-lhe o
que pedia.
Dali, sempre mendigando o po, prosseguiu viagem atravs da Toscana.
Como de costume, tambm nesta jornada muito teve que sofrer.
Freqentemente, no encontrando hospedagem, pernoitava ao relento.
Alcanou, finalmente, Piza, donde partiu para Livorno, em cujo trajeto
dois sacerdotes, que deveriam encoraj-lo para a virtude, cumularam-no de
injrias por seu estranho trajar. E' que para compreender o hbito
religioso e a alta perfeio que simboliza, faz-se mister habitar as altas
regies da f. Paulo, humilde, sem responder palavra, no perdeu a paz
nem a tranqilidade, porque vivia absorto na recordao das injrias
suportadas por Nosso Senhor em sua Paixo. Um nobre cavalheiro
tomou-lhe a defesa, verberando os mofadores:
Que esto fazendo? Por que insultam a este pobre servo
de Deus?... Quem conhece os desgnios do Cu a seu
respeito? Quem sabe quantos companheiros ter um dia?...
.
Esse elogio, inspirado talvez por luz proftica, causou maior
aborrecimento ao humilde religioso do que as afrontas recebidas.
Em Livorno, alojou-se no
Oratrio da Morte ,
onde aos pobres s se dava cama. Para comer pediu esmola a alguns
mercadores. Recebeu de um judeu alguns nqueis, com que pde comprar um
pouco de vinho e po. Comeu alguma coisa e guardou o resto.
No dia seguinte, depois cia m isca, encaminhou-se para o porto. Ali,
junto de uma fonte, diante de muita gente, comeu o po que guardara.
A vergonha que experimentei, dizia mais tarde referindo o
fato, serviu de timo tempero .
Obteve passagem grtis num vapor que se fazia de vela para Gnova.
Deram-lhe um dos lugares mais incmodos, alimentando-se do sobejo dos
marinheiros.
Em Gnova tiveram que fazer quarentena.
Vista do porto, oferece a soberba Gnova aos olhos do observador,
especialmente noite, sob aquele cu transparente da Itlia, quadro
verdadeiramente encantador: os jardins embalsamados do perfume das
laranjeiras e das mais belas flores; o murmrio de inmeras fontes, que
no silenciam dia e noite; os magnficos palcios de mrmore, os
cnticos de festa, o resplendor de mil luzes a reverberar-se nas ondas do

mar, tudo concorre para fascinar e arrebatar imaginaes juvenis.


Paulo, embora muito austero, no foi insensvel quele espetculo e foi
assaltado de profunda melancolia. Mas tudo suportou
por amor daquele Deus que tanto sofreu por ns .

CAPTULO IX
1721 - 1723

ndice
JOO BATISTA RECEBE O SANTO
HBITO
ADEUS FAMLIA
A VIAGEM
COMO VIVIAM NO MONTE ARGENTRIO
CAPTULO IX
1721 - 1723
JOO BATISTA RECEBE O SANTO HBITO
Apenas desembarcaram, foi ter Paulo a uma das igrejas da cidade. Depois
de longa orao, prosseguiu viagem para Alexandria.
Grande jbilo experimentou ao rever, aps tantas provaes e fadigas, a
d. Gattinara. Este abraou-o como a filho muito amado.
O santo prestou-lhe conta minuciosa da viagem. Contou-lhe como descobrira
a santa montanha para onde Maria o chamara e suplicou-lhe se dignasse
revestir tambm a Joo Batista do santo hbito da Paixo, permitindo a
ambos irem se ocultar naquele ermo.
Sentiu muito o Prelado privar a diocese de um santo e de um apstolo,
mas, ciente de que Paulo Francisco era guiado pelo Espirito Santo,
secundou-lhe os desejos.
Joo Batista exultou de alegria ao receber tal noticia.
Realizou-se a vestidura no dia vinte e oito de novembro de 1721, oitava
da Apresentao. Paulo derramava doces lgrimas de consolao.
Passaram os meses mais rigorosos do inverno na ermida de Santo Estvo,
edificando a todos com vida anglica.
Impacientes por voarem para o Argentrio, apenas o inverno comea a
ceder, preparam-se para partir.

Ao divulgar-se a noticia em Castellazzo, geral foi a consternao.


Como se estivessem para perder um pai amantssimo, exclamavam:
Jamais tornaremos a ver o nosso Anjo tutelar, que tanto
nos consolava, dirigindo-nos pelo caminho da salvao
.
Seus pais, embora resignados,
santo, apesar da pena que lhe
que podia. Aos irmos e irms
consignar aqui suas palavras,
corao:

curtiam tambm profunda mgoa. O nosso


dilacerava o corao, confortava-os o melhor
deu santos conselhos. Julgamos conveniente
testemunho da caridade que lhe inflamava o

ADEUS FAMLIA
Que a santa paz de Jesus Cristo, que excede todo o
entendimento, guarde os nossos coraes.
Mui queridos irmos e irms em Jesus Cristo: Eu, pobre
pecador, Paulo Francisco, vosso irmo e indigno servo dos
pobres de Jesus, vejo-me obrigado, para obedecer s
santas inspiraes do Cu, a deixar esta cidade e
retirar-me solido, a fim de convidar no somente as
criaturas racionais, mas tambm as que so privadas de
razo e entendimento, a chorarem comigo os meus enormes
pecados e cantarem os louvores de Deus, a quem tanto
ofendi.
Antes de partir para aquele santo retiro, creio ser
obrigao minha deixar-vos alguns avisos espirituais, para
progredirdes sempre e coro desdobrado fervor no santo amor de
Deus.
Em primeiro lugar, observai com grande exatido a santa lei
de Deus.
Tende afeto filial para com este Deus que nos criou e nos
remiu; pois ele digno de todo amor.
Sabei, meus queridos, que quanto mais ternamente ama o
filho a seu pai, mais teme ofend-lo e desgost-lo.
Este santo amor ser barreira que vos impedir de cairdes no
pecado.
Amai a Deus, amai a este terno Pai, com amor ardente;
depositai nEle a mais doce confiana. Que todas as vossas
oraes, palavras, suspiros, penas e lgrimas sejam
verdadeiro holocausto oferecido a seu infinito amor. Para
manterdes esse santo amor, freqentai os sacramentos. No
vos aproximeis do santo altar se no para abrasardes sempre
mais a alma nas labaredas do divino amor.
Ah! meus queridos irmos, nada vos digo sobre a
preparao para a sagrada Comunho, porque suponho afareis
com toda diligncia possvel. Lembrai-vos de que se trata
do ato mais sublime que se possa praticar.
Ide freqentemente igreja para adorar o ss. Sacramenta

e visitai com grande piedade o altar da ss. Virgem.


No passeis um dia sem dedicardes meia hora ou, ao menos,
quinze minutos orao mental sobre a dolorosa Paixo do
Salvador. Recordai continuamente as dores do nosso Amor
Crucificado, convencendo-vos de que os maiores santos, que
hoje, embriagados, de amor, triunfam l no Cu, chegaram
perfeio por esse caminho.
Tende afetuosa devoo s dores de Maria e sua
Imaculada Conceio, ao Anjo da Guarda, aos vossos
santos Padroeiros e, mui particularmente, aos santos
Apstolos.
Recitai amide fervorosssimas oraes jaculatrias.
Indicar-vos-ei algumas: Oh! Meu Deus, jamais vos
houvesse ofendido! Esperana do meu corao, mil vezes a
morte antes que tornar a pecar. - Oh! meu Jesus, quando
vos amarei? - Oh! meu soberano Bem, feri, feri meu
corao com o vosso santo amor! - Oh! meu Deus, quem
no vos ama no vos conhece. - Oh! se todos vos amassem,
Amor infinito! - Quando estar minha alma abrasada em
vosso santo amor?
Nas tribulaes e nas dores, direis: Cumpra-se a vossa
vontade, meu Deus! - Benvindas sejam as aflies! Queridas penas, eu vos abrao e vos aperto ao corao! Sois as pedras preciosas enviadas por Nosso Senhor. Oh! querida mo do meu Deus, beijo-vos amorosamente! Bendito seja o aoite que, com tanto amor, me fere! Oh! afetuoso Pai, bem fazeis em humilhar-me!
Podeis recit-las andando, trabalhando e at em companhia
de outras pessoas, porque, se os homens esto em derredor
de vosso corpo, no esto em vossos coraes. Com tais
jaculatrias beneficiareis a alma, at em meio das mais
graves ocupaes.
Lde diariamente algum livro espiritual e fugi das ms
companhias, como se foge de satans.
Obedecei, com a mxima exatido, aos nossos pais: a
obedincia prola celeste. Foi por obedincia que
Jesus imolou sua vida santssima no madeiro da Cruz.
Compadecei-vos dos pobres. Sede justos para com todos.
Pagai sem tardana o que deveis e, se no o podeis fazer,
suplicai humildemente aos credores vos concedam dilao.
Humilhai-vos diante de todos, por amor de Deus.
Suplico-vos, enfim, recordai-vos sempre do santo preceito
do amor, ltimo legado de Jesus aos apstolos: Dou-vos
um mandamento novo e que vos ameis mutuamente, como eu vos
tenho amado (Jo. 13,34).
Oh! que doce linguagem! Amai-vos, amai-vos mutuamente,
meus queridos irmos e irms. Jamais amareis a Deus, se
vos no amardes uns aos outros. Jamais haja discrdia
entre vs. Se por acaso pronunciardes qualquer palavra
ofensiva, calai imediatamente para que a clera no vos

penetre no corao.
Deixo-vos, pois, nas chagas sagradas de Jesus e sob a
proteo da Me das Dores. Sim, onde vos deixo, bem
conto a todos os parentes.
Rogo ss. Virgem inunde vossos coraes com suas
pungentes lagrimas, imprimindo neles a lembrana continua da
amarssima Paixo de Jesus e de suas prprias dores.
Rogo-lhe outrossim vos conceda a perseverana no seu santo
amor e a fora e resignao nos sofrimentos.
Tende por especial Protetora a Virgem das Dores; jamais
abandoneis a meditao dos padecimentos do Redentor.
Deus, em sua infinita misericrdia, vos cumule a todos de
suas santas bnos. Rezai por mim.
Deo gratias et Mariae semper Virgini.
Vosso indignssimo irmo,
Paulo Francisco, o ltimo dos servos dos Pobres de Jesus
.
Que admirvel norma de vida crist!
Observncia dos mandamentos, dio ao pecado, freqncia dos
Sacramentos, devoo sagrada Eucaristia, Paixo do Salvador, s
dores de Nossa Senhora, aos Anjos e aos Santos; prtica eficaz das
oraes jaculatrias, visitas ao ss. Sacramento, leitura espiritual, o
amor dos pobres e da justia.
E tudo coroado pela caridade, perfeio da lei!
Como remate, deixa-os nas chagas adorveis do Redentor!

A VIAGEM
No primeiro domingo da Quaresma, aps haver-se compenetrado dos
sentimentos de Jesus conduzido pelo divino Parclito ao deserto, expressos
no Evangelho da Missa, Paulo e Joo Batista partem para o Monte
Argentrio. Era o dia 22 de fevereiro de 1722. A 10 do mesmo ms o
snr. bispo assinara um atestado de bom comportamento.
Embarcam em Gnova e chegam sem novidades a Civitavecchia, onde so
obrigados a fazer a quarentena at a manh de quarta feira santa. Nesse
dia se dirigem a Portrcole, ansiosos por receber no dia seguinte a sagrada
Comunho, mas o sol j se ocultava no horizonte e eles ainda estavam nas
vizinhanas de Burano, a vinte quilmetros da Montanha.
Naqueles ermos era impossvel caminhar noite, pois o terreno agreste
e semeado de atalhos. Sem teto e sem po, deitaram-se na terra nua, sob
um espinheiro. Ao levantar-se, aos primeiros clares da aurora, estavam
banhados de orvalho. Com o corpo enfraquecido, mas com o espirito alentado
pelo desejo de celebrar a Pscoa com Jesus no corao, prosseguiram
apressadamente a viagem. Chegaram em tempo de assistir a Missa solene.
Jesus Sacramentado fez-lhes olvidar os sofrimentos passados e os fortificou

para as provaes futuras.


O arcipreste, mons. Antnio Serra, conhecido de Paulo,
prodigalizou-lhes afetuosos cuidados, hospedando-os em sua casa. Aps o
desjejum, foram igreja orar ante o santo Sepulcro. De joelhos,
imveis, passaram o resto do dia, a noite toda e a manh seguinte,
meditando os tormentos do Salvador.
No decurso de to prolongada orao, o rosto de Paulo ora se tornava
vermelho como brasa, ora plido como cadver. Que opostos sentimentos
experimentava aquele corao enamorado? Ignoramo-lo. Todavia, tais
colquios serviram de excelente preparao vida de recolhimento e
austeridade que empreenderia muito em breve na vizinha Montanha.
Terminadas as festas pascais, fortim a Orbotello solicitar do governador
militar, general Espejo y Vera, permisso para residir no Monte
Argentrio. Ao sair da igreja, avistou este os servos de Deus e lhes
perguntou quem eram e donde vinham. Respondeu Paulo com cativante modstia
Somos dois irmos a quem Deus inspirou o desejo de se
entregarem d penitncia no Monte Argentrio .
Comovido o general por aquele aspeto de penitncia que distingue os santos,
concedeu-lhes o que pediam. Partiram ento para Pitigliano e, recebida a
bno do snr. bispo, puseram-se logo a caminho da ermida da
Anunciao.

COMO VIVIAM NO MONTE ARGENTRIO


Felizes por poderem, enfim, engolfar-se na contemplao de Deus,
comearam urna vida mais anglica que humana.
Diversas horas do dia passavam-nas na pequena igreja, meditando e recitando
o divino oficio. A certa hora dirigiam-se, separadamente, ao bosque.
L, sombra das azinheiras ou no interior de alguma gruta, auxiliados por
aquela grandiosa e austera natureza, viviam mais no cu do que na terra.
Para evitarem vs e importunas imaginaes, conservavam a mente figa na
meditao dos novssimos, enquanto maceravam a carne com cruentas
disciplinas.
Paulo dormia sobre a terra e Joo sobre uma tbua. Levantavam-se
meia noite para cantar Matinas, permanecendo em orao at as trs
horas. Tomavam em seguida breve descanso. Mas, ao ouvirem o gorgeio do
rouxinol a saudar o romper da alva, imaginando que tais criaturinhas os
convidavam para louvar a Deus, levantavam-se e se punham novamente em
orao.
Quando na fortaleza de Monte Felipe ruflavam os tambores, Paulo exclamava
Reflete no que fazem os soldados da terra para defender
quatro muralhas... Que no devers fazer tu, soldado do
Cu, em, favor do reino espiritual de tua alma?....
De tudo se servia para elevar-se a Deus. A natureza toda lhe era
verdadeira escola de virtude.
A sexta-feira, seu alimento eram as lgrimas. Para melhor, unir-se s

penas de Jesus Crucificado, inventara novo instrumento de penitncia: uma


lmina de ao, toda eriada de agudas pontas. Aplicava-a nas carnes
desnudas antes de Matinas e somente a retirava aps as Matinas do dia
seguinte.
E todas essas mortificaes pareciam pouco aos fervorosos anacoretas!
Multiplicavam-nas ao aproximar-se das grandes solenidades, sempre precedidas
de novenas. Celebrada a Epifania, internavam-se na mais profunda
solido, em memria da estada de Nosso Senhor no deserto. Alis, bem
pouco falavam entre si, para poderem falar com Deus e ouvir-lhe a voz.
E qual o alimento dos nossos solitrios?
De Pitigliano trouxeram alguns biscoitos e poucos bagos de uva passa,
recebidos de esmola. Alimentavam-se ordinariamente de razes e ervas
silvestres. Provada a constncia de seus cervos, inspirou Deus a uma
senhora de Orbetello enviar-lhes algumas favas, aceitas com
reconhecimento. Comiam-nas amolecidas em gua, sentados ao p duma
fonte, que vertia acima da ermida.
Alguns caadores e carvoeiros, ao ouvirem-lhes os piedosos cnticos e
observarem-lhes o teor de vida, deles falavam naquelas redondezas como de
dois santos de extraordinria austeridade. Desde ento, no lhes
faltaram benfeitores e as ofertas espontneas proporcionaram-lhes o
necessrio, embora continuassem sempre a alimentar-se de uma sopa insossa ou
de po e gua. Nos dias festivos acrescentavam um pouco de vinho, quase
sempre avinagrado.
Para dizer tudo em poucas palavras, solido e silencio, penitncia e
orao, eis a vida desses atletas de Cristo nas alturas do Argentrio.
L, a par da prpria santificao, aprendiam a sublime arte da
santificao do prximo.
A alma abrasada no divino amor rasco bode encarcerar por muito tempo no
mago do peito as chamas chie a devoram; mister comunic-las a outras
almas, inflamando outros coraes. Os nossos cenobitas desciam
freqentemente a montanha para levar aos povos circunvizinhos as graas do
Cu.
Aos domingos e dias santos, ia Paulo a Portrcole, por caminhos semeados
de espinhos e abrolhos. Terminada a santa missa, com autorizao do
arcipreste explicava a doutrina crist aos fiis, que em multido acorriam
a ouvi-lo. Antes de concluir, descrevia, todo ternura e fervor, uma das
cenas da Paixo, ensinando a maneira prtica de medit-la.
Joo Batista exercitava o mesmo apostolado na parte oposta da montanha, em
Prto Santo Estvo, onde havia, desde tempos remotos, uma capela e
algumas choupanas de pescadores.

CAPTULO X
1723 - 1726

ndice

CONVITE DO BISPO DE GAETA


ERMIDA DE N. SENHORA DA CADEIA
S. JANURIO
VO A TRIA
NO SANTURIO DO MONTE GALGANO
COM D. CAVALIERI
VO A ROMA
CAPTULO X
1723 - 1726
CONVITE DO BISPO DE GAETA
A noticia de que no monte Argentrio viviam dois santos extraordinrios,
mulos dos heris da primitiva Igreja, correu clere. D. Carlos
Pignatelli, bispo de Gaeta, desejou cham-los sua diocese. Escreveu a
Paulo, convidando-os a irem auxili-lo na salvao do rebanho que Deus
lhe confiara. E acrescentava:
Aqui encontrareis lugar favorvel vossa vocao;
podereis trabalhar muito para glria de Deus e bem das almas
.
Sentia o santo deixar a solido do Argentrio, mas, consultando o
Senhor na orao, decidiu partir.
D. Salvi, embora pesaroso, deu-lhes cartas testemunhais, em que
descrevia, em breves palavras, a vida apostlica de ambos
Chamam-se Pobres de Jesus. No possuem outra veste
seno uma grosseira tnica de l, sem capa, sem basto e
sem alforge. Mesmo em viagem, andam descalos e de cabea
descoberta. Unem a vida contemplativa , ativa,
trabalhando para o bem espiritual das almas .
Essa carta traz a data de 27 de junho de 1723.
Partiram nos ltimos dias de junho de 1723.
Possivelmente fosse nessa viagem que travaram conhecimento com o cardeal
lvaro Cienfuegos, espanhol, religioso da Companhia de Jesus.
Possumos vrias cartas em que o ilustre prncipe da Igreja patenteia aos
Pobres de Jesus amizade cordialssima, filiando-os a levarem acabo o santo
empreendimento que Paulo em mira.

ERMIDA DE N. SENHORA DA CADEIA


Chegados a Gaeta, ganharam imediatamente todos os cora.. Bastava
v-los para admir-los. A realidade superava a fama que os precedia.

Aqueles rostos ainda na flor da idade a luzirem modstia anglica, profunda


humildade e amvel austeridade; aquela tnica de grosseira l, o cinto de
couro, donde o brevirio colocado numa bolsa, o Crucifixo ao peito,
descalos... tudo eram prticas de mortificao e desprezo do mundo. Em
suas palavras, meigas e fortes a um tempo, havia algo de maravilhoso, que
encantava e penetrava os coraes, inspirando-lhes o amor virtude.
Exultava de contentamento o snr. bispo como se encontrara um tesouro.
Hospedou-os no palcio. Os dois religiosos ali permaneceram por algum
tempo, como se fora no deserto. Aps frugal refeio e breve repouso no
pavimento desnudo, servindo-lhes o brevirio de travesseiro, dirigiam-se
igreja, onde, ajoelhados ante o ss. Sacramento, permaneciam muitas
horas na contemplao do infinito amor de Jesus Hstia.
To profunda piedade pasmava de admirao os fiis.
Mas era a solido o lugar predileto dos nossos santos, pois desejavam viver
ocultos aos olhos do mundo. Obtiveram, finalmente, licena do snr. bispo
para retirar-se ermida de NOSSA SENHORA DA CADEIA,
situada em amena colina revestida de oliveiras, junto ao mar, a cerca de
dois quilmetros da cidade, ao poente do Promontrio de Gaeta. Possua
muitas celas. Assemelhava-se a um mosteiro, com pequena, mas elegante
capela, consagrada Me de Deus. Fora outrora habitada por so Nilo e
pelos monges basilianos, seus discpulos. Atualmente l estavam um
clrigo e um ermito, nicos guardies do santurio.
Ia o prelado visitar seguidamente a Paulo e Joo Batista, gozando de sua
conversao. Para libert-los das preocupaes materiais da vida,
encarregou disso ao clrigo Toms Ricinelli. Os Pobres de Jesus
agradeceram de corao tanta bondade, mas no lhe aceitaram os
prstimos, exceto quando eram atos de caridade em favor do prximo. Amantes
da pobreza, desejavam continuar a viver como pobres.
Praticavam as mesmas austeridades que no monte Argentrio. Uma testemunha
que os observara de perto, deps nos processos:
Via-os tomarem breve descanso sobre a terra nua, com uma
pedra sob a cabea. O jejum era cotidiano e bastante
rigoroso: um pouco de po e gua, com sopa de legumes, e
ervas, temperadas sempre com a mortificao, porque, se
possuam azeite, faltava-lhes o sal, se tinham sal,
faltava o azeite. Muitas vezes, para maior penitncia,
misturavam cinza nos alimentos. noite, no tomavam mais
que trs onas de po. Quando abundavam as esmolas,
reservavam para si o estritamente necessrio, distribuindo o
resto aos pobres. Sucedia por vezes nada receberem,
passando o dia sem comer.
Se algum benfeitor lhes oferecia alimentos saborosos,
como carne, peixes e coisas que tais, recusavam-nos com
delicadeza, dizendo: Isto no para ns; quando no
podiam recusar, davam-nos aos pobres .
Certo dia o snr. bispo, para dar trgua a to rgido jejum,
enviou-lhes delicioso pastel. Ao colocarem o guisado na mesa, Paulo
exclamou:
Reflitamos por alguns instantes e havemos de concluir que
no somos dignos deste alimento, porque muito saboroso e
est admiravelmente preparado...

Ditas estas palavras, tomou-o respeitosamente nas mos e o entregou ao


pe. Ricinelli, suplicando-lhe o desse de esmola ao primeiro pobre que
passasse.
Evidenciou-se nessa ocasio como Deus revelava a Paulo coisas secretas.
O sacerdote deu o pastel a um pobre chamado ngelo que, ao receber manjar
to delicado, julgou se gracejasse com ele e no quis aceit-lo, enquanto
lhe no disseram ser presente de Paulo. S ento se foi alegre,
pensando no esplndido banquete... Porm, olhos invejosos e vidos
seguiam o pobre e o pastel...
O pastel inteirinho!... Nem um pedacinho para
mim?!...
Terrvel tentao!... O ermito Braz meteu-se por atalho, correu
e foi esperar o pobre na estrada, obrigando-o a dar-lhe boa parte da
iguaria. Comeu-a em segredo, limpou os lbios e voltou sem temor
ermida, certo de que ningum o observara.
Paulo, no entanto, com o rosto severo, foi-lhe ao encontro e o repreendeu
asperamente, por deixar-se vencer por to vil tentao. Envergonhado,
confessou Braz a sua falta. O pasmo foi geral, pois sabiam todos no
pudera o santo conhecer o sucedido por luz superior.
Na ermida de N. S. da Cadeia ,
so palavras da testemunha acima citada,
a ocupao dos nossos solitrios eram a orao e a
leitura espiritual. Faziam-nas num acanhado coro situado
acima da porta da Igreja. Pode dizer-se que a orao era
continua .
Descobrira Paulo pequena gruta em meio dos rochedos beira-mar.
Adornou-a de bela imagem da Virgem, tornando-se-lhe aquele secreto asilo
verdadeiro santurio. L passava, nas mais doces contemplaes
divinas, todo o tempo no ocupado em atos de observncia, entregando-se a
maceraes e disciplinas to cruis, que a rocha se manchava de sangue.
Por vezes o demnio suscitava-lhe tempestades to furiosas como as do mar
que o santo tinha vista. Paulo, longe de amedrontar-se, afeioava-se
sempre mais quela solido, abismando a alma no oceano das divinas
misericrdias. E Deus, que ordena aos ventos e s ondas, fazia
retornar-lhe a paz ao corao.
As austeridades reduziram extrema fraqueza os dois solitrios. Mas na
debilidade corporal hauria a alma novas energias; quanto mais penava a
natureza mais os inundava de delicias o divino amor.
Acolhiam os visitantes com suma e sincera delicadeza. S tratavam de
assuntos espirituais, levando todos virtude.
Se no nos tornarmos santos com as prticas deste homem
de Deus, jamais nos santificaremos .

S. JANURIO
Ao aproximar-se a festa de so Janurio, foram a Npoles venerar as

relquias do grande mrtir. O secretrio do snr. pe. Toms Perrone


anelava acompanh-los, mas, devido os modos que experimentava em viagens
por mar, estava indo Asseverou-lhe o servo de Deus que no o molestaria
nenhum enjo. Assim sucedeu.
O nosso santo fez dessa viagem verdadeiro apostolado. Imenso foi o pesar
dos passageiros e tripulantes por chegarem to depressa a Npoles, tanto
apreciaram os ensinamentos do servo de Deus.
Hospedaram-se em casa dos pais do secretrio. No dia de so Janurio,
ensinaram a todos como se devem venerar as relquias dos santos.
Testemunhas da liquefao do precioso sangue, beijaram com profundo
respeito a ampulheta sagrada.
Uma cura milagrosa operada por Paulo naqueles dias aumentou a venerao
dos fiis aos santos peregrinos. Conduziram-no parquia de Santa
Lcia, cabeceira de um enfermo, desenganado pelos mdicos. Benz-lo e
cur-lo foi a mesma coisa. O agraciado levantou-se, publicando por toda
parte o prodgio.
Na vspera do regresso, enquanto em casa do proprietrio do navio, junto
ao cais, esperavam vento favorvel, grande multido para l se dirigiu.
Anelavam beijar-lhe as mos e o hbito. No sabendo como libertar-se
daquelas demonstraes de venerao, puseram-se a falar-lhes da
Paixo de N. Senhor e recomendar s mulheres a modstia crist, seu
melhor adorno.
Chegaram a Gaeta depois de jornada verdadeiramente santa. O secretrio
pretendia pagar as despesas de ida e volta, mas o proprietrio do navio nada
quis receber, julgando-se feliz, dizia, por haver levado dois grandes
servos de Deus.
Enquanto Paulo permanecia na solido de Nossa Senhora da odeia,
preparava-lhe Deus graa singularssima. Tambm desta vez seria um santo
bispo o instrumento da Providncia para o bem do Instituto.

VO A TRIA
Governava a diocese de Tria, no reino de Npoles, prelado de rara
doutrina e eminente virtude. Quando recorria Santa S no interesse da
diocese, Clemente XI soa dizer:
Devo content-lo; seu saber e delicadeza de
conscincia no lhe permitem pedir o que no possa
justificar-se pela autoridade e exemplos da antigidade .
Inocncio XIII e Bento XIII apelidavam-no de santo. Esse
venervel antstite era d. Santiago Emlio Cavalieri, tio materno de
santo Afonso de Ligrio.
Quando Afonso, na flor da idade, resolveu consagrar-se a Deus, o pai
pediu ao bispo o dissuadisse da idia do sacerdcio.
Eis a resposta de d. Cavalieri:
Meu querido Jos, eu tambm abandonei o mundo e
renunciei ao direito de primogenitura para salvar a minha
alma. V, portanto, que no posso aconselhar o

contrrio. Crer-me-ia condenado .


Estas palavras revelam a grandeza de alma do prelado, que se consagrara ao
Senhor na vida religiosa antes de ser elevado sede episcopal.
Apstolo infatigvel, sacrificava a vida pela salvao das almas. Sua
principal devoo e a poderosa causa motriz de seu apostolado eram Jesus
Crucificado e Jesus Eucarstico: a Cruz e o Altar. Concebera havia
muito o mesmo projeto de Paulo da Cruz, a saber: fundar uma Congregao
de sacerdotes consagrados Paixo do Salvador. Soube outrossim por luz
superna que Deus suscitaria tal Instituto na Igreja. Quem seria o
fundador? Ele ou outrem? Ignorava-o.
Tais eram seus pensamentos quando, por admirvel disposio da
Providncia, os acontecimentos iluminaram-lhe a alma.
No reino de Npoles e at na cidade de Tria, narravam-se coisas
maravilhosas a respeito de Paulo e Joo Batista. Enalteciam-lhes
sobretudo a devoo a Jesus Crucificado e ss. Eucaristia. Eis a
razo por que d. Cavalieri comeou a querer bem queles dois
desconhecidos. Ao refletir que os apstolos da Cruz e do Tabernculo
poderiam fazer imenso bem a seu povo, escreveu-lhes carta expressa, muito
carinhosa, suplicando-lhes viessem evangelizar-lhe o rebanho.
Antes de aceitar o convite, julgaram dever aconselhar-se com o cardeal
Cienfuegos. Este lhes respondeu em data de primeiro de agosto de 1724:
Aprovo vossa viagem a Tria., a pedido do bispo,
pastor de eminente santidade. Compartilho o parecer daquele
digno prelado, isto , de que Deus nem sempre patenteia a
sua vontade por inspiraes internas, mas, uma vez por
outra, f-la conhecer por vias extrnsecas. Peo-vos
encarecidamente lembrar-vos de mim em vossas oraes to
agradveis ao Senhor, a quem suplico vos abenoe,
cumulando-vos de graas .

NO SANTURIO DO MONTE GALGANO


Conhecida a vontade de Deus, com permisso do bispo de (lacta, partiram
para Tria. E' inenarrvel o que sofreram nessa viagem, empreendida nos
excessivos calores de agosto. O pe. Joo Batista foi acometido de fortes
dores de cabea, que lhe abreviaram a vida. Paulo teve violentas febres.
Sem provises e sem dinheiro, mendigavam o po. Mas no encontraram
quem lhes desse alimento nem pousada. Receberam apenas duas pequenas
moedas. Essas provaes no lhes alteravam absolutamente a pacincia nem
o fervor. Poderiam ter abreviado a jornada, dirigindo-se diretamente a
Tria, mas quiseram visitar o santurio do Monte Galgano.
Passaram a noite em orao porta da gruta milagrosa, celebrrima pela
apario do arcanjo so Miguel. Ali, enquanto oravam, o pe. Joo
Batista ouviu claramente misteriosas palavras
VISITABO VOS IN VIRGA FERREA, ET
DABO VOBIS SPIRITUM SANCTUM .
Visitar-vos-ei com vara de ferro e vos enviarei o Espirito Santo.

Ira a revelao do que os esperava: duras provaes mescladas de gozos


inefveis. Ao mesmo tempo Deus parecia dar-lhes por protetor a so
Miguel. O nosso santo teve sempre especial devoo ao prncipe da milcia
celeste, que lhe apareceu por diversas vezes, Certa feita,
apresentou-se-lhe resplandecente de luz. Paulo perguntou-lhe se protegia a
ele e a Congregao. Respondeu o Arcanjo::
Velei sempre por ambos e jamais deixarei de faz-lo para
o futuro .
Oferecer-nos- esta biografia numerosas provas de sua poderosa proteo
e contemplaremos os esplendores de sua deslumbrante espada. So Miguel
um dos Patronos principais da Congregao.

COM D. CAVALIERI
O bispo de Tria chorou, comovido, ao ver os servos de Deus, e os
estreitou de encontro ao corao. Ordenou que lhes dessem no palcio o
necessrio como lenitivo dos sofrimentos passados. E eles recomearam logo
depois os exerccios de adorao ante o ss. Sacramento, porquanto este
inefvel mistrio de amor atra os coraes como o m atrai o ferro.
O santo prelado, embora enfermo, permanecia tambm prolongadas horas em
ntimos colquios com Jesus Hstia. Os fiis os acompanhavam.
Ouamos o bigrafo de d. Cavalieri
Teve outrossim o santo bispo a inefvel alegria de ver
grande nmero de almas inflamar-se no amor do adorvel
Sacramento dos nossos altares .
Querendo ampliar os frutos produzidos pelos exemplos eloqentssimos de
Paulo, confiou-lhe, como fizeram outros bispos, o ministrio da palavra.
O obedientssimo jovem, acompanhado de piedosa irmandade, pregava,
noite, nas ruas e praas da cidade.
Aquela voz possante a ecoar em meio s trevas, despertava o pecador do
profundo letargo da culpa. O efeito singular produzido por tais prdicas
induziu Paulo a introduzi-las nas Misses.
No palcio episcopal, onde no havia outros adornos que imagens de Jesus
Crucificado, habitavam os dois irmos como nas pobres celas de Gaeta.
Tendo ante os olhos os exemplos de um bispo que, para comparticipar dos
sofrimentos de Jesus Crucificado, se alimentava ordinariamente de um bocado
de po e algumas frutas, dormia sobre tbuas e tratava asperamente o
corpo, Paulo e Joo Batista aspiravam por jejuns mais austeros e mais
cruentas maceraes. No lhos permitiram, porm.
Admirado da santidade de d. Cavalieri, franqueou-lhe Paulo o corao,
revelando-lhe todos os refolhos da alma e as inspiraes do Cu a respeito
da Congregao da SS. Cruz e Paixo de N. S. Jesus Cristo.
Verdadeiro dardo de luz para o venervel antstite!
Eis, pois, o fundador da Congregao que, por convico
sobrenatural, sabia haver de surgir na Igreja de Deus!
Apoderando-se-lhe, ento, da alma os profticos transportes do velho
Simeo, apertou a Paulo nos braos e entoou o cntico:
Contemplo urna obra que toda de Deus!... Vereis

grandes coisas!... Triunfar por veredas ocultas e


maravilhosas!... .
Acrescentou que desejava depor o peso do episcopado e ser tios primeiros a
vestir o hbito da Paixo. A primeira casa deveria fundar-se em sua
diocese. Paulo apresentou-lhe as santas Regras para que apusesse algumas
anotaes. Leu-as com toda ateno e escreveu como prembulo:
Li com grandssima consolao as Regras de vossa
Congregao; maior foi, porm, meu contentamento em
v-las observadas. Ocorreu-me ao pensamento que N.
Senhor nestes tempos em que confiou o governo da Igreja a um
santo Pontfice e em que deseja restabelecer o antigo
prestigio da hierarquia eclesistica, queira, talvez, pela
vossa conduta e dos vossos futuros companheiros, justificar
sua causa e o zelo ardente de quem lhe faz as vezes na terra
.
Desde ento o humilde prelado considerou o nosso santo como seu superior,
admirando-lhe a grande sabedoria. imitao de Paulo, tambm ele
franqueou ao servo de Deus o santurio de sua alma, deu-lhe conta da
orao e das luzes recebidas do Cu, nada ocultando do que dizia respeito
sua vida espiritual.
Perfeita a harmonia destas duas almas, como se foram duas liras tangidas
pelo Espirito divino.
Uma dessas piedosas conferncias espirituais foi assinalada por
extraordinrio prodgio.
Estavam a recitar com muita devoo o smbolo dos Apstolos, quando,
ao ajoelhar-se s palavras: FOI CONCEBIDO POR OBRA DO
ESPIRITO SANTO E NASCEU DE MARIA VIRGEM, ambos
subitamente arrebatados em xtase tiveram a ventura de contemplar o inefvel
mistrio da Incarnao.
O santo bispo insistiu com Paulo e Joo Batista para que recebessem as
sagradas ordens, dizendo-lhes ser esta a vontade de Deus, manifestada a
uma sua dirigida. Ela dissera:
Tero numerosos proslitos para propagar as glrias de
Jesus Crucificado .
No fora o estado precrio de sade, teria o snr. bispo ido a Roma
expor a Bento XIII a finalidade do novo Instituto e obter-lhe a
aprovao.

VO A ROMA
Era o ano jubilar de 1725. Paulo resolveu ir em peregrinao
cidade eterna para lucrar o precioso tesouro de indulgncias e prostrar-se
aos ps do Soberano Pontfice.
D. Cavalieri, diz seu bigrafo, encorajou aquelas
grandes almas a empreenderem a viagem a Roma para obter da
Santa S a aprovao da santa empresa, deu-lhes cartas
comendatcias a vrios cardeais e a outros personagens da
corte romana .

Doloroso o momento da separao daquelas trs nobres almas, unidas pelos


laos de ternssima caridade. Havia seis meses conviviam juntas, servindo
a Deus e s dele se entretendo, consumindo-se como vitimas de amor a
Jesus Crucificado. E no mais se tornariam a ver na terra! O piedoso
bispo j o pressentira, Despediu-se deles por entre muitas lgrimas,
dando-lhes a bno. Os servos de Deus tomaram o caminho de Roma,
seguidos pelas fervorosas preces do venervel prelado.

CAPTULO XI
1725 - 1727

ndice
ENCONTRO PROVIDENCIAL
SO APRESENTADOS A BENTO XIII
VOLTAM A GAETA
JUNTO A N. SENHORA DA CIDADE
MORTE DE D. CAVALIERI
PARTEM DEFINITIVAMENTE PARA
ROMA
ENFERMEIROS EM S. GALICANO
CAPTULO XI
1725 - 1727
ENCONTRO PROVIDENCIAL
Em Roma, quando oravam fervorosamente ante o altar da Confisso do
Prncipe dos Apstolos, foram os dois irmos vistos por monsenhor Marcelo
Crescenzi, cnego da baslica Vaticana, logo depois cardeal da santa
Igreja. Enternecido pela grande modstia e recolhimento e pela pobreza do
traje dos peregrinos, sentiu-se internamente impelido a perguntar-lhes
donde eram e o motivo que os trazia a Roma. Exps-lhe Paulo a finalidade
do Instituto da Paixo, acrescentando que viera solicitar do Soberano
Pontfice a aprovao das Regras. O pe. Joo Maria afirma que o
primeiro encontro se teria dado nas
Tre Fontane .
O de So Pedro teria sido o segundo.
Notou o prelado na resposta tanta humildade e bom senso, que dele concebeu
elevada estima e afeio, inalterveis at a morte. Muitos anos
depois, em carta ao pe. Paulo, rememorava aquelas circunstncias

Apraz-me relembrar-lhe que a nossa amizade teve inicio


na igreja de So Pedro, no ano jubilar de 1725. Era
ento cnego daquela baslica, quando o vi com seu irmo,
trajados de penitentes, descalos a orar diante do altar da
Confisso dos santos apstolos. Concebi tal desejo de
falar-lhes e informar-me de seu estado e vocao que ali
mesmo lhes dirigi algumas perguntas. E foi assim que nos
conhecemos. Em seguida foram apresentados ao cardeal
Corradini e depois a Bento XIII, de feliz memria, que
os ordenou sacerdotes. A origem de to grande bem foi a sua
visita aos santurios de Roma nesse traje .
Desde ento jamais cessou o prelado de proteger a Paulo e favorecer a
Congregao. Apresentou os dois irmos, como dissemos, ao cardeal
Corradini, seu ntimo amigo. O eminente prncipe da Igreja, grande
sbio e corao magnnimo, verdadeiro pai dos pobres, reconheceu sem mais
o tesouro de virtudes que enriquecia aqueles Pobres de Jesus, tendo imenso
prazer em empenhar seu valimento em prol de seus amigos. Crescenzi, criado
cardeal e arcebispo de Ferrara, morreu em 1768. Nascera em 1694.
Comeavam a realizar-se as profticas palavras de d. Cavalieri:
O Instituto todo obra de Deus: vir luz do dia
por caminhos ocultos e maravilhosos .
A esto, com efeito, os dois personagens, at a pouco desconhecidos de
Paulo, de quem se valeu Nosso Senhor para realizar os seus desgnios.
Ainda veremos coisas mais maravilhosas. Teceram elogios tais dos dois
irmos, que Sua Santidade desejou ouvi-los em Santa Maria IN
DOMINICA, chamada vulgarmente a NAVICELLA.

SO APRESENTADOS A BENTO XIII


Chegou enfim o dia por que Paulo tanto suspirara e pedira com oraes e
lgrimas; dia em que lhe era dado lanar-se aos ps do Vigrio de Jesus
Cristo, de quem uma s palavra era o suficiente para levar a efeito a magna
obra da Providncia.
Os homens de Deus vo de madrugada a Santa Maria e l esperam com
ansiedade o momento solene. So apresentados ao Papa.
A f lhes faz ver no seu Vigrio o prprio Jesus Cristo. Prostram-se
e beijam-lhe os sagrados ps. Paulo, refere-o mais tarde, no pode
articular palavras. Foge-lhe da mente todo pensamento e, sob o peso de
profundo respeito, todo confuso e mudez. Mas, encorajado pelas
afetuosas palavras do Pontfice, expe rapidamente o esprito do
Instituto e conclui rogando-lhe a faculdade de reunir companheiros.
O Santo Padre ouve-o com benevolncia e persuade-se do que lhe disseram
o cardeal Corradini e Mons. Crescenzi. E sem mais concede-lhe, vivae
vocis oraculo, tudo o que pedira.
Deste modo, em 1725, ano de indulgncia e perdo, foi colocado o
selo da autoridade apostlica na, Congregao da SS. Cruz e Paixo
de N. S. Jesus Cristo; poca verdadeiramente memorvel nos anais do
Instituto.

VOLTAM A GAETA
Aps entoar de corao cnticos de ao de graas ao Senhor, aos
apstolos so Pedro e so Paulo e aos mrtires da cidade eterna,
voltaram para Gaeta.
O primeiro a ter conhecimento da feliz nova foi o snr. bispo de Tria.
Satisfeitssimo com noticia to agradvel, quando mais sofria a ausncia
de seus amadssimos irmos, assim os chamava em sua bondade,
respondeu-lhes nos termos seguintes:
Oh! quanto me consola o saber - bendito seja Deus! que podeis reunir-vos em comunidade com os que desejam
imitar-vos! No sou invejoso, mas Aemulor Dei
aemulatione: tenho santa inveja do bispo de Gaeta, por vos
possuir em sua diocese. Nada obstante, in spe contra spem
spero et confido: confio e espero contra toda esperana
.
Que que esperava? Ele mesmo o diz claramente em outra carta
Se meus pensamentos no so temerrios, espero e
confio ter em minha diocese, antes de falecer, alguns dos
vossos companheiros, caso os meus pecados no impeam to
grande ventura
O santo bispo envidou todos os esforos por encontrar lugar conveniente e
fundar uma casa do Instituto, pois ele e mais um sacerdote aspiravam
terminar os dias revestidos da santa libr da Paixo, entregando-se
unicamente prece, penitncia e propagao das glrias e
ignominias de Jesus Crucificado.
Paulo anelava proporcionar-lhe essa consolao e, ao mesmo tempo, viver
ao lado de alma to santa, mas graves razes o retinham em Gaeta, na
ermida de Nossa Senhora da Cadeia, admiravelmente conforme o espirito do
Instituto e onde comeavam a chegar alguns companheiros desejosos de
consagrar-se Paixo do Redentor.
Eram um sacerdote, que apenas conhecemos pela meno que dele faz d.
Cavalieri, e o bom Ricinelli, o clrigo de que j falamos.
Este, havia muito se entregara vida de comunidade com os servos de
Deus, imitando-os com fervor admirvel em todas as prticas de devoo e
penitncia. Resolvido a no mais deix-los, aspirava pelo dia da
vestidura.
Paulo chamou ermida de RETIRO para caraterizar o espirito do
Instituto. Esta a razo por que os Passionistas chamam suas casas de
RETIROS.
Ali formava, com o exemplo e a palavra, os primeiros filhos, excitando-os
a imitarem as virtudes de Jesus Crucificado. Foi, ento, com mais
clareza, que demonstrou possuir o dom de ler nas conscincias e no futuro:
dom esse que mais lhe realou a santidade.
Certa pessoa, ligada pelos laos do matrimnio, aparentemente desprendida dos cuidados terrenos, estava, conforme se dizia, em continua
orao. Julgavam-na em intimas comunicaes com Deus e alguns afirmavam
que a ss. Virgem a honrava por vezes com sua presena e seus colquios.

Apresentaram-na a Paulo que, ao examinar-lhe o espirito, concluiu ser tudo


engano do demnio. Advertiu-a com muita caridade e ensinou-lhe o
verdadeiro caminho da perfeio crist. Mas foi em vo. Em breve,
todos reconheceram a verdade do parecer do santo.
Algumas pobres esposas de marinheiros esperavam seus maridos, ausentes havia
muito. Como no recebiam noticias, estavam aflitssimas, na suposio
de um naufrgio. Foram ter com o santo, esperando palavras de consolo.
Respondeu-lhes com o rosto sereno que nada temessem, porque os maridos, por
quem tanto choravam, estavam sos e salvos. Indicou-lhes at o lugar
onde se encontravam naquele momento e afirmou que em breve chegariam com
lucros considerveis. O jbilo daquelas senhoras atingiu o auge quando
tiveram a ventura de rev-los, como predissera o servo de Deus.
Em outra ocasio, os mesmos cuidados e as mesmas esperanas levaram
ermida diversas senhoras, e Paulo, comovido, mandou-as voltar da a
trs dias. Reuniu, entretanto, a pequena comunidade e puseram-se em
orao. Ao rev-las, anunciou-lhes que o navio em que estavam seus
esposos correra grande perigo de cair nas mos dos turcos, mas no o
permitira a misericrdia infinita de N. Senhor e dali a quatro dias
entraria no porto. Quatro dias eram passados e a embarcao atracava no
porto! Antes de interrogados, narraram os navegantes, ainda a tremer, como
por verdadeiro milagre haviam escapado dos cruis inimigos do nome cristo,
que por largo tempo os perseguiram a fim de lev-los cativos para a
frica.
Por sua vez, referiram-lhes as esposas a profecia do santo e os conduziram
ermida de Nossa Senhora da Cadeia para agradecerem ao homem de Deus.
Virgem que deveis agradecer, disse Paulo, pois
foi ela quem vos salvou do iminente perigo de morte .
Estes e outros fatos no menos admirveis atraram ermida verdadeiras
multides. As honras que lhes tributavam e as visitas sempre mais numerosas
acabaram por tirar-lhes a doce quietude da solido. A fim de se
subtrarem glria e reaverem o sossego da orao, deliberaram
retirar-se para o santurio de Nossa Senhora da Cidade, no territrio de
Itri, edificado no cume de alta montanha, cuja parte setentrional limita o
horizonte de Gaeta.
A fora de splicas obtiveram do snr. bispo permisso de habitar aquele
ermo, em companhia dos sacerdotes que velavam pelo santurio.

JUNTO A N. SENHORA DA CIDADE


Partiram com Ricinelli, pois o outro novio abandonara as fileiras da
milcia da Cruz. Percorreram sete milhas para chegar ao sop daquela alta
montanha, desnuda e escarpada. Resolutamente, empreenderam a subida.
Aps longa caminhada, divisaram, afinal, o santurio por entre a floresta
de azinheiras que, qual diadema, o circunda.
Chega-se ao santurio por tortuosa vereda, a cuja beira surgem, aqui e
ali, pequenas capelas com as estaes da via sacra.
A igreja est edificada ao lado de magnifica azinheira, ostentando a imagem
da Virgem com o Menino Jesus nos braos. Diz a tradio que a imagem
fora encontrada sobre a vetusta rvore.

Naquele profundo ermo podiam os homens de Deus gozar mais livremente dos
frutos da solido e abismar-se com mais fervor nas contemplaes
celestes. O canto dos divinos louvores e a santidade de Paulo e Joo
Batista consagraram novamente aquele lugar abenoado. Colocaram-se sob a
direo espiritual do venervel sacerdote Erasmo Tuccinardi, que, embora
lhes refreasse o rigor das penitncias, mortificava-os de mil maneiras.
Tirou de Paulo e conservou como preciosa relquia uma disciplina
ensangentada, confeccionada de sete cordas, de cujas extremidades pendiam
outras tantas bolas de chumbo, com seis pontas de ferro cada uma. Impunha
por vezes aos dois irmos humilhaes hericas. Ordenava-lhes, por
exemplo, levarem ao santurio grandes troncos de rvores, cortadas no mais
espesso da floresta, e eles, alegres, obedeciam, carregando-os aos
ombros, descalos, a derramar suor, atravs dos escabrosos atalhos.
A santidade possui irresistvel seduo. Os santos fogem do mundo para
os desertos e o mundo teima em segui-tos.
O desejo de ver e ouvir o apstolo da Paixo atraia quelas alturas
numerosos peregrinos. Paulo sempre pronto a deixar Deus por Deus,
acolhia-os com a afabilidade dos santos, inflamando-os no amor a Jesus
Crucificado.
Mais unidos pelos laos da graa que pelos vnculos do sangue, os dois
irmos auxiliavam-se mutuamente na subida para a cume da perfeio. Certa
feita, discorrendo de assuntos espirituais com algumas senhoras que foram
visit-lo, Paulo sentiu, de repente o fogo do santo amor a refletir-lhe do
corao no rosto e comeou a relatar com simplicidade diversas graas
recebidas de N. Senhor, quando chegou Joo Batista. Como se o
surpreendera em alguma falta, disse-lhe em tom severo
Ah! Paulo, Paulo, ai esto os seus costumes!...

O santo interrompeu imediatamente a conversa, abaixou a cabea em sinal de


obedincia e se encaminhou para a igreja, com grande edificao para
aquelas pessoas.

MORTE DE D. CAVALIERI
Dois meses ainda no eram decorridos da sua permanncia no santurio de
Nossa Senhora da Cidade, quando sobreveio a mor. te do estimado d.
Cavalieri.
Aps a carta de que falamos, o venervel antstite, sempre com o desejo
de possuir um retiro Passionista, confiara ao pe. Crivelli, da Companhia
de Jesus, a incumbncia de examinar vrios lugares, escolhendo o que
julgasse mais conveniente. O prelado escrevera a respeito aos servos de
Deus, manifestando a esperana de tornar a v-los no local
escolhido por to admirvel homem de Deus como o
padre Crivelli .
Satisfeito com os piedosos desejos do prelado, aprouve a N. Senhor
tir-lo do desterro e lev-lo para. o repouso da ptria celeste. E' de
crer que Deus revelasse ao santo bispo seu prximo trespasse, pois, antes
de enfermar, dissera com convico:
Em breve morrerei... No tardar o dia em que

deporei o meu tabernculo... Urna s coisa pedi a Deus


e esta espero consegui-la habitar, por sua infinita
misericrdia, na casa do Senhor (Sl. 26, 7) .
Caiu gravemente enfermo na vspera dos santos Patronos de sua Catedral,
19 de julho de 1726, e pouco depois estava s portas do sepulcro.
Anelando expirar nas chagas sagradas de Jesus, pediu a d. Ligrio,
Bispo de Lucera, seu mais intimo amigo, que viera assisti-lo, lhe
colocasse nos lbios, no momento supremo, a imagem de Jesus Crucificado.
Ao principiar a plcida agonia, o santo amigo, desfeito em lgrimas,
apresentou-lhe o Crucifixo e recitou a ltima orao: Senhor, em vossas
mos entrego a minha alma. Esforou-se o moribundo por repeti-la,
beijando com amor o seu Jesus Crucificado. Percebeu-se que dizia em voz
baixa Meu Deus e meu tudo, e sua alma foi unir-se ao Salvador na
eternidade, precisamente no momento em que o pe. Crivelli, celebrando o
santo Sacrifcio pelo agonizante, elevava a sagrada Hstia. D.
Cavalieri subia ao Cu juntamente com a Vtima divina, aos 11 de agosto
de 1727. Relatou mais tarde o nosso santo que a alma do prelado fora
vista por um contemplativo entre os eleitos, no paraso. Ao apresentar-se
ante o trono da ss. Trindade, depois da primeira impresso do amor
beatfico, rogou pelo estabelecimento e progresso do Instituto da Paixo.
Nosso Senhor respondeu-lhe que sua orao fora ouvida. Esse
contemplativo era Paulo, afirmam-no diversas testemunhas.
Perdera aqui na terra o dedicado e santo amigo. Mas, certo de que
adquirira no Cu poderoso intercessor, as lgrimas de pesar
converteram-se em lgrimas de consolao.
Como a caridade de Nosso Senhor fizera daquelas duas almas uma s, os
Passionistas, filhos de Paulo da Cruz, podem chamar-se tambm filhos
deste grande bispo. Inclu-lo-o na srie dos primeiros religiosos e
te-lo-o em eterna memria.

PARTEM DEFINITIVAMENTE PARA ROMA


Com a morte de d. Cavalieri, perdeu Paulo a esperana da propagao do
Instituto no reino de Npoles.
Volveu, ento, seus olhares para Roma, onde as instituies piedosas,
como plantas em terreno propcio, germinam com mais vigor, lanam mais
facilmente razes e produzem abundantes frutos.
Quanto ao mais, o servo de Deus vivia abandonado s inspiraes do
divino Parclito.
Aos 14 de setembro, com o irmo e com Ricinelli, deixou o santurio de
Nossa Senhora da Cidade e seguiram para Gaeta, donde, recebida a
bno do snr. bispo, embarcaram para Roma,
J vimos como a divina Providncia lhe proporcionara, at nos degraus do
trono pontifcio, ilustres e generosos protetores. Um dos mais eminentes,
glria da prpura romana, foi o cardeal Corradini, verdadeiro pai dos
pobres. Auxiliado por caritativo sacerdote, pe. Emlio Lami, recolhera
sua Eminncia alguns mendigos em casa de aluguel. Entre eles havia
crianas atacadas de lepra e de outras enfermidades no menos repugnantes.
O bom sacerdote, ao passo que lhes curava as chagas com ternura
verdadeiramente paternal, no olvidava ensinar-lhes a doutrina crist. O
cardeal no se contentava com admirar essa herica abnegao; tratava

tambm dos enfermos. Com suas abundantes esmolas e as da nobreza romana,


pde ampliar a instituio, transformando-a num pequeno hospital, muito
bem aparelhado, onde podiam asilar-se cerca de cinqenta doentes.
Visitava-os freqentemente. Certo dia para l levou o cardeal ()mini,
vitimo amigo seu, ento bispo de Benevento, tambm muito compassivo para
com os membros sofredores de Jesus Cristo.
Esta a origem do belo hospital de So Galicano, que o cardeal Orsini,
elevado Ctedra Pontifcia, com o nome de Bento XIII, mandara
construir junto ao Janculo, quando chegavam a Roma Paulo e seus filhos.
O cardeal Corradini, a quem o Santo Padre nomeara protetor do incipiente
hospital, recebeu-os quais enviados do Cu e solicitou sua cooperao.
Esta no era, porm, a finalidade principal da vocao do santo. No
seria, por ventura, encerrar em acanhados limites a caridade que lhe
desabrochava do corao, grande como o universo? Deus no o chamara para
ser o mdico universal de todas as dores humanas? Nada obstante, o
apstolo deve comear por ver a todos em seu derredor, para medicar a
todos. E no hospital que se adquire essa rpida experincia, pois
l que se abraam tildas as misrias espirituais e corporais. Paulo bem o
compreendeu, condescendendo com o desejo do cardeal, persuadido de que essa
abnegao atrairia bnos para o Instituto.
Deus, nas mais solenes promessas, submete a provas a f dos seus eleitos.
Ricinelli cau doente e teve de ir respirar o ar nativo. Paulo, que o
amava como afilho, chorou a sua partida, consolava-o, no entanto, a
esperana de breve regresso. Mais tarde o fervoroso novio pretendeu
agregar-se novamente a Paulo, no monte Argentrio, mas a me, que
enviuvara, deteve-o em Gaeta, onde foi sacerdote exemplar e viveu o
suficiente para render testemunho jurdico sobre as virtudes do santo.

ENFERMEIROS EM S. GALICANO
Terminado o hospital e consagrada a igreja pelo Soberano Pontfice sob a
invocao de So Galicano, aos 8 de outubro de 1726 houve solene
tomada de posse.
Espetculo comovente que houvera maravilhado aos Csares da Roma pag!
Marcha gloriosa, bem diversa da dos antigos triunfadores em demanda do
Capitlio, arrastando, acorrentados, os mseros vencidos!
,Aqui triunfam os vencidos da dor, divinizada no Calvrio. Os
enfermos, com passo lento ou carregados em carros, em liteiras ou nos braos
de pessoas caridosas, avanam por entre a multido comovida! Vai
frente Joo Batista, empunhando o estandarte da Cruz; Paulo, os
sacerdotes e os cardeais, entoando hinos, encerram o cortejo triunfal.
Conduzem ao palcio da caridade aqueles pobres, enfermos, ancios,
crianas... que os patrcios da antiga Roma lanaram aos tanques para cevar
as lamprias.
Os servos de Deus dedicaram-se quela obra como
se abraassem nos pobres o mesmo Jesus Cristo ,
segundo a expresso de Paulo. Indizvel a ternura e a caridade com que os
instruam nas verdades da f, dispondo-os a receberem os santos
Sacramentos. Ensinavam-lhes a santificar os sofrimentos,
prodigalizavam-lhes os mais humildes favores. Sua palavra inflamada

abrasava-lhes os coraes no divino amor.


Zelavam outrossim pelos enfermeiros, instruindo-os no segredo de
transformarem em tesouros de mritos as nobres fadigas da caridade.
Recomendara-lhes o cardeal protetor desenrolassem ativa vigilncia no
desvelo aos doentes e velassem para que se no introduzisse nenhum abuso,
runa certa das obras mais santas.
Muitas vezes o dever vai de encontro s paixes. Teria a caridade muitos
atrativos, se sempre encontrasse reconhecimento. No entanto, foram as
injrias a recompensa dos trabalhos prestados por Paulo e Joo Batista no
hospital de So Galicano.
Respondiam com o silncio e a paz, ditosos, dizia Paulo,
por termos ocasio de mortificar-nos e aplicar-nos ao
desprezo de ns mesmos .
Pouco se lhes dava das perseguies, contanto no fossem prejudicados os
interesses dos enfermos; mais sofriam e mais superabundavam de alegria.
Escrevia o santo:
E' esta uma vinha de preo inestimvel ou, para melhor
dizer, a fogueira mais abrasadora da caridade... Deus
seja bendito! .
Se Nosso Senhor no deixa sem recompensa um copo de gua dado por seu
amor, quais no seriam as bnos do Cu em recompensa de tantos
sacrifcios?
Em breve tornou-se o hospital LUGAR DE SANTIFICAO e
verdadeira escola do Calvrio, onde se aprendia a aviar e imitar a Jesus
Crucificado. Os doentes, restabelecidos, safam dali com a conscincia to
delicada que, no dizer de um escritor contemporneo, pareciam sair de
retiro espiritual.
Tomaram por guia nos caminhos de Deus o superior do hospital, pe. Emlio
Lami, que, notando neles slida virtude, os mortificava publicamente.
Certa vez ministrou-lhes guardanapos bastante sujos, de que se tinham
servido os mais repugnantes enfermos.
Viera visitar o hospital a marquesa de Vasto. Aps acompanh-la por
todo o edifcio, disse-lhe o pe. Lami:
Senhora, convm observeis como aqui se pratica a virtude
.
Mandou chamar a Paulo e Joo Batista e, sob ftil pretexto,
repreendeu-os asperamente. Sem pronunciar palavra, puseram-se
imediatamente de joelhos, como se foram culpados. Beijaram em seguida as
mos do superior, retirando-se tranqilos, com grande edificao da
marquesa.
O pe. Lami amava-os ternamente. Costumava dizer serem eles o mais
precioso tesouro do hospital.

CAPTULO XII

1727 - 1728

ndice
SO ORDENADOS SACERDOTES POR
BENTO XIII
O SANTO NO ALTAR
VISITA INESPERADA
MORTE DO PAI
LTIMA VISITA A CASTELLAZZO
NOVAMENTE EM ROMA
CAPTULO XII
1727 - 1728
SO ORDENADOS SACERDOTES POR BENTO XIII
Como o pe. Lami, tambm o cardeal Corradini amava e venerava a Paulo e
Joo Batista. Grandemente admirados do zelo dos servos de Deus, julgaram
maior bem produziriam, ordenados sacerdotes. Estes jamais aspirariam a to
sublime dignidade, no soubessem ser esta a vontade de N. Senhor,
manifestada por d. Cavalieri. E' que estavam compenetrados da divina
excelncia do sacerdcio!
O cardeal falou-lhes a respeito. A humildade dos dois irmos ops sua
autoridade de superior, ordenando-lhes, em nome da obedincia, se
preparassem s Ordens sagradas.
Incumbiu-se s. eminncia de escrever ao bispo de Alexandria, d.
Gattinara, que os revestira do santo habito, solicitando as cartas
dimissoriais.
Os servos de Deus preparavam-se, com extraordinrio fervor, tremenda
dignidade. Amestrados, na solido, nos sublimes mistrios da f e nos
ensinamentos das sagradas escrituras, apenas lhes faltava conhecer da
teologia o necessrio para as funes sacerdotais. Entregaram-se a esse
estudo com todo o entusiasmo. Tiveram por professor o pe. frei Domingos
Maria, menor observante e proco de So Bartolomeu, na ilha Tiberina.
Receberam a tonsura das mos de d. Beccari, vigrio geral, em sua
capela particular, aos 6 de fevereiro de 1727, e as ordens menores no
dia 23 do mesmo ms. Aos 12 de abril seguinte, sbado, feitos os
exerccios espirituais em o noviciado dos padres Jesutas, em Santo
Andr de Monte Cavallo, foram promovidos ao subdiaconato, na baslica de
Latro, e ao diaconato no dia 1.o de maio, EXTRA TEMPORA, com
dispensa apostlica, aps o retiro espiritual na casa dos Lazaristas, no
Monte Citrio. Finalmente, aos 7 de junho do mesmo ano, sbado das
tmporas de Pentecostes, foram ordenados sacerdotes na baslica Vaticana,
pelo Santo Padre, o Papa Bento XIII.

No momento em que eram associados ao eterno sacerdcio de Jesus Cristo


pelas mos augustas de seu Vigrio, irradiavam-lhes do rosto tal fervor e
modstia a ponto de maravilhar o Soberano Pontfice. Ao ver Paulo
prostrado a seus ps, pronunciou com voz diais forte as palavras:
ACCIPE SPIRITUM SANCTUM - recebe o Esprito Santo.
Apoiou-lhe fortemente as mos na cabea e, tornando a junta-las,
acrescentou em tom penetrante: DEO GRATIAS, expresso que no
est no Pontifical Romano, ditada sem dvida pelo Espirito de Deus na
ordenao de um santo, a quem, decorrido um sculo, na mesma baslica,
seriam tributadas as honras dos altares. Pio IX foi devotssimo de so
Paulo da Cruz. Publicou o decreto de sua canonizao aos 4 de outubro de
1866 na capela Vaticana em que o servo de Deus fora ordenado sacerdote.
Terminada a cerimnia, conversou o Papa familiarmente com ambos os
irmos, dirigindo-lhes vrias perguntas. Paulo respondia cola respeito e
simplicidade.

O SANTO NO ALTAR
O nosso santo , pois, sacerdote!... Vai tomar nas mos o sangue do
Cordeiro divino e oferecer a Vtima imaculada... Tudo eram transportes
de alegria e xtases de amor...
Nesse primeiro Sacrifcio oferecido por mos to puras, visitou Deus a
seu ELEITO com assinalados favores. Muitos anos decorridos, ao
recordar-se daquele momento feliz, derramava dulcssimas lgrimas.
Ignoramos quais fossem esses favores, mas conhecimentos uma viso admirvel
numa festa da ss. Trindade e todas as circunstncias se unem a essa
primeira hora de iniciao sacerdotal. Vejamo-lo.
Paulo rendia fervorosas aes de graas da santa missa, quando,
arrebatado em xtase, ouviu os anjos cantarem:
AO CU... AO CU...
Raios de luz celeste desvelaram-lhe as belezas da eterna Jerusalm! A
transbordar de alegria, contemplou os coros dos santos, a hierarquia dos
anjos e a Rainha do paraso, sobrepujando a todos os bem-aventurados pelo
resplendor da glria, e viu...
oh! que viso!...
exclamava mais tarde, referindo-se quelas maravilhas. Ante seus olhares
estava a HUMANIDADE DO VERBO, manancial da glria, cujos
fulgores enchem o paraso. Contemplou, ademais, em meio dum oceano de luz
e atravs de luminosos vus, a Trindade augusta. Penetrou, ao mesmo
tempo, profundamente, no conhecimento das infinitas perfeies divinas, a
ponto de poder exclamar
Oh! que noo possuo, desde aquele arrebatamento, do
Poder, da Sabedoria, da Bondade e dos demais atributos
divinos!... Altura incomensurvel!... Impossvel
descrever o que vi, pois no h expresses adequadas .
Mais. O divino Espirito Santo mostrou-lhe o fulgurante trono que lhe
estava preparado desde o principio do mundo.
Durou a viso cerca de hora e meia.

Imaginemos com que f e amor subiria Paulo ao altar!


Apesar de absorto nos augustos mistrios, cumpria escrupulosamente as
cerimnias, nada julgando de somenos nas coisas de Deus. Inflamava-se-lhe
paulatinamente o rosto e lgrimas copiosas umedeciam os paramentos sagrados.
Com o decorrer dos tempos, diminuram as lgrimas, particularmente nas
aridezes e desolaes espirituais. Porm, jamais deixou de chorar depois
da Consagrao.
Qual a fonte misteriosa e inesgotvel dessas lgrimas? Ouamo-lo em
palestra com seus filhos
Acompanhai a Jesus em sua Paixo e Morte, porque a
missa a renovao do Sacrifcio da Cruz. Antes de
celebrardes revesti-vos dos sofrimentos de Jesus
Crucificado e levai ao altar as necessidades de todo o mundo
.
Quando celebrava, afigurava-se-lhe estar no Calvrio, ao p da Cruz,
em companhia da Me chis Dores e do Discpulo predileto, a contemplar
Jesus em suas penas Essa a causa de tantas lgrimas, verdadeiro sangue da
alisa que, mesclado com o Sangue divino do Cordeiro, eram oferecidas ao
Eterno Padre para aplac-LO e atrair sobre os homens graas e
benefcios.
Revestir-se de Jesus Crucificado antes do santo Sacrifcio, Paulo o
fazia diariamente, pois no subia ao altar seu macerar com disciplina
terminada em agudas pontas, enquanto meditava a dolorosa Paixo do
Senhor, unindo-se espiritual e corporalmente aos tormentos do seu Deus.
Terminada a santa missa, retirava-se a lugar solitrio, entregando-se aos
mais vivos sentimentos de gratido e amor.
E prescreveu nas santas Regras este mtodo de preparao e ao de
graas santa missa.
Ao comentar as palavras do Evangelho COENACULUM STRATUM,
dizia ser o cenculo o corao do padre, cuja integridade deve ser
defendida a todo custo, mantendo-se sempre acesas as lmpadas da f e da
caridade. Comparava tambm o corao sacerdotal ao sepulcro de N.
Senhor, sepulcro virgem, onde ningum fora depositado. E acrescentava
O corao do sacerdote deve ser puro e animado de viva
f, -de grande esperana, de ardentssima caridade e
veemente desejo da glria de Deus e da salvao das almas
.
Zeloso da rigorosa observncia das rubricas, corrigia as menores faltas.
Velava outrossim pelo asseio das alfaias sagradas
Tudo o que serve ao santo Sacrifcio, dizia, deve ser
limpo, sem a menor mancha .
Vez por outra mostrou N. Senhor com prodgios quo agradvel lhe era a
missa celebrada pelo seu fiel servo.
Celebrava certo dia na capela do mosteiro de Santa Luzia, em Corneto.
Tinha como ajudante o ilustre personagem Domingos Constantini. Pouco antes
da Consagrao, envolveu-o tnue nuvem de incenso, embalsamando o
santurio de perfume desconhecido, enquanto o santo se elevava a cerca de
dois palmos acima do supedneo. Terminada a Consagrao, envolto sempre

naquela misteriosa nuvem, alou-se novamente ao ar, com -os braos


abertos. Dir-se-ia um Serafim em orao.
O piedoso Constantini de volta casa, maravilhado, relatou o fato,
glorificando a Deus, to admirvel nos seus santos.
Retornemos, porm, ao hospital de So Galicano.

VISITA INESPERADA
Os neo-sacerdotes, animados de novo espirito, desenvolviam maior atividade
em prol dos queridos enfermos, sem interromper os estudos da teologia e das
sagradas Escrituras, sob o magistrio do vigrio de So Bartolomeu.
No lhes parecia suficiente o apostolado do exemplo: era necessria a
cincia, luz do intelecto, triunfadora do erro. Deveriam ser, na casa de
Deus, lmpadas ACESAS E FULGURANTES. Joo Batista
tornou-se mui versado nas Escrituras; Paulo adquiriu o dom da palavra,
forjadora de apstolos.
Por esse tempo, receberam inesperada visita.
Os idosos pais, no tendo noticias dos dois filhos, enviaram a Roma
Jos, seu irmo, que, desconhecendo a cidade, muito andou para
encontr-los. Extenuado pela longa viagem, acometeram-no violentssima
febre e fortes dores de cabea. No podendo suportar as dores, suplicou a
Paulo, sentado junto ao leito, lhe colocasse a mo na cabea...
Persuadira-se de que se restabeleceria pelos mritos do santo. Descobriu
Paulo as intenes do irmo e aconselhou-o se recomendasse a Deus, em
quem deveria confiar. Vencido, porm, pelas reiteradas splicas do
enfermo, ps-se de p e exclamou
Pois bem, tem confiana. O sacerdote tem poder para
ressuscitar os mortos ...
E colocando a destra na fronte de Jos, proferiu as palavras do
Evangelho:
Super aegros manos imponent et bene habebunt: imporo as
mos sbre os enfermos e estes sero curadas (Marc.
16, 18) .
E o irmo adormeceu... Ao despertar, duas horas aps, j no sentia
dor alguma. De volta a Castellazzo, inebriou de contentamento o corao
dos pais, narrando maravilhas a respeito dos irmos.

MORTE DO PAI
Mas, ai! as alegrias deste mundo so fugazes
A morte veio ferir o venerando Lucas Danei. Algum, ao passar-lhe ao
lado, inadvertidamente esbarrou nele com violncia, lanando-o por terra.
A queda foi mortal. O primeiro pensamento do moribundo foi recomendar
famlia no guardasse ressentimento contra o involuntrio autor de sua
morte. Abandonando-se totalmente ao divino beneplcito, recebeu os
ltimos sacramentos e abenoou a desolada famlia. A esposa, com coragem

que somente a f pode inspirar na hora do sacrifcio, permaneceu de joelhos


ao p do leito do moribundo, a recomendara Deus, com lgrimas e
oraes, o esposo querido, que a precederia na eternidade.
Assim descansou na paz do Senhor aquele modelo de cristo e de pai, cujas
virtudes mereceram dar Igreja um santo.
A noticia da morte chegou a Roma no dia 16 de agosto.
A austeridade da vida, longe de entorpecer o corao, f-lo, ao
contrrio, mais terno e sensvel, enquanto que o purifica. O amor de Deus
acrescenta piedade filial um no sei qu de delicadeza afetuosa, que a
natureza a ss no poderia dar-lhe.
Os pensamentos de Paulo e Joo Batista voam para a pobre me, sem
arrimo e agravada do peso de numerosa famlia. Que angstias lhe no
dilaceram o corao?! Paulo compreendeu que s cartas no seriam
suficientes em circunstncias como essa. Se pudera, voaria para junto da
desolada me. Escreveu-lhe no mesmo dia as seguintes linhas, que
transpiram, a um tempo, a mgoa do filho e a esperana do santo.
Viva Jesus!
Querida me. Profundssimo pesar causou-nos a morte
de papal; tanto maior, por ignorarmos as circunstncias que
a acompanharam. Mas creia, mame, adoramos imediatamente
a vontade de Deus. Pela mesma razo deve a senhora
consolar-se.
Alegre-se, querida e venervel mame, pois nutrimos
fundadas esperanas de que papai j esteja no Cu. Tudo
faa para que os membros de nossa famlia participem da nossa
alegria. No posso escrever-lhe outra coisa. Dir-lhe-ei
apenas que partiremos quanto antes para Castellazzo e,
ento, tudo faremos por ajud-los, tendo unicamente em
vista a glria de Deus .
Acabamos de receber sua carta e hoje mesmo pediremos
permisso para partir. F-lo-emos, se Deus for
servido, nos princpios de setembro.
Reze por ns. Amanh e nos dias seguintes aplicaremos
a santa missa pela alma do nosso falecido pai.
Roma, 16 de agosto de 1727.
Seus afetuosssimos servos e filhos,
Paulo Francisco e Joo Batista .
E' esta a linguagem dos santos.
Chora o corao, mas a f adora e revela a esperana como um raio do
Cu. O primeiro golpe de uma grande dor consterna. O filho, ferido no
corao, no tem foras para dizer outras coisas; mas ir ter com a me,
acompanh-la- no pranto, orienta-la- para que tudo seja de maior glria
a Deus e paz da famlia enlutada.
Ele tambm necessita de oraes e pede-as me extremosa. O
sacerdote levar ao altar a sua aflio e banhar no Sangue de Cristo a
alma do pai, ternamente chorado.

LTIMA VISITA A CASTELLAZZO


Com autorizao do cardeal Corradini, pem-se a caminho. Chegados a
Castellazzo, aps dois meses de penosa viagem, caem doentes.
Paulo ficou dois meses sem celebrar.
Foi, contudo, de grande consolao para a pobre me, a presena dos
amados filhos. Aconselharam-na a respeito dos negcios domsticos,
encorajaram-na, avivando-lhe os sentimentos cristos, fonte inexausta de
secretas douras nas contrariedades da vida.
Antes de retornarem a Roma (dezembro), aconselharam novamente aos
irmos, exortando-os a perseverarem na prtica do bem e na fidelidade ao
divino amor.
Acompanhados pelas lgrimas de todos e pela bno da santa me,
dirigiram-se a Gnova, a fim de embarcar para Roma.
Foi essa a sua ltima visita terra natal; jamais, porm, se descuidou
o nosso santo dos parentes. Como seu amor se no baseava na carne nem no
sangue, tinha unicamente em mira a santificao dos entes queridos no
humilde estado em que os colocara a Providncia.
Anos volvidos, a bondosa me, cuja rara piedade j nos conhecida,
passava tambm ao eterno repouso. Ana Maria Massari morreu pelos fins de
setembro de 1746. A famlia Danei, que no conseguira melhorar suas
finanas, experimentava por vezes alguma necessidade. Paulo, pela dupla
influncia que lhe davam o ttulo de Fundador de uma Congregao
religiosa e as mltiplas e timas relaes de amizade que possua,
poderia sobremaneira auxili-la. Nunca o fez, porm. Seus parentes
deviam seguir a Jesus pobre pelo caminho seguro do Calvrio. Exortava-os
a sofrerem as privaes da pobreza, qual me que encoraja o filho a
suportar passageira dor, mas portadora da sade e da vida.
Escrevia-lhes:
Crede-me, irmos muito amados, vs sois os mais
felizes do mundo. Pobres nesta vida, tereis, porm, se
fordes ricos de f, os tesouros da eternidade. Sabeis por
que Deus vos submete a tanta indigncia e trabalhos? E'
que deseja tornar-vos ricos para o Cu. Por esse meio
assegura-vos a eterna salvao. Breve o penar, pois
no dura mais que um momento; eterna, todavia, ser a
felicidade .
Dizei-me: que desejareis, se neste momento tivsseis
que morrer? Terdes vivido em meio s riquezas, causa
ordinria de graves pecados, e serdes lanados nas chamas do
inferno ou, ao invs, terdes passado a existncia na
pobreza, como viveis, e voardes para o cu? nimo, pois,
nimo! No duvideis. Deus no vos abandonar, sempre
tereis o necessrio .
E' esta a maneira de amar os parentes em N. Senhor: ajud-los a
santificar-se no prprio estado.
O servo de Deus no descurava de suas irms, temendo os perigos do

mundo. A me j no estava entre elas, mas o nosso apstolo lhes


recordava de freqente as suas virtudes, propondo-a como modelo.
Recomendava-lhes a orao, o retiro, a modstia, a vigilncia sobre o
corao, companheira inseparvel das prticas religiosas, por ser a mais
slida muralha de proteo virgem crist. Ao irmo Jos escrevia
Meu querido Jos, recomendo-te diligente vigilncia
sobre as nossas boas irms. Reflete que elas, mais do que
quaisquer outras, esto obrigadas a dar bom exemplo e a
santificar-se, seguindo as instrues que lhes dei de viva
voz e por escrito. Vivam retiradas, trabalhem,
entreguem-se orao e freqncia dos sacramentos.
Sobretudo no admitam visitas de estranhos, seja quem for.
Devemos julgar bem de todos, no h dvida, mas no se
deve confiar demasiadamente em ningum. Nosso Senhor, a
ss. Virgem, os anjos e os santos devem ser os nicos
confidentes da alma. Deves fugir dos homens, dizia o anjo a
santo Arsnio .
Nutro firme esperana de que as nossas irms ho de
santificar-se e sirvam de exemplo para todas as jovens de
Castellazzo. Conheo algumas pobres pessoas que, vivendo no
mundo, fazem grandes coisas por Deus. Embora sofredoras e
pobres, jamais deixam a orao. Oh! como so ditosos os
que conhecem a verdade e fogem da mentira, to espalhada
pelo mundo! .
Com advertncia e oraes soube Paulo conservar na nobre famlia dos
Dnei as antigas tradies de f e piedade. Uma de suas irms,
Teresa, a que observara com interesse as secretas mortificaes de Paulo e
Joo Batista quando ainda na casa paterna, era venerada em Castellazzo como
santa. Virgem amada de Deus, seguia quanto lhe permitiam as enfermidades,
as pegadas do santo. Estava acamada havia muito, acometida de persistente
febre. Paulo, que tanto lhe queria, encontrava-se a centenas de
quilmetros da boa irm, num dos retiros dos Estados Pontifcios, quando
certa noite pareceu enferma v-lo em sonho, revestido do santo hbito
da Paixo, de estola roxa... abenoando-a com olhar meigo. Despertou
no mesmo instante... desaparecera a querida imagem, mas - oh! agradvel
surpresa! - desaparecera tambm a febre.

NOVAMENTE EM ROMA
Fizemos esta digresso, enquanto o navio se fazia de vela para Roma.
Ei-los j no termo da jornada. Aps dois meses de ausncia, ei-los
novamente no hospital de So Galicano. Parece que a viagem no foi muito
boa. Sabemos, com efeito, que, apenas chegados em Roma, Paulo e Joo
Batista caram enfermos de febre ter e o estado do nosso santo se agravou
de tal forma que por 18 dias no pde celebrar, continuando acamado
durante todo o inverno. De uma carta marquesa Del Pozzo consta que a
31 de outubro de 1727 Paulo se acha novamente em Roma. A doena que
por 18 dias lhe impediu de celebrar a santa Missa acometeu-o aps o
regresso de Castellazzo.
A prova est concluda. Os apstolos j esto formados na caridade,
na pacincia e na humildade. Soou a hora de fix-los no verdadeiro
caminho de sua predestinao, descortinando-se diante deles a larga
estrada do apostolado.

Ter-se-ia de bom grado ocultado na obscuridade do hospital, porque a


abnegao crist procura a penumbra ao irrs da glria, anela o silncio
mais do que a ostentao.
Quais os meios de que se servir a Providncia para atingir os seus
intentos? Paulo est, por obedincia e em virtude de um voto, preso
cabeceira dos moribundos. Parece haver olvidado as promessas que Deus lhe
fizera sobre a fundao do Instituto... Engano. Ele as tem bem
presentes, mas, como o justo vive de f, caminha s cegas por onde Deus o
conduz, sabendo que lhe executa as obras por veredas ocultas e misteriosas.
Com efeito, de modo totalmente imprevisto transferiu Deus os dois irmos
de So Galicano para o monte Argentrio.
Os servos de Deus adoeceram e a molstia os foi minando paulatinamente a
ponto de reduzi-los a extrema debilidade. Desejavam conservar-se fiis
aos compromissos assumidos, mas tiveram que ceder, porque os mdicos
declararam que o mal se agravaria, se continuassem a respirar o ar malso do
hospital.
Semelhante contratempo contristou bastante o cardeal Corradini, mas uma
inspirao do Cu convenceu-o de que N. Senhor chamava os seus eleitos
para propagarem a glria da Cruz. E sua eminncia cedeu. De acordo com
o cardeal Crescenzi, resolveu afastar todos os obstculos e,, demais,
auxili-los na medida do possvel, no cumprimento do divino beneplcito.
Obteve do Santo Padre um Breve dispensando a Paulo e Joo Batista do
voto de se consagrarem aos enfermos nos hospitais e permitindo-lhes celebrar
pelo espao de um ano, at serem provisionados de um BENEFCIO a
cargo do cardeal protetor.
Mandou-os, pois, chamar e, embora inconsolvel pela perda que teriam os
enfermos, privados da caridade, ternura e abnegao sem limites dos santos
irmos, facultou-lhes dirigirem-se para onde Deus os convidava.
Durante o tempo da provao, Paulo ouvia no intimo da alma uma voz a
bradar-lhe: "AO MONTE ARGENTRIO! AO MONTE
ARGENTRIO...", enquanto que irresistvel impulso o impelia a dedicar-se aos
interesses da futura Congregao. Dizia mais tarde a venervel sacerdote
Quando N. Senhor deseja algo para sua glria, no
cessa de estimular-nos at sua realizao. Eu ia
ocultar-me no hospital de So Galicano e o Senhor me fez
sair dele fora de impulsos internos .
Tinha sempre presente a carta de d. Cavalieri, de santa memria. O
douto prelado, ao saber do compromisso contrado com o cardeal Corradini a
respeito do hospital de So Galicano, dissera-lhe claramente no serem
esses os desgnios de Deus sobre eles. Eis as suas palavras
Tenho muita dificuldade em aprovar continueis no novo
hospital de Roma. Estou certo de que essa incumbncia
diametralmente oposta vossa vocao e ao que nos tem
inspirado N. Senhor... E' necessrio esperar contra
toda esperana:
Propior est nostra salus quam cum credidimus
Nossa salvao est mais prxima do que julgamos
(Rom. 13, 11) .

Abrao, pai de nossa f, enquanto sacrificava o


filho, continuava a crer seria o pai de todos os crentes...
N. Senhor, nos oprbrios da Cruz, glorificava ao Eterno
Pai. O Pai, naqueles vexames, desejava a glria do
Filho... Permanecei firmes e inabalveis, apesar de todas
as dificuldades... Eu mesmo no sei o que escrevi .
Estas profticas palavras escrevia-as o venervel bispo sem lhes
compreender o misterioso sentido. Eventos futuros encarregar-se-o de
patentear que foram inspiradas por Deus. X. Senhor, por vezes, conduz a
seus eleitos por caminhos aparentemente contrrios aos seus desgnios. E'
que nas obras divinas o que se nos afigura revs sempre ressurreio,
porque Ele se compraz comumente em tirar a vida do prprio mago da morte.
Paulo, a quem o Senhor dissera:
Sers pai de numerosa famlia de apstolos ,
vai encerrar-se em obscuro hospital. Deus rompe, afinal, esse lao,
pela voz do Papa, afastando o santo de So Galicano, aps revesti-lo
da autoridade sacerdotal, indispensvel fecundidade do apostolado, d
paternidade das almas e magna obra a que o destinara. E no so, por
ventura, necessrios ao apstolo, para ser perfeito, o altar, o plpito
e o tribunal da reconciliao?
Com a permanncia de Paulo no hospital de So Galicano, outros foram
ainda os desgnios de Deus, ora claramente revelados.
O hospital, construdo pelo Chefe da Igreja, obra nascente.
Necessita grangear desde o inicio a simpatia e a veneraro gerais. Alm da
glorificao da dor, necessria a da santidade. E quem melhor do que
Paulo, cujas virtudes deixaro ali eterna memria, poder dar-lhe esse
prestigio? Ademais, ter ali incio a pequena Congregao dos
CLRIGOS HOSPITALEIROS. Paulo da Cruz auxiliar a
fundao. Ele lanar os fundamentos do espirito de caridade e sacrifcio
que dever anim-la.
E no ter sua prpria Congregao nestes exemplos eloqente lio
de caridade? O Passionista compenetrado do espirito do Instituto est
sempre pronto a deixar o retiro para correr cabeceira dos moribundos, como
incessantemente recomendava o santo Fundador.
Se pelos nossos pecados, dizia ele, Deus enviasse a
peste, desejaria ser o primeiro a sair da solido, a fim de
socorrer os pobres empestados, e f-lo-ia, com a graa
de Deus, at o derradeiro alento .
Na velhice, aos religiosos que lhe pediam permisso para ir ao hospital
dizia com entusiasmo
Oh! que preciosa vinha o hospital! Quanto bem l se
faz aos enfermos! Benditos sejais! Sim, ide servir
queles pobres. Eu tambm iria de mui boa vontade, no
fosse surdo e de sade Mo abalada. Mas Deus no o quer e
estou contente .
Paulo anelava deixar aos filhos a preciosa herana da sua caridade e
abnegao para com os pobres.

CAPTULO XIII
1728 - 1730

ndice
A CAMINHO DO ARGENTRIO
NA ERMIDA DE S. ANTO
APOSTOLADO EM PORTRCOLE
FATOS PRODIGIOSOS
PRIMEIROS COMPANHEIROS
COMO VIVIAM OS PRIMEIROS
PASSIONISTAS
DEFECES
CAPTULO XIII
1728 - 1730
A CAMINHO DO ARGENTRIO
Deus manifestara a sua vontade.
Quais cervos sedentos em busca das fontes da gua viva, Paulo e Joo
Batista voam para o Monte Argentrio, futuro bero do Instituto da
Paixo.
Chegados a Portrcole, souberam que a ermida da Anunciao estava
habitada por certo anacoreta. L estava Antnio Schiaffino, o
conterrneo que sara de Gaete. ' verdade que, no longe, havia outra
ermida dedicada a santo Anto, mas em tal estado que lhes no pareceu
bastante decorosa para nela se celebrar o divino Sacrifcio. Sobem, nada
obstante, o monte, suplicando humildemente ao ermito habitarem o santo
lugar em unio de caridade. A proposta foi recusada; nem sequer lhes
permitia permanecerem na montanha... Em silncio e calma, adoraram
naquela recusa a vontade do Altssimo e resolveram voltar a Castellazzo.
Descem ao porto de Santo Estvo, onde trs vapores esto para
levantar ferros. Conseguem passagem grtis num daqueles navios. Ao
primeiro vento favorvel, pem-se em movimento as trs embarcaes.
Duas, desfraldadas as velas, fazem-se rapidamente ao largo, ao passo que a
terceira, em que se encontram os servos de Deus, no se move, por maiores
esforos que faam os marinheiros. Vem em seu auxlio as outras
embarcaes. Grossos cabos presos popa esforam-se por reboc-la.
Tudo intil. Permanece imvel como rocha. Admirados e estupefatos,
temeram os marinheiros algum malefcio ou castigo do Cu.
J no sabiam o que fazer, quando Paulo, que estivera em orao no
camarote do proprietrio da nau, vem acalm-los, esclarecendo ser ele
prprio a causa de o navio no se mover, visto como Deus queria que fixasse

naquele monte sua morada.


Com efeito, apenas saltam em terra ele e seu irmo, o barco se afasta da
praia, sulcando rapidamente as ondas como os demais.

NA ERMIDA DE S. ANTO
Mais uma vez N. Senhor manifestara o carinho com que velava por eles.
Retornam ermida de Santo Anto, resolvidos a tudo sofrer para
cumprimento da ss. Vontade de Deus. De fato a habitao estava em
runas. O andar trreo era dividido em dois compartimentos, um dos quais
servia de capela. No andar superior havia dois mseros quartos, cujo teto
no os defendia do vento nem da chuva. Mesmo em 1736 no passava de
msero tugrio, que inspirava aborrecimento e horror.
Longe de desanimarem, retiram os escombros e comeam a restaurao. Ao
cabo de alguns dias, a capela, embora pobre, tornou-se decente. Suprindo
a falta de adornos, nela resplandecia o mximo asseio. No ano precedente
(1727), falecera d. Flvio Salvi, grande admirador de Paulo e Joo
Batista. Seu sucessor, d. Cristvo Palmieri, manifestou-lhes igual
afeto, permitindo-lhes habitarem aquela ermida e l celebrarem o santo
Sacrifcio.
O ar puro da montanha e o silncio da floresta, a calma do esprito e do
corao restauraram-lhes em breve a sade e as foras. Recomearam,
pois, o teor de vida, que j delineamos, a saber
orao contnua, austeras penitncias e o canto diurno e noturno dos
divinos louvores.
Alegraram-se sobremaneira os habitantes daquelas paragens ao rever os dois
solitrios, cujas virtudes tanto admiravam. O ermito que no estava
satisfeito, muito embora Paulo empregasse todos os meios para atra-lo a
melhores sentimentos.
Meses aps enviou-lhes N. Senhor um jovem piemonts, desejoso de se
lhes associar na vila, penitente. O santo Fundador recebeu-o como irmo
leigo e, depois de prov-lo, revestiu-o do santo lbito, com o nome de
Joo Maria. O recm-chegado permanecia muitas horas em orao com os
sacerdotes, ajudava-lhes a missa e desempenhava os misteres prprios do seu
ofcio. Desembaraados dos cuidados temporais, puderam os padres empregar
mais tempo nos estudos e na orao, preparando-se eficazmente Iara, o
ministrio da palavra.

APOSTOLADO EM PORTRCOLE
Em sua primeira visita pastoral a Portrcole, na quaresma de 1729,
d. Palmieri conheceu melhor os santos anacoretas, cuja fama se apregoava ao
longe, e resolveu empreg-los na santificao do seu rebanho. Aps
prvio exame de moral, concedeu-lhes jurisdio sobre as conscincias.
Ademais, incumbiu-os de preparar o povo de Portrcole para a Comunho
pascal. O documento que o autoriza a ouvir confisses traz a data de 21 de
maro de 1729.

Ambos trabalharam com extraordinrio ardor na conquista daquelas almas. Os


pecadores acorriam pressurosos a depositar aos ps
dos santos missionrios do monte Argentrio ,
como os chamavam, o peso de suas culpas. Com a paz no corao e a alegria
na conscincia, purificada no Sangue de Jesus, tornavam para casa com
firme propsito de jamais ofenderem o seu Deus.
Desde ento os servos de Deus jamais deixaram de trabalhar na vinha do
Senhor. Como o divino Pastor, andavam sempre em busca das ovelhas
desgarradas. De volta ermida, catequizavam os pastores, carvoeiros e
caadores, todos imersos na mais completa ignorncia religiosa. Amveis e
carinhosos, falavam-lhes de Deus e dos interesses da alma, convidando-os
recepo dos mantos Sacramentos. E tiveram a consolao de ver muitos
deles orarem freqentemente na pequena igreja, ouvirem a santa missa e se
aproximarem da mesa eucarstica.
Pessoas de todas as condies sociais visitavam a ermida, atradas pela
santidade dos dois solitrios. Recomendavam-se s suas oraes, pediam
conselhos ou purificavam a conscincia no tribunal da confisso. Todos se
retiravam edificados e consolados. Como alguns vinham de longe, Paulo os
no despedia em jejum, mas, com encantadora simplicidade, oferecia-lhes,
embora se tratasse de pessoas ilustres, os modestos recursos da ermida.
Muitos aceitavam por devoo essas sagradas migalhas da indigncia.
Aos domingos pregavam e confessavam nas localidades vizinhas. Sbado
tarde Paulo descia a Portrcole, passando a noite aos ps do
Tabernculo. Rezava pelas almas a quem iria repartir o po da divina
palavra. Na manh seguinte restaurava as foras com o Sangue do divino
Sacrifcio e se punha no confessionrio a purificar e consolar as almas.
Depois do almoo percorria as ruas da cidade, convidando o povo para a
doutrina crist. Multido de homens, mulheres, crianas e at soldados
seguiam-no igreja. Suas palavras eram setas a inflamar os coraes no
amor a Jesus Crucificado. E o apstolo ainda encontrava tempo para varrer
e adornar a igreja, a escadaria e as ruas por onde iria passar o ss.
Sacramento! Podia dizer com o profeta:
Senhor, amei o decoro de vossa casa (Sl. 25, 8)
.
Extraordinria era a eficcia desse ministrio, roborado pelo exemplo.
Quantas almas, sentadas sombra da morte, no se elevavam s regies
serenas da luz e da vida? Ouamos testemunha ocular, um militar de grandes
mritos
Ao ver o pe. Paulo, to pobre, to desapegado das
coisas terrenas, to modesto no olhar, submetendo-se aos
inferiores por amor de Deus, todos reconheciam nele
verdadeiro servo do Altssimo, unicamente ocupado na
salvao das almas, sem levar em conta as fadigas e os
desprezos. Recebiam alegremente de seus lbios a semente da
doutrina evanglica, produzindo esta to abundantes
frutos, a ponto de a cidade de Portrcole causar, por suas
virtudes, verdadeira admirao s tropas espanholas e
alems. Oficiais e soldados diziam jamais haver encontrado
povo mais cristo .

FATOS PRODIGIOSOS
Esse povo mereceu, por sua docilidade, prodigiosa recompensa. Os santos,
a par de uma potncia liara a conquista do Cu, so verdadeiros
pra-raios contra as calamidades da terra, como o atestam inmeros e
incontestveis milagres.
Obscurecera-se o cu sobre a cidade de Portrcole Espessas nuvens
agitavam-se confusamente no espao; relmpagos e espantosos troves
pressagiavam deplorvel furaco. Antevia-se a desolao dos campos
assolados. Atemorizados, correm presena de Paulo, em busca do auxilio
de suas oraes. Anima-os o santo e, tomando a Cruz, abenoa os
elementos desencadeados. Cai no mesmo instante o granizo em grande
quantidade. Lamentavam-se todos, julgando perdida a colheita daquele ano.
Passada a tempestade, vo pressurosos examinar os campos e os vinhedos.
Qual no a surpresa e a alegria daquele bom povo ao ver intatas as uvas e
as demais frutas, como se cara apenas benfica chuva!.
Igual prodgio renovou-o Paulo na mesma cidade, anos decorridos, quando
l, pregou uma, misso.
Outra feita percorria o servo de Deus as praias, quando se lhe apresentou
um pescador dizendo-lhe, com as lgrimas nos olhos, que havia quatro meses
no apanhava peixes e, para cmulo de desgraa, encontrava as redes sempre
laceradas. As despesas com a manuteno dos empregados obrigaram-no a
contrair muitas dividas, sem saber como sald-las.
Padre Paulo, exclamava com os braos estendidos, por
caridade, benzei minhas redes e o mar .
O homem de Deus ps-se de joelhos, recitou as ladainhas da ss. Virgem
e, aps benzer com o Crucifixo o mar e as redes, disse ao proprietrio que
tivesse confiana, pois N. Senhor viria em seu auxlio.
Ao cair da tarde, cheio de f, foi lanar as redes. Apanhou to grande
quantidade de peixe, que deu para reparar os prejuzos passados.
Reconhecido, enviou na manh seguinte abundantes peixes aos solitrios do
Argentrio. Desde ento a pesca foi sempre abundante.

PRIMEIROS COMPANHEIROS
No ms de maio de 1730, o mais jovem de seus irmos, Antnio, veio
visit-lo. Trazia uma carta e generosa oferta da marquesa Del Pozzo, cujas
terras o apstolo evangelizara, como dissemos. A morte arrebatara-lhe
pessoas queridas. Suplicava-lhe celebrasse algumas missas e lhe enviasse
palavras de conforto. Respondeu-lhe Paulo como somente os santos sabem
responder. Eis algumas de suas expresses:
A morte aumentou vossas penas... graas sejam dadas ao nosso verdadeiro
Bem, por vos conservar pregada Cruz... Cruz amada! santa
Cruz! RVORE DA VIDA, em que est suspensa a eterna VIDA,
eu te sado, abrao-te e te aconchego ao corao! Senhora, estes so
os sentimentos que devem anim-la na presente circunstncia. Coragem,
pois, coragem! Imite a mulher forte da SABEDORIA. Sob fardo to
pesado, a parte inferior da alma tem que sofrer, no h dvida, mas a
parte racional, a mais alta do espirito, fruir doce repouso no seio de
Deus. No encare de frente os trabalhos, os encargos da casa ou quaisquer
outros afazeres; mas fite seu olhar no querido Amor Crucificado, o nosso

Jesus, o Rei de dores e de angstias. Tudo, ento, lhe parecer doce!


Convenho em que agora no poder dedicar muito tempo
orao e a outros exerccios de piedade. Com minha
ordinria confiana em N. Senhor, dar-lhe-ei no entanto
uma norma para orar sem interrupo: SEMPRE ORA
QUEM AGE BEM. Suplico-lhe, portanto, tenha a Deus
sempre presente em suas aes... Vigie incessantemente o
corao com a lembrana de Deus, seu Amor e seu Bem;
faa-o, todavia, suavemente, sem esforos... e quando
N. Senhor lhe inspirar sentimentos de amor, detenha-se e os
saboreie como a abelha saboreia o mel... Viva toda
abismada no santo amor. Viva para o Amor e do santssimo
Amor. Amm .
Essas expresses no se inventam; faz-se mister experiment-las para as
exprimir. Quem no ama, as no descobre.
O jovem Antnio, fascinado pelas virtudes dos manos e pelos encantos da
solido, decidiu consagrar-se tambm a Jesus Crucificado. Foi aceito
como clrigo. Pouco depois, vem de Gnova um cnego muito erudito,
pe. ngelo Di Stefano, solicitando tambm a libr do Calvrio.
Entregou a Paulo unia carta do seu antigo diretor pe. Erasmo Tuccinardi,
em que lhe anunciava a prxima vinda de um proco e de um clrigo.
Chegaram no ms de setembro.
Eis os primrdios do humilde Instituto da Paixo.
J perfaziam o nmero de sete os solitrios do incute Argentrio:
quatro sacerdotes, dois clrigos e um irmo leigo. Percorriam com fervor
e coragem as pegadas de Jesus Crucificado. Paulo regozijava-se no
Senhor! Embora acanhada e pobre, nessa primeira residncia se firmavam as
esperanas do Fundador.
O retiro pequeno, escrevia ao pe. Tuccinardi, mas
Deus bastante grande para ampli-lo. Assim o espero.
Lancemos por alicerce pedras vivas e sobretudo sacerdotais.

Para que todos estivessem decentemente alojados, com cortinas dividiu em


celazinhas os dois quartos superiores. Cada uma comportava apenas uma
enxerga, colocada sobre tijolos e tbuas.
O acanhado quarto contguo capela, servia de refeitrio e de sala de
estudo. Pequena choupana feita de palha de trigo e folhagem, situada na
frente da porta de entrada, funcionava de cozinha.

COMO VIVIAM OS PRIMEIROS PASSIONISTAS


Essa habitao rstica e pequenina foi testemunha de acontecimentos
extraordinrios.
Nos altos das montanhas os rios so menos largos e majestosos que nas
plancies; esto, todavia, mais perto do cu.
Os tempos hericos das Ordens e Congregaes religiosas so quase
sempre os primrdios, to humildes, to pobres...

A vida admirvel de Paulo da Cruz comeou logo a reproduzir-se nos


filhos. O Espirito Santo renovava no Argentrio as maravilhas da
Tebaida. Como o Fundador, os primeiros Passionistas vestiam grosseira
tnica de l preta; andavam sempre descalos e de cabea descoberta. A
alimentao era a mais frugal: legumes, hortalias e, algumas vezes,
peixe. Para maior mortificao eram esses alimentos cozidos sem tempero
algum, at mesmo sem sal. E quantas vezes nada havia! Nossos cenobitas
jamais pediam o que quer que fosse, satisfeitos com as espontneas ofertas
da caridade. No se dispensavam do jejum nem aos domingos e festas de
guarda. A rgida abstinncia s se mitigava nas maiores solenidades:
Natal, Pscoa, Assuno, etc. Nesses dias tomavam ovos e leite.
Colhemos esses pormenores dos lbios de um companheiro de Paulo, humilde
irmo leigo. Seu testemunho singelo, confirmado com juramento, tem todas
as caratersticas da verdade. Ouamo-lo:
meia noite nos levantvamos e amos igreja. Os
padres cantavam Matinas e ns rezvamos o tero ou outras
oraes. Terminadas as Matinas, fazamos juntos, pelo
espao de uma hora, orao mental. Havia disciplina
quatro vezes por semana. Em seguida, quem o desejasse podia
descansar. Os demais aplicavam-se ao estudo ou a qualquer
exerccio til.
De manh, antes de clarear, retornvamos igreja
para Prima e Trcia. Ao divino Ofcio seguia outra hora
de orao mental; depois os padres celebravam a santa
missa. Terminada a ao de graas, ocupavam-se por algum
tempo, no quarto trreo, em ler e escrever. Dirigiam-se
ento separadamente para o bosque, cada qual com seus
escritos.
Ns, irmos leigos, ficvamos ocupados em outros
trabalhos, como sejam: cuidar da horta, cortar lenha e
cozinhar alguns legumes...
Cerca das onze horas voltavam todos ermida e iam
igreja recitar Sexta e Noa. O almoo era s onze e
meia, seguido de breve recreio.
Recitavam Vsperas e, tomando novamente os escritos,
dirigiam-se para o bosque. A tardinha, regressavam para
rezar Completas, fazamos uma hora de orao mental,
recitvamos o tero e, no inverno, havia uma hora de
estudo. A seguir tomvamos parca consoada, porque o jejum
era quotidiano, excetuadas as festas...
Em suma, era tal a vida de Paulo, que todos o
consideravam austerssimo penitente e anjo em carne humana
.
Joo Orlandini, esse o nome do depoente, recebeu o santo hbito, mas
no suportou vida to austera por falta de sade. O santo, por
inspirao divina, disse-lhe
Filho, evidente que voc no pode continuar nesta
vida. Se recuperar a sade, receb-lo-ei novamente...
mas, no voltar mais, creia-me. Tema sempre a Deus,
conserve-se em sua graa e lembre-se sempre do que lhe vou
dizer: ter que carregar pesada cruz; leve-a com pacincia
e o Cu ser seu .

Voltei, portanto, para Orbetello, para junto de minha


famlia - acrescenta Orlandini - e tudo o que me disse o
pe. Paulo na despedida se verificou e ainda se est
verificando .
Era o santo Fundador a alma daquela humilde famlia religiosa;
estimulava-a mais com o exemplo que com as palavras. Superava a todos no
fervor, qual o painel de grande mestre que sobrepuja em beleza c perfeio
as cpias elos discpulos.
Embora ocultasse ais penitncias, algo transparecia e esse pouco eram
verdadeiros prodgios. Adquirira completo domnio sobre si.
Permanecias, por vezes, vrios dias em absoluto jejum. Afirma-se nos
Processos que chegou a ficar quarenta dias sem comer nem beber. Para mitigar
a sede ardente que o devorava recorria orao. Continuamente unido a
Jesus Crucificado, frua douras celestes, que lhe faziam olvidar as mais
prementes exigncias da natureza. Ordinariamente no repousava noite,
saindo s escondidas para ocultar-se numa gruta, nas vizinhanas da
ermida. Era, todavia, o primeiro a chegar capela para o canto de
Matinas.
Para evitar singularidades, deitava-se por algum tempo na pobre e dura
enxerga. Tinha por travesseiro tosca pedra, julgando em sua simplicidade,
que ningum o notara, exceto o confidente, de sua alma e mulo nas
virtudes, o pe. Joo Batista.
Durante o dia internava-se no mais espesso do bosque e, tendo somente a
Deus por testemunha, orava e martirizava suas carnes inocentes. Alguns
pastores ouviram certa vez estranho barulho de correntes. Era Paulo a
bater-se impiedosamente nas costas desnudas com cadeias de ferro... Essa
terrvel disciplina ele a usava quase diariamente! Quando idoso, lanou-a
numa fossa, exclamando:
Assim ningum ter a tentao de us-la .
Outra feita, notou certo caador alguns espinheiros agitarem-se
violentamente. Julgando tratar-se de javalis, armou a espingarda, deu mais
alguns passos e... assombrado, viu o santo a revolver-se, todo
ensangentado, nos espinhos...
Afirmou o pe. Fulgncio de Jesus que muitas mortificaes praticadas
por Paulo s as conheceremos no juzo universal. O herosmo de suas
penitncias apenas encontrava paralelo em sua profundssima humildade.
Julgava-se o ltimo e mais miservel dos homens. Escrevia
Aqui louvam a Deus dia e noite. E eu? ai de
mim!... Vir pollutus labiis ego sum (Is. 6,5): Sou
um homem de lbios impuros .
Esse baixo conceito de si fazia-o lanar-se freqentemente aos ps dos
religiosos e implorar, com lgrimas nos olhos, o auxlio de suas
oraes. Deitava-se, por vezes, porta da casa para ser pilado como o
mais vil dos mortais.
Esperava da Providncia os recursos necessrios para o aumento da ermida,
quando Deus inspirou a um benfeitor de Portrcole levar a cabo a santa
empresa. Regozijou-se Paulo no Senhor. J antevia a pequena habitao
transformada em grande retiro, seminrio fecundo de homens apostlicos.
Isto lhe foi de muito estmulo para prosseguir os trabalhos em prol da
Congregao.

Esperava que Clemente XII, sucessor de Bento XIII, falecido a 21


de fevereiro de 1730, continuasse a favorecer o Instituto, notadamente
com a aprovao das Regras. Escreveu a respeito a mons. Crescenzi.
Este, congratulando-se com ele pelo aumento da famlia religiosa,
acrescentava:
Folgo em servi-los e auxili-los em obra de tanta
importncia. Entreguei sua carta ao cardeal Corradini, que
muito se edificou com ela. Sua eminncia est disposto
tambm afazer quanto dele depender... .

DEFECES
Belas esperanas... de pronto, porm, desvanecidas...
E' que Deus se comprazia em submeter o nosso santo a duras provas...
Cumpria-se o vaticnio do venervel bispo de Tria, ao compar-lo com
Abrao. Prometera o Senhor ao Patriarca numerosa posteridade e lhe ordenara
sacrificasse Isac, o filho de suas esperanas...
Paulo recebe a mesma promessa e tem que sacrificar os primeiros
companheiros, esperanas do Instituto. A semelhana do divino Mestre, o
servo de Deus sofreu o abandono dos seus discpulos. Todos abraaram com
fervor as austeridades da Congregao, mas faltou-lhes fora bastante
para prosseguirem a rgida jornada.
Confessemos que anui Congregao recm-nascida, sem o prestigio elo
passado amo os recursos elo presente exige f inquebrantvel no futuro.
No necessrios heris de abnegao, que avancem corajosamente, seguindo
o Fundador, at o cume da santidade. Assim contemplamos pliades de
santos em torno de Domingos de Gusmo, de Francisco de Assis, de
Incio de Loiola e de todos os grandes fundadores. Paulo da Cruz ter
tambm valorosa falange de santos.
Mas, por agora, est s com seus dois irmos. E a tristeza do abandono
cresceu com o esmorecimento do benfeitor que, cedendo a prfidas
sugestes, decidira no mais cumprir a palavra dada para ampliao da
ermida.
Paulo, amparado na Cruz, suportou esse contratempo sem desfalecer.
Derramou, contudo, sua mgoa no corao de mons. Crescenzi. Este
respondeu exortando-o a no desanimar. Dizia-lhe chie Deus, quando os
interesses de sua glria o exigissem, abriria caminho para o estabelecimento
do Instituto. Recomendava-lhe a santa perseverana. Paulo abandonou-se
sem reservas nos braos da Providncia.
O barco, escrevia ele a Tuccinardi, est lanado ao
mar sem vela nem remo, mas sob a direo do grande
Piloto, que o conduzir com segurana ao porto.
Investem-no os ventos e as tempestades, para melhor
resplandecer a sabedoria de quem o governa. Viva sempre N.
S. Jesus Cristo, que nos tem dado fora para tudo
vencermos por seu amor!...
Nas obras de Deus, quando as coisas baixam, ento
que mais se elevam... Reze por ns, para podermos levar
de vencida os nossos inimigos, fortemente armados contra

ns...
Que se cumpra sempre a ss. Vontade de Deus!...
Desprezo de ns mesmos, unio perfeita com a vontade
divina... eis os pontos capitais da vida crist .
Como se conhece, na tribulao, a linguagem dos santos! Humilham-se e
adoram; no vm os homens, mas unicamente a Deus. Os inimigos de que
fala Paulo so apenas os demnios. Eram eles que estimulavam os
perseguidores e, raivosos, lhe apareciam sob formas horrendas,
martirizando-o com pancadas.
Humilde,
Todavia,
Deus lhe
a glria

atribua o abandono dos discpulos a seus inmeros pecados.


essa nova provao, suportada com herosmo, devia ser fecunda.
enviaria novos filhos, filhos de oraes e lgrimas, que seriam
do Instituto, adorno da Igreja e coroa do Pai amantssimo.

CAPTULO XIV
1730 -1733

ndice
MISSES EM TALAMONA
RECEBE DE CLEMENTE XII O TTULO
DE MISSIONRIO
OUTRAS MISSES
CAPTULO XIV
1730 -1733
MISSES EM TALAMONA
Teremos ocasio de contemplar, em todo o seu esplendor, o apostolado de
Paulo da Cruz. Vimos apenas o preldio.
O Fundador conta trinta e seis anos; trabalhar ainda pelo espao de
quarenta anos na conquista das almas. Jamais deixar de anunciar Jesus
Crucificado, no alto das montanhas, no profundo dos vales, em pleno mar,
s margens dos rios, nas cidades populosas, nas humildes aldeias, lios
hospitais, nos crceres, nos patbulos, nos canil de batalha, em meio aos
empestados, bem como s virgens esposas de Cristo e aos sacerdotes do
Senhor. Em suma, onde quer que haja unia alma a salvar, pecadores a perdoar
e coraes a inflamar no santo amor de Deus.
Nada o deter no ardor de seu zelo: nem os calores do sol nem as geadas,
as tempestades, o dio dos homens, o furor do inferno, as enfermidades, o
peso dos anos. Sempre debilitado e reanimado sempre por novo vigor,
assinalar as pegadas com o prprio sangue e cada passo ser em beneficio
das almas, para glria de Deus, para triunfo da Igreja.

Para descrever essa inumervel messe de almas, fora mister muitos volumes.
Referiremos aqui apenas o necessria para nos dar a conhecer a vida do santo
apstolo.
O snr. bispo de Soana sofria ao ver a diocese contaminada por pessoas de
pssimos costumes, por malfeitores de toda espcie, vindos dom Estados
limtrofes, acossados pela policia. Quem conseguir comover esses
coraes empedernidos, reformar-lhes ore costumes e lev-los para Deus?
Os apstolos do Argentrio... Esta a inspirao do prelado. Sabia
por experincia possurem ambos a cincia dos santos e o Espirito do
Senhor.
Ao apelo do snr. bispo, abandonam o deserto para, imita de Joo
Batista, o precursor, pregar a penitncia, e, como o grande Apstolo das
gentes, anunciar Jesus Crucificado.
Sua presena era j a mais eloqente das prticas. A tnica ou,
melhor, o cilicio, os ps descalos, a austeridade da vida, aquela
santidade atraente e grave ao mesmo tempo, aquelas palavras partidas de
coraes em chamas, eram luz para as inteligncias, fora para a vontade,
blsamo para os coraes. Os alais obstinados pecadores caam,
vencidos, a seus ps...
O snr. bispo no cabia em si de contente, bendizendo a Bondade divina.
Em dezembro de 1730 mandou-os pregar a santa misso em Talamona,
outrora famoso porto da repblica de Sena, ento pequena cidade de mil
habitantes.
Eloquncia e uno se aliam nos sermes dos humildes missionrios. O
auditrio est suspenso desde as primeiras palavras. E passa da admirao
ao estupor, do estupor ao entusiasmo. Paulo no estrado parece
transfigurado. Raios de luz jorram-lhe do rosto. E' Jesus que fala pelos
lbios de seu apstolo. Fervor universal, emoes profundas e
duradouras, reforma dos costumes, abundantes graas do Cu... eis os
frutos dessa misso.
Certo dia, falava o santo a imenso auditrio sobre os suplcios eternos,
quando uma jovem entra na igreja.
Oh! tu - exclama com nfase - oh! tu que no podes
suportar uma dor de dente, como poders suportar os
tormentos do inferno, merecidos pelos teus pecados!
A jovem sofrera a noite toda forte dor de dente... Interpelao to
singular, com aquele olhar a penetrar-lhe o mago da alma, comove-a
profundamente. Terminado o sermo, ei-la aos ps de Paulo. Faz
confisso geral, renuncia s vaidades do mundo e consagra-se a Deus pelo
voto de virgindade. Chamava-se Ins Grazi e pertencia a uma das mais
distintas famlias de Orbetello, quer pela posio social como pelos bens
de fortuna. Embora no fosse m, era demasiado inclinada s diverses e
pompas mundanas. Viera casa, de campo para entregar-se a frvolas
distraes e descobriu as castas alegrias de rins corao todo entregue ao
puro amor de Deus. Possua alma nobre s generosa, chamada por N.
Senhor a alta perfeio.
Ins, desde ento, considerou como pai quem a gerara em Cristo.
Adotou-a Paulo por filha espiritual, jamais cessando de cultivar para o
Cu aquela flor do Calvrio. Veremos corno Ins ser o instrumento de
valiosa obra do santo Fundador. Permita explicar aqui por que caminho
Paulo a conduziu a eminente santidade. Ouviremos, aps ter ela voado para
o cu, os elogios que o servo de Deus tece a essa alma de escol.

O primeiro cuidado do santo diretor foi traar-lhe as linhas mestras de uma


regra de vida, que abrangesse todas as horas do dia. Nesse regulamento,
destinado a uma jovem da alta sociedade, depara-se-nos a escola de so
Francisco de Sales: a doura, a suavidade, a discrio, a liberdade de
espirito, juntamente com algo de grave e austero.
Vamos transcrev-lo para utilidade das almas
1 - Pela manh, ao levantar, uma hora de
meditao; a seguir, a Comunho espiritual.
2 - Possivelmente assista a santa missa.
3 - O tempo que restar at o almoo, empregue-o no
trabalho, mas com o espirito unido a Deus, em santo
silncio. Responda com amabilidade, graa e caridade aos
que a interrogassem.
4 - Meia hora antes do almoo leia alguma coisa e, se
possvel, recolha-se aos ps do Crucifixo pelo espao de
um quarto de hora mais ou menos.
5 - Coma em paz, observando discreta mortificao.
6 - Depois do almoo recreie-se em companhia dos demais,
sempre, porm, toda doura e caridade.
7 - Trabalhe at o pr do sol aproximadamente, com o
esprito unido a Deus. Prepare-se ento para a orao
mental, que durar uma hora.
8 - Jante e tome pequeno recreio. Retire-se em seguida,
faa o exame de conscincia, a leitura espiritual, a
orao da noite e v repousar.
9 - Recomendo-lhe a presena de Deus, fonte de todo
bem.
Que Deus a abenoe .
Este regulamento Paulo o explicava nas conferncias espirituais e nas
cartas que lhe escrevia. Quem desejar conhecer a direo dada pelo santo a
esta alma eleita, leia as 165 cartas que ainda se conservam. Em pouco
tempo elevou Paulo esta alma generosa e dcil, pela Paixo do Senhor,
ao cume da divina contemplao. E' que o Calvrio O CAMINHO
RPIDO DA PERFEITA SANTIDADE.
Faa, dizia-lhe o santo, um pequeno ramalhete dos
sofrimentos de Jesus e conserve-o no mago da alma. De
tempos a tempos tenha algum colquio intimo com o Redentor
sobre qualquer passo doloroso da Paixo, por exemplo:
Oh! Jesus, meu sumo Bem! contemplo o vosso rosto lvido,
inflamado, coberto de escarros! Oh! meu dulcssimo Amor!
como vos vejo todo ferido!... Ah! queridas chagas!
desejo guardar-vos sempre no corao .
Instruindo-a como deve o cristo renunciar a si para seguir fielmente a
Cristo, dizia-lhe
Ditosa a alma que se desapega do prprio juzo e do

prprio esprito! Profunda lio esta! Nosso Senhor


lha far compreender, se a senhora puser seu contentamento
na Cruz de Jesus Cristo e na morte de tudo o que no seja
de Deus .
Ensinando-lhe a amar os inimigos em Jesus, aps recomendar-lhe sincera
cordialidade para com eles, acrescenta.
Pratique ao mesmo tempo algum ato interior de caridade,
mas com ternura. Por exemplo: Oh! almas queridas de
Jesus! eu vos amo no Corao de Jesus! eu vos amo no
Corao de Jesus, ardente de amor por vs; almas
benditas, amai por mim o querido Amor, etc. .
Na semana santa, escrevia-lhe:
Querida filha em Jesus Crucificado, convido-a a subir
ao Calvrio, para assistir os funerais de Jesus, nosso
Amor. Oxal, quedssemos ali feridos pela divina
caridade, at morrer de amor e de dor, chorando a Paixo e
Morte do nosso verdadeiro Bem! Durante estes santos dias
celebrarei os divinos ofcios, colocando o corao da
filha que Deus me deu nos Coraes purssimos e
agonizantes de Jesus e Maria. Faa o mesmo com o
corao do pobre pai que a divina Providncia lie concedeu.

Adeus, minha filha. Que Deus a abenoe e a abrase no


seu santo amor .
A piedosa virgem, fiel at a morte, foi o mais precioso fruto da primeira
misso de Paulo em Talamona. Alguns afirmam ter sido Ins Grazi
conquistada para a graa na Misso de Orbetello. Note-se, porm, que
so Paulo da Cruz j lhe escreve como a pessoa muito conhecida desde 30
de dezembro de 1730.

RECEBE DE CLEMENTE XII O TTULO DE


MISSIONRIO
O eco de seu apostolado na diocese de Soana repercutiu at Roma e mons.
Crescenzi bendisse a Nosso Senhor.
Deve recordar-se o leitor de que Paulo e Joo Batista, ao deixarem o
hospital de So Galicano, no possuam titulo eclesistico. O Santo
Padre, por um Breve, concedera-lhes faculdade de celebrarem por um ano
apenas. Por carta de mons. Crescenzi sabemos que o cardeal Corradini
desejava prov-los de um benefcio, o que lhe no seria difcil, sendo
ele Prefeito da Dataria Apostlica. Paulo anelava apenas o benefcio da
solido e das almas. Mons. Crescenzi obtinha-lhes prorrogao anual,
mas, ao ter conhecimento dos prodgios operados pelos dois amigos em
Talamona, exclamou:
Agora vejo qual o titulo que N. Senhor deseja para seus
fiis servos .
Pede ao snr. bispo de Soana envie ao cardeal Corradini relao dos
trabalhos apostlicos de Paulo e Joo Batista. Sua eminncia
obtm-lhes ento de Clemente XII, por Rescrito de 23 de fevereiro de

1731, o titulo de Missionrios.


Aos dezoito de julho do mesmo ano, sempre a pedido do benvolo Crescenzi,
o Soberano Pontfice dirigia a d. Palmieri um sacerdote muito santo.
Desde a admirvel transformao de Ins tinha Paulo naquela famlia
seus maiores benfeitores.
Dirigiu em seguida humilde splica s autoridades de Orbetello.
Os magistrados reuniram o Conselho aos 15 de julho de 1731. Defendeu
o projeto com grande entusiasmo o fervoroso cristo e excelente orador
Mateus Sanches.
Foi aprovada por unanimidade a verba destinada construo e, para a
compra do SITIO DE SANTO ANTO, foi estabelecida uma renda
perptua sobre os bens comunais, como indenizao prebenda do Priorado
da colegiada a que pertencia o sitio.
Escreveram ao cardeal abade Loureno Altieri, suplicando-lhe sancionasse
a deliberao. Dirigiram outrossim um memorial Congregao dos
Bispos e Regulares, a fim de obterem da Santa S a faculdade de permutar
aquela propriedade eclesistica.
Aqui encontrou a obra de Deus o primeiro obstculo. O cardeal, sem dar
sinal de oposio, no despachava o requerimento. Qual a causa?
Ignoramo-lo. O que no padece dvida que sua eminncia estimava
imensamente os missionrios do monte Argentrio, jamais deixando de
empreg-los para o bem espiritual do seu rebanho. Deus Nosso Senhor se
comprazia em dar novo esplendor fidelidade de seus servos e santific-los
mais e mais pela pacincia. Passava o tempo sem que se levasse a cabo a
empresa.
No ano seguinte (1732), ao examinar-se com maior ateno o local,
verificou-se pertencer famlia real. Ento os ministros, notadamente o
general Espejo, obtiveram do vice-rei de Npoles despacho favorvel.
Sem mais tardana, nos meses hibernais, enquanto Paulo pregava na diocese
de Soana, os habitantes de Orbetello transportaram para a montanha grande
parte do material necessrio construo.
Sobrevieram, no entanto, novos acontecimentos, que pareciam desvanecer
toda e esperana. Formidvel esquadra armava-se em Espanha,
possivelmente contra as possesses do imperador da ustria, na Itlia.
Foram reforadas as guarnies e fortificadas as praas. Tudo
prenunciava a guerra com o cortejo de males que a acompanham.
Houve ademais, no princpio do vero, terrvel epidemia em Orbetello.
As tropas estrangeiras ali aquarteladas faziam temer o contgio. Faleceram
inmeras pessoas.
Paulo restaurava na, solido as foras esgotadas, quando soube (Ia
desoladora calamidade e voou Irara o teatro da luta. De dia v de noite,
nos quartis, nas prises, nas casas particulares, onde houvesse um
empestado a tratar ou unia. alma a, salvar, l, estava o nosso heri a
prodigalizar os tesouros ele sisa caridade A todos prestava os mais humildes
ofcios, notadamente aos indigentes e abandonados.
Vtima da caridade, caiu afinal doente. Apenas teve foras liara chegar
ermida. Contnuos acessos de febre reduziram-no a extrema fraqueza.
Alimentava-se unicamente de po dissolvido eus gua, com algumas gotas de
azeite. Esteve de cama at o ms de novembro.

OUTRAS MISSES
Aps breve convalescncia, prosseguiu as misses na diocese de Soana,
mas to debilitado que causava compaixo a quantos o viam. Passou dois
anos em alternativas de sofrimentos, solido e apostolado; missionrio ou
anacoreta, distinguiu-se sempre pelos benefcios outorgados ao prximo.
Joo Fontana, rico senhor de Protocole, havia muito sofria erupes
cutneas de carter maligno. As mos e o rosto apresentavam aspeto
horrvel. Todos o evitavam como se fora leproso. Esgotados os recursos
mdicos, recorreu ao poder de Paulo. Subiu o Argentrio e lanou-se aos
ps do santo, rogando-lhe o libertasse da ignominiosa molstia. O servo
de Deus encorajou-o, benzeu-o e o despediu. Tomado de alegria e
esperana como jamais experimentara, volto Joo para casa pouco antes do
anoitecer. Na manh seguinte, ao levantar-se, pareceu-lhe estar
radicalmente curado; mas, temendo uma iluso, chamou os empregados,
ordenando abrissem as janelas. Estava realmente curado. Puseram-se todos
de joelhos, rendendo sinceras graas a Deus, sempre prodigioso nos seus
santos.
E o apstolo de Jesus Crucificado continuava as santas misses.
Em Monte Orgiali veio todo o povo ao encontro dos missionrios; mas, ao
v-los descalos e trajados to insolitamente, recebeu-os com vaias,
assobios e insultos.
Sem se perturbar, ps-se Paulo a evangeliz-los. Sua voz tomou um
no sei qu de solenidade, que a multido, passando subitamente do
desprezo ao respeito, ouviu-o silenciosa e recolhida. Foi uma das mais
frutuosas misses pregadas pelo nosso santo. Desapareceram as discrdias
mais inveteradas, os jogos, a embriaguez e os costumes dissolutos. Monte
Orgiali estava transformada!.

CAPTULO XV
FEVEREIRO A OUTUBRO DE 1733

ndice
PRIMEIRA MISSO EM ORBETELLO
PROSSEGUE A CONSTRUO DO
RETIRO
QUARESMA EM PIOMBINO
A FONTE DO PE. JOO BATISTA
CONTINUAM AS MISSES
SUSPENSA A CONSTRUO

PEREGRINAO A CORETO
CAPTULO XV
FEVEREIRO A OUTUBRO DE 1733
PRIMEIRA MISSO EM ORBETELLO
Apesar da debilidade do corpo, entregava-se o infatigvel apstolo ao
trabalho com todo o ardor de seu zelo. Suas misses, assinaladas sempre
por grandes prodgios, atraiam a ateno pblica. A porfia
reclamavam-no os snrs. bispos para suas dioceses.
O cardeal Altieri foi dos primeiros a cham-lo para pregar em Orbetello,
donde j se haviam dissipado os temores da guerra, pois a, armada espanhola
tomara a direo da frica para combater os infiis. Paulo, que amava
de corao aquele povo, aceitou a incumbncia. A cidade toda exultou de
alegria por desejar ardentemente ouvir a palavra do herico
pai dos empestados .
Paulo e Joo Batista deram inicio misso no ms de fevereiro de
1733. Ricos e pobres, oficiais e soldados da guarnio, todos o ouviam
com muito recolhimento. Durou de 4 a 17 de fevereiro.
As mulheres de Orbetello tinham o deplorvel costume de vestir-se com
pouca decncia. Bradou o apstolo com vigor contra esse abuso, e as leis
da modstia crist foram respeitadas. somente uma senhora francesa
obstinou-se em no obedecer, colocando-se ostensivamente diante do plpito
para ser vista pelo pregador. Este, todo pacincia, esperava que a luz
divina abrisse afinal os olhos quela alma e ela reconhecesse a sua torpeza.
Vendo, porm, desprezadas as admoestaes, lanou sobre ela um daqueles
olhares que refletem a indignao da divina justia.
Prodgio!... O peito e os braos da impudente se tornaram no momento
pretos como carvo!... Horrorizou-se a infeliz e, no podendo
retirar-se por causa da multido, cobriu-se o melhor que pde. No mesmo
instante a graa de Deus a iluminou e a converteu. Terminada a prtica,
humilde e arrependida, lanou-se aos ps do missionrio, confessou-se e
prometeu reparar os escndalos passados. Paulo, mais inclinado
misericrdia que justia, milagrosamente a curou.
O prodgio abalou a cidade... Desde ento, as mulheres de Orbetello
foram admirveis pela modstia. Mais de quarenta jovens das mais distintas
famlias, tornaram-se modelos de piedade e verdadeiras apstolas, cujas
palavras e exemplos incitavam as demais ao desprezo das vaidades mundanas e ao
amor a Jesus Crucificado.
,A misria do corpo causa ordinria das misrias morais. Entre as
classes nfimas, famlias havia que habitavam obscuros e asquerosos
cortios. Pais e filhos viviam promiscuamente no mesmo recinto. Perorou
Paulo com eloquncia a causa daqueles infelizes e os ricos moveram-se
compaixo. Numerosas famlias deixaram aquele estado de aviltamento.
A misso estava para terminar.
Nada h que melhor nos d uma idia do Cu, que o trmino de uma
misso. O jbilo das almas reconciliadas com Deus, a paz dos coraes,
a harmonia nas famlias, os cnticos sagrados de triunfo e amor, o

contentamento geral a transluzir de todos os semblantes... esse o


espetculo oferecido por Orbetello.

PROSSEGUE A CONSTRUO DO RETIRO


O santo missionrio ia deix-los...
Nas ltimas recomendaes falou-lhes da grande obra do monte
Argentrio, interrompida por causa de seus pecados. Adorava os juzos
divinos e se submetia s disposies da Providncia. Abenoou o
auditrio desfeito em pranto e desceu do estrado. Todos se agruparam em seu
redor, esforando-se para lhe beijar a mo ou ` capa. Com muito
esforo conseguiu libertar-se da multido.
porta da cidade e at s margens do lago, esperavam-no os ministros
reais, os oficiais do exrcito, todos os maiorais da cidade. Chamavam-no
com o doce nome de pai, protestando-lhe os leais vivos sentimentos de afeto
e submisso e prometendo-lhe para limito breve a construo do retiro.
Paulo agradeceu comovido e tomou o barco, enquanto a multido o seguia com a
vista e o corao.
Fiis promessa, conseguiram os fundos necessrios para os alicerces,
obrigando-se a novas quotas medida que adiantassem os trabalhos.
Paulo delineou a planta e iniciou-se a obra.
O edifcio devia formar um conjunto harmnica de tudo o que fosse
necessrio, mas em conformidade com a pobreza religiosa.
Aos 4 de maro de 1733, em meio a entusiasta e comovida multido de
fiis, colocou-se solenemente a primeira pedra. O santo estava ausente.
Incumbindo o pe. Joo Batista da direo dos trabalhos, fora pregar a
Quaresma em Piombino.

QUARESMA EM PIOMBINO
Na poca em que nos encontramos, pela triste influncia do sculo
XVIII, tudo degenerara. As pregaes quaresmais eram apenas v e pomposa
ostentao de frvola e presunosa eloquncia. Eloquncia artificial,
que podia deslumbrar o vulgo, mas deixava as almas como as encontrava: o
corao glido, o espirito sem convico, a vontade indiferente.
Paulo detestava essas pregaes to contrrias simplicidade
evanglica e eloquncia dos Santos Padres. Nas Regras prescreveu aos
missionrios a eloquncia apostlica: devem pregar, assim nas cidades como
nas aldeias, a Jesus Crucificado, no com palavras que lisonjeiam a
sabedoria humana, mas com as que revelam o espirito e a virtude de Deus.
Essa eloquncia o nosso santo a possua em grau eminente.
Os habitantes de Piombino anelavam ouvi-lo de novo. D. Ciani, Bispo
de Massa e Populnia, pediu ao servo de Deus lhes pregasse os
quaresmais. Paulo aceitou, permanecendo, porm, sempre apstolo. Sua
eloquncia costumava ele hauri-la nas chagas do Salvador. Subia ao
plpito abrasado de amor para comunic-lo aos ouvintes.

AS fadigas ordinrias de uma misso no lhe satisfaziam o zelo. Pregou


contemporaneamente retiro espiritual s religiosas de Santa Clara, com
fruto excepcional. Cinco daquelas esposas de Cristo, especialmente a irm
Querubina Bresciani, dirigida pelo servo de Deus por mais de 25 anos,
desta direo chegaram at ns 36 cartas, entregaram-se generosamente
ao divino amor, morrendo em odor de santidade.

A FONTE DO PE. JOO BATISTA


Enquanto Paulo construa o templo das almas, prosseguia-se o edifcio do
monte Argentrio.
Lutava-se contra a escassez de gua. O pe. Joo Batista recorreu a
N. Senhor, que faz brotar de seus tesouros mananciais de gua viva.
Animado de viva f e certo do milagre, dirigiu-se com a Cruz alada ao
bosque vizinho, seguido dos coirmos e dos operrios. Deteve-se de
repente, ajoelhou-se, orou por instantes e ordenou cavassem ali.
Aos primeiros golpes da picareta jorrou lmpido e abundante manancial.
Conduzido por canos, serviu para a construo.
Continua at os nossos dias a alimentar abundantemente duas caixas: uma
dentro do convento para uso dos religiosos, outra na praa da igreja para os
peregrinos.
O favor divino incentivou sobremaneira os trabalhos. Quando o santo
Fundador regressou de Piombino, as paredes estavam bastante altas. Ficou
satisfeitssimo. Fruiu por alguns dias as douras da solido, retornando
logo messe das almas. Converses admirveis e portentosos milagres
multiplicavam-se nas misses pregadas por Paulo da Cruz.

CONTINUAM AS MISSES
Em Satrnia, vetusta aldeia da diocese de Soana, embora o povo
retornasse a Nosso Senhor, sangrava o corao do apstolo pela
penitncia de um pecador pblico, chefe de uma quadrilha de ladres,
temido por sua ferocidade, rapinas e homicdios. Ademais, esse homem
vivia em pblico concubinato. O mal parecia incurvel em corao to
corrompido, tanto mais que no ouviria a palavra divina, destruidora do
crime...
Como aproximar-se daquele sanguinrio, sem expor-se ao perigo de morte?
Os santos no temem a morte em se tratando da glria de Divina e bem das
almas. Paulo, embora todos se esforassem por dissuadi-lo, dirigiu-se
casa do facnora. Este, armado, saiu-lhe ao encontro, perguntando com
arrogncia e irritao:
Que deseja, padre?
O santo, tomando o Crucifixo que levava ao peito, respondeu-lhe
Que afaste de sua casa aquela infeliz .

Mas, padre, no h nisso mal algum!


Ordeno-lhe que a mande embora .
Tais palavras foram como raios a abrandar o furor do celerado.
Quando devo despedi-la!
Imediatamente ,
replicou o apstolo.
Deus tocara a alma do pobre pecador.
Sim, meu padre, eu o farei; mas depois me ouvir em
confisso?
Pois no, meu filho, - respondeu o terno pai,
estreitando-o nos braos e banhando-o de lgrimas - eu o
confessarei, consol-lo-ei e ser feliz .
De concerto com o proco, Paulo internou num abrigo a infeliz mulher. O
lobo, com admirao e contentamento geral, transformou-se em manso
cordeiro; o escandaloso, em humilde penitente,
Repercutiu essa converso por toda aquela paragem. Grande temor, no
entanto, inquietava a muitos. No estariam irritados com Paulo os
ladres, pela converso do chefe? No se vinga iam? O apstolo nada
temia; sua confiana repousava em Deus.
Terminada a misso, dirigia-se para Manciano, quando, ao atravessar
extensa e solitria campina, ouve fortes latidas de ces. Levantou os
olhos e viu ao longe, em atitude de quem edita planos sinistros, numerosos
ladres, armados at os dente e rodeados daqueles animais amestrados em sua
arte.
Era precisamente a quadrilha do ladro convertido. Ao terem conhecimento
do que sucedera ao chefe, estavam espera da missionrio.
Paulo julgou-se perdido.
Bem diversas, porm, eram suas intenes. Aproximaram-se respeitosos
e saudaram o servo de Deus. Aqueles homens, conhecedores perfeitos da
perversidade do chefe, mais do que ningum se impressionaram com aquela
converso e, somente podendo atribui-lo ao poder de um santo, desejavam
v-lo, conhec-lo e vener-lo.
Encorajado pela acolhida inesperada, comeou a falar-lhes de Deus e dos
interesses da alma. Suas palavras penetravam-lhes insensivelmente nos
coraes. Para ouvi-lo por mais tempo acompanharam-no at as vizinhanas
de Manciano.
Esse encontro no foi intil. A boa semente lanou razes naqueles
coraes e, regadas pelas oraes do santo, no tardaram a produzir
frutos.
Dias depois, ao deixar Paulo Manciano, encontrou novamente
os seus queridos ladres ,

que lhe suplicaram os ouvisse em confisso. Reconciliados com Deus,


obtiveram perdo das vitimas de seus crimes e da justia humana, que havia
muito os perseguia!
Naquela poca os tribunais civis absolviam facilmente os criminosos que o
rigor das penas no conseguia regenerar, mas que o desvelo maternal da
Igreja reabilitava pelo arrependimento.
Contente por tantas conquistas, recolheu-se o apstolo aos ps do
Crucifixo para haurir novas foras.

SUSPENSA A CONSTRUO
Enquanto galgava o monte, procurava com o olhar o novo edifcio para
admirar seus progressos; mas o trabalho estava paralisado.
Explicaram-lhe que era ordem dos ministros reais. Triste, passou a noite
em orao. No dia seguinte desceu a Orbetello para inteirar-se do
motivo. Responderam-lhe que o vice-se fora transferido para Npoles e
somente seu sucessor poderia dar licena para o prosseguimento dos
trabalhos. A fim de evitar delongas, resolveu ir pessoalmente a Npoles
tratar do assento. Apesar do calor intensivo do vero, empreendeu a p a
longa viagem.
Nada conseguindo, retornou ao monte Argentrio, onde novas provaes o
esperavam. No s no poderia continuar a construo, mas, talvez,
at a parte construda deveria ser arrasada!...
Dor profunda para o corao do santo Fundador! Tanto maior quanto
horizontes sombrios prenunciavam grandes calamidades... Mas ir ele
suaviz-las com o calor de sua caridade...

PEREGRINAO A CORETO
Maria SS. lhe ser a medianeira. Parte para Coreto...
Visitar o pobre casebre, onde o Verbo divino se dignou incarnar-se no seio
imaculado da mais pura das virgens; beijar aquelas paredes sagradas;
depositar no corao da Me as angstias do corao ferido: essas as
aspiraes de Paulo da Cruz.
L irei mesmo de joelhos, se for necessrio ,
exclamou o santo.
Dois prodgios se operaram durante a viagem.
Em Pitigliano, o dr. Gheraldini, grande amigo do homem do Deus,
entregou-lhe uma carta para o pe. Pedro Bianchi, um parente, morador em
Perugia. Um empregado de Gheraldini acompanharia a Paulo at Cetona,
atravs de verdadeiros desertos. Ao chegarem ao lugar denominado Cruz de
So Cassiano formou-se horrvel temporal, anncio de chuvas torrenciais.
Ajoelhou-se o servo de Deus e orou por breve tempo. Coisa admirvel!
Chovia a cntaros; no, porm, na estrada por onde passavam!

O guia julgou-o feiticeiro e confirmou-se nesse juzo quando, ao voltar,


observou que de Cetona Cruz de So Cassiano a estrada estava enxuta,
mas a comear dali tudo era gua!
Gheraldini esclareceu-o dizendo-lhe que tivera a ventura de acompanhar a um
santo!
O pe. Bianchi, ao ver Paulo descalo e mal trajado, tomou-o por
vagabundo. P-lo mesa dos empregados e f-lo pernoitar em habitao
separada, trancando-o a chave e a ferrolho. As janelas tinham grades de
ferro...
O humilde servo do Crucificado notou todas aquelas precaues e
alegrou-se no Senhor. Pediu apenas viessem
SOLT-LO
bem cedo, devendo empreender longa viagem.
O eclesistico esqueceu-se do pedido e o sol j ia alto, quando mandou a
irm abrir a porta ao prisioneiro; mas o santo j estava longe...
Sem dvida, diz so Vicente Maria Strambi, de l o
tirara a mo do Senhor, que sabe, quando lhe apraz,
operar maravilhas .

CAPTULO XVI
1733 - 1736

ndice
SITUAO PERIGOSA
CONQUISTAS
PREPARATIVOS DE GUERRA
O CAPELO MILITAR
OUTROS MINISTRIOS SAGRADOS
NOVOS COMPANHEIROS
CAPTULO XVI
1733 - 1736
SITUAO PERIGOSA
Corria o ano de 1733. Negras nuvens acumulavam-se no cu da
Itlia. Espanha, Frana e Sardenha confederaram-se para apoderar-se das
possesses austracas na Itlia.

No ms de outubro, enquanto os exrcitos franceses e cardos invadiam a


Lombardia, os espanhis, desembarcados em Spezzia, marchavam contra a
Toscana. O duque de Mntua, seu comandante, aquartelou-se na cidade de
Sena. Era, portanto, para temer o cerco de Orbetello e de outras
fortalezas do litoral.
Irrompeu entretanto um destacamento inimigo, requisitando todos os animais
da regio e devastando os campos.
O infante d. Carlos, nomeado generalssimo, avanou aceleradamente
contra Npoles, desprovida de tropas austracas pela incria do
Imperador. O ataque foi decisivo. D. Carlos entrou, quase sem
oposio, na cidade, conquistando em pouco tempo todo o reino. Coroado em
Palermo, recebeu o nome de Carlos III.
Durante as vicissitudes da guerra, o vice-rei da ustria, Visconti,
dera ordem perentria para que todos os vassales das foras inimigas
abandonassem, no prazo de um ms, o territrio dos Estados imperiais.
Terrvel golpe para os solitrios do monte Argentrio! Paulo e seus
filhos, vassalos do rei da Sardenha, deviam deixar, qui para sempre, a
amada solido! Orbetello unia suas lgrimas s do santo Fundador. Seu
pai e arrimo em todos os infortnios, aquele que por Eles se sacrificara
heroicamente no decurso da epidemia, tinha de abandon-los aos horrores da
guerra!... t os soldados. se lamentavam...
O general austraco, intimo amigo do servo de Deus, resolvia a deix-lo
partir. Encontrou, afinal, um expediente para eximir os santos solitrios
de ordem to rigorosa. Fz mais. Permitiu-lhes entrarem e sarem da
fortaleza quando lhes parecesse.

CONQUISTAS
Ao passo que ambiciosos guerreiros se sacrificavam pela conquista de algumas
terras com a espada que mata, Paulo, com a Cruz que salva,
sacrificava-se pela conquista das almas imortais... Apesar da guerra,
missionou o nosso santo diversas cidades das dioceses de Aquapendente, de
Citt della Pieve, de Soana e da Abadia das Trs Fontes.
Dentre os muitos e portentosos milagres operados nessas misses,
relataremos os dois seguintes.
Em Scanzano, diocese de Soana, um cnego, ameaado de morte por seu
parente, permanecia temeroso em casa. O santo foi em procura do homem
vingativo. Vendo-o este, ps-se a correr. Paulo seguiu-o por largo
tempo, atravs dos campos, rogando-lhe que parasse. Vendo que no
obedecia, tomou do Crucifixo, que levava ao peito, e bradou fortemente:
Se desobedeceres a este Cristo e no fizeres as pazes
com teu parente, cairs morto na primeira fossa que
encontrares .
Atemorizado pela ameaa, deteve-se o culpado por alguns instantes, mas
continuou logo a fugir de quem desejava salv-lo. Ao aproximar-se,
porm, de uma fossa, deteve-se, refletiu, mudou de sentimentos e foi ter
com o homem de Deus. Estava este a orar ao p de uma rvore. Pediu-lhe
perdo e ouviu de seus lbios palavras de paz e de conforto. Paulo mandou
chamar o cnego. Abraaram-se e reconciliaram-se para sempre.

Um tal Francisco Vivarelli, de Magliano, da mesma diocese, recebera de


emprstimo de um sacerdote cem escudos. Ao saldar prometera-lhe o credor
destruir a promissria logo que chegasse em casa. Esqueceu-se, no
entanto, de o fazer e faleceu logo depois. Os herdeiros, dando com o
documento, reclamaram de Vivarelli os cem escudos. Este, ao ver a letra,
ficou desolado. Afirmou com juramento que saldara a dvida, alegando as
circunstncia em que o fizera.
No lhe deram crdito e recorreram ao juiz.
Paulo, por esse tempo, pregava misso em Magliano Foi ter Vivarelli na
esperana de que resolveria a contenda. Ices
-lhe o santo que iria consultar a N. Senhor, na santa missa. Logo aps
o santo Sacrifcio, convidou Vivarelli a acompanha-lo a casa do benfeitor
onde se hospedara. Ps-se novamente em orao, mandando em seguida
chamar os herdeiros do falecido. Surgiu viva discusso entre os
interessados, sem nada concluir.
Paulo tirou, ento, da manga um documento e disse aos pretensos credores:
Meus filhos, vede se este recibo do vossa tio.
Observai se a caligrafia dele .
Sim, responderam surpresos, esta letra do nosso tio.
No teramos certamente movido causa judicial, se no-lo
houvessem apresentado antes .
E sem mais rasgaram a promissria.
Paulo tomou o recibo, colocou-o novamente na manga e ningum mais o viu.

PREPARATIVOS DE GUERRA
Enquanto o santo missionrio regava com suores o campo evanglico,
aproximavam-se os espanhis do monte Argentrio. Conquistadas Npoles e
a Siclia, comeou o duque de Montemar, em fevereiro de 1735, a
concentrar na Toscana, por mar e por terra, grande contingente de tropas.
Iminente era o ataque. O general austraco, Espejo vendo ser
impossvel, com os poucos soldados de que dispunha atacar o inimigo, resolveu
concentrar-se nas fortalezas e resistir o quanto possvel.
Reinavam em Orbetello e comarcas circunvizinhas o salto e o terror; o
perigo geral ameaava tambm o santo apstolo, pois estava em toda parte.
Consolava os desalentados elevava os nimos e coraes para o Cu.
Penetrava nas fortalezas, doutrinava os soldados, ouvia-os em confisso e
lhes comunicava o invencvel valor do herosmo cristo, que no teme a
morte, por no temer a eternidade.
A glria de Deus reclamava certo dia a presena do apstolo na vila de
Santa Flora, provncia de Sena. Repleta de perigos era a viagem.
Nada, todavia, o retinha em se tratando da glria de Deus.
Ao regressar, foi preso por um destacamento de soldador espanhis que,
tomando-o por espio das tropas imperiais, o conduziram presena do
general, marqus de Las Minas, valoroso soldado como fervoroso catlico.

Certificou-se logo o marqus que tinha diante de si um santo religioso e fz


questo que almoasse consigo. A tarde Paulo pediu licena para partir e
foi por entre demonstraes de afeto e venerao do general e dor soldados
que deixou o acampamento. Permitiu N. Senhor o incidente a fim de que o
apstolo, no decorrer dar batalhas prestes a travar-se, pudesse levar a
todos, espanhis e imperiais, os socorros da f que, na caridade de Jesus
Cristo, abraa todos os povoa, sem distino de partidos polticos.
No ms de abril surgiram as bandeiras inimigas. Montemar, terminando o
cerco de Orbetello, passou o comando do destacamento ao general de Las
Minas, com ordem de apoderar-se das alturas do monte Argentrio, donde
seria relativamente fcil destruir a fortaleza de Monte Felipe. Este,
sem encontrar oposio, ocupou o monte, nele assentando a base das
operaes.
No longe estava a ermida de Santo Anto. Desejou o general rever a
Paulo, cumulando-o de gentilezas. Muitas vezes quis t-lo sua mesa,
edificando a todos a modstia e mortificao do santo.
Como fosse tempo pascal, Las Minas f-lo confidente de sua
conscincia..

O CAPELO MILITAR
Aos dezesseis de abril, sbado depois da Pscoa, comeou o fortaleza.
Viu-se ento o que pode a caridade de um santo. Ao primeiro ribombo da
artilharia, tomou o Crucifixo e lanou-se ao fragor das batalhas, qual
anjo consolador. Da fortaleza inimiga caiam por toda parte balas e
metralhas. Um s pensamento dominava a Paulo da Cruz: salvar almas.
Corria em procura dos feridos e moribundos, prodigalizando-lhes as
consolaes do Cu e purificando-lhes a conscincia no Sangue de
Cristo.
Explode-lhe to perto uma bomba, que o deixa coberto de terra! Em seu
derredor caem mortos e feridos. No levando em conta os perigos,
multiplica-se para acudir em toda parte onde haja uma alma a reclam-lo.
Para confessar um soldado moribundo, no teme, com a intrepidez do
heri, chegar precisamente onde a artilharia causava maior destroo. Las
Minas, testemunha da santa audcia do venervel amigo, no podendo
moderar-lhe o zelo, f-lo acompanhar por um soldado. A cada troar da
artilharia imperial, este o adverte que se lance por terra. Se no ficou
no campo de batalha., foi por patente proteo divina. E' que Deus se
compraz em ver os seus servos desprezarem a morte para salvar as almas.
Mas o apstolo ainda no se dava por satisfeito. Infatigvel, corria
sob nuvens de fogo para o exrcito que sitiava Orbetello do lado oposto,
dizimado por mortfera epidemia. Graas ao seu zelo, ningum morria sem
os ltimos Sacramentos. No comeo, muitos soldados encontravam
dificuldades para confessar-se por no compreenderem o italiano nem o
espanhol. Paulo, todavia, aprendeu em pouco tempo seus idiomas, pelo menos
o suficiente para ouvi-los em confisso.
E, coisa extraordinria, somente explicvel pelo ascendente da
santidade: ambos os contendores davam livre acesso caridade do servo de
Deus! Dos sitiantes passava aos sitiados verem-no, suspendiam o fogo da
artilharia, abriam-lhe as portas e o recebiam como um amigo, como um pai.
Tal foi a prudncia, que sempre guardou, tal a venerao que inspirava,

que jamais deu motivo mais leve suspeita.


Aps 29 dias de cerco, uma bomba fz voar pelos are o depsito de
plvora. Monte Felipe rendeu-se, caindo logo mal Portrcole em poder dos
espanhis.
Para ser completa a conquista, faltava apenas Orbetello, protegida pelo
lago. Informado falsamente de que seus habitantes eram partidrios dos
imperiais, ordenou Las Minas fossem devastados -os vinhedos e os campos e
bombardeada a cidade. J preparavam o terreno e assentavam as baterias.
Paulo, ciente dos acontecimentos, foi ter com o general e advogou a causa da
infeliz cidade, desfazendo as calnias.
A principio Las Minas mantinha-se irredutvel. Mas, vencido. pelas
lgrimas do santo, exclamou
Eu o fao em considerao ao seu pedido .
E revogou as ordens. No tardou a rendio da praa, como previra
Paulo, e dias depois capitulava a guarnio.
O general, ao encontrar-se com o servo de Deus, disse-lhe
O senhor tinha razo, pe. Paulo. Estou
satisfeitssimo com Orbetello. Agradeo-lhe de corao
os conselhos que me deu.
O santo exerceu extraordinria influncia nos soldados espanhis.
Ouamos suas palavras ao snr. Estvo Cencelli, nobre patrcio de
Viterbo.
Cheguei a ser o dono daquele exrcito, pois, por sua
bondade, tanto o general de Las Minas como os oficiais nada
me negavam do que lhes pedisse .
E, exaltando a piedade das tropas, acrescentava:
Eram verdadeiros cristos! Com que fervor e entusiasmo
vinham confessar-se! Ao dizer-lhes que ignorava o idioma
castelhano, replicavam-me com vivacidade: Interrogue-nos,
Padre, sobre os mandamentos de Deus e dir-lhe-emos as
nossas faltas. E, graas a Deus, tudo saa
perfeitamente bem .
O mesmo snr. Cencelli, pelo trato familiar que mantinha com a oficialidade
espanhola, pde verificar de visu e, por assim dizer, tocar com o dedo a
grande estima que todo o exercito professava de Deus e a alta opinio que
formava de sua santidade.

OUTROS MINISTRIOS SAGRADOS


Do teatro da luta levava o soldado de Cristo seu apostolado a campos mais
pacficos. O snr. bispo da ilha de Elba anunciou por carta pastoral ao povo
e ao clero a prxima chegada do grande missionrio Paulo da Cruz,
tecendo-lhe rasgados elogios. Considerava-o como extraordinrio presente
outorgado terra pela misericrdia do Senhor, recomendando aos sacerdotes
fizessem o retiro espiritual sob sua santa direo.

Trs meses consecutivos regou com seus suores aqueles campos apostlicos.
Deus o recompensou com a abundncia dos frutos colhidos. Portentosos
prodgios acompanharam essas misses.
Em Rio residia uma senhora maltratada pelo marido por causa das calnias de
uma vizinha, que lhe votava dio mortal. A vtima, desfeita em pranto,
foi desabafar-se com o santo missionrio. Mandou este chamar a caluniadora
e falou-lhe com energia de que s capaz o corao de um apstolo. A
infeliz parecia querer retratar-se. Aproveitando a boa disposio fez vir
sua presena o marido da caluniada. E dirigindo-se culpada:
Ento, est disposta a retratar o que disse a respeito
da esposa deste homem?
Como difcil ao orgulho a reparao da calnia! A msera no soube
vencer-se e, obstinando-se na culpa, respondeu com pertincia:
O que eu disse a seu respeito a pura verdade!
O defensor da inocncia, repleto do espirito de Deus, exclamou:
Pois bem, venha comigo igreja e confirme ante o ss.
Sacramento o que disse .
E l, ante o tabernculo, em presena de outro sacerdote, da vtima e
do esposo, a mulher no titubeou em cometer execrvel perjrio,
confirmando as calnias. Em castigo, porm, audcia, ficou
imediatamente possessa do demnio, que a elevou aos ares, enquanto da
boca, espumante e colrica, lhe saia a lngua toda. As testemunhas
estavam apavoradas... Pondo-se em orao, recitou Paulo os
exorcismos, e o espirito maligno, passados instantes, deixou-a cair por
terra sem sentidos. Retirando do tabernculo o cibrio, o santo o
aconchegou cabea da desventurada mulher. A virtude do ss. Sacramento
f-la voltar a si e, com o corao lacerado pelo arrependimento,
retratou-se de tudo o que dissera.
Na mesma localidade a voz do missionrio tomou repentinamente solene e
terrifica entoao, como se se dirigisse a obstinado pecador. Fixa os
olhares no portal do templo, detm-se por instantes e exclama, imerso em
profunda tristeza
Oh! tu somente queres permanecer obstinado na culpa?
E abraando o grande Crucifixo que estava sobre o estrado em que pregava,
prosseguiu
Eu, eu mesmo, com meu Jesus, virei converter-te .
Ao pronunciar estas palavras, elevou-se exttico, voou por sobre o
auditrio, chegou at a porta da igreja e retornou ao mesmo lugar.
Estavam todos imveis pelo inaudito do milagre!
Ao chegar ilha de Elba, nos primeiros dias de junho, Paulo
encontrou-a assolada pela seca. Era o tempo da ceifa e no cara uma gota
de gua! Ningum queria ter o trabalho de colher alguns feixes de palha.
O santo, imploradas as bnos do Pai celeste, dizia-lhes, no
entretanto:
Confiana, meus filhos. Ide messe e vereis como
N. Senhor bom...

Considerando-o grande taumaturgo, obedeceram. E to abundante foi a


colheita, que diziam, maneira de provrbio:
O ano e a colheita do pe. Paulo .
Aps alguns dias de descanso no monte Argentrio, prosseguiu as
misses.
Orbetello e Portrcole reclamavam novamente o obreiro evanglico.
Voltara a reinar a paz naqueles arredores e desejavam entregar-se aos
interesses da alma e do Cu.
Em ambas essas misses, os soldados espanhis se mostraram admirveis na
f. Muito embora poucos entendessem bem o idioma italiano, a palavra do
missionrio penetrava-lhes o corao, fazendo-lhes derramar abundantes
lgrimas. O general de Las Minas, em companhia dos oficiais, assistia os
sermes e, sob a direo espiritual do apstolo, fez grandes progressos
na virtude. Paulo ensinara-lhe a meditar os novssimos e a Paixo de
N. Senhor, e o piedoso general empregava toda manh duas horas nesse santo
exerccio. Aproximava-se freqentemente dos Sacramentos, confessando-se
sempre com Paulo, e entretinha-se em colquios espirituais com o santo
diretor, cujos conselhos seguia risca. O mesmo fazia a esposa, mulher
piedosssima.
No queremos passar em silncio o prodgio operado por Paulo na famlia
Grazi. Foi o homem de Deus visitar o snr. Anastcio, atacado de gota.
Agudssimas eram as dores. Ao ver o servo de Deus, comeou a bradar que
no se aproximasse e muito menos o tocasse, pois no podia sequer suportar o
contato dos lenis. Exortou-o o santo a ter confiana em Deus,
enquanto traava com o dedo sobre o lenol o sinal da Cruz, da cabea aos
ps do enfermo. O efeito foi imediato. Desapareceram as dores e
Anastcio estava curado. No sabendo conter-se, bradou o miraculado
Estou so!
Rogou-lhe Paulo que se calasse, mas Anastcio, sem prestar-lhe
ateno, repetiu com voz mais alta:
Estou curado! J no sinto mais nada!
O servo de Deus, lanando-se-lhe aos ps, conjurou-o por favor a que
guardasse silncio; mas, ao perceber que eram inteis os pedidos, sau
apressadamente, como se fora surpreendido em grave delito. Aproximou-se
ento Anastcio da janela e ps-se a bradar com toda a fora dos
pulmes:
Milagre! Milagre!
Vestindo-se s pressas, saiu pelas ruas e praas da cidade, proclamando
o prodgio.
Por essa poca o servo de Deus lanou mo de um expediente
verdadeiramente herico para converter a grande pecador. Uma tarde de
inverno chegou ermida de Santo Anto clebre bandido, armado como
andam tais pessoas. Acolheu-o Paulo com a habitual afabilidade.
Disse-lhe o bandido que havia 30 anos no se confessava. Paulo, por mais
que se esforasse para reconcili-lo, com Deus, nada conseguiu.
Pediu-lhe que pelo menos aceitasse hospitalidade por aquela noite, no que
concordou o pecador.

Na manh seguinte, no se atrevendo a apresentar-se ao santo, tomou as


armas e partiu furtivamente. Descia a montanha quando, ao passar por um
reservatrio de gua gelada, via nele mergulhado o homem de Deus, com os
braos estendidos em forma de Cruz.
Que est fazendo a, pe. Paulo?
exclamou, estupefato.
Aqui estou, respondeu o santo com inflexo penetrada de
dor, aqui estou penitenciando-me por voc .
Essas palavras enterneceram afinal aquele corao de pedra. No reteve
as lgrimas e foi ajudar a Paulo a sair do gelo, acompanhando-o at a
ermida. A converso fora integral. Oito dias de retiro sob a direo do
caridoso padre formaram-no na penitncia e na vida crist.

NOVOS COMPANHEIROS
Essas inmeras vitrias faziam o santo olvidar as ingentes e incessantes
fadigas do apostolado.
Como prmio de seu zelo, aumentou Deus o pequeno rebanho, formado por
Paulo na escola da Cruz, a fim de envi-lo mais tarde aos combates do
Senhor.
No sbado das tmporas do Advento de 1735, o snr. bispo de Soana
ordenava sacerdote a seu irmo, Antnio. Celebrou ele a primeira missa
na pequena igreja da ermida, assistido por Paulo e Joo Batista, que
choravam de comoo. Dias aps, chegou um jovem sacerdote de Pereta,
diocese de Soana por nome Fulgncio Pastorelli. Quando clrigo,
assistira uma misso do pe. Paulo e, desde ento, desejou ser
Passionista. Te-lo-ia feito imediatamente, no o aconselhara o santo
esperasse a ordenao. O afeto que nutria pelo santo Fundador levava-o
freqentemente ao Argentrio, onde permanecia por vrios dias em
conferncias espirituais com o servo de Deus.
Sucedeu certa feita graciosa aventura, prova de que aqueles solitrios no
viviam para a terra. A primeira vez que o pe. Fulgncio chegou ao monte,
Paulo e seus companheiros quiseram preparar-lhe um
banquete .
Acenderam o fogo e puseram a cozinhar algumas favas. Mas... comeando a
discorrer sobre a grandeza de Deus e as alegrias do paraso, engolfaram
tanto nesses santos e sublimes conceitos, que olvidaram as favas e a
ceia... No dia seguinte deram com o fogo apagado, a panela fria e as favas
queimadas...
Apresentaram-se outros postulantes, todos desejosas de vestir a libr da
Paixo. Eram nove ao todo. No sendo possvel aloj-los na pequena
ermida, construram uma choupana de folhagem, coberta de palha, onde quatro
deles pernoitavam. Eram pobres, mas felizes...
Como eram fervorosos e penitentes aqueles primeiros Passionistas!...

CAPTULO XVII
1736 - 1738

ndice
VAI A NPOLES CONFERENCIAR COM
CARLOS III
VIAGEM A PISA
OBSTINADAS PERSEGUIES
INTERVENO DE S. MIGUEL
ARCANJO
INAUGURAO DA PRIMEIRA IGREJA
DO INSTITUTO
A NOVENA DA APRESENTAO
NAS CULMINNCIAS DA MSTICA
CAPTULO XVII
1736 - 1738
VAI A NPOLES CONFERENCIAR COM CARLOS III
Paulo sentia no poder instalar melhor a querida famlia religiosa. A
construo continuava suspensa por falta de recursos.
O irmo Marcos fora incumbido de conservar, ao menos, as paredes j
levantadas. Quando em casa, Paulo comprazia-se em ajuda-lo pessoalmente.
Um sacerdote seu amigo, ao v-lo trabalhar, perguntou-lhe com que meios
contava levar a cabo o edifcio. Paulo respondeu
Tenho apenas 30 soldados, mas conto com o auxlio de
Deus .
A compra e o transporte dos primeiros materiais custaram muito e lhe
consumiram as abundantes esmolas que recebera de Orbetello e j no tinha
coragem de solicitar novos auxlios, levando em considerao as
devastaes da guerra.
O general de Las Minas, que conseguira do rei licena para a
continuao das obras, aconselhara-o a dirigir-se a Carlos III, cuja
generosidade, dizia ele, corria parelhas com sua bondade.
Aps a festa de santo Anto, no rigor do inverno, confiando a pequena
comunidade direo do pe. Fulgncio, partiu para Npoles com o pe,
Joo Batista. Recebeu-os o rei durante o jantar. Perguntou-lhes com
vivo interesse o motivo da viagem. Exps-lhe o servo de Deus em breves
palavras a finalidade do Instituto e os primrdios da construo do
convento. Agradeceu a Sua Majestade a licena concedida e concluiu
afirmando contar com sus generosidade para o remate do edifcio.

Carlos III, contente por saber da existncia de obra to santa, sem


mais deu ordem para lhe entregarem cem dobres. Com timo auxlio
prosseguiram velozmente as obras. Para mais acelerar os trabalhos, os
prprios religiosos se uniram aos pedreiros. Todas as manhs, aps as
oraes e a santa Missa, dirigiam-se construo. Paulo, como
servente, animava a todos com o exempla e a palavra. Construindo o templo
material, no descuidava o edifcio espiritual das almas, incutindo no
mestre e nos operrios dio mortal ao pecado, amor ardente sagrada
Paixo de Jesus e Me das Dores.
Quem poder, descrever os transportes de alegria do santo Fundador?
Meu Deus, exclamava, esta a manso do vosso amor,
por vs preparada para os que vos amam .
Os demnios, divisando no edifcio forte baluarte contra o seu poder,
envidaram todos os esforos por lan-lo por terra; destruam de noite o
que se levantava durante o dia. Contudo, fora superior paralisou a
teimosia diablica. Vencidos pelas oraes do santo, vingaram-se os
espritos infernais em sua pessoa, atormentando-o atrozmente, enquanto
novas derrotas lhes infligia a pacincia herica de Paulo da Cruz.

VIAGEM A PISA
De regresso da expedio militar Lombardia, assentara o exrcito
espanhol quartel em Livorno e Pisa, para onde teve que seguir o general de
Las Minas. Este falou ao generalssimo, duque de Montemar, a respeito
do bem imenso que fizera Paulo em prol de seus soldados. O duque, que j
admirava as virtudes do servo de Deus, convidou-o a pregar misso s
tropas.
Paulo embarcou no Porto de Santo Estvo em falua real, que navegava em
companhia de outras embarcaes. J estavam vista de Livorno,
quando, improvisamente, se levantou furiosa tempestade. As outras naves,
arrebatadas pelo furaco e feitas joguetes das ondas, sossobraram. Igual
sorte ameaava o barco em que se achava o nosso santo. Os marinheiros
colheram as velas, lanando mo dos remos; mas um deles fez-se logo em
pedaos, deixando-os merc dos ventos. Paulo invocou o socorro da
Estrila dos mares, recitando as ladainhas da ss. Virgem e abandonou-se s
mos da Providncia.
Os marinheiros, animados por suas palavras, conseguiram levar a
embarcao ao porto, aps ingentes esforos. Geral foi a estupefao,
pois parecia inevitvel o naufrgio.
Depois de render sentidas graas Me de Deus, Paulo apresentou-se
ao duque, pondo-se sua disposio. Combinaram a misso para a semana
depois da Pscoa, na cidade de Sena. Paulo retornou imediatamente ao
monte Argentrio, levando abundantes esmolas recebidas do generalssimo e
dos demais oficiais espanhis.
Nos ltimos dias da quaresma partiu para Pisa com o pe. Joo Batista,
mas a misso fora adiada, porque Madri ordenara que o exrcito deixasse
aos poucos a Toscana.
A convite do Vigrio Capitular de Chiusi, foram ambos missionar aquela
diocese.

OBSTINADAS PERSEGUIES
De volta solido, ao invs de doce e merecido descanso, encontraram
perseguies e angstias tais, que, sem especialssima proteo do
Cu, no teriam resistido. Os demnios e os homens coligavam-se para
destruir o Instituto. Dir-se-ia haver N. Senhor entregue o santo s
mos dos inimigos. Ouamos as cruis angstias de sua alma em carta
confidencial a um amigo
Deus! como esto raivosos os demnios! Quanto dano
causam as ms lnguas! No sei para que lado voltar-me.
S Deus sabe como estou. Aumentam de todas as partes as
tempestades e de todos os lados sopram ventos contrrios.
Perseguem-no. os demnios com perversidade e os homens com
boa inteno. Bendito seja Deus!...
Em outra carta, escreve:
Preparam-se novos combates. Como me sairei deles?
Sucedem-se as tempestades, aumentam as trevas, os temores
no se desvanecem. Os demnios atacam, os homens ferem com
a lngua Por fora rudes assaltos, por dentro temores,
trevas, aridezas espirituais, desgostos e desolaes .
Vejamos donde surgiu a tempestade.
Por inveja, julgava Portrcole injuriosa preferncia a construo do
retiro em territrio de Orbetello. O descontentamento chegou a explodir em
burlas e insultos ao santo e a seus filhos
O que, porm, mais amargurava o corao de Paulo era que a,
perseguies vinham tambm de Orbetello, onde alguns homem influentes
olhavam de maus olhos o servo de Deus, talvez ofendi dos por sua apostlica
franqueza ou por motivos outros, que se envergonhavam de declarar. No se
atreviam, contudo, a cumba t-lo abertamente, por causa da estima do povo
e da proteo que lhe dispensavam os membros mais eminentes do governo.
Com a ausncia, porm, do general de Las Minas, no teve limites a
audcia daqueles homens. Estimulados pelos demnio, comearam por
desacredit-lo publicamente. Ele devia abandonar o retiro... Inventaram
as mais negras calnias e urdiram a trama com to fina malcia, que nela
prenderam at o eminentssimo abade, alis de nimo j prevenido, em
virtude de outras falsa acusaes.
Daqui provieram ao homem de Deus tribulaes sem conta. Chegaram os
perversos a propalar que o cardeal ameaara aos que auxiliassem os
missionrios do Argentrio. Esses infames ardis entibiaram o amor dos
fiis aos seus benfeitores. Uns por temor outros por respeito humano,
outros ainda desalentados pelas calnias, todos enfim deixaram de enviar
ofertas ermida. E o servos de Deus se viram reduzidos a tal
indigncia, a ponto de alimentar-se somente de ervas silvestres.
Em tais angstias, acrescidas por desolaes espirituais e vexaes
diablicas, gemia o santo:
Em que guas se encontra submerso o pobre Paul Ah!
Deus flagela-me de maneira indescritvel e temo que os

sofrimentos aumentaro! Pedi ao Senhor que me castigue com


misericrdia, mas me salve a alma, que to caro lhe custou.
Deus seja bendito!
A essas espantosas provaes aliava-se a ausncia das doces consolaes
provindas ao missionrio quando conquista alotas para o Cu.
Na misso pregada em Pitigliano, dor imensa invadiu-lhe o corao ao
ver os fiis, por torpes intrigas, oporem obstinadssima resistncia
palavra divina. Ambos os irmos, desolados, abandonaram a ingrata
cidade, sacudindo o p de seus ps, como manda o Evangelho.
Para cmulo dos males, caiu enferma a pequena comunidade, inclusive
Paulo. Faltava at o necessrio. O corao do santo, embora imerso na
mais profunda mgoa, haurindo nimo nas chagas do Salvador, alternava os
filhos queridos. Levantava-se penosamente do pobre leito para trat-los
com afeto verdadeiramente maternal.
Mas Deus velava por seus servos. De Parto Langone, ilha de Elba,
chegou por esse tempo o fervoroso sacerdote Pedro Cavalieri a alistar-se na
milcia da Cruz. No desanimou ao deparar tanta penria e tantos
sofrimentos; mas, como enviado de Deus no momento supremo, serviu-lhes de
enfermeiro e o fez com extremos de dedicao. Quando os viu completamente
restabelecidos foi regularizar os seus negcios e os da famlia e retornou
ao monte Argentrio para receber o santo hbito das mos do Fundador.
Ademais, minorou a Providncia a pobreza dos seus servos, com despertar
nas almas generosos sentimentos de caridade para com eles.
Piedosa senhora da diocese de Aquapendente enviou-lhes muito legumes e as
religiosas de Piombino angariaram donativos em seu favor.
J no passavam fome, mas... cresciam as perseguies.

INTERVENO DE S. MIGUEL ARCANJO


Juraram os inimigos expuls-los do Argentrio. Exasperados pela
ineficcia das calnias, lanaram mo da violncia, julgando conseguir o
que no conseguiram os demnios. Haviam de destruir o retiro, quase
concludo!
Auxiliados pelas trevas da noite, quando tudo era silncio em torno do
edifcio e os religiosos descansavam tranqilos na ermida, os desalmados,
cegos pela paixo, foram de mansinho executar o plano sinistro. J se
aproximavam daquelas paredes sagradas, quando o mesmo poder misterioso que as
defendera contra os demnios feriu-os de espanto e terror, fugindo quem
para uma direo quem para outra.
Que tinham visto?
De p, sobre um globo de fogo, empunhando cintilante espada, o arcanjo
so Miguel a defender o edifcio...
Foi assim que uma santa alma o contemplou.
Ciente do perigo por que passara a construo e da maneira como fora
defendida, dedicou o santo Fundador um altar da nova igreja ao glorioso
Arcanjo.

Com sinais to evidentes da proteo celeste, julgou Paulo dever


dirigir-se ao eminentssimo abade para desfazer as calnias dos
adversrios. Por duas vezes foi a Roma, escreveu inmeras cartas; mas s
aps ingentes trabalhos conseguiu pr luz do dia a m f dos
caluniadores.
O cardeal, sempre temeroso de que os pobres e perseguidos religiosos no
pudessem ter os altares suficientemente adornados no permitiu o exerccio
do culto na nova igreja. Autorizou-os apenas a habitarem o retiro. Essa
determinao levou ao auge a consternao do santo.
Todavia, esperou resignadamente que Deus mudasse o corao do prelado.
Como fosse excessivo o calor em 1737, no podiam os religiosos
continuar na ermida sem perigo de graves enfermidades. Transferiram-se,
pois, para o novo edifcio. Mas surgiu outro inconveniente. Os
sacerdotes, debilitados pela enfermidade que os acometera, deviam percorrer
diariamente milha e meia, descalos e por caminhos pedregosos, para
celebrar na igreja de Santo Anto, quando a preo de enormes sacrifcios
haviam construdo esplndida igreja.
Paulo resolveu escrever ao snr. cardeal, rogando-lhe provisionasse a nova
igreja como oratrio privado, para que pudessem os, sacerdotes ao menos
celebrar o santo Sacrifcio.
Assim, acrescentava, permaneceremos por mais tempo aos
ps do Crucifixo, visto no nos ser permitido trabalhar em
prol das almas administrando-lhes os sacramentos, como at
hoje fizemos. Esperamos que a misericrdia divina, a quem
de corao desejamos servir durante toda a vida,
compadecer-se- de ns. Na. divina Bondade descansam
todas as nossas esperanas. Rendemos graas ao nosso Amor
Crucificado por nos haver fechado os caminhos humanos. Nossa
confiana estriba-se unicamente em sua paternal bondade .

INAUGURAO DA PRIMEIRA IGREJA DO


INSTITUTO
No fora v a confiana de Paulo. Como por encanto, as tribulaes
se converteram em alegria.
No chegara a carta a Roma e, por ardem de Clemente XII, com data de
31 de agosto de 1737, expedia-se um Breve em que se facultava ao
eminentssimo abade delegar a quem lhe aprouvesse para benzer solenemente como
oratrio pblico a nova igreja erigida pelos dois sacerdotes Dnei no
Monte Argentrio.
Na mencionada igreja, sem prejuzo dos direitos
paroquiais, administrar-se-o os sacramentos e
realizar-se-o quaisquer outras funes eclesisticas .
Eis a origem do privilgio: Na, festa da Assuno,
por Paulo com ternssima piedade, escreveu a mons.
si dizer, derramando o corao no peito do amigo,
tribulaes que o oprimiam. O prelado, de concerto
Corradini, obteve da Santa S a suspirada merc.

sempre celebrada
Crescenzi e, como se
referia-lhe as
com o cardeal

O cardeal Altieri, ao receber o Breve Pontifcio, como tinha em vista


apenas a glria de Deus, considerou-o prova manifesta da divina bondade.
Sem mais expediu ordem ao vigrio geral, Moretti, para benzer a igreja.
Convm saber que o cardeal sempre estimou os missionrios do Monte
Argentrio e a partir de agora trata-los- com toda benevolncia. Justa
reparao aos sofrimentos que, involuntariamente, lhes causara,
deixando-se enganar pelas calnias dos detratores.
Tambm em Orbetello e lugares circunvizinhos, as coisas mudaram de
feio. O comando das guarnies fora confiado ao general Carlos Brom,
catlico fervoroso, que se mostrou zeloso defensor do santo perseguido.
Intimidados, relegaram os adversrios as perseguies.
O povo, arrependido, ardeu em desejos de assistir a inaugurao da igreja
que, erigida no flanco da montanha parecia desprender-se dos bosques de
azinheiras para, de longe, convidar as almas orao e elev-las
docemente para Deus.
Foi escolhido para a solenidade o dia 14 de setembro de 1737, festa da
Exaltao da Santa Cruz.
Desde o raiar da aurora inmeras barquinhas sulcavam o lago, conduzindo os
romeiros margem oposta. Era de ver aquelas alturas coalhadas de povo
provindo de Orbetello e das localidades vizinhas, espera do ato
inaugural! Para realce da solenidade, l estavam os magistrados da cidade,
o general Brom com a oficialidade espanhola. A banda militar tocava hinos
religiosos, cujos acordes repercutiam pelas quebradas da montanha...
Chegou, enfim, o vigrio geral com o clero. Enfiou na igreja e
revestiu-se dos paramentos sagrados. O santo Fundador, de corda ao
pescoo, alando o glorioso estandarte da Cruz, dirigiu. se do convento
para a igreja, seguido de oito filhos seus, quatro sacerdotes o quatro
irmos leigos. Descalos, graves e modestos, patenteavam aos rostos
macilentos, a par de celestial serenidade, o estigma de hericas
penitncias. De seus lbios evolavam-se para o alto hinos ao Senhor.
Recebidos porta pelo clero, ingressaram no templo e iniciou-se a
bno solene do santurio, sob o ttulo de Nossa Senhora da
Apresentao.
Celebrada a santa missa com todo o esplendor do culto, proferiu o venervel
apstolo comovente sermo. Todos estavam emocionados, inclusive Paulo.
Outras consolaes Deus lhe reservara.
O leitor certamente se lembrar do memorial enviado sagrada
Congregao dos Bispos e Regulares para a permuta da propriedade
eclesistica, contgua ermida. Pois bem, o snr. cardeal abade, que
desde o Breve de Roma se tornara um dos maiores benfeitores dos religiosos
da Paixo, tudo fz para que se obtivesse aquele favor. Teceu-lhes os
mais entusisticos elogios. Chama-os de
sacerdotes zelosssimos que, de h muito, com
contnuas e ingentes fadigas, trabalham no servio de Deus
e bem das almas .
Fez questo de presenciar a assinatura do contrato firmado ata casa
consistorial de Orbetello. Estava tambm presente o tesoureiro de Sua
Majestade, que mandou fosse lido o decreto real, gelo qual se outorgava aos

sacerdotes Paulo e Joo Batista Dnei e aos seus companheiros licena


de colher lenha nos terreno pertencentes Coroa. Esse decreto fora obtido
sem que Paulo o soubesse.
Meses antes doara-lhe o general uma fanga de terra a cavaleiro da plancie
e da encosta da montanha. Esse terreno, unido propriedade eclesistica
do Sitio de Santo Anto, formava encantador recinto circundado de bosques
e mais um jardim enriquecido de lmpido regato.
Paulo no estava, todavia, plenamente satisfeito. Algo lhe faltava:
conservar na nova igreja o ss. Sacramento.
Escrevia a um seu penitente, mais tarde santo Passionista:
Meu querido amigo, o retiro est completamente
terminado; as celas esto prontas. S resta adornar um
pouco a igreja para poder receber condignamente o ss.
Sacramento. meu Deus! Uma hora me parece mil anos,
enquanto no vir em nossa igreja o meu Amor eucarstico.
Quando poderei, nas horas de profundo silncio, orar ao p
do santo altar? Quem me dar asas de pomba para voar ao
Corao sagrado do meu Jesus .
Penou muitos anos espera dessa suprema ventura, confiando sempre poder um
dia ter sob o seu teto o Deus do Tabernculo. Esmerava-se em adornar e
embelezar a igreja, muito embora no pudesse enriquec-la como desejava.

A NOVENA DA APRESENTAO
O cardeal abade presenteou-o com grande e magnfico quadro, da escola do
cavalheiro Conca, representando a ss. Virgem ao consagrar-se a Deus no
templo de Jerusalm.
Essa ateno agradou imensamente a Paulo; alis, era tocar-lhe na
fibra mais sensvel do corao, pois a Apresentao de Maria ao templo
foi sempre uma das principais devoes do serve, de Deus. Comeou a
celebrar a festa com muita solenidade, precedida de novena. Nesses dias
venturosos, experimentava consolaes celestiais, sobretudo ao entoar o
salmo, to em harmonia corai suas lutas e triunfos. Citemos alguns
trechos:
Alegrai-vos no Senhor, vs, povos de toda a terra;
entoai cnticos ao seu nome; celebrai-lhe a glria e os
louvares... meu Deus, que toda a terra vos adore,
apregoe a vossa glria e cante o vosso nome...
Parecia, reconhecer nas seguintes expresses as veredas por onde Deus o
conduzia:
Foi o Senhor que me fortaleceu a alma na vida e no
permitiu me vacilassem os ps; vs, porm, meu
Deus, nos provastes, fazendo-nos passar pelo fogo, como o
ouro pelo crisol... Caminhamos pelo fogo e pelas guas,
e afinal nos conduzistes a um lugar de refrigrio...
Com que efuso da alma ele cantava:
Entrarei em vossa casa com holocaustos: cumprirei os

votos que meus lbios pronunciaram e minha boca proferiu em


meio das angstias... Bendito seja o Senhor, que no
rejeitou minha orao nem de mim afastou sua
misericrdia!...
A idade avanada, as grandes distncias, as graves enfermidades no o
impediam de estar no Argentrio para celebrar a novena e a festa da
Apresentao. Costumava dizer:
O grande dia da Apresentao, eu o considero um dos
mais santos da Igreja .
E que piedosas recordaes lhe no trazia ao espirito essa festividade?!
Foi nesse dia que deu o ltimo adeus ao mundo, para receber no dia
seguinte, sexta-feira, das mos do seu bispo, o hbito da Paixo,
consagrando-se inteira e irrevogavelmente a Jesus Crucificado. Havia ainda
um motivo secreto que o obrigava a amar com predileo essa festa. Certa
ocasio, ao discorrer com seus religiosos a respeito da Apresentao,
exclamou com nfase:
Eu sei, sim, eu sei!...
E chegou a confiar o segredo a quem no soube guard-lo...

NAS CULMINNCIAS DA MSTICA


Numa festa da Apresentao, ignoramos o ano, o bem-aventurado, recebeu
do divino Esposo das almas soberana prova de amor.
Antes de referi-lo, elevemos a Deus o espirito e o corao.
Para significar a unio com a alma fiel, toma Deus na sagrada Escritura o
nome de Esposo:
Desposar-te-ei para sempre... na f ;
disse pelo profeta Osias (11,20). Essa promessa cumpriu-a o
Verbo divino, desposando-se com a natureza humana pela Incarnao. Eis
por que Jesus chamado o Esposo e a Igreja a Esposa.
Desposou-se com a natureza humana que lhe era estranha,
exclama Bossuet, e f-la uma s coisa consigo.
Desposou-se igualmente com a santa Igreja, esposa imortal e
imaculada. A Igreja desposa-se por sua vez com as almas
santas, por ela atradas sociedade de seu reino e, mais,
de seu tlamo rgio, cumulando-as de dons e castas
delicias, delas gozando, entregando-se a elas, dando-lhes
tudo o que tem e tudo o que : o corpo, a alma, a
divindade, e preparando-lhes na vida futura uma misso
incomparavelmente superior (Bossuet, Oitava Elevao,
semana 24) .
Nosso Senhor desposa, portanto, todas as almas justas, pela f e
caridade que o Espirito Santo lhes derrama nos coraes. Contrai unio
conjugal, mais estreita e sublime, com certas almas privilegiadas, de pureza
sem mcula, inteiramente suas, s quais se compraz em abrir todos os
tesouros do seu infinito amor: sagradas e inexplicveis bodas!

O Verbo divino, pela efuso da eterna luz, enaltece a alma mais


sublime contemplao e a inunda dos dons do Espirito Santo. E' este,
na vida presente, um dos mais elevados graus da unio da alma com Deus. A
esposa, unindo-se ao celeste Esposo, nele se transforma e, a Ele unida
espiritualmente, exclama: J no sou eu quem vive, Cristo que vive em
mim!
Ao voltar a si do xtase nupcial, ela conserva profunda impresso dos
altos conhecimentos recebidos e das puras alegrias que a inebriaram, sem
encontrar, contudo, imagens e expresses adequadas para descrev-los.
Vi e ouvi - pode ela dizer com o grande Apstolo coisas to misteriosas, que impossvel linguagem
humana referi-las (II Cor. 12, 4) .
Por vezes, adaptando-se s nossas faculdades, que do sensvel se elevam
ao inteligvel, Deus d alma simblica manifestao dos esponsais
contrados. Foi o que sucedeu a so Paulo da Cruz no dia da
Apresentao.
Orava, todo absorto em Deus, quando resplandecente luz o deslumbrou.
Circundada pelos resplendores da glria imortal, apareceu-lhe a Rainha do
Cu com o Menino Jesus nos braos, acompanhada de luzente falange de anjos
e santos de sua maior devoo, como sejam: so Joo Evangelista, o
apstolo so Paulo, so Joo da Crus, santa Teresa, santa Isabel,
santa Maria Madalena de Pazzi e outros.
Tomado de soberano respeito, prostrou-se com o rosto em terra em profunda
adorao. Uma voz de inefvel doura convidou-o a celebrar a mstica
unio com o Verbo divino. O humilde Paulo no respondia palavra.
Abismado no seu nada, considerava-se indignssimo desse favor.
Ento, alguns daqueles santos se lhe aproximaram, levanta do cho e o
apresentaram augusta Me de Deus. Maria, fitando-o com ternura
maternal, entregou-lhe preciosssimo anel, em que estavam insculpidos os
instrumentos da Paixo. Disse-lhe a divina Me que aquelas bodas deviam
recordar-lhe incessantemente os sofrimentos e o amor de Jesus para com ele.
O divino Infante, em confirmao das palavras da Me SS.,
colocou-lhe no dedo o anel sagrado. E a viso desapareceu.
Deixou, no entanto, na alma de Paulo impresso to viva que, ao
referi-la no ltimo ano de vida, os soluos embargavam-lhe a voz.
Quem jamais poder descrever os tesouros de graas que essa unio
espiritual com o Verbo de Deus trouxe alma do santo? E foi penhor de
outras assinaladas mercs com que o cumulou
o terno, apaixonado e transformado Esposo, cujo amor se
manifesta por inauditos efeitos ,
como teremos ocasio de referir no decorrer desta histria...

CAPTULO XVIII
1738 - 1740

ndice
TENTA OBTER A APROVAO DA
REGRA
MISSIONRIO APOSTLICO
DIFERIDA A APROVAO DA REGRA
MISSES NA DIOCESE DE CITT
DELLA PIEVE
OUTRAS PENOSAS PROVAES
CAPTULO XVIII
1738 - 1740
TENTA OBTER A APROVAO DA REGRA
Estava fundado o primeiro retiro da Congregao. A pequena semente
germinara e a rvore, embora dbil, comeara a desenvolver-se.
O servo de Deus julgou chegado o momento de dar-lhe existncia jurdica
pela aprovao apostlica.
Em princpios de 1738 partiu para Roma e, por intermdio de mons.
Crescenzi, apresentou as Regras a Clemente XII, solicitando
aprovao.
O soberano Pontfice acolheu benignamente a splica e mandou examin-las
por uma comisso de cardeais.

MISSIONRIO APOSTLICO
Como mons. Crecenzi desejasse que na primavera seguinte Paulo pregasse
misses em Citt della Pieve e em diversas povoaes da diocese, obteve
para ele e Joo Batista, com rescrito de 22 de janeiro, o titulo de
MISSIONRIOS APOSTLICOS e a faculdade de darem a bno papal
com indulgncia plenria aos que assistissem os exerccios da misso.

DIFERIDA A APROVAO DA REGRA


A comisso cardinalcia considerou as Regras demasiado austeras, surgindo
da algumas dificuldades. Paulo, certo de que gamem bices seriam
superados sem a sua presena, incumbiu mons, Crescenzi de resolv-los e
partiu para o monte Argentrio. Esperava na orao a noticia de um
xito favorvel, quando recebeu carta do referido prelado, reclamando-lhe
a presena em Roma, por sobrevirem novas dificuldades.
Em fins de fevereiro retornou Cidade Eterna. Essas longas e repetidas
viagens em pleno inverno fizeram-no sofrer muitssimo. Quantas vezes seus

passos eram assinalados com manchas de sangue!


E aps tantos sofrimentos, amargos desenganos o esperavam em Roma!
Os juzes se opunham aprovao das Regras...
Enquanto Paulo orava na igreja de So Carlos, no Corso, disse-lhe
claramente N. Senhor que viria a aprovao, porm bem miais tarde.
De fato, apesar das diligncias de mons. Crescenzi, os comissrios
indeferiram a petio.
Paulo, sempre humilde e resignado, adorou a ss. Vontade de Deus. Foi o
prprio Paulo quem, aps muitos anos, indo ao palcio papal em
condies bem diferentes, disse ao seu confessor, aludindo aos primeiros
tempos:
Quantas vezes deixei nestas escadarias rastos de sangue!

MISSES NA DIOCESE DE CITT DELLA PIEVE


Alguns dias de recolhimento e orao no Monte Argentrio, e eis
novamente em campo o valoroso missionrio!
Pregou ininterruptamente sete misses na diocese de
CITT DELLA PIEVE ,
a comear pela catedral. Muitos milagres acompanharam esses labores
apostlicos. Citaremos apenas um, dos mais admirveis, operado em
presena de todo o povo.
Sofria o missionrio ao ver que alguns habitantes de Pigaro resistiam
palavra de Deus e desacreditavam a misso. Apelou para N. Senhor a fim
de triunfar daqueles coraes.
Jesus para consol-lo, revelou-lhe os desgnios de sua misericrdia em
prol daquelas almas. Vrias vezes, mas sobretudo noa ltimos dias,
proferiu o apstolo estas notveis palavras:
H entre vs quem deseja ardentemente a minha partida e
o fim da misso, que lhe parece interminvel. Pois bem,
ao retirar-me, deixarei algum que pregar melhor do que
eu .
Ditas estas palavras, deu a bno papal, desceu do estrado e, seguido
de grande parte do povo, partiu para Monteleone, onde ia iniciar outra
misso.
Muitas pessoas permaneciam ainda na igreja, quando um grande Crucifixo
esculpido em madeira comea a derramar copioso suor, particularmente das
sagradas chagas das mos, dos ps e do lado. Todos bradavam a um tempo:
Milagre! Milagre!
Os que estavam fora entraram em tropel e se puseram em redor da venervel
imagem para melhor observar o fenmeno.

Um senhor, por nome Antnio Flix, lanou-se sobre o altar,


exclamando:
Isto efeito dos meus pecados...
A emoo foi geral. Antnio enxugou respeitosamente o misterioso suor
com um leno branco.
Outras testemunhas foram referir a Paulo o prodgio.
Eu j o sabia, - foi a sua resposta. - De que cor
o suor?
Azul ,
disseram-lhe.
Bom sinal, replicou o santo e prosseguiu caminho.
Na verdade, sinal da misericrdia divina. Pecador algum resistiu por mais
tempo graa. Os que no se haviam comovido com a palavra ardente do
apstolo, renderam-se vista do milagre.
Para cultuar a milagrosa imagem e perpetuar a memria do ocorrido,
construram uma capela, em que se colocou o Crucifixo, gravando-se em
lpides de mrmore as seguintes inscries:
Ao lado do Evangelho:
D. O. M. HAEC IMAGO CHRISTI E
CRVCE PENDENTIS, POST HABITAM A
PAVLO DE CRUCE E MONTE ARGENTARIO
SACRAM MISSIONEM, SPECTANTE ET
INGEMISCENTE POPVLO PLAGARENSI,
CAERVLEO SVDORE MANAVIT DIE XI MAII
MDCCXXXVIII
Ao lado da Epstola:
ADMIRANDI SVDORIS MONVMENTVM,
QUAESTORES POPVLI PLAGARENSIS, STIPE
COLLATITIO, ET ANTONIVS PAZZAGLIA,
CIVIS CALLENSIS, SACERDOS ET
ECCLESIAE RECTOR, CONSILIO,
INDUSTRIA, ET PECVNIA, SACELLI HVIVS
ORNAMENTUM ANNO 1738, FIERI CVRAVIT.
[Omitimos outras inscries].
Damos aqui a traduo das duas inscries:
Esta imagem de
pregada pelo pe.
vista do povo de
derramou suor de

Jesus Crucificado, ao terminar a misso


Paulo da Cruz, do monte Argentrio,
Pigaro, que soluava e chorava,
cr cerlea, aos 11 de maio de 1738
.

Os magistrados da cidade de Pigaro erigiram este


monumento com o auxlio de subscries, em memria do
suor prodigioso, e Antnio Pazzaglia, cidado de
Calle, sacerdote e reitor desta igreja, esmerou-se em ornar

esta capela, com sua competncia e dinheiro, no ano de


1738 .
Sem dvida, relataram ao servo de Deus outros pormenores do prodgio,
diz so Vicente Strambi, porque escrevia em uma de suas cartas:
Eu j estava. ao par do que ocorrera em Civitavecchia
.
Qual o fato de que o santo faz aqui meno? o que ignoramos, mas
percebe-se que se trata de algo milagroso.
Um acontecimento no menos prodigioso sucedeu em uma de
nossas misses na Umbria. Um Crucifixo esculpido em alto
relevo suou abundantemente. Instauraram processo verbal do
prodgio e enviaram-no a Roma. Atualmente est em grande
venerao aquele Crucifixo, pelos milagres que por ele se
operaram .
Assim se exprime o santo numa carta de Santo Anjo, datada de 28 de
junho, dirigida ao dr. Domingos Ercolani, de Castellana.
So Vicente Strambi acrescenta
O povo de Pigaro sempre venerou com culto especial
aquele Crucifixo, S o contempl-lo comove e traz
lembrana o prodgio, porque ainda conserva o vestgio das
gotas de suor que lhe correram da cabea aos ps. Eu mesmo
me convenci, com meus prprios olhos, da veracidade do
fato, na misso que l pregamos, em 1777 .
Para no cairmos em demasiadas repeties, diremos que, at a primavera
de 1740, o infatigvel apstolo pregou muitas misses em vrias
dioceses, especialmente na de Todi, na Umbria, e sempre com imenso fruto
de salvao.

OUTRAS PENOSAS PROVAES


Mas a maior recompensa desses ingentes trabalhos era a Cruz, sempre a
Cruz, porque sem ela jamais poder o apstolo associar-se a Cristo na
redeno das almas. No entanto, neste ponto da nossa histria, a Cruz
que lhe pousou aos ombros foi das mais pesadas, e o clice que sorveu, dos
mais amargos. Viu-se submerso num oceano de tribulaes internas e
externas.
E' certo que no termo da via dolorosa vemos resplandecer, com iluminaes
celestes, as alegrias puras da caridade, mas, atualmente, densas trevas o
envolvem; nem um raio sequer de luz vem minorar-lhe as excessivas dores.
Por mais que fizesse no conseguia a aprovao das Regras.
Com razo a santa Igreja tem como verdadeiro milagre a fundao de um
Instituto religioso. Que de provaes e angstias por parte dos homens,
de satans e do mesmo Deus! Que inquebrantvel constncia no se faz
necessria! Pode-se dizer, sem exagero, que, se a obra no for de
Deus, naufragar infalivelmente.
Contudo, se to slida h, de ser a pedra angular, no menos firmes

devem ser as que se ho de colocar nos alicerces como sustentculo de um


edifcio, cuja cpula tocar o Cu.
Deus no se apressa, por ser eterno, mas os homens que no possuem
confiana sem limites e fora de vontade a toda prova esmorecem e
retrocedem. Necessita o fundador, como base primeira de sua grande obra, de
heris na f e no amor.
EXPECTA, REEXPECTA :
Confia no Senhor, confia, hoje, confia sempre.
Esta profunda sentena do profeta Isaas (28, 10-13) d-nos a
chave dos insondveis caminhos da Providncia.
Todavia, to dilatada demora desanimou a dois dos companheiros de Paulo,
respeitveis sacerdotes, esperanas fagueiras de Instituto.
Mas quem no sabe morrer no sabe tambm viver. Em todo sacrifcio h
morte e, em seguida, ressurreio.
Com o retorno desses sacerdotes ao sculo, originaram-se novas
perseguies. Os inimigos, sempre procura de pretextos para combater a
Congregao, aproveitaram o ensejo para difam-la, como s a paixo sabe
faz-lo.
Diziam:
Isto absurda aglomerao de austeridades
impraticveis e Roma o reprovou. O retiro em breve ficar
desabitado .
Os afiados dartos dirigiram-se particularmente contra o santo Fundador.
Idearam terrvel trama para destruir humilde Instituto. Um jovem
florentino, de nobre e poderosa famlia, solicitou o santo hbito. Seu ar
de piedade enganou o venervel Fundador. Era, um traidor enviado por
homens to perversos como ele, para semear a ciznia entre os servos de
Jesus Cristo..
Paulo no tardou a descobrir a malcia do hipcrita e, sem respeito
humano, expulsou o lobo do aprisco.
Esse ato de santa energia serviu de pretexto s calnias mais soezes.
Chegaram a tal extremo as coisas, que o servo de Deus julgou prudente, para
no ser ocasio de pecados, no mais aparecer de dia na cidade. Quando a
necessidade o obrigava, fazia-o noite, como criminoso digno de
repreenso pblica.
Estranha. exploso de dio, que causar espcie a quem ignora as
insondveis dobrezes do corao humano!
Na Verdade, como conciliar a perseguio com as excelsas virtudes do
santo e com os prodgios por ele operados? E' que nesse primeiro
Passionista vivia o grande Mrtir do Calvrio...
No dera o Salvador vista aos cegos, no ressuscitara os mortos?...
E a mesma plebe que presenciara os milagres no chegou ao ponto de
exigir-lhe a morte?
Mas, j o dissemos, em todo sacrifcio, aps a morte h

ressurreio.
Jesus passou dos oprbrios glria; em Paulo da Cruz resplandecer,
no teatro de suas humilhaes, em Orbetello, a mais refulgente aurola
que possa coroar a fronte do apstolo.
Por agora mister tragar at as fezes o clice da amargura.
Deus soberanamente cioso de suas obras. Parece por vezes deix-las
perecer, para, em seguida, elev-las bem alto, a fim de que se saiba ser
Ele seu nico autor.
Maneja assim a debilidade humana para sua glria, sem exp-la aos enganos
do amor prprio. Quanto mais excelsa a obra que lhe apraz construir por
intermdio do homem, mais este sente a sua insuficincia e misria. E do
remate base aparecer unicamente a poderosa mo de Deus.
Qual o marinheiro, que, ao ver sua embarcao batida pela tempestade e
desesperado dos auxlios da terra, volve ao Cu os olhares e tem corno
resposta apenas os clares do raio, assim Paulo da Cruz, ao contemplar a
humilde Congregao combatida pelas conspiraes do dio, volta-se
para Deus, parecendo-lhe que Deus repele e o abandona a ele e
Congregao!...
Na Capela da SS. Trindade de Gaeta, apresentara-se-lhe um Anjo com
uma Cruz de ouro e Deus lhe dissera interiormente:
Apraz-me fazer de ti outro J .
Efetivamente, o estado atual do nosso santo, os brados lancinantes de sua
alma relembram-nos o patriarca da Idumia.
Meus enormes pecados precipitaram-me na mais lastimosa
misria. As perseguies, as murmuraes e as calnias
dos homens, que abrao de boa vontade para abater o meu
orgulho; a espantosa guerra suscitada pelos demnios e, o
que mais terrvel, o tremendo aoite do
Altssimo... eis o inferno que sofro. Suspiro apenas por uma
boa morte, pelos mritos da sacratssima Paixo de N.
S. Jesus Cristo...
Notem-se as ltimas palavras; eram furtivos clares em meio da noite
tenebrosa. Tudo voltar s trevas. E Paulo prossegue:
Sim, estou persuadido, antes, certo de que a divina
Majestade no aceita a obra que eu julgava deveria
realizar-se e a respeito da qual Deus me d sinais demasiado
palpveis. Prevejo para breve a destruio do convento e
serei aoitado com golpes to terrveis, a ponto de me
causarem a morte. Deus manifesta-me claramente sua nusea
e me faz conhecer que no deseja servir-se desta prfida
criatura. Espero, todavia, a salvao de minha alma;
pelos mritos infinitos da ss. Paixo de N. Senhor
.
Com razo se tem relevado que
o fundo de espiritualidade de so Paulo da Cruz a
participao Paixo de Nosso Senhor e a unio com
Cristo sofredor (M. Viller, em Revue de Ascetique et de
Mystiques 1951, p. 133) .

Julgamos que em nenhuma outra carta como nesta aparece melhor quanto o
nosso, santo participou das dores de Jesus. Sem dvida causa espanto a
terrvel provao por que passou, principalmente se se refletir que durou
cerca de 45 anos. O pe. Garrigou-Lagrange, em seu artigo Nuit de
lesprit reparatrice en Saint Paul de la Croix, d uma boa explicao,
dizendo que, nos msticos, alm da provao purificadora, h outrossim
a reparadora. So Paulo da Cruz, mais que para se purificar, sofre com
Jesus para expiar as culpas alheias.
Paulo da Cruz, e as promessas de N. Senhor e da divina Me?! J
vos no recordais das celestes aparies, que tanta segurana vos
causavam?!
O santo no as olvidara, mas julgava ter-se tornado indigno delas por seus
pecados. Prova de sua infidelidade era o abandono de Deus, abandono de
amor, por ele considerado abandono de clera.
No lhe faltava a confiana, mas nele devia resplandecer a humildade.
Quando Deus deixa o FUMO DO POO DO ABISMO (Apoc. 9,
2), isto , o lodo da natureza decada, se eleve parte superior do
homem, at a alma do santo se v obscurecida e como envolta em trevas.
Percebe to somente as chagas da primeira queda.
Embora pura como a luz meridiana, ela se cr coberta de todas as mculas.
E' o velho Ado a agitar-se, pois ele jamais perece completamente aqui na
terra nem mesmo nos santos.
A indiferena existente entre os santos e os pecadores que estes deixam
crescer o germe original da morte, ao passo que aqueles tenazmente o
combatem, extirpando-lhe continuamente os rebentos.
Sem este conhecimento da natureza humana, ser-nos-ia incompreensvel a
linguagem dos santos e o estranho apreo que fazem de si, chamando-se e
considerando-se grandes pecadores, no obstante a santidade de vida.
Todavia, nessa aparente crise de desesperao, conserva-se, ao mago
da alma, por vezes desconhecido, o nico e supremo lao de confiana.
Paulo termina as sentidas lamentaes com esta expresso:
Espero que N. Senhor me h de salvar pelos mritos de
sua sagrada Paixo e Morte .
As cruis agonias que o martirizavam, ele as guardava no corao,
ocultando-as aos filhos. Dizia-lhes:
Irmos meus, pratiquemos o bem e abandonemo-nos nos
braos da divina Providncia. Deus nosso Pai .
Nova mgoa vem ferir-lhe o corao. Mons. Crescenzi ausentar-se-
de Roma. Perder o santo o ativo auxiliar, que empregava sua poderosa
influncia em prol do amigo.
Aos seis de fevereiro de 1740, falecia Clemente XII. Por seis
meses permaneceu vacante a S Apostlica, prolongando-se assim as
provaes do santo Fundador. Para cmulo de males, abatido por
sofrimentos morais e esgotado pelos trabalhos apostlicos, caiu Paulo
gravemente enfermo. Esteve s portas da morte. Quando tudo parecia
perdido, apareceu-lhe a SS. Virgem e o animou com as seguintes palavras:

Meu filho, nada temas. Tudo tem corrido bem.


Esfora-te por multiplicar os retiros e govern-los como
at agora o tens feito. Continua a pregar as santas misses
e a confessar os pecadores, porque isto agrada muitssimo ao
meu divino Filho .

CAPTULO XIX
1740 - 1741

ndice
A ELEIO DE BENTO XIV
PODEROSO PROTETOR: O CARDEAL
REZZONICO
AUDINCIA PAPAL
APROVAO DA REGRA
A PROFISSO RELIGIOSA
CAPTULO XIX
1740 - 1741
A ELEIO DE BENTO XIV
Aos 17 de agosto de 1740 subia ao trono de So Pedro, com o nome de
Bento XIV, um dos mais ilustres Pontfices, glria e honra de sculo
o cardeal Prspero Lambertini, arcebispo de Bolonha. Paulo saudou com
alegria a nomeao do grande Pontfice, pressentindo-o poderoso
sustentculo da f, ameaada por todos os quadrantes pelas sacrlegas
violncias da incredulidade. Assim profetizou o glorioso pontificado de
Bento XIV:
Para falar-lhe com toda confiana, posso garantir a v.
s. ilma. que, ao receber a grata notcia da exaltao de
Lambertini S Apostlica, embora o no conhecesse
como cardeal, comovi-me extraordinariamente. Senti
nascer-me vivssima esperana de qu este santo e zeloso
Pontfice estimular a piedade, to decada no seio do
cristianismo. Meu corao derramou-se em louvores e
aes de graas ao Altssimo, pela grande misericrdia
que concedeu ao seu povo .
Uma voz interior lhe dizia:
Eis o Papa que estabelecer na Igreja, com autoridade
apostlica, o Instituto da Santa Cruz .
Este doce pensamento desabrochava-lhe no corao, mas no se abandonava

a ele, por ter sempre ante os olhos a


IMAGEM DE MEU HORRVEL, NADA E
DE MINHAS ENORMES INGRATIDES,
PRINCIPAL OBSTCULO OBRA DE DEUS .
Iria apresentar as santas Regras ao novo Pontfice. Mas necessitava de
um protetor. Onde encontr-lo? Crescenzi j no esta em Roma.
Elevado no ano precedente a arcebispo de Nazianzo fora enviado a Paris como
nncio apostlico.
E' verdade que Crescenzi, antes de partir, dignara-se recomendar o santo
amigo ao cardeal Rezzonico, ornamento do sagrado Colgio, assim pela
piedade como pela cincia.
Sua eminncia, que o conhecera e admirara no hospital de So Galicano,
julgou-se feliz em receber como legado o ttulo de protetor do santo,
manifestando-lhe sempre ternssimo afeto.
Paulo, por sua vez, depositou no novo protetor ilimitada confiana.
Escreveu-lhe que falasse ao Sumo Pontfice a respeito da Congregao
nascente. Eis a resposta do cardeal:
Estive aos ps do Santo Padre, expondo em resumo a
finalidade do vosso Instituto, o ideal santssimo que tem
em vista, o grande bem que proporcionar Igreja, o
progresso que se lhe deve desejar e que sem dvida tomaria
com a aprovao das Regras pela Santa S. O Santo
Padre ouviu o relatrio com muita satisfao, honrou-o
com seu assentimento e incumbiu-me de dizer-vos que
envisseis a Roma um dos vossos religiosos com as
Constituies que desejais aprovadas. O Papa cr poder
dar-vos essa consolao .
Venturosa carta! Verdadeiro blsamo s aflies de Paulo.
Desaparecera, como por encanto, a febre que o martirizava. Estava curado!
E aquele corao generoso, que soube ocultar as penas, no soube reter o
jbilo que o inebriava, comunicando aos filhos a feliz nova e exortando-os a
redobrarem as oraes para alcanar do Senhor xito completo em assunto
de tanta importncia. Igual recomendao fz s almas que dirigia pelas
veredas da perfeio.
Escrevia madre Maria Querubina Bresciani, do mosteiro de Piombino:
Jamais os negcios de nossa congregao andaram to
bem... Agora minha filha, tempo de insistir, de dirigir
fervorosas splicas ao Altssimo em favor desta santa
obra, que temo assaz obstacular. Oferea ao Eterno Pai o
Sangue preciosssimo de seu Unignito Filho, a fim de que
se no irrite com minhas ingratides, e me conceda a graa
de cumprir a sua ss. Vontade. Se esta obra no fr para
sua maior glria, que me d tempo a asilo para
penitenciar-nie e chorar meus enormes pecados .
Tendo unicamente em vista a maior glria de Deus, Paulo e Joo
Batista, aps a festa de Todos os Santos, partiram para Roma.

PODEROSO PROTETOR: O CARDEAL REZZONICO


Por vrias vezes o cardeal Rezzonico oferecera-lhes hospitalidade e, a
fim de, que os humildes religiosos no receassem alojarse num palcio,
escrevia-lhes com simplicidade:
Encontrareis aqui pobre e humilde alojamento, semelhante
ao vosso retiro, onde gozareis completa liberdade, assim
para tratardes dos vossos afazeres, como para cumprirdes os
deveres de piedade. Nada vos estorvar...
O piedoso cardeal recebeu-os cordialmente e no permitiu tivessem em Roma
outro domiclio.
De concerto com o cardeal Corradini, resolveu Rezzonico apresentar
imediatamente ao Soberano Pontfice as santas Regras para a aprovao.
Bento XIV acolheu benignamente o pedido, dignando-se examin-lo
pessoalmente. Aquela inteligncia de escol descobriu ali o dedo de Deus.
Disposto a aprov-las, confiou-lhe o exame a Rezzonico e Corradini,
certo de que ambos seriam favorveis. O prudente Pontfice nomeou um
terceiro juiz, o abade conde Pedro Garagni, por ele tido em grande
considerao, mas inexperiente em semelhantes assuntos.
Leu-as o abade com a preocupao que por vezes altera o entendimento de
quem examina as obras de Deus luz da prudncia humana. Pareceu-lhe
tudo aquilo acmulo de penitncias impraticveis. Foi durante essas
primeiras impresses que recebeu a visita do santo Fundador. Ao ver a
Paulo fraco, plido e a tiritar de frio, confirmou-se em sua opinio.
Sem prembulos declarou-lhe que jamais cooperaria para a aprovao de
Regras to rigorosas, despedindo-o asperamente, quase diramos
expulsando-o de sua presena. O servo de Deus julgou frustradas as
esperanas. No ignorava gozar o abade de grande influncia junto de Bento
XIV, a quem exporia com franqueza o seu parecer.
Insupervel obstculo!
Nada mais esperando dos homens, voltou-se para N. Senhor, E foi
ouvido... Na noite seguinte, foi o abade subitamente acometido de
atrocssimas dores, acompanhadas, de estranhas ansiedades. Seria algum
castigo? Assim o julgava Caragni, mas sem atinar com a causa.
Reuniu os domsticos e juntos imploraram tis luzes do Cu. Recitavam as
ladainhas de Nossa Senhora, quando se lhe apresentou ao esprito o pe.
Paulo, no j como homem vulgar e indigno de considerao, mas como santo
de avantajada virtudes.
Passou uma noite perturbada; ao amanhecer, mandou chamar o humilde e pobre
religioso, pediu-lhe perdo e protestou haver mudado de parecer. Estava
disposto a auxili-lo no que pudesse.
Durante a conversa como por encanto desapareceram-lhe as dores; as cruis
agitaes converteram-se em dulcssima paz, ntimas relaes de amizade
estabeleceram-se entre o abade e o servo de Deus, sendo Garagni o mais
ativo promotor da aprovao, das Regras e o velocssimo arauto do
Instituto da Paixo. Efetivamente no se ocupava apenas o abade em
secundar, com sua Influncia, tudo o que se referia ao novo Instituto,
mas empregava todos os esforos e aproveitava de todas as oportunidades para
enaltec-lo e torn-lo conhecido. Louvava de continuo as hericas
virtudes do Fundador e dos religiosos passionistas. Ao saber que algum
piedoso jovem desejava vestir o hbito religioso, persuadia-o a que se

aliasse na novel milcia de Jesus Crucificado, fazendo-se discpulo do


pe. Paulo da Cruz. Por ocasio da partida de um deles para o
Argentrio, disse-lhe:
Se eu fosse mais jovem, iria tambm juntar-me aquele
santo berrem, tornando-me passionista. Feliz de ti que
tens a dita de ingressar nesta santa Congregao!
Invejo-te deveras e a todos os que fazem como tu .
Leiam-se as cartas do santo ao snr. abade Garagni.

AUDINCIA PAPAL
Persuadido de que deixaria em Roma poderoso protetor, pensou o santo em
regressar imediatamente sua solido do Monte Argentrio. Mas de
partir, teve outra Consolao: a de oscular os ps do Vigrio de Jesus
Cristo. O Papa, ao ver os dois irmos, humildes e pobres, encorajou-os
com palavras paternais. Disse que aprovaria com mximo prazer as santas
Regras, mas com algumas mitigaes, como sejam: o uso do chapu, da
capa, da sandlias e de hbito menos grosseiro. Sem tais mitigaes
acrescentou o Santo Padre, os que se agregassem Congregao no
perseverariam.
Sempre dcil em obedecer, respondeu Paulo que para ele a voz de Sua
Santidade era a mesma voz de Deus.
Deu-lhes em seguida o Santo Padre a bno apostlica e eles, felizes
como se houvessem estado na presena do mesmo Jesus Cristo, partiram para
a solido.
O santo escrevia freqentemente ao abade Garagni, recomendando-lhe
velasse pela integridade das santas Regras, como lhas inspirara a divina
Majestade, sem outras modificaes que as apontadas por Sua Santidade.
Anelava ardentemente trazer no peito o DISTINTIVO que lhe mostrara
mais de uma vez a ss. Virgem:
Se no atrevimento da minha parte, recomendo vossa
piedade esse sagrado SINAL de salvao, para termos a
ventura de traz-lo externamente e muito mais no corao,
para vexame do inferno .
Paulo estimulava o zelo do amigo, expondo-lhe a misso e a beleza da obra
a que emprestava eficiente assistncia.
Sondara o apstolo as profundas chagas do seu sculo: a libertinagem, o
orgulho, o esprito de incredulidade, as falsas doutrinas. Percebera os
surdos e ameaadores rudos do vulco prestes a entrar em atividade e que
tantas runas iria causar.
Oh! como desejaria deter o brao de Deus, alado para castigar a terra!
Porm, tremo e temo, dizia ao abade Garagni. O mundo
est talvez to pervertido, que j no h reter os
terrveis aoites dos flagelos divinos. O que digo,
toco-o com a mo .
Faziam-se, portanto, necessrios os apstolos da Cruz.

A sagrada Paixo do Redentor, pregada por toda parte e sem cessar, ser
a poderosa alavanca que ir levantar o imenso peso das iniqidades humanas.
O sofisma pervertera de tal modo o esprito que no futuro, se dirigir
forosamente ao corao do homem.
Outro argumento da oportunidade do Instituto da Paixo:
A maior parte dos cristos vive esquecida dos, infinitos
sofrimentos do nosso amabilssimo Jesus. Esta a causa por
que dorme na lama da iniquidade. Para arranc-la do
letargo, mister se faz obreiros zelosos que anunciem, com o
clarim da divina palavra, a sacratssima Paixo de
Jesus, Cristo, despertando os pobres pecadores, sentados
nas trevas e sombras da morte. S assim glorificar-se-
a N. Senhor com inmeras almas convertidas e com muitas
outras que se ho de entregar orao, caminho da
santidade. Inflame-se, pois, de zelo, ilmo. senhor, e
insista com os eminentssimos cardeais, caridosos protetores
desta santa obra, para lhe obterem do Santo Padre a
aprovao .

APROVAO DA REGRA
Meses decorridos, terminaram os comissrios o exame das Regras, com a
prudncia reclamada pela importncia do assunto.
Aos 30 de abril de 1741, emitiram voto favorvel, declarando que as
Regras dos Clrigos Menores Regulares Descalos da Santa Cruz e
Paixo de Jesus Cristo, com as pequenas alteraes prescritas pelo santo
Padre, podiam, crescido o nmero de religiosos, ser aprovadas com Rescrito
Apostlico.
Na mesma tarde levou o abade Garagni ao Santo Padre, juntamente com as
Regras, o voto dos comissrios.
O grande Pontfice julgava o Instituto de muita vantagem para as almas e
de muita glria para Deus. Chegou a dizer:
Este Instituto foi o ltimo a aparecer na Igreja de
Deus, quando deveria ter sido o primeiro .
Antes, porm, do juzo definitivo, quis Bento XIV refletir por
alguns dias. A fim de implorar as luzes do Cu e a proteo Maria,
convidou os habitantes de Roma a visitarem as quatro principais igrejas
consagradas ss. Virgem. Ele mesmo, no dia, 14 de maio, visitou a
igreja de Santa Maria IN TRASTEVERE, orando por largo tempo.
De volta ao Palcio, deu ordens ao auditor, mons. Millo, para, que
escrevesse o Rescrito de aprovao, publicado com data do dia seguinte,
no qual Sua Santidade APROVA, CONFIRMA E LOUVA o
Instituto da Santa Cruz e Paixo de Jesus Cristo.
Triunfara o Cu, o inferno jazia vencido.
Contemplemos em esprito, atravs dos sculos, alistados na, gloriosa
milcia da Cruz, legies de apstolos, jovens e fortes, seguros do seu

porvir.
Os filhos de Paulo da Cruz, sob o estandarte da Igreja, tomam posto de
combate, ao lado de Domingos de Gusmo, de Francisco de Assis e de
Incio de Loiola. E o santo desabafa as efuses de sua alma em louvores ao
Deus das vitrias:
Que todos os viventes louvem ao Senhor (Sl. 150,
6)! Que todas as criaturas glorifiquem as infinitas
misericrdias deste grande Deus que, sem deixar-se vencer
pela malcia de meu corao, dignou-se coroar esta obra,
que toda sua! Como a Providncia a conduziu suavemente
e por caminhos secretos! Oh! como bom o meu
amabilssimo Salvador! Oh! quo suave o seu divino
Esprito!... Oh! quo amvel a sua Bondade!
tempestade sucede a bonana, borrasca segue-se a
serenidade. Seja para sempre bendito o seu santo Nome...
A Ele somente honra, glria e poder pelos sculos dos
sculos. Assim seja .
Soara a hora das graas: Deus se compraz agora em derram-las a flux
sobre o servo fiel, sempre intrpido em meio das procelas.
Estava ento em Roma o cnego ngelo de Stefano, de Gaeta, dos
primeiros a vestir o santo hbito da Paixo, mas que no suportara as
austeridades do Instituto. Ao saber que Bento XIV lhe mitigara os
rigores, desejou retornar ao caminho do Calvrio. Falou a respeito com o
Soberano Pontfice, que o encorajou a levar a efeito a resoluo.
Ao partir para o monte Argentrio, encarregou-lhe o abade Garagni de
entregar ao santo amigo as Regras e Constituies aprovadas, bem como um
Rescrito do cardeal Altieri. Sua Eminncia concedia, finalmente, ao
pe. Paulo a faculdade de conservar na. igreja o ss. Sacramento.
O servo de Deus recebeu carinhosamente a seu antigo filho, portador de
tantos favores, chamados por ele: GOLPES DA INFINITA E
DIVINA BONDADE.
Sem mais, deram princpio aos exerccios espirituais em preparao
profisso religiosa, conforme prescrevem as santas Regras. Quis o santo
solenizar de modo particular o dia em que o Deus do Tabernculo estabeleceu
entre eles a sua morada. Dir-se-ia que o mesmo Cu fizera a escolha.
Assim o diz o cardeal Rezzonico, em carta ao pe. Paulo:
No foi sem desgnio particular da Providncia o
haverdes esperado tanto tempo... Queria Deus
comesseis a gozar da presena real de Jesus Cristo, no
mesmo dia em que a santa Igreja comemora o adorvel
benefcio outorgado a todo o gnero humano. Grande,
portanto, o jbilo que sinto, na esperana de que
reparareis, conforme puderdes, as inmeras irreverncias
cometidas diariamente contra o ss. Sacramento .

A PROFISSO RELIGIOSA
No dia 1 de junho de 1741 - CORPO DE DEUS - os religiosos
cantaram solenemente a santa Missa e o TE DEUM, sendo Jesus
Eucarstico colocado no Tabernculo da bela igreja da Apresentao.

Momento augusto, que arrebatou os coraes, particularmente o do nosso


santo.
Admirava-se Paulo de no morrer de alegria, atribuindo-o, por
humildade, falta de amor a Deus:
Se O amasse, no resistiria felicidade que me
consome: cairia desmaiado, morto, reduzido a cinzas em vista
de tantas graas e misericrdias como as que sua divina
Majestade se digna conceder a este horrvel nada, a este
monstro de ingratides .
No domingo seguinte, 4 do mesmo ms, os religiosos Passionistas, com o
seu santo mestre, consagraram-se perpetuamente a Jesus Crucificado, pelos
laos indissolveis dos votos.
Espetculo digno dos Anjos e de Deus! A santa Igreja, protegida pelo
Cu, dar luz nova famlia religiosa; os Anjos exultaro ao receber
esses irmos, perptuos companheiros de adorao ao p da Cruz, para
colherem no clice da alma o Sangue da Redeno e espalharem-no a flux
pelo mundo todo.
Os sacerdotes celebraram a santa missa e os irmos comungaram.
O ss. Sacramento estava exposto.
Com a Cruz aos ombros e a coroa de espinhos na cabea, adiantam-se todos
para o altar. Prostram-se com o rosto em terra, smbolo da morte
mstica.
De fato, pela profisso, eles iro morrer para o mundo e para as
criaturas.
L-se a Paixo de N. Senhor segundo so Joo. s palavras
TRADIDIT SPIRITUM ,
levanta-se o Fundador, com os olhos marejados de lgrimas, e emite a
profisso dos quatro votos: pobreza, castidade, obedincia e propagar a
devoo Paixo de Jesus Cristo.
Recebe, em seguida, a profisso de seus filhos. Para completa
consagrao a Jesus Crucificado e perene lembrana de suas dores, prova
outrossim de que j no pertencem ao mundo, deixam o nome de famlia, a
exemplo do Fundador, e tomam outro a recordar-lhes o esprito do
Instituto: Pe. Joo Batista de So Miguel, Antnio da Paixo,
Fulgncio de Jesus e Carlos da Me de Deus. No se faz meno dos
nomes dos irmos leigos. Conhecemos apenas o de Jos de Santa Maria,
que professou dias depois.
O santo Fundador colocou em seu peito e no de seus filhos o Emblema
sagrado, que traz esculpido o ttulo da Paixo de Jesus Cristo.
A comear daquele dia os missionrios do monte Argentrio receberam o
nome de Passionistas.
Confessamos experimentar profunda emoo ao narrar a humilde origem da
nossa famlia religiosa.
Quando examinamos o tnue fio de gua que d origem aos grandes rios,

nossos pensamentos voam para Deus, princpio universal de todo bem.


humilde Congregao de Jesus Crucificado, tens, a comear de
agora, um lugar luz do sol. A grande VOZ que criou o mundo e lhe
ordenou: Caminha, disse tambm a ti: Anda e, sustentada pelo brao
poderoso da Igreja, tua Me, demandas, desde ento, o norte e o meio
dia, o oriente e o ocidente, atravessas os mares, com o fito de fertilizar o
campo evanglico, banhando-o com teus suores e com teu sangue!
monte Argentrio, deserto embalsamado pelas virtudes hericas de
nosso Pai, ditoso confidente de sua alma, de suas dores e de suas
consolaes, modesto bero dos religiosos da Paixo, quanto s digno de
nossa estima!...

CAPTULO XX
1741 - 1742

ndice
O APSTOLO DOS SOLDADOS
MISSES EM ORBETELLO
MISSES EM PORTRCOLE E EM
PORTO LONGONE
DEFENSOR DOS SOLDADOS
CAPTULO XX
1741 - 1742
O APSTOLO DOS SOLDADOS
As Ordens e Congregaes religiosas, assim como os indivduos, recebem
graas especiais, referentes misso a que Deus os destina.
Agora que o Instituto da Paixo recebeu das mos da Igreja a
incumbncia oficial de pregar a Jesus e Jesus Crucificado, j podemos
entrever quais sejam essas graas e qual a sua eficcia e fecundidade.
Veremos tambm o nosso santo alar o vo das alturas do Argentrio e
estender as asas de apstolo. Chegamos ao znite deste ardente sol que vai
abrasar o mundo.
Paulo tem quarenta e sete anos, idade em que a experincia, unida ao
vigor, opera o bem mais slido e duradouro que na juventude.
Ademais, por graa extraordinria, possui uma dessas naturezas
invejveis, que nunca envelhecem e cujo vigor se renova como o da guia.
Esta chama acompanha-lo- at a idade mais avanada.
A comear de agora, caminharemos de prodgio em prodgio.

Encontramo-nos novamente no teatro da guerra. Enquanto os combatentes


banham com sangue humano algumas regies da terra, sempre pequena para suas
ambies para sua glria, Deus se serve de suas ambies para a prpria
glria, para o triunfo da Igreja e salvao das almas.
O falecimento de Carlos VI suscitara contra a ustria a famosa guerra de
SUCESSO, imortalizada pelo sublime brado da Hungria:
Morramos pela nossa rainha Maria Teresa .
Muitos pretendentes disputavam entre si os diversos despojos do Imprio.
Como os reis de Espanha e das duas Siclias reclamavam a Lombardia para
d. Felipe, Parma e Placncia reforavam consideravelmente as
guarnies do litoral toscano.
Por outra parte, avanavam poderosas tropas austracas.
Tudo pressagiava o prximo reluzir do raio das batalhas.
O duque de Sangro, generalssimo dos exrcitos aliados, desejando que os
soldados se preparassem para a luta como verdadeiros cristos, apelou para o
santo do Argentrio, para que lhes pregasse quanto antes grandes misses
sucessivamente em Orbetello, Portrcole e Pisa.

MISSES EM ORBETELLO
Desceu, pois, o apstolo a Orbetello, acompanhado do pe. ngelo de
Stefano, ainda novio. Colocaram na ampla praa um tablado, de sobre o
qual Paulo dirigia a palavra divina imensa multido de fiis e a
milhares de soldados de diversos idiomas e naes: italianos, espanhis,
franceses e suos.
Renovou N. Senhor, na pessoa de seu servo, os prodgios da Igreja
nascente. Pregava Paulo em italiano e os soldados entendiam como se falasse
suas prprias lnguas, pelo que, estupefatos, exclamavam:
No , por ventura, italiano esse sacerdote? Como
, ento, que fala o meu idioma e o de meus companheiros, e
todos ao mesmo tempo...?
E todos pendiam de seus lbios sem perder palavra daqueles comoventes
sermes. A compuno era geral.
Aos acentos daquela voz, por vezes ameaadora e terrvel como a justia,
outras carinhosa e doce como a misericrdia, as lgrimas, os soluos, o
pavor ou a esperana produziam no auditrio espetculo indescritvel.
A emoo atingia o auge quando o santo, armando-se de pesada corrente de
ferro, dilacerava-se os ombros, fazendo jorrar o sangue. Os oficiais do
Estado Maior, mais prximos do tablado, chegavam-se a ele, chorando,
para arrancar-lhe das mos a disciplina ensangentada. Os brados de
PIEDADE! e os gemidos aumentavam e repercutiam no meio da multido, que
bradava:
PERDO! MISERICRDIA! BASTA,
PADRE! BASTA! J ESTAMOS

CONVERTIDOS!
Homens, mulheres, soldados e at pessoas de alta linhagem, que viviam em
inimizade, diz um oficial, testemunha de vista, reconciliavam-se naquela
praa pblica, pedindo mutuamente perdo. Colocaram sobre o tablado, aos
ps do pregador, livros obscenos e mpios, baralhos, etc. Paulo
lanou-os imediatamente ao fogo. Espetculo que sobremaneira excitou ao
arrependimento todos os assistentes.
Apenas descia do estrado, todos corriam para ele e lhe circundavam o
confessionrio. Ouamos ainda um depoimento simples e sincero, como si
ser o do soldado. Vamos resumi-lo:
Pregava o pe. Paulo com tanto zelo, que o rosto se lhe
inflamava; sua voz atemorizava, compungia e convertia os
pecadores. Em suma, o dedo de Deus era visvel...
Assim como atemorizava no decurso do sermo, era todo
doura ao termin-lo: enternecia os coraes e a todos
inspirava confiana em Deus e esperana do perdo .
Todo o povo, comovido e contrito, derramava abundantes lgrimas... O
que Paulo semeava nos sermes colhia no tribunal da penitncia, onde era
todo caridade. Muitos soldados que se no atreviam a confessar-se,
temerosos pelas faltas cometidas, fizeram-no a conselho dos companheiros,
que j haviam tocado, por assim dizer, com as mos, a afabilidade e a
doura extraordinrias do servo de Deus para com os pecadores,
principalmente para com os mais infelizes. Essa pregao produziu em
Orbetello admirveis converses.
Havia no regimento suo inmeros luteranos e calvinistas. Ao
presenciarem espetculo indito em suas seitas, atrados pela caridade do
apstolo, pelo poder de sua palavra e iluminados pela graa, concluam:
Este pregador forosamente o arauto da verdade .
E, descobrindo no verdadeiro apstolo a verdadeira Igreja, lanavam-se
em grande nmero para o tablado, declarando, sem respeito humano,
desejarem abjurar os erros e a heresia,
Houve entre eles um jovem de nobre linhagem, que exclamou em perfeito
italiano:
Abjuro, detesto e abomino a seita a que pertenci at o
dia de hoje tendo-a por falsa. Reconheo e confesso ser a
Igreja Catlica Apostlica Romana a verdadeira Igreja
fundada por Jesus Cristo .
Estas palavras foram pronunciadas com tal expresso de f, que a todos
comoveram.
Quem poder descrever a ternura com que Paulo os apertava de encontro ao
corao? Com solicitude paternal instrua-os nas verdades da f,
preparando-os para ingressarem na Igreja Chegou a setenta o nmero de tais
abjuraes.
Eis o poder do santo; bastava v-lo e ouvi-lo para se encontrar a
demonstrao apodtica da verdade catlica.
As palavras do apstolo confirmava-as Deus com milagres.
Referiremos apenas alguns.

Certa noite, aps ingentes fadigas, tomava Paulo breve descanso, quando
foi despertado por um sargento do regimento de Namur:
Pe. Paulo, vem depressa, que o demnio est
arrastando um soldado do quartel .
O santo missionrio salta da cama, toma o Crucifixo e corre para o
quartel. Em meio do povo e dos militares, v o soldado, plido e a
tremer, ser arrebatado por mo invisvel. Bradava o pobrezinho:
Socorro! Socorro! o demnio me arrasta...
Paulo impe preceito ao esprito maligno e diz ao soldado:
No temas, meu filho, aqui estou para socorrer-te.
Arrepende-te de teus pecados. E' o suficiente .
Inspira-lhe ao mesmo tempo grande confiana na misericrdia divina e nos
mritos de N. Senhor, obrigando-o a todo o pacto com o demnio.
Os presentes esto assombrados! O santo reitera as ordens ao inimigo das
almas e este pe-se em fuga
O soldado, depois de to violentos sobressaltos, desfigurado e abatido,
apenas se mantm em p. pergunta-lhe o servo de Deus se ainda v algum
demnio.
No os vejo, responde, mas quero confessar-me .
Paulo coloca-lhe ao pescoo o rosrio, arma poderosssima contra o
inferno, e diz-lhe que o confessar na manh seguinte.
O soldado no faltou palavra, mas, como no falava o italiano foi
conduzido ao capelo do regimento que o ouviu em confisso.
Outro militar, resolvido a reconciliar-se com Deus, vai lanar se aos
ps do pe. ngelo. Enquanto se acusa dos, pecados, percebe que mo
invisvel o arrasta com violncia. Agarra-se ao confessionrio. O
misterioso poder arrasta o penitente o confessor e o confessionrio Na
igreja tudo so gritos e tumulto. Acorre o pe. Paulo, pe o rosrio no
pescoo do penitente e d ordens ao demnio. Cobre com a capa o soldado
espavorido, leva-o sacristia e o confessa, libertando-o das sugestes
diablicas.
Tanta a tranqilidade e to doce a paz do penitente, que anela morrer
na, graa de Deus. Ao voltar igreja, levanta a pedra que cobre um dos
sepulcros e atira-se a ele, julgando em boa f que, para garantir a
glria celeste, fosse lcito sepultar-se vivo.
Intervm novamente o santo e ordena-lhe que saia dali. Mas so
necessrias reiteradas ordens.
Ao referir o fato a um sacerdote, dizia Paulo, a sorrir, que mais lhe
custara tirar o pobre convertido do sepulcro que arranc-lo das mos do
demnio.
Pregava o servo de Deus na igreja de Santa Cruz, hoje demolida.
Detm-se, de repente, e exclama:
Pobres irmos meus! Pobres irmos meus!

Desce do estrado e dirige-se para a porta do templo. O povo o acompanha.


L chegados, vm, desolados, enorme incndio nos bosques que circundam o
retiro da Apresentao.
Traa o santo o sinal da Cruz e as chamas se apagam: a fumaa, como
nuvem sombria, eleva-se aos ares e desaparece.
No ltimo dia da misso, organiza uma procisso de penitncia.
Vm-se em primeiro lugar dupla e extensa ala de povo e de soldados, modestos
e recolhidos; em seguida o clero, com a cabea coberta de cinza, e o santo
missionrio, descalo, com uma corda e uma corrente ao pescoo, uma coroa
de espinho na cabea, grande e pesada Cruz aos ombros. Seguem-no as
pessoas mais distintas da cidade, como sejam, as autoridades civis e os
oficiais do exrcito. Fecha o cortejo a multido compacta, do povo.
De quando em vez detm-se a procisso e o santo dirige aos presentes
palavras candentes de dios ao pecado, de amor a Jesus Crucificado e de
indefectvel fidelidade a Deus.
Foi o encerramento da misso verdadeira apoteose.
Em seguida ao sermo e s ltimas recomendaes, lanou o apstolo a
bno papal, fecunda e divina, porque o Vigrio de Jesus Cristo ou,
melhor, o mesmo Jesus quem abenoa as almas.
A prova temo-la no seguinte milagre.
Um infeliz soldado, apesar dos exemplos dos companheiros, permanecia
invencvel na obstinao. No momento solene da bno apostlica,
enquanto todos inclinavam respeitosamente a cabea, ele a conservava
levantada...
Mas, prodgio! reparou que o grande Crucifixo que o missionrio tinha
nas mos desprendia a dextra e abenoava a multido!...
A graa triunfara. Profundamente emocionado, caiu em pranto
desfeito... e a ovelha tresmalhada voltou contrita ao redil.
Como sempre, o humilde apstolo subtrau-se s manifestaes de
regozijo e correu a ocultar-se em sua modesta cela.
Assim os Anjos, cumprida a misso na terra, voam para o Cu...
Mas, ai! essa apoteose foi perturbada por imprevista catstrofe, que
mergulhou na dor uma famlia inteira!
Ao retirar-se o povo da igreja, terminada a bno papal, um menino da
famlia Benetti, chamado Vicente, que se divertia no terrao da casa
paterna, caiu rua e ali ficou sem dar sinal de vida. Todos deram-no por
morto, inclusive os mdicos. A pobre me lamentava-se em brados
lancinantes e pedia, entre soluos:
O santo missionrio! o santo missionrio!
Paulo recebeu o recado ao pr os ps na lancha que o levaria outra
margem do lago. Regressou imediatamente cidade e dirigiu-se casa da
desolada famlia. Tomou nos braos o menino, como para aquec-lo com o
hlito...
A vida retorna!... E o pequeno corre para os braos da me, que no

acredita nos prprios olhos.

MISSES EM PORTRCOLE E EM PORTO LONGONE


Apenas dois dias de repouso aos ps do Crucifixo e eis Paulo em
Portrcole e depois em Porto Longone, conquista de novos triunfos para
Deus e operando milagres semelhantes aos de Orbetello.
As trs misses deixaram vestgios que perduraram por muitos anos.
A perseverana o selo divino de uma misso, a prova incontestvel
de que o apstolo que a pregou no agitou somente a superfcie das almas
com efmeras emoes, mas penetrou-as profundamente, para ali assentar
os alicerces da f sobre inabalveis convices.
Enquanto estive em Orbetello, depe o oficial acima
citado, notei que os habitantes da cidade eram morigerados e
piedosos fruto dos contnuos trabalhos do pe. Paulo.
Vrios oficiais, colegas meus, mudaram de vida, tocados por
suas pregaes, e permaneceram sempre fiis... Em
suma, foram tais os frutos da misso pregada pelo pe. Paulo
em Orbetello, que a guarnio em peso se converteu. Eu
mesmo fui testemunha ocular dessa transformao geral .
Oficiais e soldados veneravam o santo missionrio. Quando ele passava
diante dos quartis prestavam-lhe honras militares, embora sob os protestos
do humilde religioso.

DEFENSOR DOS SOLDADOS


Paulo jamais cessou de exercer em favor dos militares sua solicitude e seu
zelo, e estes, por sua vez, elevavam de vez em quando, de sua guarnio,
o olhar para o Monte Argentrio, onde lhes parecia ver o amado Pai, qual
Anjo do Cu, estendendo sobre eles suas asas protetoras.
Eis alguns fatos que nos falam da sua poderosa influncia sobre o esprito
militar.
Dois oficiais espanhis odiavam-se de morte; um fora ferido espada pelo
outro. A injria reclamava reparao pblica pelas armas. Ao ter
conhecimento da contenda, ps-se Paulo em atividade para evitar o duelo:
empresa tanto mais difcil e delicada, quanto certo que se encontrava
no s ante o dio mais profundo mas tambm ante o falso ponto de honra,
de que to cioso se mostrar o amor prprio do soldado.
Nada obstante consegue reconcili-los e faz-los novamente sinceros
amigos
Quando algum soldado era condenado morte, o apstolo, empunhando o
Crucifixo, o assistia, exortava-o ao arrependimento, purificava-lhe a
alma, no Sangue do Redentor, suavizava-lhe os horrores da morte e
abria-lhe de par em par as portas do paraso.
Na misso de Porto Longone, na Ilha de Elba, um soldado fora condenado
morte. Vieram ter com o santo alguns oficiais, rogando-lhe obtivesse do

governador indulto para o condenado mais infeliz do que culpado. O pobre


soldado tentara desertar.
Correu Paulo ao palcio e solicitou audincia. Responderam-lhe os
contnuos que o governador, ao firmar sentena de morte, no recebia
pessoa alguma antes da execuo. Era ordem formal, absoluta e
inviolvel.
No podiam, portanto, introduzi-lo sem se comprometerem.
O santo insistiu dissessem ao chefe que o pe. Paulo necessitava falar-lhe
de assunto urgentssimo. Renderam-se os contnuos; ao ouvir o nome de
Paulo, o general permitiu o conduzissem sua presena.
Estava em seus aposentos, sentado, o queixo apoiado no cabo da espada
desembainhada, com a ponta voltada para o cho, imvel, a espera da
comunicao de que fora executada a sentena.
Sempre to afvel para com o servo de Deus, recebeu-o desta vez sem
voltar-se e perguntou-lhe, rispidamente
Ento, pe. Paulo, que deseja?
Excelncia, - respondeu o santo - o indulto para o
condenado morte .
No posso
- replica o governador. E s mais eficazes razes, s mais vivas
splicas de Paulo, respondia sempre
No posso, no posso...
Pois bem, - exclamou o apstolo - j que v. excia.
no pode conceder esta graa, outorgue-a N. Senhor
...
E bateu com a dextra na parede.
O edifcio se abalou at os alicerces, como se sobreviera violento
terremoto!
Pois no, pe. Paulo, pois no, - anuu o
general, espavorido - a graa est concedida .
Assim foi livre da morte esse soldado que j estava para ser executado.
J que falamos do apostolado de Paulo entre os soldados, permita-se-nos
referir um fato ocorrido mais tarde, em 1748.
Certa manh, ao romper do dia, o comandante da guarnio de Orbetello
entregou um bilhete ao barqueiro Diapozza, encarregando-o de lev-lo
imediatamente ao pe. Paulo, no retiro da Apresentao. Incumbiu-o,
outrossim, de conduzi-lo ao quartel de Santa Brbara, onde havia um
soldado possesso do demnio.
Diapozza avistou o servo de Deus em companhia de outro religioso. Desciam
a montanha recitando as ladainhas de N. Senhora. Entregou o recado e
Paulo guardou-o, sem examin-lo, dizendo:
Apressemo-nos, apressemo-nos; sei de que se trata

,
e continuou a orao.
Ao tomarem o barco, interrogou o barqueiro:
Vieste buscar-me para o soldado?
Este, admirado, quer saber quem lho dissera.
Eu o sei, eu o sei ,
respondeu o santo.
No quartel tudo era susto e confuso. O demnio levantara do solo o
infeliz soldado e ningum conseguia Neutralizar a violncia satnica, por
mais esforos que empregassem.
Paulo comeou o exorcismo, mas bradava o demnio com ar de burla.
Este entregou-me a alma a troco de dinheiro .
Jamais cunhaste moeda, - disse o santo - no podes ter
dinheiro seno roubado. Ao demais, injusto o contrato,
porque este infeliz tem obrigao de entregar a alma a quem
lha deu .
E continuou o exorcismo. No pde o demnio resistir. Fugiu, caindo o
soldado desfalecido. Ao tornar a si, confessou-se com verdadeiro
arrependimento. O mesmo fizeram os companheiro Paulo passou o dia todo no
confessionrio.

CAPTULO XXI
1742 - 1745

ndice
MISSO EM VETRALLA
DUAS DEFECES
NOVOS RECRUTAS
FUNDAO DE SORIANO
INAUGURAO DE DOIS RETIROS
CAPTULO XXI
1742 - 1745
MISSO EM VETRALLA

A vida do soldado de Cristo a histria dos seus combates, os combates


de Paulo da Cruz so sempre gloriosos e coroados de vitrias imortais.
Apenas a novel milcia da Cruz emitira os santos votos, o snr. bispo de
Viterbo pediu uma misso em Vetralla. A respeito desta misso escreveu o
santo a 23 de abril de 1742:
A misso de Vetralla foi to frutuosa que mais o no
podia ser, tanto para o clero como para o povo .
O generoso apstolo, embora debilitado pela enfermidade contrada em
Piombino, aceitou-a. Em presena das almas recobrou foras e a misso
coroou-se de pleno xito.
Um pecador, cujos crimes punham em sobressalto toda a comuna, comoveu-se
profundamente voz do missionrio. Do abismo do mal elevou-se mais
alta perfeio, entregando-se a austeras penitncias e as obras de
sublime caridade. Acompanhava, em suas excurses apostlicas, quele
que o regenerara em Cristo, auxiliando-o no que pudesse. Nas viagens,
insistia com o santo para que montasse o seu cavalo. Recusado o convite,
suplicava:
bom Padre! Causar-me-eis imenso prazer,
aceitando a oferta...
Para no contrist-lo, acabava Paulo por satisfaz-lo, sorrindo ao
ver tanta simplicidade e candura. Mais tarde, de aos enfermos num hospital
de Vetralla, edificando a todos pelos exerccios das virtudes crists.
Terminou seus dias santamente nos braos do pai amantssimo.
Essa misso, que teve incio no domingo de Quasimodo de 1742, operou
verdadeira ressurreio de almas.
Os habitantes de Vetralla desejavam conservar junto de si o santo
missionrio, mensageiro das alegrias do Cu, mas era foroso partir para
outros campos de trabalho. Resolveram, ento, fundar, nos arredores da
cidade, um retiro semelhante ao do monte Argentrio.
Convocou-se para esse fim, aos 20 de maio de 1742, o Conselho
Geral da cidade.
Falou assemblia um dos mais conspcuos membros da circunscrio
administrativa, nos seguintes termos
Senhores, sabeis o grande bem que nos proporcionou a
misso aqui pregada no ms de abril prximo passado pelo
clebre missionrio Paulo da Cruz. No menos certo,
porm, que maiores vantagens auferiramos com a fundao de
um retiro de sua Congregao na ermida do Santo Anjo. E
creio, senhores, estar prximo esse dia. Movido por essas
consideraes, sou de parecer que os snrs. magistrados levem
ao conhecimento do dito padre a aspirao unnime da cidade
e envidem todos os esforos para que se digne tomar posse da
ermida .
A proposta foi aprovada por unanimidade.
A moradia que desejavam doar a Paulo era o antigo mosteiro dos beneditinos,
dedicado a so Miguel, distante trs milhas da cidade, em meio de vasta
floresta, no monte Fogliano. Paulo agradou-se do lugar e, embora poucos
fossem os seus filhos, confiante em Deus, aceitou a oferta.

Trataram de obter da Congregao do Bom Governo a transferncia do


edifcio ao novo Instituto.

DUAS DEFECES
Mas, as obras de Deus trazem sempre o selo das contradies A vida dos
santos entrelaada de consolaes e amarguras.
De consolaes, para superarem a debilidade da natureza humana; de
amarguras, para enriquecerem a alma de virtudes e merecimentos.
O novio ngelo de Stefano, sempre enfermio, no suportou os rigores
do inverno e retornou ao sculo. Que mgoa para o corao do santo, que
o considerava uma das colunas da Congregao nascente!.
Teve de sofrer outra separao. O pe. Antnio, seu irmo, no se
comportava conforme o seu desejo. Paulo, unindo a doura severidade,
esforava-se por faz-lo voltar ao antigo fervor. Tudo intil.
Despediu-o, pois, preferindo reduzir a Congregao a trs sacerdotes e
dois irmos leigos a permitir nela se introduzisse a tibieza.
Rude golpe para o Instituto porque, embora no afetasse as bases de sua
existncia, comprometia a fundao projetada.
De fato, certa comunidade aproveitou, o ensejo para defender pretensos
direitos, obtendo em Roma que a Congregao do Bom Governo proibisse
terminantemente ao Conselho de Vetralla ceder a Paulo a ermida do Santo
Anjo.
A morte arrebatara-lhe, no dia 8 de fevereiro, o poderoso protetor,
cardeal Corradini. Por outro lado, experimentava completo abandono
espiritual e cruis vexaes diablicas.
Estava envolto em densas trevas, quando recebeu carta do cardeal
Rezzonico. Verdadeiro blsamo consolados!
Muito me alegrou, dizia este, a notcia de que estais
disposto a aceitar a ermida ofertada pelo Conselho de
Vetralla. Ainda que a no possais inaugurar com mais de
trs ou quatro religiosos, no a recuseis. Espero que a
divina Providncia aumente os operrios de sua vinha.
No temais as oposies do inimigo, que vos move to crua
guerra. Haveis de venc-lo, confundindo-o. Que N.
Senhor vos de nimo e valor; para este fim dirijo-me
incessantes splicas. Agradeo-vos a caridade das
oraes e desejo-vos abundantes bnos do Cu .

NOVOS RECRUTAS
Essas palavras no eram somente uma esperana; eram uma profecia.
Do Piemonte, da Toscana, dos Estados Pontifcios, acorreram ao monte
Argentrio, para alistar-se na milcia da Cruz, clrigos e irmos
leigos, em nmero to elevado, que no restou vaga uma cela sequer. Eram

todos fervorosos e generosos. Bendisse Paulo ao Senhor pela inesperada


fecundidade.
Entre os recm-chegados, para sermos breves, citaremos apenas os
sacerdotes Marco Aurlio Pastorelli e Francisco Appiani, almas
verdadeiramente santas.
O primeiro, timo religioso da Congregao da Doutrina Crist e
superior do colgio de Civitavecchia, conhecera a Paulo quando ali pregara
a santa misso. Atrado para o novo Instituto, com consentimento de seu
superior geral trocou sua batina pela humilde tnica da Paixo.
Possua rara piedade, a par de vasto saber e, embora de compleio
franzina, tinha grande esprito de penitncia. Dizia o pe. Paulo:
Crede, o pe. Marco Aurlio excelente operrio,
til para misses e para tudo .
Oh! que grande providncia! .
O segundo, nica vergntea dos Appiani, prncipe de Piombino,
aspirava, desde 1735, vestir o santo hbito da Paixo, A piedosa mie
resignara-se ao sacrifcio, mas o pai, apesar do afeto que nutria pelo
santo Fundador, desejava prender o filho ao sculo pelos laos do
matrimnio.
O piedoso jovem, em vista desses obstculos, desabafa por cartas com o
santo as angstias de sua alma.
O prudente diretor aconselhava-lhe:
Se algum lhe propuser o casamento, responda que no
pode fazer essa injria a unia grande princesa, a quem j
deu sua palavra e que se dignou aceit-lo por filho e esposo
.
Ao ter conhecimento das dificuldades suscitadas contra a fundao de
Vetralla, perorou a causa junto do cardeal Riviera, prefeito da
Congregao do Bom Governo. Este anuu aos desejos de Colonna, mas quis
conhecer antes a opinio do Soberano. Pontfice.
Sua Santidade aprovou o projeto do povo de Vetralla, dando ordens para que
se expedissem quanto antes as faculdades. necessrias.
justo salientar, diz so Vicente Strambi, que o bom
xito da empresa se deve, em grande parte, ao abade conde
Garagni, o qual escreveu a Paulo aos 12 de outubro,
avisando-o da merc obtida .
Eis em resumo suas palavras
Para vossa consolao posso dizer-vos que larga estrada
se abre para o desenvolvimento do Instituto. Orai sem
cessar e pedi oraes. Quer-me parecer que N. Senhor
vos deseja em mais de um lugar perto de Roma .

FUNDAO DE SORIANO

Aos 29 de dezembro foi publicada a autorizao.


Enquanto se tratava da fundao do Santo Anjo, ofereceram a Paulo outro
retiro, anexo Confisso de Santo Eutzio. Chama-se Confisso o
local da sepultura dos mrtires, porque confessaram o nome de Jesus
Cristo.
O viajante que, de Vetralla, galga os montes Ciminos e desce a vertente
oposta, atravessa espessos castanhedos, descortinando ao longe o territrio
de Soriano, uma das mais belas possesses dos prncipes Albani.
No fundo do vale, que se estende em vasta plancie at as, margens do
Tibre, eleva-se pequena igreja construda sobre uma gruta. Atrs de um
dos altares jaz o sepulcro de santo Eutzio, donde, por uma galeria de
catacumbas, se vai ter espaosa gruta, cavada na rocha, em cujo centro
h um reservatrio das guas que caem da abbada. E' a milagrosa fonte
de santa Corona, virgem e mrtir.
-Nesse piedoso asilo, santo Eutzio, sacerdote da igreja de Ferento,
na ltima perseguio de Diocleciano, vivia oculto, celebrava os divinos
mistrios e sepultava os falecidos na paz do Senhor e os mrtires da f.
Alfim, tambm ele caiu nas mos dos perseguidores, suportou horrveis
tormentos em Ferento, recebendo a aurola do martrio.
O bem-aventurado Dionsio, bispo diocesano, cumulou de honras esse
sepulcro, na gruta duplamente consagrada assim pelo Sangue de um Deus como
pelo de seu mrtir.
As preciosas relquias que ali descansam, escreve so
Vicente Strambi, gotejam visivelmente misterioso man .
E' um lquido misterioso que mana do tmulo ainda em nossos dias, ao qual
se atribui uma eficcia sobrenatural. Quando o santurio era abandonado
pelos piedosos sacerdotes que velavam pelo bem espiritual daqueles pobres
camponeses, pregava o nosso santo a misso de Vetralla e o cardeal
Alexandre Albani encontrava-se de passagem em Soriano. Ao ouvir grandes
elogios aos novos apstolos da Cruz, julgou-os enviados do Cu para
continuarem a obra apostolar dos que partiam.
De volta a Roma, informou-se melhor com o abade Garagni. Falou a
respeito com seu irmo Hanibal Albani, tambm cardeal e camerlengo da
Santa S, que aplaudiu a escolha.
De acordo com Garagni, tratou da fundao, sem que Paulo o soubesse.
Os Albani obtiveram de Bento XIV o que desejavam. Sua Santidade
encarregou ao cardeal Valente de escrever ao governador de Soriano e ao
bispo de Orte e Civita-Castellana.
A este, em data de 11 de dezembro, dizia em resumo:
Sua Santidade resolveu, para o bem espiritual das
almas, estabelecer na igreja de Santo Eutzio, os
sacerdotes da novel Congregao ela PAIXO DE N.
SENHOR JESUS CRISTO. Antes de decidir-se,
aprouve ao Santo Padre ouvir o cardeal de So Clemente,
que agradeceu como devia a Sua Santidade por inteno to
santa e paternal... Declarou o Pontfice supriria, em
virtude da autoridade apostlica, qualquer aprovao
necessria... V. excia. dever, pois, empregar sua
autoridade, para encaminhar, favorecer e estabelecer esta

obra, dando assim execuo s ordens de Sua Santidade


.
Muito folgou o snr. bispo por possuir em breve os missionrios
Passionistas.
O abade Garagni escreveu ao santo Fundador, chamando-o a Roma para
tratar de assuntos importantes.
Paulo, julgando ir de encontro a novas dificuldades, deparou com as timas
disposies dos cardeais Albani no tocante fundao de Santo
Eutzio.
Crendo que Deus desejava essa fundao ao invs da de Vetralla,
agradeceu aos cardeais e retornou ao monte Argentrio.
Alegraram-se os religiosos com essa notcia.
Pouco depois o santo recebe carta do cardeal Riviera, notificando-lhe as
ordens do Santo Padre em relao fundao de Vetralla.
Que fazer? Insuficientes so os religiosos para ambas as fundaes.
Mas eram ordens do Chefe da Igreja... O Vigrio de Jesus Cristo
lanava a toda vela a pequena e frgil embarcao.
O santo no hesitou.
Consultados os padres Joo Batista e Fulgncio de Jesus, decidiu-se
tomar posse dos dois retiros. A Providncia, em dando as casas, enviaria
outrossim religiosos para as habitarem.
Paulo solicitou do Papa dispensa de alguns meses de prova, para os novios
e o privilgio de serem ordenados, com. o ttulo de
mesa comum ,
os que ainda no eram sacerdotes. E partiu imediatamente para Vetralla a
fim cie concertar com o snr. bispo a tomada de posse do retiro do santo
Anjo, prosseguindo viagem para Roma, onde permaneceu apenas dois dias.
Eram os dias 27 e 28 de janeiro de 1744 (15). O cardeal Albani
incumbiu-se de obter do Santo Padre os privilgios solicitados e enviou-o
a Soriano para pregar uma misso, certamente frutuosa em vista da
fundao que se seguiria.
O apstolo passou por Orte para pedir faculdades necessrias. O
prelado. ao v-lo transido de frio e to fatigado, hospedou-o no palcio
episcopal, qual Anjo do Cu.
Recobradas as foras suficientes, iniciou a misso, coroada de frutos
abundantes.
No a terminara e j recebia do cardeal Albani uma carta com os Rescritos
Apostlicos. No primeiro, outorgava-lhe o santo Padre a faculdade de
dispensar doze novios do tempo de noviciado que julgasse conveniente; no
segundo, o titulo de
mesa comum para certo nmero de clrigos.

INAUGURAO DE DOIS RETIROS


Aos 15 de fevereiro de 1744 conclua a misso e voava para o
Argentrio.
Ao contemplar aqueles novios, fervorosos e mortificados, chorou de
contentamento. Admitiu doze profisso e, sem mais, tomou consigo nove
para a fundao dos dois retiros. Chegaram a Vetralla no dia 16 de
maro.
Precedidos dos magistrados e do povo, dirigiram-se catedral. Aps
breve visita ao ss. Sacramento, conduziram-nos triunfalmente ao palcio
do governador da cidade, onde os cnegos da catedral, sob protestos dos
humildes religiosos, lavaram-lhes os ps.
Edificante e comovente foi a tomada de posse, no dia seguinte.
Imensa multido reuniu-se na catedral, ao som festivo dos sinos. Paulo,
com uma corda ao pescoo e coroa de espinhos na cabea, seguido de seus
religiosos, entoou, com a Cruz alada, a ladainha de todos os santos.
Ps-se em movimento a procisso. A cidade em plo os acompanhava.
Antes da missa solene, leu o tabelio a ata da posse.
Sobre o altar-mor, como a recordar a finalidade do Instituto e a
incrementar o esprito de piedade, havia uma tela antiga, obra de excelente
artista, representando Jesus Crucificado. Todos os presentes ficaram
edificados com essa cerimnia, que trescalava recolhimento e devoo.
Sob a direo do pe. Joo Batista, l permaneceram quatro
religiosos.,
O convento do Santo Anjo tornou-se mais tarde as delcias de Paulo,
porque, afastado cerca de trs milhas da habitao mais prxima e oculto
em meio do bosque, convidava prece e favorecia os exerccios de piedade.
Com as mesmas solenidades e os mesmos transportes de alegria, tomou posse do
santurio de Santo Eutzio, cuja direo confiou ao pe. Marco
Aurlio.
Enquanto o servo de Deus venerava o glorioso sepulcro, a lousa sobre a qual
Eutzio ordinariamente celebrava o santo Sacrifcio, destilou em
abundncia o man misterioso, e no local em que sua mo tocara, brotaram
cinco gota:, brilhantes como prolas!.
Demonstrao patente de que acolhia com prazer os missionrios da
Paixo, que iriam ali preparar-se a difundir a f, selada pelo seu sangue.
Nosso Senhor, diz o santo bigrafo de Paulo,
abenoou essa fundao. A ilustre famlia Albani sempre
dedicou especial afeto e benevolncia pobre
Congregao, jamais cessando de cumul-la de benefcios
.
Dias aps escrevia o prncipe Horcio ao pe. Paulo:
Entre as muitas obrigaes que contra com meus tios
cardeais, considero das mais importantes a de me
proporcionarem o grande benefcio da santa misso pregada
por v. revma. em Soriano, de imenso proveito aos meu:
vassalos, bem como o estabelecimento dos santos religiosos

Passionistas no retiro de Santo Eutzio.


Desde o princpio experimentei singular satisfao, que
foi sempre crescendo, ao refletir que, com a graa de
Deus, verei em breve reanimar-se nestas paragens o esprito
de piedade.
Agradeo-vos de corao por serdes o principal promotor
de to grande bem e por me haverdes proporcionado tantos
motivos de apreciar os vossos mritos e os de vossos
coirmos.
Por todas essas razes estou sempre ao vosso inteiro
dispor, no que me fr possvel.
Recomendo-me s vossas fervorosas preces, em que deposito
moita confiana .

CAPTULO XXII
1745 - 1748

ndice
O PADRE TOMS STRUZZIERI
GRAVSSIMA ENFERMIDADE
OUTRA APROVAO DAS REGRAS
MISTERIOSA PROMESSA
I. CAPTULO GERAL
CAPTULO XXII
1745 - 1748
O PADRE TOMS STRUZZIERI
Em profundo recolhimento. orava o nosso santo ante o sacrrio, na igreja
da Imaculada dos Montes. das religiosas capuchinhas, quando entrou um
sacerdote e se dirigiu sacristia.
Guiado por impulso interno, pe. Paulo o segue.
Ao se encontrarem perguntam-se mutuamente:
- O senhor o pe. Paulo?
- E v. revma. o pe. Toms Struzzieri?
E abraaras-se cordialmente, como se foram velhos amigos, que havia muito
no se encontravam.

O sacerdote tivera conhecimento do maravilhoso apostolado do pe. Paulo e da


fundao do Instituto da sagrada Paixo. Paulo, por sua vez, ouvira
falar do pe. Toms Struzzieri, um dos mais eloqentes oradores da
poca.
Estimularam-se mutuamente ao sacrifcio pela glria de Jesus Crucificado
e em prol das almas. Desde essa primeira entre, vista uniram-se pelos
laos de santa e indissolvel amizade. Struzzieri desejou voar
imediatamente para o monte Argentrio; mas seus amigos, de prudncia
demasiado humana, esforavam-se por faz-lo desistir da santa
resoluo!
Aos 40 anos de idade e com to brilhante porvir, garantido pela nobreza
do bero e pelos dotes intelectuais, abraar uma Congregao to
austera e mal consolidada!
Orava Paulo e solicitava oraes em prol do amigo.
Diga a soror Colomba, escrevia a um sacerdote, que
agora tempo de auxiliar-me. Recomendo-lhe um grande
missionrio que comea sentir alguma inclinao para o
nosso Instituto. Seria um dos nossos mais poderosos
apstolos. Oh! quanto o desejo!... Que reze muito,
pois espero ser ouvida... Ah! por caridade, no nos
perca de vista, nem de dia nem de noite. O mesmo digo a v.
revma.: Lembre-se de ns ao celebrar o santo Sacrifcio
.
Dois anos decorreram e Paulo tornou a avistar em Roma o pe. Toms.
claridade de luz superior, descobriu naquela alma as, perplexidades que a
agitavam, descrevendo-as nas menores circunstncias.
E' patente a vontade divina. A graa triunfa. Segue para o Argentrio
o filho de suas preces e, aos dois de fevereiro de 1745, recebe das
mos do Fundador o santo hbito. A partir de agora chama-se pe. Toms
Maria do Lado de Jesus.
Excelente conquista! Este apstolo que no dizer de so Vicente
Strambi,
podia valer por muitos ,
nascera em Senigallia, de nobre famlia, e unia circunspeco da
experincia e do talento os tesouros de vasta e profunda doutrina, de
arrebatadora eloquncia, de que dera sobejas provas no ministrio
apostlico. Estas belas qualidades eram coroadas por voz forte e sonora,
admirada pelo clebre missionrio so Leonardo de Porto Maurcio.
Mas, acima de tudo possua rara prudncia e slida piedade.
Ei-lo simples novio da menor e mais humilde das Congregaes
religiosas! Maior, porm, era em sua cela do que sob os dourados tetos de
seu palcio e das ctedras apostlicas, donde arrebatava as multides.
Traou interessante descrio de seu noviciado, que se no pode ler sem
profunda emoo. A alma se desabafa em cnticos de amor e em arroubos
celestiais. Ouamos algumas de suas expresses:
Quando pus os ps neste santo retiro, julguei entrar no paraso Reinava o
mais profundo silncio e as mesma, paredes respiravam santidade. Os
religiosos pareciam Anjos, tanto resplandeciam em virtudes. Amavam tanto a

pobreza, a ponto de procurarem, com piedoso empenho, as piores coisas, como


sejam hbitos remendados e estragados.
Eram to mortificados, que os superiores deviam vigiar
para que tomassem o necessrio alimento. Porfiavam em
privar-se j de uma coisa, j de outra e,
freqentemente. jejuavam a po e gua! Se lhes faltava o
que as Regras permitem. ou mesmo o mais frugal alimento,
ningum se queixava. vendo em tudo a vontade de Deus. Que
de habilidade no empregavam no mortificar o paladar!
Misturavam no, alimentos erva. ou ps amargos! Quase
todos possuam o dom da orao e alguns. depois de
Matinas, permaneciam diante do ss. Sacramento at a hora de
Prima. Estavam sempre recolhidos e de olhos baixos para no
perderem a Deus de vista. Os mesmos recreios eram escola de
orao.
Jamais discorriam do mundo nem dos negcios seculares,
mas unicamente de Deus, da vida dos santos, da converso
das almas, da ventura de derramarem o sangue pela f.
Dessas prticas hauriam novo fervor, com ardente aspirao
de trabalharem e sofrerem muito por Deus. Eram admirveis
na obedincia. Bastava conhecerem a vontade do superior
para executarem-na imediatamente. Praticava-se a caridade
em to sublime grau, que cada qual. se comprazia em
carregar o fardo do companheiro. Acusavam-se a si mesmos
para desculpar os coirmos. Jamais se ouvia a mais leve
murmurao .
O testemunho genuno, muito mais prolixo, citado na integra em Memorie
dei Primi Compagni. Esta citao abreviada e com alguns perodos
invertidos; mas deixamo-la assim. Se os religiosos lhe eram de
edificao, ele no o era menos aos religiosos. Digno mulo de suas
virtudes, tinha os lbios na chaga do Corao de Jesus, a que consagrara
o nome, e bebia sofregamente no manancial das divinas perfeies, luzes e
paz at ento desconhecidas.
Julgava-se no paraso. Toda noite, durante o sono, aparecia-lhe em
sonho o santo Fundador, entretendo-se com ele em assunto, espirituais.
Iluso ou realidade?. Ignorava-o. Ao despertar para Matinas, era como
se sasse de doce xtase: o corao estuava-lhe de amor...
Em pouco tempo fz-se perfeito religioso. O santo Fundador, com
licena apostlica, julgou-o digno da profisso aps dois meses e meio de
prova.
O pe. Toms Maria era modelo acabado de humildade, doura e
penitncia, virtudes adquiridas na orao assdua.
Missionrio zeloso e infatigvel, administrador prudente, foi de grande
auxlio ao santo Fundador.
Ocultara-se sombra da Cruz, mas f-lo conhecido o resplendor de seu
gnio e de suas virtudes. Em 1760, ordem formal de Clemente XIII
arrebatava-o Congregao. Devia seguir para a Crsega, como
telogo do visitador apostlico, o cardeal De ngelis.
Delicadssimo era o encargo. Revoltara-se a ilha para sacudir o jugo da
repblica de Gnova e, como julgassem os bispos partidrios dos
opressores, desterraram-nos. Daqui surgirem ultrages Religio, dio
mortal a seus ministros, devassido dos costumes e profanao das

igrejas.
Onde quer que se apresentasse o pe. Toms Maria, sua eloquncia doce e
insinuante conquistava os coraes e acalmava os espritos.
Pelos trabalhos excessivos em pas montanhoso, muita vez com perigo de
vida, De ngelis cau doente. Obrigado a abandonar a ilha, deixou o pe.
Toms como seu vigrio geral. Ao chegar a Roma, teceu-lhe elogios tais,
que o Santo Padre o constituu visitador apostlico e o nomeou bispo de
Tiana.
Longe de arrefecerem-lhe o zelo, essas honras deram-lhe maior vida,
fora e constncia. Enfim, por seu intermdio, a grande voz da Igreja
conseguiu dominar os furiosos brados de independncia nacional. Sua
caridade e prudncia souberam unificar os nimos e pacificar a ilha. Todos
o amavam como a ternssimo pai. Contudo, a mais digna de suas obras, quer
como religioso, quer como apstolo - permita-se-nos record-la aqui,
para que o mundo conhea o vinculo que une os filhos de Deus - foi a
caridade com que acolheu, consolou e alimentou a quatro mil Jesutas,
hericos e santos mrtires, lanados naquelas praias, aps serem tratados
da maneira mais inqua e caluniados como somente o poderia fazer a malcia
infernal.
Gnova cedeu a Crsega ao rei de Frana. Restabeleceu-se a hierarquia
eclesistica, terminando gloriosamente. em 1770, a visita do santo
Pastor.
Informado de seus mritos, ofereceu-lhe Lus XV o titulo de
metropolita da ilha. As honras, porm, o no atraam. Sua nica
aspirao era voltar ao monte Argentrio, para janto dos coirmos, e
entregar-se novamente vida de silncio e orao.
O rei, patenteando-lhe estima e reconhecimento, enviou-lhe dez mil
flancos. O apstolo recebeu-os quando j se encontrava a bordo e os
remeteu imediatamente ao Cabido da catedral, para serem distribudos aos
pobres.
Clemente XIV obrigou-o a aceitar o bispado de Amlia, transferindo-o
mais tarde, apesar das lgrimas do rebanho e resistncia do Pastor,
S de Todi, onde, em 1780, com a idade de 74 anos, falecia em odor
de santidade. Seu corpo repousa na catedral de Todi, cercado pela
venerao dos fiis e glorificado por muitos milagres; mas a santa Igreja
no pronunciou ainda seu parecer.
Tivemos como obrigao traar, de relance, a vida desta grande e santa
figura de religioso, cuja glria reverbera na fronte augusta de Paulo da
Cruz.

GRAVSSIMA ENFERMIDADE
De par com a graa vai sempre o sacrifcio. Paulo comprara seus
com oraes, lgrimas e dores. Satans fazia-os pagar bem caro.
pe. Toms custou-lhe trabalhos inenarrveis. Conduziu-o de Roma
Argentrio no rigor do inverno. Fatigado como estava por tintas
trabalhos, caiu enfermo. Dores atrozes o martirizavam, chegando
apreenso o seu estado.
Transportaram-no a Orbetello, em casa de piedoso benfeitor. Nada

filhos
O
ao
viagens e
a causar

conseguia acalmar a veemncia dos sofrimentos. Eram to agudos e


pungentes, que o santo, para no se lamentar, recitava as ladainhas de N.
Senhora, com acento de profunda tristeza. Alimentava-se pouqussimo e tudo
lhe causava nsias de vmito
No pregou olho durante quarenta dias e quarenta noites. Confrangia o
corao ouvi-lo, com os olhos fixos numa imagem de Maria, dirigir-lhe
comovedoras splicas:
Maria, uma hora de descanso....Ao menos,
insistia chamando, ao menos meia hora... Me, minha
doce Me, por caridade... um quarto de hora, pelo menos
um quarto de hora!... .
E no era atendido... Bem sabia a terna Me no ser desejo de N.
Senhor dar trguas s dores do filho amado. Ao amargo desse clice,
sobrevinham insuportveis desamparos, fantasmas horrveis, pensamentos
desoladores, espantosas angstias... O pavor do inferno, mais do que o
temor da morte, torturava-lhe a alma. Os demnios afligiam-no e o
martirizavam. Embora de 1756, transcrevemos a carta seguinte que revela
um dos pontos fundamentais da vida mstica de so Paulo da Cruz:
H cinco dias que. estou pregado no leito com tormentos
e espasmos nas junes e nervos dos joelhos e dos ps,
tormentos que superam minhas foras humanas, alm de outros
horrendos flagelos e espantosssimos abandonos, que so
provas de um inferno antecipado, como a alta unio e as
delcias que experimentam as almas justas so provas de uma
beatitude antecipada .
Tudo suportou o santo, durante cinco meses, com inaltervel pacincia e
resignao. Aos filhos, que de contnuo vinham visit-lo, ao v-los
pesarosos, dizia
Temos uma eternidade para gozar... Que so,
portanto, as tribulaes desta vida?
Todavia, se o corpo encontrou nesse crisol enfermidades para o resto de seus
dias, nada perdeu a alma de seu vigor varonil.
Que intrepidez de nimo! Parecia olvidar os sofrimentos quando se tratava
de Deus, das almas e dos interesses do Instituto!

OUTRA APROVAO DAS REGRAS


As Regras estavam aprovadas por simples Rescrito. O Santo Padre
prometera aprov-las por Breve Apostlico, logo que crescesse o nmero
de casas e de religiosos.
Em uma de suas viagens a Roma, Paulo solicitou essa aprovao, e Bento
XIV nomeou a comisso de trs cardeais, entre os mais ilustres do Sagrado
Colgio, para rev-las. Eis os nomes dos cardeais: Gentili, prefeito da
Congregao do Conclio, Girlami da Congregao dos Bispos e
Regulares e o cisterciense Besozzi, ilustre pela piedade e pelo saber.
Todos, mas particularmente Besozzi, deram a Paulo palavras -de
esperana. Tudo corria bem. O santo, contudo, temia os ardis de
Satans, sempre pronto a levantar-se contra ele. De volta solido,

exortava os filhos a invocarem, com oraes e lgrimas, a proteo do


Cu.
No eram quimricos esses temores. Logo que os inimigos do Instituto
tiveram conhecimento da reviso das Regras, lanaram-se novamente
luta, empenhando-se por destru-lo de vez. Lamentavam
Mais uma Ordem religiosa na Igreja de Deus, havendo
j tantas e to venerveis por doutrina e santidade! Como
se faltassem Ordens consagradas propagao do culto a
Jesus Crucifica Aprovar outra unicamente por trazer
ostensivamente no peito as insgnias da Paixo?!...
.
Esses e semelhantes queixumes eram o tema de seus colquios.
E no se contentavam de alvoroar a cidade, esforavam-se por influir no
nimo dos cardeais encarregados cia reviso das Regras.
O cardeal Girlami deixou-se arrastar pelas ms lnguas e, na primeira
reunio sustentou, inflexvel, dever-se rejeitar a todo trance o pedido do
Fundador. Eis os motivos aduzidos por sua eminncia: As Regras do
Instituto, no parecer de todos, so to austeras, a ponto de sobrepujarem
as foras humanas. Aprov-las ser expor a S Apostlica a
condescender, com deplorvel facilidade, aos desejos dos que, por zelo
certamente sincero mas pouco esclarecido, pretendem demasiado da fragilidade
humana. Ademais, o excesso de austeridades terminar por quebrantar o
nimo dos mais robustos, lanando-os no relaxamento e, onde esperavam
encontrar caminho seguro para o Cu, toparo com a condenao eterna.
E conclua que, tudo bem ponderado, pelo respeito devido Santa S e
pelo interesse das almas, era de parecer negar-se a aprovao.
Os cardeais Gentili e Besozzi eram de opinio contrria. Eis, o
raciocnio de suas eminncias: As Regras j foram aprovadas, pelo atual
Pontfice. Deve-se ainda refletir que os Passionistas, medida que
aumentam em nmero, observam fielmente essas Regras e so infatigveis no
ministrio apostlico...
O certo que nada se concluu nessa sesso.
Semanas aps, reuniu-se novamente o conselho. O cardeal Girlami, ao
notar a inflexibilidade da opinio contrria, props um meio termo:
modificar em vrios pontos as Constituies.. O cardeal Albani,
embora alheio comisso, velava pela integridade das santas Regras.
Escreveu sem mais ao Fundador, pondo-o ao par de tudo.
Pobre Paulo! Amante como era da perfeita pobreza, por ele chamada o
estandarte do Instituto, afligia-se ao extremo ao saber pretendiam facultar
s casas de estudo possurem rendas.
Aconselhou-se com o pe. Toms Maria e, convencido de que Deus queria a
pobreza integral no Instituto da Paixo, respondeu a sua eminncia
alegando tantas razes, em carta vasada em termos to calorosos, que o
Prncipe da Igreja ficou plenamente persuadido e resolveu falar do assunto
diretamente a Bento XIV. O Santo Padre, para pr termo
controvrsia, nomeou-o prefeito da comisso.
Foi o suficiente para no se tocar mais nesse assunto, mas Girlami
propunha sempre novas alteraes. Julgou-se necessria a presena do
santo Fundador.

Nada o deteve: nem as dores que ainda o atormentavam nem as fadigas de nova
viagem. Chegou a Roma em fevereiro de 1746. O cardeal Albani obteve
dos Mnimos de so Francisco de Paulo, de quem era o Protetor, o
hospedassem no convento de Santo Andr. Seu estado de sade reclamava
especiais cuidados.
A presena de Paulo, sua doura e humildade, salvaram a obra de Deus.
Girlami, persistente em suas opinies, cau enfermo. O sumo
Pontfice, admirador sincero do Instituto, excluu-o da comisso. Era o
termo dos debates. Era o triunfo. Mitigadas as Regras em coisas de
somenos, como o uso constante (Ias sandlias e o jejum e abstinncia
apenas trs vezes por semana, exceto no advento, que continuava
quotidiano, os juizes, de comum acordo, aprovaram-nas no dia 27 de maro
de 1746, apresentando-as no dia seguinte ao Santo Padre.
O sbio Pontfice, satisfeitssimo, dignou-se escrever de prprio
punho o Rescrito para a expedio do Breve.
Ouamos os acentos de reconhecimento e jbilo, que brotaram da alma de
Paulo da Cruz
Querido e amadssimo pe. Fulgncio. A caridade
inspirar-vos- compaixo de uma alma to pobre e imperfeita
como a minha...
- O santo pensa sempre no seu nada, toda vez que Deus o glorifica, mas
seus olhares se voltam logo para o Cu:
Graas a Deus, segunda-feira da Paixo, 28 do
corrente ms, quando se l no Evangelho da Missa: SI
QUIS SITIT VENIAT AD ME ET BIBAT, etc.
(Jo. 7, 37), o Vigrio de Jesus Cristo firmou a
minuta do Breve para a aprovao de nossas santas
Regras...
Ontem me lancei aos ps de Sua Santidade,
manifestando-lhe o meu reconhecimento...
Que dizer da altssima Providncia de Deus.
permitindo, apesar das mais ativas diligncias, no nos
fosse outorgada essa merc antes dos grandes dias da
Paixo? Quantos mistrios!...
V. Revcia. estar lembrado de que o mesmo sucedeu com
o retiro do monte Argentrio. No conseguimos. a
despeito de todos os esforos, tomar posse solene do retiro
nem celebrar o divino Sacrifcio seno no dia da
Exaltao da Santa Cruz... NOS AUTEM
GLORIARI OPORTET IN CRUCE DOMINI
NOSTRI JESU CHRISTI (Gal 6. 37): No
devemos gloriar-nos seno na Cruz de N. S. Jesus
Cristo... Conveno-me sempre mais de que a Congregao
obra de Deus. Assim o cr Roma em peso: religiosos e
prelados... Deus me tem ajudado. Posso dizer que milagre
de sua misericrdia resolver-se o magno assunto to
depressa e com xito feliz .
Em breve ordenarei solene: aes de graas... No
entanto, que todos se esmerem em louvar e agradecer ao

Altssimo .
31 maro 1746
O Breve de aprovao tem a data de 28 de abril. O cardeal Albani
custeou todas as despesas, levando-o no ms de junho, pessoalmente, ao
santo Fundador, ento de passagem pelo retiro de Santo Eutzio.

MISTERIOSA PROMESSA
Paulo escrevia ao pe. Fulgncio:
No dia da Comemorao de so Paulo, 30 do
corrente, comeai, vo-lo peo, o trduo solene em ao
de graas, com exposio do ss. Sacramento, devendo
termin-lo no dia da Visitao da ss. Virgem, em que
cantareis e aplicareis a santa missa segundo a minha
inteno. Haver comunho geral nos trs dias. Pedi
todos com muita piedade e fervor o desenvolvimento do
Instituto e, para os religiosos, o verdadeira esprito
apostlico, que esprito de grande perfeio .
Em suma, rogai a Jesus nos conceda a todos o seu santo
esprito .
Disse tudo em poucas palavras .
E a mim, miservel, que destruo a obra de Deus, que
direi? Prostro-me aos ps de todos e a todos peo perdo
de minha vida pecaminosa, relaxada, tbia e escandalosa,
porque no sou regular, mas, ao contrrio, muito
irregular. Rogo-vos supliqueis divina Majestade me
perdoe os pecados, que so graves, gravssimos mesmo; e
se, por minha culpa, eu no sirva de exemplo aos demais com
vida verdadeiramente santa, rogai a Deus me tire deste
mundo, concedendo-me, porm, uma santa morte .
Por amor de Deus, no me recuseis esta caridade.
ESTOU CERTO, CERTSSIMO DE QUE, SE
CORRESPONDERDES A VOCAO, DEUS A TODOS
VOS FAR SANTOS. SEI O QUE ESTOU
DIZENDO... .
Sei o que estou dizendo...
Os santos ocultam os favores do Cu, mas muitas vezes se traem por uma
palavra, um suspiro, um nada... E' preciso interpret-los e
surpreend-los quando distrados. Aqui h, evidentemente, alguma
revelao sobrenatural, alguma promessa de graas especiais aos que abraam
o Instituto da sagrada Paixo. Deus lhe daria uma coroa de santos...
Quando o santo Fundador escrevia estas frases tinha como discpulos almas
que praticavam a virtude em grau herico, como sejam, seu irmo pe.
Joo Batista, o pe. Fulgncio de Jesus, o pe. Marco Aurlio do
SS. Sacramento, o pe. Tom do Sagrado Lado, o pe. Francisco
Antnio do Ss. Crucifixo, o pe. Tom de So Francisco Xavier, o
pe. Jos das Dores de Maria Santssima, o pe. Antnio do
Calvrio, o pe. Felipe Jacinto do SS. Salvador, o pe. Bernardino de
Jesus, o pe. Joo Batista de So Vicente Frrer, o irmo Jos de

Santa liaria, o ir. Tiago de So Luiz, etc..


Dos religiosos desse tempo escreve o santo Fundador que
levam uma vida de santos ,
que
caminham como valorosos na senda da perfeio ,
que
graas a Deus, so todos bonus odor Christi ,
o bom odor de Cristo ,
que
uma beleza ver o esprito ardoroso com que se entregam
conquista da virtude, principalmente os jovens, de maneira
tal que, se no se refreassem, muito mais quereriam fazer
.
Ser para admirar que sua morte o santo lhes tenha tecido os mais
lisonjeiros elogios e tenha visto todos salvos os 60 religiosos que o
precederam na eternidade?
Desses seus discpulos hoje um deles j recebeu as honras dos altares,
so Vicente Maria Strambi; o pe. Joo Batista, seu irmo,
Venervel; de outros esto iniciados os processos de canonizao.
No se admire o leitor dessas expresses de abjeo e desprezo. Paulo
j nos acostumou a elas e j explicamos esse mistrio de humildade nos
santos. Consideram-se os maiores pecadores porque, na luz intensa em que
vivem, descobrem as menores faltas, ainda que involuntrias, que lhes
empanam a pureza da alma...

I. CAPTULO GERAL
Aprovadas as Constituies, era mister constituir-se a hierarquia, com
a eleio cannica dos superiores, especialmente do Prepsito Geral.
Nos primeiros dias de abril de 1747, dos diversos retiros partiram para
o monte Argentrio os membros mais conspcuos da Congregao. Embora
pequeno quanto ao nmero, esse Captulo venervel pela santidade e
luzes celestiais de que eram ornados os que nele tomaram parte.
Aos dez do ms, por unanimidade de sufrgios, foi eleito Prepsito
Geral o santo Fundador.
A Igreja, ao aprovar a nova Congregao, elevou-a nobreza do
Calvrio. Necessitava, pois, de uni braso. Adotou-se o mesmo emblema
apresentado por daria s. ao santo Fundador e aprovado por Bento XIV.
Acrescentaram-se-lhe apenas um ramo de oliveira ao lado direito e, ao
esquerdo, uma palma, smbolos das divinas conquistas da Cruz: a paz e a
vitria. Vitria sobre o inferno e o mundo, paz entre o Cu e a terra, o
homem e Deus.

Paulo da Cruz pediu, implorou o libertassem do fardo que lhe impuseram aos
ombros. Tudo em vo.
Inclinou, ento, a cabea e submeteu-se s ordens da Providncia.
E ser Superior Geral at a morte!...
Quo sbia fosse a escolha, ve-lo-emos no captulo seguinte. Bem
mereceu ele o elogio de Maria ss.:
A Congregao vai bem; continue a govern-la como
tem feito at agora .

CAPTULO XXIII

ndice
GOVERNO DE PAULO
SUA PRUDNCIA
AMVEL SIMPLICIDADE
CONFIANA EM DEUS
JUSTIA PARA COM TODOS
INVICTA PACINCIA
CARIDADE PARA COM OS SDITOS
TERNURA PATERNAL PARA COM OS
DOENTES
CARINHO PARA COM OS JOVENS
FIRMEZA INABALVEL
CAPTULO XXIII
GOVERNO DE PAULO
A bondade o trao supremo, o esplendor da beleza moral chamada
SANTIDADE.
Se nas perfeies divinas houvera graus, poder-se-ia dizer que a bondade
seria o primeiro de seus atributos, por ser o poderoso m que a Ele atrai
todos os seres. Causam-nos admirao a grandeza e a eternidade de Deus;
sua bondade, porm, comovemos o corao e nos subjuga a alma.
E' a humildade justa e agradvel amlgama de doura e de fora. Sem
doura, a fora seria rigor inflexvel; a doura, sem a fora,
tornar-se-ia debilidade. Nada mais doce do que a fora; nada mais forte
que a doura.

A SABEDORIA ATINGE DE UM A OUTRO


EXTREMO DO MUNDO COM FORA INFINITA E
TUDO DISPE COM IGUAL DOURA (Sap.
8,1) .
Com efeito, nas obras divinas, na criao, na redeno, na
santificao em Jesus Cristo, na Igreja, nos:auto:... que fora e
que doura.
No h muito tivemos, na Ctedra de Pedro, luminoso exemplo, cuja
lembrana arrebata as almas crists e confunde os mpios. Que doura no
imortal Pio IX! E que fora invencvel e inquebrantvel ante os
assaltos conjugados do inferno!
Tambm em Paulo da Cruz aliaram-se a doura e a fora. Mais do que no
passado, ve-lo-emos nas pginas seguintes dirigindo o pequeno rebanho, O
REINO QUE O PAI CELESTE HOUVE POR BEM
CONFIAR-LHE (Luc. 12, 32).

SUA PRUDNCIA
Deus, ao inspirar-lhe a fundao do Instituto, parece haver-lhe
outrossim gravado no esprito a maneira como govern-lo.
Dirigia-se sempre pela operao invisvel da graa. Completamente
alheio falsa prudncia do sculo, antepunha aos interesses da
Congregao o beneplcito e a glria de Deus.
Quando se tratava da glria de N. Senhor nada o detinha. Jamais,
porm, iniciava qualquer trabalho com ansiosa precipitao; muito ao
contrrio, refletia seriamente, escolhendo os meios mais adequados para o bom
xito da empresa. Por vezes as circunstncias o obrigavam a agir com
presteza. Mas, quer temporizasse, quer se lanasse logo ao trabalho,
opera-a sempre com plena posse de si mesmo e com a calma de quem est unido a
Deus.
Agir diversamente, dizia, no convm nem pode dar bom
resultado .
Em afazeres de alguma importncia, no confiava na prpria opinio;
pedia luzes a Deus e tomava conselho dos homens.
Repetia com freqncia as sentenas do Esprito Santo:
EU, A SABEDORIA, HABITO NO
CONSELHO (Prov. 8, 12)... MEU FILHO,
NADA FAAS SEM CONSELHO
(Ecl. 32, 24).
Essa a sua regra. Quando lhe davam parecer justo e reto, rendia-se
imediatamente, sem levar em conta a condio de quem lho dava.

AMVEL SIMPLICIDADE

Fiel guardio das mximas do divino Mestre, aliava a prudncia


simplicidade e candura, aliana proposta por N. Senhor sob o smbolo
da serpente e da pomba. Nada mais encantador do que v-lo agir. A
simplicidade crist era a alma de sua poltica e a fora motriz da alta
sabedoria com que desvendava os ardis dos perseguidores.
fora de tratar tantos que fazeres, dizia com
tristeza, vim a perder a bela simplicidade que trouxera do
seio de minha me .
Desejava que os religiosos fossem tambm alheios a toda simulao.
Sou lombardo, repetia, o que tenho no corao,
tenho-o nos lbios .
Se, por resposta evasiva de algum de seus filhos, julgasse concludo um
trabalho apenas comeado. fosse qual fosse o motivo dessa simulao,
admirava-se e se afligia. Queixava-se amargamente se a mentira se
repetisse, descobrindo muitas vezes por luz superna a verdade que desejavam
ocultar-lhe.
O pe. Antnio deps nos processos de canonizao que, certa manh,
comera s ocultas cinco figos, limpando em seguida os lbios para no ser
descoberto. Julgava-se impune, tanto mais que no momento Paulo orava na
igreja. Qual, porm, no foi o seu espanto ao ouvir o servo de Deus
repreend-lo:
Como se atreveu a comer figos sem licena?... Bem,
acrescentou, dentro de alguns dias adoecer em castigo dessa
desobedincia .
E assim sucedeu.
Em outra ocasio, caminhavam juntos, quando Paulo lhe dirigiu uma
pergunta. Antnio respondeu-lhe com uma mentira. E o santo, com ar
severo:
Para que no mais torneis a mentir, digo-vos que estais
a pensar em tal coisa, em tal lugar, etc.
E, com toda clareza e minuciosas circunstncias, revelou-lhe os
pensamentos, com espanto do irmo.
No julgava mal de ningum, estando convencido que todos eram melhores do
que ele. A todos tratava com profundo respeito e o manifestava com
expresses sinceras.

CONFIANA EM DEUS
Outro efeito de sua simplicidade era viver continuamente abandonado nos
braos da divina Providncia, qual uma criana no regao materno.
Reprovava o desassossego exagerado dos superiores no que diz respeito s
necessidades do convento. Recomendava-lhes a confiana na Providncia,
que jamais abandona aos que se lhe lanam nos braos. Costumava repetir
..Quando ramos trs, N. Senhor providenciava para trs; quando

dez, para dez, e agora que somos muitos, providenciar para muitos. Basta
que sejamos bons e observantes fiis das santa: Regras e nada nos
faltar, conforme o nosso estado de pobreza.
E a experincia tem confirmado essa profecia. Jamais faltou o necessrio
a seus filhos e, mesmo em pocas de escassez geral, -eles puderam socorrer
os pobres.
Numa de tais circunstncias escrevia o Servo de Deus:
A geada destruiu os vinhedos, a colheita do trigo
bastante escassa. Teme-se a carestia, mas os celeiros e as
adegas do Soberano Senhor no podem falir .
Deus vinha sempre em seu auxlio, bastas vezes com milagres, para
conservar viva nos filhos esta confiana.
Batendo os bosques do monte Argentrio, alguns caadores, obrigados pela
fome, foram ter ao retiro da Apresentao. Paulo d-lhes po e vinho,
restando apenas algumas favas para a ceia dos religiosos.
Pois bem, aquele legume, insuficiente para um, multiplicou-se a ponto de
ter cada religioso a quantidade necessria. E no terminou aqui o
prodgio. Ainda estavam mesa, quando receberam melhores alimentos.
Os religiosos de outro convento, por uma terrvel tempestade de neve,
estavam sem po e sem esperana de obt-lo. Chegou a hora da refeio
e o santo mandou tranqilamente a seus filhos que fossem ao refeitrio.
Instantes depois, tocaram a sineta da portaria. Era um senhor desconhecido
a entregar-lhes, sem dizer palavra, uma cesta cheia de branqussimos
pes. No se podendo conter de alegria, o bom irmo levou imediatamente ao
refeitrio a inesperada esmola. Quando voltou para agradecer ao misterioso
benfeitor, este desaparecera, sem deixar sequer as pegadas na neve!
Estes e semelhantes fatos, que tanto realam a prudncia e simplicidade do
servo de Deus, emprestam outrossim a seu governo encanto indescritvel.
Mais do que tudo, porm. contribua para faz-lo querido e respeitado a
incomparvel suavidade do seu jugo.
Severo para consigo. era todo indulgncia para com os demais. No
ordenava, suplicava sempre.

JUSTIA PARA COM TODOS


A justia era a alma de seu governo. No permitia negar-se aos
religiosos o que as regras concedessem.
Repreendeu severamente a um reitor que provera de gua o jardim em
detrimento da alimentao e vesturio dos religiosos.
O pe. Fulgncio, por fervor indiscreto, fazia a comunidade levantar um
quarto de hora antes.
Paulo o censurou publicamente, advertindo-o no subtrasse um minuto
sequer do descanso concedido pelas Constituies.
Quanto aos cargos, nota So Vicente Strambi, no

julgava fossem ttulos de iseno e motivo de repouso.


Tinha por mxima que o superior deve sacrificar-se pela
Congregao e pela sua famlia religiosa .
Nas eleies, tinha unicamente em vista os mritos e a capacidade dos
sditos, dando sempre preferncia virtude. Props algumas vezes ao
Captulo a eleio de religiosos que ele sabia no aceitariam o encargo;
fazia-o, porm, para homenagear a virtude.

INVICTA PACINCIA
A par da justia, resplandeceu em Paulo pacincia inaltervel. Jamais
repreendia com voz alterada pela indignao ou clera.
Dizia que
o aviso dado com bondade cura qualquer chaga, ao passo
que, dado com aspereza, produz dez .
Escreveu a um reitor demasiado severo:
No seja precipitado no corrigir, principalmente quando
sentir qualquer princpio de paixo; mas, passado algum
tempo. quando estiver calmo, chame o culpado e o corrija com
corao de pai e de me .
E dava o exemplo. Que doura e pacincia nas correes!
Ao advertir a um irmo leigo, este alterou-se a ponto de proferir palavras
inconvenientes. Paulo, calmo e humilde, abaixou a cabea, abriu os
braos e falou ao culpado:
Tenha compaixo de mim, querido irmo; um pouco de
pacincia...
O irmo, arrependido, lanou-se chorando aos ps do pai amoroso.

CARIDADE PARA COM OS SDITOS


O que, porm, mais atraia os coraes dos filhos era sua ternssima e
extraordinria caridade. Ningum a ele recorreu, que no fosse aliviado
das penas, encorajado nas tristezas e esclarecido nas perplexidades.
Tinha blsamo para todas as feridas, refrigrio para todas as dores,
pressentindo muitas vezes as necessidades das almas.

TERNURA PATERNAL PARA COM OS DOENTES


Para com os enfermos mais terna e afetuosa era sua caridade. Recomendava
aos superiores os tratassem com verdadeiro amor materno. No tolerava em
tais casos economia, ordenando vendessem, se necessrio, os mesmos vasos
sagrado. Visitava-os vrias vezes ao dia, servia-os com suas prprias

mos, preparava-lhes e ministrava-lhes os remdios, consolando-os com


incomparvel afabilidade. Desejava v-los santamente alegres e totalmente
abandonados divina Vontade.
Se o mal se agravava, no permitia os deixassem ss.
Quando, por sua vez, adoecia. penava mais pelos incmodos alheios do que
pelos prprios males. Apenas tinha-se em p, dirigia-se, por vezes
apoiado em muletas ou levado pelos braos dos filhos, s celas dos
enfermos. No podendo levantar-se, enviava algum para saber como
estavam, se nada lhes faltava e se eram tratados com caridade.
A pobreza boa, exclamava amide, mas a caridade
melhor .
E acrescentava:
Para os enfermos faz-se mister uma me ou um santo .
Paulo possua corao de me, por ter a caridade do santo.

CARINHO PARA COM OS JOVENS


Afeto especial nutria para com os novios e estudantes. Deviam ser
cultivados como plantas delicadas. Proibia impr-lhes jejum a po e gua
e trat-los com demasiado rigor, acrescentando:
Da conservao das foras, particularmente na
juventude, depende uma observncia mais pontual .
Quando da tomada de hbito, no se continha ao contemplar aquela juventude
que, do borrascoso mar do mundo, aportava nas plagas seguras da observncia
regular. Desde aquele momento far-lhes-ia saborear as douras de sua terna
caridade.
Ao passarem casa de estudos, seguia-os com o corao.
Em suma, nada omitia do que pudesse faz-los progredir assim nas letras
como no amor a Jesus Crucificado.
Alguns escolsticos, de partida para outro retiro, onde iriam dar
princpio ao curso filosfico, foram pedir-lhe a bno.
Presenteando-os com uma imagem da ss. Virgem, assim fala o carinhoso
pai:
J no tendes pai nem me... ei-la, tomai-a por
me...
Fitando os filhos queridos, ajoelhados a seus ps, acrescentou,
chorando:
Prestai ateno, meus filhos. Resta-nos pouco tempo
de vida: no nos veremos mais c na terra. Quero,
portanto, deixar-vos trs lembranas, que deveis conservar
na memria. Recomendo-vos, em primeiro lugar, a pureza
de inteno, porque ela possui a secreta virtude de tudo
transformar em ouro. Estudai unicamente para a glria de

Deus e bem das almas.


Em segundo lugar, edificai um santurio interior e a
entrai para tratar com o Soberano Bem, que habita dentro de
ns, como no-lo ensina a f. Nas horas de estudo,
detende-vos de quando em quando, dizendo internamente, com
esprito de f: PADECIMENTOS DE
JESUS!...
Recomendo-vos, finalmente, a modstia da vista,
guarda anglica do recolhimento...
Ao pronunciar estas palavras, derramou novas lgrimas e os abenoou
carinhosamente.

FIRMEZA INABALVEL
O governo do nosso santo, com ser suave, no deixava de ser forte.
Observava, com vista perspicaz, a conduta dos religiosos.
Aos incorrigveis, aps os meios brandos, empregava atitudes enrgicas,
fazendo-os tremer. Se algum resolvesse abandonar o Instituto, deixava-o
partir, dizendo
Prefiro a observncia a todos os indivduos do mundo.
Deus no precisa de ningum; poucos e bons! .
Corrigia as mais leves faltas, porque desejava que todos fossem perfeitos.
Falar em voz alta, rir estrepitosamente, proferir palavras ociosas,
mostrar-se demasiado alegre ou delicado, eram defeitos que no passavam sem
correo.
Cantando o divino Ofcio no coro, um clrigo cometeu um erro.
Voltou-se o santo para ele, repetindo a sentena:
MALEDICTUS HOMO QUI FACIT OPUS
DEI FRAUDULENTER
(Jerem. 48, 10). Essas palavras foram pronunciadas com tal
inflexo de voz, que a todos fz tremer, servindo de lio para o
futuro.
Se algum no inclinava a cabea ao GLORIA PATRI ou ao nome
ss. de Jesus, repreendia-o severamente.
No hesitou em mudar de retiro a um irmo leigo que faltara santa
caridade.
Um religioso se mostrara demasiado familiar e alegre em presena de algumas
piedosas benfeitoras, em visita ao retiro do Santo Anjo. Advertiu-o
asperamente, exigindo-lhe para o futuro mais modstia e gravidade
religiosa, como convm aos filhos da Paixo. Alguma vez exclamou:
No conheceis a fora que Deus colocou neste peito?
No bom superior quem no sabe dizer no .
Julgava-se ru de grande pecado se, para no perder a estima dos

sditos, deixasse de corrigir-lhes os defeitos. Soa repetir:


No quero condenar-me por pecados alheios. Jesus
imputou a Pilatos sua morte, porque este se mostrara fraco
perante os doutores da lei e Heli foi castigado por no
opor-se com energia s indignas arbitrariedades dos dois
filhos .
Ao comentar a incria de certos superiores que, ou por fraqueza de carter
ou por falsa caridade, deixam de repreender os sditos delinqentes,
suspirava
Oh! quantos superiores esto no inferno por pecados de
omisso!
S nomeava superiores serios e de nimo varonil, que se no deixavam
levar por consideraes humanas de timidez ou de outras quaisquer paixes.
Era seu lema:
No bom superior o que no sabe dizer, quando
necessrio: NO SE PODE .
No se deve aqui concluir que Paulo fosse inflexivel. Pelo contrrio,
era compassivo por natureza. Se os religiosos se humilhavam e se
arrependiam, era como se os visse refugiar-se em santurio inviolvel. E
passava do rigor brandura.
Alguns dos nossos estudantes, narra so Vicente Strambi, no sei por
que falta, prostraram-se-lhe aos pes, pedindo perdao.
O santo, sereno e alegre, disse-lhes, a sorrir:
Oh! repreenda-os agora quem fr capaz!... Que
querem que eu faa? Levantem-se, pois venceram .
E ps-se a conversar com eles alegremente, como pai amorossssimo.
Era isento daqueles caprichos que depravam e exasperam o carter.
Com admirvel discernimento, regulava-se na correo pelo grau de
virtude do culpado, a exemplo do Salvador
que no quebrou a frgil cana, nem apagou a mecha ainda
fumegante
Is. 42. 3
Ciente de que o homem deve ser dirigido com delicadeza e respeito para mais
fcilmente triunfar, no corao de Paulo a compaixo e a ternura quase
sempre substituam a repreenso e o castigo.
Porm, onde mais lhe resplandecen o zelo, foi quando se tratava de gravar
no corao dos religiosos as trs virtudes fundamentais do Instituto:
POBREZA, ORAO E SOLIDO.
POBREZA! E' O GLORIOSO
ESTANDARTE SOB QUE MILITA A
CONGREGAO ;

A MURALHA INEXPUGNVEL DO
INSTITUTO .
Recomendo-vos, dizia aos religiosos, a santa pobreza.
Se fordes pobres, sereis santos. Se, porm, andardes em
procura dos bens deste mundo, perdereis o esprito religioso
e desaparecer dentre vs a observncia regular. Os
filhos da Paixo de Jesus Cristo devem viver despojados de
todos os bens terrenos. Nossa Congregao deve ser pobre
de esprito e completamente desnuda, Somente assim
conservar perene vigor .
Era zelosssimo na prtica desta celestial virtude. Exigia que pobre
fosse o vesturio dos religiosos, pobre a alimentao, pobres as celas,
pobres os edifcios.
Como da santa pobreza nasce a vida perfeitamente comum, tinha esta em grande
estima
Oh! que felicidade a vida comum! que grande tesouro
encerra! .
E suas obras se conformavam ao seu parecer. Nunca possuiu coisa alguma como
prpria e exigia que entre os filhos tudo fosse comum.
Era a pobreza personificada. Entremos em sua cela: pequena mesa de madeira
ordinria, duas ou trs cadeiras de palha, uma enxerga sobre algumas
tboas, uma coberta de l. uni Crucifixo, uma pia de barro para gua
benta, alguns quadros ordinrios... essas as preciosas moblias de Paulo
da Cruz! Esmerava-se por ser o mais pobre entre os pobres.
No era menor seu amor orao.
Se formos homens de orao, sentenciava, Deus
servir-se- de ns, embora miserveis, para os mais
brilhantes triunfos de sua glria. Sem a orao, nada
faremos de bom .
Estimava deveras os religiosos que se entregavam de fato orao, e com
eles se aconselhava.
Para que o esprito de orao lanasse profundas razes na alma de seus
filhos, exortava-os ao recolhimento com a lembrana da presena de Deus:
Este exerccio faz com que a orao seja contnua
.
E prosseguia:
Pessoas h que tm grande devoo em visitar lugares
santos e as igrejas mais clebres. Estou longe de
critic-las; digo, contudo, que o nosso interior grande
santurio, por ser o templo vivo de Deus. Nle reside a
ss. Trindade. Permanecer nesse templo devoo
verdadeiramente sublime
Com tais expresses inflamava os coraes dos filhos no desejo de tratarem
familiarmente com Deus, comunicando-lhes o verdadeiro espirito de
orao.

A esta solido interior colocava uma centinela: a solido exterior, sem a


qual impossvel a primeira.
Chamou de retiros aos nossos conventos, para infundir-nos o amor
solido. Edificou-os, sempre que possvel, longe dos povoados, para
que, aps as fadigas do apostolado, encontrassem
religiosos, no ar puro e na calma do silncio, o duplo
refrigrio do esprito e do corpo.
Quando os religiosos deixavam o retiro, esperava-os ansiosamente, contando
as horas da ausncia. Ao regressarem, no lhes permitia referirem
acontecimentos profanos.
Isto seria trazer o mundo para o convento .
Como na Congregao o esprito de solido devia estar unido ao zlo das
almas, tambm ao apostolado tinha imenso amor e extremava-se por
infund-lo no corao dos filhos. Repeta:
Levando-se em considerao o bem das almas, vale mais
um missionrio do que um convento. Prefiro perder um
convento que um missionrio .
Alegrara-se sobremaneira quando os religiosos partiam para as misses.
Abraava-os ternamente e, chorando, dizia-lhes:
Oh!! se tivesse trinta anos a menos, percorreria de
ba vontade o mundo todo a pregar a divina
misericrdia!...
Ao regressarem, extenuados, venerava-os como vtimas da caridade,
assinalados com os gloriosos estigmas do sacrifcio. Desabafava o corago
em santos afetos. Apertava-os ao peito, osculava-lhes a fronte,
fazia-lhes mil caricias. Deviam ser tratados com a mxima caridade. le
mesmo, admirvel ancio, os servia mesa, ensinando a todos o preo do
missionrio apostlico.
Folgava em ver entre os filhos o verdadeiro amor fraterno.
A vida religiosa era para ele escola de respeito e caridade. Exigia dos
sacerdotes suma condescendncia para com os irmos leigos, e destes o maior
respeito pelos sacerdotes, em considerao do divino carter que os
revestia. Todos deveriam dar-se a cada um e cada um a todos.
Com o imolar-se perenemente em prol dos filhos queridos, matava o
egosmo, peste e runa das comunidades religiosas, e doutrinava o
desprendimento, vida dos convento. Quem no sabe dar-se, no sabe ser
pai.
Para traar-lhe numa pincelada o governo, diremos: nos limites das santas
Regras, doura ilimitada: transpostos esses limites, firmeza
inquebrantvel. E nisto consiste a salvao das Ordens e Congregaes
religiosa. e o preservativo do relaxamento,
Eis o governo de so Paulo da Cruz. Governo de prudncia e
simplicidade, de doura sem fraqueza. de fora sem aspereza, que obrigava
os religiosos a viverem no fervor e na fiel observncia, fazendo o pai
venervel derramar lgrimas de inefvel consolao.
Fala bem alto o fato seguinte:

Aos religiosos de Santo Eutzio (Soriano), faltava-lhes o necessrio


para fazerem o po em casa. Piedoso benfeitor comprometeu a faz-lo,
devendo os religiosos ir busc-lo. A famlia do bom homem edificava-se
desse mister. Ao apresentar-se porta da casa, modesto e recolhido, o
irmo encarregado apenas pronunciava a palavra: PO. Assim procedia,
no por escassez de inteligncia ou educao, mas para evitar palavras
inteis e no faltar ao santo silncio, prescrito pelas Regras.
Semelhante delicadeza de conscincia prova patente das hericas virtudes
dos primeiros Passionistas.
O santo Fundador afirmava, jubiloso, que mais de SESSENTA, isto
, todos os que at ento haviam falecido com o santa hbito, gozavam no
paraso os esplendores da glria eterna.

CAPTULO XXIV
1748 - 1749

ndice
FUNDAO EM CECCANO
FUNDAO EM TUSCNIA
OUTROS PEDIDOS DE FUNDAO
FURIOSA TEMPESTADE
CAPTULO XXIV
1748 - 1749
FUNDAO EM CECCANO
Fecundada por graas extraordinrias, a Congregao da Santa Cruz
produzia frutos de eminentes virtudes, expandindo por toda parte o bom odor
de Jesus Cristo.
Ceccano, florescente cidade dos Agros Romanos, anelou possuir um retiro
de Passionistas. Ofereciam um convento a pequena distncia da cidade,
antiga residncia dos Beneditinos. Contguo ao mosteiro havia humilde
igreja sob a invocao de Santa Maria de Corniano, cuja imagem,
conforme piedosa lenda, fora encontrada milagrosamente.
Ceccano em peso ansiava por acolher quanto antes os novos apstolos.
D. Brgia bispo de Ferentino, grande admirador de Paulo e de seus
filhos, secundava os desejos de Ceccano, auxiliando a restaurao do
mosteiro e da igreja. O piedoso prelado escreveu ao santo Fundador,
rogando-lhe com vivssimas instncias aceitasse a oferta.
Paulo enviou a Ceccano o pe. Toms Maria para tratar da fundao.

Este julgou o lugar conforme o esprito do Instituto: POBRE e


SOLITRIO. O santo decidiu satisfazer a aspirao daquele povo
verdadeiramente piedoso.
Celebradas as festas de Natal em Santo Anjo, dirigiu-se com sete
religiosos a santo Eutzio, donde tomou mais alguns para formar a
comunidade de Ceccano. Era em princpios de 1748, estao calmosa.
Para anim-los a suportar as fadigas e os incmodos da longa jornada,
ps-se a discorrer com tanto ardor sobre a Paixo de N. Senhor, que os
religiosos, enternecidos at as lgrimas, acompanharam-no com o entusiasmo
do soldado que segue destemido capito.
A nica proviso que levaram era a ilimitada confiana na divina
Providncia. Viajaram muitos dias por caminhos desconhecidos, superando
incrveis trabalhos, mas sempre contentes.
O povo todo os esperava, fora da cidade, com manifestaes de jbilo.
Para realar a solenidade, viera de Ferentino o snr. bispo, que os
abraou afetuosamente, chorando de comoo.
Receberam condigna hospitalidade em casa do snr. Angeletti.
No dia seguinte, festa do Nome de Jesus (14 de janeiro de 1748),
com as cerimnias de praxe tomaram posse do retiro.
Deus N. Senhor manifestou por um prodgio quo grata lhe era a
fundao.
Terminada a cerimnia, muitos ficaram por l, dando expanso ao jbilo
que lhes ia na alma. Depositaram na relva suas provises e comearam a
comer alegremente. Mas logo faltou a vinho e, compreende-se, diminuiu o
entusiasmo.
Paulo, informado, veio ter com eles. Vendo um corote atirado a um lado,
perguntou-lhes por que no bebiam. A resposta unnime foi que estava vazio
e lho demonstraram virando-o com a abertura para baixo. Paulo insistiu que
bebessem do corote. Um dos presentes, mais dcil que os demais,
obedeceu, e o vinha saa abundante, como se a vasilha estivera cheia.
Depois do primeiro, tomaram os outros e bastou para todos. Atnitos,
olhavam para o santo cheios de estupor e de venerao.
Este fato tem grande importncia: o prprio Deus que apresenta a essas
almas o poder dum apstolo, com o dom dos milagres.
Dias aps, o nosso santo j lanava seus soldados aos combates do
Senhor. Enquanto o pe. Toms, em companhia de outros sacerdotes,
missionava os arredores, Paulo iniciava a misso de Ceccano. Ao terceiro
dia, porm, adoeceu. O povo temeu perde-lo apenas o conhecera.
A famlia Angeletti prodigalizou-lhe cuidados afetuosssimos.
Paulo, que amava a pobreza mais do que a prpria vida e que. mesmo nas
enfermidades, s desejava as ignomnias da Cruz, apressou-se, embora
convalescente, em voltar para junto dos filhos.
Chegado ao retiro, recaa.
Sempre apstolo, de seu leito de dor informava-se da misso de Ceccano,
folgando imensamente em saber que as almas acorriam aos ps dos confessores.

O pe. Joo Batista, por revelao do Cu, soube em Santo Anjo da


enfermidade do irmo, recomendando-o s oraes da comunidade.
N. Senhor deferiu-lhe as splicas e o santo restabeleceu-se.
Apenas pde viajar, empreendeu o caminho de Roma, a fim de solicitar do
Soberano Pontfice o ttulo de MESA COMUM para vrios clrigos,
prestes a ordenar-se. Ao ver-se na presena do Papa, a f e o
reconhecimento comoveram-lhe profundamente a alma e doces lgrimas
deslizaram-lhe pelas faces.
O Vigrio de Jesus Cristo, para anim-lo, felicitou-o pelo seu zelo
apostlico e pela nova fundao. Concedeu-lhe o favor solicitado,
acrescentando com inefvel bondade que, para evitar as fadigas de to longa
viagem, podia recorrer a ele por intermedirio. Paulo, que via no Santo
Padre a pessoa adorvel de Jesus Cristo, considerou a merc como
concedida pelo mesmo Salvador.
Ao regressar ao Santo Anjo, referiu aos filhos o feliz xito da
fundao e passou ao monte Argentrio, onde permaneceu poucos dias, pois
outra fundao o chamava.

FUNDAO EM TUSCNIA
Em 1743, aps frutuosssima misso em Toscanella, hoje Tuscnia,
cidade da Etrria, todos, autoridades e povo, desejaram possuir os novos
apstolos de Jesus Crucificado. Ias, como toda obra de Deus, essa
fundao deveria sofrer contradies. Somente em 1747, Bento
XIV, estando em Civitavecchia em visita a alguns monumentos que mandara
erigir, removeu todos os obstculos. No ano seguinte, d. Abatti. bispo
de Toscanella, teve a ventura de receber os Passionistas.
O venervel Fundador deixou o monte Argentrio em companhia de vrio,
religiosos e se encaminhou para Toscanella. A viagem foi semelhante s
demais. Pernoitaram em Montalto. Dolorosa foi a jornada do dia seguinte.
Ao chegarem s vizinhanas de Toscanella, cau Paulo desfalecido. Ao
tornar a si, arrastou-se penosamente at a cidade, onde o esperavam
amarguras e desengano:. Nada fora preparado. O lugar prometido era
humilde santurio, chamado de Nossa Senhora do Cerro, em meio de um
bosque. A pequena distncia elevava-se pobre ermida quase em runas.
Descuidaram-se de restaur-la e de prov-la do necessrio.
Paulo exigia a pobreza, mas que no prejudicasse a sade dos filhos.
Fora exp-los morte deix-los naquele lugar mido e malso.
Resolveu, pois, lev-los de volta ao Santo Anjo, a isto se opondo o
snr. bispo, que os alojou provisoriamente numa casa da cidade. No entanto,
convocou os maiorais, expondo-lhes a urgente necessidade de restaurar-se a
ermida e a igreja de Nossa Senhora do Cerro.
Abriu a subscrio com quinhentos escudos, em honra, dizia ele, das
cinco chagas de Nosso Senhor. O exemplo foi contagiante e no espao de um
ms tudo estava convenientemente preparado.
No dia 27 de maro, com grande afluncia de fiis, tendo frente o
venervel Pastor, tomaram posse daquela ermida, elevando, desde ento,
para os Cus, o perene concerto dos divinos louvores.

Indescritveis as amarguras curtidas por Paulo nessa fundao.


Ouamo-lo em carta ao pe. Fulgncio de Jesus, com a habitual
simplicidade:
Sem falar dos sofrimentos fsicos, assaltaram-me na
viagem terrveis tormentos morais. Nada digo sobre as
contradies. Ontem tomamos posse do retiro e fizemo-lo com
a mxima solenidade. Jamais, porm, fundamos retiro mais
pobre. Quanto a mim, nunca experimentara penas interiores
to horrveis. Outras dificuldades me oprimem...
Basta. Deus o sabe. Tenho muita esperana. Os religiosos
esto satisfeitos. Espero outrossim grande bem para o
prximo .
As provaes ainda no haviam terminado. Deus, por secreta disposio
de sua Providncia, deixou-os por algum tempo em extrema indigncia.
Durante vrios dias alimentaram-se somente de legumes e um pouco de po.
Dia houve que faltou quase tudo. O santo animava-os, dizendo:
Como hoje dia de jejum, faremos ao meio-dia ligeira
colao. Para a ceia Deus providenciar .
noite, com efeito, apresentou-se pessoa desconhecida com uma cesta de
massas. O servo de Deus, sempre caridoso, especialmente com os jovens,
mandou preparar uma boa sopa. Como no tivessem colheres nem garfos,
fabricaram-nos de junco e de madeira.
O que os no abandonava eram a alegria e o fervor Paulo era quem se
afligia, julgando ser a cansa dessas privaes. Anunciando-lhes que
precisava partir para o Santo Anjo, a alegria se converteu em tristeza,
parecendo-lhes que, ao perderem-no de vista, perderiam a sua proteo.
O amado pai permaneceu junto deles com o corao e o esprito,
alcanando-lhes de Deus o que, quando presente, lhes faltava.
Piedosa virgem de Pianzano, por nome Lcia, grande serva de Deus,
dirigida por Paulo nos caminhos do esprito, guiada por irresistvel
impulso interior, foi ter na manh seguinte ao retiro cie Nossa Senhora do
Cerro. Informada da necessidade dos pobres religiosos, converteu-se em
mendicante a favor deles. Alis, antes de voltar ao Santo Anjo, Paulo
lhe dissera que haveria de prover do necessrio a seus filhos. A pobre
operria, tida por todos como alma verdadeiramente santa, recebeu toda
espcie de vveres, levando-os no dia seguinte, em dois cavalo,
ermida.
A partir de ento nada mais faltou aos religioso., pois Toscanella em
peso os auxiliava.

OUTROS PEDIDOS DE FUNDAO


Com o dilatar-se do Instituto, cresciam os labores apostlicos dos
Passionistas. Onde quer que possussem residncia ou pregassem a divina
palavra, reformavam-se os costumes, reconciliavam-se os inimigos,
desapareciam os escndalo.. reanimavam-se os coraes no amor a Jesus
Crucificado.
Na provncia de Campagna o pe. Toms Maria e outros sacerdotes pregaram
grandes e frutuosas misses. Povos e bispos solicitavam fundaes. O
santo via nisto o agir da Providncia, que se comprazia em dar maior lustre

e extenso ao humilde Instituto, nascido do corao alanceado de Jesus.

FURIOSA TEMPESTADE
Mas eis que se levanta contra a Congregao to furiosa tempestade, que
ameaa destru-la por completo, lanando a alma de Paulo num oceano de
amarguras. Satans empregou esforo supremo para arruinar a obra de Deus,
arrojando contra ela espumas de raiva. Deus assim o permitiu para glria do
Instituto.,
Apresentaram ao Papa libelos difamatrios, imputando aos filhos da
Paixo crimes horrendos. Diziam que a f e mesmo a igreja corriam iminente
perigo, no fossem logo exterminados os Passionistas.
E' doloroso saber que pessoas eminentes pela santidade caram na cilada,
abraando em boa f a causa da calnia, julgando defender assim a
Religio.
Bento XIV, porm, no deu crdito queles panfletos mentirosos.
Conhecia e admirava os religiosos pintando com to negras cores. Quando se
lhe apresenta-a ocasio. patenteava-lhes cordialssimo afeto. Perito na
arte de conhecer a verdadeira santidade e os refolhos do corao humano,
como o demonstrou na admirvel obra DE CANONIZATIONE
SANCTORUM, desde o primeiro encontro que teve com Paulo da Cruz reputou-o
santo extraordinrio, recomendando-se a si mesmo e a Igreja s suas
oraes. Desejava v-lo amide e trat-lo familiarmente, chegam do a
dizer-lhe em presena de outras pessoas:
Pe. Paulo, sei que fazeis muitssimo bem Igreja
.
E to grande era a benevolncia do sbio Pontfice para com o nosso
santo, a ponto de faz-lo sentar-se a seu lado e conversar com ele com a
maior familiaridade. Concedia-lhe o que pedisse. Valeu-se o servo de
Deus, certa vez, de um cardeal para obter um favor. O Papa ressentiu-se,
queixando-se docemente:
Padre Paulo, quando deseja alguma coisa, no se sirva
de intermedirio, dirija-se diretamente a Ns .
O santo acenara apenas ao Santo Padre sobre a nomeao de um cardeal
protetor da Congregao, como possuam todos os Institutos. O benigno
Pontfice respondeu imediatamente:
Ns somos o Protetor da vossa Congregao .
Desde ento o Instituto da Santa Cruz sempre esteve sob a imediata
proteo do Vigrio de Jesus Cristo.
Todavia, para no faltar ao dever de Pastor vigilante, Bento XIV
nomeou secreta comisso de cardeais para vigiar de perto o Fundador e seu
Instituto e observar atentamente os costumes dos novos missionrios, sua
doutrina e ensinamentos.
A perseguio afligia imensamente o nosso santo, sem, contudo,
roubar-lhe a confiana nAquele que, do alto dos Cus, toma a defesa do
justo.

Pudera solicitar dos bispos, seus verdadeiros admiradores, atestado cie


inocncia. No o fz, todavia. Deus lhe era testemunha e isto lhe
bastava.
Longe, pois, de o perturbarem, as perseguies excitavam-lhe mais e
mais a caridade; a impetuosidade dos ventos contrrios avivava a atividade
das chamas que lhe devoravam o corao.
Tudo eram ddivas do divino amor. incomparveis tesouros de mritos para
os filhos bem amados. Discorrendo. no recreio, a. respeito dessa
tempestade, exclamou. certa vez. em transportes de jbilo:
Sucede amide cair um raio e. ao ferir o cume desnudo da
montanha, descobre rica mina de ouro. Vereis como o golpe do
raio que nos fere ir descobrir-nos essa mina. Deus
tirar imenso bem desta provao .
Como Deus admirvel em suas obras! A tempestade ir lanar luz
meridiana virtudes que se ocultavam sombra. Todo aquele aglomerado de
falsas acusaes, aquelas rigorosas pesquisas dos cardeais serviram to
somente para patentear o rico tesouro de santidade, a pureza sem mcula de
doutrina e ensinamentos, beira como o zelo realmente apostlico dos novos
campees da f!
Bento XIV, que dera a existncia jurdica ao Instituto, ao v-lo
surgir mais glorioso da procela, regozijou-se no Senhor, prometendo
auxili-lo ainda mais para o futuro.
A vitria no fora, porm, completa; outras borrascas sobreviriam.
Desmascarados, os perseguidores lanaram mo de outras armas...
Apelaram para as leis polticas proibitivas de novas fundaes na
provncia da Campagna. Miravam eles o retiro de Ceccano e outros,
solicitados pelos bispos e j aceitos por Paulo.
O golpe fora armado magistralmente e ai da Congregao, se tivessem
conseguido seu intento! Em se cortando os galhos de planta to tenra, era
para temer-se viesse a perecer.
O Servo de Deus. que a regara com lgrimas e a fecundara com tantas
oraes e ingentes fadiga:. estava preocupado. Muito mais que Deus lhe
retirara luzes e consolaes. deixando-o em terrvel abatimento moral.
Mesmo assim descansava nos braos amorosos do seu Deus!
Nada de processos. Aos snrs. bispos, que insistiam na defesa jurdica da
Congregao, Paulo escrevia muitas cartas, rogando desistissem de qualquer
demanda.
Escrevi vrias vezes, dizia, a fim de impedir esses
processos. Protestei no desejar obter casas por esse
caminho, mas pacificamente. Continuemos a orar muito...
.
Jamais teve guarida em seu corao o rancor e o ressentimento contra os
inimigos; muito ao contrrio, sempre lhes teve especial afeto, desculpando
a malcia dos atos com a boa inteno. Para evitar contendas com os
adversrios, deu ordem expressa aos religiosos de Ceccano de abandonarem o
retiro apenas recebessem nova carta sua nesse sentido.

Informado secretamente da deciso tomada, o povo ficou profundamente


magoado e decidiu impedir-lhe a execuo. Certo dia em que a comunidade
saiu a passeio, correu o boato de que os padres tinham abandonado o
convento. ]Reuniram-se logo uma multido de homens, armados do primeiro
instrumento que lhes veio mo; correram ao encontro dos religiosos,
decididos a faz-los voltar. Compreende-se o sobressalto que estes
tiveram. Ao saberem, porm, que a atitude e aparente hostilidade era prova
de amizade, criaram nimo. O difcil foi persuadir esses bons homens de
que no havia perigo de fuga e que voltassem a suas casas. Tiveram os
religiosos que renunciar ao passeio nesse dia e retornar ao convento,
notificando o santo Fundador do ocorrido.
Paulo agradeceu N. Senhor por essa prova de verdadeiro afeto aos filhos de
sua alma.

CAPTULO XXV
1749 - 1758

ndice
MAIS PROVAES E SOFRIMENTOS
VISITA DE PAULO A CECCANO
CARTAS AMIGAS
PREGA O JUBILEU
FUNDAO EM FALVATERRA
FUNDAO EM TERRACINA
FUNDAO EM PALIANO
FUNDAO EM MONTECAVO
VISITA AOS SEUS CONVENTOS
CAPTULO XXV
1749 - 1758
MAIS PROVAES E SOFRIMENTOS
A fim de subtrair ao joguete de rancorosos inimigos a Congregao que
DEVERA TER SIDO A PRIMEIRA A
APARECER NA IGREJA DE DEUS ,
reuniu Bento XIV nova comisso de cardeais para o julgamento definitivo.
Mas foi tal a audcia e persistncia dos desalmados que no temeram, nem
sequer ante aquele supremo tribunal, enfrentar os bispos e conclios

diocesanos com freqentes impugnaes. Dois anos de enredos e intrigas!


Chegaram ao desplante de proibir o prosseguimento da construo do retiro
de Ceccano.
Os pobres religiosos, obrigados a permanecer no antigo edifcio, que os
no defendia do frio, da umidade e das intempries, adoeceram quase todos.
O pe. Toms Maria esteve s portas da morte. Paulo temeu perder o
querido e fiel amigo, poderoso sustentculo do Instituto.
E tudo ele atribua a seus pecados...
Coisa realmente estranha, apenas explicvel por disposio da
Providncia, pondo prova os filhos do Calvrio!
Neste convento, construdo no Patrimnio de So Pedro, quanto tiveram
que sofrer os nossos religiosos! Proibiram-lhes at esmolar o necessrio
alimento!

VISITA DE PAULO A CECCANO


O pai amoroso foi visit-los e, ao v-los to angustiados pela estrema
indigncia, estimulou-os a confiarem em Deus, mas tanto os abatera o
prolongado sofrer, que nem as palavras do santo conseguiam reanim-los.
Recorreu ento ao Senhor em sua aflio, pedindo, com lgrimas po
para seus filhos.
Ainda orava, quando se apresentou portaria amvel ancio com duas mulas
carregadas de po e azeite. O servo de Deus correu-lhe ao encontro e o
saudou qual Anjo do Cu. Encarregou a um irmo leigo de cuidar do
ancio e das mulas. Mas, maravilha! a ningum se encontrou mais, nem
sequer as pegadas na neve!
Prodgios semelhantes repetiram-se nos retiros de Santo Eutzio e Santo
Anjo de Vetralla. Narremos este ltimo.
No havia um pedao de po para a ceia. O pe. Marco Aurlio avisou o
santo Fundador e, gracejando, lhe disse:
Padre, faa um milagre para dar o que comer
comunidade! .
Replicou o servo de Deus:
Compete a v. revcia. faz-lo .
Ps-se, todavia, em orao. Momentos depois mandou a um irmo leigo
sair pelos arredores do convento e observar se algum passava com pes.
A poucos passos do retiro um homem, trajado de pastor, levava aos ombros
uma cesta cheia de pes recm cozidos...
Exps o irmo ao desconhecido a urgente necessidade dos religiosos. Sem
dizer palavra, aquele senhor entregou-lhe todos os pes. O irmo,
satisfeitssimo, levou-os ao santo.
Estes e outros milagres operados por N. Senhor em favor de seu servo,

so provas patentes de amor quelas almas generosas, que tudo deixaram para
segui-lo pela encosta escarpada do Calvrio.

CARTAS AMIGAS
Com o multiplicar-se das perseguies, ter o leitor mais de uma vez
perguntado a si mesmo
- Que feito dos cardeais Rezzonico e Crescenzi. amigos de peito do
nosso santo?
O primeiro fora elevado S de Pdua e o segundo, terminada a misso
em Paris, fora nomeado arcebispo de Ferrara. Ambos, porm, no
perdiam de vista o dileto amigo. Escreviam-lhe de freqente, animando-o
a levar de vencida os inimigo. do Instituto,
Nada temais, diziam-lhe, tudo resultar em grande
glria para Deus .
Dias N. Senhor reservara a si proporcionar a mais doce consolao ao
nervo fiel.
E' o dia da Inveno da unta Cruz. Paulo est em Roma, onde fora
regularizar os negcios da Congregao, ainda em preito.
Andara a manh toda. Esgotado, volta casa dos snrs. Angeletti e
retira-se a seu aposento. Unia hora depois, como no aparecesse, o
companheiro aproxima-se de mansinho porta do quarto. Silncio
profundo. Deve estar dormindo. Volta duas horas aps, persuadido de que
j despertara. Chama-o por diversas vezes e nada de resposta! Temendo
algum grave acidente, abre a porta e... afigura-se-lhe entrar no
paraso! Que alegria inefvel! O santo est aureolado de luz, como se
fora o sol!
A vista do prodgio, exclama com simplicidade:
Agora compreendo porque no respondia... Padre, tudo
para v. revcia. e nada para mim?
A estas palavras, cessa o xtase. Paulo impe-lhe silncio:
A ningum diga o que viu .

PREGA O JUBILEU
Deus e o Papa parece coligarem-se no aliviar as angstias do santo.
De fato, o soberano Pontfice vai testemunhar de pblico quanto estima o
Instituto perseguido.
Aproxima-se o ano jubilar de 1750. Roma deve servir de exemplo aos
fiis de todo o mundo, que l vo ter nesse ano de graas e de perdo.
O Santo Padre ordena grandes misses em 14 igrejas da cidade, confiando
o honroso encargo ao. pregadores de maior renome, assim pela santidade de

vida como pelo zelo apostlico.


Paulo foi um dos escolhidos. Prova patente de que as calnias s serviram
para aumentar no corao do Pontfice o afeto aos filhos da Paixo.
O santo devia pregar no vasto e magnfico templo de Co Joo dos
Florentinos. Atemorizado por semelhante honra. no se julgava bastante
eloqente para anunciar a divina palavra metrpole do mundo catlico em
ocasio to solene.
Confiou ao pe. Toms Maria as prticas de mxima, constituindo-o
superior da misso. O superior Geral da Congregao seria sdito do
pe. Toms!
Ao pe. Marco Aurlio entregou a parte catequtica, reservando para si
breves instrues sobre a Paixo de N. Senhor.
Mas Deus exalta os humildes. O pe. Toms Maria caiu enfermo ao
terceiro dia da misso, cabendo a Paulo substitui-lo e arcar com o peso
desta batalha apostlica.
Assistiam diariamente os sermes cinco cardeais, que se comoviam at as
lgrimas. O entusiasmo era geral. Roma, em peso queria ouvir a palavra do
santo. Quantos frutos de salvao! Diziam por toda parte ser impossvel
ouvir ao pe. Paulo discorrer sobre a Paixo sem chorar e converter-se.
O gozo espiritual que o santo recebeu de N. Senhor nesse jubileu foi o
preldio da completa vitria. No mesmo ano, os cardeais pronunciaram o
veredicto definitivo em favor dos bispos e dos conclios diocesanos,
defensores impertrritos dos direitos dos filhos da Paixo. Era o triunfo
definitivo. No mais iro perturbar os pacficos religiosos em seus
retiros; e trs novos conventos, suspensos h dois anos, abriro suas
portas para receber os filhos de Paulo da Cruz.

FUNDAO EM FALVATERRA
A primeira casa a ser aberta foi a de Falvaterra, nos limites dos Estados
Pontifcios com o reino de Npoles, a milha e meia da cidade, cuja igreja
era dedicada a so Scio.
Graas assinaladas e freqentes milagres atraam diariamente para l
multides de peregrinos. Aps uma misso pregada em 1748 pelo pe.
Toms Maria, decidiu-se edificar ao lado do santurio um retiro para os
apstolos de Jesus Crucificado. D. Loureno Tartagni secundou as
aspiraes do rebanho, auxiliando generosamente a construo.
Na quaresma de 1751. Paulo com doze religiosos tomavam posse do
santurio. Isto se deu a 2 de abril, festa das Dores de Nossa Senhora.
Seus santos, exemplos e sua palavra a- postlica produziram imenso bem no
somente nos habitantes da localidade, mas em todos os peregrinos que l iam
ter para venerar as relquias do glorioso mrtir.

FUNDAO EM TERRACINA
A segunda fundao foi perto de Terracina, tambm nos Estados

Pontifcios e nos limites do reino de Npoles.


O bispo dessa cidade, d. Uldi, carmelita, ao saber que o pe. Toms
Maria, seu velho e grande amigo, era o reitor do retiro de Ceccano,
enviou-lhe grande proviso de legumes, acompanhada de gentil missiva.
Suplicava o prelado ao religioso aceitasse a humilde oferta como pobre
auxilio recente fundao.
O pe. Toms estava em misso ao chegar o portador. Paulo, que se
encontrava de cama, pensou em mandar escrever, agradecendo ao snr. bispo,
mas uma voz lhe segredou:
Levanta-te e escreve tu mesmo, solicitando a fundao
de um retiro em sua diocese .
Estas palavras foram-lhe um raio de luz. Lembrou-se de uma revelao
que tivera vinte anos antes. Em viagem para Gaeta com Joo Batista, ao
divisar do navio a montanha que domina Terracina, rasgou-se-lhe o vu do
porvir e contemplou naquelas alturas um retiro da Congregao.
J no podia duvidar da vontade de Deus. Levantou-se e escreveu a d.
Uldi. Depois de agradecer ao bondoso antstite, acrescentou que, conforme
seu parecer, seria de glria para Deus e bem das almas fundar-se naquela
montanha, com licena e bno de sua excia., uma casa do novo
Instituto.
Eis a resposta de d. Uldi:
O lugar de que me falais adequado ao vosso desgnio e
oferece inmeras vantagens. H espao para lindo jardim e
abundante material de construo. Para que possais dar
incio quanto antes obra, dar-vos-ei, em louvor das
cinco Chagas do Salvador, quinhentos escudos .
Apelou para a generosidade dos fiis e, em breve, uma casa de orao se
erguia naquelas alturas. L havia antigamente um palcio do imperador
Srgio Galba. Podem-se ver ainda as runas, que testemunham a
magnificncia desse edifcio. O convento foi levantado sobre as antigas
muralhas do palcio. Os subterrneos, esto intactos.
Assim, nota so Vicente Strambi, quis Deus que no
mesmo lugar onde se erguia outrora o palcio de um imperador
se construsse em sua honra uma igreja com um convento de
religiosos que dia e noite louvassem a bondade divina .
Sobrevieram, ento, as perseguies de que j falamos.
O santo bispo foi admirvel na defesa do Instituto. Ordenou continuassem
a construo. prodigalizando os donativos de sua munificncia. Mas. no
ms de novembro cie 1749, Deus o chamava para a recompensa dos justos,
reservando a glria de completar a santa obra a seu sucessor, d.
Palombela, que unia piedade do pontfice o zelo do apstolo.
Digno filho dos Servos de Maria, dedicou o convento a Nossa Senhora das
Dores. O ingresso solene de Paulo com onze filhos seus deu-se no dia 6 de
fevereiro, domingo da Sexagsima.
Percorreram a p a longa jornada de Santo Anjo a Terracina e, dias
aps, deu incio a um retiro espiritual quelas almas simples e fervorosas.

A memria do santo missionrio perdurou indelvel naquele bom povo, que


sempre se mostrou generoso para com os Passionistas.

FUNDAO EM PALIANO
Paulo aceitara outra fundao a trs milhas de Paliano, mas, sobrevindo
diversos obstculos, s pde lev-la a efeito no dia 23 de novembro de
1755. Como sempre, uma misso l pregada pelo grande apstolo excitou os
habitantes da localidade a solicitarem um retiro dos religiosos de Jesus
Crucificado. Sua eminncia, o cardeal Gentili, bispo de Palestrina e
grande admirador do santo, ofereceu-lhe antigo santurio. situado em
pinturesca e graciosa colina, por nome SANTA MARIA DE
PUGLIANO. O. Venera-se ali vetusta imagem da Me de Deus, a que
piedosa lenda atribui origem milagrosa. Amainada a tempestade, Paulo para
l enviou o pe. Toms Maria, ento Provincial, com onze religiosos,
cujas virtudes aumentaram os atrativos daquela colina, protegida pela augusta
Rainha do Cu. Foi a 23 de novembro de 1755.

FUNDAO EM MONTECAVO
A rvore sagrada da Congregao continua a estender seus ramos.
Nas altura: de Montecavo. outrora Monte Albano, erigira o paganismo
clebre templo a Jpiter Lcio, objeto de cega venerao.
Os romanos e os povos do Lcio l celebravam as famosas frias latinas,
rendendo impudica divindade o culto de vtimas humanas e de crimes
inominveis.
Ao desmoronar-se o templo, com a gentilidade, o cristianismo triunfante
ergueu abre suas runas bela igreja em louvor da Trindade. Por muitos
anos, os sacerdotes de Jesus Cristo dali alavam para o Cu o perfume
divino da Vtima purificadora de todas as manchas. Todavia, fora
abandonada aquela solido; as freqentes tempestades que varrem a montanha
com impetuosa violncia arruinaram a igreja e a casa. Graas
generosidade da ilustre famlia Colonna, tudo se restaurou e. no domingo
de Iramos, 19 de maro de 1758, doze filhos de Paulo da Cruz ali
chegavam para reatar a misteriosa cadeia de oraes e sacrifcios.
cantando em unssono com os Anjos as imortais vitrias da Cruz.
Paulo, no podendo assistir pessoalmente a tomada de posse, f-lo em
esprito. Os religiosos curtiram por algum tempo extrema pobreza. O terno
pai os encorajava por cartas:
Vossos sofrimentos so ricos presentes da divina
Majestade, que se compraz estejais profunda e fortemente
engastados no ureo anel de caridade. Deseja que sejais
vitimas, holocaustos oferecidos glria do Altssimo no
sagrado crisol do sofrimento. Quer que, pelo sacrifcio,
espalheis sempre o suave odor das virtudes... Oh! eu
espero que estas fundaes, face de Roma, sejam de
muita glria para Deus e de grande vantagem para a
Congregao.

VISITA AOS SEUS CONVENTOS


Se difcil o fundar, no o menos o conservar e aperfeioar. O
Santo era todo solicitude para os novos retiros. Qual prestimoso
jardineiro, observava as tenras plantas que formara a custo de suores, para
no perder de vista o germe, a flor e o fruto.
Visitava-os freqentemente e, mesmo quando idoso e achacado pelas
austeridades e santos labores do apostolado, viajava sempre a p,
suportando incrveis fadigas e privaes de toda espcie, suavizadas
muitas vezes, verdade, por transfiguraes de luz e xtase, sempre
proporcionadas generosidade do sacrifcio.
Para no interromper a seqncia da histria, referi-las-emos em
captulo especial.
Que efeitos produziam essas visitas! Com que ternura ouvia as confidncias
dos religiosos, as angstias de suas privaes, o herosmo de seus
combates, os segredos de suas vitrias!
Que delicadeza em afastar da famlia religiosa a mais tnue nuvem, que
pudesse macular as almas dos filho; queridos! Que de consolao no
prova, ao ver os religiosos no gozo da santa pobreza, na simplicidade
evanglica, nas puras alegrias do fervor! Quem poder descrever a suavidade
e o poder de suas palavras?
Como apstolo, animava-os s conquistas espirituais; como serafim,
abrasava-os no amor ao divino Crucificado, nico objeto de suas
aspiraes, norte de seu agir, jbilo e vida de seu corao.

CAPTULO XXVI
1758 - 1761

ndice
MORTE DE BENTO XIV
CLEMENTE XIII
A IGREJA DE ISCHIA
CONSTRUO DO NOVICIADO NO
ARGENTRIO
PEDIDO DA PROPAGANDA FIDE
PAULO E A INGLATERRA
CAPTULO XXVI
1758 - 1761

MORTE DE BENTO XIV


Grande desgraa afligira a cristandade. A Igreja Catlica estava de
luto pela morte de Bento XIV, ocorrida aos 3 de maio de 1758, festa
da Inveno da Santa Cruz.
Acabava a Santa S de perder um dos mais ilustres Pontfices e a F
Catlica um de seus mais resplandecentes luzeiros.
Perda dolorosa para o corao de Paulo, que chorava a Igreja, viva de
to bondoso Pastor, e a Congregao, rf de pai to amoroso.
Apresentavam-se-lhe memria os, benefcios recebidos do digno
Vigrio de Jesus Cristo.
Todas as casas do Instituto, com exceo da primeira, foram construdas
sob sua soberana proteo. A jovem milcia de Cristo triunfara de tantas
lutas pela defesa de seu poderoso brao, e o Fundador fora sempre recebido
por Sua Santidade com paternal carinho. Jantais o despedira sem
obsequi-lo com alguns favor. J do conhecimento do leitor o afeto
singular de Bento XIV para com o nosso santo, chamado por ele o
Apstolo dos tempos modernos, e para com a Congregao por ele fundada.
Esse afeto e venerao cresceu tanto com o correr dos tempos, a ponto de o
magnnimo Pontfice trazer sempre consigo parte de uma carta escrita por
Paulo, como se fora preciosssima relquia. Pouco antes de falecer, disse
a alguns dos nossos, que foram visit-lo:
Estou para morrer; todavia ajudar-vos-ei ainda no que
puder .
Na verdade, se o reconhecimento a virtude das almas nobres, sobretudo
a virtude dos santos.
No h, pois, que estranhar a dor profunda do servo de Deus, sempre
sensvel ao menor sinal de interesse por seus filhos.
Portanto, o pai e os filhos dirigiram ao Cu fervorosas preces pelo
descanso daquela grande alma, apesar de viva confiana de que j gozasse da
presena do Senhor; confiana baseada nas gloriosas e santas obras
praticadas em vida e na serenidade com que aceitou a morte, ocorrida no dia
do triunfo da Santa Cruz.
A aflio e as lgrimas de Paulo tinham origem no vivo e nobre sentimento
de gratido, pois j soubera. por luz superior, que o futuro Pontfice
seria intrpido e generoso defensor da Igreja e magnnimo protetor do seu
Instituto.

CLEMENTE XIII
Discorrendo os religiosos sobre a eleio do futuro Vigrio de Jesus
Cristo. perguntaram familiarmente ao santo quem seria o sucessor do
Pontfice falecido. Como guardasse silncio, cada qual indicou o seu
candidato.
Ento Paulo, inspirado por Deus, interrompeu-os, dizendo
E que direis se o novo Papa fosse o cardeal

Rezzonico?
Exclamaram todos:
E' impossvel. Rezzonico veneziano e to terrvel
a guerra entre a corte de Roma e a repblica de Veneza,
que certamente o sagrado Colgio no ir escolher um
cardeal dessa cidade .
Parecia convincente a razo. Houve um momento de silncio. Esperavam
que o santo confessasse o equvoco. Ele permanecia calado, em atitude
sumamente grave. Sabiam, por experincia, o significado de semelhante
conduta. Quando, por inadvertncia, manifestava alguma merc do Cu,
procurava imediatamente ocult-la com o vu do silncio. Desconfiaram,
pois, houvesse Paulo feito uma profecia.
Aos seis de julho, com surpresa geral, Rezzonico era nomeado Papa.
Todas as dificuldades eleio foram vencidas pelo conceito de santidade
que gozava, especialmente em Pdua.
Exultou o santo de alegria.
Ao ver, em dias to calamitosos, impvido piloto guiar a barca de
Pedro, ordenou aos religiosos rendessem fervorosas aes de graas a Deus
N. Senhor.
O ntimo amigo do servo de Deus era, pois, o sucessor de so Pedro!
Sua bondade e amor ao Instituto, suas cartas a Paulo, gentis e
afetuosas; a hospitalidade dada aos dois irmos e o interesse tomado junto de
Bento XIV em prol da Congregao, tudo prenunciava que o Santo Padre
iria cumul-la de graas e benefcios.
Folgo em saber, escrevia o santo aos 8 de junho de
1758 ao mestre de novios, folgo em saber que o cardeal
Rezzonico foi eleito Papa. O pe. Joo Batista e eu
iremos a Roma beijar os ps de Sua Santidade e tratar dos
votos solenes, bem como de uma residncia na Cidade Eterna
.
Foram recebidos com a mxima afabilidade pelo santo Padre, que conversou
com eles por largo tempo, recordando-lhes os doces colquios que tiveram
antes de sua elevao S arquiepiscopal de Pdua.
Sensibilizado pela bondade de Clemente XIII, falou-lhe o santo a
respeito dos votos solenes e do desejo de ter uma casa em Roma. O bondoso
Pontfice prometeu satisfaz-lo. Abenoou-os e os despediu, imensamente
satisfeito pela visita.
De regresso solido do Santo Anjo, Paulo providenciou os documentos
necessrios para estabelecer os votos solenes no Instituto. O Papa lhe
aconselhara os enviasse ao cardeal Crescenzi, ento em Roma. Este
apresentou a Clemente XIII a petio, que em fevereiro de 1760 foi
confiada, como de praxe, ao exame de uma comisso cardinalcia.
Paulo esperava a deciso com santa indiferena, tendo unicamente em vista
a vontade de Deus. Para no faltar ao dever, embora idoso e achacado,
empreendeu vrias viagens a Roma e escreveu inmeras cartas. Ouamo-lo
em uma delas:

Espero que a exaltao do cardeal Rezzonico ao Trono


Pontifcio nos seja de grande vantagem, mas repouse a nossa
confiana unicamente em Deus. Rezemos, portanto. Assim o
faz a nossa pobre Congregao e outras almas piedosas,
rogando a sua divina Majestade nos conceda os votos
solenes... .
Em data de 28 de agosto de 1760, escrevia
Se conseguirmos esse desiderato, em tempos to
calamitosos, ser verdadeiro milagre .
Por vezes densas trevas o envolviam.
Sinto, escrevia ao pe. Joo Maria, sinto intensa
luta em meu interior; experimento dvidas, temores e
profunda repugnncia de intrometer-me n o assunto; no sei
o que isso. Por favor, d-me seu parecer .
Para certificar-se da vontade de Deus, pedia oraes e mandava celebrar
o santo Sacrifcio.
Clareou-se-lhe, afinal, a alma. Na ltima sesso cardinalcia, 23
de novembro de 1760, disse a um de seus religiosos:
Nada se concluu .
Assim fora. Que motivos induziram os cardeais, homens prudentes e
ponderados, a procederem dessa maneira? Paulo j o dissera com a
expresso:
em tempos to calamitosos...
Por toda parte, em Frana, Portugal, Espanha, ustria e mesmo na
Itlia, tramava-se a runa das Ordens religiosas. A procela levantada
pelo hlito deletrio dos inimigos de Deus e da humanidade, rugia e
avanava sempre mais ameaadora. A guerra de extermnio contra a
venervel Companhia de Jesus, comeada por Pombal, Ministro de
Portugal, tristemente clebre pelo seu dio manico e perseguies aos
Jesutas, avassalara o mundo: guerra satnica que, na Companhia,
guerreava todas as Ordens e Congregaes religiosas.
Visavam em primeiro lugar a mais forte, para, em derrubando os arcos
principais, lanarem por terra o edifcio, isto , a Igreja, e em
seguida mergulharem no sangue e no lodo os tronos e a sociedade toda.
Esses, sem dvida, os pressentimentos dos cardeais comissrios.
Em tais circunstncias, seria quase um milagre o estabelecimento de nova
Ordem religiosa. O santo Fundador adorou as disposies da
Providncia.
Clemente XIII, inspirado por Deus, respeitou, apesar do afeta a
Paulo e a seu Instituto, a deciso dos cardeais, concedendo-lhe no
entanto, espontaneamente, outros favores e privilgios.
Desejava ter notcias do dileto amigo, recomendava-se s suas oraes
e, faltando-lhe o tempo para escrever-lhe pessoalmente, fazia-o pelo
cardeal Joo Batista Rezzonico, seu sobrinho. Escreveu-lhe uma vez de
prprio punho.

Seria difcil dizer o que mais era de admirar, se a condescendncia do


Pontfice ou a humildade do religioso.
Paulo, j o dissemos, reconhecia na pessoa do Papa o mesmo Jesus
Cristo. A distncia entre o Vigrio de Cristo e ele era, portanto,
infinita. No compreendia como o Chefe da Igreja pudesse abater-se
tanto.
Ao receber a carta, no pde reter as lgrimas. Antes de l-la aos
filhos, exortou-os a ouvi- la como se fora uma pgina das sagradas
Escrituras. hora da ceia, instado a tomar algum alimento, respondeu:
No tenho fome, estou saciado de felicidade .
Eis nova prova de amor do augusto Pontfice ao nosso santo.

A IGREJA DE ISCHIA
A igreja de Ischia, povoado da diocese de Aquapendente, estava quase em
runas e o povo no se resolvia a edificar novo templo. Inteis foram os
pedidos do vigrio e at do bispo diocesano. Este apelou para o zelo de
Paulo, enviando-o quela localidade a fim de pregar uma misso e convencer
o povo da necessidade de um templo digno da Majestade divina.
O apstolo, aps a prtica de mxima, fz breve mas calorosa
exortao a respeito. Foi o suficiente. Terminou a ciso; a igreja seria
edificada.
Com a partida do missionrio, alaram novamente a cabea os opositores.
Sabendo-o Paulo, com cartas vibrantes revigorava os nimos para continuarem
com entusiasmo a obra comeada.
Coragem! dizia-lhes, imitai a Neemias que, com a
trolha em uma das mos e a espada na outra, reedificou
Jerusalm de suas runas... .
E ao cnego Scarsella:
Imitai a santa Teresa, para quem os obstculos s
contribuam a inflamar-lhe o ardor na construo dos
mosteiros: as oposies eram-lhe pressgio manifesto da
glria que dariam a Deus as obras assim combatidas .
Encontrando-se o cnego em Roma no interesse da construo obstaculada,
recebeu carta do santo. clamando como sempre pela cansa da igreja.
Apresentou-a ao cardeal Orsini. que a guardou para mostr-la aos
amigos. Foi, enfim. cair s mos de Clemente XIII. Sua
Santidade. comovi ido, ps termo contenda, ordenando a construo alo
templo e, para o adorno da caga de Deus, ofertou cem moedas de ouro.
O snr. bispo no cabia em si de contente.
No tenho palavras nem expresses, escrevia a Paulo,
para devidamente agradecer a v. revcia. pelo grande bem que
fz em Ischia, com a santa misso. Apaziguou aquele povo
e conseguiu que se consumisse a igreja. Devo-lhe eterna
gratido... Sou ias, capaz de corresponder aos trabalhos de

v. revcia. em favor de meu rebanho. Deus o recompensar


com superabundncia. recomendo-me s suas fervorosas
preces...

CONSTRUO DO NOVICIADO NO ARGENTRIO


Outra obra chamava a ateno de Paulo. Desejava uma casa de noviciado em
completa solido. O retiro da Apresentao atraia muitos peregrinos, e
os novios, como plantas delicadas, deviam estar segregados da terra para
lanar profundas razes no Cu. Havia muito aspirava por um convento no
cume da montanha. Seria um asilo de maior silncio para a alma, de maior
recolhimento para o corao, cie maior liberdade para o esprito e de ar
mais puro e saudvel para o corpo.
Em 1753 obtivera do rei de Npoles o terreno necessrio.
Traou com o basto o plano e ordenou se comeasse o edifcio.
No possua um real; ilimitada, porm, era sua confiana em
N. Senhor veio em seu auxlio. Em 1761 estavam concludos a
o convento, de pequenas dimenses, verdade, mas de linhas
severas a um tempo. Verdadeiro santurio. isolado do fragor
unicamente aberto s vozes do Cu.

Deus. E
igreja e
elegantes e
do mundo,

Com o beneplcito do cardeal Colonna, abade comendatrio, o santo para


l conduziu os novios e os alojou na nova casa, consagrada a so Jos,
esposo castssimo da mais pura das Virgens e mestre da vida interior.
Florescia e frutificava, no campo da Igreja, a pequena vinha do Senhor.
O Servo de Deus desejava ver o humilde Instituto tomar o vo do
apostolado, a que o divino Mestre entregara o imprio do universo.
Rezai, rezai muito - escrevia. ao amigo de sua
juventude, Paulo Sardi - para que o nosso Instituto se
propague por todo o mundo cristo e at entre os infiis
.

PEDIDO DA PROPAGANDA FIDE


A Propaganda Fide ouvira as secretas aspiraes de sua alma,
pedindo-lhe missionrios para os pases infiis. Exultou o corao do
apstolo.
Os filhos diletos partiriam nas asas da f e do amor, atravessando os
mares, desprezando escolhos e tempestades, conquista de almas para a
Igreja e para o Cu; dilatariam o reino de Deus e da Cruz, a preo de
ingentes fadigas, qui do prprio sangue. Antevia o Instituto cingido
com a rgia prpura dos mrtires. E exclamava:
Bendito seja o Senhor Deus de Israel, pois somente ele
opera maravilhas .
Todos anelavam partir, com a impacincia do heri, que aspira, no
combate, as posies mais prximas da morte, prtico da glria.

Mas o estrondo da guerra e bloqueio geral da


aos missionrios. Enquanto aguardavam melhores
clarear as fileiras da santa milcia, ceifando
santo, apstolos de altssimas virtudes e zelo

pennsula cerraram as portas


tempos, a morte veio
os primeiros companheiros do
ardente.

O pe. Toms Maria seguira para a Crsega, com o cardeal de ngelis.


E os Passionistas, com mgoa do Fundador, deixaram por ento de levar a
luz da f aos povos SENTADOS S TREVAS DO BARRO E
SOMBRA DA MORTE (Luc. 1, 79).

PAULO E A INGLATERRA
O nosso santo tinha predilees pela Inglaterra. Quantas lgrimas,
quantos suspiros, que ardentes votos pelo seu retorno ao seio da santa
Igreja Catlica
Ah! A Inglaterra dilacera-me o corao.... Ah!
a Inglaterra, a Inglaterra!
repetia emocionado.
Certa vez exclamou:
Peamos pela Inglaterra. Sou obrigado a faz-lo,
porque apenas me ponho em orao, apresenta-se-me ao
esprito esse pobre reino. H mais de cinqenta anos que
pego a converso da Inglaterra; fao-o todos os dias na
santa Missa. Ignoro os desgnios de Deus; talvez queira
usar-lhe de misericrdia, com cham-la , verdadeira
f. Rezemos, rezemos muito; o resto pertence a Deus .
Paulo estava de cama; o enfermeiro, encontrando-o em xtase, tocou-o
por trs vezes. Ao voltar a si, exclamou
Onde estava eu? Na Inglaterra; perpassaram-me pela
mente os ilustres mrtires ingleses. Oh! como roguei por
aquele reino! .
De outra feita. ao celebrar o divino Sacrifcio, N. Senhor
desvendara-lhe o porvir daquela nao. Continuaria nas sombras do erro ou
resplandeceria na luz indefectvel da verdade? Ignoramo-lo. A ltima
hiptese parece-nos mais provvel e nosso corao se regozija ao
espos-la. O que no padece dvida que Paulo teve a felicidade de
contemplar em esprito os Passionistas na Inglaterra.
Terminada a santa Missa, disse aos religiosos:
- Oh! que me foi dado contemplar! Os meus filhos na Inglaterra!
O ven. pe. Domingos da Me de Deus, no prefcio que escreveu a 21
de novembro de 1847 para a traduo inglesa da Vida de So Paulo da
Cruz composta por so Vicente Strambi, assim confirma esta consoladora
viso:
O fato foi referido pelo confessor do ven. Padre. Um
dia, enquanto celebrava a santa Missa em uma de nossas
igrejas situada na diocese de Viterbo, sob a invocao de

So Miguel Arcanjo, no Monte Fogliano, deteve-se no


altar mais que de costume permanecendo imvel durante a
comunho por cerca de meia hora. Durante esse tempo notou
seu confessor, o pe. Joo Maria de Santo Incio, que
estava com o rosto resplandecente e inundado de luz
celestial. Terminada a Missa, disse o referido pe. Joo
Maria ao ven. Padre em tom de gracejo:
- Choveu bastante esta manh, no?
Era esta uma frase muito familiar ao ven. servo de Deus
quando queria se referir abundncia de uno divina ou a
outros favores celestes na orao. O semblante do ven.
padre Paulo enrubeceu e, entre lgrimas e soluos,
exclamou:
- Oh! que coisa vi eu esta manh! Os meus filhos, os
passionistas, na Inglaterra! Os meus filhos na
Inglaterra!
O confessor estava ansioso por obter dele mais algum
esclarecimento a esse respeito, mas s obteve esta
resposta:
- Os meus filhos na Inglaterra!
Inglaterra! as lgrimas e oraes de so Paulo da Cruz, os suores
apostlicos de seus filhos no sero estreis; faro crescer em tuas
plagas a rvore fecunda da verdade. Sim, tornars a ser a Ilha dos
Santos.
A profecia do santo se realizou por meio do ven. pe. Domingos da Me de
Deus, em 1841. Hoje Inglaterra, Irlanda e Esccia contam numerosas
casas de Passionistas. Eis como se cumpriu a profecia. Um jovem aps a
Comunho orava ante a imagem da ss. Virgem, em o nosso convento do Santo
Anjo. Resplandecente claridade o envolveu e uma voz lhe segredou:
Sers Passionista e estabelecers na Inglaterra muitas
casas dessa Congregao.
Esse jovem o venervel pe. Domingos da Me de Deus, o grande
apstolo da Inglaterra. Quando Provincial, em visita s casas da
Provncia de Nossa Senhora das Dores, caiu com o cavalo em um rio e,
submerso nas guas, prestes a afogar-se, exclamava:
Eu no posso morrer aqui, pois ainda no vi a
Inglaterra .
Nomeado, em 1841, primeiro Superior do nosso retiro de Cambrai, nos
limites da Blgica, passou Inglaterra a chamado do cardeal Wiseman,
onde fundou vrios conventos e trouxe ao redil da verdadeira Igreja nmero
incalculvel de protestantes, entre outros, diversos personagens insignes,
como Dalgrains, Newman, mais tarde cardeal da santa Igreja, o clebre
pe. Faber, etc..
Recebeu no Instituto ao Lord Spencer, em religio pe. Incio de So
Paulo, antigo ministro anglicano e futuro sucessor de Domingos como
Provincial.
Foi o pe. Domingos homem de vasta e profunda erudio, como o demonstram
muitas obras filosficas, teolgicas e ascticas. Amava entranhadamente

a ss. Virgem, a quem devia as graas extraordinrias com que o Cu o


enriquecera.
Faleceu em odor de santidade aos 27 de agosto de 1849, com 67 anos
de idade. Nascera em Viterbo, no dia 22 de junho de 1792. Seu
corpo, milagrosamente conservado, repousa no retiro de SantAna em
Sutton-Oak, nos arrabaldes de Liverpool.
Apareceu diversas vezes a um pe. Passionista, cercado de resplendor.
O processo de canonizao est bem adiantado. O Santo Padre Pio X,
com decreto de 14 de junho de 1911, proclamou-o Venervel.
Esperamos para breve as honras dos altares a este digno filho do grande
apstolo de Jesus Crucificado.
Para maior conhecimento do ven. Domingos da Me de Deus leia o
esplndido livro do pe. Frederico C. P., Il Ven. P. Domenico
della Madre di Dio, passionista, apostolo, mistico, scrittore.

CAPTULO XXVII
1761 - 1765

ndice
A PAIXO DE JESUS O TRANSFORMA
FERIDAS E SEDE DE AMOR
TUDO O ELEVA A DEUS
SEU DOMNIO SOBRE A NATUREZA
CAPTULO XXVII
1761 - 1765
A PAIXO DE JESUS O TRANSFORMA
Supera de muito as nossas dbeis foras o que nos resta dizer a respeito de
Paulo da Cruz. Para cantar as maravilhas que iremos referir neste
capitulo, fora necessrio a lira do Anjo e o corao do Serafim.
Balbuciaremos apenas algumas palavras.
Jesus Crucificado, que de portentos no operais com vossos santos!
Paulo foi sempre serafim de amor. Com o transcorrer dos anos essas
labaredas cresceram tanto, a ponto de transformar-se em verdadeiro
incndio. Ao meditar os padecimentos do Redentor, abismava-se o santo
naquele oceano sem praias nem fundo. Flexas de amor transpassavam-lhe o
corao e ele chorava copiosamente. Os colquios com Jesus Crucificado
comoveriam coraes de pedra. Ouamo-lo
meu amado Redentor, que se passava no vosso Corao

divino durante a flagelao?!


- Ou:
Oh! que aflio, que agonia vos causavam os nossos
pecados, as minhas ingratides!... Por que no morro
tambm por vs? .
Chamava-o de
MEU SOBERANO BEM, O CELESTE
ESPOSO DE MINHA ALMA...
Em suma, a dor e o amor encontravam expresses que, para traduzi-las,
fora mister dar s palavras asas de fogo. E das expresses nasciam os
desejos: sofrer e morrer pelo Amor Crucificado. Essas aspiraes
levavam-no aos delquios da embriaguez espiritual e do xtase.
Ao refletir:
Um Deus aoitado!... um Deus crucificado!... um
Deus morto por meu amor!... ,
quedavam-se-lhe todas as potncias da alma; o esprito j no formulava
nenhum pensamento; somente o corao se absorvia no silncio interior,
suprema expresso da caridade.
Jesus, ento, o atraa, comunicava-lhe de maneira inefvel as
prprias dores, fazia-o desfalecer de altssima suavidade, submergindo-o
no mago do seu divino Corao.
Duravam pouco essas operaes da graa: os frutos, porm, como sejam,
amor mais ardente a Jesus Crucificado e fome insacivel de padecer,
perduravam por largo tempo.
Nas desolaes espirituais, no pedia lenitivo: ao contrrio, temia
privar-se desses ricos tesouros. O frio, o calor, a fome, a sede, todos
os incmodos fsico. eram-lhe doces refrigrios. Suportava-os com
imensa alegria. chamando-os
PENHORES DO AMOR DIVINO, PEDRAS
PRECIOSAS PARA O SEU CORAO .
Martirizava de mil maneiras o corpo inocente, chegando a gravar com ferro em
brasa sobre o corao a Cruz e o nome ss. de Jesus, cicatriz imortal que
levou eternidade.
Guindara-se Paulo de grau em grau mais alta regio do amor, haurindo
sublimes noes dos mais secretos mistrios do Cu.
Certo dia, com Jesus Eucarstico no corao, foi arrebatado em sublime
xtase. Abismado no Soberano Bem, prelibou por instantes os inefveis
encantos do amor e. associado Humanidade do Verbo, teve sensvel
conhecimento da Divindade...
Compreendeu, alm do mais, ser Jesus Crucificado a porta soberana do
amor, a transformao da alma em Deus e o aniquilamento no Infinito.
Por esta porta que devemos entrar, - diz santa
Teresa - se quisermos que a divina Majestade nos revele
grandes segredos

(Autobiografia da santa, cap. XXVII). Intuu outrossim como a


alma, do puro amor de Deus, desce novamente, se assim nos podemos
exprimir, a Jesus Crucificado. Penetrou tanto este segredo, chegando a
enunci-lo com linguagem divina:
A alma abismada toda no puro amor, sem imagens, em f
pura e simples, permitindo-o Deus, v-se de repente
submersa no das dores do Salvador e, num s relance da
f, contempla-os todos sem operao do entendimento, por
ser a Paixo de Jesus Cristo obra exclusiva do amor. A
alma perdida por completo em Deus, que caridade, que
amor, transforma-se num inefvel amlgama de amor e de
dor. O espirito penetra-se de ambos esses sentimentos,
vendo-se submerso no amor doloroso e na dor amorosa...
As chamas de amor reverberavam-se-lhe no rosto, no corpo tudo,
chamuscando-lhe a tnica na parte que tocava o corao.
Se tais eram as chamas desse amor, qual lhe no seria a impetuosidade?
Sentia contnuas e dolorosas palpitaes de corao, sobretudo s
sextas-feiras: indizvel martrio que o fazia prorromper em furtivas
lgrimas e gemidos, sempre solicito em ocultar os dons celestes.
O corao, pelas violentas palpitaes, no se conteve nos estreitos
limites do peito, dilatando duas costelas; fenmeno que no se pode
explicar naturalmente, na opinio do sbio mdico Del Bene, que o
observara no retiro de Vetralla, quando tratou o nosso santo. Alis,
outras testemunhas do fato prodigioso atestaram-no com juramento no processo
de Canonizao.
Paulo sempre passou a noite de quinta para sexta-feira santa de joelhos,
imvel, ante o ss. Sacramento exposto, a meditar os padecimentos e a morte
ignominiosa do Salvador. Numa dessas noites, enquanto desabafava o amor em
torrente de lgrimas, Jesus gravou-lhe no corao o EMBLEMA
sagrado, semelhante ao que trazia sobre o peito, com os instrumentos da
Paixo e as dores de Maria. A partir desse momento, intumesceu-se-lhe o
peito, dilatando extraordinariamente a cavidade que encerra o corao.
Afirma o dr. Giuliani com juramento que no s viu, mas tocou as trs
costelas prodigiosamente arcadas, no tenda a menor dvida da
sobrenaturalidade do fato.

FERIDAS E SEDE DE AMOR


Aquele vasto incndio de amor, demasiado forte para um vaso de barro,
houvera consumido bem depressa a frgil natureza, no fosse ela protegida
pela virtude do Altssimo.
O corpo era, para o santo, pesado crcere da alma. Oh! como anelava
romp-lo a fim de voar livremente para o nico centro da vida, N. Senhor
Jesus Cristo, man irresistvel dos coraes! Ao ver-se represado
pelos laos da matria, suspirava:
Oh! quem me dera reduzir-me a cinza de amor!....
Ai! meu Deus! Ensinai-me como hei de me exprimir.
Quisera ser todo chamas de amor, mais, mais ainda, quisera
saber cantar no fogo do amor e louvar as grandes

misericrdias que o Amor Incriado concede minha alma.


E como para refrear os ardores da alma:
No, no, aspiro precipitar-me, como a mariposa,
nas chamas do amor, e ali, no silncio do amor,
perder-me, abismar-me, no TODO divino .
A ferida de amor ressecava-lhe por tal modo as entranhas, que nem mesmo os
rios poderiam refriger-lo. Exclamava, ento
Para saciar-me a sede, s mesmo um oceano... Desejo
sorver um oceano de fogo de amor! .
- Voltando-se para Jesus Crucificado, suplicava-lhe, chorando, lhe
permitisse saciar a ardentssima sede no manancial inexaurvel do divino
Corao. Apiedou-se Nosso Senhor desse suplcio de amor, contentando-o
de maneira inefvel. Estava Paulo de joelhos ao p de grande Crucifixo,
Mais violentas do que nunca eram as palpitaes do corao e a sede mais
abrasadora. As lgrimas no lhe proporcionaram refrigrio algum. No
poderia suportar por mais tempo aquele martrio de amor. Pedia, instava
com o divino Esposo a que o acolhesse em suas chagas adorveis.
Deus de Amor, que no fazeis pelo amor?
Transfigura-se a santa imagem!... Ali est Jesus vivo, palpitante de
amor! Desprende as mos da Cruz e estreita, num amplexo inebriante, o
servo fiel ao peito adorvel, permitindo-lhe colar os lbios na sagrada
chaga do lado e saciar a sede ardente naquele manancial de vida!
Foram trs horas paradisacas... Este episdio foi reproduzido pelo
pintor L. Cochetti em magnifica tela ofertada ao Santo Padre no dia da
canonizao do santo.
O amor fomenta o amor, como o fogo unido ao fogo cresce de intensidade.
Aquele divino amplexo, longe de acalmar a sede de Paulo, aumentou-a mais
e mais. Sua vida amor; tudo nela amor, unicamente amor. No
entanto, ele se cria despojado desse amor!
doces abraos! sculos divinos! Quando nos
inflamaremos como os serafins?...
Que faremos, dizia aos filhos, que faremos para agradar
ao doce Jesus? Ah! quisera fosse a nossa caridade bastante
ardente para abrasar a todos os que se aproximassem de
ns!... E' pouco. Nossa caridade deveria inflamar os povos
mais distantes, de todos os idiomas, de todas as naes,
de todas as tribos; em suma, a todas as criaturas, a fim de
que todos conhecessem e amassem o soberano Bem...
Outras vezes exclamava:
Ah! se fora possvel, quisera atear fogo no mundo
inteiro, para que todos amassem a Deus .
M. Viller em Revue d'Ascetique e de Mystique, 1951, diz que so
Paulo da Cruz o maior mstico e
o maior mestre espiritual italiano do sculo XVIII
.

As abrasadas expresses que citamos atestam autorizadamente quo alto se


elevara o nosso santo na unio com Deus.

TUDO O ELEVA A DEUS


Nas excurses apostlicas ou nas visitas aos retiros, tudo o que se lhe
deparava pelas estradas eram outras tantas vozes a convid-lo a amar o
Criador. vista das flores, dos prados e campinas, comovia-se deveras;
inflamava-se-lhe o rosto e, ao ouvir sues secretos cnticos de amor,
tocava-as com o basto e lhes dizia
Calai-vos, calai-vos...
Aconselhava a um religioso:
Se fores ao jardim contemplar as flores, interroga a uma
delas: Quem s tu? A resposta no ser: sou uma flor,
mas: - EGO VOX, sou um pregador. Eu prego o poder,
a sabedoria, a bondade, a magnificncia do nosso grande
Deus. - Reflete nessa resposta, abisma-te,
compenetra-te, embebe-te de todo nela .
Os fiis de Fabiano, onde o santo pregara misso, acompanharam-no at
bem longe da cidade. Estava o servo de Deus santamente alegre. Ao
chegarem ao lugar denominado CINQUE QUERCIE, dando com avista
naquelas campinas em flor, prorrompeu nestas expresses:
grande Deus! grandeza de Deus!....
E, com os braos estendidos elevou-se aos ares, com verdadeiro assombro
dos espectadores. Passados instantes, voltou a si, continuando a
falar-lhes com toda a naturalidade.
Em viagem para o retiro de Santo Eutzio, voltou-se de repente para o
companheiro e o interrogou:
A quem pertencem estes campos?
So os campos de Gallese ,
respondeu o religioso.
Insistiu o santo:
A quem pertencem estes campos?
No obtendo resposta, com o rosto resplandecente, continuou.
A quem pertencem estes campos? Ah! ainda no me
compreendeste?... Pertencem ao nosso grande Deus...
E por instantes voou por sobre aquelas campinas!...
De outra feita, ia de Terracina a Ceccano. Em Fossanova deixou a
estrada romana para visitar a igreja e o convento onde falecera o anglico
doutor santo Toms de Aquino. Enveredando por um trilho, ps-se a
exclamar, com extraordinrio ardor:

Ah! no ouves estas rvores e folhas clamarem: Amai a


Deus? Amai a Deus?!...
Do rosto dardejavam-lhe raios de luz. E prosseguia:
E' impossvel no amar a Deus!
Dir-se-ia quisesse abrasar o corao do companheiro com as chamas do
prprio corao. Ao retornar estrada, repetia a todos que encontrava:
Irmos meus, amai a Deus, amai a Deus, que tanto
merece ser amado. No ouvis as folhas das rvores
bradarem: Amai a Deus? Oh! amai a Deus, amai a Deus!

O religioso e os desconhecidos choravam e, soluavam ao ouvir elas palavras


de fogo.
Celeste embriaguez, loucura do santo amor. que s ao amor dado
compreender! Martrio de inefveis delicias no desterro desta vida!
Antegozo da felicidade eterna, reservado a este serafim de amor!...
Das culminncias da santidade divisava o nosso santo, nas belezas das
criaturas, o reflexo da divina formosura; esse harmonioso concerto de amor
alteava-o fonte eterna da harmonia e da beleza.

SEU DOMNIO SOBRE A NATUREZA


Quando o homem, pela completa destruio do pecado, restabelece as leis
harmnicas que o unem novamente ao Criador, readquire o soberano imprio
das criaturas.
Em se tratando de distinguir o sinete divino nos escolhidos do Senhor. os
animais e at os seres inanimado. parecem dotados de razo: o fogo
torna-se orvalho refrigerante; a gua solidifica-se como cristal; os
animais mais ferozes so mansos cordeiros. Quem se no enternece ao ler,
na biografia dos mrtires, os tigres, os lees e os ursos
lanarem-se-lhes aos ps para os beijar? Quem desconhece o corvo de so
Paulo eremita, e os lees que lhe assistiram os funerais? A hiena de so
Macrio, o lobo de so Francisco de Assis?
Quanto ao nosso santo, j vimos como a chuva, as ondas e as tempestades o
respeitavam e lhe obedeciam. So fatos freqentes em sua vida.
Paulo est gravemente enfermo; querem lev-lo em liteira a Borgheto,
mas chove a cntaros. Resolvem enfrentar o mau tempo. Pois bem, em
considerao aos mritos do enfermo e caridade dos que o conduzem, Deus
a todos preserva da chuva. Atravessam vrios charcos, sem molhar nem mesmo
os calados.
Numa misso por ele pregada, seu zelo apostlico irritou a alguns
libertinos, porque lhes arrebatava a presa de suas vis paixes. Para
vingar-se, envenenaram-lhe o alimento. O servo de Deus o tomou sem a menor
suspeita; mas o veneno respeitou essa existncia consagrada a Deus e o santo
missionrio redobrou de coragem para quebrar os grilhes dos pobres escravos
do pecado.

Desejando o santo ir de Fullnica a Porto Ferraio, encontraram somente


uma embarcao, que forte tempestade lanara praia. Apesar da boa
vontade do proprietrio, fora temeridade fazer-se ao largo com aquela nau.
No temais, disse Paulo. Vamos em nome de Deus
Ouamos agora o capito de uma nave real, testemunha ocular do fato
O proprietrio da embarcao sinistrada e seus
marinheiros, ajudados por mim e meus marujos, no
conseguimos p-la ao mar.
Vem ento o pe. Paulo em nossa ajuda. Tinha o
Crucifixo na mo esquerda e com a direita empurrava o barco.
Verdadeiro milagre! Instantes aps ei-lo a flutuar!
Soube por conhecidos da ilha, que a viagem fora tima, mas
apenas desembarcados abriu-se ao meio a embarcao e foi a
pique .
Matias Mair, de Sutri, fora encarregado por Mons. Pedro Picciotti,
vigrio geral, de levar carta urgente ao pe. Paulo, que pregava misso em
Monte Romano. O rio Bidano estava muito cheio e Matias temeu
atravess-lo.
,Alguns carroceiros, prticos do rio, tambm no ousavam transp-lo.
Enquanto o mensageiro refletia, chegou a cavalo um religioso Franciscano.
Ao saber do motivo que levava Matias a Monte Romano, disse-lhe com toda
confiana e simplicidade:
Vejamos se o pe. Paulo de fato santo .
Tomou pelas rdeas o cavalo de Matias e empreendeu a travessia. A gua
atingiu o pescoo dos cavalos. Molharam-se bastante, mas chegaram
felizmente margem oposta. Em Monte Romano todos se admiraram como
conseguissem atravessar o Bidano naquele dia; cessou, porm. o espanto
ao saberem que confiaram no poder do santo missionrio.
Acolheu-o o servo de Deus com muita caridade e, restauradas as foras,
contra a opinio de todos, ordenou a Matias que regressasse sem mais com a
resposta.
Parta, disse-lhe o santo, e eu lhe prometo a proteo
divina .
O pe. Joo Batista interrogou-o:
V. revcia. garante que ele passar o Bidano sem
perigo?
Sim, garanto, respondeu Paulo, mesmo que as guas
cubram as copas das rvores, passe sem receio .
Com essa garantia, Matias no titubeou.
Prodgio! O cavalo andava sobre as guas como se fora em terra firme!
Os carroceiros, supersticiosos, atribuam o milagre a sortilgios
diablicos.
No h duvidar, diziam, vm-se at as ferraduras do
cavalo .

Matias chegou a Sutri s primeiras horas da noite. O vigrio geral,


temeroso de algum acidente, estava para enviar nova carta, como alis
predissera o santo.
Fatos como esse h diversos nos processos apostlicos. Quantas vezes no
passou o santo a p enxuto regatos e rios, nas excurses apostlicas?!
Vejamos agora como os prprios animais obedeciam ao santo.
Pregava numa das praas de Orbetello. Dois bfalos, desvencilhando-se
do carro, investiram contra a multido. Confuso e terror! O servo de
Deus aconselhou a todos:
Ningum deixe seu lugar. Isto ardil de Satans,
para impedir o fruto da divina palavra .
Tomou o Crucifixo e, dirigindo-se aos bfalos, j entrada da
praa, ordenou-lhes que retrocedessem. Eles obedeceram, enveredando pela
rua do aougue, em direo porta da cidade!
Percorrendo os Campos Romanos, deu Paulo com um lavrador encolerizado
pela indocilidade de dois bois recalcitrantes no pinar o arado. O lavrador
proferia horrveis blasfmias. O santo o repreendeu com caridade e
doura.
Longe de comover-se com os paternais conselhos, irritou-se ainda mais o
energmeno, tomando da espingarda e apontando-a contra Paulo. Este, nada
temeroso, mas horrorizado belos ultrajes dirigidos ao seu Deus, empunhou o
Crucifixo e bradou:
J que no queres respeitar a Deus N. Senhor,
respeitem-no os teus bois .
Os animais, como dotados de razo, prostraram-se imediatamente com os
joelhos em terra.
O blasfemador. atemorizado. lanou-se aos p, do santo, pediu-lhe
perdo e o seguiu at a cidade onde Paulo ia pregar misso, para
reconciliar-se com Deus
O convento das religiosas de Farnese fora infetado de rpteis venenosos,
cansa de transtornos na observncia regular.
O santo, instado a livr-lo do flagelo, escusou-se, por humildade, a
faz-lo, alegando no ter licena para entrar na clausura.
Recorreram as religiosas ao cardeal Rezzonico. Sua eminncia escreveu a
Paulo:
Sentiria se esta carta no o encontrasse a, para
consolar essas Mas filhas com livr-las das vboras que as
molestam. Se estiver ainda em Farnese, faculto-lhe a
entrada na clausura. No me recuse esse favor .
O santo rendeu-se s splicas das religiosas e do Prelado. Suas
oraes foram eficazes, pois dali por diante nenhum rptil penetrou mais no
convento.
Esses milagres humilhavam o servo de Deus e da humilhao nasciam novos
prodgios.

Paulo pregava retiro espiritual


Ronciglione. hora da refeio
eclesistico, vieram visit-lo.
servo de Deus, notando a nusea

no convento de Sant'Ana, em
alguns personagens da cidade, inclusive um
A casa estava infestada de moscas. O
daqueles senhores, disse-lhes:

Sou grande pecador; se fora santo, afastaria estas


moscas .
Conheo um santo homem que desta maneira (e traou o
sinal da cruz) enxot-las-ia imediatamente .
Traar o sinal da Cruz e desaparecerem as moscas foi uma s coisa! O
santo, que no esperava o prodgio, todo confuso, no abriu mais a boca.
Os presentes se edificaram por esse silncio como os maravilhara o milagre.
Paulo jazia enfermo em casa de piedoso benfeitor de Civita-Castellana.
No quarto contguo, gorgeavam maravilhosamente dois canrios. O servo de
Deus, para melhor gozar da doce melodia, rogou os trouxessem ao seu quarto.
Quiseram convenc-lo de, que, amedrontados, deixariam de cantar.
Trazei-mos, trazei-mos ,
replicou Paulo.
Apenas as avezitas so colocadas ao lado do leito, olham enternecidas para
o doente e, como para content-lo, batem as asas e pem-se a cantar
admiravelmente. O santo, em sublime concerto com essas criaturinhas,
desabafa o corao, em ternssimos afetos ao Criador.
Terminado o xtase, humilhado, Paulo suplicou ao benfeitor afastasse os
canrios, mas as encantadoras avezitas continuaram a gorgear por muito tempo.
Bendito sejais, Jesus Crucificado, pelos prodgios de amor que
operais em vossos santos, por vossas chagas adorveis e por vossa Paixo
ss., vida, doura e esperana dos cristos!

CAPTULO XXVIII

ndice
ARAUTO DA SAGRADA PAIXO
CRUCIFICADO COM CRISTO
BENEVOLNCIA PARA COM OS OUTROS
SEU MTODO NAS MISSES
FRUTOS CONSOLADORES
O MEIO INFALVEL
CAPTULO XXVIII

ARAUTO DA SAGRADA PAIXO


Paulo, setuagenrio, terminar em breve a longa carreira apostlica,
conservando, para o resto da existncia, as nobres cicatrizes das
mortificaes e sofrimento. S por graves enfermidades suspendia os
ministrios apostlicos.
Consideremos em conjunto esse admirvel apostolado.
Foi a Itlia o teatro de seus labores. Percorreu-a pregando misses e
retiros espirituais ao clero e s comunidades femininas.
Qual a origem desse apostolado, admirao de todos, inclusive dos
Soberanos Pontfices? Vejamo-lo.
Paulo, num mpeto de fervor, suplicou a Jesus Crucificado a converso
de todos os pecadores, por quem o Redentor derramara seu preciosssimo
Sangue. Depois contemplou a prpria alma e exclamou
Ali! eu peo pelos outros, quando minha alma est no
mais profundo do inferno!
Jesus respondeu-lhe com inefvel ternura.
Tua alma repousa no meu Corao .
Eis a origem do apostolado de Paulo da Cruz: o Corao de Jesus.
Nesse santurio o santo vivia a mesma vida de Deus: seus pensamentos e
afetos eram os pensamentos e afetos do divino Redentor, seu zelo pela
salvao das almas se inflamava no zelo que levara Jesus ao Calvrio, .
Cruz, Morte. A caridade de N. Senhor abrasou o universo; Paulo
quisera abrasar o inundo todo.
No horto das Oliveiras, Jesus, vista dos pecados da humanidade, suou
sangue e entrou em agonia; ao considerar a inutilidade do Sangue divino para
tantas almas, Paulo, de mil modos diversos, arrancava de suas veias o
sangue generoso,
para completar na prpria carne, o que faltava
Paixo de Cristo
(Col. 1.24). Plido, desfigurado, abatido, em angstias
mortais, parecia prestes a exalar o ltimo suspiro. Sussurrava, apenas:
- Ah! um Deus Crucificado!... Um Deus morto!...
caridade... prodgio de amor!... criaturas ingratas! At as
pedra. choram!... Como?! Morreu o Soberano Sacerdote, e ns no
choramos? S mesmo tendo perdido a f para no desfazer em lgrimas.
meu Deus!...
Muitas vezes, ao contemplar N. Senhor na Cruz, pedia-lhe,
suplicava-lhe a graa de morrer crucificado. Em parte Jesus o contentou,
pois esteve quase sempre a agonizar na Cruz dos sofrimentos.
Nos divinos ardores do Corao de Jesus, perptua morada de sua alma,
consumia-se no desejo de cooperar com Ele na destruio do pecado e no
resgate das almas imortais. Essa a sua misso
Acolheu-o, certo dia. o divino Mestre na chaga adorvel de seu

Corao, inundou-o de luz e descobriu-lhe a maldade do pecado,


inflamando-o de ardentssimo zelo.
Eis o segredo de seu maravilhoso apostolado; eis o incentivo dessa luta sem
trguas ao pecado, ao mundo e a Satans.
Sempre de armas na mo, arrancou inmeras almas ao inferno, atacou
impiedosamente o inimigo da salvao, conquistando imortais vitrias para
a Cruz de Cristo.

CRUCIFICADO COM CRISTO


Nada mais eficaz que o apostolado do sofrimento. Paulo, vtima de amor e
expiao pelos pecados da terra, repitamo-lo, viveu perenemente
crucificado.
Antes da aprovao das Regras alimentava-se exclusivamente de legumes e
po, bebendo apenas gua. Uma vez por outra, quando em casa dos
benfeitores, acrescentava, sempre por obedincia, algumas gotas de vinho.
Qualquer alimento saboroso tirava-lhe o apetite. Nada tornava fora das
refeies.
Aps os sermes ou depois de muitas horas de confisso, mitigava a sede
aos ps de Jesus Sacramentado. Costumava dizer
bom Jesus! Vs dissestes: Quem tem sede venha a
mim e eu o saciarei (Jo. 7,37). Saciai-me,
portanto. E, em verdade, em verdade, Jesus me
saciava... Disse-me um mdico que, em conscincia, eu
deveria beber alguma coisa depois das prticas, pois a
ardente sede poderia causar-me febre maligna. Ah! esse
mdico me arruinou. Pacincia.
No irei repetir que Paulo dormia sobre o pavimento desnudo, depois de
passar parte da noite a orar, de joelho, afugentando o sono com asprrimas
penitncias. Direi apenas que a simples vista dos instrumentos usados por ele
(muitos se conservam como relquias) causam horror.
Alm da disciplina conservada em Gaeta, ha uma outra terminada em bolas de
chumbo, eriadas de pontas de ferro. Um corao e um cilicio igualmente
de ferro, terminados em agudas pontas; duas correntes, cujas extremidades
so estrelas e grampos. Em Santo Anjo conserva-se uma cruz de madeira,
com cento e oitenta e seis pontas de ferro, que Paulo trazia sobre o peito!
Aoitava-se, sobretudo nas misses, com uma corrente formada de vrios
anis de ferro. O auditrio, vista do sangue abundante, prorrompia em
brados de compaixo. Um dos assistentes subiu, certa vez, ao plpito,
sem que o servo de Deus o percebesse, para arrancar-lhe das mos o
instrumento, verificando como era forte o brao do santo, pois recebeu to
violento golpe, que lhe quebrou o brao!. Paulo curou-o com o sinal da
Cruz.
Mais tarde, sabendo que os religiosos do retiro da Apresentao
conservavam essa corrente, lanou-a numa cloaca, dizendo:
J que me aleijaste para o resto da vida, no quero que
aleijes a outrem .

Nos ltimos anos, disciplinava-se, nas misses, com instrumento formado


de cinco chapas de ao, afiadas nas extremidades como navalha.
Algumas vezes, particularmente quando pregava sobre o inferno,
apresentava-se trazendo uma corda ao pescoo e uma coroa de espinhos to
calcada na cabea que o sangue lhe banhava todo o rosto!.
Acrescentemos as freqentes viagens, sempre a p, descalo, a cabea
descoberta, revestido de simples tnica, assim no vero como no inverno.
E as enfermidades, companheiras inseparveis do Servo de Deus?
Em viagem para Farnese, onde ia pregar misso com o pe. Joo,
Batista, pediu a um senhor que encontrara no caminho fosse frente anunciar
ao proco sua prxima chegada. Eis as palavras do mensageiro:
Para um dos missionrios, pode v. revma. preparar um
atade, porque tem mais aparncia de morto que de vivo .
Para comunicar-lhe o poder e fecundidade da Redeno, N. Senhor, por
vezes, o abandonava ao furar de sataniza, como fizera com seu divino Filho
na Paixo.

BENEVOLNCIA PARA COM OS OUTROS


Rigorosssimo consigo, era Paulo todo benevolncia para os religiosos.
Deviam seguir o conselho do divino Mestre:
MANDUCATE QUAE APPONUNTUR VOBIS

(Luc. 10, 8):


- Comei o que vos apresentarem.
No permitia singularidades, exigia a vida comum.
Perguntou-lhe o pe. Marco Aurlio como agiria se algum dos nossos se
pusesse a jejuar nas misses. Como clebre e santo missionrio,
respondeu:
Afast-lo-ia das misses. As regras so precisas
neste ponto. Se outros jejuam, porque as Regras que
professaram nada lhes prescrevem a respeito. A observncia
das Regras conserva a humildade e a sade; caso
contrrio, corre-se risco de perder uma e outra coisa .
Aconselhava aos missionrios:
Alimentai-vos o suficiente. Se N. Senhor vos
comunicasse fora sobrenatural, podereis passar vrios
dias sem comer, mas j que vos no concede essa graa,
necessrio prudncia, pois ingentes so as fadigas .
No aceitava misso sem certificar-se da vontade de Deus. Longe de se
ingerir em to difcil encargo com zelo indiscreto e caprichoso, no daria
um passo sem ser chamado pelos superiores e por eles munido de legtimo
mandato. A mesma regra queria se seguisse risca em toda a Congregao.

Regozijava-se no Senhor, quando reclamado o seu ministrio ou o de seus


religiosos; caso contrrio. resignava-se s disposies divinas, com
santa indiferena.

SEU MTODO NAS MISSES


Vejamos o seu mtodo de misses.
Comeava por avisar os procos do dia da chegada dos missionrios.
Nessas cartas respirava o fogo de seu zelo. Fazia questo que a entrada
fosse solene, porque, ao pr os ps na parquia, costumava anunciar ao
povo a paz e o perdo. Em calorosa alocuo, dizia que viera trazer a
paz e a guerra a paz com o Pai celestial e a guerra ao pecado e ao inferno.
Nosso Senhor seria o medianeiro da paz e o generalssimo da guerra,
garantindo aos ouvintes que, sob a mediao e direo desse comandante,
estavam asseguradas a derrota dos inimigos e a reconciliao com Deus.
Entre cnticos piedosos, dirigiam-se igreja, onde pregava o sermo
preparatrio. Assim ficava aberta a misso.
No curso da mesma havia duas instrues catequticas: uma de manh aos
camponeses, consistindo na explicao simples e clara dos mandamentos da lei
de Deus; a outra, noite, sobre disposies necessrias recepo
dos sacramentos da Confisso e Comunho. Tinham a durao de uma
hora.
Em seguida a esta pregava-se o sermo de mxima.
Por vezes, particularmente nos primrdios de seu ministrio, organizava
procisses e outras prticas de piedade.
Tinha em grande conta os assim chamados ORATRIOS DE
PENITNCIA, porque dispunham os homens a confessar-se com as devidas
disposies. Para isso reunia-os na igreja, meia hora depois da
ave-maria. Um missionrio excitava-os ao arrependimento e ao propsito.
Proibia terminantemente s mulheres aproximarem-se da porta da igreja;
aconselhava-as a permanecerem em casa, rezando pela converso dos maridos.
Praticava-se este exerccio cinco ou seis vezes durante a misso.
A noite, uma hora depois do sol posto, dobravam-se todos os sinos,
lembrete aos pecadores de que estavam mortos para Deus e para a graa.
Todos deviam rezar cinco pai-nossos e ave-marias em louvor das Chagas de
Jesus, implorando perdo e misericrdia para os que se achavam na inimizade
divina.
Quatro pessoas, das mais influentes e edificantes, recebiam a incumbncia
de reconciliar os inimigos e restabelecer a paz nas famlias.
Sem descuidar o estudo e os princpios da sagrada eloquncia, mais do que
nos livros, era nas chagas do Redentor que Paulo hauria os argumentos cie
seus sermes. Antes de subir ao tablado, prostrado de joelhos ante o
Crucifixo, por vezes sobre uma tbua eriada de pregos, buscava fora,
eloquncia e uno para si e graas para as almas dos ouvintes.
Pregando a misso em Bassano de Sutri, vieram procur-lo com urgncia
enquanto preparava a prtica em seu quarto. O dono da casa, Nicolau
Cappelli, tomou a liberdade de entrar para avis-lo. Paulo, surpreendido
por essa visita inesperada, procurou esconder com presteza o instrumento de
penitncia e, para disfarar, disse:

E' aos ps do Crucifixo que costumo preparar minhas


prticas .
Recitava aos ps de Jesus Sacramentado o smbolo de santo Atansio,
acrescentando.
Eis, Senhor, o momento em que irei glorificar as vossas
misericrdias
e subia ao estrado.
Dava os avisos que julgava convenientes e comeava o sermo. Por vezes,
terminando o exrdio, deixava as regras da eloquncia, dirigindo-se pelo
impulso da graa. Sem perder de vista o objeto principal, fazia
admirveis digresses, cujos efeitos patenteavam a assistncia do divino
Esprito Santo. Sbitas iluminaes, abrasadas expanses de amor
brotavam-lhe do corao. Dir-se-ia um ser sobrenatural. Afirmavam:
A presena do pe. Paulo no estrado j uma misso
.
Sua eloquncia vigorosa, doce, simples, ardente e insinuante, arrastava
os coraes ao amor de Deus.
Os sentimentos da alma reverberavam-se no exterior: por vezes os olhos
chamejavam a clera divina, para logo, todo meiguice, evidenciarem a
misericrdia do Senhor; o rosto refletia o horror ao pecado e a compaixo
aos pecadores; a pesar seu, caa amide em pranto desfeito. Quando
tratava de assuntos terrficos, bastava fit-lo, para sentir-se
atemorizado: o olhar, o gesto, a voz, tudo denunciava o terror que o
dominava.
Tremiam-lhe todos os membros, diz testemunha ocular.
Amedrontava, por estar amedrontado .
Famoso bandido disse-lhe mais de uma vez:
Pe. Paulo, v. revma. no plpito me faz tremer dos
ps cabea .
Oficial de alta patente dizia-lhe tambm:
Pe. Paulo, tomei parte em batalhas sangrentas,
encontrei-me sob o fogo do canho e jamais tremi, mas vs
me fazeis tremer dos ps cabea .
Na prtica do inferno. arrepiavam-se-lhe os cabelos, chamejavam-lhe os
olhos.
Oh! Que dura necessidade, bradava, que dura
necessidade a de odiar para sempre Aquele que nos ama desde a
eternidade!
Ai! Jamais ver a Deus!...
Eternamente longe de Deus!...
E repetia, com acento terrvel, que parecia se lhe despedaasse o
corao:

Sempre!... Jamais!...
Tremia, estremecia, chorava, fazendo o auditrio tremer,, estremecer e
chorar com ele.
Qualquer que fosse o assunto, na perorao abrandava a voz e falava com
extraordinria ternura, comovendo os coraes mais empedernidos.
Se pregava sobre o paraso, os ouvintes deixavam com ele a terra, para
antegozarem as inefveis delcias do Cu.
Diziam sbios doutores:
O pe. Paulo sabe mais teologia do que ns...
Preliba a felicidade do paraso; eis porque discorre
maravilhosamente sobre ele .
Pregava sobre a Eucaristia? Suas palavras eram um cntico de amor, um
hino serfico. Amide era arrebatado em xtase e envolvido de brilhante
luz.
Discorria sobre a Paixo de N. Senhor? Sua alma se desfazia em
suspiros e lgrimas.
Este Padre, diziam todos um dia morrer no estrado,
pregando a Paixo de Jesus .
Com que emoo no repetia:
Um Deus amarrado por meu amor! Um Deus aoitado por
meu amor! Um Deus morto por meu amor!
Ao pronunciar essas palavras, penetrava no santurio da Divindade, oceano
de bondade e perfeio infinitas. O amor arrebatava-o; ningum sabia
falar sobre a sagrada Paixo como o pe., Paulo.

FRUTOS CONSOLADORES
Sua eloquncia, aurida no Calvrio, produzia incalculveis frutos de
salvao. Os pecadores interrompiam-lhe freqentemente os sermes com
soluos e gemidos, ferindo o peito e confessando as prprias culpas em altos
brados. O missionrio ia busc-los at nos braos de Satans.
Todos desejavam ouvi-lo e confessar-se com ele, porque a todos
prodigalizava ternssima caridade. Como bondoso mdico, cuidava de
todos, mas de modo particular dos mais enfermos. Costumava dizer serem os
ladres seus melhores amigos. Como os amava! Estes, convencidos de que
Paulo os estimava, afeioavam-se-lhe extraordinariamente.
Doura e insinuao eram as armas usadas pelo santo para ganh-los a
Deus. Tomava parte em suas penas. Abraava-os e os acariciava. Numa
palavra, fazia-lhe, de pai, a fim de libert-los das cadeias do pecado.
Para significar que algum era grande pecador, soam dizer
Para ti s o pe. Paulo .
Fora mister grossos volumes para referir as admirveis converses de
bandidos, operadas por Deus nos ministrios de seu apstolo.

J referimos algumas; relataremos outras no capitulo seguinte.


Inspirava-lhes confiana na misericrdia de Deus:
Coragem, meus filhos. No vos inquieteis. Eu tomo
sobre mim os pecados cometidos at este momento. Cuidai do
futuro; do passado eu me encarrego .
A este propsito, quis o demnio perturb-lo. Estando em orao
diante do SS. Sacramento, sugeriu-lhe esta reflexo:
Miservel! tomaste sobre ti os pecados de outrem!
Record-los-ei no dia do juzo .
O santo, lembrando-se de que Jesus a Vtima de propiciao pelos
nossos pecados, lanou sobre Ele essas faltas, dizendo lhe com
simplicidade filial:
Senhor, sobrecarreguei-me de pecados alheios por vosso
amor. Tomai-os, pois eu os descarrego em vs...
e fez o movimento dos ombros como quando algum descarrega um peso. Assim
recobrou a paz.

O MEIO INFALVEL
Se Jesus era o princpio de seu apostolado, era outrossim o meio mais
poderoso. Diariamente, nas misses, terminada a prtica de mxima,
meditava, juntamente com os fiis, a Paixo de N. Senhor. Aos
pecadores, temerosos da divina justia, encorajava-os com as chagas e o
sangue do Salvador.
Ao findar a misso pronunciava solene sermo sobre Jesus Crucificado.
Era, por assim dizer, o golpe de misericrdia nas almas obstinadas.
Dificilmente deixavam de arrojar-se nos braos amorosos do Redentor.
Eis as palavras do santo:
Vejo cada vez melhor que o meio mais eficaz para converter
os pecadores obstinados a Paixo de N. Senhor,
pregada conforme o mtodo que a divina, incriada e
infalvel Bondade aprovou por intermdio de seu Vigrio na
terra .
Paulo sempre exigiu a discrio, to necessria para conduzir a bom
termo qualquer empresa, mxime as que requerem grandes fadigas. Com o
correr dos tempos teve que moderar o ardor de seu zelo. De manh, ouvia
confisses at o meio dia. A noite, terminado o sermo, descansava ou,
melhor, recolhia-se por instantes, recomendando a Deus o xito da
prtica, antes de voltar ao confessionrio.
A sagrada Paixo era tambm para o servo de Deus o meio mais eficaz para
garantir os frutos da misso. Exortava a todos meditassem os cruis
tormentos do Redentor ou, pelos menos, deles se recordassem
freqentemente.
Eu converti por esse meio os mais empedernidos pecadores e

ladres, enfim, toda espcie de pessoas perversas, e to


sincero era o arrependimento, que, ao confess-los mais
tarde, no encontrava matria de absolvio. E' que
tinham sido fiis aos conselhos que lhes dera de meditarem os
sofrimentos de Jesus .
Aos que ainda ignoravam as douras das Chagas do Salvador, manancial de
vida e felicidade, acomodava-se sua fraqueza, aconselhando-lhes:
No deixe passar dia sem meditar por
menos, por quinze minutos, sobre algum
Paixo. Com esta prtica se conservar
crescer na virtude

meia hora ou, ao


mistrio da Sagrada
longe do pecado e
.

As misses duravam o tempo conveniente. Paulo se regulava neste ponto


pelas necessidades dos povos e pelo proveito que hauriam.
Concluda a misso, partia imediatamente, assim como voltam os Anjos do
Cu, desempenhadas na terra as ordens do Altssimo, levando consigo
ardentssimo zelo pelo bem espiritual das almas, que auxiliara no caminho da
perfeio, recomendando-as fervorosamente a Deus em suas oraes.

CAPTULO XXIX

ndice
O APSTOLO DOS BANDIDOS
OS BANDIDOS DE MONTIANO
O SALTEADOR DE MAGLIANO
TEMEROSA SURPRESA
H DOZE ANOS NO ME CONFESSO
SUA VOZ OUVIDA AO LONGE
BILOCAO
SEU ANJO OU ELE MESMO?
PODER SOBRE OS ELEMENTOS
DEUS PREGA EM LUGAR DE PAULO
CONHECE O FUTURO E AS COISAS
OCULTAS
PROTEO DIVINA
CAPTULO XXIX
O APSTOLO DOS BANDIDOS

Que fora, que fecundidade no apostolado de Paulo, inspirado unicamente


em Jesus Crucificado!
J vimos como Deus abenoou a extraordinria messe de almas, colhida
pelo grande missionrio no campo da Igreja.
Por toda parte onde se fazia ouvir a sua voz, operava-se completa
transformao: refloresciam os costumes, desapareciam os dios
implacveis, restabelecia-se a paz no seio das famlias, entregavam-se as
almas prtica da orao mental, os coraes se inflamavam no amor ao
Cristo Crucificado.
Reviviam-se os mais belos tempo do cristianismo. Pronunciava-se o nome do
grande missionrio com admirao e acatamento.
O pe. Paulo verdadeiramente santo! grande
apstolo de Jesus Crucificado!
No sabiam separar-se dele. Terminada a misso, acompanhavam-no, em
multido, grande trecho da estrada; recomendavam-se s suas oraes,
beijavam-lhe as mos, a capa e at as pegadas, ao longo dos caminhos!
Dir-se-ia recebera de Jesus moribundo o dom particular de converter os
salteadores em BONS LADRES.
Respiguemos, na vasta seara, mais alguns fatos.

OS BANDIDOS DE MONTIANO
Paulo, em viagem para Montiano, deu com um bando de bandidos, a cavalo.
Atrados por sua afabilidade, resolveram acompanh-lo. Paulo falou-lhes
sobre Deus, a alma e a salvao eterna, como somente ele sabia
faz-lo. Aqueles homens, habituados aos crimes e homicdios, sentiam
diminuir-lhes a crueldade e a fereza. Ao repararem que as pegadas do servo
de Deus eram assinaladas por manchas de sangue, apearam, instando a que
montasse um dos cavalos. Recusada a oferta, os bandidos, nos trechos
escabrosos, estendiam as suas capas e o obrigavam a passar sobre elas.
Seguiram-no at Montiano. Armados como estavam, atravessaram as ruas em
silncio e entraram na igreja, assistindo com o mximo respeito o sermo
pregado pelo servo de Deus. Assim fizeram at o trmino da misso.
O que mais admirvel que todos mudaram de vida, tornando-se timos
cristos at a morte.

O SALTEADOR DE MAGLIANO
Eis mais um fato em que resplandece a misericrdia divina.
Famoso salteador jurara assassinar um senhor de Orbetello. Paulo deliberou
ir ter com o temvel bandido. Em vo quiseram demov-lo do intento.
Armado do Crucifixo, encaminhou-se ao esconderijo do facnora. Encontrou
um homem armado dos ps cabea e perguntou lhe se era fulano de tal...

Sou ,
respondeu-lhe este com ar ameaador. Paulo ergueu a Cruz, ajoelhou-se e
exclamou:
Vim expressamente para solicitar-lhe um favor em nome de
Jesus Cristo e no voltarei sem hav-lo conseguido .
Que o que deseja?
Que perdoe tal pessoa, pondo fim a seus temores .
Tanta doura triunfou da fereza cruel:
Ah! Padre! balbuciou o vencido da graa,
levante-se, pois no posso negar o que me pede. Somente o
senhor poderia consegui-lo. Sim, perdo-o de todo o
corao .
A pedido de Paulo firmou um documento em que declarava perdoar a quem at
ento perseguira de morte. Notando as boas disposies do facnora,
falou-lhe, com a habitual bondade, de Jesus, cujos braos abertos anelavam
por apert-lo ao Corao.
Novo triunfo da Cruz. Confessou-se no somente o bandido, mas todos os
seus cmplices, e perseveraram nos bons propsitos.
Que alegria a daquela pobre gente! Que jbilo, sobretudo, para o
corao do apstolo!
Como tardasse a voltar, preocupavam-se os de Orbetello. Com seu
regresso, geral foi o contentamento, notadamente do pobre homem a quem Paulo
salvara a vida.

TEMEROSA SURPRESA
Essas converses tornaram-se notveis em toda a Itlia, repercutindo
at nos antros dos salteadores. Vrios entre eles foram procura do santo
para depor-lhe aos ps o plo de tantos delitos.
Vejamos apenas o seguinte.
Anoitecia. Paulo e Joo Batista percorriam a estrada, ladeada de
bosques, que vai ter a Montemarano, aldeia da Toscava. Para tratar a ss
com Deus, conforme costumava, mandou que se adiantasse o companheiro.
Um ladro, armado, tomou-o pelo brao, arrastando-o para o bosque.
Assustado, Paulo o foi seguindo. Ao recobrar coragem, perguntou ao
estranho personagem o que desejava.
Mais para dentro! mais para dentro! ,
replicou o bandido, continuando a arrast-lo. Julgando-se perdido,
encomendou a alma a Deus.
No mais espesso da floresta, lanou-se de joelhos o facnora e implorou
humildemente:

Padre, confesse-me por amor de Deus .


Meu irmo, poderia ter-mo dito antes .
Perdoe-me, Padre; julguei que, se no procedera
assim, no me ouviria em confisso .
Sim, confess-lo-ei, mas deixe-me antes
tranqilizar ao meu companheiro .
Horas depois o singular penitente estava reconciliado com N. Senhor, a
quem tanto ofendera!.

H DOZE ANOS NO ME CONFESSO


O santo costumava dizer:
A brandura atrai, o rigor afasta .
E aduzia o fato seguinte. Numa misso, dissera-lhe uni pecador:
Padre, confesse-me, pois faz doze anos que me no
confesso...
Notando no penitente, depois da confisso, inslita alegria,
perguntou-lhe porque se privara por tanto tempo dessa felicidade. Disse-lhe
aquele senhor:
Padre Paulo, fui um dia confessar-me. O sacerdote
repreendeu-me asperamente, expulsou-me do confessionrio,
bradando: - Retira-te daqui, pois ests condenado...
- Atemorizado, nunca mais me atrevi a confessar-me .
Anos depois, esse convertido, encontrando-se com o santo, beijou-lhe as
mos, dizendo-lhe:
Padre Paulo, desde que me confessei com v. revma.,
com a graa de Deus, no mais cai em pecado grave .
Que poder no encerra a doura!...
Poderamos referir numerosas e admirveis converses de mulheres de m
vida. Quantas vezes essas mseras, tocadas pelas palavras do santo,
interromperam-lhe o sermo, com exclamar
Ai de mim! infeliz pecadora...! Perdo! Perdo,
pelos escndalos que dei! .
Ante cenas to edificantes, gerais eram a comoo, os soluos e os
gemidos.
Narremos o fato de uma jovem cega de Orbetello.
Cegara de repente, havia oito meses. Persuadira-a o demnio de que Deus
a abandonara e que, para recuperar a paz e a tranqilidade, devia deixar os
exerccios de piedade. Pobre jovem! Sucumbira iluso, julgando que
somente a desconfiana absoluta f-la-ia menos infeliz! Com efeito,
desde ento, no derramara uma lgrima sequer...

Vivia nesse msero estado havia vrios meses, quando l chegou o pe.
Paulo, hospedando-se na casa dos Grazi, seus benfeitores.
Uma irm da desditosa jovem, certamente por inspirao divina, levou-a
ao santo. Aps a missa, o serro de Deus, espontaneamente, perguntou
pela cega. Ao apresentarem-na, foi-lhe dizendo:
Jlia, necessitas duas granas: a luz da alma e a luz
dos olho.. Qual a tua preferncia?
- E, sem dar-lhe tempo para a resposta:
Oh! no h dvida, preferes a vista da alma, no
?
E pousou dois dedos nos olhos da cega.
Estes dois dedos acabam de tocar grande e santa coisa, O
PO DOS ANJOS...
A vista da alma..., exclamou logo Jlia fora de si,
a vista da alma .
A luz divina iluminara o espirito da donzela. Reconciliou-se com Deus,
gozando, desde ento, inefvel felicidade, como jamais experimentara no
pastado.
Como N. penhor Crucificado infinitamente misericordioso! Vejamos
agora o teu infinito poder.

SUA VOZ OUVIDA AO LONGE


Um senhor dirigia-se a cavalo para Porto Ferraio, na ilha de Elba.
Ao chegar a Elbetro, ecoaram-lhe aos ouvidos estas terrveis palavras:
INFERNO!... ETERNIDADE!... Deteve-se, assustado. Donde
viria voz to possante? No deparando ningum naquela solido, cravou
as esporas no cavalo e prosseguiu o caminho. Dados alguns passos ouviu
novamente, com timbre mais forte, as mesmas palavras. A tremer, desceu do
cavalo, ps-se do joelhos, implorando de Deus perdo para as prprias
faltas.
Em Porto Ferraio soube que o pe. Paulo pronunciara aquelas palavras, no
instante em que ele as ouvira a trs quilmetros de distncia!.
Prodgios semelhantes repetiram-se com um pastor, um enfermo e um
mdico.
O pastor, cuidando de seu rebanho; o enfermo, em seu leito de dor; e o
mdico, no cumprimento dos deveres profissionais, a cinco milhas de
distncia?
E o que mais admirvel, ouviram todo o sermo!.

BILOCAO
Terminara o santo a misso em Piombino.
Verdadeira multido acompanhara-o ao porto para dar-lhe o adeus de
despedida. Com vento propicio, em breve o vapor desaparecera no horizonte.
Entre os que l se achavam, estava o dr. Gheraldini. De volta
cidade, fora visitar um amigo. Qual no foi, porm, o seu espanto ao ver
o pe. Paulo deixar aquela casa!
Como, pe. Paulo, v. revma. por aqui? Acompanhei-o
ao porto, vi-o partir... perdi de vista o vapor...
Silncio, senhor Gheraldini, aqui estou por um ato de
caridade .
E desapareceu....
Por vezes, voz misteriosa obrigava os pecadores a procurarem o caridoso
mdico. No era raro aparecer o santo a alguma pessoa para consol-la ou
para reconcili-la com N. Senhor.
Certa manh, enquanto depunha os paramentos sagrados, apresentou-se-lhe
um homem e foi logo dizendo:
Padre Paulo, oua-me em confisso, pois h dez anos
no me confesso .
Voc quer infamar-se? ,
respondeu-lhe o santo. E voltando-se para os presentes:
No acreditem o que ele quer confessar-se em primeiro
lugar .
Repito, protestou aquele senhor, faz dez anos que no
me confesso .
Terminada a ao de graas, Paulo o confessou. Misericrdia de
Deus! Onde abundara a culpa, superabundou a graa. O pobre homem, grande
pecador, golpeava o peito com uma pedra, prova do sincero arrependimento. O
santo teve que intervir, arrancando-lhe a pedra da mo.
O mais maravilhoso foi v modo como o penitente chegou aos ps -Io
confessor. Enquanto se dirigia ao povoado onde se pregava a misso,
apareceu-lhe o demnio, ameaando lev-lo ao inferno. Compreende-se
facilmente o espanto do pobre pecador. Durante a noite, uma voz se fizera
ouvir diversas vezes:
Confessa-te com o pe. Paulo .
Essa a razo por que o chamou pelo nome, embora o no conhecesse.

SEU ANJO OU ELE MESMO?


Em outra ocasio, passara Paulo a noite toda no confessionrio. De
manh, celebrada a santa missa e dadas as devidas graas, retirara-se

casa paroquial, para breve descanso. Apenas se recolhera, bateram


porta.
Era um senhor que desejava confessar-se.
Meu filho, disse-lhe o santo, necessito repousar por
alguns instantes; v igreja e qualquer de meus
companheiros o atender .
Mas uma voz lhe segredou aos ouvidos:
Confessa esse pobre homem .
Chamou-o sem mais e o penitente lhe declarou:
Padre, se aqui estou para confessais-me a esta hora,
porque o senhor mesmo mo insinuou .
Como? ,
perguntou, admirado, o servo de Deus.
Esta a verdade, replicou o penitente. O senhor me
disse na noite passada: Vem confessar-te .
Maravilhou-se Paulo das sublimes invenes da graa, confessando, todo
humildade, que uma vez por outra, o Anjo da guarda tomava-lhe o semblante
para coadjuv-lo na converso das almas.
Confirma-o o fato seguinte.
Na igreja do monte Argentrio, denotando grande preocupao, jazia a um
canto, ajoelhado, ex-oficial do exrcito.
Notou-o o pe. Lus do Corao de Jesus. Aproximou-se dele,
perguntando em que poderia servi-lo.
Est em casa o pe. Paulo?
Perturbou-se ao saber que o servo de Deus estava ausente.
Desejara confessar-me com ele ,
acrescentou, suspirando.
Se apenas isto o que deseja, no faltam aqui
confessores h seis .
Pois bem, confessar-me-ei com v. revma. .
O pe. Lus conduziu-o sala do Capitulo, onde havia grande e
comovente Crucifixo. Apenas o ex oficial deu com os olhos naquela efgie,
caiu de joelhos e, batendo no peito, exclamava, chorando:
Perdoar-me-, padre, perdoar-me-?
O hav-lo atrado a seus ps, prova patente do
perdo ,
respondeu-lhe o pe. Lus, para anim-lo.

Padre, h mais de 50 anos que vivo em sacrilgio,


atormentado sempre por cruis remorsos. No conseguia
vencer o pejo. Uma noite pareceu-me ver em sonho a Jesus
Crucificado, entre sua Me ss. e o pe. Paulo. Este,
tirando de sob a capa afiada espada, disse-me em tom
ameaador: - Vai, vai confessar-te no retiro do monte
Argentrio ou dar-te-ei a morte. - A ss. Virgem,
compadecendo-se de mim, acenou-lhe com ambas as mos a que
sustasse o golpe, assegurando-lhe que eu viria
confessar-me.
Saltei da cama, apavorado. Estava banhado de suor
frio, como se deixara o banho. Pois bem, apesar de tudo,
no me decidia a confessar-me.
Dias aps, repetiu-se o sonho, mais terrvel ainda.
O pe. Paulo, com sua fulminante espada, atirou-se sobre
mim, bradando: - Para ti j no h remdio. - A ss.
Virgem, sempre a interceder por mim. asseverava que desta vez
eu me reconciliaria com Deus. Despertei com o mesmo suor e
o mesmo espanto .
Clareou o dia, pus-me a caminho e aqui estou. Haver
salvao para mim?
Clidas lgrimas deslizavam pelas faces do pecador arrependido. A
contrio e o amor, unidos ao Sangue divino do Cordeiro restituram-lhe a
paz juntamente com a segunda inocncia.
Meu padre, disse ele ao levantar-se, jubiloso, dos
ps do confessor, j que me no foi dado confessar-me com
o pe. Paulo, suplico-lhe relate ao mesmo o que acaba de
ouvir, recomendando-lhe este pobre pecador .
No primeiro encontro disse o pe. Lus ao servo de Deus:
V. Paternidade aterroriza os pobres pecadores .
E relatou-lhe o fato.
meu Deus, exclamou o santo, humilhado, no esta
a primeira vez que o meu Anjo da guarda se reveste de minhas
pobres feies .

PODER SOBRE OS ELEMENTOS


Satans no dava trguas ao servo de Deus. Quando devia ele pregar em
campo aberto ou em praas pblicas pela grande afluncia de fiis, o que
no era raro, o inimigo de todo bem suscitava tempestades. Relatemos o fato
seguinte.
O grande missionrio pregava numa praa de Santa Flora. O dia era
belo. De repente, ouvem-se estampidos de troves, escurece o cu, a
chuva est prestes a cair... O auditrio quer dispersar-se.
Ningum se mova, aconselha Paulo, com voz vibrante.
Isto obra do demnio, irritado pelo bem das almas .

Abenoa o cu com o Crucifixo. No mesmo instante cai violenta tromba de


gua, alagando os campos vizinhos, sem cair, contudo, uma s gota na
praa.
Inflamado de novo fervor, declarando querer penitenciar-se pelos
pecadores, aoita-se com tanta violncia, que arrebenta a disciplina.
Uma parte voa ao telhado de uma casa vizinha! Tomando, ento, da corrente
que tinha ao pescoo, continua a flagelar-se at que um sacerdote lhe
arrebata das mos o terrvel aoite.
Era assim que o ardoroso atleta de Cristo confundia o inimigo da
salvao...
Em viagem para Montalto, surpreendeu-o a noite em meio do caminho. Teve
de abrigar-se com o companheiro numa hospedaria. Ao v-los, proferiu
algum horrvel blasfmia.
Interpelou-o imediatamente o servo de Deus:
Traidor, que disseste?... Poderias converter em
sangue esta pedra?
Bateu com a destra na pedra, levantou-a e... ei-la a verter torrente de
sangue!...
A tremer, lanou-se-lhe aos ps o blasfemo, pedindo perdo. No dia
seguinte, confessou-se com o servo de Deus, prometendo, sinceramente,
jamais blasfemar.
Vejamos agora o poder de Deus no castigar os pecadores renitentes
caridade do missionrio.
Em Pitigliano, seis homens, da nfima camada social, escravos de
inominveis paixes, alm de escarnecerem publicamente do pregador,
reuniam-se numa farmcia prxima igreja e, hora do sermo, batiam
fortemente com um malho numa bigorna. Infernal era o barulho. Ningum
podia ouvir a palavra de Deus. Rogado a que cessasse o rudo e fechasse a
farmcia durante as funes religiosas, respondeu com insolncia o
farmacutico:
Que pretenso a desse padre! Diga-lhe que no a
fecharei .
Os demais alegaram que, estando em casa particular, fariam o que bem lhes
parecesse. E continuou o barulho.
Aps breve orao, Paulo profetizou:
Miservel! No quer fechar a farmcia? Aberta ela
permanecer, mas no para ele .
E prosseguiu:
Que tomem cuidado caso contrrio haver-se-o com a
clera de Deus .
O escndalo produziu deplorveis efeitos. Muitas pessoas abandonaram a
misso. Paulo, aflito, anunciou que o castigo era iminente e terrfico.
O mais culpado entre eles, sofreu a morte abjeta do mpio rio;
encontraram-lhe o cadver em lugar imundo. Todos foram castigados com morte

infamante.
O farmacutico experimentou os revezes da fortuna. Reduzido misria,
perdeu o estabelecimento. Este ficara aberto, mas no para ele.
Ademais, toda a populao foi castigada com mortfera peste, que ceifou
setecentas pessoas! Ai dos apstolos de Satans que molestam aos
apstolos de Jesus Cristo!
Em Magliano, seis ou sete pessoas resistiam graa.
Compadeo-me dos que desprezam a divina misericrdia,
suspirava Paulo. Cairo sob os golpes da divina justia!

Passados alguns meses, um morreu afogado, outro de uma queda, um terceiro


assassinado, todos, enfim, pereceram miseravelmente!
Em Vetralla, uma mulher no queria perdoar grave injria recebida de
outra senhora, no obstante os rogos e as lgrimas desta e os esforos de
diversas pessoas enviadas por Paulo. Ento, resolve o santo ir
pessoalmente casa da ofendida. Apresenta-lhe o Crucifixo, fala-lhe do
perdo outorgado pelo Filho de Deus aos seus crucifixores. Tudo em vo.
A resposta era sempre a mesma
No posso, no posso .
O servo de Deus, repleto de Esprito Santo, pronuncia ento estas
terrveis palavras:
J que no podes perdoar por amor de Jesus Cristo,
Ele tambm no te perdoar .
Dias aps, a infeliz mulher morre repentinamente, tornando-se o seu
cadver to horrendo, que ningum podia fit-lo sem espanto!
A santa misso , muitas vezes, a ltima graa reservada aos
pecadores!
Em Caplbio, vivia um homem escandalosamente. Paulo empregou todos os
meios para arranc-lo daquelas cadeias criminosas. O pecador fingiu
sincero arrependimento, mas, que horror! Na noite seguinte recaiu no
pecado. Enchera a medida... Na mesma noite surpreendeu-o a divina
justia...
O acontecimento deu aso a Paulo a que pregasse aquela noite sobre o
inferno. A impresso foi profunda....
Se os pecadores impenitentes eram castigados, s almas generosas Deus
cumulava de muitas bnos.
Acrescentemos aos fatos j narrados, o seguinte, ocorrido em Canepina e
em Vallerano ao mesmo tempo.
Os castanheiros no produziram fruto naquele ano. A populao, que
vivia desse produto, estava consternada. Temendo o santo que esse
desassossego obstaculasse os frutos da misso, orava e animava a todos:
Convertei-vos, meus irmos, e eu, da parte de Deus,
asseguro-vos abundante colheita .
O povo confiou nessas palavras e no foi confundido. N. Senhor lhes

recompensou a f.
Em Arlena, diocese de Montefiascone, uma senhora chamada Jernima
Ricci, havia trs anos ficara completamente surda: no ouvia sequer o som
dos sinos. O que mais a amargurava era no poder ouvir a palavra do santo
missionrio. Uma tarde, esporou-o porta da igreja e, ao passar,
cortou-lhe, s escondidas, partezinha da capa, aplicando-a aos ouvidos.
Repreendeu-a o homem de Deus severamente
Muito bem! Ganhou alguma coisa com isto?
A felicidade de ouvi-lo ,
pde ela responder, porque recuperara a audio.
Em Orbetello, consumia-se em alta e prolongada febre uma menina de doze
anos. Paulo foi visit-la. Consolou-a, asseverando que seu mal
perduraria ainda por muito tempo por ser de grande glria de Deus, mas
recuperaria a sade por um milagre. Quinze anos esteve a pobrezinha entre a
vida e a morte. Decorrido esse tempo, voltou o santo a Orbetello, a fim
de pregar outra misso. A enferma desejou ouvi-lo, pelo menos uma vez.
Para satisfaz-la, os pais carregaram-na igreja, mas, quase ao findar
o sermo, cau desmaiada. Temeram por sua vida. O santo missionrio
aproximou-se da moribunda, benzeu-a com o sinal da Cruz e retirou-se.
Prodgio? Instantes aps, a menina estava radicalmente curada!
A cidade toda chorou de comoo, vendo-a passar das portas da morte
sade perfeita.
Viveu ainda muitos anos e pde narrar o milagre no processo de
canonizao.

DEUS PREGA EM LUGAR DE PAULO


Jesus Crucificado patenteia outrossim a sua infinta sabedoria pela palavra
de seu apstolo. Desde os mais verdes anos, Paulo, esclarecido por luz
superior, elevou-se de grau em grau a altssima perfeio e ao
conhecimento das verdades sobrenaturais, de maneira que sua eloquncia era
mais divina, que humana.
O amor deseja mais do que lhe permitem as foras. Deus, todavia, o
ampara no excesso do sacrifcio.
Uma vez entre outras, Paulo, em meio do sermo, sentindo-se
desfalecer, fitou o Crucifixo e exclamou:
Senhor, amparai-me .
Pois bem, uma voz semelhante sua continuou a prdica. Certo de que era
a voz de um Anjo, o apstolo ouvia em silncio, agradecendo a N.
Senhor.
O auditrio no deu pelo prodgio, mas os efeitos foram
extraordinrios.
Num dia de Pentecostes, no se sabe de que ano, abrasado de inefveis
ardores, Paulo, absorto, transformado no Soberano Bem, antes de subir ao

plpito, falou com infantil confiana ao divino Esprito Santo:


No estado em que me acho no poderei pregar; pregai em
meu lugar .
Oh! maravilha! O mesmo Esprito Parclito tomou a palavra e
desenvolveu o tema. O santo, sempre em xtase, fazia coro com o
auditrio, gemendo e chorando. Exclamavam todos:
Oh! que sermo! E' o Esprito Santo que fala pela
sua boca!
A certa altura, com os olhos alados ao Cu, clamou:
Oh! Quantas graas recebidas e em mim nada mais ha da
que ingratides e iniqidades! .
O mesmo prodgio repetiu-se em outras circunstncias, como confessou o
servo de Deus.
Francamente, no para admirar a fora e doura irresistveis daquelas
palavras e expresses e dos frutos estupendos que produziam...
Jesus Crucificado em pessoa substituiu a seu apstolo. Foi na misso de
So Loureno das Grutas, diocese de Montefiascone. Demos a palavra ao
cnego Jos Paci, mais tarde arcipreste daquela parquia.
Era o ltimo dia da misso. O pe. Paulo subiu ao
tablado para dar a bno papal. Revestido de roquete,
eu segurava, esquerda do missionrio, o grande
Crucifixo que ele levava s misses. Comeada a
prtica, voz misteriosa feria-me o ouvido, Eu as ouvia
antes que o pe. Paulo as pronunciasse.
Surpreso, pus-me a escogitar donde proviria aquela voz.
No tablado estvamos somente o pe. Paulo e eu.
Conclu, mesmo pelo fruto produzido no auditrio, que Jesus
Crucificado falara pelo seu servo. Todos choravam de
verdadeira comoo. Alis o sermo houvera enternecido
coraes de pedra
[S.1. 127 p. 42. Conserva-se esse Crucifixo na capela dum
castelo, perto de Aquapendente].
Ao descer do tablado, correram todos para o pregador, a fim de beijar-lhe
as mos e vener-lo como santo, mas ele desapareceu sem que ningum
soubesse como nem para onde. Fora transportado milagrosamente a Grutas de
Castro, localidade vizinha.

CONHECE O FUTURO E AS COISAS OCULTAS


Vejamos agora como Paulo desvendava o futuro e os mais secretos mistrios
do corao humano.
Na misso de Viterbo, visitou-o o conde Brugiotti, seu ntimo amigo.
Em meio conversa, o santo, de repente, exclamou:

Ah! Senhor! no permitais tal desgraa pessoa a


quem tanto estimo .
O conde, sobressaltado, perguntou:
Ser, por ventura, a morte de meu velho pai?
No ,
replicou Paulo, e calou-se.
Na decorrer da misso repetia, de quando em quando:
Ah! Senhor, no o permitais .
Um dia, antes da prtica, triste e inquieto, saiu apressadamente. Na
rua, encontrou-se com o conde Brugiotti, que lhe perguntou para onde se
dirigia.
casa de d. Abatti ,
respondeu o servo de Deus.
Mas, pe. Paulo, est na hora da prtica. Ireis
depois .
Vo, no, depois ser tarde .
Teve o santo longa e secreta entrevista com o digno prelado.
Ao sair, ouviram-no exclamar:
Oh! que terrvel desgraa! Oh! que desgraa !
Voltou igreja e, com mais ardor do que nunca, discorreu sobre a morte.
Deteve-se de improviso e, aps instantes de silncio, com voz dolorosa e
plangente, clamou:
Est a expirar o vosso bispo... D. Abatti acaba de
falecer!... Rezemos todos pelo descanso de sua alma .
Ajoelhou-se e, com acento lgubre, principiou o DE PROFUNDIS.
No mesmo instante chegou apressadamente o mensageiro com um bilhete ao
missionrio, anunciando a morte repentina do snr. bispo... A fatal
notcia confirmou a predio do santo e produziu no povo a mais profunda
consternao.
Ler nas conscincias, especialmente no ato da confisso, era coisa
ordinria na vida do servo de Deus. Se o penitente, por vergonha ou
esquecimento, ocultava alguma falta, o confessor dizia-lhe
E aquele pecado cometido em tal dia, tal ano, em tal
lugar?
O coitado se alarmava, mas o bom mdico prosseguia:
nimo, meu filho, Deus enviou-me unicamente para
cur-lo. Apenas desejo a vossa santificao...
Com essas luzes, conhecia os desgnios de Deus sobre as almas.

Uma jovem teve a desgraa de cometer, por fragilidade, alguns deslizes.


A vergonha no lhe permitia confess-los. Vivia em temores, sobressaltos
e horrveis angstias, aumentados pelos sacrilgios cometidos na
recepo dos sacramentos.
Foi confessar-se ao servo de Deus, resolvida a vencer
conseguiu, porm. Manifestou todos os pecados, exceto
o corao. Paulo, cheio de caridade, interrompia-a de
exortando-a a declarar as culpas mais graves. Ela no

o pejo. No o
os que lhe afligiam
vez em quando,
se decidia.

Vendo que tudo era intil, disse-lhe, por fim


Agora, filha, deixe que eu fale .
E principiou a expor pormenorizadamente, com circunstncias de lugar,
tempo e pessoas, todas as faltas que a jovem se envergonhava de confessar.
E acrescentou
E voc, filha, nunca se confessou delas, no
verdade? N. Senhor aqui me enviou para curar as chagas de
sua alma. Desejo que seja santa .
A jovem tremia como frgil cana e pouco faltou que no desfalecesse, mas,
criando Animo, sentiu-se to aliviada na conscincia, experimentou to
doce consolao como jamais gozara no passado. Chorou os seus pecados e
foi, desde ento, alma piedosssima.
Paulo, iluminado pelo Esprito Santo, descobria as faltas mais comuns
dos lugares onde pregava. Descobria outrossim os pecados cometidos durante a
misso. Por vezes essa luz celeste o fazia interromper o sermo e exclamar:
Vejo-te, infeliz! Enquanto prego a penitncia,
ests ofendendo a Deus .
Vinha-se depois a saber que naquela hora se havia cometido algum pecado.
Embarcara em Porto de Santo Estvo com destino a Piombino. Furiosa
tempestade lanara a embarcao s praias de Tria. Desembarcados,
exclamou o homem de Deus:
No sei como o mar no nos tragou a todos, pois h
aqui um senhor que faz muitos anos no se confessa .
Um dos passageiros adiantou-se e, sem respeito humano, declarou:
Sou eu esse infeliz .
Oficiais e marinheiros, todos se confessaram com Paulo.
To habitual era esse dom do servo de Deus, que quem se aproximasse dele
devia ter a conscincia bem pura. Um dos principais personagens cie Roma
chegou a dizer a um nosso religioso:
Antes de entrar na cela do pe. Paulo necessrio
confessar-se. pois ele descobre as faltas mais recnditas do
corao .

PROTEO DIVINA

J vimos como Deus velava pelo seu apstolo. Acrescentemos os fatos


seguintes.
Paulo e mais dois religiosos extraviaram-se num bosque. Fatigados e quase
desfalecidos de fome, caminhavam com dificuldade, quando encontraram um
senhor e sua esposa, que se dirigiam de Valentano residncia campestre.
Convidaram-nos a pernoitar em sua casa. O piedoso senhor, ao lavar os
ps do servo de Deus, notou nele cravados grandes espinhos. Extraiu-os,
penalizado. Essa caridade no ficou sem recompensa. Anos decorridos,
enfermara gravemente a piedosa senhora. Paulo, em Montalto, estava para
embarcar-se para o monte Argentrio. Mudando repentinamente de parecer,
dirigiu-se a Valentano. E' que Deus lhe revelara o estado da benfeitora e
as violentas tentaes de desespero que a agitavam.
Encontrou-a em profundo letargo.
Ento, d. ngela, por que essas dvidas?
Olvidastes a misericrdia infinita de Deus?
A estas palavras a enferma recobrou, com os sentidos, dulcssima
confiana em N. Senhor. Mais. Estava completamente curada!.
O servo de Deus e o pe. Fulgncio de Jesus deviam embarcar-se nas
vizinhanas de Bolsem. O comandante recusou terminantemente
transport-los de graa e os tratou com brutalidade. Paulo, sem
alterar-se, ps-se em orao. De repente, chegou a cavalo um senhor bem
trajado, aproximou-se do santo e o interrogou:.
O senhor o pe. Paulo? .
Recebendo resposta afirmativa, entregou-lhe o dinheiro necessrio para
ambas as passagens, despediu-se cortesmente e se retirou sem esperar
agradecimento.
Em outra misso, no mais ardente da prtica, cedeu o tablado e, quando o
santo ia dar com a cabea na balaustrada da Comunho, algum o sustentou
no espao, baixando-o de vagar ao pavimento do presbitrio.
Numa de suas excurses apostlicas, foi com o companheiro descansar ao p
duma rvore. Passados instantes, disse ao religioso:
Saiamos daqui imediatamente .
Afastaram-se alguns metros e a rvore tombou fragorosamente!.
Paulo, sozinho, dirigia-se para o monte Argentrio, mas, extenuado e
transido de frio, caiu por terra, quase desfalecido. No havia esperana
de socorro humano, por ser deserto o lugar.
Senhor, exclamou, morrer sem a assistncia de meus
religiosos? Oh! eu vo-lo suplico, no o permitais,
Jesus. Abandono-me, todavia, vossa amorosa
providncia...
Palavras no eram ditas, e dois belssimas Anjos o transportaram pelo ar
porta do retiro!
Oh! como grande a providncia do Senhor! ,

sussurrou Paulo, agradecido.


O servo de Deus devia pregar uma misso. A viagem era longa e as estradas
estavam cobertas de neve. Mas... e as almas... e a glria do seu
Senhor Crucificado? Ele partiu com o pe. Joo Batista. Depois de
muito caminhar, a fadiga e a debilidade reduziram-nos ao ponto de no
poderem ter-se em p.
Com a habitual confiana, recorreu aos Anjos do Senhor e, sem mais,
mos invisveis, num abrir e fechar de olhos, transportaram-no ao termo da
viagem. E o pe. Joo Batista? Nova prece do santo e o querido irmo
estava a seu lado!
Com que fervor no pregaram aquela misso?.
Glria vos seja dada, Jesus Crucificado, pelos prodgios que operais
em prol de vossos apstolos.
Eles a se humilharem e Vs a exalt-los!...

CAPTULO XXX

ndice
RETIROS AO CLERO
ANJO DOS CLAUSTROS
DESCOBRE AS VOCAES
PRUDENTE DIRETOR ESPIRITUAL
A SAGRADA PAIXO, BASE DA VIDA
ESPIRITUAL
O ABANDONO EM DEUS
MORTE MSTICA
CAPTULO XXX
RETIROS AO CLERO
Inacabado seria o quadro que traamos sobre o apostolado de Paulo da
Cruz, no dissssemos algo dos exerccios espirituais pregados aos
sacerdotes e s comunidades femininas, bem como seu mtodo no dirigir as
almas perfeio.
Nos trios do santurio, expandia-se o santo com toda liberdade. J se
no tratava da luta contra as misrias do mundo, luta dolorosa, porque h
almas impenetrveis s flexas divinas. Nos exerccios espirituais,
Paulo encontrava-se em seu elemento, respirava a atmosfera de seu
corao, atmosfera de pureza, de luz e amor.

Como sacerdote, falava a sacerdotes, como apstolo, a apstolos; como


santo, assemblia dos santos. Com que respeito se apresentava ante eles
que, ainda jovem, tomara a resoluo de se conservar sempre de p diante
dos ministros de Deus, para ele a incarnao perene de Jesus Cristo, a
participao de seu eterno sacerdcio, da cruenta imolao do Calvrio e
da Redeno humana!
Com que ardor exortava os sacerdote. a corresponderem sua sublime
vocao; aos sacerdotes, que trazem em seu destino O destino dos povos, em
sua santidade a santidade de seu rebanho, em sua eternidade a eternidade das
almas confiadas sua solicitude?
Em Latera, diocese de Montefiascone, falou ao clero a respeito do bom
exemplo e do zelo sacerdotal, com tanto ardor que, circundado de luz. se
elevou da terra e voou pelos ares, como se tivera asas.
Aqueles, sacerdotes, viga cio milagre, abrasaram-se de amor a Deis e
s almas, votando-se ao sacrifcio e ao herosmo.
Alentava os mais fracos e menos generosos no servio de Deus,
abraava-os, tudo fazia para que resplandecesse em suas frontes a formosa
coroa sacerdotal.

ANJO DOS CLAUSTROS


Nos virginais asilos das esposas de Cristo, era realmente um anjo a falar
aos anjos. Cultivava com carinho esses jardins do Esposo, embalsamando-os
com o bom odor de suas hericas virtudes.
Tinha em vista, sobretudo, a exata observncia, a mtua caridade e o
amor ardente ao celeste Esposo.
Que admirvel talento no dirigir aquelas almas! Guindou inmeras
religiosas mais sublime perfeio.
Tinham elas to alto conceito de sua santidade, que se atreviam a
pedir-lhe milagres.
No mesmo convento das capuchinhas de Farnese, onde expulsara as vboras,
uma novia, Maria Ceclia do Corao de Jesus, atacada de tsica
pulmonar, temia no ser admitida profisso religiosa. As superioras
encarregaram ao servo de Deus de persuadi-la a que retornasse para casa.
O santo desincumbiu-se do compromisso no confessionrio.
Minha filha, tenho ms notcias a dar-lhe. Sua
enfermidade no lhe permite a profisso religiosa. E'
necessrio que regresse para casa de seus pais .
Oh! isto nunca, nunca ,
respondeu, chorando, a pobre novia.
Pois bem ,
replicou, comovido, o servo de Deus,
eu vou dar-lhe uma bno. Tenha confiana .

Benzeu-a com o Crucifico, acrescentando:


Persigne-se com o leo da lmpada do ss. Sacramento.
Confie, filha, recuperar a sade e professar .
A novia, de fato, restabeleceu-se, professou e, decorridos vinte
anos, testemunhou o fato com juramento.
A tuberculose contaminara o convento do Carmo, em Vetralla. Apesar de
todas as precaues, faleceram cinco ou seis religiosas, em poucos amos.
As Superioras receavam que o mal atingisse as mais jovens, o que,
certamente, contribuiria para afastar futuras pretendentes.
No auge da aflio, recorrem ao pe. Paulo que, em 1753, l se
encontrava para pregar o santo retiro. Que ele intercedesse junto de N.
Senhor em favor do mosteiro.
O servo de Deus recorreu a -Maria ss., tesoureira de todas as graas.
No dia 2 de julho, festa da Visitao, benzeu a gua com a relquia
da ss. Virgem, bebeu dela e deu-a s religiosas para beberem.
Tranqilizai-vos, minhas filhas, profetizou; o mal
est debelado. Outras enfermidades molestar-vos-o,
jamais, porm, a tuberculose. Nem temais que vos faltem
novias .
Foram tantos os pedidos, que tiveram de recusar, dali para frente, muitas
postulantes.
Quanto tuberculose, afiana-nos so Vicente
Strambi, jamais apareceu um caso sequer no mosteiro, como
vrios mdicos mo asseveraram. O mais maravilhoso,
porm, que, no momento da predio, havia duas
religiosas atacadas do mal, desde o ms de maro
precedente: soror Teresa Margarida da SS. Trindade e
soror Maria do Corao de Jesus. Esta goza, de h
muito tempo, excelente sade. quela profetizou o pe.
Paulo:
Em breve morrers, mas tua morte ser um doce sono
.
De fato, aos 31 de dezembro do mesmo ano, aps ouvir a santa missa e
comungar, de volta cela, sentiu-se mal. O mdico, chamado s
pressas, julgou o caso perdido. Recebeu na mesma tarde o vitico e a
Extrema Uno. Conforme predissera Paulo, soror Teresa frua paz
extraordinria, no cessando de exclamar:
Cantarei para sempre as misericrdias do Senhor (Sl.
88, 1). Vinde, Jesus meu, e no tardeis .
Prelibava as alegria do Cu. Dizia s coirms:
O pe. Paulo me anunciara uma morte doce como o sono.
Vede como se verifica a profecia. Depressa, depressa, no
posso mais esperar .
E foi continuar na ptria celeste, em companhia dos coros cia. virgens, o
cntico de amor comeado neste desterro.

O santo, pregando retiro s religiosas de nutri, disse a uma das irms:


Acaba de falecer uma religiosa em Vetralla e j est no
cu .
Escreveram imediatamente quele mosteiro dando conta do ocorrido, e a
resposta confirmou naquelas boas filhas o conceito que tinham de sua
santidade.
Inmeras casas religiosas o reclamavam, pelo menos para conferncias ou
conselhos. E Paulo aproveitava para lhes insinuar a devoo para com
Jesus Crucificado.
Certa vez, discorreu s Carmelitas de Vetralla sobre o amor de Deus,
tomando por tema o texto:
Se algum tem sede, venha a mim
(Jo. 7, 37). Falou o tempo todo em xtase. As irms pendiam de
seus lbios. Recomendou-lhes especialmente a Comunho freqente como
meio anais eficaz de unio com Deus. Deviam receber a Jesus Sacramentado
com amor e no com temor.
Essa alocuo, diz so Vicente Strambi, abrasou no
amor divino aquela, comunidade. Ainda hoje, tantos anos
decorridos, quando ouvem as palavras: Se algum tem
sede... , lembram-se, enternecidas, das palavras do pe.
Paulo .

DESCOBRE AS VOCAES
Quando o servo de Deus ia a Civita-Castellana, hospedava-se em casa do
dr. Ercolani, nosso grande benfeitor. Tinha este uma filha de sete ou oito
anos por nome Isabel, a quem o santo costumava chamar
a minha freirinha .
A pequena zangava-se, respondendo em tom de revolta:
Por que me chama assim? No quero absolutamente ser
freira .
Por que no? ,
replicava o santo, a sorrir.
Porque desejo ficar sempre com mame .
Com a partida de Paulo, Isabel se punha a pensar:
Dizem que o pe. Paulo l no futuro. Talvez ele fale
por inspirao divina!
E temendo que assim fosse, desabafava-se com a me:
Mame, se o pe. Paulo me chama de freirinha,
porque eu devo ser religiosa .

A me, condescendendo com sua tenra idade, respondia:


Eu no consinto que o sejas; no, no sers .
Fale sempre assim, mame, e jamais serei religiosa
.
Todavia, uma vez o servo de Deus tirou-lhe a esperana de permanecer no
lar paterno. Chamando-a como de costume
minha freirinha ,
a me interveio
Pe. Paulo, isto impossvel, pois ela to
doentia...
Tranqilize-se, retornou o santo, a isto remediar a
boa Mame do Cu...
No, no, eu no quero ser freira ,
protestou Isabel.
O bondoso padre, que gostava de gracejar com a inocente criana,
acrescentou:
No temas, minha filha, que no te faro priora, por
seres de pequena estatura .
A menina crescia, conservando sempre repugnncia vida religiosa. Na
idade de 19 anos, a doena progrediu tanto, que a me, desenganada dos
meios humanos, levou-a a Roma em peregrinao imagem de Nossa penhora
do Carmo, sob o arco de Costaguti. L, recebeu Isabel, com a cura
repentina, a graa inestimvel da vocao religiosa. Realizara-se a
profecia de Paulo:
A boa Mame do Cu remediar a isto .
Em obedincia ao chamamento divino, solicitou Isabel ingresso no Carmelo
de Vetralla. No queriam admiti-la por sua compleio delicada, mas
Paulo, que l se encontrava para a profisso de uma religiosa., mandou
cham-la e lhe disse em presena da Priora:
Como ests, minha filha? Nada temas, sers religiosa
e morrers com o santo hbito .
Bateu com a mo na grade e acrescentou:
Sers religiosa neste mosteiro .
Foi o suficiente; ningum mais se ops a essa vocao. Um ano depois,
tomava o santo hbito, e so Vicente Strambi, que a conheceu
pessoalmente, diz-nos que soror Maria Vitria do Esprito Santo,
(esse o seu nome de religio) seguia estritamente todos os atos de
observncia, apesar de seu estado de debilidade e, o que mais admirvel,
qualquer dispensa a enfraquecia ainda mais. S se achava bem no cumprimento
rigoroso das santas Regras.

PRUDENTE DIRETOR ESPIRITUAL


No eram somente as esposas de Cristo, segregadas sombra dos
claustros, que se punham sob a direo do nosso santo. Tambm as almas
que gemem no mundo, quais pombas fora da arca, escolhiam-no por diretor
espiritual.
Quantas virgens, vivas, esposas, cavalheiros, sacerdotes, no
inflamou o excelente mestre no santo amor de Deus e no elevou prtica
da., mais sublimes virtudes?
Exigia fidelidade aos deveres do prprio estado, mas exigia outrossim que
SUA CONVERSAO ESTIVESSE NO CU, com os Anjos,
com Deus.
A correspondncia epistolar patenteia a extraordinria habilidade que
adquirira na cincia dos Santos; cincia haurida aos ps do Crucifixo.
Diretor esclarecido, versado nos grandes msticos, era, sobretudo, homem
de orao, tendo por guia, nos caminhos da graa, o divino Esprito
Santo.
Com que encanto, doura e fora dissipava os temores e os escrpulos,
soerguia os nimos, prevenia as iluses, tirando partido das mesmas
faltas, com inspirar a humildade, o desprezo de si, a desconfiana nas
prprias foras e confiana ilimitada na misericrdia infinita de N.
Senhor.
Quem quiser conhecer so Paulo da Cruz como Diretor espiritual leia o que
escreveu o Pe. Caetano do Nome de Maria, C. P., em sua obra
Doctrine de St. Paul de Ia Croix sur l'Oraison et la Mystique, chap.
I p. 1-12; e St. Paul de la Croix Ap. et Missionaire, p.
187-221. Como Diretor espiritual, so Paulo da Cruz foi definido
um digno mulo de so Francisco de Sales (St. Paul
de Ia Croix Ap. Missionaire, p. 187) .
Em Vida Sobrenatural, 1927, XIII, 286, lemos que Paulo da
Cruz, como Diretor e Mestre de espirito, figura muito bem ao lado de so
Joo da Cruz, de so Pedro de Alcntara e de santa Teresa de Jesus:
em seus escritos encontram-se os mais elevados conceitos da Teologia
Mstica. O Pe. Gubiert, S. J., na Revue d'Ascetique e de
Mystique, 1925, p. 26. o coloca ao lado de santo Afonso de Ligrio
au premier rang des maitres de la vie spirituelle ,
comparando-o, nas questes de mstica, a so Joo da Cruz.
So Paulo da Cruz no escreveu tratados de mstica; temos sua doutrina
em
cartas rpidas e familiares dirigidas a correspondentes
assaz diferentes .
Nelas o santo Diretor procede por meio de aluses e lembretes de
princpios, como um mdico que escreve uma receita. Mas demonstra
experincia to prpria e to vasta, que se revela o maior mstico e o
maior Diretor espiritual italiano do sculo XVIII. O santo to
iluminado, possui tanta benevolncia e cordialidade que, sem em nada

diminuir as exigncias de perfeio, para cuja meta dirige com mo segura


todos os que a ele se volvem, o mais animador dos guias, o mais
encorajados dos mestres. P. M. Viller, na Revue d'Asc. et de
Myst., 1951, p. 134.
A primeira qualidade do diretor de almas o
discernimento de espirito ,
que se no deve confundir com a profecia nem com a penetrao dos segredos
das conscincias.
DISCERNIMENTO DE ESPRITO, conforme o sentir comum,
so luzes especiais que auxiliam a descortinar os princpios donde procedem
os movimentos interiores e escolher com acerto a direo que se deve dar s
conscincia..
E' em Deus que o diretor v e conhece as almas. Necessita, portanto,
de luz superna para discernir as inspiraes do Espirito Santo do
temperamento humano ou das sugestes diablicas. E' ponto capital.
Sem esse discernimento, em que deplorveis e funestas veredas se podem
lanar as almas! Essas luza. auxiliam o diretor a alotar-se s
condies do dirigido, elevando-se com os perfeitos aos pncaros da
santidade, aniquilando-se com os fracos e imperfeitos, como a me carinhosa
se comporta com os filhos doentes.
Paulo da Cruz possua esse dom em alto grau.
Seus ensinamentos, sempre oportunos e sbios; a facilidade com que
penetrava as mais recnditas chagas das conscincias para aplicar-lhes o
remdio adequado; a clareza com que expunha os mais secretos mistrios que
Deus opera no santurio da alma; a convico, o alcance e a uniformidade
de suas instrues... tudo isto nos fala claramente que Paulo possua o
Esprito de Deus. que penetra o mago dos coraes, para discernir-lhe
os diversos movimentos.

A SAGRADA PAIXO, BASE DA VIDA ESPIRITUAL


Para ele, o principio da vida espiritual, a purificao, o progresso e a
perfeio, tudo depende da Paixo de Cristo: caminho mais breve, simples
e seguro para conseguir o desprendimento prprio e revestir-se do espirito
de Deus.
A Paixo de N. Senhor a porta que conduz ao jardim de delcias as
almas amantes.
EGO SUM OSTIUM ,
repetia todo compenetrado,
EGO SUM OSTIUM
(Jo. 10, 9). A alma que entra por esta porta caminha sem tropeo
Na Paixo, prosseguia, no cabem iluses. No,
no h iluses na Paixo .

E' impossvel meditar a Paixo e ofender a Deus


Meditar hoje e amanh num Deus aoitado, coroado de
espinho e crucificado por nosso amor, e ofend-Lo?!
No, no pode ser
Eis os conselhos do sbio diretor a um mestre de novios.
O pe. N. comea a ter o dom da orao. Vele,
todavia, a fim de que se no descuide da prtica das
virtudes e da imitao de Jesus Cristo. Que comece
sempre a orao por um dos mistrios da sagrada Paixo;
que se exercite em piedosos colquios, suavemente, sem
esforo. Se Deus o atrair logo ao silncio de amor e de f
em seu seio divino, no se perca em estranhas reflexes,
com detrimento da paz e do descanso da alma.
Recomendo-lhe, sobretudo, prove bem os novios na humildade
e no desprezo de si mesmos... Neste ponto no h
excesso... .
Escrevia a alma piedosa:
Agradeo divina misericrdia o ter-lhe concedido a
graa ele pensar continuamente nos sofrimentos de Jesus.
Reflita especialmente no amor com que N. Senhor padeceu por
ns. O caminho mais breve para a santidade perder-se toda
no abismo de suas dores. O Profeta chama Paixo de
Jesus OCEANO DE AMOR E DE DOR. Ali! minha
filha, este um segredo revelado unicamente aos humildes.
Neste mar imenso a alma descobre a preciosa prola das
virtudes e toma para si os sofrimentos do Amado. Espero que
o Esposo lhe ensine esta pesca divina, contanto que se
conserve na solido interior, desprendida de toda imagem,
separada de todas as criaturas na pura f e no santo
amor... .
Escreve a um religioso
No devido que esteja interiormente no seio de Deus,
aniquilado, indiferente a tudo e a todos. E' este o caminho
reais breve para. abismar-se e perder-se no Infinito,
depois de se haver transposto a divina porta, Jesus
Crucificado, apropriando-se de suas dores. O amor
ensinar-lhe- tudo, por ser a sagrada Paixo obra de amor
infinito...
A medida que a alma progredia na orao e nas virtudes, Paulo a amparava
com avisos e conselhos oportunos e prudentes.
Escrevia a alma virtuosa:
Suas cartas muito me alegram em Deus N. Senhor...
Fidelidade absoluta, minha filha, em corresponder a to
grandes benefcios, penhor de maiores graas e mais altas
luzes, para que sua alma se abrase em maior amor de Deus,
adquira mais slidas virtudes, praticadas com maior
herosmo... Recomendo-lhe no perca de vista a Jesus
Crucificado. Vida de nossa vida. Filha minha, sua orao
no deve ser como no principio: siga as normas por mim
traadas. O amor virtude unitiva que SE APROPRIA
DAS PENAS DO AMADO...

Aps indicar o modo como APROPRIAR-SE DAS DORES DO


AMADO, o sbio diretor nada mais fazia do que vigiar a ao divina nas
almas, prevenindo-as de que se deixassem guiar pelas luzes do divino
Esprito Santo.
Digo-lhe, no faa a orao como lhe ensinei, mas
como Deus lhe ensinar... D liberdade alma para
empreender o vo em direo ao Soberano Bem; deixe-se
conduzir pela sabedoria infinita de Deus. A mariposa
revoluteia em torno da chama, acabando por incinerar-se;
que sua alma revoluteie em derredor da luz divina, que se
arroje a ela e se reduza a cinza...

O ABANDONO EM DEUS
Dirigindo as almas sempre para a humildade e para as virtudes slidas, o
incomparvel mestre elevava-as, gradativamente, ao mais alto grau de
orao, ao recolhimento, ao silncio espiritual, ao descanso, unio e
transformao divina. Vrias pessoas, religiosas e seculares,
dirigidas pelo nosso santo, morreram em odor de santidade. Citemos apenas
sror Maria Querubim Bresciani, Ins Grazi, Rosa Calabresi, sror
Maria Crucifixa, Lcia Burlini, etc..
Aduzamos, em confirmao do que dissemos, algumas citaes;
guardemo-nos, porm, de escalpel-las com seca e rida anlise.
Quando estiver bem aniquilada, bem desprezada e
convencida do seu nada, pea a Deus lhe permita penetrar em
seu divino Corao, e Ele no lho negar. Permanea
como vtima naquele divino altar, em que arde eternamente o
fogo do santo Amor. Deixe que essas chama. sagradas
penetrem at a medula de seus ossos e a reduza a cinza. Em
seguida, se o Divino Espirito Santo dignar-se elevar essa
cinza contemplao dos divinos mistrios, consinta que
sua alma se abisme na santa contemplao. Oh! como isto
agrada a N. Senhor!
Para melhor se fazer compreender, elucidava esses ensinamentos com graciosas
comparaes.
Veja essa criana. Aps haver acariciado a me e
brincado em torno dela, descansa e dorme em seu regao,
continuando, contudo, a mover os labiozinhos para sugar o
leite. Assim a alma, esgotados os afetos, deve dormitar no
seio do Pai celeste, no despertando dessa considerao
de f e amor sem consentimento do Soberano Bem .
Dizia ainda:
Permanea em descanso. Se o Esposo a convidar ao
sono, durma tranqila e no desperte sem sua permisso.
Esse sono divino dom outorgado pelo Pai celeste aos filhos
queridos: sono de f e de amor, em que se adquire a cincia
dos santos e onde no h lugar para as amarguras das
adversidades... Oh! silncio! Oh! sono sagrado! Oh!
solido preciosa!

Seja sempre e cada vez mais humilde; seja verdadeiramente


pobre de espirito; despoje-se de todos os dons, porque ns
os maculamos com as nossas imperfeies. Oferea
sacrifcios de louvor, honra e bno ao Altssimo,
vivendo em absoluto desapego. Esses sacrifcios devem ser
ofertados em fogo de amor, conservando-se a alma no sagrado
deserto .
Ensina o santo que, uma vez por outra. durante o sono interior, Deus
convida a alma a certas prticas piedosas.
Quando a alma convidada doce solido, ao silncio
sagrado da f e do amor, que a obriga a rogar pelas
necessidades particulares e gerais da igreja e do mundo, deve
ela obedecer prontamente: em cessando, porm., esse
movimento interior, volte ao repouso em Deus. Se o
descanso se converter em sono de amor e de f, tanto
melhor. Se for humilde e se estiver encerrada em seu nada,
espero que a divina Bondade lhe far compreender esta
linguagem .
Eis como descreve os TOQUES divinos, que excitam a alma a.
desapegar-se de tudo e de si mesma, para abismar-se em Deus:
Conserve, diligentemente, em seu interior, as torrentes
do amor, ofertas da divina Bondade. embora Jesus, depois
da sagrada Comunho, j possua o seu corao. No O
amar, sem o manancial vivo do santo e puro amor, isto ,
sem o divino Espirito Santo... Quando Deus lhe
proporcionar essas torrentes, ddivas assinaladas do divino
Amor, lance-se no Infinito Bem, e comporte-se como
criana, dormindo o sono de f e amor no seio do celeste
Esposo. O amor pouco fala. Note se essa soberana graa de
orao, merc do Altssimo, lhe proporciona conhecimento
mais profundo do seu nada. Viva oculta s criaturas e
patente s a Deus, com ardente desejo de sua maior
glria, com total menosprezo de sua pessoa, com a prtica de
todas as virtudes, notadamente da humildade, pacincia,
doura, tranqilidade de corao e amabilidade no trato com
o prximo .

MORTE MSTICA
Ouamo-lo agora explanar o completo e perene PERDER-SE da alma em
Deus:
Esteja totalmente abismada em Deus; deixe cair o seu
esprito, qual gota de gua, nesse Oceano imenso de
caridade; repouse nEle e receba as comunicaes divinas,
sem perder de vista o prprio nada. Nessa divina solido,
aprendem-se todas as coisas; nessa escola interior, mais se
aprende calando do que falando. Santa Maria Madalena caiu
de amor aos ps de Jesus: calada, ouvia, amava e se
desfazia em amor .
Conserve em toda parte esta orao e recolhimento
interior no locutrio, nos trabalhos manuais, em todo
lugar, enfim. Saia de si mesma e perca-se em Deus,

liberte-se do tempo e perca-se na eternidade .


Estou, por exemplo, beira-mar. Tenho suspensa do
dedo uma gota de gua. Pergunto-lhe: Pobre gota, onde
desejas estar? Ela me responde: No mar. Que fao eu?
Sacolejo o dedo, deixando cair no mar a pobre gota. Pois
bem, retire-a do mar, seu centro, se for capaz. Oh! se
ela tivera lngua!
Tire a conseqncia e aplique a si mesma a parbola.
Perca de vista o cu; a terra, o mar e suas praias, todas
as criaturas, em suma. Deixe sua alma, pequena gota de
gua, perder-se na vasto Oceano donde sau, isto , em
Deus, infinitamente bom, infinitamente grande .
Que linguagem! Para exprimir-se em tal maneira, somente com a
inspirao do Espirito Santo. L-se nos Processos que muitas vezes os
anjos escreviam em lugar de Paulo aquelas cartas admirveis por ele enviadas
a seus dirigidos; o prprio Redentor o fez diversas vezes.
No entanto, subamos mais; atingiremos o aniquilamento do Eu humano, o
pice da cruz, a morte mstica com o Deus do Calvrio, para viver a vida
divina. E a alma poder, ento, dizer a si mesma: NO SOU MAIS
EU QUEM VIVE, E' CRISTO QUE VIVE EM MIM
(Galat. 2, 20).
Jesus Crucificado, com suas angstias e sede de amor, o modelo desta
morte mstica.
Jesus orou pelo espao de trs horas, l no alto da
Cruz. meu Deus, que orao crucificada no foi
essa!. Orao sem nenhum consolo, nem interior nem
exterior. Que grande ensinamento, santo Deus! Pea a
Jesus que lho imprima no corao. Oh! quanto h aqui a
meditar! Li algures que durante a agonia, depois das trs
primeiras chamas de amor, isto , das trs primeiras
palavras, quedou-se Jesus em silncio at a hora nona, em
contnua orao. Que orao terrifica, meu Deus!

Repouse, portanto, na Cruz do doce Jesus, dizendo


apenas: - PAI MEU, FAA-SE A VOSSA
VONTADE... - E cale-se... Continue a descansar sobre a
Cruz at chegar o ditoso momento da verdadeira morte
mstica. Ento, como diz so Paulo,
OCULTAR-SE- TODA EM CRISTO JESUS (Coloss.
3,3), na altssima solido por que tanto suspira,
totalmente desprendida das criaturas. E' esta a hora de
sofrer em silncio e paz.
Filha minha, resignao perfeita em sua agonia e
chegar morte mstica .
Se a alma morre, morre para reviver; se se despoja de tudo, para
revestir-se dos tesouros celestes. Citemos algumas palavras do santo a
respeito da transformao divina:
Compenetrada assim do seu nada e despojada de tudo,
arroje-se confiante no abismo de todo o bem e deixe
infinita bondade de Deus agir divinamente em sua alma, isto
, transpass-la com os raios de sua luz, transform-la

por completo em Si pelo amor, fazendo-a viver de seu divino


Esprito, de sua vida de amor, vida santa, vida divina.
Deixe que a pobre mariposa, aps revolutear em derredor da
luz divina, com seus afetos, sentimentos de humildade, de
f e, sobretudo, de amor, deixe-a lanar-se na luz
divina, que a mesma essncia de Deus. Que ela seja ali
morta, incinerada...
J no viver de sua vida, ruas na vida e da vida do
supremo Bem. Essas as operaes de sua divina Majestade
nas almas humildes e pequeninas, que atribuem a Deu. toda a
glria de seus dou., apresentando-os ante o seu trono,
humilde e amorosa oferta, qual incenso de agradvel odor
.
Leia com ateno estes belos ensinamentos, leia-os,
contudo, com corao humilde, simples e aberto, a exemplo
da madreprola, que recebe o rocio do cu e logo cerra suas
conchas e se vai para o fundo do oceano formar a sua prola
preciosa .
Deve ter notado o piedoso leitor como o nosso santo, para que a alma se no
extravie no vcuo, na iluso ou na esterilidade, d por pedra de toque da
orao a prtica das virtudes, especialmente da humildade e do desprezo de
si mesma.
Esboamos apenas as egrgias qualidades de Paulo da Cruz como diretor de
almas, considerando-o pelo prisma de sua predestinao: A PAIXO
DE JESUS CRISTO.
A sagrada Paixo foi a poderosa alavanca de que se serviu para, em
elevando os coraes, altear gradativamente as almas mais alta
contemplao.
Omitimos, muito a contragosto, preciosos tesouros espirituais, brotados de
sua pena e de seu corao, expressos no sonoro e rico idioma italiano,
to apto a traduzir os afetos da alma.
Nada obstante, o exposto bastar, creio, para convencer-vos de que para
falar-se de to sublimes conceitos com tanta clareza e facilidade,
necessrio habitar-se as regies superiores da amor e da f.
Podemos, pois, colocar o nosso santo a par dos grandes mestres da vida
espiritual.
Voltemos, todavia, nossa histria.

CAPTULO XXXI
1765 - 1767

ndice
DOLOROSO PRESSENTIMENTO
OS DOIS IRMOS

MORTE DO PE. JOO BATISTA


UMA RESIDNCIA EM ROMA
LTIMA VISITA PROVNCIA DA
CAMPANHA
MANIFESTAES POPULARES
VAMOS VER O SANTO...
ACONTECIMENTOS PRODIGIOSOS
CAPTULO XXXI
1765 - 1767
DOLOROSO PRESSENTIMENTO
Estamos no ano de 1765. O venervel Fundador tem 72 anos de idade,
50 dos quais passou-os nos rduos, fecundos e incessantes labores do
apostolado.
Sua maior pena era o no poder pregar, como no passado, a sagrada Paixo
e Morte de N. Senhor Jesus Cristo. Suplcio para o zelo e o amor
encarcerados.
Apesar da velhice, vislumbramos sempre no extraordinrio apstolo os
ardores dum corao que jamais envelhece.
Esta nova fase de vida comeou por dolorosa provao. Certa manh de
julho de 1765, ao celebrar o santo Sacrifcio no retiro do Santo
Anjo, voz misteriosa falou-lhe ao corao:
Prepara-te para grandes sofrimentos ,
palavras repetidas mais claramente no dia seguinte.
Impressionado, investigou quais seriam esses sofrimentos...
Vem-lhe ao pensamento o pe. Joo Batista, o irmo querido, o fiel
companheiro de seus trabalhos, de suas penitncias, o poderoso
sustentculo do Instituto, o conselheiro esclarecido de sua alma, o
confidente dos segredos de sua conscincia, irmo mais pela f que pela
natureza... Deus o chama., Deus lev-lo- consigo!
Golpe terrvel, seta a atravessar-lhe e a dilacerar-lhe o corao!

OS DOIS IRMOS
Paulo e Joo Batista eram dois corpos vivificados por uma s alma..
Cada qual vivia mais no outro que em si mormo; tudo o que se passava num
refletia-se no outro. As amarguras de Paulo, atrevas, as luzes, as
perseguies humanas e diablicas, as celestes consolaes, tudo ele
depositava na alma de Joo Batista.

Caracteres bem diversos, mas que se completavam no mais admirvel lao de


unio.
Paulo era amvel, afetuoso, embora ardente; de temperamento impetuoso,
moderado todavia pela virtude.
Joo Batista era menos afvel e mais severo; qui algo desabrido, mas
refreava essa aspereza natural com notvel candor. Em Paulo havia mais do
Serafim que do Arcanjo; em Joo Batista, mais do Arcanjo que do
Serafim.
Paulo era compassivo para com as faltas de seus filhos; Joo Batista,
severo e intransigente. No poupava ao prprio irmo. Eis por que
Paulo mais o estimava: era-lhe no somente amigo e irmo, mas tambm
guia fiel e seguro nas veredas da santidade.
Exceto a diferena de carter, em tudo o mais, harmonia absoluta de
sentimentos: o mesmo amor soledade e orao, a mesma generosidade no
sacrifcio, o mesmo zelo pela salvao das almas, o mesmo interesse pela
glria de Jesus Crucificado.
A vida de Joo Batina se entrelaara com a de Paulo. Compartilhou de
seus trabalhos e, muitas vezes, dos favores do Cu.
Embora de carter rspido, Joo Batista era santo. O mesmo Paulo
assim o considerava
E' um santo homem, dizia aos religiosos, homem de vida
interior. Sei que ele chora e reza sem cessar. Por vezes se
escondo at de mim. Tem o dom das lgrimas e est em
contnuos colquios coar Deus .
Diz por sua vez so Vicente Maria Strambi:
Conserva-se entre ns a recordao de algumas
passagens de sua vida, reveladoras das virtudes do padre
Joo Batista e que justificam a alta considerao em que o
tinha o pe. Paulo .
rvore de cdea algo dura, verdade, mas de abundante e fecundo cerne.
Homem de orao, mortificao e mtodo; mais amigo das agruras da Cruz
que de sua doce uno; alma sempre grande e magnnima nas maiores
provaes; alma em tudo coerente consigo mesma; apstolo todo fogo em seu
zelo, profundamente humilde, de amor ardente ao seu Deus: tal foi o pe.
Joo Batista de So Miguel Arcanjo.
A terra era-lhe msero desterro; vivia em continuo temor de ofendera N.
Senhor. Chorava pelas desordens do mundo.
J estava sazonado para o Cu, escreve Strambi; era
uma dessas pedras polidas e primorosamente trabalhadas,
dignas da manso celeste .

MORTE DO PE. JOO BATISTA


O pe. Joo Batista adoecera de febre ter, enfermidade passageira no
entender doe mdico:. Paulo, porm, repetia apreensivo:

Meu irmo morrer desta doena. Sei o que digo;


v-lo-eis em breve .
A febre progredia. Certo ele tambm do fim prximo, jazia no pobre
leito, sempre absorto em altssima orao. Paulo, por sua vez, estava
de cama, prostrado por forte ataque de gota. Ambos se viam privados
daqueles recprocos estmulos que tanto, os fortificavam.
Passados alguns dias, Paulo melhorou. Apoiado em muletas, pde
arrastar-se at o leito do querido irmo, j quase moribundo,. Com
ternura, perguntou-lhe
Como vai, padre?
Inspirando-se nas palavras e no herosmo de Judas Macabeu,
respondeu-lhe o enfermo:
SI APPROPIAVIT TEMPUS NOSTRUM,
MORIAMUR FORTITER
- se chegou o nosso tempo, morramos corajosamente (Mac. 9, 10).
Para melhor disp-lo aos amorosos amplexos do Redentor,, discorria o
santo sobre as incomparveis belezas do paraso; excitava-o a vivos
sentimentos de f, esperana e amor, ao perfeito abandono vontade
divina. Ajudava-o e o servia por si mesmo deixando transparece, a pesar
seu, a profunda dor que o amargurava. vista, porm, da resignao do
enfermo, adorava o divino beneplcito.
Aconselhava-lhe o moribundo:
Busquemos unicamente a glria de Jesus Crucificado.
Apascente o pequeno rebanho que o Pai celeste lhe confiou.
Ateno, muita ateno no admitir os postulantes e em
faz-los ordenar. Com essa diligncia sereis poucos,
verdade mas, um batalho escolhido, todo consagrado
glria de N. Senhor .
Para fortalecer-lhe sempre mais a alma, o santo multiplicava as
absolvies sacramentais. Perguntava-lhe amide se algo o inquietava.
Nada ,
respondia o enfermo, com o sorriso nos lbios.
Ao aproximar-se o momento fatal, suplicou-lhe Paulo dele se lembrasse no
paraso. Joo Batista, com simplicidade, o prometeu.
Entrou, finalmente, em agonia. Conservava o esprito fixo em Deus,
nico objeto de seu amor.
Paulo, conforme o costume do Instituto, convocou todos os religiosos
cela do moribundo e, com muita piedade e ternura, comeou as oraes da
ENCOMENDAO DA ALMA. Todos choravam, desejando na hora suprema serem
assistidos pelo santo Fundador.
Como se vislumbrara na fronte do irmo as primeiras fulguraes da eterna
glria, entoou com voz plangente, mas entusiasta, a
SALVE-RAINHA, continuada pelos religiosos. Recitavam ainda essa belssima
orao e a alma de Joo Batista voava para o seio de Deus. Era

sexta-feira, 30 de agosto do ano de 1765. Contava 70 anos e alguns


meses de idade.
Os santos no so insensveis, pois a graa no destri a natureza,
mas a eleva e a enobrece. Mais do que ningum possuem delicada e ardente
sensibilidade.
Paulo tinha o corao lacerado. Era homem e no o dissimulava. A f e
o amor reprimiram-lhe at ento as lgrimas, mas agora j as no podia
reter. Como so Bernardo, em semelhante circunstncia, pagou o tributo
natureza.
Correi, correi, lgrimas, que j vos no posso
reter! J no vive quem as impedia de carem... No
foi Joo Batista que morreu, fui eu, que no vivo seno
para morrer .
E prosseguia:
Agora que meu irmo morreu, quem me mortificar, quem
me corrigir? Ah! tenho sobejos motivos para chorar;
perdi o vigilante guarda da minha alma .
E repetia:
Quem me corrigir os defeitos?...
[ S. 1. 768 63. Vida escrita pelo Pe. Joo Maria Cioni,
ed. 1934, p. 215-221].
Pago esse tributo natureza, depositou sua aflio nas chagas do
Salvador, exclamando:
OBMUTUI ET HUMILIATUS SUM - guardei
silncio e humilhei-me .
Sl. 38, 30
As lgrimas deram lugar s oraes em sufrgio da alma do falecido.
Religio do Calvrio, como s formosa e consoladora! Como elevas o
homem, divinizando-lhe a dor!
O santo ancio, que apenas
os funerais, mergulhando o
decorrer das cerimnias, a
esperana, de resignao e

podia ter-se em p, fz questo de celebrar


morto querido no Sangue divino do Cordeiro. No
voz de Paulo era um amlgama de lgrimas, de
de amor.

Interrogado pelo confessor, logo aps a santa missa, onde estaria a alma
do finado, respondeu
No posso neg-lo, senti imensamente a morte de meu
irmo; no entanto, se Deus me perguntasse: Queres que
ressuscite a teu irmo? Se o desejares, f-lo-ei, mas
eu prefiro que continue morto; eu logo responderia: No
quero, Senhor, seno o que quereis; morto tambm eu o
quero .
O conceito que so Paulo da Cruz tinha de seu irmo se deduz das
seguintes expresses: o Pe. Joo Batista

to assduo na orao, que no h na


Congregao quem o iguale ;
teve uma morte verdadeiramente santa, como santa foi sua
vida ;
foi tal o concurso de povo, que foi preciso colocar
guardas junto ao seu cadver .
Assevera ainda que com suas relquias muitos conseguiram graas.
Virtude to herica foi logo recompensada. Enquanto meditava estas
palavras: REGEM CUI OMNIA VIVUNT, contemplando em Deu o
Princpio de todos os seres, luz celeste lhe certificou que o irmo gozava
da eterna bem-aventurana. A partir instante, sempre que falava de Joo
Batista transfigurava-se-lhe o rosto e exclamava:
No, meu irmo no morreu... no morreu... ele
vive em Deus...

UMA RESIDNCIA EM ROMA


O nosso santo havia muito desejava uma casa em Roma, mas, certo de que
ainda no soara a hora da Providncia, resolveu abrir, inteiramente, uma
residncia para poucos religiosos e que servisse de abrigo aos que
necessitassem ir Cidade Eterna.
No ano seguinte partiu para l e, a conselho de Clemente XIII, obteve
um casebre nas vizinhanas do Coliseu, na rua que ia dar baslica de
Latro. E, sem mais, retornou ao retiro do Santo Anjo.
Seu grande benfeitor, Antnio Frattini, nobre romano, auxiliado por
outras pessoas, encarregara-se das formalidades e gastos da aquisio e
dos reparos no prdio.
Paulo profetizava que aquele pequeno gro de mostarda, lanado terra
pela divina Providncia, tornar-se-ia frondosa rvore.
O vaticnio cumpriu-se ao p da letra, como veremos.
Intitulou pequena casa: Residncia do Santo Crucifixo.
O pe. Joo Maria de Santo Incio, com dois sacerdotes e um irmo
leigo, todos de singular virtude, habitaram a residncia. L viviam como
no deserto, orando e penitenciando-se.
Como o snr. Frattini foi mais tarde ecnomo do nosso Instituto, oferece
interesse a origem da amizade que o ligou para sempre ao servo de Deus.
Ia Frattini anualmente, em companhia do velho pai, a Sutri e a
Vetralla, em visita a duas de suas irms, religiosas. Estas narraram-lhe
coisas admirveis a respeito de Paulo. Frattini, desejando conhec-lo,
dirigiu-se ao retiro do Santo Anjo, onde conferenciou com o santo por largo
tempo. Conhecerem-se e amarem-se foi o mesmo. Da por diante, sempre
que visitava as irms ou mesmo por cartas, retemperava a alma nos conselhos
de Paulo.
Adoecera o pai de Frattini; ele escreveu imediatamente ao servo de Deus,

recomendando-o s suas oraes. Paulo respondeu


De boa vontade rezarei por seu pai, posto que por agora
nada haja a temer, pois ainda no chegou a sua hora .
Algum tempo depois, recau o bom velho e Antnio sem mais notificou-o ao
amigo. Pela resposta, temeu a morte do pai e do temor passou certeza,
quando soube por um religioso do Santo Anjo que o santo, ao recomendar o
enfermo s oraes da comunidade, afirmara vrias vezes estar o ancio
maduro para o Cu. O filho, aflito, preparou-se para o golpe, que no
tardou a feri-lo.
Em outra circunstncia, Frattini libertou-se de iminente perigo, e sua
senhora recuperou milagrosamente a sade pelas oraes do servo de Deus.
Por tudo isso e ciente ademais dos dons sobrenaturais do santo, Frattini o
venerava e professava-lhe ternssimo afeto.

LTIMA VISITA PROVNCIA DA CAMPANHA


Antes de deixar este vale de lgrimas, resolveu Paulo visitar pela ltima
vez os retiros da Campagna e abraar os filhos queridos. Anuncia-lhes a
visita nos seguintes termos:
Como meu estado de sade e minha idade avanada fazem
entrever a morte bem prxima, resolvi no Senhor ir dar-vos
o ltimo adeus e abraar os meus amados irmos...
Em meio s lgrimas dos religiosos do Santo Anjo, temerosos de no mais
o verem c na terra, empreendeu a longa e penosa viagem, no ms de
novembro de 1766, dirigindo-se para Montecavi. De l seguiu para
Terracina, onde passou muito mal. Aps quatro meses de cruis
sofrimentos, com o aproximar-se da primavera pde continuar a viagem.
Celebradas as festas pascais em So Ssio, visitou Ceccano e, por
ltimo, Paliano.

MANIFESTAES POPULARES
Conhecido o itinerrio, acompanhemos o santo na longa jornada.
Caminharemos de triunfo em triunfo.
Os religiosos corriam de bem longe a encontr-lo: jbilo, respeito,
amor, todos os sentimentos da piedade filial se lhes estampavam no rosto, ao
rever o Pai amado.
Com que ternura os abraava, com que caridade os ouvia, solava e
encorajava na via da perfeio. Assim fora sempre, mas agora, com o
pressentimento da morte prxima, essas audincias tomavam carter
extremamente comovedor. Torrentes de ternura jorravam-lhe do corao com
as ltimas recomendaes, no supremo adeus do pai aos filhos desolados.
E a despedida?! Choravam os religiosos, e Paulo, profundamente comovido
ao abra-los, misturava suas lgrimas s dos filhos queridos...
Acompanhavam-no com a vista e, quando o pai querido desaparecia no
horizonte, retornavam ao convento, tristes, silenciosos...

Que diremos do entusiasmo dos fiis? Oh! a terra bem compreende que entre
ela e o Cu so necessrios esses heris de santidade, esses amigos de
Deus, poderosos intercessores junto do divino juiz.
Eis o segredo dos admirveis arroubos que se apossam das multides
passagem dos homens de Deus, desses protetores e salvadores da humanidade.
Apenas corria a voz de que Paulo da Cruz estava para chegar, todos se
punham em movimento nas cidades, vilas e aldeias. Convidavam-se
mutuamente:

VAMOS VER O SANTO...


Foram verdadeiras multides que se abalavam ao seu encontro.
brios de contentamento, acompanhavam-no at a residncia e, quando o
santo ancio descia da carruagem, a que o obrigavam a idade e os
incmodos, agrupavam-se-lhe ao redor a fim de beijar-lhe o santo hbito e
as mos.
Os mais indiscretos chegavam a cortar-lhe fragmentos do santo hbito e at
dos cabelos. Todos queriam obter alguma coisa do homem de Deus, qual
preciosa relquia. Por vezes, para evitar acidentes, eram necessrias
foras armadas.
Em Ceprano e Frosinone, o concurso foi tal, que os soldados com muita
dificuldade conseguiram abrir caminho para a passagem do servo de Deus.
As residncias cios benfeitores e at a solido dos nossos retiros no
eram refgio seguro. Todos, queriam v-lo, ouvi-lo, falar-lhe e
gozar por instantes de sua presena.
O humilde religioso abria a todos, os braos de sua caridade; para todos
tinha uma palavra de conforto, um conselho, uma advertncia, recomendando
sempre a meditao da sagrada Paixo e o amor a Jesus Crucificado.
Quando celebrava o santo Sacrifcio, a igreja regorgitava de fiis, como
nas grandes festividades. E' que Paulo no altar excitava a f e a
piedade.
Os cnticos piedosos recordavam os dias felizes das misses, pregadas pelo
grande apstolo, cnticos que se faziam ouvir particularmente ao
acompanharem-no ao longo das estradas.
Os lavradores, apenas o viam, deixavam os seus afazeres, os bois e as
carretas, para lhe correrem ao encontro. Rodeavam-no e lhe pediam a
bno.
Estas cenas eram dirias.
De permeio com o povo havia pessoas da mais alta distino: bares,
condes, sacerdotes e at bispos.
Em Fondi, d. Calcagnini, apenas soube da chegada do santo, foi
visit-lo. Abraou-o e, entre outras provas de afeto e venerao,
convidou-o para, no dia seguinte, celebrar em sua capela particular.

Em Anagni, enquanto o prelado se entretinha com o servo de Deus em


conferncia espiritual e em consultas a respeito do governo da diocese,
chegou o snr. bispo de Ferentino para conferenciar com ele. Em seguida,
apesar dos protestos do homem de teve ele que atravessar a cidade entre os
dois prelados, acompanhado de verdadeira multido de fiis. Mais tarde
disse Paulo ao confessor:
Jamais em minha vida experimentei tanta vergonha e
confuso como naquele dia .
Os alunos do seminrio e os pensionistas foram incorporados receber a
bno do santo. As esposas de Cristo rogaram ao snr. bispo lhes enviasse
o pe. Paulo para afervor-las no servio de Deus.
O ardente apstolo pregou em diversos mosteiros. s clarissas de Anagni
discorreu sobre o texto do Apstolo:
Estou morto e minha vida est oculta em Deus com Jesus
Cristo ,
e f-lo com tal fervor e uno, que as virgens do Senhor derramaram
abundantes e doces lgrimas.
Essas demonstraes de afeto e venerao eram verdadeiro martrio para o
corao do humilde religioso. Todavia, nenhuma tentao de vanglria o
molestava, porque havia muito alcanara o grau de humildade em que o amor
prprio se extingue inteiramente; havia tocado, digamo-lo assim, o
TODO de Deus e o NADA da criatura. Admirava-se de
no poder descobrir o motivo da venerao com que o
recebiam por toda parte
So palavras suas ao confessor.
Persuadiu-se de que estavam enganados, sendo ele a causa desse engano.
Este o pensamento que o afligia, fazendo-o chorar e suspirar.
Oh! como desejaria fugir, ocultar-se e desaparecer dos olhos de todos, a
fim de que ningum fosse enganado! Para evitar essas demonstraes,
partia de madrugada ou noite, mas tudo em vo. Dir-se-ia que N.
Senhor, tomando o partido do povo, se comprazia em pr prova a humildade
de seu servo.

ACONTECIMENTOS PRODIGIOSOS
O leitor perguntar, com certeza: Como se explicam manifestaes to
entusisticas e gerais?
Pelo conceito que todos tinham de sua santidade e pelos prodgios que
acompanhavam sua passagem.
Todos viam nele um reflexo das perfeies divinas ou, antes, o mesmo
Jesus Cristo. Apenas se lhe aproximavam, eram curados os enfermos da alma
ou do corpo, os desesperados recobravam a paz, os que jaziam em trevas
reaviam a luz, os molestados por remorsos se compungiam.
As mes apresentavam-lhe os filhinhos para que os abenoasse, e os
enfermos, carregados ou arrastando-se, dirigiam-se para onde ele devia

passar.
Em So Ssio, Ana Amatti, viva de Falvaterra, tinha um filho com
perigosa hrnia. A boa senhora levou-o ao venervel padre. Paulo o
abenoou e, no mesmo instante, desapareceu a hrnia!.
Teresa Spagnoli, esposa de Vicente Mattia, cnsul em Terracina, que
j sofrera a extrao de um tumor no seio esquerdo, notou que novo tumor
surgia no direito. Para no contristar o marido, ocultava o mal.
Manifestou-o, todavia, ao servo de Deus. Este ordenou-lhe:
Senhora, cale-se a respeito dessa enfermidade .
Benzeu-a e, de volta casa, Teresa teve a satisfao de se ver livre
do mal e, o que mais, desaparecera a cicatriz da operao.
Em Ceccano, certa mulher, que tinha uma mo paraltica, milagrosamente
se viu curada com a aplicao de um pedao da capa do santo.
Uma menina de dez a onze anos, chamada Gertrudes Ruggieri, de Sutri,
ferira-se com um espinho na mo direita. Os mdicos se viram incapazes de
debelar o mal, que progredia, causando dores atrozes pobre paciente.
Levada presena de Paulo, um ano aps o ferimento, este a benzeu com
uma relquia, recomendando-lhe prudncia e orao. A pequena, ao
beijar-lhe a capa, arrancou-lhe alguns fiapos. Jubilosa do piedoso furto,
pediu a me lhos aplicasse na mo enferma. Dias aps disse me que
sentia coceira na parte afetada.
Confiana, minha filha, respondeu a me, o pe.
Paulo debelar o mal .
Ao tirar as ataduras, notou que nada mais havia da ferida, nem mesmo a
cicatriz.
Vs, minha filha, diz chorando a me, o pe. Paulo
te curou. Deves rezar diariamente um pai-nosso e uma
ave-maria em ao de graas .
Anuiu a menina e perseverou na promessa feita. s vezes, porm, se
esquecia quando chegava a noite, antes de deitar-se ou depois de j estar
na cama, sentia pontadas na mo, do que se queixava singelamente me.
E esta:
Recitaste o pai-nosso e a ave-maria?
Ai! me esqueci .
Reparando a omisso, imediatamente passava a dor.
Por todos esses prodgios, crescia o entusiasmo do povo.
Como industriosa a humildade para fugir das honras! Paulo comeou a
benzer a gua com a relquia da ss. Virgem e essa gua operava milagres.
Era Maria e no ele a taumaturga. A Nossa Senhora, portanto, e no a
ele, deveriam dirigir-se aquelas homenagens, que tanto o afligiam.
Impossvel fora relatar aqui todos os milagres operados pela gua benta com
a relquia de Nossa Senhora. Narremos os seguintes.
Em So Joo Incrio, cidade do reino de Npoles, estava a expirar

certa pessoa. Apenas tocou com os lbios uma gota da gua benta pelo
santo, deixou o leito, como se despertara de profundo sono. O mdico
dirigiu-se a So Ssio para relatar a Paulo o ocorrido, acrescentando:
Agora encontrei timo remdio para os meus clientes,
pe. Paulo; no prescreverei outro: a sua gua .
Em Pastera, estava para expirar uma senhora devido a um parto prematuro.
Fizeram-lhe beber daquela gua obtendo feliz resultado.
Jos Maceroni, de Terracina, atacado de febre maligna, somente por
milagre poderia escapar da morte.
Pois bem, disse a me do enfermo, far-se- o milagre
.
Na manh seguinte, de madrugada, foi ter com o servo de Deus;
encontrou-o no altar a celebrar o santo Sacrifcio. Apenas chegou ele
sacristia, lanou-se-lhe aos ps a pobre me e, chorando, lhe disse
Pe. Paulo, os mdicos desenganaram a meu filho...
Pe. Paulo, tenha piedade desta me... Piedade...
O servo de Deus, comovido, respondeu:
Deixe-me dar as aes de graas; depois falaremos
.
Voltou Paulo com o pe. Nicolau da Coroa de Espinhos, a quem dissera:
Jos no morrer .
E desolada me:
Coragem senhora, Jos no morrer. Vou benzer a
gua da ss. Virgem. No duvide, seu filho no
morrer. Chegando em casa, deu-lhe de beber desta gua e
logo melhorar. Antes de dar-lha, reze uma ave-maria e
um gloria-patri em louvor da SS. Trindade. Creia-me,
ainda que esteja na agonia, recuperar imediatamente a
sade .
Parte a pobre me, dando-lhe asas esperana. Ao entrar em casa, v
que esto preparando o remdio para o filho.
Que isto? ,
pergunta ela. Ao receber a resposta retruca:
O remdio est aqui. Todos de joelhos!... de
joelhos!...
Ajoelharam-se todos como que eletrizados por aquela voz materna.
Recitemos uma ave-maria e um gloria-patri. E' o pe.
Paula que ordena .
Terminada a orao, d uma colher de gua benta ao filho moribundo. No
mesmo instante comea a melhora. Dias depois vai o jovem agradecer ao servo
de Deus, a quem relata a cura miraculosa.

No a mim que voc deve agradecer, mas s


fervorosas oraes de sua me e intercesso de Nossa
Senhora ,
respondo Paulo.
Em meio de prodgios, de cnticos, festas e aclamaes populares,
concluiu o santo a visita triunfal, para ocultar-se na residncia do Santo
Crucifixo, em Roma. L chegou no dia 6 de maio de 1767.
Mas. as honras so como a sombra: perseguem aos que delas fogem. Paulo
no se v livre de louvores. Apenas corre a noticia de sua volta, os mais
insignes personagens da cidade, cardeais particularmente o cardeal
Vigrio, que largo tempo o tem em seus braos em prolongado amplexo,
cumulam-no dos mais ternos afetos e venerao.
To logo lho permitiram as foras, foi lanar-se aos ps do Sumo
Pontfice que, satisfeitssimo por tornar a v-lo, tratou-o
familiarmente e deu-lhe a bno apostlica.

CAPTULO XXXII
1767 - 1769

ndice
GRAVE ENFERMIDADE
ASSALTOS DO DEMNIO
DESOLAES INTERIORES
ABANDONO POR PARTE DE DEUS
CANES DE AMOR
CAPTULO XXXII
1767 - 1769
GRAVE ENFERMIDADE
Os religiosos do Santo Anjo anseiam rever o pai amado. Paulo, por sua
vez, anela voltar quele retiro, to querido ao seu corao. Dias,
pesada Cruz o espera. Dias depois, de sua chegada ao Santo Anjo,
atacado de violenta febre, sintoma de grave enfermidade.
Chama-se o mdico. Com a simplicidade da criana, ps-se Paulo em
suas mos, sujeitando-se a remdios que, sabia, lhe seriam
prejudiciais.
De fato, atrofiaram-lhe por completo o organismo. Renovaram-se-lhe as
violentas dores de gota, citica e reumatismo; quarenta dias de atroz
martrio. No retinha o mais leve alimento.

A idade avanada e a gravidade da molstia inspiraram srios temores.


Recebeu por trs vezes o santo Vitico.
Que eram, porm, os sofrimentos fsicos em comparao com as dores
morais? Desamparo por parte de Deus, a par de furiosos assaltos dos
demnios!
Chegados que somos ao ponto culminante destas estranhas provaes,
concentremo-las num s quadro.

ASSALTOS DO DEMNIO
Vamos referir, com lhaneza, fatos extraordinrios, indubitveis e
autnticos todavia.
Em Frana, os bigrafos de santos costumam, antes de entrar nesta
matria, fazer longas dissertaes filosficas, teolgicas. etc..
Precaues, pois estamos em pocas dos ESPRITOS FORTES.
Julgamo-nos dispensados desse trabalho por uma razo bem simples: os
chamados ESPRITOS FORTES, ridicularizadores da crena nos
demnios e dos exorcismos da Igreja, encontram-se diante de fatos que lhes
pedem pelo menos srias reflexes. Nos ltimos tempos, Satans teima
em zombar de seus zombadores, com estranhos fenmenos, explicveis somente
pela interveno real do espirito da mentira.
Serve-se a Providncia muitas vezes do demnio para plasmar os santos.
A Paulo da Cruz no podia faltar esse trao de semelhana com Jesus
Cristo, que entregou o corpo ao arbtrio de Satans nas provaes do
deserto e ao chegar o PODER DAS TREVAS nos dias da Paixo.
E' que Deus escolhera a Paulo, generoso atleta, para humilhar o gnio
da soberba.
Jesus, dissera um dia ao nosso santo:
Apraz-me v-lo sob os ps dos demnios .
Os espritos infernais aproveitaram-se da permisso divina, j que a
santidade de Paulo os exacerbava. Como vingana s derrotas sofridas,
descarregavam-lhe todo o seu furor. Ouamos ao nosso santo:
O convento (do monte Argentrio) est quase
concludo. Espero inaugur-lo na Quaresma. Oh! que
alvoroo fazem os demnios! Somente Deus sabe como me acho
.
Os demnios, j o dissemos, destruam de noite o que se edificava de
dia.
Faz muito tempo que pobre ancio, encanecido no vicio,
ouve, noite, assobios que o fazem tremer.
Garantiram-lhe, porm, que tudo h de passar e nada o
prejudicar. No vos amedronteis, pois N. Senhor
combater por vs. ALLELUIA! ALLELUIA!

ALLELUIA! O demnio teme o ALLELUIA, palavra cada


do Cu. Estou nas mos da divina misericrdia, embora
cruelmente atormentado pelos ministros de sua justia e ainda
mais pelos meus pecados .
Os ataques diablicos, inspirados sempre na mais entranhada malcia,
revestiam-se, por vezes, de carter de intrigas mesquinhas e pueris. Em se
tratando de prejudicar, no tm delicadeza esses inimigos. Todos os meios
lhes parecem bons. Para o xito de seus ttricos projetos, no se
envergonham de metamorfosear-se em animais, no, porm, como Deus os
criou: nisto est o embuste.
Justo castigo do orgulho, a ensinar-nos que toda criatura, por mais
sublime que seja, em pretendendo sobrepujar-se a Deus, inferioriza-se aos
irracionais.
Apareciam-lhe freqentemente sob horrveis formas, como de gatos
selvagens, de ces raivosos ou de aves de rapina.
Para tornar mais divertidas suas chalaas, aproveitavam do tempo em que
Paulo estava enfermo e desamparado de Deus.
Aps prolongadas insnias, conseguia Paulo pegar no sono. Pois bem, os
espritos malignos interrompiam-no, com assobios, uivos, espantosos
rudos, simulando detonaes de diversas peas de artilharia a um tempo.
Acordava o santo, sobressaltado.
Outras vezes, tiravam-lhe os cobertores ou caminhavam sobre a cama, como
gatos.
Na grave enfermidade de Orbetello, passou quarenta dias e quarenta noites
insone, atormentado de pungentes dores. Afinal, acalmando-se-lhe um pouco
os sofrimentos, adormeceu. Imediatamente, infernal rudo o acordou.
Eram os demnios a abrirem e fecharem com violncia as portas de um
mvel... O santo, com ar de desprezo, p-los em fuga, podendo descansar
por algumas horas.
Ao referir a aventura ao confessor, ele, que sabia unir a alegria
virtude, dizia-lhe a sorrir:
Que lhe parece? No diz o provrbio que o cachorro que
dorme no caa?... Um pobre homem insone h quarenta
dias e quarenta noites, despertado no primeiro sono!....
E' isto, por ventura, agradvel? .
Estava o santo de cama com o mal de gota. O demnio, a fim de
martiriz-lo, tomou-lhe o dedo mais dolorido e o torceu violentamente,
fazendo-lhe experimentar dores inauditas.
Atacavam-no com mais furor, quando ocupado em afazeres da glria de Deus
ou do bem das almas.
Ao comear a orao ou o Ofcio divino, parecia-lhe desencadear-se o
inferno... Se tomava da pena para escrever coisas de importncia, o
demnio, raivoso, rugia, espantosamente. Se nos recreios discorria de
assuntos de piedade, de volta cela tinha que haver-se com os espritos
infernais.
Ao rever as Regras das religiosas da Paixo, maltrataram-no os demnios
a valer. Uma noite, mo invisvel tomou-lhe da cabea, batendo-a

violentamente de encontro parede. O barulho despertou o enfermeiro, na


cela contgua. No dia seguinte, perguntando-lhe o confessor como passara
a noite, respondeu, sorrindo
O bom Deus no permite que as artimanhas dos demnios
faam muito mal, mas bem que no fazem .
E acrescentou:
O que os queima agora o mosteiro! .
O que mais irritava a Satans era a conquista de almas. Nos primeiros
anos de residncia no Argentrio, descia Paulo aos sbados a
Portrcole, a fim de instruir o povo nos rudimentos da religio, passando a
noite ao p do Tabernculo.
Os demnios esforavam-se por amedront-lo com estrpitos infernais.
O santo prosseguia a sua orao. De manh, entregava-se s obras de
apostolado com xito correspondente preparao.
Nas jornadas apostlicas, seguiam-nos os espritos infernais,
fazendo-lhe pagar bem caro as almas arrebatadas ao seu domnio.
noite, batalhes desses espritos entravam-lhe pelo quarto com alaridos
de um povo amotinado. Puxavam-no da cama, arrastavam-no pelo assoalho,
bradando enfurecidos:
Ah! Vieste atormentar-nos? Quantas almas j nos
arrebataste!...
As meditaes sobre a sagrada Paixo causavam-lhes grandes perdas.
Confessaram pela boca dum possesso, que a santa missa celebrada pelo servo de
Deus e a Paixo pregada por ele eram o que mais os afligia.
O inocente corpo de Paulo, especialmente as pernas estavam sempre chagadas
pelos aoites dos demnios. (quantas manhs encontravam-no plido,
lvido, obrigado a permanecer na cama, sem mover-se...
Regressava, certa feita, duma misso quando, ao sop de alta montanha,
nas vizinhanas de Feniglia, os demnios, de forma visvel,
colocando-se em ala ao longo da estrada, aoitaram-no cruelmente, corno a
soldado sujeito ao castigo das chibatadas.
Impossvel referir todos os maus trato: infligidos pelos demnios ao servo
de Deus; mas o apstolo surgia sempre mais audaz desses combates e com a
espada mais afiada para novas batalhas e novos triunfos...
Uma vez por outra tomavam os inimigos forma humana, pretendendo
engan-lo.
Em Santo Anjo, na enfermidade de que falamos no princpio deste
captulo, apresentaram-se-lhe no quarto seis ou sete personagens, que se
diziam mdicos. Vinham da parte do pe. Joo Batista anunciar-lhe que
se preparasse para a morte. O desenlace ocorreria na prxima quarta feira.
O santo, percebendo imediatamente o embuste diablico, respondes-lhes que
tinha mdico em quem confiava plenamente e que, portanto, no fora
necessrio virem at o retiro por to pouco. O dr. Mattioli t-lo-ia
avisado.
Com efeito, se aqueles mdicos de nova linhagem pretendiam assust-lo,

enganavam-se redondamente, pois o maior desejo de Paulo era deixar este


desterro e voar para a Ptria celeste. O certo, que os demnios
desapareceram, envergonhados.
Em outra ocasio, estavam o pe. Paulo e um companheiro hospedados em casa
de um nosso benfeitor. Mal se recolheram ao quarto, apareceu-lhes o
demnio sob a figura de horrvel gigante.
Pe. Paulo ,
perguntou transido de susto o companheiro
No est vendo?
Tranqilize-se ,
respondeu o servo de Deus, acostumado a tais visitas,
tranqilize-se, ele no veio para v. revcia .
No dia seguinte percebeu o companheiro para quem viera o inimigo, ao
observar as pernas do pe. Paulo lvidas pelos aoites recebidos durante a
noite.
Outros religiosos testemunharam as violncias diablicas
no corpo inocente do pe. Paulo ,
acrescenta so Vicente Maria Strambi, dando a entender, provavelmente,
que. ele tambm o testemunhara.
Que valor no demonstrou nesses assaltos o servo de Deus?! Ele bem sabia
que contra tais inimigos no cabem temores, mas confiana ilimitada no
poder e na misericrdia de Deus.
Jamais pediu socorro, patenteando ao inimigo que o no temia. Convencido
de que o esprito soberbo tem mais audcia que poder, opunha-lhe somente
profundo desprezo. Armava-se do Crucifixo. coloca-a ao pescoo o
rosrio e, com voz possante, intimava-o, em nome de Jesus e Maria, a
retirar-se.
Fugia, no h dvida, mas para voltar com desdobrado furor.

DESOLAES INTERIORES
No so os combates exteriores os mais penosos nem os mais cruentos. O
rugido do leo adverte o peregrino; porm, mais para temer a serpente
que se oculta, silenciosa, na sombra.
Os espritos malignos introduziam-se, sorrateiros, na alma de Paulo,
para atorment-lo. Inspiravam-lhe desgosto, fastio, profunda
melancolia. Eis como se abre ao confessor:
Estou fortemente tentado a fugir e ocultar-me nos bosques
.
Excitavam-lhe a ira, em violentos acessos de clera. Que martrio!
Ele se tornava insuportvel a si mesmo. Em tais circunstncias,
isolava-se, temendo proferir palavras de impacincia. Sorria o heri a

ss e em silncio, por amor de Deus.


Assaltavam-no horrveis tentaes de blasfmia e desesperao. Em
impetuosas arremetidas, instigavam-no ao suicdio.
Em conferncia com o diretor, disse-lhe que tivera forte tentao de
lanar-se pela janela. Tentaes a respeito da PREDESTINAO
eram as que mais o molestavam. Vinham-lhe mente toda sorte de sofismas e
se lhe apresentavam com tais subtilezas, obrigando-o a empregar grandes
esforos para debel-los.
Nos momentos de abandono e trevas, mais persistentes se tornavam os
ataques.
Essas tentaes, ao passo que lhe multiplicavam os mritos,
amestravam-no outrossim na difcil arte da direo das almas. Nos
ensinamentos ministrados por Paulo, ele nos revela o segredo de seus
triunfos.
E' necessrio, dizia, pr freio ao demnio,
resistir-lhe valorosamente, desprezar-lhe as investidas
.
Escrevia ao mestre de novios:
No me admiro das tempestades e combates que me suscitam
os demnios, porque, enfim, est escrito que o
PECADOR SER ATRIBULADO
SOBREMANEIRA, compadeo-me, todavia, desses jovens
inocentes .
E' necessrio barrar o inimigo, mostrar-lhe os
dentes, como se costuma dizer, e vex-lo com ordens
perentrias... Escreva essas ordens, d-as em voz alta,
revestido de estola; coloque- as porta da cela com f
ardente e recite-as com grande autoridade em nome de Jesus
Cristo .
A uma religiosa, escrevia:
Arme-se sempre de f, de confiana em Deus e de
profundssima humildade de corao. Reitere suas ordens ao
demnio para piou se retire em nome de Jesus e se v ao
abismo, em que o precipitou o orgulho. Nada de temor.
Essas aparies diablicas, com as terrveis tentaes
que as acompanham, so excelentes indcios, e as
aflies que sente o fogo que h de purific-la e
prepar-la para uma maior unio com Deus... Oh! que
excelente trabalho!... Profunda humildade!...
silncio e abnegao respeitosa `diante de Deus!...
esse o meio para voar bem alto. Embora se encontre na
solido interior, repousando docemente no seio do Pai
celeste, suspire como criana e diga-lhe da obstinao de
Satans em a tentar. Ele est ao par de tudo, mas faz
questo dessas lamentaes e gemidos infantis.
Pea-lhe, profundamente humilhada, no permita ao demnio
molest-la com essas horrveis aparies...
Abandone-se sua ss. vontade. Este deve ser o seu
contnuo alimento. O doce Jesus sempre se alimentou da
vontade do Pai, que se comprazia em v-lo num oceano de
dores. Seja magnnima; no se assuste com a presena do

demnio: permanea oculta em Deus e nada a prejudicar.


Quando vir esses fantasmas, no abandone a orao; ao
contrrio, fortaleza e constncia! No deixe o lugar em
que se acha, e o demnio fugir, confundido. nimo,
pois! Jesus deseja santific-la. Jesus abenoe...
Mais perigoso . quando se transfigura em anjo de luz.
O bom padre, sempre alerta em se tratando do bem espiritual de seus filhos,
escreve o seguinte:
No que respeita ao irmo N., espero no haja engano;
mas o demnio freqentemente se faz de macaco, com pretexto
de bem... Dessas lutas pode resultar algum secreto
orgulho. Deve, portanto, avis-lo que, se por um pecado
venial se merece o purgatrio com seus horrveis tormentos,
no para maravilhar-se que a Bondade divina permute essas
penas em leves sofrimentos neste mundo. Que se humilhe,
resigne e abandone, com plena confiana em Deus,
concentrado sempre em seu nada...
O santo era o primeiro a seguir fielmente essas lies to conformes aos
ensinamentos do Esprito Santo.

ABANDONO POR PARTE DE DEUS


Mas, que so todos os assaltos do inferno em comparao com as
provaes divinas? Cerca de cinqenta anos viveu Paulo em trevas,
aridezes espantosas e desolaes internas. De tempos a tempos um raio de
luz vinha espancar essas trevas, como nas prises dos mrtires.
N. Senhor, que se comprazia em fazer-se procurado pelo servo fiel,
privava-o da doura das consolaes e das luzes com que outrora o
favorecia. Permanecia no mago de seu corao, mas, Paulo s o via
irritado contra si!
Eis o trmino da Paixo: o cimo da Cruz, o desamparo do Calvrio. A
paz, a luz, o amor, tudo desaparecera. O esprito de Paulo jaz submerso
num oceano de tristeza, envolto em densas obscuridades: Deus se retirara e
escondera. J o no v em sua alma, nem o percebe no corao. A f
ocultara-se em noite lgubre. O Cu j lhe no pertence;
escancara-se-lhe aos ps o bratro infernal!... Desamparado do Cu e
da terra, pede ajuda, implora um raio de luz... Nada, ningum
responde... apenas o ttrico silncio de morte.
Paulo, escreve so Vicente Strambi, foi martirizado
pelos demnios, perseguido pelos homens e provado por Deus
com dolorosas enfermidades: nada obstante, no foram essas
as mais terrveis provaes. O cravo que lhe trespassou o
corao, a suprema agonia de sua alma, foi o temor de haver
perdido a Deus, de jamais poder contemplar-lhe o divino
rosto. O pobre Paulo que, abrasado de amor, desde a mais
tenra idade aspirava por essa unio!... que, para
possuir eternamente o seu Deus, tudo abandonara; que, para
agradar-lhe, houvera sacrificado mil vidas... perd-lo,
e perd-lo para sempre?! Para ele no h mais lenitivo
nem consolo. Seu corao lana-se para Deus com todas
as foras... mas repelido, golpeado, ferido por mo

de ferro...
abandono do Glgota! trevas espantosas! angstias, agonias,
desolaes!...
No h negar, o nosso santo tragou at a ltima gota o clice do
Redentor.
Desse profundo abismo, em meio das ondas encapeladas pela furiosa
tempestade, perseguido por todos os lados, o corao trespassado,
respirando com dificuldade, desprende-se-lhe do peito o brado do abandono,
o lgubre lamento:
MEU DEUS, MEU DEUS, POR QUE ME
ABANDONASTES? (Mat. 27,46). Oh! em que estado me
acho! Temo a cada instante a voz do Senhor, ordenando ,
terra que me trague!...
Estou em meio dos combates, - escrevia a um de seus
religiosos - mas Deus no permite que isto se manifeste no
exterior. At no sono me persegue a tormenta e desperto a
tremer. -J faz anos que me encontro neste estado...
Grande Cruz pesa sobre mim h tanto tempo, sem
consolao alguma. Comparo-a ao granizo, pois de todo se
lhe assemelha. Estou como um homem em alto e revolto mar e
ningum me apresenta uma tbua de salvao. Resta-me,
todavia, um raio de esperana, bem fraco, verdade, que
apenas o diviso .
Imaginai, prosseguia, imaginai pobre nufrago agarrado
a uma tbua: cada onda, cada lufada de vento o
apavora... v-se no fundo do mar... Imaginai um
condenado fora: palpita-lhe o corao e estremece sob
o peso de contnuas ansiedades. Oh! que horrvel
expetativa! Julga continuamente haver chegado a hora
fatal... esse o estado de minha alma! .
Seu nico refgio era o abandono em Deus. Como Jesus, desamparado,
ele se lana nos braos do Altssimo:
MEU PAI, EM VOSSAS MOS ENTREGO
MINHA ALMA (Luc. 23, 46) .
Exclamava ainda:
Podeis fugir, meu Deus: seguir-vos-ei sempre,
sempre serei vosso filho...
Ouviram-no protestar, na cela, com indizvel nfase:
No desejo outro bem seno ao meu Deus. bondade
infinita do meu Jesus!... Fugi, Senhor; fugi para
onde quiserdes, que eu serei vosso e vos seguirei sempre:
sim, serei sempre e inteiramente vosso .

CANES DE AMOR

De tempos a tempos, em meio deste oceano de sofrimento, alando a cabea


sobre as ondas, canta-a com santo entusiasmo.. O canto a efuso das
grandes almas. Todos os santos cantaram os mrtires do sangue, nos
patbulos; sobre o altar do sacrifcio, os mrtires da caridade.
Nos cnticos de amor de Paulo da Cruz retratam-se os cnticos de amor
dos Franciscos de Assis e das Teresas:
AMOR AO SOFRIMENTO
E' na Cruz que o santo Amor
A alma amante purifica,
Quando frvida, constante,
A Ele toda se dedica.
Quem me dera descrever
O tesouro alto, divino,
Que encerrou no sofrimento
O grande Deus Uno e Trino!
Mas, por ser grande segredo,
S revelado cio amante,
De longe apenas o admiro
Eu, que sou pobre ignorante.
Quo feliz o corao
Que, na Cruz abandonado,
Se consome em santo amor,
Entre os amplexos do Amado!
Mais ainda felizardo
Quem, no seu puro penar,
E' em Cristo transformado,
Sem a sombra do gozar.
Oh! feliz quem padece
Sem apego ao seu sofrer,
P'ra mais amar quem o fere,
S buscando a si morrer!
Com Jesus Cruz pregado,
Eu te, dote esta lio;
Muito mais aprenders
Quando imerso na orao. Amm.
Coisa admirvel! Quando Paulo sofria maiores aridezes, trevas e
abandonos da parte de Deus, ento que lhe brotavam da corao
vivssimos transportes de amor e purssimas luzes do Cu. Mas, ainda
assim, se lhe ocorria a idia da condenao, tremia dos ps cabea,
fazendo tremer aos seus ouvintes. Mesmo nessas ocasies, porm,
compreendia, primeira palavra, o estado das almas, divisava os perigos e
as dificuldades, inspirando-lhes coragem, sugerindo-lhes os meios eficazes
para vencerem as tentaes e se disporem aos favores celestes.
Estava em trevas e espargia luz; em aridezes e abrasava. os coraes; em
desolaes e consolava maravilhosamente as almas!
Quem lhe desconhecesse o interior, t-lo-ia por algum que nadasse em
grandes consolaes. E' que as virtudes varonis no necessitam das
douras concedidas debilidade dos principiantes.

N. Senhor, ocultando-lhe os mritos, ocultava-lhe outrossim o estado


de sua alma. Eis a razo por que, hbil no consolar a outrem, no
conseguia elevar-se do abismo de amarguras em que se achava, nem valer-se
dos conselhos dados s almas ou encontrados nos livros.
Dizia ao diretor:
Estou envolto em trevas e obscuridade; agitado de temores
e inquietaes, no encontrando nenhum livro que me
auxilie e tranqilize. Li o tratado mstico de Taulero:
deparei com alguma coisa, mas no me satisfez... E'
mister continuar vivendo entre ondas e tempestades .
Ainda lobrigaremos na alma do servo de Deus alguns relmpagos, ainda
ouviremos alguns ribombos de troves, mas sero tormentas de vero, logo
dissipadas pela bonana e pela serenidade, prmio das lutas passadas,
penhor da eterna tranqilidade do paraso.

CAPTULO XXXIII
1769 - 1770

ndice
MORTE DE CLEMENTE XIII
CLEMENTE XIV
SOLENE APROVAO DAS REGRAS
PAULO PREGA O JUBILEU EM ROMA
O PAPA O DETM EM ROMA
CAPTULO XXXIII
1769 - 1770
MORTE DE CLEMENTE XIII
Aos dois de fevereiro de 1769 os monarcas catlicos da Europa, por
inquas e cruis perseguies, faziam baixar ao sepulcro nobre e santo
ancio.
Clemente XIII alou-se para o seio de Deus, a fim de receber o
galardo de seus combates. Conhecemos os ntimos laos de amizade que o
unia a Paulo da Cruz. O nosso santo chorou a viuvez da Igreja e a perda
do santo amigo.
Debilitado como estava, fz questo de celebrar missa solene pelo finado
Pontfice.
Sinto verdadeira mgoa, escrevia, por essa infausta
noticia. Esta manh celebrei solenemente a missa pelo

descanso de sua alma, aplicando-a outrossim para obter da


Bondade divina santo Pastor para a Igreja. Depositei os
coraes dos cardeais nas chagas de N. Senhor, de modo
especial o de Galganelli...

CLEMENTE XIV
Terminada a santa missa, disse a um de seus religiosos
Mergulhei os coraes dos cardeais no Sangue de
Jesus; o que mais resplandecia era o de Ganganelli .
Paulo s conhecera Ganganelli em 1766, por ocasio de uma visita que
fz a sua eminncia. Desde essa primeira entrevista fascinaram-no e o
edificaram as eminentes virtudes do prelado. Teve, ademais, to claro
conhecimento de sua futura elevao ao Pontificado que, ao sair da
audincia, profetizou
Oh! Este ser Papa .
Uma voz interior lhe segredava:
Eis o Soberano Pontfice que dar a ltima demo no
Instituto .
Admiremos, de passagem, a divina Providncia, unindo sempre ao santo,
em cordial amizade, os cardeais predestinados S Apostlica, a fim de
facilitar, em meio de mil dificuldades, o estabelecimento do novo
Instituto.
De regresso casa dos Angeletti. afirmou sem hesitao:
Ganganelli no acaba assim: ser mais do que cardeal,
subir mais alto...
Em 1767 foi o cardeal visit-lo na humilde residncia do SS..
Crucifixo. Aps cordial conversa, ao retirar-se, enquanto abraava o
servo de Deus, dizia-lhe
Pe. Paulo, estou ao seu inteiro dispor, no que puder
fazer por V. Paternidade e pela Congregao .
Eminncia, replicou Paulo, vir o tempo em que
poder e, de fato, far muito pela minha Congregao
.
E repetiu por trs vezes as mesmas palavras. O Prncipe da Igreja
ponderou:
Pe. Paulo, nem sempre as coisas sucedem como ns as
desejamos .
No ser conforme ns desejamos, sentenciou Paulo,
mas segundo o beneplcito de Deus .
E, com o rosto abrasado, voltou-se para Antnio Frattini e
acrescentou:

Eis, Frattini (e aponta com o dedo a Ganganelli),


eis o sucessor do Papa atual. V-lo-eis em breve .
E animando-se sempre mais:
No sou profeta, nem filho de profeta, mas no sou eu
quem fala, Deus que me faz falar. V-lo-eis, sim,
v-lo-eis em breve .
O cardeal fita Frattini e diz apenas:
Frattini ,
e pe o dedo nos lbios, significando-lhe que deveria guardar silncio
sobre a predio de Paulo.
Durante o conclave, o servo de Deus recebeu em Santo Anjo uma carta,
anunciando-lhe ser voz corrente que o cardeal Stoppani seria o futuro Papa.
Ao l-la, pe-se a menear a cabea, asseverando a dois de seus
religiosos:
Stoppani, no, no; Ganganelli ser o novo Papa
.
O pe. Jos Jacinto de Santa Catarina, ao chegar de Roma para o
Capitulo geral, foi pedir a bno do servo de Deus.
Que se diz em Roma sobre a eleio do novo Papa?
,
perguntou-lhe Paulo.
O nome do cardeal Stoppani est em todas as bocas ,
respondeu o religioso.
Oh!, replicou o santo, no ser ele .
Quem ser, ento?
Ganganelli .
Como sabeis que Ganganelli ser Papa? ,
perguntou o pe. Jacinto.
Paulo, com semblante grave e recolhido, respondeu
Estou to certo disto, como estou certo de ter este
leno na mo .
Tinha sobejas razes para assim falar, escreve so Vicente Maria
Strambi, porque, conforme declarou por diversas vezes ao confessor, salvo as
luzes recebidas a respeito da fundao do Instituto, nada lhe fora mais
claramente revelado do que a exaltao de Ganganelli ao Pontificado.
Quando se reflete nas intrigas das cortes europias a respeito dessa
eleio, deve-se concluir que era impossvel, humanamente falando,
prever-lhe o resultado. Citemos o pe. Cordara:
Nas reunies de cardeais, ningum pensava em
Ganganelli para elev-lo ao pontificado... Foi eleito

como era de praxe e por unanimidade de votos... Foi


questo de horas...
O pe. de Novais atribula-o maravilhosa disposio da Providncia.
Consulte-se um dos mais formosos monumentos histricos dos nossos tempos:
CLEMENTE XIII E CLEMENTE XIV, pelo pe. de Ravignan, Tomo
I, cap. VII.
Um ms antes da eleio, disse Paulo a Romano Tedeschi, nosso
benfeitor de Ronciglione, em visita ao santo:
O senhor, que mora em Ronciglione, por onde passa o
correio, logo que souber da eleio de Ganganelli,
mande-me buscar. Quero ir beijar-lhe os ps .
Aos dezenove de maro de 1769, Ganganelli era eleito Papa, sob o
nome de Clemente XIV! Tedeschi e mais alguns amigos correram a Santo
Anjo levar a boa nova. O dedicado benfeitor fz questo de transportar a
Roma o santo ancio, obrigado, por grave enfermidade, a viajar de
liteira. No dia 25 de maro, de madrugada, estavam em Ronciglione,
mas, como todos desejavam confessar-se ou aconselhar-se com o santo,
somente na manh seguinte puderam prosseguir viagem. tarde j se achavam
na residncia do Santo Crucifixo.
O novo Pontfice no perdera de vista a Paulo. Certo dia, em conversa
com mons. Angeletti, seu camareiro secreto, grande amigo e benfeitor da
nossa Congregao, asseverou-lhe:
Sem dvida alguma, por estes, dias estar em Roma o
pe. Paulo .
Impossvel, Santidade, respondeu Angeletti, ele
est enfermo, podendo apenas mover-se .
No importa, tornou o Papa que conhecia bem o corao
do santo, no importa: ele vir .
Ao saber de sua chegada, desejou v-lo imediatamente, enviando um de seus
coches residncia do Santo Crucifixo.
Uma carruagem do palcio apostlico!... Imaginemos a confuso do
humilde religioso, ao ver-se transportar ao Vaticano com tanta honra.
Que constraste com o passado! Ao confessor, que o acompanhava, disse o
santo:
Quantas vezes percorri estas ruas, descalo. Quantos
trabalhos suportei nesta cidade para o progresso da santa obra
da Congregao!...
Respondeu-lhe o confessor:
Agora colhe v. revma. os frutos desses trabalhos...

SOLENE APROVAO DAS REGRAS

Chegados ao palcio, introduziram-nos imediatamente, por cena do


Pontfice, ao gabinete papal. Apenas o viu, levantou-se o - to Padre e
correr a abra-lo com verdadeira efuso de alegria... F-lo
sentar-se a seu lado. ordenou que pusesse o solidu. dando-lhe mil provas
de carinho.
Comoveu-se o santo ancio, derramando muitas lgrimas.
Aps prolongado e ntimo colquio, animado o servo de Deus por
recepo to cordial, suplicou humildemente ao Santo Padre se dignasse
aprovar solenemente a Congregao. Respondeu-lhe Sua santidade que o
faria de bom grado.
Depois de uma hora de audincia, tomou o Papa pelo brao o santo amigo
e, com insigne benevolncia, acompanhou-o at a porta. Aos protestos de
Paulo, respondia o Pontfice:
Deixe-me, deixe-me praticar a caridade .
Aos dezoito de junho voltou Paulo audincia de Clemente XIV para
apresentar-lhe o MEMORIAL, pedido de aprovao das santas Regras e
dos privilgios das demais Congregaes e Ordens religiosas. O
Soberano Pontfice, que o venerava como santo, acolheu-o com a mesma
benevolncia da primeira vez. Dignou-se apresentar-lhe uma cadeira,
ajudando-o a sentar-se. Disse que iria pessoalmente examinar o memorial e
as santas Regras. O padre Consultor Geral, aludindo a Bento XIII,
que facultara ao santo Fundador reunir companheiros, atreveu-se a dizer que
um filho de so Domingos dera o nascimento ao Instituto da Paixo...
Pois bem, interrompeu Clemente XIV sem dar-lhe tempo
de completar o pensamento, um filho de So Francisco o
aperfeioar...
Paulo, por sua parte, disse ao Santo Padre que esperava visitar, no dia
da Assuno, a imagem da ss. Virgem em Santa Maria Maior, na capela
Borghese, a fim de agradecer Mo de Deus a confirmao do Instituto
com novos privilgios.
Na vspera da Assuno, aps quarenta dias de exame, os dois
comissrios, mons. Galada e mons. Garampi, mais tarde cardeais da santa
Igreja, notificaram ao Santo Padre seu voto de aprovao. No dia
seguinte, Sua Santidade enviava residncia do Santo Crucifixo o pe.
Sangiorgio, seu confessor, a fim de comunicar a Paulo que seus anseios
estavam satisfeitos e que j providenciara o despacho do Breve para a nova
confirmao das Regras com Bula de aprovao.
No se pode exprimir quo sensibilizado ficasse o corao do santo
cortesia do Pontfice e proteo de Nossa Senhora.
Voou, pois, a Santa Maria Maior, onde, precisamente a cinqenta
anos, ante aquele comovente cone, emitira o voto de propagar a devoo
sagrada Paixo de N. Senhor Jesus Cristo.
Apesar da idade avanada e cios graves incmodos, assistiu quase sempre de
p o Ofcio divino, rendendo vivssimas aes de graas a Deus e
ss. Virgem.
Por carta circular, comunicou a grande merc a todos os religiosos,
ordenando solenes aes de graa.
Passados alguns dias, foi o ven. Fundador agradecer ao Santo Padre.

Como sempre, cordialssima foi a recepo. Depois de familiar palestra,


com simplicidade infantil, disse Paulo a Clemente XIV:
Santo Padre, como hei de pagar as despesas do Breve?
,
e assoprando levemente na mo, acrescentou:
Tenho apenas isto .
O Santo Padre, comovido, respondeu-lhe sorrindo
Pe. Paulo, deveis bem mais do que pensais, porque,
alm do Breve, vou dar-vos tambm urna Bula... No
penseis mais nisto: conheo bem a vossa pobreza .
Paulo retirou-se plenamente consolado.
Por mais que se apressasse, sempre levou algum tempo: mas finalmente
ficaram prontos os dois importantssimos documentos. O Breve, com data de
15 de novembro de 1769, confirmava as Regras; a Bula, com data do dia
seguinte, aprovava solenemente o Instituto. Ao invs de expedi-los, num
rasgo genial de extraordinria bondade Clemente XIV encarregou um prelado
de lev-los pessoalmente ao servo de Deus, qual presente precioso, no dia
23, festa de So Clemente.
Paulo osculou respeitosamente a Bula, rica de mercs e privilgios, e,
colocando-a sobre o altar, reuniu a pequena comunidade para o hino de ao
de graas divina misericrdia, sempre liberalssima em seus favores.

PAULO PREGA O JUBILEU EM ROMA


No mesmo ano, conforme a praxe, publicara Clemente XIV um jubileu
extraordinrio pela sua elevao ao slio pontifcio.
Santos e ardorosos missionrios deveriam pregar misses nas principais
igrejas de Roma, a fim de disporem as almas ao precioso tesouro das
indulgncias. O Santo Padre incumbira ao cardeal Vigrio da escolha, com
a condio, porm, de no faltar o grande apstolo (Ia, Paixo,
caso seu estado de sade o permitisse. Foi o cardeal pessoalmente
residncia do Santo Crucifixo comunicar a Paulo os desejos do Pontfice.
Escusou-se por modstia o humilde ancio, alegando o peso dos anos, o
estado de sade e a quase completa surdez. Respondeu-lhe o cardeal:
Pe. Paulo, possus excelente voz; quanto surdez,
basta que no sejam surdos vossos ouvintes .
Reconhecendo sempre na vontade dos superiores a vontade de Deus,
submeteu-se obedincia, preparando-se, com o estudo e a orao, para
essa ltima batalha por Deus e pelas almas.
Colonna ps escolha do servo de Deus trs igrejas: So Carlos no
Corso, Santo Andr delle Araste, freqentada pela alta sociedade
romana, e Santa Maria da Consolao, em arrabalde de gente pobre.
Como era de esperar, preferiu Paulo a ltima, dizendo que N. Senhor o
enviara a evangelizar os pobres:

EVANGELIZARE PAUPERIBUS MISIT


ME (Luc. 4, 18) .
No esteve sua eminncia pela escolha. Admirou a humildade do santo, mas
desejava campo mais vasto ao zelo do apstolo, para mais abundantes serem os
frutos de suas palavras.
V. revma. pregar na baslica de Santa Maria do
alm-Tibre ,
concluiu o cardeal.
Iniciar-se-ia a misso no dia 10 de setembro; dias antes violenta febre
prostra o santo missionrio. Afligiu-se deveras o Soberano Pontfice,
enviando imediatamente ao Santo Crucifixo o prprio confessor para consolar
o amigo e seu mdico para o tratar.
Comoveu-se o humilde religioso afetuosa solicitude do Pontfice,
exclamando, a chorar:
Donde a mim tanta ventura? Eu, o menor filho da santa
Igreja...?
Geral foi o desapontamento, quando viram no plpito, ao invs do clebre
missionrio, a um de seus filhos, mas o desapontamento se converteu em
angstia ao saberem do motivo da substituio.
Verdadeira multido dirigiu-se ao Santo Crucifixo para saber da gravidade
da doena e se ainda havia esperana de ouvi-lo,
O anelo do povo e a mgoa do Pontfice conseguiram de Paulo um ato
herico. Debilitado pela febre, convalescente ainda, levantou-se do leito
e dirigiu-se ao combate!...
Se aqui me encontro, exclamava o atleta de Cristo ao
imenso auditrio, se aqui me encontro, devo-o ao valor da
obedincia ao Santo Padre .
Geral era a comoo ao contemplarem o venerando ancio, levado ao
plpito pelos braos de pessoas caridosas. Todavia, na ctedra da
verdade, ele se transformava. Apoiado ao basto, descalo, de cabea
descoberta, como em anos passados, o zelo renovava-lhe as energias. O fogo
da juventude reanimava-se-lhe nos olhos; a voz, sempre vibrante e sonora,
verberava os vcios ou magnificava a virtude. Quando discorria sobre a
Paixo de Senhor, desfazia-se em lgrimas e obrigava a todos a chorarem
com ele.
Roma em peso se comove: nobres e plebeus, prelados e cardeais, todos ouvem
aquela sublime linguagem como eco do Cu, onde j pairava a alma do
apstolo.
Aumentava dia a dia o concurso do povo. Tornando-se pequena a imensa
baslica, teve que continuar as pregaes na praa fronteiria. Mesmo
assim, milhares de pessoas foram obrigadas a retirar-se sem terem a
consolao de ouvir a voz do Pregador.
Terminado o sermo, precipitavam-se sobre o santo: todos queriam
tocar-lhe as vestes, beijar-lhe as mos, v-lo de perto. Homens
vigorosos e uma companhia de soldados, mandados pelo cardeal Panfili, a
custo conseguiam proteg-lo da multido.

O Sumo Pontfice desejava, todas as noites, ter notcias do amigo,


especialmente de sua sade e do xito de seus sermes. Satisfeito dos
frutos colhidos pelo seu povo de poma, assim se expressava:
Deixai-o fizer, deixai-o fazer ,
como se dissera: veremos outros prodgios.
Foi o que sucedeu: a voz do apstolo sacudiu toda Poma. Sua palavra
poderosa repercutia em todas as igrejas, impulsionando irresistivelmente
todas as almas. E' que Deus se comprazia em coroar, com a mais brilhante
e fecunda das misses, no centro do catolicismo, na cidade dos grandes
Apstolos Pedro e Paulo, um apostolado de cinqenta anos...
Na abundncia de to rica messe, apanhemos humilde flor, desconhecida aos
olhos do mundo, mas toda fragrncia aos olhos de Deus.
Enternecida com as palavras de Paulo sobre a Paixo de N. Senhor, a
jovens princesa de Carignano sentiu nascer-lhe na alma imenso prazer pelas
coisas do Cu. Renunciou aos prazeres mundanos, aos esplndidos saraus,
s estreis frivolidades do sculo, para, de ajuste com seu marido,
prncipe Dria, viver unicamente para Deus. Seu palcio tornou-se
verdadeiro claustro.
Mudana to repentina foi causa de murmurao entre os adoradores do
mundo. Pesarosos pela ausncia de unia princesa que, pela distino da
juventude, pelos dotes de inteligncia e pela magnitude das riquezas, era o
atrativo e o encanto das brilhantes reunies, caluniaram-na de que os
escrpulos lhe haviam perturbado o juzo. Paulo, penalizado por essas
calnias, exclamou:
Que glria para Roma se pudera ufanar-se de possuir
muitas loucuras como esta!
O servo de Deus animava-a perseverana em meio dos doestos insensatos.
Seus conselhos chegavam jovem princesa por intermdio de santo sacerdote.
O fulgor das virtudes da princesa fz com que todos reconhecessem naquela
alma o modelo da nobreza romana. Pregado o ltimo sermo com fora
prodigiosa, fugiu Paulo dos aplausos, ocultando-se no Santo Crucifixo,
para l viver no recolhimento e na orao.
Com a definitiva e solene aprovao das Regras, julgava terminada a sua
misso. Nutria um nico desejo: retirar-se solido do Santo Anjo e
ali terminar seus dias na paz do Senhor, dormindo o ltimo sono ao lado de
Joo Batista, o saudoso irmo.
Para despedir-se da Cidade eterna e enriquecer a alma com os tesouros das
santas indulgncias, visitou, em outubro, as sete baslicas.
Os grandes santurios, as relquias dos mrtires, notadamente dos
Apstolos Pedro e Paulo, seus patronos, reanimaram-lhe sobremodo o
fervor.

O PAPA O DETM EM ROMA


Dispunha-se a partir, quando o cardeal Vigrio, informado de sua
resoluo, foi ao Santo Crucifixo dissuadi-lo de deixar Roma. Como nada

conseguisse, levou ao conhecimento do Pontfice o projeto do santo


Fundador.
Clemente XIV, no consentindo que Roma perdesse to rico tesouro e,
ademais, desejando-o sempre junto a si, disse-lhe com paternal afeto:
Eu sei o que v. revma. ir fazer no seu retiro do
Santo Anjo. Rezar para si, por Ns, por toda a
Igreja... Pois bem, o mesmo poder fazer aqui em Roma e
melhor ainda .
Inclinou o humilde religioso a cabea. Deus falara pelos lbios do
Papa; ele obedecer.
Agradou a Clemente, exmio juiz em se tratando de virtudes, essa
admirvel submisso. Ele ir recompensar o herico sacrifcio.
Por ocasio do santo Natal, foi Paulo, conforme costumava, Sua
Santidade. Patenteando o Pontfice, como sempre, afeto, f-lo
sentar-se a seu lado e pronunciou as seguintes
Pe. Paulo, j que v. revma. se rendeu de pronto ao
desejo ir cardeal Vigrio e ao Nosso, permanecendo em
Roma, justo que providenciemos uma casa e uma igreja para
sua Congregao. E' necessrio, de justia, mas
d-me tempo .
Em seguida, para dar ao ven. ancio o consolo de celebrar a santo
Sacrifcio na noite de Natal, facultou-lhe cantara missa ma capela
domstica de sua residncia.
Satisfeitssimo pelo insigne favor, retornou Paulo modesta
habitao. No podendo conter os transportes da alma, repetia
prodgio! milagre! Um Deus vem a ns!...
Somente ele poderia dizer-nos as comunicaes divinas recebidas naquela
noite de graas e bnos. A abundncia das lgrimas e o ardor do
rosto manifestavam o fogo sagrado com que o divino Infante lhe abrasara o
corao.
De manh, celebradas as outras duas missas, foi venerar o santo Prespio
na baslica de Santa Maria Maior. L, ante aquele trono de pobreza,
ajoelhado ou em p, assistiu missa solene celebrada pelo Santo Padre.
Passou o dia todo absorto na contemplao desses inefveis mistrios de
caridade, anelando seu corao correr docemente para o Verbo, para a
Sabedoria eterna, que se fz homem e habitou entre ns.

CAPTULO XXXIV
1770 - 1771

ndice
VISITA A PROVNCIA DO

PATRIMNIO
BREVE DE CLEMENTE XIV
VOLTA A ROMA
ESTIMA DE CLEMENTE XIV PELO
SANTO
GRAVSSIMA ENFERMIDADE
CURA IMPROVISA
CAPTULO XXXIV
1770 - 1771
VISITA A PROVNCIA DO PATRIMNIO
Principiava o ano de 1770. Surge por vezes, em pleno inverno, um
desses dias ensolarados, que d nova vida natureza.
Tambm no ocaso da existncia deparam-se por vezes essas transformaes
repentinas, brilhantes raios solares a reanimarem e revigorarem as foras
debilitadas.
Foi o que se deu cola Paulo da Cruz.
Julgando-se com vigor bastante para empreender uma viagem, resolveu visitar
os retiros do Patrimnio de So Pedro. Isto , os dois do Monte
Argentrio, e os de Tarqunia, Tuscnia, Vetralia e Soriano.
Aos 19 de maro solicitou permisso e a bno do Santo Padre.
O Papa condescendeu com os desejos do santo, contanto que se no opusesse
o cardeal Vigrio.
Nessa ocasio manifestou o Santo Padre o desejo de cumul-lo de novos
benefcios e, como se nada houvera feito pelo Instituto, queixou-se de que
Paulo nada lhe pedisse.
Admiro sua discreo, disse o Pontfice, mas,
suplico-lhe, pea tudo o de que necessita, sem temor de ser
importuno .
Paulo foi ter com o cardeal Vigrio, que ops dificuldades partida,
anuindo, afinal, com a condio de que estivesse de volta, ao mais
tardar, para a festa de so Joo Batista. Temia sua eminncia pela
sade do ven. ancio, desejando t-lo em Roma antes dos excessivos
calores do estio.
Antes de partir foi Paulo visitar os sepulcros dos Apstolos so Pedro e
so Paulo, recomendando-se sua proteo.
No dia 27 de maro de 1770, em companhia do confessor, dirigiu-se
para Civitavecchia. Pssima era a estrada e o vento bastante frio.
Paulo, muito teve que sofrer... Ao companheiro que, a sorrir, lhe
perguntava se por essas estradas tinha puxado a carroa, respondeu Paulo

Carroa? Carroo! Ia e vinha de Roma ao Monte


Argentrio para os interesses da Congregao, sempre a p
e descalo, nos rigores do inverno como nos ardores do
vero. Oh! quanto sofri! .
tarde desse dia chegaram, tiritando de frio, hospedagem de
Monterone, onde, aps tomarem leve refeio, ps-se Paulo a falar de
Deus s pessoas da casa, que, naquelas solides, raramente tinham
ocasio de ouvir a palavra divina. Discorria, como sempre, com
extraordinrio fervor, mas em tom familiar e persuasivo.
No dia seguinte, celebrada a santa missa, prosseguiu viagem. Em
Civitavecchia, onde ainda viva era a lembrana de sua misso, deteve-se um
dia, a instncias do benfeitor que o hospedara. Inmeras pessoas foram
visit-lo e aconselhar-se com ele. Aos 29 do mesmo ms chegava ao retiro
de Tarqunia, recebido com indescritvel alegria pelos religiosos.
Na manh seguinte, abriu a visita cannica, pregando simultaneamente o
retiro espiritual comunidade. As lgrimas e o amor emprestavam-lhe s
palavras irresistvel eloquncia.
Celebrou todas as cerimnias na festa de Nossa Senhora das Dores e
durante a Semana Santa. Das exortaes e conferncias transpirava o
incomparvel apstolo de Jesus Crucificado.
Depois da Pscoa, encaminhou-se para a querida solido do monte
Argentrio, embarcando numa falua, em Corneto. Apenas se fizeram ao
largo, violenta tempestade obrigou-os a desembarcarem na torre de Montalto.
O santo aproveitou a ocasio para evangelizar os pescadores da praia.
Todo absorto em Deus, no percebeu que lhe cortavam pedaos da capa.
Essa ingnua piedade recebeu imediata recompensa. Pedindo-lhes o servo de
Deus algum pescado, responderam nada possurem.
Pois bem, meus amigos, lanai as redes .
Padre, trabalho perdido, no sendo tempo propicio
.
Que importa? Lanai as redes ,
insistiu o santo.
Por condescendncia lanaram as redes e eis reproduzida a milagrosa pesca
do evangelho... Duzentas libras de peixe, inclusive enorme esturjo!
Correram a mostr-lo ao servo de Deus. Exclamavam, surpresos e
reconhecidos:
Obrigado, padre, obrigado! Isto milagre devido s
vossas oraes .
Como o mar tardasse em serenar, decidiu Paulo prosseguir a viagem por
terra; impossvel, contudo, encontrarem um coche. Ento, confiando em
Deus, resolveu seguir a cavalo. Andou assim cerca de vinte e seis milhas,
com vento frio e tempo chuvoso. Ao cair da noite de 17 de abril, chegaram
a Orbetello, onde contara entrar incgnito. Enganou-se, todavia. Com
a rapidez do relmpago, toda Orbetello soube da chegada do santo, acudindo
em tropel, civis e militares, pobres e ricos, crianas e adultos e, por
entre aclamaes de alegria, acompanharam-no casa do benfeitor.

Passou a noite a receber visitas e a inflamar coraes no amor a Jesus


Crucificado. Desejava prosseguir viagem na madrugada seguinte, mas chuva
torrencial obrigou-o a permanecer em Orbetello o dia todo. Ditosa chuva,
que a cidade bendizia e que no temeu arrostar para estar aos ps do
apstolo, pedir-lhe a bno e... cortar-lhe fragmentos do hbito e
da capa.
Impaciente por rever a saudosa solido onde passara a juventude, empreendeu
corajosamente a subida do Argentrio. Repetia de quando em quando:
Ah! quantas coisas me recordam estes montes!
Aumentou-se-lhe a comoo vista dos religiosos, descendo contentes a
encosta, ao encontro do Pai amadssimo. Chegado aia retiro da
Apresentao, deu principio visita cannica. Que consolao no
experimentou ao ver o fervor daqueles filhos, unidos todos pelos vnculos da
verdadeira caridade! Encorajou-os a seguirem, sempre com o mesmo ardor,
as pegadas de Jesus Crucificado.
Da Apresentao passou ao retiro de So Jos. Saram-lhe ao
encontro os novios, fazendo ressoar pelas quebradas das montanhas, com voz
vibrante, o hino BENEDICTUS.
Enternecido, comeou a chorar. O confessor, servindo-se das palavras de
so Francisco de Sales, interpelou-o
Est chovendo?
Respondeu-lhe o santo fundador
Como quer que no chore, quando me lembro que, ao subir
pela primeira vez esta montanha, tinha apenas um pedao de
po e vinte bagos de uva, recebidos de esmola em Pitigliano
e agora contemplo duas casas repletas de fervorosssimos
religiosos que, dia e noite, contam os divinos louvores?
Escrevendo do Retiro da Apresentao aos 23 de abril de 1770,
diz:
Achei este sagrado Retiro um verdadeiro santurio,
cheio de verdadeiros servos do Altssimo, que com seu
fervor e santidade de vida repreendem minha grande
tibieza...
Permaneceu vrios dias no noviciado. Comprazia-se sobretudo em estar no
meio daquela juventude, primeira florescncia da alma, suave perfume do
corao, encanto de inocncia e de amor que, com embalsamar o santurio.
parecia rejuvenescer o santo ancio. Falava com ternura verdadeiramente
maternal queles filhos ainda necessitados de leite.
Numa de suas alocues, discorreu de maneira to comovente, que aquelas
almazinhas em flor derramaram rios de lgrimas.
Nos recreios, era o primeiro a comunicar-lhes essa encantadora alegria,
que faz da vida religiosa paraso antecipado.
Para ouvi-lo melhor e no perderem palavra, agrupavam-se os jovens
novios em seu derredor. Certa feita, numa dessas recreaes, tinha-os
como suspensos de seus lbios, elevando-os insensivelmente da conversao
jovial s belezas do paraso. O pe. Pedro de So Joo, mestre de
novios, em arroubo de entusiasmo, atreveu-se a dizer-lhe:

Meu Padre, se v. revma. morrer longe de ns,


digne-se legar em testamento ao noviciado seu corao;
queremos conserv-lo aqui .
Meu corao ,
exclamou o santo desfeito em lgrimas e fazendo um gesto como se desejara
arranc-lo do peito,
meu corao merece ser queimado e lanadas suas cinzas
ao vento, pois jamais soube amar a Deus .
Ditas estas palavras, retirou-se cela, a fim de mais livremente chorar
aos ps do Crucificado. Que exemplo e que edificao queles
religiosos, que davam os primeiros passos no caminho da perfeio!

BREVE DE CLEMENTE XIV


Antes de deixar Roma, o Santo Padre exigira do servo de Deus a promessa
de que lhe enviaria notcias da viagem e do estado de sua sade.
Paulo escreveu do retiro de Corneto a Sua Santidade, dando-lhe conta da
viagem, da regularidade, do fervor e da paz reinantes entre os religiosos.
Satisfeito por to consoladoras informaes, expediu-lhe Clemente XIV
o seguinte Breve:
Clemente XIV, Papa.
Querido filho, sade e bno apostlica.
De outras provas que vos demos do nosso amor paternal,
podeis concluir facilmente com que satisfao recebemos
vossa carta, em que to bem soubestes expressar os vossos
sentimentos de f, afeto e respeito a Ns e S
Apostlica, prova sobretudo do vosso amor e do amor de vossa
Congregao a Nossa pessoa, com assegurar-nos de que no
cessais de pedir clemncia do Deis Todo Poderoso
direo e amparo Nossa debilidade nas gravssimas
funes do apostolado supremo. No podeis dar-nos melhor
prova de vossa piedade filial, nem fazer coisa mais conforme
finalidade do vosso Instituto e s necessidades do Nosso
encargo, j que unicamente em Deus encontramos auxlio e
fora.
nimo, pois, querido filho! Assim agindo, continuareis a
merecer de Ns e da Igreja universal; no cesseis vs e
todos os vossos religiosos de implorar-Nos o auxlio
divino, de que tanto necessitamos Deste modo correspondereis
dignamente Nossa paternal esperana e aumentarei, sempre
mais Nossa especial benevolncia para convosco e para com os
vossos. Esta a disposio de Nosso corao para convosco
e para com o vosso Instituto. Formulamos ardentes votos
para que cada dia cresais em mritos e virtudes.
Com que prazer lemos o relatrio de vossa Congregao
nesta. regies!

Com que alegria soubemos como se estende e prospera,


espalhando o perfume da santidade!
Para torn-la mais e mais florescente, prometemo-vos o
Nosso auxlio, a Nossa autoridade e a Nossa proteo.
J conheceis o. Nossos sentimentos para convosco, mas, ao
reafirm-los, desejamos que este Breve seja prova de Nosso
especial afeto para com todos vs. Exortamo-vos, com a
mais viva insistncia, persevereis no caminho da virtude,
que haveis empreendido, auxiliando-Nos com vossas
fervorosas preces, a manter e aumentar sempre mais Nossa
paternal benevolncia para convosco, bem como Nossa alegria
pelo progresso da vossa Congregao.
Acompanhamo-vos com os Nossos votos e pomos sob os
auspcios da divina Misericrdia os primrdios e o
desenvolvimento de vossa Congregao, dando-vos de
corao a bno apostlica, a vs, amado filho, e a
todos os vossos religiosos, a vs unidos no esprito de
humildade e caridade.
Dado em Roma, em Santa Maria Maior, sob o anel do
Pescador, aos 21 de abril de 1770, primeiro ano do
Nosso Pontificado .
Este breve, imortal monumento de adeso sem limites, de ternssimo afeto
do Vigrio de Jesus Cristo, beijou-o Paulo devotamente e com indizvel
alegria... mas, de repente ps-se a tremer
Ali! como sou infeliz! exclamou chorando. Temo muito
ouvir dos lbios do Senhor, no derradeiro dia:
RECEBESTE A RECOMPENSA EM TUA VIDA.
E' que Paulo se acostumava a avaliar os mritos sobrenaturais pelas
provaes, de maneira que, as alegrias da terra lhe pareciam empecilho
conquista do paraso e porta aberta aos tormentos eternos.
Somente o confessor conseguiu acalm-lo, persuadindo-o de que Deus
concedia esses favores em prol da Congregao e para a glria de Jesus
Crucificado.

VOLTA A ROMA
Em Roma temiam pela sua sade; receavam de que as foras lhe no
correspondessem aos ardores da alma. Enviavam-lhe cartas e mais cartas
instando pela sua volta. O santo, por sua vez, percebia que as foras lhe
diminuam paulatinamente. Imprudncia seria continuar as visitas.
Delegou poderes ao pe. Joo Maria de Santo Incio para substitu-lo
e retomou o caminho de Roma. Repetiram-se por toda parte as
demonstraes de respeito e venerao. Duras provaes para o humilde
religioso.
Ao aproximar-se de Montalto, esperava-o quase toda a populao. A
entrada na cidade foi verdadeira marcha triunfal. Homens, mulheres,
crianas, velhos e enfermos, todos desejavam v-lo, falar-lhe e
receber-lhe a bno. Paulo, todo confundido, exclamava:

Ah! miservel de mim! E' necessrio que me fechem a


chave, porque estou a enganar o mundo. E' verdade que no
tenho to deplorvel inteno, mas o fato que ele se
engana, julgando-me por aquilo que no sou.
Chegado a Roma, foi logo lanar-se aos ps do Soberana Pontfice,
visitando em seguida o cardeal Vigrio.
Ambos lhe manifestaram o prazer que sentiam em rev-lo, aps ausncia
to prolongada.
O bem prodigalizado s almas, o sacrifcio e o herosmo do santo ancio
nessa visita aos retiros, estavam a merecer alguma recompensa. Pois bem,
como sempre, N. Senhor o recompensou com o sofrimento. A gota, a
citica e uma fluxo nos olhos retiveram-no por alguns dias no leito.
Havia bastante tempo, ocupava-se o santo de grande e santa obra: a
fundao das religiosas Passionistas, cujas Regras ele entregara ao Santo
Padre no dia primeiro de julho. Clemente XIV encarregou de examin-las
a um doutor de rara prudncia e muito saber.

ESTIMA DE CLEMENTE XIV PELO SANTO


Aos 26 do mesmo ms apresentou-se o servo de Deus no palcio
apostlico para nova audincia.
Clemente XIV, estando adoentado, no recebia ningum. Ao saber,
porm, que Paulo desejava falar-lhe, mandou-o entrar imediatamente,
f-lo sentar-se a seu lado, dando-lhe mil provas de carinho. A presena
do santo amigo era doce lenitivo ao Pontfice atormentado de violentas
dores.
Quanto se comprazia em contemplar aquele semblante de santo, aquela alma
reta e leal! Que diferena de tantas fisionomias oficiais, intrigantes,
molestas, mandatrios bastante fiis elos poderes humanos, que lhe
assediavam e torturavam a conscincia. A presena de Paulo compensava por
instantes a presena de tantos indesejveis... Disse o Santo Padre ao
companheiro do servo de Deus
Oh! quanto me apraz conversar com o pe. Paulo! Quanto
bem me faz ao corao! Esta manh no dei audincia a
ningum, nem mesmo ao Secretrio de Estado; excetuei
apenas o meu PAIZINHO.
Era o afeto extraordinrio a Paulo que assim o fazia falar. Na verdade,
sempre que o santo o visitava, Sua Santidade parecia olvidar sua alta
dignidade, to intima e familiar era a benevolncia com que o tratava.
No se contentava com manifestar-lhe o jbilo que sentia com ir-lhe ao
encontro e conduzi-lo pelo brao cadeira, mas acariciava-o, beijava-o
na fronte e colocava-lhe a mo na cabea.
Em certa ocasio chegou a inclinar-se para apanhar o solidu que o santo
deixara cair... Tanta afabilidade no diminua a venerao de Paulo
ao Chefe da Igreja. O vigor de sua f fazia-o tremer em presena do
Vigrio de Jesus Cristo.
Ali! exclamava, falando dos desprezadores da dignidade

pontifcia, se eles tivessem o conceito que Deus me d a


respeito dessa dignidade!...
E a venerao se lhe aumentava medida que se enfronhava melhor nas
eminentes virtudes do Pontfice.
Ao ver Clemente XIV, entre os esplendores da corte pontifcia,
portar-se com a simplicidade e pobreza do claustro, inteiramente dedicado aos
interesses de Deus, maravilhado, exclamava:
Oh! a quantos religiosos no confundir e condenar o
Papa, no dia do Juzo!...
Conheceu ainda melhor os princpios sobre que se baseava to magnnimo
desprendimento quando, discorrendo a ss com o Santo Padre a respeito da
alma e de Deus, disse-lhe Clemente XIV, com expresso em que brilhava
a nobreza de generosos sentimentos
Tenho apenas um temor: de comportar-me como os vapores
que, atrados aos ares pelo sol, o obscurecem. Tenho por
mxima que a dignidade no deve servir-me, mas, ao
contrrio, sou eu quem deve servir dignidade.
Nas excurses apostlicas, observara o santo a onda de incredulidade que
avassalava os espritos, e ouvira os primeiros brados da guerra mpia
Igreja e sociedade.
Era necessrio que o clero se compenetrasse do esprito de sua sublime
vocao e se desdobrasse em zelo, preparando-se assim para o combate. Em
poucas palavras exps ele ao Pontfice o seu plano. Clemente XIV
achou-o muito prudente e apto para conseguir o fim colimado, acrescentando
que se harmonizava inteiramente com seu ponto de vista
Como v, pe. Paulo, nossos sentimentos so os
mesmos.

GRAVSSIMA ENFERMIDADE
No Advento, o servo de Deus desejava jejuar e abster-se da carne,
conforme as prescries da Regra, mas a isto se opuseram o enfermeiro, o
mdico e o confessor. Paulo obedeceu, embora a contragosto.
Na vspera da Imaculada Conceio, os demnios o maltrataram
horrivelmente. No sabia como defender-se. Para cmulo de males,
experimentava cruis desolaes de esprito.
Aps uma noite de mortais angstias, ficou to abatido, que no pde
celebrar a santa missa nem visitar o Papa que, naquela manh, lhe enviara
um coche para conduzi-lo ao Vaticano.
Dois religiosos foram notificar ao Soberano Pontfice o estado de sade
do servo de Deus. Clemente XIV, bastante preocupado, entregou-lhes
40 escudos para o tratamento do santo amigo.
Agravou-se-lhe, todavia, a enfermidade. O mdico, julgando tratar-se
de febre intermitente, aplicou-lhe uma sangria e prescreveu o quinino.
Paulo a sorrir, disse ao confessor

Isto no doena para mdico; doena bernifal.


Aluso ao demnio, a quem por gracejo chamava de Bernife.
Embora notasse que os medicamentos lhe aumentavam as dores, tomava-os por
obedincia. No digeria alimento algum.
Aos 18 de dezembro, quiseram administrar-lhe o santo Vitico. Paulo
disse ao confessor:
Este mal vem dos demnios, enviados por Deus para
atormentar-me, mas no para matar-me. No creio, pois,
que morrerei por agora.
Desconfiando, todavia, de si, preparou-se para a suprema viagem,
recebendo, com muito fervor, o santo Vitico. De manh, pronunciou
estas palavras
Na verdade, nada me perturba, mas, por um ato de
obedincia a Deus, desejo a absolvio.
Recebeu-a com a humildade de grande pecador, exclamando em seguida:
Toda a minha confiana repousa na sagrada Paixo do meu
Jesus. Sabe N. Senhor que sempre lhe quis muito bem e
trabalhei a fim de que todos O arpassem. Espero usar de
misericrdia para comigo... Ah! os pobres salteadores a
quem auxiliei nas misses... eles rogaro por
mim...!
E repetia:
Meu Jesus, misericrdia! Meu Jesus,
misericrdia!
Recebeu o santo Vitico com extraordinria piedade. Os religiosos
choravam de comoo. tarde, agravando-se sobremaneira o mal, os
mdicos o desenganaram. Quando todos se retiraram, interrogou ao
confessor:
Estou deveras muito mal?
Sim,
respondeu-lhe o padre.
De h muito, prosseguiu o servo de Deus, N. Senhor
me deu a conhecer que deveria passar por grave enfermidade,
no, porm, mortal. Meu corao aceitou-a com
prazer... Todavia, se morrer agora, peo por caridade
celebrem-me as exquias aqui na capela, sem nenhuma
solenidade e, a horas caladas da noite, transportem-me
secretamente igreja de So Pedro e S. Marcelino e l
me enterrem sem nenhum aparato. Quando o meu corpo estiver
consumido, coloquem os ossos num saco, ponham-no sobre um
asno e os levem ao retiro do Santo Anjo para deposit-los
ao lado de meu irmo Joo Batista.
Ignorava Paulo as ordens do Santo Padre. Clemente XIV determinara
depositassem-lhe o corpo na baslica de So Pedro, enquanto os religiosos
da Paixo no tivessem igreja em Roma.

Ao dizer-lhe o confessor que, a respeito da sepultura, o Papa j


providenciara, surpreso, exalou profundo suspiro e exclamou
Ah! quisera morrer onde no pudessem tributar-me nenhuma
honra.
Vendo-o muito triste, acrescentou o confessor, para consol-lo
Obedincia durante a vida, obedincia na morte e
obedincia depois da morte! N. Senhor Jesus Cristo
facultou aos discpulos enterrarem-no onde quisessem.
A estas palavras, aquietou-se o enfermo, lanando-se nos braos de
Deus. Perguntado como se sentia, respondeu
Parece-me que no morrerei por agora.
De fato, no decorrer da noite, benfica transpirao e restaurador
descanso trouxeram-lhe acentuada melhora. Ao acordar, tomou algum
alimento.
Pela manh, visitaram-no o cardeal Pirelli e mons. Zelada. Lm
conversa com os dois ilustres prelados, asseverou-lhes
Nunca temi to pouco a
realidade, morrer no
agradvel. Se a morte
no-la arrebata

morte como nesta ocasio. Na


coisa terrvel, pelo contrrio,
a privao da vida, quem
Deus, que no-la deu.

Acentuaram-se dia a dia as melhoras. Pretendia celebrar na noite cio santo


Natal, mas o Sumo Pontfice, temendo uma recada, lho proibiu.
Dizia com encantadora afabilidade:
Costumam os prncipes no dia de seu aniversrio
natalcio despachar favoravelmente os pedidos; do mesmo
modo, no aniversrio de seu Nascimento assinou o doce Jesus
a splica dos nossos religiosos, que desejam o prolongamento
de minha existncia. Quero, pois, com a graa de Deus,
mudar de vida.
A esperana de conserv-lo enchia de jbilo os coraes, mas nova
recada f-lo experimentar dores mortais. No dia doze de janeiro, perdeu
por diversas vezes os sentidos. Uma sangria restitua-lhe a fala,
sobrevindo-lhe, porm, violenta febre com freqentes sncopes e tal
prostrao de foras, que todos o deram por perdido. Aos 22 do mesmo
ms, pediu o santo Vitico.
Jesus, ao descer quela alma querida, fz-lhe prelibar as alegrias do
paraso.
Terminada a ao de graas, so palavras do
confessor, encontrei-o perfeitamente tranqilo.
Disse-me, com admirvel serenidade:
Agora j no receio a morte. N. Senhor quase me
garantiu o paraso. Quando um prncipe envia ministros a
pases distantes prov-os do necessrio. N. Senhor,
meu Deus e meu Pai, deu-me seu Filho Unignito como
Vitico para a grande viagem eternidade.

As esperanas em breve se desvaneceram. As alternativas de melhoras e


recadas eram continuas. No dia 16 de fevereiro pediu novamente o
Vitico.
Desejando morrer como Jesus, pobre e despojado de tudo, mandou chamar o
confessor, que desempenhava as funes de primeiro Consultor Geral, e lhe
entregou todos os objetos de uso. Pediu-lhe apenas, por caridade, um
hbito bem estragado, que lhe servisse de mortalha. Recomendou-lhe, com
vivas instncias, a pobre Congregao, concluindo
De boa mente aceito a morte. Quem culpado de
lesa-majestade deve morrer. Eu sou culpado; justo,
pois, que morra
Um dos presentes ponderou:
Atualmente, pela graa de Deus, no o sois.
Ah? respondeu, no sabe o homem se digno de amor ou
de dio. Nada obstante, eu espero: os mritos de Jesus
Cristo so as minhas riquezas.
Pediu ao confessor o absolvesse no momento de exalar o ltimo suspiro.
Este, desfeito em lgrimas, caiu de joelhos, suplicando-lhe a bno.
Paulo o abenoou com o Crucifixo, dizendo
Deus lhe conceda o seu Santo Esprito CONCEDAT TIBI DEUS SPIRITUM SANCTUM.
Agora, acrescentou, ide, de minha parte, dizer ao Sumo
Pontfice, que desejo morrer como verdadeiro filho da Santa
Igreja,
O Papa, vivamente comovido, enviou-lhe de novo a bno apostlica
com indulgncia plenria em artigo de morte.
No entanto, o mal cedera, novamente, podendo Paulo, embora sempre
enfermio, ocupar-se do governo do Instituto e da fundao do mosteiro das
religiosas Passionistas, em Corneto.
Era o coroamento de seus desejos: dar Cruz nova famlia de virgens
que, emulando o fervor de seus filhos, seguissem o Esposo Crucificado pela
estrada do Calvrio. Diz-nos expressamente seu confessor que o servo de
Deus, embora achacado pelas suas doenas, no perdia de vista a
Congregao e o governo que, como cabea, lhe estava confiado. Por
isso animava oralmente os religiosos a santamente... agirem e, por meio do
secretrio, escrevia aos Retiros cartas cheias de santos avisos...
Estando tudo preparado para a inaugurao do primeiro mosteiro das
Passionistas, mandou como seu representante o Pe. Joo Maria de Santo
Incio.
Porm, essas consolaes espirituais j lhe no alentavam o corpo
debilitado. Nova recada reduzira-o ao extremo. Temiam a cada instante o
desenlace fatal.
Demos a palavra ao irmo enfermeiro. Seu depoimento foi confirmado por
outras testemunhas:
Achava-me na residncia do Santo Crucifixo, perto de

So Joo de Latro, quando gravssima enfermidade


reduzira o pe. Paulo quase agonia. O dr. Giuliani,
mdico do hospital de S. Joo de Latro, tratava o
servo de Deus, visitando-o diariamente. Percebendo que o
mal progredia, garantiu-nos que o enfermo no passaria a
semana. O pe. Procurador Geral e eu fomos avisar o Papa
de que o pe. Paulo estava nas ltimas. Referimos a Sua
Santidade o que nos dissera o mdico

CURA IMPROVISA
O Sumo Pontfice, muito aflito, pronunciou estas palavras:
Eu no quero que ele morra agora. Digam-lhe que lhe
concedo uma prorrogao e que obedea.
Voltamos contentssimos assim pelas provas de
benevolncia do Pontfice, como pela esperana da cura,
desejo expresso do Papa. Demos conhecimento imediato ao
pe. Paulo da ordem do Soberano Pontfice. Coisa
verdadeiramente admirvel. O servo de Deus ps-se a
chorar e, voltando-se, com as mos postas, para o
Crucifixo que estava ao lado da cama, falou-lhe nestes
termos:
MEU JESUS CRUCIFICADO, EU QUERO
OBEDECER AO VOSSO VIGRIO.
Instantaneamente experimentou grande melhora. Logo depois
estava curado, ficando-lhe apenas os achaques da velhice.
Diz-nos o Pe. Incio que esta enfermidade durou cerca de dezoito meses.
E' o perodo no qual se receava continuamente perd-lo; vieram depois as
conseqncias, que duraram quase outro tanto. Ouamos as informaes do
prprio santo:
1771 - 10 de maio: o sexto ms que est de cama.
12 de julho: so sete meses completos que jaz no seu leito
de dores.
27 de julho: h oito meses que est pregado no leito e
no celebra.
1772 - Levanta-se um pouquinho durante o dia, mas
est fraco e precisa de muletas e do auxilio dos enfermeiros.
A 25 de dezembro diz que passa seus dias na cama com seus
graves achaques.
1773 - A 26 de janeiro diz que est ainda de cama,
sendo j o terceiro ano.
A 26 de maio, apoiado bengala e ajudado por um
religioso, chegou at o quarto do Pe. Cndido, mas
sentiu-se to cansado como quando caminhou 30 milhas.
A 19 de junho diz ter celebrado trs vezes durante a
oitava do Corpo de Deus, mas com grande custo.

Depois celebra nos dias festivos e em algum outro dia.


Enfim, do dia de so Bernardo em diante, embora a custo,
celebra diariamente.
Assim, diz so Vicente Strambi, confirmou N. Senhor
que a confiana viva e a obedincia generosa lhe violentam
docemente o Corao e lhe arrebatam graas
extraordinrias.

CAPTULO XXXV
1771 - 1772

ndice
AS RELIGIOSAS DA PAIXO
MADRE MARIA CRUCIFIXA E
DOMINGOS CONSTANTINI
FUROR DO INFERNO
MULTIPLICA O TRIGO
REGRAS DO NOVO INSTITUTO
LUZES ESPECIAIS
APROVAO DE CLEMENTE XIV
NOVOS OBSTCULOS
INAUGURAO DO MOSTEIRO
BREVE APOSTLICO
CAPTULO XXXV
1771 - 1772
AS RELIGIOSAS DA PAIXO
Jesus Crucificado j possua seu exrcito de apstolos no Instituto da
sagrada Paixo. Graas ao Altssimo, estavam estabelecidos doze
retiros, modelos de observncia e fervor religioso, repletos de zelosos
pregoeiros da divina palavra, atraindo milhares de almas ao p da Cruz e
purificando-as no sangue do Redentor.
Jesus Crucificado convocava tambm ao Calvrio virgens consagradas sua
Paixo. Esposas dolentes, feridas no corao pelas chagas do celeste
Esposo, vivero, longe do estrpito do mundo, contemplando a sua divina
agonia, compadecendo-se de suas dores, chorando continuamente sua morte,
salvando a humanidade pela orao e pelo sacrifcio. A origem dessa

instituio traz tambm em si o sinete divino. Colhendo fatos dispersos


aqui e ali, veremos como ela foi obra exclusiva de Deus. Em seus
fundamentos encontraremos tambm a Cruz.
Desde os primrdios da Congregao, uma alma santa, Ins Grazi, a
clebre convertida na misso de Talamona, recebera a revelao de que o
pe. Paulo fundaria um Instituto de virgens dedicadas Paixo de N.
Senhor.
Vivia Ins no lar paterno, entregue orao e penitncia.
Paulo a chamava: QUERIDSSIMA FILHA EM JESUS
CRUCIFICADO... INS DA CRUZ DE JESUS.
Morta Ins o santo
desejaria que houvesse uma pena douta e piedosa que
descrevesse a vida da grande serva de Deus, Ins da Cruz
de Jesus...
O sbio diretor, que tudo pesava na balana do santurio, para
conserv-la humilde, no levava, ao que parece, em grande considerao
as suas revelaes.
Entregou-se orao para conhecer a vontade divina. E N. Senhor lhe
manifestou claramente que a jovem falara por inspirao do Cu.
O santo esperava pela hora da Providncia.
Escrevia em 18 de junho de 1749 a outra grande alma, tambm sua
dirigida
Quem sabe quando sua divina Majestade ser servido dar
comeo obra das santas virgenzinhas? Espero-a
tranqilamente... Deus quer ser rogado. Essa obra deve ser
fruto da orao .
Foi na prece, com efeito, que o servo de Deus descobriu os meias para
traz-la luz do dia.

MADRE MARIA CRUCIFIXA E DOMINGOS


CONSTANTINI
Abastado cnego portugus Jos Carboni, deliberara fundar em Roma um
mosteiro, sob o titulo de Nossa Senhora das Dores. Por este motivo
mantinha assdua correspondncia epistolar com Maria Crucifixa
Constantini, religiosa beneditina do mosteiro de Santa Luzia, em Corneto.
Ela devia ser a pedra fundamental da obra projetada. Em visita ao snr.
Domingos Constantini, de Corneto, perguntou-lhe Paulo por sua irm,
Maria Crucifixa, sua dirigida havia muitos anos.
Respondeu-lhe Domingos que ela deixaria o mosteiro de Corneto para fundar
o de Nossa Senhora das Dores, em Roma.
Eu conheo o cnego Carboni, disse o santo; seu
projeto no se realizar.
Como?! - interrogou, admirado, Domingos - se tudo

est regularizado: a casa construda, o Soberano


Pontfice autorizou e abenoou a obra...
Est bem, concluu Paulo; repito-lhe: este
empreendimento no se concretizar. A irm Maria
Crucifixa no sair de Corneto. Deus emprega-la- em
uma obra que devo fundar.
Domingos relatou irm a conversa que tivera com o pe. Paulo. A
religiosa, julgando que o homem de Deus pretendia faz-la mudar de
parecer, ponderou
J dei minha palavra quele digno cnego e no posso
tornar atrs.
No tardou, todavia, em certificar-se que Paulo fora iluminado pelo
alto, ao proferir aquelas palavras. O cnego Carboni, chamado a Portugal
por negcio urgente. desistiu da fundao. Decorridos muitos anos,
Domingos, que no tinha filhos, deliberara legar os bens ao usais jovem de
seus irmos, a fim de proporcionar-lhe digno matrimnio, mas morte
repentina o arrebatou. Resolveu, ento, de acordo com a esposa e o
cnego Nicolau, seu irmo, edificar em Corneto um mosteiro para as
religiosas de que lhe falara o pe. Paulo na conversa que tiveram sobre o
mosteiro de Nossa Senhora das Dores, projeto do cnego Carboni.
Paulo aceitou a oferta, prometendo-lhe as bnos do Cu.
Obtida licena do snr. bispo e escolhido o lugar, puseram imediatamente
mos obra.
Na demolio de alguns velhos prdios, depararam, pintada numa parede,
antiqussima imagem da ss. Virgem. Coisa prodigiosa! A parede ficou
reduzida a fragmentos, mas a imagem da Virgem permanecera intata! E' a
mesma que hoje se venera no altar da capela do mosteiro.
A construo prosseguia clere, com grande contentamento do servo de
Deus, que escrevia a alma piedosa
Queremos edificar um mosteiro para almas generosas e
santas, mortas s criaturas, semelhantes em virtude e
mortificao a Jesus Crucificado e Me das Dores. A
ss. Virgem ser a Abadessa do mosteiro.

FUROR DO INFERNO
Logo, porm, pressentiu o despeito do inferno, advertindo aos fundadores
e exortando-os por cartas a permanecerem intrpidos no obstante as
oposies que no tardariam a surgir.
As provaes, com efeito, vieram multiplicar os mritos desta santa
obra, motivo de jbilo para as pessoas de bem. Os maus, ao invs,
zombavam da empresa e de seus autores. J estava bastante adiantada a
construo, quando escassearam os recursos.
Convencido Constantino de que os gastos seriam maiores do que previra,
viu-se obrigado a suspender a obra. As murmuraes e as mofas
aumentavam...

Escrevia-lhe Paulo para o animar:


Arme-se cada vez mais de grande confiana em Deus; no
se amedronte ante as dificuldades. Deus far milagres.
Prossiga a obra com humildade e pureza de inteno,
tendo por objetivo glorificara Deus e preparar um asilo para
as purssimas pombas do Crucificado. Elas guardaro
perptuo luto em memria da sagrada Paixo; de seus
coraes repletos de amor, brotaro mananciais de
lgrimas, blsamo s chagas do Salvador. Oh! que grande
obra! Agradeo a Deus, que o escolheu para empreendimento
to til sua glria. Seja humilde.
Repita com freqncia: - Nada sou diante de Vs,
Deus!
Recomeou Domingos a construo, com muita coragem. Prestes a
conclu-la, foi ter com o snr. bispo para firmar o contrato em que legava ao
mosteiro, depois da morte, todos os seus bens, e dava uma renda de
quatrocentos escudos anuais, enquanto vivesse.
A renda pareceu insuficiente ao digno prelado: exigia cinqenta escudos
para cada religiosa.
Constantini, que no esperava por essa exigncia, ficou perplexo. Para
cmulo de desgraa, sofrera sensveis perdas em seus negcios, sendo,
ademais, escassssima a colheita naquele ano. Teve, pois, de interromper
os trabalhos.
Com tais contratempos, queria N. Senhor acrisolar-lhe a virtude e a
todos patentear o seu poder, como o santo predissera.

MULTIPLICA O TRIGO
Regressando de Roma, no ano de 1766, Paulo passou por Corneto.
Constantini referiu-lhe suas mgoas, acrescentando que tinha apenas dez
medidas de trigo, quando lhe eram necessrias pelo menos cinqenta para a
manuteno da casa e dos empregados. Pediu-lhe o servo de Deus o
conduzisse ao celeiro, onde, aps breve orao, benzeu o trigo,
dizendo, em seguida, a Constantini:
No desanime; prossiga firme no santo propsito para
glria de Jesus Crucificado.
A bno do santo foi maravilhosamente fecunda. As dez medidas de
trigo, reduzidas a farinha, no chegariam at o fim de maio. No entanto,
duraram at o ms de agosto, tempo da nova colheita, bastando para a
famlia, para os empregados e para abundantes esmolas. E as bnos do
Cu choviam sobre Constantini. Vrios negcios, empreendidos com a
bno do santo, saram-lhe muito bem, de maneira que pde dar a ltima
demo no mosteiro.
J no temia nenhum obstculo.

REGRAS DO NOVO INSTITUTO


Enquanto se construa o mosteiro, Paulo, na solido do Santo Anjo,
compunha as Regras de suas futuras filhas em Jesus Crucificado.
Entregava-se a prolongadas oraes, consultava a dois de seus filhos,
repletos da cincia dos santos, e escrevia.
Essas constituies so semelhantes s que Paulo compusera, inspirado
pelo Esprito Santo, em So Carlos de Castellazzo. H pequenas
alteraes, apropriadas s esposas de Jesus Cristo. Sendo impossvel
analiz-las pormenorizadamente, lancemos rpido olhar sobre o conjunto.
Basta percorr-las de relance, para concluir-se que foram inspiradas por
Deus. Retrata-se nelas, em certo modo, a alma do santo.
Quem as l sente-se abrasado no fogo sagrado que lhe inflamava o
corao. Respiram perfumes celestiais.
Paulo pe como base da perfeio religiosa a Paixo de N. Senhor,
princpio gerador de todas as virtudes.
Pela contemplao perene do Redentor, as religiosas reproduziro em si
as dores de Jesus, suas chagas, agonia, morte... Morrero para o
mundo e para si mesmas, haurindo em Jesus Crucificado TODOS OS
TESOUROS DA SABEDORIA E DA CINCIA (Coloss. 2,
3).
Caminhando sem cessar pelas pegadas do celeste Esposo, quais esposas
fiis, elevar-se-o de virtude em virtude ao cimo da sagrada montanha da
perfeio; unir-se-o a Deus, vivendo. unicamente dele e para Ele:
vida de amor, VIDA OCULTA EM DEUS COM JESUS
CRISTO (Coloss. 3,3).
O santo Fundador no podia deixar de assinalar, entre os dias da semana,
a sexta-feira.
A sexta-feira ser para as irms dia solene. At a
hora da refeio, meditaro as dores do Redentor, faro
a Via Sacra ou outras prticas de piedade,
mortificar-se-o em louvor do divino Esposo Crucificado.
Nesse dia, uma religiosa, designada por sorte, visitar
por 33 vezes o ss. Sacramento, memorial da Paixo de
Jesus Cristo.
Como auxilio vida interior e para que as religiosas possam gozar das
delcias da divina presena e da orao, prescrevem as Regras que cada
qual trabalhe em sua cela, conservando-se na presena de Deus pela
recitao contnua de oraes jaculatrias, a exemplo dos antigos
anacoretas e dos Padres do deserto, que trabalhavam com as mos,
conservando o esprito e o corao absortos em Deus.
Todavia, faam tudo com espirito de doura e
tranqilidade.
A vida das religiosas Passionistas deve ser, pois, vida de trabalho, de
orao, de paz, de tranqilidade de espirito, de santa alegria, beijando
em silncio as chagas do Salvador.
Maria sereis o modelo da alma que vive sempre ao p da Cruz:

Em suma, dirijam-se, como fiis servas e boas filhas,


a Maria, a Imaculada Me de Deus, invocando-a em todas
as necessidades da alma. Esmerem-se particularmente por
permanecer em espirito no Calvrio, meditando e
compartilhando os cruis tormentos suportados por Maria na
Paixo e Morte de seu divino Filho, procurando outrossim,
com palavras e obras, nas ocasies que se apresentarem,
insinuar com bons modos essa devoo, culto e compaixo
para com as Dores de Maria.
Alm dos votos ordinrios de pobreza, castidade e obedincia, emitem
voto de clausura e de propagar a devoo Paixo de N. Senhor.
Mas, como podero cumprir este ltimo voto, na solido do claustro?
Vejamo-lo. Por ventura a vida dessas religiosas no a pregao mais
eloqente de Jesus Crucificado? Certamente. O mundo no lhe contempla a
imolao diria no altar da Cruz, mas cada pedra de seus mosteiros est a
bradar: Almas crists, no olvideis o preo de vossa redeno! O sino
dos conventos, de som melanclico e suave (causa de remorsos para os
pecadores), faz-nos pensar no Deus do Calvrio, quando, principalmente
s quinze horas de sexta-feira, chora a agonia de um Deus! E l, no
interior do santurio, a voz daquelas virgens, pura como a dos Anjos, que
que nos diz? Almas mundanas, se penssseis nos sofrimentos de Jesus,
amareis to freneticamente os prazeres da terra?
Se essas virgens admirveis no vo do claustro ao mundo, muitas almas
tristes e sofredoras vo do mundo ao claustro mendigar-lhes palavras de
paz, de luz e de consolao. Quantas jovens, escravizadas pelas
vaidades, fonte de amargura e desenganos, desprezaram essas frivolidades ao
visitar um mosteiro e ao respirar o suave perfume que se exala das grades do
mstico jardim do Esposo?!
Ademais, no a orao o mais eficaz dos apostolados?
Alm de rezarem diariamente cinco pai-nossos e cinco ave-marias para a
propagao da devoo a Jesus Crucificado, as religiosas da Paixo
pedem a Deus assista com sua graa aos missionrios Passionistas neste
sagrado ministrio. Esforar-se-o, por sua vez, em inflamar as almas
de amor s chagas de Jesus, com explicarem a doutrina crist s crianas
de primeira Comunho e s senhoras e moas, que se retiram aos seus
mosteiros para exerccios espirituais.
Finalmente propagam to salutar devoo quando, por necessidade ou
caridade, seja por escrito seja viva voz, se comunicam com seus pais ou
com outras pessoas seculares.
Se toda Ordem religiosa recebe graas especiais, quo notveis e
fecundas devem ser as que recebem as religiosas da Paixo! Que preciosa
coroa h de brilhar na fronte dessas esposas de Jesus Crucificado!
Se a devoo a Jesus Crucificado, no
origem de todas as graas, o caminho
vereda segura para a eterna glria e
mrtires, que dizer de uma vida toda
p da Cruz?

dizer dos santos doutores, a


mais breve para a perfeio, a
para merecer a incomparvel palma dos
entregue prece e s lgrimas, ao

Tal foi a vida da ss. Virgem. Sempre no Calvrio, imersa sempre na


contemplao dos cruis tormentos de seu divino Filho!
Santa Maria Madalena, no deserto, suplicava a Jesus lhe ensinasse como

passar os dias de seu desterro. Apareceu-lhe so Miguel com uma Cruz.


O arcanjo colocou-a entrada da gruta, para significar a Madalena que
deveria meditar continuamente a sagrada Paixo de seu Jesus.
E' o que fazem as religiosas Passionistas. Saiba o mundo, di-lo-emos
bem alto, embora ferindo no mais vivo a modstia daquelas santas almas, as
religiosas da Paixo souberam at hoje satisfazer s doces esperanas do
divino Esposo Crucificado. Uma revelao grande serva de Deus santa
Gema Galgani no-lo patenteia evidncia. Ansiosa por sacrificar-se
justia divina pelos pecadores, desejava ardentemente abandonar o mundo e
tornar-se religiosa Ouvira o Redentor dizer que
a justia de seu eterno Pai exigia vtimas.
E N. Senhor acrescentou:
Quantas vezes detive seu brao vingador, com
apresentar-lhe um pugilo de almas queridas, vitimas de
extraordinrio valor! Suas penitncias, mortificaes e
atos hericos aplacaram-nO. Agora ainda lhe ofereo
vitimas para O apaziguar, mas so poucas.
Perguntou Gema:
Quem so?
As filhas da minha Paixo. Se soubesses quantas vezes
meu Pai se aplacou ao contempl-las!
Se Gema desejava ser religiosa Passionista, a comear de ento esse
desejo tornou-se-lhe a paixo dominante.
Embora no lograsse consegui-lo, muito trabalhou e rezou para a fundao
das Passionistas em Luca.
Que Jesus Crucificado conserve sempre este celestial aroma de santidade nos
claustros de suas prediletas filhas, as religiosas Passionistas!
Santa Gema Galgani, nascida em Camigliano (Luca), aos 12 de maro
de 1878, de pais verdadeiramente cristos, deu-se a conhecer desde a
infncia como alma privilegiada, uma dessas vitimas de propiciao,
imagens perfeitas do Corao de Jesus, verdadeiros Anjos de paz,
enviados terra para abras-la e for-la a levantar a vista para o
Cu.
A orao e o desejo de agradar a Deus foram a nica aspirao dessa
alma; seu nico anseio era padecer, consumir-se pela glria de N.
Senhor, alma de sua alma. vida de sua vida.
Parece que Deus a enviara ao mundo somente para amar e padecer.
Aos nove anos recebeu pela primeira vez, em transportes serficos, ao
Deus da Eucaristia, e este primeiro contato com Jesus-Hstia
abrasou-lhe o corao em labaredas de amor. Comungava diariamente.
Distinguiu-se pelo desprendimento total das criaturas, pelo esprito de
penitncia e mortificao, por profunda humildade, rara modstia,
castidade anglica. Finalmente, singular foi o amor de Gema ao
sofrimento, desejando assemelhar-se a Jesus Crucificado e ser vitima de
expiao pelos pecadores.

Era esta, no h dvida, a vontade de Deus em relao a Gema


Galgani. pois, desde a mais tenra idade, foram tais e tantos os sofrimentos
de sua vida. que podemos cham-la duro e continuado martrio.
O demnio a perseguia e cruelmente a atormentava; por outro lado, Jesus e
Maria visitavam-na freqentemente, fazendo-lhe prelibar douras
inefveis Tinha quase de continuo a presena visvel do Anjo da guarda,
seu instrutor nas vias da perfeio e seu companheiro na recitao dos
divinos louvores. A medida que crescia em idade e em virtude, crescia
outrossim no amor de Deus, chegando perfeita e perene unio com o Sumo
Bem, aps passar pelos diversos graus da vida mstica. Sublimada vida
celeste, tornaram-se-lhe estreitos os limites naturais do corao,
dilatando-se-lhe prodigiosamente at encurvar trs costelas. Desprendia
tanto calor, que chegou a queimar a carne e at as vestes na parte que
tocava o corao. Aplicando-se-lhe o termmetro, subia rapidamente o
mercrio at cem graus, temperatura da gua a ferver! Estava quase de
contnuo em xtase. Uma palavra sobre N. Senhor arrebatava-a dos
sentidos e a inflamava com se fora Serafim. Teve todos os estigmas do
Redentor. Da cabea coroada de espinhos brotava sangue abundante desde o
anoitecer de quinta at a tarde de sexta-feira. Freqentemente suava
sangue por todo o corpo, como o Salvador no Getsmani, e, ao presenciar
qualquer ofensa a Deus ou ao ouvir uma blasfmia, derramava lgrimas de
sangue e agonizava com Jesus num mar de dores. Consumida mais pelos ardores
da divina caridade do que pelo martrio do corpo, faleceu a santa donzela
aos 11 de abril (sbado santo) de 1903, conforme predissera.
Contava cerca de 25 anos de idade, levando ao Cu o lrio da inocncia
batismal.
Deus, sempre admirvel em seus santos, no tardou em glorific-la na
terra por maravilhosos prodgios. A fama de sua santidade estendeu-se por
todas as camadas sociais, podendo-se dizer com toda verdade que suas
virtudes abalaram o mundo inteiro.
A biografia desta inocente donzela, escrita por seu diretor espiritual pe.
Germano de Santo Estanislau, santo e sbio religioso Passionista, saiu
luz no ano de 1907. Em brevssimo tempo houve numerosas edies,
sendo traduzida em quase todos os idiomas do universo, at mesmo em
chins.
Considerando os admirveis efeitos produzidos pela leitura dessa biografia,
pode-se dizer, sem medo de errar, que a divina Providncia a destinou para
realizar assinalado bem na terra.
O processo ordinrio de beatificao, terminado na Cria eclesistica
de Luca, foi entregue sagrada Congregao dos Ritos em dezembro de
1910. Gema foi beatificada aos 14 de maio de 1933 e canonizada no dia
2 de maio de 1940, por Sua Santidade o Papa Pio XII,
gloriosamente reinante.

LUZES ESPECIAIS
Retornemos histria de nossa fundao, para o que Paulo da Cruz no
cessava de implorar as luzes do Cu.
Celebrava a santa Missa na residncia do Santo Crucifixo, no dia de
santa Maria Madalena, quando, de repente, inflamou-se-lhe o rosto e
comeou a chorar... E' que recebera naquele instante luzes especiais a
respeito da ereo do Instituto das religiosas Passionistas e do primeiro

mosteiro lia cidade de Corneto. Nada mais o deter. Dias aps,


escrevia
Alegrou-me intensamente sua carta. Dir-lhe-ei em
resposta que, de fato, o mosteiro poderia ter sido
inaugurado este ano.
Assim o julgava, mas as grandes obras de Deus tm sempre
muitas dificuldades a superar. E' necessrio que eu lute
ainda por algum tempo. Dessa luta resultar maior glria
para Deus e melhor fundamento para a santa obra. Deixemos
passar o vento das perseguies, suscitadas por Satans e
por algumas pessoas que pensam servir a Deus, perseguindo e
contradizendo as suas obras. Vou falar com o Santo Padre e
p-lo ao par dessa fundao. Tenho firme esperana de
obter, pela infinita misericrdia de Deus, um Breve
favorvel e a aprovao das Regras e Constituies das
futuras religiosas.

APROVAO DE CLEMENTE XIV


J estava concludo o cdigo sagrado, escrito com a pena embebida no
Sangue divino do Cordeiro. S faltava a aprovao da Igreja. Antes de
apresent-lo ao Santo Padre, desejava o servo de Deus observar de viso em
que ponto estava a construo do mosteiro.
Na ltima visita aos retiros do Patrimnio de So Pedro, teve a
satisfao de v-lo terminado. De regresso a Roma, julho de 1770,
apresentou pessoalmente a Clemente XIV as santas Regras. O Sumo
Pontfice encarregou de examin-las ao pe. mestre Pastrovich, sbio e
piedoso sacerdote, consultor do Santo Ofcio, mais tarde bispo de
Viterbo.
Ouamos-lhe a relao:
Estas Regras no somente so conformes f,
santidade dos costumes e perfeio religiosa, mas esto
repletas de uno, prudncia e discrio e em harmonia
com a finalidade do Instituto, donde se pode esperar, com
fundamento, muito proveito espiritual para as almas que as
professarem.
Do mesmo parecer foi mons. Zelada, a quem o prudente Pontfice
encarregara de revis-las.
Clemente XIV desejava aprov-las por um Breve mas, a pedido do
Santo, aprovou-as por um Rescrito, com fora de Breve, aos 23 de
setembro de 1770.
Paulo, antes da aprovao solene, queria exp-las experincia.
No dia seguinte, mons. Zelada foi em pessoa residncia do Santo
Crucifixo entregar o precioso documento ao santo Fundador.

NOVOS OBSTCULOS

Tudo estava concludo. Faltava apenas abrir o santo asilo s castas


pombas, que, de asas estendidas, aspiravam alar o vo para o Calvrio.
No entanto, o snr. bispo de Corneto continuava a exigir renda superior s
posses de Constantini.
Paulo, do leito de dor, recorreu generosidade de Clemente XIV que
autorizou a seu tesoureiro, mons. Branchi, mais tarde fumo Pontfice,
com o nome de Pio VI, que destinasse s religiosas da Paixo uma renda
anual de trezentos escudos.
Superados todos os obstculos, marcou-se o dia da inaugurao do
mosteiro. Dez jovens, impacientes por ocultar-se sombra da Cruz, j
estavam em Corneto. Receberam-nas com muita caridade, honra e
generosidade.
Faltava, todavia, a que devia govern-las como primeira Me e mestra.
Uma princesa de Roma, senhora de grande piedade, viva havia alguns
anos, desejava tomar o santo hbito da Paixo. Aconselhara-se com
Clemente XIV, que se alegrou com a resoluo da princesa, animando-a a
consagrar-se a Jesus Crucificado, constituindo-a, com um Breve,
Superiora do novo mosteiro e autorizando-a a fundar outros.
E a profecia do santo Fundador de que a primeira Superiora, a pedra
fundamental desse edifcio sagrado seria a irm Maria Crucifixa?
A solenidade da tomada de posse do mosteiro estava fixada para o dia seguinte
ao de QUASIMODO, para, o qual, naquele ano, fora transferida a
festa da Anunciao.
O pe. Joo Maria, delegado do santo Fundador ento enfermo, j se
encontrava em Corneto.
Imensa multido acorrera dos lugares vizinhos para assistir o edificante
espetculo.
Tudo estava pronto para a cerimnia e a princesa no chegava...
Mudara, no se sabe porque, de resoluo, indo encerrar-se num
mosteiro de Narni.
Paulo, ciente por inspirao do alto, do que devia acontecer, disse ao
enfermeiro que o assistia:
Essa pessoa no ir a Corneto. Ela mudou de parecer.
A cerimnia no se realizar.
Buais seriam as murmuraes, as crticas e as mofas do povo ludibriado em
suas esperanas; a perplexidade das piedosas postulantes, vindas de to
longe com a nica aspirao de separasse do mundo quanto antes, a
aflio dos pais, no sabendo se as deviam deixar ou reconduzi-las para
casa
O pe. Joo Maria partiu imediatamente para Roma a fim de relatar o
sucedido ao santo Fundador. Ficou estupefato ao ver que o santo, nada
ignorando, interrompeu-o logo s primeiras palavras:
V, v imediatamente ao Sumo Pontfice e relate a
Sua Santidade a desero da princesa, nomeada com

autoridade apostlica como fundadora e superiora do novo


Instituto e solicite nova permisso para a tomada de hbito
daquelas pobrezinhas.
O Papa, surpreso por esse incidente, que ningum poderia prever, ordenou
que se expedisse sem mais um Rescrito, pelo qual concedia ao Vigrio
Capitular faculdade de proceder, sem tardana, inaugurao do mosteiro
e tomada de hbito das postulantes. Por outro Rescrito permitia a
Maria Crucifixa Constantini passar da Ordem de So Bento
Congregao da Santa Cruz e Paixo de Jesus Cristo, para dirigir as
novas religiosas, como Superiora e Mestra da disciplina regular.
Cumpria-se assim a profecia do santo. A venervel Madre Maria Crucifixa
morreu em odor de santidade, porm a Igreja ainda no se pronunciou.
Conserva-se o seu retrato no convento dos santos Joo e Paulo, em Roma.
Nas feies fortes e enrgicas, percebe-se uma alma grande, nobre,
elevada, generosa, da famlia das ilustres fundadoras, tais como as
Teresas e as Chantais.

INAUGURAO DO MOSTEIRO
No foi sem manifesta disposio da Pr Providncia que se transferiu a
cerimnia para o dia 3 de maio de 1771, festa da Santa Cruz. Trinta
e quatro anos antes, depara-se-nos a mesma dificuldade na inaugurao da
igreja do monte Argentrio, realizadas finalmente, no dia da Exaltao
da Santa Cruz.
Assim, as duas igrejas mes, ambas sob o ttulo da Apresentao,
foram dedicadas ao culto no dia consagrado s glrias da Cruz, estandarte
triunfal de salvao, distintivo do novo Instituto.
Solene foi a cerimnia, geral o contentamento.
Somente as almas enamoradas do divino amor e da solido podem compreender o
jbilo das novis esposas de Cristo Crucificado ao receberem o santo
hbito e transporem os umbrais do claustro para descansar nos braos de
Deus. A 14 de maio de 1771 M. Crucifixa e suas companheiras enviam
uma carta de agradecimento ao Papa dizendo-lhe que
no novo Instituto lhes parece viverem num paraso
terrestre.
Terminado o ano de prova, com fervor sempre crescente, mereceram todas ser
admitidas profisso religiosa.
Recebeu-a d. Banditi Prelado digno da primitiva Igreja, mais tarde
ornamento do sagrado Colgio. Eis como manifestava seu jbilo, em carta
ao santo Fundador
Posso, finalmente, anunciar ao meu veneradssimo pe.
Paulo que as onze religiosas do seu Instituto emitiram os
santos votos em minhas mos. Efetuou-se a cerimnia no
dia 20 deste ms (maio de 1772), experimentando eu a
maior consolao. Contemplei um mosteiro repleto do
esprito de Deus e de santo fervor. Todas nos do
esperana de glorificarem a N. Senhor, sua sagrada
Paixo e de serem de proveito espiritual a esta cidade.
Sim, -nos lcito esperar que Deus, movido pelas
oraes dessas boas almas, derramar sobre todos ns suas

bnos. No podeis imaginar como foi comovente a cerimnia


e a emoo que eu senti. Antes cie realiz-la, quis
conferenciar com cada uma em particular, convencendo-me de
que sua vocao verdadeira e de que abraaram o estado
religioso com desejo sincero de conseguir a eterna
salvao... Na sexta-feira de manh seguindo as
prescries de vossas Regras, foram eleitas a Superiora, a
madre Vigria e a Conselheira. Tudo correu com muita
ordem em minha presena, havendo sempre unanimidade de
votos.
Foi eleita Superiora a Madre Maria Crucifixa.

BREVE APOSTLICO
Escreveram as religiosas ao Santo Padre, comunicando-lhe a profisso e a
eleio das Superioras. Clemente XIV, sempre benvolo e cheio de
caridade paternal, dignou-se responder-lhes com um Breve, em que
patenteia de maneira perfeita o espirito do novo Instituto e o vivo interesse
de Sua Santidade por essa fundao. Transcrevemo-lo aqui como coroa do
que dissemos a respeito das religiosas Passionistas.
s nossas amadas Filhas em Jesus Cristo, as Religiosas
da Paixo, na nossa vila de Corneto.
CLEMENTE XIV PAPA
Queridas Filhas em Jesus Cristo: Sade e bno
apostlica.
A carta em que Nos relatais a vossa solene profissso foi
para Ns objeto de grande alegria. Nada pode ser-nos mais
grato do que ver o vosso Instituto, por Ns aprovado,
enriquecer-se com as virtudes que constituem a santidade e
perfeio da vida. Manifestais-Nos a paz e consolao
espirituais experimentadas ao consagrar-vos a Deus. Isto
Nos d motivo de esperar grandes consolaes por v essa
constncia no gnero de vida que abraastes, bem como pela
unio de caridade reinante entre vs todas. Eis o que, com
grande confiana, esperamos de vs.
No entanto, apraz-Nos encorajar-vos e exortar-vos
vivamente.
Aplicai-vos, com a maior solicitude, em imitar as virgens
prudentes do Evangelho, a quem o Esposo encontrou
vigilantes e aparelhadas para receb-Lo. Vigiai, sem
olhar para o mundo que abandonastes; mas, com os olhos fitos
no Cu, agradecei continuamente a Deus pelo singular
beneficio recebido.
Gravai no espirito e no corao a Paixo de
Cristo, nosso Salvador. E' ela a insgnia e
que nos honra nela esto a fora e a beleza
Instituto. Ponde toda a vossa ateno, todo
e todas as vossas delcias em medit-la.

Jesus
o ornamento
do vosso
o vosso estudo

Se tiverdes sempre presente a Paixo e Morte de nosso

Redentor, nada vos ser difcil nem desagradvel, pois,


at em meio das penas e angstias, a contemplao de vosso
Guia e Esposo proporcionar-vos- os doces frutos da paz e
alegria interior, porque nenhuma satisfao, nenhum prazer
poder-se- comparar a esse amor repleto de suavidade
celestial, a essa alegria com que N. Senhor inunda o
corao que o procura e o medita.
Se o mundo estiver crucificado para vs e vs para o
mundo; se, pela pureza de corao e simplicidade, viverdes
unicamente para Jesus, vosso Esposo, se fordes
escrupulosas cumpridoras das Regras do vosso Instituto, o
vosso mosteiro espargir suavssimo perfume de virtude e
santidade.
Poder-se-, ento, dizer de vs e das que seguirem os
vossos exemplos: ESTA E' FORMOSA ENTRE AS
FILHAS DE JERUSALM.
Finalmente vos pedimos, queridas filhas em Jesus Cristo,
uma coisa que, temos certeza, no-la dareis de boa vontade,
considerada a piedade e submisso para Conosco; que
peais sempre a Deus, Pai de misericrdia, por Ns e
pela Igreja, confiada nossa debilidade.
Prometemos conceder-vos, quando a ocasio se apresentar,
todo o auxilio e a ajuda que possam depender do afeto que vos
consagramos.
Como penhor dessa promessa damo-vos de todo o corao a
Bno Apostlica.
Dado em Roma, em Santa Maria Maior, sob o anel do
Pescador, aos 25 de julho de 1772, quarto ano do nosso
Pontificado.
Que estmulos nestas palavras do Vigrio de Cristo quelas virgens que,
longe do mundo, permanecem vigilantes e recolhidas aos ps do Esposo
Crucificado, encontrando na meditao de suas dores o mais saboroso manjar!
Ditosas, sim, porque, fiis vocao, elas se esforam por seguir
quotidianamente os exemplos do divino Redentor!
Tero, no h duvidar, a ventura de gozar de sua glria e de suas
inefveis delicias, no paraso.
SE SOFREMOS COM JESUS CRISTO,
COM ELE SEREMOS GLORIFICADOS.

CAPTULO XXXVI
1772 -1773

ndice
CONTINUA DOENTE EM SANTO

CRUCIFIXO
CLEMENTE XIV, OS JESUTAS E
PAULO
DOAO DO RETIRO DOS SANTOS
JOO E PAULO
NO NOVO RETIRO
CAPTULO XXXVI
1772 -1773
CONTINUA DOENTE EM SANTO CRUCIFIXO
Voltemos residncia do Santo Crucifixo.
Em pobre e humilde cela, o santo ancio, do leito de dor, entrega a
Jesus Crucificado uma nova famlia religiosa. Esse leito foi para ele,
durante dezoito meses, como que o crisol em que se purifica o ouro.
Na primavera de 1772, readquirindo alguma fora, amparado pelos
enfermeiros e apoiado s muletas, pde ouvir missa e comungar diariamente.
Essa melhora, no testemunho do prprio Fundador, consistiu em levantar-se
durante uma hora cada dia ou, melhor,
em ficar sentado fora do leito, sem poder caminhar a no
ser com muletas e amparado por dois religiosos, para se poder
arrumar a cama ,
como escreve a 14 de abril desse ano.
Desse jeito, mais ou menos, passou o restante do ano e a primeira metade de
1773.
Na festa do Corpo de Deus de 1773, o mistrio do amor o fez
transbordar e o reanimou a tal ponto que conseguiu, embora
com grandssima dificuldade ,
celebrar trs vezes durante a oitava. A seguir, porm, teve que se
resignar a celebrar apenas alguma vez por semana, at que a festa de so
Bernardo (20 de agosto) lhe trouxe a consolao de recomear o santo
Sacrifcio dirio.
Era o ardor do esprito a triunfar da debilidade do corpo. Terminado o
santo Sacrifcio, no se mantinha em p. Deitado ou sentado, passava
os dias na cela, transformada em verdadeira escola de virtude.
Personagens os mais insignes principalmente sacerdotes, vinham visit-lo.
O Santo a todos inflamava no amor a Jesus Crucificado, terminando por
recomendar-lhes a meditao assdua da sagrada Paixo do Redentor.
Esse assunto fazia-lhe olvidar as dores que o atormentavam. A voz, quase
imperceptvel, tomava ento entoaes prodigiosas.
Os alunos da Propaganda ficaram tristes ao saber que no podiam ser
recebidos por estar o Santo muito mal. Paulo, informado pelo enfermeiro,
mandou-os entrar. Ao ver aqueles jovens, destinados a derramar pela f o

suor e, qui, o prprio sangue, reanimou-se e, com o rosto inflamado


e voz sonora, como nos mais belos dias de seu apostolado, ps-se a exaltar
a sublimidade da vocao a que foram chamados. Os jovens levitas,
comovidos, retiram-se dispostos a todos os sacrifcios pela salvao das
almas.
O enfermo consagrava meditao de Jesus Crucificado o tempo que
passava a ss em sua cela. A alma, em efuses de afeto, desabafava-se
em jaculatrias, verdadeiros dardos de amor.
Quando as dores eram mais violentas, os colquios com Jesus Crucificado
tomavam inflexes de inefvel ternura.
Respondia aos que dele se compadeciam
to grande a felicidade que nos est preparada, que
devemos reputar em nada os nossos sofrimentos...
Estava-lhe sempre nos lbios o cntico dos Serafins:
SANTO, SANTO, SANTO O
SENHOR...
bem como este cntico de louvor:
BNO, GLRIA, SABEDORIA, AO
DE GRAAS, HONRA, VIRTUDE E
FORTALEZA A NOSSO DEUS NOS SCULOS DOS
SCULOS (Apoc. 5,13) .
Por vezes parecia que Deus o abandonava, desaparecendo-lhe da alma os
raios da luz celeste. Exclamava, ento, todo resignado:
Tratai-me como vos aprouver, meu Deus, jamais
deixarei de amar-vos...
Comovedora era a sua humildade. Obrigado por um de seus religiosos a
repetir a clebre orao de so Martinho:
Senhor, se sou necessrio a vosso povo, no recuso o
trabalho ,
sobressaltado de terror, como em presena de grave tentao, exclamou
Qual! eu necessrio! eu necessrio! Jesus
necessrio, s Jesus necessrio! ,
acrescentando ainda:
Ah! se me julgasse tal, crer-me-ia um condenado...

No somente se cria intil, mas de plo a seus filhos, repetindo s


vezes ao enfermeiro
Oh! como sou pesado para a comunidade! Como sinto
ver-vos ocupados sempre com minha pobre pessoa! Chamai-me o
Superior do vizinho hospital; vou pedir-lhe que me receba
entre os pobres enfermos .
Respondeu-lhe o enfermeiro que, ao invs de plo comunidade, era de

consolao a todos e todos chorariam inconsolveis a sua morte.


Vossa grande caridade, replicou o Santo, vossa grande
caridade que me suporta, porque apenas mereo ser
abandonado como uma besta. Sou mais perverso que os mesmos
bandidos .
Voltando-se em seguida para o Crucifixo, batia no peito, dirigindo-lhe
palavras de grande humildade. O enfermeiro chorava ao ouv-lo; o santo
enfermo tomou-lhe a mo e acrescentou
Ah! meu querido irmo, quanto lhe sou obrigado!...

O mais leve trabalho que lhe prestassem, aceitava-o todo humilhado, a


titulo de esmola. No cessava de elogiar a caridade dos religiosos,
repetindo sempre
Que Deus lhe recompense a caridade, meu querido irmo
.
Pedia perdo de supostas faltas de caridade. Amante da santa pobreza,
suplicava nada gastassem com sua pessoa. Queria morrer, como vivera,
despojado de tudo. Aborrecia o que quer que fosse com aparncia de
delicadeza. O cardeal Colona, comovido ante a pobreza de sua cama,
enviou-lhe tima coberta de l. Paulo no se resolvia a us-la.
Permitia apenas, para no desgostar a sua eminncia, que o enfermeiro a
estendesse sobre a cama toda vez que o cardeal o visitava. Mas era de
v-lo durante a visita, envergonhado e receoso, como o ladro surpreendido
em fragrante. Terminada a visita, ordenava que a retirassem do leito.
Transformava o nosso Santo a sua enfermidade em eloqente pregao para
os outros e tesouro de mrito para si.

CLEMENTE XIV, OS JESUTAS E PAULO


No dia 31 de Julho de 1773, duas grandes vitimas se imolavam
simultaneamente ao Deus do Calvrio: Clemente XIV e a Companhia de
Jesus.
Deste acontecimento memorvel, que a verdade histrica j esclareceu com
suas luzes, consignaremos apenas o que se refere ao nosso assunto.
Havia trs anos Paulo da Cruz, idoso e gravemente enfermo, no punha os
ps fora da residncia do Santo Crucifixo. O incidente causou-lhe grande
golpe ao corao, pois amava e venerava a Companhia de Jesus, sendo
outrossim amado e venerado pela Companhia. Diz o Pe. Joo Maria de
Santo Incio nos Anais manuscritos da nossa Congregao:
Na tarde de 16 agosto, cerca de uma hora aps o
anoitecer, deu-se a supresso da Companhia de Jesus; esta
funesta nova foi ouvida com grande consternao pelo nosso
Padre, o qual todavia adorou os secretos e imperscrutveis
desgnios de Deus...
Nos trs anos em que se tratou do assunto da referida
supresso, esteve ele cravado em seu leito: quando j tudo
estava concludo, comeou a se levantar...

Essa amizade vemo-la consignada em bela inscrio greco-latina pelo pe.


Lagomarsini, professor no Colgio Romano, no frontispcio de vrios
livros, ofertados ao nosso Santo. Temos ainda uma memria escrita pelo
pe. Joo Maria de Santo Incio, ltimo confidente do pe. Paulo e seu
confessor. O pe. Joo afirma que, a respeito da supresso da
Companhia, to benemrita da Igreja, Paulo no tomou parte alguma, nem
deu jamais um conselho, o que, alis, lhe no foi pedido. Citemos suas
palavras textuais:
Afim de que as ms lnguas no acusassem a este Servo
de Deus como se tivesse sido o conselheiro do Papa neste
assunto da supresso, Nosso Senhor o deteve num leito;
s agora est novamente so. Antes que adoecesse, ao
irmos audincia, jamais o Santo Padre nos pediu
qualquer conselho a este respeito.
Se fizemos meno deste drama, cujo desenlace foi dos mais funestos, foi
unicamente para referir clebre profecia do nosso canto, prova do grande
afeto que ele nutria pela Companhia de Jesus.
Em 1767, sendo Sumo Pontfice Clemente XIII, recebeu o Santo
uma carta do pe. Lus Reali, Jesuta, em que lhe relatava as tremendas
perseguies suscitadas contra a Companhia. Em resposta, assim se
expressava o servo de Deus:
Quanto s extremas angstias a que se v sujeita essa
ilustre Companhia, tenho a dizer-lhe que me afligem
profundamente. 86 o pensar em tantas calamidades faz-me
gemer e chorar. Quantos inocentes e pobres religiosos
furiosamente perseguidos, os demnios a triunfar,
diminuda a glria de Deus, inmeras almas condenadas,
porque violentamente privadas do amparo espiritual
proporcionado pelo ministrio dos Jesutas, em todas as
partes do mundo. vista de tal espetculo, entrego-me a
oraes especiais. Espero que, aps tantas tempestades, o
DEUS QUE D A MORTE E A VIDA, QUE
MORTIFICAT ET VIVIFICAT, saber ressuscitar a seu
tempo essa Companhia, com maior esplendor e glria. Esta
foi sempre e continua a ser a minha opinio.
Citamos, diz o Pe. de Ravignan, esta bela carta, e nos comprazemos de
citar outros depoimentos no menos explcitos deste grande servo de Deus em
favor da Companhia, por ele amada e estimada at o fim dos seus dias.
Isto fato que no padece dvida.
Os eventos confirmaram-lhe a previso, que somente por luz proftica,
muito freqente em Paulo da Cruz, poderia ter escrito.
Esto anunciadas claramente a MORTE E A RESSURREIO da
Companhia de Jesus. Ta poca em que escrevia o Santo estas coisas,
ningum poderia prev-las, muito menos vaticin-las com tanta certeza.
A primeira, parte da profecia realizou-se 6 anos depois e a segunda, 47
anos, quando a Companhia, ao sopro de Deus, reergueu-se da runa,
rejuvenecida e fortificada pelas perseguies.
Quando, portanto, desabou a tempestade, continuava o nosso Santo retido
no leito por grave doena.
No outono, experimentou alguma melhora, conseguindo andar apoiado num
basto.

Sua primeira visita, como era de justia, foi ao Santo Padre, que
acabava de regressar de Castel-Gandolfo. Alegrou-se sobremaneira o Papa
ao rever o velho amigo, aps longa ausncia, motivada pelo estado de
sade de Paulo.
Mais afetuosa do que nunca foi a recepo. O santo Padre terminara a
missa em sua capela domstica e, ao retirar-se aos aposentos particulares,
levou consigo a Paulo, fazendo-o sentar-se a seu lado e obrigando-o a
tomar parte em sua colao.
Paulo, com profundo sentimento de respeito e gratido, disse a Clemente
XIV:
Santo Padre, se ainda no morri, devo-o a V.
Santidade. Tive grande confiana na ordem que V.
Santidade me deu e N. Senhor ouviu.
O Papa agradeceu a divina Bondade, contente por saber da boca do Servo de
Deus a maneira maravilhosa como recuperara a sade. Fazendo sinal ao
companheiro do Santo para que passasse a outra sala, continuaram em longa e
secreta conferncia. No fosse dia de audincia, a palestra ter-se-ia
prolongado por mais tempo. A 30 de outubro de 1773, dizia o Santo
escrevendo ao Papa, que esperava dartro de poucos dias ir audincia.
Este seu desejo, porm, s se realizou aos 31 de dezembro.

DOAO DO RETIRO DOS SANTOS JOO E PAULO


O Papa no se esquecia da promessa feita ao servo de Deus, de doar
Congregao um convento e uma igreja em Roma.
Estava novamente de partida para Castel-Gandolfo, quando recebeu a visita
do Procurador Geral que, em nome de Paulo, fora apresentar-lhe os votos
de feliz veraneio. No decurso da audincia, perguntou-lhe Sua Santidade
se de fato tivera o pe. Paulo um mano chamado Joo, fiel companheiro de
sua vida religiosa. Como recebesse resposta afirmativa, replicou:
JOANNES ET PAULUS...
Joo e Paulo... e calou-se.
De volta a Roma, transferiu os Lazaristas, encarregados de pregarem
retiros espirituais aos ordinandos, ao noviciado de Santo no monte Cavalo,
lugar mais consentneo com suas incumbncias e no dia 6 de dezembro do
mesmo ano de 1773, entregava aos Passionistas a baslica e o convento
doa Santos Joo e Paulo.
Trinta anos antes (1743), Paulo e Toms Struzzieri, que j
conhecemos, dirigiam-se baslica de So Joo de Latro. Ao
entrarem na praa dos Santos Joo e Paulo, no monte Clio, deteve-se
de repente o servo de Deus e, voltando-se para Struzzieri, perguntou-lhe
Que igreja esta? Quem habita este convento?
Depois da resposta do companheiro, replicou:
Deus! minha casa!... Esta casa minha!...
Aqui devo morrer!...

Struzzieri percebeu que o Santo estava exttico, mas no compreendeu,


ento, o significado de suas palavras.
Quando, noite, regressou casa, interrogou ao pe. Francisco
Casalini, seu amigo, a que poderia ter aludido o pe. Paulo com aquelas
palavras enigmticas. Este, aps vrias conjeturas, conclua que
provavelmente Paulo predissera a unio dos Passionistas com na Padres da
Misso. Casalini assim julgava levando em considerao as grandes
dificuldades que se opunham ao estabelecimento do novel Instituto.
Com a entrega do convento ao servo de Deus e ainda mais quando, depois de
sua morte, depositaram-lhe os despojos na baslica, reconheceram o
significado daquelas palavras.
Apesar da revelao, jamais o Santo deu um passo para obter aquela casa;
jamais falou a respeito com o Santo Padre, nem sequer quando Sua
Santidade lhe prometia um retiro em Roma.
Eis os agradecimentos do Santo:
Regozijo-me diante de Deus por ter V. Santidade
fundado na Metrpole do mundo uma casa, em que se h de
pensar continuamente na sagrada Paixo de N. Senhor.
Essa fundao ser perante toda a Igreja monumento da
piedade e do zelo com que V. Santidade propagou a devoo
sagrada Paixo de Jesus Cristo, a fim de que todos a
pratiquem at a consumao dos sculos...
Promete, apesar dos achaques, esforar-se por celebrar diariamente a
santa missa e, acrescenta
Alm dos votos, que dia e noite dirijo ao Altssimo por
V. Santidade, fao-o tambm no santo altar e isto,
parece-me, com mais eficcia: no momento em que deixo cair a
santa partcula no clice, deposito o piedosssimo
corao de V. Santidade no precioso Sangue do Redentor.
Desejo que ele se embeba bem nesse Sangue divino, a fim de
produzir muitssimos frutos de vida eterna entre os fiis de
Jesus Cristo.
Sinto-me animado, mais do que nunca, da maior
confiana, e consola-me imensamente o corao o saber que o
ALTSSIMO COBRIR V. SANTIDADE COM SEU
SOBERANO AMPARO E QUE A SANTSSIMA
VIRGEM TE-LO- ENCERRADO E BEM
GUARDADO EM SEU PURSSIMO CORAO.
Como so comovedoras estas ltimas palavras!
Veremos como foram ouvidas as continuas e fervorosas preces de Paulo em prol
de um PAPA MANSO E AFVEL POR NATUREZA, no sentir
de todos; Papa, a quem cruis perseguies precipitaro logo no
sepulcro, mas o Cu COBRIR DE PROTEO
EXCEPCIONAL na suprema agonia.

NO NOVO RETIRO

Paulo vai transladar a pequena comunidade do Santo Crucifixo para a


baslica dos Santos Joo e Paulo.
O cardeal Boschi, titular do templo, feliz por receber a um Santo,
acolhe-lo- com toda a solenidade. Aos 10 do mesmo ms enviou ao Santo
Crucifixo dois de seus mais belos carros, com empanados trajados de rica
libr e com ordem de obrigarem a Paulo aceitar toda aquela suntuosidade.
No podia resolver-se a isto o humilde servo de Deus. Teve, no entanto,
que obedecer. Durante o trajeto, choravam, louvando e agradecendo a
Deus, ele e seus filho..
A augusta baslica inspira profundo respeito, pois ali se pisa berra
embebida do sangue dos mrtires.
O primeiro ato do santo ancio, apenas ps os ps naquele santurio,
foi um cntico de reconhecimento e de amor; prostrou-se ante o altar do
Santssimo, adorou o Deus da Eucaristia com a mais doces efuses de sua
alma, venerou as relquias dos santos mrtires e deu princpio quele
cntico eterno, a que respondem os concertos dos Anjos.
A vetusta baslica, Tabor de sua imortal transfigurao, consagrada
aos santos mrtires Joo e Paulo, dois irmos, oficiais da corte de
Constncia, filha do grande Constantino.
Em vo persuadia-lhes Juliano Apstata a que renunciassem a f de
Cristo. O infeliz traidor f-los degolar secretamente na mesma casa dos
heris. No ano de 1887, graas ao entusiasmo e assduo trabalho do
pe. Germano de Santo Estanislau, Passionista, arquelogo insigne,
descobriu-se sob a atual baslica, a casa dos santos Joo e Paulo.
Todas as dependncias so decoradas com ricos FRESCOS do IV
sculo da Era Crist, de grande valor artstico, apreciadssimos pelos
sbios contemporneos.
Aqui, mais do que em qualquer outro lugar, depara-se-nos a feliz mudana
das idias e dos costumes pagos nos costumes e idias crists.
Quem desejar mais pormenores deste santo lugar, consulte a magnifica obra
escrita pelo sbio arquelogo Pe. Germano, intitulada:
La Casa Celimontana dei Martiri Giovanni e Paolo.
No sculo quarto, so Pamquio, senador romano, da famlia dos
Gracos e dos Cipies, transformou a casa em igreja, fundando contguo ao
templo um mosteiro sob as Regras de so Pacmio. Morta sua esposa
Paulina, filha de santa Paula, para l se retirou.
Tornou-se o senador humilde monge; aps uma vida de grande perfeio,
foi seu corpo depositado ao lado da sepultura dos santos mrtires.
A baslica, onde so Gregrio pronunciou uma de suas homlias,
grande, bela, possui trs naves, enriquecidas de pavimento de mosaico, de
pinturas de Pomarncio, de colunas de granito, de lees de prfiro, de
monumentos funerrios de mrmore branco, onde dormem, na Comunho dos
Santos, diversos cardeais, bispos, sacerdotes e outros ilustres
personagens.
As relquias dos santos Joo e Paulo jazem debaixo do altarmr em rico
sarcfago de prfiro.
esquerda da capela-mr, nas grandes solenidades do centenrio do nosso

Instituto e na canonizao do Fundador, vimos inmeros peregrinos de


todas as partes do mundo, de toda as condies sociais, do humilde aldeo
e da ingnua mulher dos Campos Romanos, das Marcas, da mbria e de
Npoles, s nobres senhoras e cavalheiros, sacerdotes, bispos e cardeais,
todos prostrados ante as preciosas relquias de um pobre religioso, vistas
atravs do vidro, debaixo do altar, com o santo hbito da Paixo, a
Cruz de Missionrio no peito, o livro das Regras na mo.
Invocavam a SO PAULO DA CRUZ!
Como estvamos alegres ao deparar ali, especialmente os nossos sacerdotes,
os nossos bispos, os nossos cardeais de Frana! Vrios deles, com
comovente benevolncia desejavam para suas dioceses os filhos de so Paulo
da Cruz.
O convento tem um no sei qu de majestoso, que se harmoniza
admiravelmente com a orao e o silncio.
A comunidade numerosa.
Uma das alas do edifcio destina-se aos exercitantes, sacerdotes ou
leigos, que em todas as pocas do ano l vo ter, em grande nmero, para
o retiro espiritual.
Alm do jardim, bastante espaoso, h o antigo VIVARIUM ou vasta
caverna aberta na rocha, onde permaneciam os animais bravios, destinados aos
combates do anfiteatro e arena do Coliseu, toda semeada de galerias
subterrneas.
Sobre essas grutas formidveis, diz piedoso peregrino, achavam-se as
prises destinadas aos cristos e aos facnoras, cujos suplcios e morte
serviam de diverso ao povo romano. Nada conheo de mais pavoroso que o
aspeto daqueles lugares, vistos luz da tocha do CICERONE, que nos
dirigia.
E aumenta-se-nos o horror ao pensarmos nas atrocidades assinaladas nos
ltimos dias do paganismo. E semelhante civilizao encontrou e ainda
encontra apologistas e admiradores!...
Do jardim descortina-se um dos mais formosos e, ao mesmo tempo, dos mais
santos panoramas do mundo: ali bem perto, o Coliseu, o Fro, o
Capitlio e as baslicas sem nmero com suas resplandecentes cpulas,
dominadas soberanamente pela baslica de So Pedro. Numa palavra, Roma
toda est nossa vista.
Mais alm, os Campos Romanos, que j descrevemos das alturas de
Montecavi, onde o nosso convento aparece de improviso como floco de neve
perdido no azul dos cus.

CAPTULO XXXVII
1773 - 1775

ndice
VIGOR JUVENIL

LTIMA FESTA DO AMOR


AUDINCIAS MEMORVEIS
MORTE DE CLEMENTE XIV
O NOVO PAPA, PIO VI
PIO VI NA CELA DE PAULO
ROSA CALABRESI
SEU LTIMO CAPTULO
CAPTULO XXXVII
1773 - 1775
VIGOR JUVENIL
Paulo, octogenrio, conserva a alma perenemente jovem!
TRANSPLANTADO NOS NOVOS TRIOS
DO SENHOR, REFLORESCE COMO A
PALMEIRA DO DESERTO E MULTIPLICA-SE
COMO O CEDRO DO LBANO (Sl. 91,
13-14) ,
elevando-se sempre para o Cu com novos perfumes e novos frutos.
Vai ele imprimir naquela casa o primeiro movimento de regularidade, cuja
perfeio tanto nos edificou, muitos anos decorridos! O retiro dos Santos
Joo e Paulo o verdadeiro modelo das casas do Instituto. Parecia-nos
ver e ouvir o nosso Santo: sua presena era-nos, em certo modo,
sensvel.
O servo de Deus reuniu imediatamente no novo retiro Trinta religiosos.
Como sero fecundos seus ltimos anos!
A medida que se lhe aproximava a eterna unio com Cristo, trabalhava com
tresdobrado ardor para firmar a sua famlia religiosa na exata observncia,
no espirito de fervor, como a herana mais preciosa que desejava
deixar-lhes ao partir deste mundo.
Escolhera para si a menor e a mais incmoda das celas, por estar prxima
ao ss. Sacramento, mas os pedidos dos filhos e a ordem expressa do cardeal
Pallotta obrigaram-no a habitar uma maior e melhor situada, tambm
contgua igreja.
Pelo Natal no deixou de visitar o Santo Padre. No necessrio
repetirmos que a entrevista foi afetuosssima por parte do Pap e repleta
do mais profundo respeito por parte de Paulo. Esta audincia teve lugar no
dia 31 de dezembro.
meia noite, cantou a santa missa com extraordinria piedade. Todos
choravam. Quis tambm oficiar na festa da Epifania (1774).

Como no pudesse subir nem descer escadas, conduziam-no em cadeira de


braos ora igreja, em visita ao ss. Sacramento, ora sacristia para
consolar pessoas aflitas, bem como aos andares superiores, s celas dos
enfermos.
De ordinrio, conservava-se sentado no quarto, rezando ou ditando cartas
ao secretrio. Por vezes, chamava a um ou outro de seus filhos ou
comunidade toda, exortando-os orao e unio com Deus.

LTIMA FESTA DO AMOR


Aproximava-se a semana santa, tempo em que mais do que nunca banhava com
lgrimas as chagas do Salvador.
Fez questo de celebrar os longos ofcios de Quinta-feira Santa e
distribuir, pela ltima vez, a sagrada Comunho a seus filhos.
De manh, falou comunidade sobre A CARIDADE DE JESUS
NA INSTITUIO DA SS. EUCARISTIA. Na perorao,
insistiu no amor e no respeito com que se devem celebrar os santos
mistrios, chamados por ele OS FUNERAIS do divino Redentor.
Discorria com extraordinria ternura. Ningum podia conter as lgrimas.
Terminou exortando-os a pedirem mutuamente perdo, a fim de que a caridade
unisse todos os coraes num s6 corao, em Jesus Cristo.
Comeou ele mesmo esse ato de humildade:
Hoje, meus irmos, a festa do amor!...
Mas os soluos embargaram-lhe a voz. A custo continuou:
Oh! quantas vezes eus indigno sacerdote, me alimentei da
carne imaculada do meu Jesus!... e jamais correspondi a
to grande beneficio; jamais pratiquei o menor bem! Fui
sempre ingrato ao meu Jesus; destrui as suas obras; em casa
e fora, s dei escndalos. Peo perdo, portanto, em
primeiro lugar, a Deus, depois aos consultores. Peo
outrossim perdo aos reitores, aos sacerdotes, aos
clrigos, aos irmos leigos, aos tercirios e aos
empregados; perdo ao ar que respirei e terra que me
sustentou. Em uma palavra, peo perdo a todos pelos maus
exemplos que dei.
Ah! no era essa, porm, a minha inteno...
Perdoai-me todos, queridos irmos!... Hoje, na santa
missa, porei vossos coraes no clice consagrado, e
vs, na sagrada Comunho, rogai, rogai por mim, rogai
pela minha pobre alma!...
Somente a santidade pode exprimir-se assim. Que humildade! que cena!
Por uma parte, os gemidos e os soluos dos filhos, emocionadssimos; por
outra, a humildade do santo ancio, que lhes deixara o exemplo das mais
hericas virtudes!
Transportaram-no em seguida sacristia, onde se revestiu dos paramentos

sagrados. Ajudado pelos ministros e muito mais pelo fervor de sua alma,
dirigiu-se ao altar com a fronte coroada da aurola de santidade a todos
patente.
Chorou durante toda a missa mas, de modo especial, quando conduzia o seu
amado Senhor ao santo Sepulcro. Dir-se-ia que o corao se lhe
desfazia em amor e compaixo para com Deus.
Teve que enxugar-se muitas vezes o rosto, para no banhar as vestes
sacerdotais.
Os ministros, os religiosos e o povo, todos choravam, d vista do comovente
espetculo.

AUDINCIAS MEMORVEIS
No ms de maio experimentou alguma melhora e foi ter com o Santo Padre.
Dias depois Sua Santidade mandou avis-lo que na festa dos santos
Patronos da baslica, 26 de junho, iria visit-lo.
Com que esprito de f se preparou para receber o Vigrio de Jesus
Cristo!
Aps haver venerado na igreja o sepulcro dos santos Mrtires, flua
Santidade subiu ao convento. Paulo, como se vira ao mesmo Jesus, exclamou
em transportes de alegria
HODIE SALUS HUIC DOMUI FACTA EST
(Luc. 19, 9)
Hoje a salvao entrou nesta casa.
Clemente XIV, conduzido a uma sala, onde lhe prepararam um trono, teve
a extrema bondade de admitir os religiosos e outros insignes personagens,
eclesisticos e seculares, ao sculo dos ps.
Retirou-se em seguida com o servo de Deus para um colquio secreto numa
sala mais afastada. De que tero falado? Eis o depoimento do enfermeiro
do santo, irmo Bartolomeu:
Entretanto o Santo Padre no quarto preparado,
entreteve-se por algum tempo a ss com o pe. Paulo,
estando eu presente para assistir ao padre, que estava
enfermo. O servo de Deus falou com o Papa a respeito de
Deus e de sua bondade e discorreu cola tal esprito,
verdadeiramente superior ao saber humano, que o Santo
Padre, admirado, escutava com as mos cruzadas sobre o peito
e a cabea inclinada, mostrando-se muito consolado
interiormente com essa conversa, afirmando que mais se teria
prolongado, no fosse a hora adiantada e o receio de
incomodar os familiares de sua corte, e se despediu levando
grande consolao, como revelou a pessoas da corte.
Deste fato fala tambm so Vicente Strambi, assim concluindo:
Retirou-se depois Sua Santidade ao quarto interno contguo sala e se
entreteve por longo tempo a discorrer em segredo com o pe. Paulo. Ao
partir declarou o Santo Padre que estava muito contente e satisfeito,
dizendo que aquela era realmente uma casa de servos de Deus.

O pe. Joo Maria de Santo Incio, o confessor do Santo, depois de


ter, dito que a visita foi tardinha, que o Papa se deteve a rezar na
baslica e foi recebido pelo Fundador com as palavras - Hodie salus huic
domui facta est -, que subiu ao convento e foi introduzido numa sala onde
j fora preparado o trono, que recebeu ao beijo do p os religiosos e
estranhos, termina com estas palavras textuais:
Depois... retirou-se ao quarto interno do apartamento e
aqui se deteve a discorrer em segredo com o referido pe,
Paulo. Despediu-se em seguida o Pontfice declarando estar
muito contente e satisfeito, dizendo ser essa verdadeiramente
uma casa de servos de Deus.
Diante destes depoimentos, que juzo deveremos fazer do que refere
Centomani em Pastor, vol. XVI. 2 p. 463? Levem sobretudo em
conta os futuros historiadores que essa visita se deu nos Santos Joo e
Paulo aos 26 de junho de 1774.
Clemente XIV no mais tornaria a ver o santo amigo seno no cu.

MORTE DE CLEMENTE XIV


A sade do Pontfice, para quem a tiara fora verdadeira coroa de espinhos
e o trono pesada cruz, estava muito abalada. Crudelssimas perseguies
de diversos potentados da terra, dilacerando-lhe a alma, feriram-no de
morte.
No dia 10 de setembro, perderam a esperana de salv-lo. Paulo, a
tal notcia, desejou voar cabeceira do querido e santo enfermo, mas,
sobrevindo-lhe grande indisposio, pde apenas rezar e chorar pelo
Pontfice.
Lgrimas fecundas! potentes oraes, que subiram ao trono de Deus!
O Santo dissera ao Papa que O SENHOR O COBRIRIA COM
SEU SOBERANO AUXLIO E A SS. VIRGEM O
ESTREITARIA AO MATERNO CORAO.
Com. efeito, Deus enviou para suavizar e consolar a suprema agonia de seu
representante na terra, a um de seus servos mais queridos, o grande devoto
de Maria: santo Afonso de Ligrio.
Com admirvel resignao e singular piedade recebeu os ltimos
sacramentos, respondendo s oraes da encomendao da alma. Pouco
depois, no dia 22 de setembro de 1774, entre oito e nove horas da
manh, Clemente XIV entregava a Deus sua santa alma.
Os Passionistas jamais olvidaro a este insigne Pontfice, que muito
amou e favoreceu a humilde Congregao fundada por so Paulo da Cruz,
estabelecendo-a solidamente na Igreja com sua autoridade apostlica.
Paulo ficou inconsolvel. Suas oraes e lgrimas em prol do falecido
pareciam inesgotveis. Mandou que se expedissem cartas circulares,
ordenando que em todas as casas do Instituto se celebrassem solenes ofcios
fnebres.
Durante o ofcio e a missa celebrados na baslica dos Santos Joo e

Paulo o servo de Deus, penetrado de dor, orava, sentado em sua cadeira de


braos, ao p do cadafalso, como rfo do melhor dos pais. De volta
cela, no quis receber a ningum nem mesmo a um sacerdote amigo, dizendo
que no era tempo de falar, mas de orar e chorar. De repente, porm,
notou-se-lhe estranha mudana: cessaram as lgrimas, dissipou-se a nuvem
de tristeza que lhe cobria a fronte e exclamava, jubiloso:
Hoje festa! Hoje festa!
Dirigindo-se ao secretrio, acrescentou:
V dizer ao pe. Reitor que mande passar uma pitana a
mais.
Todos se persuadiram de que Deus o consolara, revelando-lhe a glria do
amado Pontfice. Alis, era essa a maneira de exprimir-se, ao saber
que alguma alma ingressara no paraso. Costumava dizer:
Hoje, sim, hoje h grande festa no Cu...

O NOVO PAPA, PIO VI


O nosso Santo viveu sempre a vida intima da Igreja, compartilhando-lhe as
alegrias e as dores. Sofria ao ver a Igreja sempre mais ultrajada, com o
crescer da impiedade.
Em tempos to calamitosos, fazia-se necessrio hbil, santo e
experimentado piloto na direo da Barca de Pedro! A esse fim se
dirigiam as oraes e as penitncias de Paulo e de seus filhos.
Durante o conclave perguntava amide com particular interesse a mons.
Frattini pela sade do cardeal ngelo Braschi.
Frattini admirava-se do interesse do servo de Deus para com o seu ntimo
amigo. Cresceu-lhe a admirao ao ouvir Paulo dizer:
Ao celebrar esta manh a santa missa, depositei no
Sangue precioso de Jesus o corao do cardeal Joo
ngelo Braschi... Glria a ele glria a ele... Oh!
que rudo fazia naquele preciosssimo Sangue! QUE
RUDO! Como exprime bem esta palavra proftica o reinado do
sucessor de Clemente XIV! Perturbao geral da
Europa; sanguinolentas e mpias runas, produzidas pela
revoluo francesa; mosteiros, igrejas e tronos
destrudos, cabeas de reis, rainhas e de outras vtimas
sem nmero a rolarem pelos cadafalsos! Finalmente, o
Vigrio de Cristo, errante de priso em priso, morrer
no exlio! Houve por ventura, pontificado mais
combatido?
Veremos, a este respeito, mais explicita profecia do nosso Santo.
Frattini compreender as palavras de Paulo quando, aos 15 de fevereiro
de 1775, o cardeal Braschi eleito Papa, sob o nome de Pio VI, nome
que nos relembra um dos mais santos e magnnimos Pontfices da Igreja.
Esta eleio transbordou de contentamento o corao de Paulo, mostrando
uma vez mais como Deus lhe revelava a formosura secreta das almas.

PIO VI NA CELA DE PAULO


O novo Papa recolheu, na herana de Clemente XIV, como precioso
legado, singularssimo afeto ao venervel Fundador e a seu Instituto.
Uma de suas primeiras visitas foi ao nosso santo.
Aos cinco de maro, primeiro domingo da Quaresma, depois de adorar o ss.
Sacramento na baslica, encaminhou-se para a cela do servo de Deus.
Avisaram-no e ele, todo confuso, ps-se a exclamar
Como! como! visitar ao ltimo dos filhos da
Igreja!... O Soberano Pontfice, o Vigrio de Jesus
Cristo na terra vem visitar-me!...
Quando Sua Santidade entrou na cela, aumentaram-se-lhe as lgrimas.
Tirou o solidu e, com acento de voz que somente a f pode inspirar, falou
ao Santo Padre:
SS. Padre, como se dignou V. Santidade visitar o
ltimo membro da santa Igreja?!
Estas palavras comoveram profundamente a Pio VI, que o beijou na fronte e
mandou que se cobrisse. E como o Santo no se resolvia a faz-lo, o
Santo Padre tomou-lhe com bondade das mos o solidu, beijou-o e
colocou-lho na cabea. Vencido pelo respeito, Paulo o retira e o
Pontfice torna a colocar-lho na cabea:
Sempre a chorar, continuou:
Santo Padre, quando faleceu o predecessor de V.
Santidade, de feliz memria, eu chorava por considerar-me
rfo; agora no, no, j no sou mais rfo: tenho
um pai... e que pai, meu Deus!
As testemunhas dessa cena no se podiam conter.
So Vicente Strambi, que estava presente, assim se exprime:
Belo exemplo de bondade, de caridade, humildade,
verdadeiramente digno do Vigrio de Cristo, o mais
humilde, o mais afvel e o mais amante dos homens!
Pio VI esteve com Paulo cerca de quinze minutos, em familiar conversa,
pondo-se a seu inteiro dispor em qualquer circunstncia, indicando por
mediador a mons. Frattini, ali presente, nomeado, havia pouco, seu
Prelado domstico.
Paulo pediu-lhe desculpas por no poder inclinar-se para beijar-lhe os
ps. Sua Santidade quis consol-lo. Apoiou uma das mos na parede e
colocou o p na pobre cama do Servo de Deus, que, com todo o ardor de sua
f e de sua piedade, o beijou e o banhou de lgrimas.
Pio VI retirou-se, enternecido.

ROSA CALABRESI
Uma outra visita cheia de interesse e de encanto, preparada, sem dvida,
por Deus, revela-nos melhor a alma de Paulo da Cruz, que se vai
iluminando sempre mais, medida que se aproxima dos esplendores eternos.
Uma jovem, natural de Cervteri, chamada Rosa Calabresi, alma pura e
cndida, experimentou, na idade de 18 para 19 anos, os suaves atrativos
do celeste Esposo, chamando-a perfeio. Ciente de que no
poderia, sem guia experimentado, corresponder ao chamamento divino, recorreu
orao. E se lhe apresentou ao pensamento o nosso santo.
No o conhecia pessoalmente, mas ouvira referir grandes coisas a respeito
de seu zelo e caridade.
Cheia de confiana, escreveu-lhe, manifestando-lhe o estado de sua alma
e suplicando-lhe se dignasse tom-la sob sua direo.
Paulo aceitou a incumbncia e comeou a dirigi-la pelas veredas da
contemplao, at a unio mstica com Deus.
A comear de ento estabeleceu-se entre essas duas grandes almas
ininterrupta correspondncia epistolar.
O Servo de Deus dirigiu-a durante 10 anos sem a conhecer pessoalmente;
nada obstante, penetrava-lhe todos os segredos da alma.
Logo depois de se entregar direo de Paulo, viu-se Rosa atormentada
por srios temores acrca da salvao. Resolvera fazer confisso
geral, mas apenas depositava confiana no servo de Deus. Estando em tais
perplexidades, uma carta de Paulo vem restituir-lhe a luz e a paz de que
necessitava
Louquinha de Jesus, dizia-lhe, afaste imediatamente
toda idia de confisso geral.
De outra feita, um missionrio passionista, grande servo de Deus,
pregava em Trevignano, nas vizinhanas da localidade em que Rosa morava.
Ardia a piedosa virgem do desejo de ouvi-lo, mas seus irmos impediram-na
de ir a Trevignano. Caiu Rosa em profunda tristeza. Por revelao
divina soube Paulo da pena que a torturava e escreveu-lhe:
Quanto melhor seria se consagrasse orao essas horas
passadas em gemer inutilmente...
A jovem j escrevera quatro cartas ao servo de Deus, sem manifestar, por
temor, um escrpulo que a atormentava. Eis as palavras de Paulo
J seria tempo de dar-me por escrito o que a inquieta e
no continuar a ocult-lo no corao, tranqilizando-se
uma vez por todas.
E declarando-lhe abertamente a causa de suas ansiedades, dizia-lhe
provirem do demnio, exortando-a a viver na paz e alegria do divino
Esprito Santo.
Que espetculo admirvel! Afigura-se-nos contemplar dois serafins
cantando as maravilhas do divino amor. Admiramos ademais as secretas
disposies da Providncia que, desta maneira, nos revelou os prodgios
de sua graa em Paulo da Cruz, prodgios que, no fora essas
confidncias, ficariam ignorados.

Rosa, depois da morte do servo de Deus, dar-nos- testemunho jurdico


de fatos extraordinrios, ltimos clares, porm de brilho
extraordinrio, desse sol prestes a esconder-se no ocaso da eternidade, para
l resplandecer com novos fulgores. Narraremos esses fatos no captulo
seguinte.

SEU LTIMO CAPTULO


Paulo parecia dominar a idade e os achaques. Ocupou-se da Congregao,
especialmente da observncia regular, at os ltimos instantes da vida.
Na Bula de aprovao, a pedido do santo, Clemente XIV facultara
modificar-se as santas Regras nos pontos em que o tempo e a experincia o
aconselhassem.
O venerando ancio, imploradas as luzes do Alto e a assistncia dos
santos, particularmente dos fundadores de Ordens religiosas, ps-se a
revis-las, meditando-as ponto por ponto. Aconselhava-se outrossim com os
religiosos mais antigos.
Estava para reunir-se o Captulo geral. Ciente de que em breve deixaria
os amados filhos, convocou no somente aos padres capitulares, mas a todos
os superiores da Congregao.
Desejava deixar-lhes as ltimas recomendaes para o bom governo do
Instituto e consult-los a respeito das alteraes a serem introduzidas
nas Regras, a fim de fixar definitivamente os limites da observncia,
podendo-se assim responder a futuros reformadores:
Ne transgrediaris terminos antiquos, quos posuerunt patres
tui (Prov. 22, 28). No ultrapasses os limites
antigos, traados pelos teus maiores.
Antes de iniciar-se o Captulo, conferenciou com cada superior em
particular, dirigindo-lhes salutares admoestaes, recomendando-lhes
sobretudo a mxima caridade para com os sditos e muito empenho pela
perfeio religiosa.
Solicitou a todos os capitulares oraes fervorosas, a fim de que N.
Senhor escolhesse um Superior Geral conforme o seu Corao.
Paulo no podia ser reeleito, pois a isto se opunham as Constituies.
Alis, seu maior desejo era depor o peso do governo, para preparar-se a
comparecer ante o tribunal de N. Senhor.
Ao saber, porm, que j haviam obtido dispensa para poderem confirm-lo
no cargo, apressou-se em apresentar-lhes a absoluta impossibilidade em que
se achava de aceitar o superiorado da Congregao. Tratava-se de
questo de conscincia, acrescentou o venerando ancio.
Como, porm, jamais agia por soas prprias luzes, consultou o
confessor, que, para tranquiliz-lo, aconselhou-o, caso o reelegessem,
a expor candidamente os motivos que o obrigavam a recusar, colocando-se em
seguida nas mos dos Padres Capitulares, cuja deliberao seria a
expressa vontade de Deus.
Aceitou o conselho com a docilidade duma criana.

Apresentou-se aula capitular com uma corda ao pescoo, chorando, como


se merecesse o cadafalso. Acusou-se das faltas que julgara haver cometido
no governo do Instituto, solicitando perdo a Deus e aos capitulares a
penitncia proporcionada s culpas cometidas.
Ningum conseguiu reter as lgrimas.
No primeiro escrutnio foi reeleito por unanimidade de votos. Ao conhecer
o resultado da eleio, quase desmaiou.
A renncia, por incapacidade absoluta e por razes de conscincia,
responderam os capitulares haverem tambm agido por conscincia e que a
unanimidade de votos patenteava claramente a ss. Vontade de N. Senhor.
Recusar era ir de encontro ao divino beneplcito. Paulo submeteu-se.
Ao som festivo dos sinos, dirigiu-se a comunidade sala capitular, a fim
de prestar obedincia e homenagear o eleito do Senhor.
O Santo pronuncia comovente discurso, comeando por estas palavras:
Aflige-me, irmos queridos, a vossa desgraa...,
desenvolvendo a idia com acentos de profundssima humildade. Por
ltimo, abenoou a todos, ajoelhados a seus ps.
Concludo o Capitulo, reuniu novamente os capitulares, props-lhes a
reviso de alguns pontos das Regras, dizendo que aceitava sugestes
baseadas na experincia.
A exortao final foi a respeito da harmonia e caridade que deviam reinar
em nossas comunidades, bem como sobre o recolhimento interior, no deixando
de recomendar a doura por parte dos superiores.
As Regras, assim modificadas, foram apresentadas ao Santo Padre, o
qual, aps maduro exame por parte dos Cardeais Delle Lanze e Zelada,
publicou uma Bula em que, mencionando as aprovaes de seus predecessores
Bento XIV e Clemente XIV, confirmava integralmente as ditas Regras,
sancionando as modificaes introduzidas e enriquecendo o Instituto de
muitas mercs e privilgios.
Esta preciosa Bula, PRAECLARA VIRTUTUM, tem a data de
15 de setembro de 1775, primeiro ano do glorioso Pontificado de Pio
VI.

CAPTULO XXXVIII
1775

ndice
PERFIL DO SANTO
DOTES NATURAIS

SUA F
EM DEUS TODA SUA ESPERANA
CARIDADE PARA COM O PRXIMO
SUA HUMILDADE
SUA OBEDINCIA
PUREZA ANGLICA
PRELDIO DA GLRIA
CAPTULO XXXVIII
1775
PERFIL DO SANTO
Poucos meses de vida restam ao nosso Santo. Tudo o prenuncia. Alis,
de h muito ele j no vive na terra.
Em breve estaremos rfos! Como filhos desolados, com os olhos fitos no
pai moribundo, a fim de gravar-lhe as feies no corao, contemplemos
pela ltima vez esta egrgia figura, esta alma santa, de partida para a
eternidade.
Em Paulo da Cruz uniam-se maravilhosamente os dons da natureza e da
graa.

DOTES NATURAIS
Grave, majestoso e corts a um tempo, inspirava confiana, incutia
respeito, atraindo para Deus os coraes. De sua pessoa exalava-se como
um perfume de piedade, que excitava devoo. Tudo nele respirava perfeita
harmonia: porte esbelto, compleio robusta, sensibilidade, amabilidade,
distino e encanto; fronte espaosa, olhar vivo e penetrante, donde, no
plpito, jorravam relmpagos, suavizados, contudo, pela bondade e pela
modstia; voz sonora e insinuante, passo majestoso.
Possua alma ardente e nobre; inteligncia lcida, vasta e profunda;
memria fiel, vontade resoluta e perseverante; corao terno, sincero e
generoso.
Clemente XIV, ainda cardeal, ao v-lo pela primeira vez, admirado,
exclamava:
Encontrei no pe. Paulo um homem TALHADO
ANTIGA.
Com efeito, pertencia famlia das grandes almas.
A Igreja, juiz infalvel, colocou-o ao lado dos grandes legisladores
monsticos, sobre cujas frontes o gnio funde seu brilho com os esplendores
da santidade: os Elias, as Teresas, os Bentos, os Domingos, os

Franciscos de Assis, os Incios, etc.


A vivacidade e a pacincia, a fora e a doura, a prudncia e a
simplicidade, numa palavra, qualidades as mais opostas associavam-se, em
altssimo grau, em Paulo da Cruz. Preparara Deus esta natureza para a
misso a que a destinara.
De que necessita, com efeito, um Fundador, especialmente em poca de
implacvel guerra contra as Ordens religiosas?
Temperamento possante, a que nada consiga desalentar, nem as dificuldades
do empreendimento, nem o ardor de incessantes combates, nem o mesmo tempo,
que necessrio saber esperar.
A vida de so Paulo da Cruz continuada srie das mais hericas
virtudes. Este belo astro, desde o seu nascer, lanou vivo esplendor e,
na trajetria de sua existncia, aumentou sempre de brilho, sem um eclipse
sequer.
Vamos agora reunir alguns raios esparsos de suas mais belas virtudes.

SUA F
A f, firme e profunda, jamais se lhe abalou. Era o segredo de seu poder
sobre as almas e os demnios, era a poderosa alavanca com que alava o
mundo e, em certo modo, obrigava Deus a operar milagres. Dizia
freqentemente invejar os mrtires. Anelava como eles selar a f com o
prprio sangue.
As palavras, os atos, a mesma vida, tudo em Paulo da Cruz, repousava na
f, f pura, f simples.
Guiai-vos pela f,
era uma de suas mximas.
Oh! como admiro as almas que andam em pura f e se
abandonam totalmente s mos de Deus...
Efeito de sua f era o viver continuamente com o corao no Cu,
considerando-se peregrino na terra. Exclamou certa vez, em conversa com os
religiosos:
No posso compreender a simples possibilidade de no se
pensar sempre em Deus.
- Tomou a mo de um religioso e prosseguiu:
Esta pele sua, no verdade? Estas mos, estes
nervos, estes braos so seus, no verdade? Sim,
no h duvidar, pois esto unidos ao seu corpo. No
entanto, h alguma coisa mais certa do que isto; o
habitar Deus em seu corao. Isto verdade de f, ao
passo que pertencer-lhe este brao podemos p-lo em
dvida, por ser falvel o sentido do tato...
Ouamo-lo ainda:

Vs sois o templo de Deus vivo; visitai amide este


santurio interior, vede se as lmpadas esto
acesas...
Entendia por lmpadas, a f, a esperana e a caridade. E, a sorrir:
Permanecei em vossa cela; ide vossa cela.
- Por vezes perguntava:
Como est em sua cela?
E explicava:
Sua cela o seu corao e a sua alma templo do Deus
vivo; l Ele habita pela f.
Dizia, ademais:
Pela presena habitual de Deus, reza-se vinte e quatro
horas por dia.
Tudo, j o dissemos, o elevava para Deus. Antes da aprovao das
Regras, jamais usou chapu, pelo respeito que nutria infinita Majestade
de Deus.
Quando o Santo Padre obrigou a us-lo, Paulo se descobria ao falar com
pessoas piedosas, considerando-as templos do Espirito Santo.
Vigiava escrupulosamente a pureza de doutrina das nossas escolas. Quando se
estudava o tratado da predestinao, maior era a sua solicitude.
Freqentemente nos interrogava sobre essa matria, diz
um religioso, temendo subtilezas contrrias ao dogma.
Conheci, explicava, alguns clrigos que, ao estudarem
esse tratado, caam em temores e excessivas perplexidades.
Vinham ter comigo, muito aflitos, e eu lhes dizia: QUI
BONA EGERUNT, IBUNT IN VITAM
AETERNAM; QUI VERO MALA, IN IGNEM
AETERNUM: HAEC EST FIDES CATHOLICA. Os
que praticam o bem iro para a vida eterna; ao invs, os
que praticam o mal iro para o fogo eterno: esta a f
catlica (Smbolo de Santo Atansio). Com estas
palavras dissipareis, como eles, todas as inquietaes e
perplexidades do esprito.
A fim de preservar os religiosos de doutrinas suspeitas, prescreveu nas
Regras a inconcussa doutrina do anglico doutor santo Toms de Aquino.
Salvo as tentaes que o assaltaram na juventude, no mais teve uma
dvida contra a f. Donde o respeito e o amor que votava santa Igreja
catlica e a seu Chefe, o Vigrio de Cristo. Por especial disposio
da Providncia, manifestaram-lhe os Soberanos Pontfices ilimitado
afeto. Suas oraes em prol do Santo Padre eram fervorosas e continuas,
ordenando, ademais, que se recitassem diariamente, em todos os retiros, as
ladainhas dos Santos com a orao pelo Papa.
Ao ouvir pronunciar o nome do Pontfice, inclinava a cabea,
recolhia-se e acrescentava:

Falais do Papa, isto , do Vigrio de Jesus


Cristo....
Estava firmemente persuadido de que as oraes do Santo Padre so
eficacssimas:
Oh!, exclamava, quo agradveis devem ser a Deus tais
oraes!.
Ao considerar as perseguies da Igreja, lamentava-se e, com a
indignao do filho que v ultrajada sua me, exclamava, chorando:
Como sinto as angstias da santa Igreja, nossa
Me!... Suas tribulaes transpassam-me cruelmente o
corao!... Sim... porque me glorio de ser verdadeiro
filho da santa Igreja! Um espinho, antes, um feixe de
espinhos despedaa-me o corao, ao ter conhecimento
dessas funestas noticias. Prouvera a Deus terminassem
aqui, mas no terminaro aqui os atuais castigos.
Sede magnnimos, meus queridos filhos, escrevia aos
religiosos, e lembrai-vos de que devemos caminhar pelas
pegadas de Jesus Crucificado...
A austeridade de sua f era acompanhada de certa simplicidade cndida e
afetuosa, que se manifestava, principalmente, na celebrao dos divinos
mistrios.
Na vspera do Natal, quando cantava o martirolgio, a voz se lhe afogava
em lgrimas. A noite, antes de matinas, levava o Menino Jesus,
colocado em pequeno bero, processionalmente, pelo retiro, acompanhado dos
religiosos, entoando hinos ao Deus recm-nascido.
Comprazia-se em contemplar o Todo-Poderoso, a Bondade Infinita, a
Sabedoria divina envolto em pobres paninhos. Os gemidos, o recolhimento, a
f e a caridade de Paulo faziam com que os religiosos olvidassem por completo
o mundo e se abismassem naquele mistrio de Amor.
Escrevia:
Um Deus Menino! Um Deus envolto em pobres faixas! Um
Deus reclinado sobre um punhado de feno e entre dois
irracionais!... Quem recusar a humilhao? Quem
recusar, submeter-se s criaturas por amor de Deus? Quem
se atrever a queixar-se? Quem no guardar silncio
interior e exterior nas tribulaes?
O grande pensamento, o pensamento universal, nico, que penetrou, que
animou e absorveu a vida toda de Paulo da Cruz, o pensamento que conservou
o perfume de sua inocncia batismal, que lhe coroou de triunfos os combates
da juventude, que lhe fecundou os labores do apostolado e o manteve nas
austeridades do claustro e do deserto; o pensamento que, em suma, lhe
consagrar o ocaso da vida e a ltima agonia, comunicando alma as
transfiguraes da glria, ser o pensamento da sagrada Paixo e Morte
de Jesus. O assunto inesgotvel. Seriam necessrios volumes para
desenvolv-lo cabalmente. Resumindo, diremos que a vida do nosso Santo
oferece-nos uma das vivas imagens de Jesus Crucificado, com suas
tristezas, angstias, flagelao, coroao de espinhos, fel,
vinagre, perseguies dos homens, dio dos demnios, agonias do Horto
das Oliveiras, desolaes do Calvrio.

Para conseguir essa semelhana, entregou-se Paulo a todos os trabalhos e


sofrimentos, superando seu amor todas as dores.
Lembra-me, diz uma testemunha, que, pasmado de seu
gnero de vida, lhe perguntei: - Pe. Paulo, como pode
suportar tais rigores? - Respondeu-me: -Deus sofreu
tanto por mim! No de mais que eu faa alguma coisa por
seu amor.
Encontrava a Paixo na sagrada Eucaristia, memorial perene do
Sacrifcio do Calvrio atravs do tempo e do espao. Visitava
continuamente a Jesus Sacramentado e seu desejo era permanecer para sempre
diante do Tabernculo, como os Anjos no Paraso, ou consumir-se de
amor, como se consome a lmpada do Santurio. Na velhice, fazia-se
transportar ao altar do Santssimo. Durante a adorao das quarenta
horas, na baslica dos Santos Joo e Paulo, ia de manh tribuna,
fechava-se a chave e no atendia a ningum. Certa vez, desejando
falar-lhe pessoa de muita distino, atreveu-se o porteiro a avis-lo.
No tempo para falar com as criaturas, respondeu o
santo ancio, quando o Proprietrio da casa, o Senhor
dos Senhores, o Soberano do universo est em seu
trono....
Descobria, por atrao secreta, onde se achava o ss. Sacramento.
Um mpio, que cometera horrvel sacrilgio, viera entregar-lhe a
Hstia consagrada... Imediatamente percebeu a presena do seu Deus, e
Jesus exultou nas mos do fiel servo.
Sua maior devoo, porm, depois da Paixo de Jesus, era para com
Nossa Senhora das Dores. Propagava com o mesmo zelo a Paixo do Filho e
as dores da Me.
Se vos dirigis a Jesus Crucificado, dizia, a
encontrareis Maria; onde est a divina Me, l estar
o Filho.
Por vezes ideava comovente dilogo de amor entre a Me e o Filho,
enternecendo profundamente o auditrio.
Comparava as dores do Filho e da Me a dois mares de mtua comunicao
A dor de Maria como o Mediterrneo, porque est
escrito: VOSSA DOR E' GRANDE COMO O
MAR (Tren. 2, 33); daqui se passa a outro mar e esse
sem limites: a Paixo de Nosso Senhor... ali que a
alma se enriquece, colhendo as preciosssimas prolas das
virtudes de Jesus e Maria.
Para ele a mais intensa dor da ss. Virgem foi receber nos braos o corpo
inanimado de Jesus e acrescentava que Nossa Senhora, imersa nessa dor,
aparecera a ALGUM, patenteando no rosto os vestgios da morte:
Tanto a transfigurava o sofrimento!. Esse
algum
era o mesmo Paulo. Conversando com um sacerdote sobre a Paixo do
Salvador e as dores de Maria, tirou da manga pequena imagem de Nossa
Senhora das Dores, obra de excelente artista, dizendo-lhe

Tome-a, eu lha dou; saiba, contudo, que Maria no


aparece aqui em toda a intensidade de sua dor. Eu a vi muito
mais angustiada e abatida sob o peso da aflio.
Conserva-se essa imagem no mosteiro das Carmelitas de Vetralla.
Pouco antes da morte, estava Paulo dando as devidas aes de graas da
santa missa, quando lhe apareceu Maria, o Corao transpassado de aguda
espada e os olhos inundados de lgrimas. Falou-lhe das angstias de seu
Corao, em termos to comoventes, que se teria enternecido um corao de
pedra. Fz-lhe compreender que atrocssimas foram as suas dores, pelo
ardor de sua caridade e pela grandeza de seu espirito, capaz de abranger um
oceano de sofrimento. Queixou-se da falsa devoo dos que pretendem ser
seus servos, ofendendo gravemente ao seu divino Filho. Em seguida, a
Me de misericrdia, desejando salvar a um pobre sacerdote, revelou a
Paulo o miserando estado daquela alma. Quando esse ministro de Deus veio
visit-lo, ouviu dos lbios do Santo estas terrveis palavras:
Ah! tendes aos meus olhos a fealdade do demnio!
A graa, porm, j operara. Confuso e arrependido, lanou-se o
pecador aos ps do servo de Deus.
Paulo honrava com culto especial ao Anjo de sua guarda e ao Arcanjo so
Miguel, protetor da nossa Congregao; a so Jos, casto esposo da
Virgem e grande mestre da vida interior; a so Pedro, prncipe dos
Apstolos; a so Paulo, valoroso campeo ias glrias da Cruz; a so
Lucas, modelo de mortificao e a so Francisco de Assis, em quem o amor
insculpira visivelmente as dragas de Jesus.
Nutria particular devoo a santa Maria Madalena, que, afirmava, foi a
que mais amou a Deus, depois da ss. Virgem; a santa Teresa, em cuja
celestial doutrina muito se comprazia, e a santa Catarina de Gnova,
prodgio do amor divino.
Tinha outrossim profunda venerao s santas Relquias; lesos de
barro, no h dvida, mas impregnados de celestiais virtudes;
MEMBROS VIVOS DE JESUS CRISTO, TEMPLOS DO
ESPRITO SANTO.

EM DEUS TODA SUA ESPERANA


Se a f de Paulo era admirvel, no o era menos a sua esperana.
Dizia considerar-se uma criana a quem a me sustivesse no alto de uma
torre. Ningum temeria que ela a lanasse no abismo.
Assim, acrescentava Paulo, confiante, no posso
persuadir-me de que Deus me deixe cair nos abismos
infernais.
Essa a razo por que descansava, em perfeito abandono, nos braos da
divina Misericrdia. Sustentado por essa esperana, frua dulcssima
paz e inaltervel serenidade. Nada o desanimava. Quando se lhe afigurava
tudo perdido, redobrava de confiana:
Tudo est contra ns. Oh! como isto me alegra...
Deus ser-nos- favorvel em proporo s

perseguies.
Em se tratando da glria de Deus e dos interesses da Congregao, seu
valor, ardor e constncia no conheciam limites. De feito, quantas
fadigas, quantas humilhaes e dissabores no suportou, pelo espao de
47 anos, para o bem do Instituto?!
Se, quando de sua primeira viagem Cidade eterna, perguntassem ao jovem
solitrio, qual o motivo que o fazia percorrer, descalo e to mal
aparelhado de roupa, distncia to longa e ele respondesse:
que tinha em mira fundar uma Congregao de apstolos
que levassem a tocha da f a todos os recantos do
universo,
no o teriam, por ventura, tomado por louco? E se o jovem insistisse,
certamente o interrogariam:
Quais so os vossos protetores em Roma? quais os vossos
companheiros? quais os recursos de que dispondes? vossa
cincia, vosso talento?
No possuo protetor, nem amigo, nem companheiros, nem
dinheiro, nem cincia... Vou a Roma porque Deus assim
mo ordenou; conto unicamente com sua proteo.
Que deduziriam de uma tal resposta? Este jovem ou estava animado de
herica confiana em Deus, ou era presunoso, guiado por quimricas
iluses.
O fato que Paulo, levando de vencida tildas as dificuldades, conseguira
estabelecer a grande obra. Doze retiros de religiosos e o convento das
filhas da Paixo so o atestado de seus sacrifcios e, sobretudo, de sua
ilimitada confiana em Deus! Inmeras vezes, do Santo a expresso,
ele via essa obra sustentada por um fio, e jamais desanimou!
Vereis, exclamava com toda confiana, vereis! Eu sei o
que ser desta Congregao.
Contava unicamente com o poder de Deus, embora insignes personagens,
sacerdotes, bispos, cardeais, Papas, lhe oferecessem seus prstimos, sua
influncia e seu dinheiro.

CARIDADE PARA COM O PRXIMO


Falemos algo de sua caridade. Pelos fatos narrados no decorrer desta
biografia, sai-nos expontneo do peito o brado: Que serafim de amor!
Paulo se transformara pela caridade em Jesus Crucificado. Podemos
compar-lo aos Franciscos de Assis, aos Felipes Nri, s Teresas de
Jesus.
O amor de Deus o princpio e medida do amor do prximo.
Jesus Crucificado, ao apossar-se de uma alma, no entra s, mas a
humanidade em peso, encerrada em seu sagrado Corao. Eis a razo por
que ateia na alma amor inestinguvel e universal, compaixo ilimitada a
todas as dores, a todos os infortnios, a fadas as indigncias;

compaixo ardente, generosa, que arrasta ao sacrifcio, imolao, a


fim de lenir todos os sofrimentos. Essa a caridade de Paulo da Cruz.
Viveu para a humanidade, porque viveu para Deus. Anelava, embora ao
preo do prprio sangue, outorgar a todos os verdadeiros bens, a luz, a
verdade, a paz, o Cu, Deus!
Por uma alma, como o divino Mestre, subiria ao Calvrio e, como o
grande Apstolo das Gentes, consentiria em ser ANTEMA POR
SEUS IRMOS (Rom. 9, 3).
Os Santos so os verdadeiros amantes dos pobres. Somente eles possuem o
segredo da verdadeira caridade que sabe dar e sabe dar-se.
Paulo era pauprrimo, mas sabia tirar da sua indigncia algo para os mais
indigentes. Em se tratando de alimentar os membros sofredores de Jesus,
padecia fome.
Dai aos pobres a minha sopa, dizia, dai-lhes outrossim a
minha quota de po. Eu no a mereo, por ser pecador.
Quando idoso, arrastava-se portaria para entregar pessoalmente aos
pobres a esmola. Punha-se de joelhos ante eles e, com a cabea
descoberta, suplicava-lhes chorando que comessem. Animava-os em seguida a
sofrer com pacincia, por amor de Deus, as agruras da indigncia.
Dizia-lhes:
Coragem, pobres de Jesus Cristo, o paraso dos
pobres. Infelizes dos ricos, porque suas riquezas, se no
forem empregadas em Mas obras, servir-lhes-o de maiores
tormentos no inferno!.
Aos religiosos dizia:
Fitai a fronte dos pobres e l vereis gravado o Nome de
Jesus....
Exigia que nossos retiros socorressem a todos os pobres que se
apresentassem. Em tempo de carestia exortava aos religiosos que
multiplicassem as mortificaes para auxiliar os necessitados, tomando
parte em suas penas. A generosidade dos filhos alegrava sobremaneira o
corao do pai.
Era todo delicadeza para no humilhar a indigncia envergonhada. Em se
tratando da inocncia, exposta pela pobreza ao naufrgio, realmente
engenhosa era a sua caridade.
Recebera de esmola uma moeda de ouro. De volta casa, duas jovens
pedem-lhe algum auxilio e o Santo, sem mais, entrega-lhes o pequeno
tesouro, recomendando-lhes a modstia e a devoo sagrada Paixo de
N. Senhor.
Para dotes de casamento, dava s donzelas pobres os mveis dos conventos e
o dinheiro necessrio.
Em Orbetello, uma senhora moribunda estava para deixar desamparada e na
maior penria a filha nica. O corao de Paulo compadeceu-se do
perigo da filha e da aflio da me. Dizia ao pe. Fulgncio de Jesus
Oh! como desejaria socorr-la!

Na noite seguinte apareceu milagrosamente enferma e a curou.


Nas misses, a voz do apstolo perorava a causa dos pobres, chegando a
esmolar s portas dos ricos para aliviar a misria dos favorecidos da
fortuna.
Era o Anjo consolador de todas as enfermidades, aflies e pena. No
pregava misso sem levar aos hospitais e s prises o blsamo da caridade
de Jesus Cristo.
Socorria tambm, com preces incessantes banhadas no Sangue do Redentor,
as almas do purgatrio. Com que ternura falava cie seus sofrimentos e com
que zelo excitava a todos, particularmente aos seus religiosos, a apressarem
a libertao daquelas almas.
As pobrezinhas apareciam-lhe freqentemente, tristes e desoladas,
solicitando o auxlio de suas oraes. Mutiplicava ento as preces e as
austeridades.
Citemos um fato narrado pelo prprio Paulo a Rosa Calabresi.
Recomendara a certo sacerdote se emendasse de alguns defeitos;
infelizmente, porm, de nada adiantou a recomendao. Uma noite, no
retiro do Santo Anjo, ouve forte pancada porta do quarto onde
repousava. Pensando que fosse o demnio que vinha incomod-lo, gritou
Paulo:
Vai-te embora.
Passados alguns instantes, nova pancada se fz sentir. E Paulo de novo
Vai-te embora..
A terceira vez achou que no devia ser o demnio e respondeu:
Em nome de Deus eu te ordeno me digas quem s e o que
queres.
Responde-lhe uma voz aflita:
Sou o padre N.; morri esta noite s seis e meia, naquele tempo as horas comeavam ao pr do sol-, e fui
condenado ao purgatrio por causa daqueles defeitos de que
v. revma. diversas vezes me avisou. Ai! que sofrimentos!
Parece-me que faz milhares de anos que estou no
purgatrio!
Paulo consultou o relgio; eram seis e trs quartos.
Faz apenas um quarto de hora que expirou e j lhe parecem
milhares de anos?
Sim, parecem-me milhares de anos!
Movido de compaixo para com aquela alma, toma da disciplina e se flagela
com grande fervor. No recebendo nenhum sinal de libertao, repete a
disciplina e reza fervorosamente. Deus lhe d a entender que essa alma
ser libertada no dia seguinte. Pela manh, na santa missa, hora da
comunho, v-a circundada de luz, subindo glria do Cu.
Tem-se dito que a gratido a flor da caridade; ela brilha, pois,

sobretudo nos santos. Sensvel ao menor benefcio, Paulo era gratssimo


para com os benfeitores.
Parecia, diz uma testemunha, querer dar aos benfeitores o
mundo todo e os primeiros lugares no cu.
Ordenou que em todos os retiros se cantasse missa na inteno dos mesmos
nas festas de segunda classe. Recomendava-os, sensibilizado, s
oraes dos religiosos, especialmente quando enfermos ou quando os negcios
lhes iam mal. Era de ver a caridade e a ternura com que os acolhia no
retiro! Visitava-os freqentemente nas enfermidades e os assistia na
ltima agonia.
Os benfeitores falecidos eram objeto de especiais cuidados do santo
Fundador. Multiplicava as oraes, a fim de que pudessem quanto antes
gozar da glria celeste. Prescreveu nas Regras oraes dirias para
eles, alm de uma missa mensal com o oficio dos defuntos e de uma missa
cantada dentro da oitava de Finados.
Descrevemos os milagres por ele operados em prol dos nossos benfeitores
Grazi, Constantini, Frattini, Angeletti, Suscioli e outros.
Nutria afeto particular pelos inimigos, pelos perseguidores da
Congregao e at pelos que tentaram assassin-lo. As injrias Paulo as
considerava assinalados favores e ttulos especiais para a sua
benevolncia. Caluniado, certa vez, no quis justificar-se, dizendo
apenas:
Agora assiste-me a obrigao de rezar por eles.
Acusado perante o Santo Padre de difundir erros contra a f, de fomentar
cismas e de usurpar direitos alheios, jamais abriu a boca para defender-se
e, quanto dependeu de si, sempre impediu que outros o fizessem, imitando o
divino Mestre que no pronunciou palavra em. defesa de sua inocncia.
Numa viagem a Roma, foi injuriado por uma pessoa que perdera o espirito de
sua vocao. A mansido do servo de Deus, longe de acalm-lo,
irritou-o sobremaneira. Lanou-se contra Paulo, atirou-o ao cho,
bateu-o com furor diablico, sapateando sobre seu corpo. Como Jesus no
Pretrio, o Santo tudo suportou em silncio e sem alterar-se.
Uma s coisa o afligira: a ofensa feita a Deus. Pouco depois,
respeitvel sacerdote, seu amigo, o pe. Francisco Casalini, vendo-o
pensativo, perguntou-lhe pelo motivo
Rezai comigo, respondeu tranqilamente, por uma alma que
corre perigo de perder-se.

SUA HUMILDADE
Caridade to extraordinria era fruto de sua profundssima humildade, e
esta tinha origem nas infinitas humilhaes do Redentor.
Um Deus humilhado! um Deus abatido!,
exclamava e, a essa considerao, jamais se saciava das injrias e dos
oprbrios.

Essa tambm a origem do desprezo que votava a si prprio. Ao celebrar a


santa missa, imaginava ser um drago revestido dos paramentos sagrados.
Dizia:
Chegou a hora e o Filho do Homem ser entregue s mos
dos pecadores (Mat. 20, 18). Ah! meu Jesus velai
por mim porque, se me abandonardes, serei pior do que
Lutero e Calvino. Tenho muito medo de mim mesmo!.
Escolhia sempre as incumbncias mais trabalhosas e humildes. Enquanto as
foras o assistiram, jamais permitiu que lhe varressem o quarto ou arrumassem
a cama. Freqentemente lavava os pratos, cozinhava, servia aos enfermos,
comia no cho, ajoelhava-se diante dos religiosos, batendo humildemente no
peito e rogando-lhes com lgrimas nos olhos:
Rezai por minha pobre alma.
Conversando certa feita com um de seus religiosos, disse-lhe:
Hoje celebramos a festa de santo Incio. Recomendei-me
a ele, porque muito o estimo.
Certamente, replicou o religioso, deve ser vosso amigo,
pois tambm Fundador.
Cale-se, disse Paulo, santo Incio foi grande santo e
eu sou pior do que uma besta.
Era mago-lo dar-lhe o titulo de Fundador.
Ah! se soubessem que golpe me desferem no corao,
certamente evitariam chamar-me de Fundador, se mais no
fora, pelo menos por compaixo. Esta expresso me faz
chorar sangue!... Traz-me memria as minhas
ingratides, recorda-me de que com os meus pecados arruinei a
obra de Deus. E' Jesus o Fundador do Instituto da
Paixo.
Certa vez perguntou-lhe o cardeal Orsini como fundara a Congregao.
Ao que Paulo respondeu
So coisas muito longas, Eminncia.
E como este insistisse, desejando saber quem era o Fundador, Paulo
replicou:
O Fundador, Eminncia, o divino Crucificado.
De outra feita, em Roma, na antecmara de um Prelado, perguntar-lhe os
contnuos quem era o Fundador do Instituto da Paixo.
Um pobre pecador,
respondeu o servo de Deus.
Um pobre pecador....
Certo dia, diz testemunha ocular, originou-se santa disputa entre o pe.
Paulo e frei Leonardo de Porto Maurcio. Os fiis de Aquapendente
desejavam ouvir um sermo de qualquer um desses dois clebres
missionrios, de passagem pela cidade. Ambos se recusavam, cedendo

mutuamente a honra da palavra. Finalmente, so Leonardo se deu por


vencido e falou ao povo. Foi nessa ocasio que Paulo solicitou do grande
missionrio conselhos para o maior xito de suas misses. Aps alguma
relutncia, disse-lhe so Leonardo:
Sou de parecer que o missionrio ideal deve ter o interior
bem ajustado.
Agradou tanto ao servo de Deus essa lio, que jamais a esqueceu,
repetindo-a amide aos seus missionrios.
Comprazer-se nas humilhaes a pedra de toque da verdadeira humildade.
Paulo amava tanto o prprio desprezo, a ponto de andar em procura de
vexames. E' que ele tinha os olhares perenemente fitos em Jesus, que se
comprazia em ser o oprbrio da plebe. E devemos notar que era
sensibilssimo s humilhaes, mas sabia domar os impulsos da natureza.
Essa a razo por que os desprezos lhe causavam satisfao, e as honras
verdadeiro suplicio.
Chegando-lhe ao conhecimento que alguma carta ou qualquer escrito continham
louvores sua pessoa, destrua-os e os lanava ao fogo.
Se me fosse possvel, dizia do intimo do corao,
cancelaria o meu nome dos Breves Pontifcios. No quero
que fique recordao minha na Congregao.
Conservavam-se no retiro da Apresentao alguns documentos concernentes
aos primeiros anos de sua consagrao a Deus. O pe. Fulgncio
trouxera-os de Alexandria, perfeitamente legalizados. Apenas chegou ao
conhecimento do servo de Deus, partiu imediatamente para l, exigindo do
modo mais absoluto que lhe entregassem todos aqueles escritos. A ordem era
por demais explicita, foroso era obedecer. O pe. Fulgncio, com o
pretexto de no perturbar o descanso dos religiosos, respondeu-lhe que os
entregaria na manh seguinte. E durante a noite, padres e irmos
recopiaram-nos fielmente. Ao receber os originais, Paulo os lanou
imediatamente ao fogo.
Afligia-se ao ver-se venerado como santo e exclamava:
Oh! como esto enganados! A misericrdia divina
far-me-ia grande caridade, se me mandasse ao purgatrio at
o fim do mundo.
D. Palmieri colocou no peito de um seu irmo moribundo o
DISTINTIVO usado pelo servo de Deus e instantaneamente o enfermo recobrou a
sade. Escreve o prelado ao padre Fulgncio relatando-lhe o ocorrido.
Este julgou dever apresentar ao venervel pai a carta do snr. bispo. Paulo
caiu em pranto desfeito.
Uma mulher, aproveitando-se do momento em que o Santo conversava com outra
pessoa, cortou-lhe um pedao da capa.
Que fizeste? - interroga-a Paulo com ar severo - isto
no se deve permitir...
Essa indiscrio era coisa ordinria em suas viagens.
Cortaram-me a capa, julgando que eu fosse o abade,
quando no passo do cozinheiro. Oh! se me conhecessem,
evitar-me-iam como se evitam os empestados! Deus se compraz
em confundir-me e humilhar-me. Seja feita a sua ss.

Vontade.
Outras vezes, dizia:
Esta boa gente quer fazer meias para suas galinhas. Como
so cegos! Os juzos dos homens so bem diferentes dos de
Deus!.
Fugia dos lugares onde pudesse receber louvores; cuidava que no lhe
trocassem as roupas, repreendendo severamente a quem ousasse faz-lo.
No deixava, nem mesmo aos homens, beijarem-lhe as mos.
No podemos passar em silncio o fato seguinte. Paulo, em companhia de
um seu religioso, regressava de Orbetello ao monte Argentrio. Um
pescador, que apenas o conhecia de fama, saudou-os e lhes disse
Como sois ditosos em ir quele convento onde habita o pe.
Paulo, o grande santo.
Essas palavras golpearam terrivelmente a humildade do servo de Deus, que no
momento no soube o que responder. Passados instantes, perguntou:
Quem mesmo esse santo de quem est falando? O padre
Paulo?
Sim, confirmou o pescador, ele grande santo.
Ento o servo de Deus, como para arranc-lo do erro, replicou:
Pois bem, posso assegurar-lhe com toda certeza que ele
no se julga santo.
E continuou o caminho.
O pescador afirmava-o sempre mais alto e, aborrecido pela opinio
contrria do religioso, acrescentou:
Quer o creia, quer no, eu lhe digo que ele santo,
verdadeiro santo, grande santo.
Como difcil em meio de tantas honras e tantos prodgios no
levantar-se o vento da vaidade! A Paulo, porm, por graa
singularssima, jamais o molestou um pensamento de vanglria! Dizia ao
confessor, com encantadora simplicidade
Graas a Deus, o orgulho nunca se me aproximou.
Julgar-me-ia condenado, se me assaltasse um pensamento de
soberba.
Nem sequer podia compreender a possibilidade desses pensamentos.
Comparava-se a um pobre maltrapilho, coberto de lceras dos ps
cabea, e perguntava:
Poder-se-ia vangloriar esse homem, caso o introduzissem
a uma reunio de grandes senhores? Pecador como eu,
orgulhar-se? Deus me fez ler num grande livro: o livro dos
meus pecados. Rezai pela minha pobre alma, para que Deus
tenha compaixo dela.
Nunca se acusou desse pecado.

Por mais que fizessem, jamais conseguiram os religiosos que ele se deixasse
retratar. O pintor Toms Conca conseguiu traar-lhe fielmente as
feies, contemplando-o sentado em uma cadeira de braos, atravs das
fendas da porta. Logo depois, Conca mostrou-lhe a efgie que desenhara.
Paulo examinou-a com ateno e exclamou:
Meu Deus, que cara de rprobo...!
Para consol-lo, disse-lhe Conca:
Pe. Paulo, retratei-o para fazer um ensaio, pois notei
em v. revma. uma fronte pinturesca. Esse retrato
conserva-lo-ei para mim.
Poderamos multiplicar os fatos concernentes sua humildade,
mortificao, amor ao sofrimento e pobreza, mas digamos algo de sua
obedincia e pureza.

SUA OBEDINCIA
J dissemos que, quando jovem, Paulo emitira o voto de obedecer a todos.
que admirvel obedincia em Castellazzo, em Nossa Senhora da Cadeia,
em Nossa Senhora da Cidade e, sobretudo, no hospital de so Galicano!
Mais tarde, como Fundador e Superior Geral da Congregao, o amor,
que engenhoso, soube encontrar mil maneiras de praticar virtude to
agradvel a Deus.
Escravo das Regras e da obedincia, ao primeiro sinal da sineta, corria
aos exerccios da comunidade. Considerava como Superior o diretor
espiritual; nada fazia sem pedir-lhe licena.
Escrevia a uma penitente:
Pedirei licena ao pe. Joo Batista para ir a
Orbetello. Se obtiver permisso, amanh cedo estarei na
igreja de So Francisco; caso contrrio, tenha
pacincia.
Enfermo, obedecia cegamente aos enfermeiros. Igual obedincia prestava
aos snrs. bispos, aos pastores de almas e, especialmente, ao Santo
Padre, o Papa.

PUREZA ANGLICA
Em todo o curso desta vida, temos respirado, como num jardim, o doce
perfume desta alma virginal, branca e pura como o lrio. Desde os mais
tenros anos, tomara por divisa a sentena POTIUS MORI QUAM
FOEDARI, Antes morrer do que pecar.
Conservou a inocncia batismal at o ltimo alento de vida. Discorreu de
sua juventude, acusava-se de ter sido demasiado vivo, s acrescentava que
Deus o preservara dos escolhos em que tantos jovens se perdem.

Quando enfermo em Orbetello, julgando-se sozinho, assim se desabafava


com, N. Senhor:
Bem sabeis, Senhor, que, com o auxlio de vossa
graa, o vosso Paulo jamais maculou a alma com falta
deliberada.
No pensemos que nele a virtude fosse fruto espontneo de temperamento
glido ou de insensibilidade.
Muito ao contrrio, possua rara ternura de corao, natural ardente,
imaginao vvida. Alcanara a pureza angelical a preo de lutas e
combates cruentos. Sua juventude foi dotada de riqussimos dons naturais
`e do atrativo da virtude. Nem por isso foi isenta de perigos. Apesar das
mais sries precaues, encontrou rudes assaltos, que quebrantariam
virtude menos slida.
Numa palavra, nele brilhou o lrio da virgindade, porque soube cerc-lo
com os espinhos da mortificao, da modstia, da fuga das ocasies e da
desconfiana das prprias foras.
Sua modstia era realmente anglica. Chegou a dizer certa vez que
preferia lhe arrancassem os olhos, antes que fitar o rosto de urna mulher.
Conhecia apenas pela voz uma senhora espanhola de Orbetello, de rara
formosura, a quem dirigira por muitos anos.
A castidade, qual tmida pomba, v perigo por toda parte.
Em conversa com pessoas de outro sexo, suas palavras respiravam gravidade
religiosa e celestial uno. Exigia que a porta do locutrio estivesse
aberta. O companheiro recebia ordem de no afastar-se muito. Costumava
dizer que o companheiro como o Anjo da guarda. No admitia exceo
com quem quer que fosse.
Estando em conferncia espiritual com uma princesa, fecharam por
inadvertncia a porta do quarto. Bradou Paulo imediatamente:
Abram, abram a porta, pois estarmos de porta fechada
contra as regras de nossa Congregao.
Disse certa vez:
No confio absolutamente em mim; nesta matria fui
sempre escrupuloso, tornando-me por vezes at
descorts.
Santas DESCORTESIAS, que levam o religioso a cumprir sua
primordial obrigao: a observncia das Regras!
Velava o corao a fim de que se no afeioasse s almas por ele guiadas
santidade. NADA DE LATROCNIO EM RELAO A
DEUS! essa a sua divisa.
Uma senhora, recomendando-se-lhe s oraes, acrescentou com certa
afetao:
Lembre-se sempre de mim em suas oraes; jamais me
esquea.
Isto no, replicou o Santo; depois de ter atendido s

senhoras que a mim recorrem e de t- las ajudado o melhor


possvel, recomendo-as a N. Senhor e procuro esquecer-me
delas.
Talvez parea pouco satisfatria a resposta, mas era a mxima do servo de
Deus que a familiaridade com essas pessoas espinho capaz de ferir o formoso
lrio da pureza.
Deviam seus filhos ser Anjos em carne humana. Exortava-os calorosamente a
imitarem a modstia do Salvador. Recomendava-lhes no somente a
modstia da vista e o combate concupiscncia, mas tambm modelassem o
seu agir s normas da modstia, que a tudo empresta medida, compostura
4, dignidade.
Subira to alto na regio do amor celeste que, embora revestido de carne
humana, j o constituira Deus poderoso protetor da castidade. Na misso
de Valentano, dissera a uma jovem
Minha filha, Deus me fz conhecer que sua inocncia
ser submetida a terrvel provao. Muito cuidado, minha
filha.
Estimulou-a a confiar em Deus, garantindo-lhe a vitria.
Quatro anos decorridos, em quatro ocasies diversas, sofreu a jovem
violentos assaltos. Para repelir o brutal inimigo, invocava o nome do pe.
Paulo e sempre saiu vitoriosa.
Espargia o nosso santo em derredor de si o perfume da pureza. Bastava
conversar com ele ou mesmo dele se aproximar, para experimentar os atrativos
dessa virtude. Odor caraterstico exalava-se-lhe do corpo, dos objetos
de uso e at da cela em que habitava. E esse celestial perfume perdurava
por meses e anos.
Por vezes suas carnes virginais como que tomavam as propriedades do corpo
glorioso: impassibilidade, claridade, agilidade e subtileza.
No xtase, tornava-se insensvel dor, desprendia de si luz
vivssima, elevava-se aos ares, voava como os Anjos, ausentava-se de casa
com portas fechadas, como Jesus no Cenculo, encontrava-se presente em
vrios lugares simultaneamente. Freqentes eram esses prodgios na vida do
servo de Deus.
Para retratar com perfeio a Paulo da Cruz, fora mister um raio de luz
purssima, mos de Anjos, as cores que matizam a celeste Jerusalm.

PRELDIO DA GLRIA
Narremos os portentos assinalados nas palestras espirituais do Santo com a
virgem de Cervteri.
Nesses colquios, o rosto de Paulo inflamava-se como se fora serafim de
amor. Certa vez, arrebatado em xtase, elevou-se dois palmos acima da
cadeira em que estava assentado, saciando-se no manancial da divina luz. O
rosto resplandecia-lhe como o sol. Os braos, tinha-os ora estendidos,
ora cruzados no peito, os joelhos permaneciam unidos. Manteve-se nessa
posio, entre o cu e a terra, pelo espao de uma hora.

Noutra ocasio, discorrendo sobre a ss. Trindade, mistrio de que


outrora recebera conhecimentos especiais, jorravam-lhe do rosto, como
sucedera a so Joo da Cruz e a santa Teresa, raios celestes, mais
resplandecentes do que nunca, a reverberar-lhe na cabea em forma de
aurola. Ligeiro estremecimento agitava-lhe docemente os membros,
prenncio de prximo arrebatamento. Para impedi-lo, agarrou-se aos
braos da cadeira, apoiando-se fortemente no espaldar da mesma. Nada
adiantou, no entanto. Juntamente com a cadeira, elevou-se ao ar altura
de um homem. Toda a sacristia se iluminara dos resplendores emanados de seu
corpo. Uma hora perdurou o xtase. Em seguida, agitado por leve tremor,
sem separar-se da cadeira, desceu posio anterior.
Rosa, assaltada por escrpulos, interrogou a Paulo a respeito da prpria
alma. O Santo convidou-a a implorarem as luzes do Cu. Puseram-se em
orao. Ela de joelhos, o santo enfermo sentado em sua cadeira.
De repente, apareceu formosssimo menino circundado de resplandecente luz.
O santo ancio, remoado, prostrou-se por terra, adorou ao
Deus-Menino, pedindo-lhe a bno e exclamando por entre suspiros e
lgrimas:
bondade, benignidade, amor infinito do Eterno
Filho de Deus, que se dignou visitar a este miservel
vermezinho da terra!
E prosseguiu:
Peo-vos perdo, Jesus, das inmeras. faltas,
ingratides e irreverncias, cometidas em tantos anos de
pregao, de administrao e recepo dos
sacramentos...
Jesus-Menino respondeu:
FOI TUDO BEM, FOI TUDO BEM E
CONFORME A MINHA VONTADE...
E como prova de que tudo fora bem, lanou-se-lhe aos braos,
acariciando-o com suas mozinhas. Paulo aconchegava-O forte mente ao
corao, abrasado de amor, banhando-O de lgrimas e rogando a salvao
de sua alma..
Ento, o divino Menino, apertando-o mais fortemente, disse:
A SALVAO DE TUA ALMA TO
CERTA COMO CERTO QUE ME TENS EM
TEUS BRAOS...
Desapareceu o Deus Menino, deixando a alma do Santo inebriada de
celestiais douras.
Voltando habitual debilidade, no conseguia levantar-se, mas dois
Anjos de encantadora formosura alaram-no e o colocaram na cadeira.
Usas a Virgem bendita no quer ficar atrs nos benefcios concedidos ao
seu servo. Foi ela quem o iniciou em sua sublime vocao; a ela, pois,
cabe dar a ltima demo na vida mstica de Paulo. Ei-la, portanto,
rivalizando com Jesus nas consolaes que ambos concedem ao devotssimo
servo, chegado j s portas da eternidade.
Conferenciava Paulo com Rosa Calabresi. Inesperadamente, de um grande

quadro que representava Nossa Senhora com o Menino Jesus parte uma voz
articulada, sensvel:
Paulo, Paulo!
No mesmo instante, brilhante como o sol, aparece Maria ss. em forma
natural e humana, trazendo nos braos o divino Filho. Surpreendidos pela
viso celestial e inundados de prazer inefvel, os dois contemplativos se
prostram de joelhos diante da grande Senhora. Dirigindo-se ao santo,
diz-lhe a Rainha do cu
Meu filho, pede-me graas.
Paulo, de cabea inclinada, responde:
A salvao de minha alma!
Podes ficar tranqilo que a graa te concedida,
replica Maria.
Mas Paulo pensava tambm na obra predileta do seu corao, seu amado
Instituto.
Fica tranqilo, diz-lhe a Virgem, que a Congregao
vai indo muito bem e teu agir muito do agrado de Deus.
Fala depois o Menino Jesus e lhe diz coisas inefveis, que a feliz
espectadora no se sente capaz de exprimir; consolou admiravelmente seu
servo e, entre outras coisas, lhe disse
que erva mrtir por suas penas e sofrimentos.
Agora o desejo de Paulo ser acariciado pelos celestes visitantes, os
quais benignamente condescendem e pousam ambos a mo sobre a cabea dos dois
devotos servos.
J outra coisa mais no restava seno desvencilhar-se dos liames do corpo
e entrar naquela eterna bem-aventurana que comeara a prelibar. Paulo
vive desse desejo; a celeste Rainha lhe anuncia que dentro em breve ele se
realizar no prximo outubro, numa quarta-feira.
Antes de findar a viso, desejava Paulo receber a bno de Jesus e de
sua ss. Me. Sentindo-se indigno de a pedir, diz santa filha
espiritual que a pea; mas esta, no menos humilde e confundida que o
santo diretor, respondia que a ele cabia pedi-la. Jesus e sua ss. Me
alegravam-se com essa emulao de humildade, que acabou com o triunfo do
santo, o qual imps dcil filha o dissesse em virtude da santa
obedincia. O pedido foi imediatanente atendido: Me e Filho levantaram a
mo e abenoaram os devotos servos, que ficaram absortos em xtase.
A piedosa virgem, voltando a si, viu somente seu venerado pai, levantado
alguns palmos do cho, com os joelhos dobrados e com semblante
resplandecente de luz. Quanto tempo durou a viso o xtase no o
sabemos; a devota discpula diz que
durou muito empo e no acordou nem voltou ao estado natural
seno pela arde.
Ditosa transfigurao a que o conduziram o sofrimento e o mor, preldio
da suprema transfigurao que se h de operar depois da morte

CAPTULO XXXIX
JUNHO A 18 DE OUTUBRO DE 1775

ndice
LTIMOS DIAS
ANUNCIA TRISTES ACONTECIMENTOS
PARA A IGREJA
ADEUS PATERNO
EPLOGO DE UMA VIDA SANTA
O CU RECEBE MAIS UM SANTO
LGRIMAS DE JBILO
CAPTULO XXXIX
JUNHO A 18 DE OUTUBRO DE 1775
LTIMOS DIAS
Esta narrao final entristece e alegra a um tempo o nosso corao.
De fato, se chegamos ao dia da despedida, chegamos outros sim ao momento da
eterna recompensa.
A vida de Paulo da Cruz agora toda amor sem combate, paz sem temor,
luz sem sombra. Nada mais perturba a doce e perene serenidade de sua alma.
como a aurora daquela glria, daquela felicidade, que no conhece
ocaso.
Elevara-o to alto o amor, a ponto de consumir o vaso de terra; sucumbia
o corpo aos ardores divinos. Os olhares do Santo estavam fixos na Beleza
divina, sobejas vezes prelibada. Eram-lhe necessrios a solido e o
silncio. Na cadeira ou no leito, comprazia-se em estar s e de porta e
janela fechadas, para melhor ouvir a voz suavssima do Criador.
Muitos eram, no entanto, os que desejavam v-lo. Os religiosos, contra
vontade de Paulo, viam-se obrigados a introduzir em sua cela pessoas de
distino, notadamente eclesisticas.
O amvel ancio, longe de agastar-se, acolhia-os com afabilidade. O
objeto de suas conversas era sempre a Paixo de N. Senhor. Incitava a
todos, prelados ou cardeais, a alimentar-se da Paixo do Redentor,
presenteando-os com algum pequeno crucifixo.
Os alunos da Propaganda, atrados por seus admirveis conselhos,
visitavam-no freqentemente. Paulo folgava em dirigir a palavra queles
jovens, esperanas da Igreja, futuros apstolos dos gentios.

Meus bons filhinhos, dizia-lhes, acostumai-vos a


sofrer por amor de Jesus; excitai-vos mutuamente no desejo
de derramar o sangue e dar a vida pela f .
Asseverava-lhes que jamais conseguiriam a herica fortaleza dos mrtires,
sem a diria meditao dos tormentos e agonias do Filho de Deus. Em
seguida, com ternura paterna, perguntava-lhes se amavam de corao a
Maria e, resposta afirmativa, acrescentava:
Amai-a, meus filhos, amai-a sempre mais. nossa
Me, pois gerou-nos ao p da Cruz. Ah! meus queridos
filhos, tende sempre presente ao espirito as suas dores,
compadecendo-vos de seu martrio com todas as veras da alma
.
Estas palavras animavam aqueles levitas, admiradores sinceros das virtudes
do Santo. Davam-se por felizes quando podiam subtrair-lhe alguns fios da
capa. Um clrigo estrangeiro, prestes a ser ordenado, desejou falar a ss
com o servo de Deus. O religioso que o conduziu cela de Paulo deps:
Ao sair da entrevista, fora de si de contente,
chamou-me parte e perguntou-me: - Quem esse padre?
- Respondi que era o padre Paulo da Cruz, nosso
Fundador. - Pois saiba que ele um santo. Disse-me
coisas tais, que estou estupefato! Tem o espirito de
profecia. Repito-o, um grande santo! .

ANUNCIA TRISTES ACONTECIMENTOS PARA A


IGREJA
Quem mais visitava o santo enfermo era Antnio Frattini, seu grande amigo
e benfeitor, prelado domstico do Palcio Apostlico.
Uma dessas visitas assinalou-se por incidente, que merece ser relatado.
Apenas Frattini entrara na cela, Paulo perguntou-lhe como estava o Santo
Padre. Sabendo que gozava excelente sade, esttico, acrescentou:
Eu me chamo Paulo da Cruz, mas sou da Cruz apenas de
nome... com muito mais razo esse ttulo pertence ao Santo
Padre. Diga-lhe da minha parte que se acomode bem sobre a
Cruz, porque ter de estar cravado nela por muito
tempo...
Ditas estas palavras, inflamou-se-lhe o rosto e torrentes de lgrimas
deslizavam-lhe pelas faces. Voltou-se em seguida para o grande Crucifixo,
o mesmo que levava s misses, prosseguindo com acento de dor profunda
Pobre Igreja! Pobre Religio Catlica! Senhor,
fortificai o vosso Vigrio, dai-lhe luz e coragem, para
cumprir em tudo a vossa santssima Vontade...
Levantou os braos e continuou:
Sim, eu o espero; sim, eu o desejo; sim, eu o
quero...

Saiu do xtase, fitou a Frattini e perguntou-lhe:


O sr. est a?
Este, convencido de que acabava de ouvir lgubre profecia em relao
Igreja, soube dissimular, passando a outro assunto.
Frattini no se atreveu a relatar o fato ao Papa, temendo amargur-lo.
Em 1779, convidado a depor nos processos ordinrios, julgou em
conscincia dever calar-se, pois, manifestando ao Pontfice a
repugnncia que experimentava em revelar certas profecias que a prudncia
aconselhava silenciar por enquanto, teve por resposta proceder com cautela e
moderao.
Irrompida, em 1789, a revoluo francesa, percebeu que a profecia
comeava a realizar-se e julgou tudo dever declarar nos processos
apostlicos.
O vaticnio cumpriu-se ao p da letra, quando, para cmulo de tantas
maldades, o Vigrio de Jesus Cristo, joguete de paixes coligadas,
faleceu em Valena (Frana), nas amarguras do exlio.
Felizmente a orao que Paulo, vinte e quatro anos antes, dirigira a
Jesus Crucificado em favor de Pio VI veio fortificar, qual Anjo
consolador, o augusto mrtir em seu Calvrio!.

ADEUS PATERNO
Quando ao servo de Deus faltaram as foras para celebrar o santo
Sacrifcio, um sacerdote de voz clara e forte celebrava-o num quarto
contguo sua cela, administrando-lhe diariamente a sagrada Comunho.
Na festa do ss. Sacramento, 15 de junho, por supremo esforo de amor,
celebrou pela ltima vez.
A comear desse dia, o Santo no experimentou mais melhoras. A morte
aproximava-se a passos agigantados.
No dia dos santos Joo e Paulo, 26 de junho, teve prolongados
desmaios.
Seu estmago com dificuldade suportava apenas algum gole de caldo. Dizia
com infantil ingenuidade:
Parece-me ter pedras no estmago.
Os mdicos ordenaram-lhe po dissolvido em gua; foi esse o seu alimento
pelo espao de quase um ms, tempo que lhe restava de vida. Tomava-o em
pequena quantidade, cada vinte e quatro horas.
Os sofrimentos no lhe alteravam a serenidade do esprito nem a paz do
corao. Repetia por vezes:
No desejo viver nem morrer, mas somente cumprir a as.
Vontade de Deus.
Aos religiosos que lhe compadeciam as dores, dizia:

Causam-vos mgoa as minhas dores? A mim no...


Elas me conservam nas chagas de Jesus.
Persuadido de que em breve morreria, acrescentava:
A terra chama pela terra.
Certa vez, enquanto tomava o escasso alimento foi acometido de violentos
vmitos. Herico e sereno, repetiu aos religiosos penalizados as palavras
de Judas Macabeu: SI APPROPIAVIT TEMPUS NOSTRUM,
MORIAMUR FORTITER (1 Mac. 9, 10). Se chegou o tempo,
morramos valorosamente.
Quando as dores lhe davam alguma trgua, ocupava-se dos deveres de seu
ofcio, dando sbios conselhos aos religiosos de Roma ou ditando cartas
repletas de zelo e prudncia aos filhos ausentes.
Jamais deixou as prticas de piedade. Recitava diariamente os quinze
mistrios do Rosrio, como tributo de amor divina Me. Ao enfermeiro
que, notando o esforo empregado na recitao do Rosrio, lhe observava
V. Paternidade no pode mais rez-lo, pois perde a
respirao,
respondia:
Quero recit-lo enquanto viver. Quando no mais puder
com os lbios, f-lo-ei com o corao.
Tinha por costume oferecer Rainha do Cu, no dia 15 de agosto, a
assim chamada
hora do rosrio.
Fazia-o das trs. s quatro da madrugada. Jamais deixou essa prtica
de piedade, nem mesmo nas enfermidades, pedindo a um religioso o despertasse
quela hora.
O mdico, temendo o desenlace, julgou prudente administrar-se-lhe o
santo Vitico. Paulo, embora soubesse que a morte no era iminente,
quis comungar em presena da comunidade. Era o dia 30 de agosto. O
primeiro Consultor trazia o Santssimo, precedido dos religiosos que, com
tochas acesas nas mos, entoavam cnticos litrgicos. Ao ver entrar na
cela o seu amvel Jesus, o santo enfermo, imobilizado havia bastante
tempo, estendeu os braos com agilidade e exclamou
Meu doce Jesus, protesto que desejo viver e morrer na
comunho da santa Igreja. Detesto e abomino todo e qualquer
erro.
Recitou em seguida, com extraordinria expresso de f, o smbolo dos
Apstolos.
Ao notar os religiosos, ajoelhados e chorando ao redor do eito, aproveitou
a ocasio para fortific-los no esprito de Jesus Crucificado. O
testamento sagrado do pai moribundo foi escrito por dois sacerdotes, que se
encontravam no Oratrio contguo cela. Ouamo-lo:
Em primeiro lugar, recomendo-vos instantemente o
santssimo preceito dado por Jesus aos discpulos, na

vspera de sua morte: Conhecer-vos-o por meus


discpulos, se vos amardes mutuamente (Jo. 13, 35).
A caridade fraterna , meus queridos irmos, o que de todo
o corao desejo de todos os presepes e de todos os que se
acham revestidos desse hbito de penitncia, memorial
perene da Paixo e Morte do nosso amado Redentor, bem
como dos que futuramente forem chamados pela divina
misericrdia a este pequeno rebanho do Senhor. Recomendo a
todos, particularmente aos superiores, amor ao esprito de
rao, de solido e de pobreza. Se este esprito se
conservar entre ns, a Congregao resplandecer como
sol, por toda a eternidade, em presena de Deus e dos
homens. Amai, eu vo-lo aplico, amai sempre com amor filial
e sincero a santa Igreja. Pedi incessantemente por ela e
por seu chefe. Sde submissos o Santo Padre em tudo e por
tudo. Trabalhai como infatigveis apstolos na salvao
das almas; inflamai os coraes na devoo Paixo de
N. Senhor e s Dores da divina Me.
Aps haver manifestado sincero reconhecimento aos benfeitores, notadamente
ao Romano Pontfice, apoderou-se-lhe da alia profundo sentimento de
humildade:
Como sou miservel! Estou para deixar-vos e entrar na
eternidade... Ai de tuim! que apenas vos deixo maus
exemplos! o entanto, confesso-vo-lo que sempre tive em
vista a vossa santificao e perfeio espiritual.
Peo-vos, portanto, perdo, com rosto em terra.
Recomendo-vos encarecidamente a minha alma, fim de que N.
Senhor a receba no seio de sua misericrdia. Espero-o
pelos mritos de sua Paixo e Morte.
Voltando-se para o SS. Sacramento, prosseguiu:
Sim, meu amado Jesus, espero, embora pecador, ir
imediatamente ver-Vos no Paraso e dar-Vos, ao deixar o
corpo, aquele santo sculo que a Vs me unir para
sempre, podendo assim cantar eternamente a vossa infinita
misericrdia.
Recomendo-vos, meu doce Jesus, a pobre Congregao,
fruto de vossa Paixo, de vossa Cruz, de vossa Morte.
Abenoai, vo-lo suplico, abenoai a todos os religiosos e
benfeitores do Instituto...
Tomou ento a voz do Santo entoao de inefvel ternura. Prestemos
ateno, ns que temos a ventura de ser filhos de so Paulo da Cruz.
Aconselha-nos so Vicente Maria Strambi conservemos a lembrana destas
solenes palavras
Suplico-vos, Virgem Imaculada, Rainha dos
Mrtires, suplico-vos pelas dores que sofrestes na Paixo
de vosso amado Filho, lanai a todos a vossa bno
maternal. Coloco a todos e a todos deixo sob o manto de vossa
doce proteo.
Despediu-se por fim dos filhos queridos:
Vou deixar-vos, mas esperarei a todos l no Cu, onde
rezarei pela santa Igreja, pelo Soberano Pontfice, pela
nossa. Congregao, pelos benfeitores. Deixo-vos

todos, presentes e ausentes, com a minha bno.


E levantando com esforo a destra, traou o sinal da Cruz sobre os
filhos, que choravam e soluavam. Dirigiu-se em seguida ao Salvador
Vinde, vinde, Senhor Jesus...! VENI,
DOMINE JESU (Apoc. 22, 20).
E chorando batia no peito e repetia
DOMINE, NON SUM DIGNUS - Senhor, no
sou digno...
e com devoo de serafim recebeu em seu corao o amabilssimo Jesus.
Todos se retiraram, pois o Santo precisava de silncio, para se abismar
em adorao e aes de graas.

EPLOGO DE UMA VIDA SANTA


Comungava diariamente e sempre em jejum, suportando ardentssima sede.
O Santo Padre, ao saber do herico sacrifcio do servo de Deus,
mandou-lhe dizer por Frattini que podia comungar quatro vezes por semana sem
estar em jejum. Paulo aproveitou-se do privilgio at o ltimo dia de
vida.
Enternecido pela bondade do Vigrio de Cristo, recomendou novamente aos
filhos jamais omitissem a recitao diria das ladainhas de todos os
Santos conforme as intenes do Papa e pelas necessidades da santa Igreja
e acrescentou:
Se me
Senhor
sempre
depois

salvar, como espero pela sagrada Paixo de N.


Jesus Cristo e pelas Dores de Maria, hei de rezar
pelo Santo Padre. Como lembrana, deixo-lhe
da minha morte, esta imagem da Virgem das Dores.
E' prova de meu reconhecimento.

Passados instantes renova a recomendao de rezarem pelo Papa


a fim de que a divina misericrdia o conserve em sade por
muito tempo, para o bem da santa Igreja, e o assista em
todos os empreendimentos. Como os desejos do Santo Padre
so unicamente agradar a Deus, que os realize com todo o
zelo possvel.
Paulo continuava a consolar os filhos desolados, a exort-los fiel
observncia das santas Regras, a recomendar-lhes evitassem as menores
faltas voluntrias. Que os superiores vigiassem sobre este ponto,
porque os que perderam o esprito religioso so, no campo
do Senhor, como ervas daninhas, que pem a perder a boa
semente.
Repetiu o que dissera aos superiores, quando gravemente enfermo, em Santo
Anjo
Despojo-me do pouco que tenho em uso e peo-vos a

caridade de dar-me de esmola alguma roupa usada, que me


servir de mortalha.
Visitando-o o revmo. pe. Joo Maria Boxadors, Geral da Ordem dos
Pregadores e grande admirador do Santo, mais tarde cardeal da santa
Igreja, Paulo recomendou-lhe seu pequeno rebanho, dizendo-lhe que o
deixava sob a proteo da Ordem de So Domingos, cumulada de tantos
favores pela SS. Virgem.
Pediu-lhe autorizao para erigir, nos nossos noviciados, a confraria do
santo Rosrio, e faculdade ao Mestre de Novios de inscrever na
mencionada confraria todos os religiosos, que almejassem usufruir desse
privilgio.
O pe. Boxadors concedeu-lhe de boa mente o favor solicitado e Paulo
regozijou-se no Senhor por enriquecer a Congregao de to precioso
tesouro.
O mal aumentava. O servo de Deus, sempre tranqilo, esperava pela
morte. Imagem viva do Redentor, o corpo era-lhe uma chaga. Nenhuma
posio lhe mitigava as dores. Sentia sede devoradora e a gua
aumentava-lhe as dores! Dizia, s vezes:
Parece que me arrancam a alma; no h em todo o meu
corpo um espao de quatro dedos isento de dor.
E no se lamentava! Que paz e serenidade inalterveis!
Alava, de vez em quando, os olhos ao cu, juntava as mos, e
exclamava:
Bendito seja Deus!
ou patenteava por gestos que adorava a ss. Vontade de Deus. O pe. Joo
Maria de Santo Incio, seu confessor, disse-lhe certa vez:
Jesus deseja faz-lo morrer crucificado como Ele.
Manifestou o santo enfermo, pela expresso do rosto, que folgava
imensamente em estar pregado Cruz do seu Senhor.
Fitava amide Jesus Crucificado e a Virgem das Dores, haurindo fora e
alegria para o derradeiro sacrifcio.
Passavam os dias e as noites, e ele sempre a sofrer. Era verdadeiro
milagre como um homem to extenuado de foras pudesse viver sem alimento
algum.
Temiam os religiosos v-lo entrar de um momento a outro em agonia, mas
Paulo lhes assegurava que a hora do trespasse ainda no chegara. O pe.
Joo Maria devia pregar misso em Tolfa; temendo, todavia, que o Santo
morresse em sua ausncia, diferia a partida de um dia para outro. Paulo,
antepondo a glria de Deus e a salvao das almas prpria
consolao, disse-lhe:
V, v tranqilo, pois no morrerei to logo.
Animado sempre do esprito apostlico, acrescentou:
Ao passar flor Rota, incentive aqueles bons habitantes a
assistirem a misso.

O missionrio, aps pedir-lhe a bno, beijou-lhe a mo. Paulo,


por sua vez, osculou a mo desse filho que to bem o assistia nos caminhos
espirituais.
D. Struzzieri, antigo filho do venervel Fundador, ento bispo de
Amlia, escreveu-lhe pedindo o esperasse em Roma no ia 18 de outubro.
Referiu-lhe o secretrio as palavras e o desejo do Prelado. O Servo de
Deus respondeu sorrindo:
Sim, responda-lhe que o esperarei.
No entanto extinguia-se-lhe a voz e as foras se lhe diminuam de dia a
dia.
Sentindo aproximar-se o ltimo combate, solicitou o sacramento da
Extrema-Uno, escolhendo para ato to comovente festa da Maternidade divina
de Maria, segundo domingo de outubro.
No sbado, 7 do mesmo ms, confessou-se com o pe. Joo faria, que
j voltara da misso. Domingo de manh, recebeu m Vitico Aquele que
a Ressurreio e a Vida.
Em seguida, para melhor compenetrar-se da graa da
Extrema Uno, mandou chamar a um de seus padres, narra o
piedoso bigrafo do Santo, pedindo-lhe expusesse os
efeitos deste grande sacramento. Ele, que com tanta
competncia podia ensinar a outrem, quis por humildade ser
instrudo?.
O religioso que teve essa honra o mesmo que nos oculta o nome: SO
VICENTE: MARIA STRAMBI, ento lente de Teologia em Santos
Joo e Paulo, mais tarde Bispo de Macerata Tolentino. Um santo a
doutrinar a outro santo!
Terminadas as vsperas, dirigiram-se os religiosos cela do enfermo
Com as mos postas, profundamente recolhido, seguia as oraes rituais,
enquanto dos olhos deslizavam-lhe doces lgrimas. Os religiosos,
imitao do pai moribundo, rezavam e choravam.
Terminada a cerimnia, chegou d. Marcucci, vice-gerente, perguntando
pela sade do pe. Paulo.
Ah! Expia., respondeu chorando o religioso, a
ltima vez que vereis ao nosso pai, pois est to acabado,
que pouco lhe resta de vida.
Encaminhou-se o snr. bispo para a cela do servo de Deus. A vista daquele
rosto, em que se associavam as sombras da morte e os primeiros resplendores do
Cu, comoveu-se profundamente, no pronunciando uma palavra sequer.
Colho o santo se esforasse por pedir-lhe a bno, d. Marcucci,
dizendo-lhe que se no fatigasse, lanou-se de joelhos aos ps da cama,
rezou trs ave-marias e pronunciou em voz alta as seguintes palavras:
Que Jesus e Maria, nossa Me, nos abenoem...
Dir-se-ia no atrever-se abenoar a um santo com a frmula ordinria
dos bispos.

Pode dizer-se que Paulo estava em contnua agonia. Todavia, oito dias
depois, com admirao geral, conseguiu escrever de prprio punho uma carta
virgem de Cervteri. Dava-lhe alguns conselhos e dizia que a esperava
no Cu, para onde iria da a dois dias. Rosa Calabresi depe:
Estvamos j bem adiantados no ms de outubro de
1775, quando recebi uma carta do Ven. Servo de
Deus..., a ltima que recebi. Estava escrita toda de sua
mo. Os pensamentos davam a conhecer uma mente clara e uma
alma virtuosa. A escrita, porm, indicava a fraqueza das
foras, pois as letras no estavam traadas como de costume
e as linhas comeavam no alto e iam terminar quase na metade
da pgina. Dava-me diversas recomendaes..., a
ltima bno... (dizendo que) dentro de dois dias
teria morrido..., conclua que tornaramos a nos ver no
cu.
No dia de so Lucas (18 de outubro), de quem era devotadssimo,
recusou a poo de po dissolvido em gua, desejando comungar em jejum.
Foi sua ltima Comunho. De ora em diante s vive para o Cu. Quer
deixar a terra num sculo de amor.
Pediu no permitissem entrar na cela pessoa estranha, pois os derradeiros
instantes de vida deveriam pertencer exclusivamente a N. Senhor e aos seus
filhos.
Apesar da proibio, os religiosos abriram exceo ao bispo de Scala e
Ravello, a um religioso Camaldulense do Convento de So Gregrio e a um
senhor de Ravena.
O Santo, sempre bondoso, acolheu-os, presenteando-os com pequeno
Crucifixo, exortando-os, por sinais a meditarem perenemente a sagrada
Paixo de Nosso Senhor.
Enternecidos at as lgrimas, exclamaram ao retirar-se:
Ah! na verdade v-se a santidade estampada em seu
rosto! Oh! como so ditosos, estes padres, pois tm por
pai a um santo! Sim, Paulo grande santo!.
Pouco antes do meio dia, chega d. Struzzieri. Desce do carro e corre
cela do amado pai, toma-lhe a mo e cobre-a de beijos. O moribundo
reanima-se ao rever o querido filho. Sorri, descobre a cabea em sinal de
respeito ao Prelado e deseja tambm beijar-lhe a mo, mas o snr. bispo
retira-a imediatamente.
Aps afetuosas palavras, disse Paulo ao enfermeiro
Diga ao pe. Reitor que trate bem ao snr. bispo e aos
seus domsticos, fazendo-os servir pelos religiosos.
Cumprira a palavra, esperando o snr. bispo. Agora, ciente de que lhe
chegara a ltima hora, pediu ao enfermeiro o ajudasse a mudar de posio,
para poder fitar as imagens de Jesus Crucificado e da Me das Dores.
Nessa posio permaneceu at a morte.
Pouco depois, sentindo calafrios, disse ao enfermeiro
Chame o pe. Joo Maria porque minha morte est
prxima.

Respondeu-lhe este que no via perigo iminente de morte, tanto mais que o
mdico, horas antes, o achara melhor.
Chamem, chamem o pe. Joo Maria para auxiliar-me,
insiste o Santo.
Estavam os religiosos no coro cantando vsperas. O irmo, no julgando
iminente o desenlace, sentou-se junto ao leito do servo de Deus e
perguntou-lhe:
Meu padre, por ventura no aceita de boa vontade a morte
para cumprir a SS. Vontade de Deus?
Respondeu o moribundo com voz forte
Sim, morro de muito boa mente para cumprir a SS.
Vontade de Deus.
Coragem, pois, acrescentou o enfermeiro; confie em N.
Senhor.
Estendeu Paulo os braos s queridas imagens e disse com admirvel
ternura
Ali esto minhas esperanas, na Paixo de Jesus e nas
Dores de minha Me Maria....

O CU RECEBE MAIS UM SANTO


Terminadas as vsperas, chamou o enfermeiro ao pe. Joo Batista de
So Vicente Ferrer, primeiro Consultor. Paulo, apenas o v, exclama:
Auxiliem-me, porque vou morrer,
e entrou em doce agonia.
Pressurosa a comunidade acorreu cela do pai moribundo. Esto todos de
joelhos, a orar. O pe. Reitor encomenda-lhe a alma. Os religiosos e
mons. Frattini respondem s oraes da Igreja. O primeiro Consultor,
por delegao especial do Santo Padre, dava ao moribundo, com a
bno apostlica, a indulgncia plenria em artigo de morte, bem como as
indulgncias do Rosrio e do Carmo.
O pe. Joo Maria absolveu-o novamente, atendendo ao pedido do Santo.
Excitava-o d. Struzzieri a vivos sentimentos de f, esperana e
caridade. Leu-se em seguida a Paixo de Jesus Cristo segundo So
Joo. Esta leitura pareceu reanimar o enfermo. Percebia-se que hauria,
desse manancial de salvao, paz, consolo e amor. Seus olhares fitavam
ora a imagem de Jesus Crucificado, ora a de Nossa Senhora das Dores.
Manifestara o desejo de morrer sobre palhas, com uma corda ao pescoo,
coroa de espinhos na cabea, revestido do santo hbito com o distintivo da
Paixo no peito.
Satisfizeram-lhe em parte o desejo. O pe. Joo Maria, ao estender

sobre ele a santa tnica e ao colocar-lhe ao pescoo uma corda,


disse-lhe:
Alegre-se, pois lhe dado morrer na cinza e no
cilcio....
De repente, entra o moribundo em doce xtase. Que expresso de
felicidade! Os lbios se entreabrem em celestial sorriso, os olhos esto
fixos no Cu, os braos estendidos. Com repetidos sinais das mos,
parece pedir aos presentes deixem passagem livre a misteriosas pessoas que se
aproximam.
Foi opinio geral que frua celestial viso.
E no se enganaram, pois, aps a morte, apareceu glorioso a uma alma
santa, revelando-lhe que naquele instante baixaram sua cela, circundados
de resplandecente luz, o divino Redentor, a 88. Virgem, o Apstolo
so Paulo, so Lucas, so Pedro de Alcntara, o pe. Joo
Batista, seu irmo, e todos os seus religiosos que o precederam na
Glria, seguidos de inmeras almas por ele convertidas nas santas misses.
O Santo j gozava dos primeiros albores da eterna bem-aventurana!
Deixou cair os braos e cerrou os olhos.
Pe. Paulo, bradou o bispo de Amlia, lembrai-vos no
Cu da pobre Congregao e de todos ns, pobres filhos
vossos.
E o pai amoroso com sinais d a entender que o far.
Momentos aps, ao lerem estas palavras do Evangelho de so Joo:
PAI, E' CHEGADA A HORA,
GLORIFICA O TEU FILHO, PARA QUE TEU
FILHO TE GLORIFIQUE (Jo. 17, 1), pareceu
entregar-se a aprazvel sono... e sua alma j contemplava
na glria Aquele a quem tanto amara nos sofrimentos.
Eram cerca de dezesseis horas de quarta-feira, 18 de
outubro de 1775. O nosso Santo contava 81 anos, nove
meses e quinze dia.

LGRIMAS DE JBILO
Os religiosos, quais rfos, agruparam-se, chorando, ao redor do santo
corpo. Beijavam aquelas mos que tanto os abenoaram, poisavam as cabeas
naquele peito, que ardeu de amor a Deus N. Senhor, esperando alcanar
por esse contato sagrado a plenitude do esprito que deve animar aos filhos
da Paixo.
De repente, por um desses sentimentos instintivos ou divinos, fenmeno que
se d unicamente na morte dos santos, a dor cede lugar alegria, as
lgrimas doce e celestial consolao.
Ser, por ventura, um raio secreto da felicidade dos bem-aventurados,
que baixa do Cu s almas, reverberando-se no mortal sepulcro?

Frattini e os demais testemunhas dessa morte ou, melhor, deste triunfo,


exclamavam, jubilosos:
Tivemos a felicidade de ver como morrem os santos....

CAPTULO XL

ndice
APARECE GLORIOSO
PRECIOSO LEGADO PARA O PAPA
HOMENAGEM DO POVO ROMANO
PRIMEIRAS VOZES DO CU
SEPULCRO GLORIOSO
ASCENSO LUMINOSA
OS MILAGRES PARA A BEATIFICAO
PROCESSO DE CANONIZAO
A SUPREMA APOTEOSE
DECLARAO
CAPTULO XL
APARECE GLORIOSO
Numerosos prodgios anunciaram terra que o cu contava mais um santo.
Aquele que gravara no corao as chagas de Jesus Crucificado devia
revestir-se dos traos de Jesus glorioso.
Depois de sua morte, apareceu Nosso Senhor s santas mulheres e aos
apstolos. Paulo tambm apareceu a algumas almas santas.
No instante em que o nosso santo deixava o mundo para entrar na eternidade,
sua penitente Rosa Calabresi rezava, em Cervteri, retirada em seu
quarto. Eis que de repente o aposento se ilumina com extraordinria luz, no
meio da qual, elevada no ar, v uma pessoa revestida de paramentos
sacerdotais e to resplandescente que no podia fit-la.
Por trs vezes a viso a chama pelo nome:
Rosa!
Mas a jovem, temendo se tratasse de alguma iluso diablica, no
respondia. Ento ouviu distintamente estas palavras:
Eu sou o pe. Paulo. Vim trazer-te a notcia de que

faleci h pouco e agora vou para o cu para gozar de


Deus... adeus at o cu!
Rogou-lhe Rosa pedisse a Deus para que ela tambm se tornasse digna de ir
goz-lo no cu. E a viso desapareceu.
Na manh seguinte eis que chega uma carta do pe. Incio, seu novo
diretor, na qual este lhe notifica o feliz trnsito do nosso padre. Em
vista do que j vira, nenhuma tristeza experi- mentou a boa moa. J
era intil rezar por ele; todavia, para manter a promessa que lhe fizera
nas conferncias espirituais, correu igreja e comeou a via sacra.
Chegando terceira estao, v uma grande luz e, no meio dela, o
servo de Deus, no vestido de passionista,
mas de lindo manto branco e vermelho, cercado e cortejado
por grande multido de anjos .
Admirada por v-lo vestido daquela maneira, perguntou-lhe o que
significava aquilo. E o santo diretor:
Isto o smbolo de minha ilibada pureza e de minha
ardente caridade, virtudes que tanto amei e pratiquei durante
minha vida, e de meu martrio pela penitncia e pelo
sofrimento .
Dizendo-lhe que aplicasse aquela via sacra pelas almas do purgatrio,
deixou-a, depois de lhe dirigir estas textuais palavras:
Adeus, filha! Espero-a no cu para ver a Deus, para
louvar a Deus, para possuir a Deus por toda a eternidade
.

PRECIOSO LEGADO PARA O PAPA


Enquanto fora de Roma aconteciam estes fatos maravilhosos, o nosso santo
recebia demonstraes de estima tambm por parte do Santo Padre.
Recebendo do Sr. Frattini a dolorosa noticia, depois de um primeiro
momento de pesar, Pio VI exclamou:
Feliz dele!
E dirigindo-se a quem lhe trouxera a comunicao:
No se entristea pela morte do pe. Paulo; era grande
servo de Deus e no duvidamos de que j esteja no cu.
Morres num belo dia, pois se l de so Lucas que trouxe
sempre em sete corpo a mortificao da cruz; e o servo de
Deus soube muito bem imit-lo.
O Papa deu ordem que o seu sagrado corpo fosse encerrado em dois caixes,
um de madeira e outro de chumbo, correndo as despesas por sua conta, em
monumento a lhe ser ereto.
Antes de morrer, dispusera o servo de Deus que o quadra de Nossa Senhora
das Dores que lhe fora to caro fosse doada ao Papa em sinal de gratido
filial para com o Vigrio de Jesus Cristo.

Pio VI ficou to satisfeito com o presente, que o mandou colocar numa


moldura de prata dourada, com a seguinte inscrio composta por ele mesmo:

Pio VI Pont. O. Max. effigiem hanc suma a se


Religione cultam moriens legavit P. Paulus a Cruce
Clericorum excalceatorum Sanctissimae Crucis et Passionis
Jesu Christi Fundator.
Em vernculo:
A Pio VI Pontfice timo Mximo esta imagem,
venerada com grande devoo, o Pe. Paulo da Cruz,
Fundador dos Clrigos Descalos da SS. Cruz e Paixo
de Jesus Cristo, ao morrer, deixou como legado.
A Pio VI, Sumo Pontfice, o pe. Paulo da Cruz,
Fundador dos Clrigos descalos da SS. Cruz e Paixo
de N. 8. Jesus Cristo; legou, ao morrer, esta imagem
por ele sumamente venerada.
Tal foi a estima do Papa por essa imagem, que a colocou-os ps do
Crucifixo de sua capela particular e, quando passava do Quirinal ao
Vaticano, levava-a consigo. Ser dos ps desse quadro e dessa cruz que o
executor da sacrlega violncia napolenica vir arranc-lo para o
exlio, depois de o herico mrtir exclamar, levantando-se com a fronte
serena e a coragem no corao:
Deus o quer!... Vamos!...

HOMENAGEM DO POVO ROMANO


A noticia do falecimento do pe. Paulo invade os recantos de Roma. A
cidade se comove e se agita. Prelados, religiosos, Adultos e crianas,
todos bradam
Acaba de morrer um santo.
Na mesma tarde de 18 de outubro imensa multido se dirige baslica dos
Santos Joo e Paulo, para contemplar os sarados despojos.
Conforme a previso da Regra, os religiosos o revestiram do santo
hbito, puseram-lhe a estola ao pescoo, o Crucifixo entre as mos,
colocaram-no sobre uma tbua nua, na cela em que falecera, com um tijolo
por travesseiro e a cabea coberta de cinza.
Conto j era noite, apenas alguns sacerdotes e insignes benfeitores puderam
satisfazer o piedoso desejo de ver os restos mortais do servo de Deus. Os
religiosos, que no podiam separar-se do amado Pai, passaram a noite
orando ou salmodiando ao p do santo corpo.
Na manh seguinte levaram-no processionalmente baslica, colocaram-no
no centro da nave principal. Apenas quatro crios ardiam em redor do
cadver.
Abertas as portas, verdadeira multido de fiis precipitaram-se para o
interior do templo. Todos desejam contemplar o Santo, beijar-lhe as mos

ou os ps, obter alguma coisa que lhe pertencesse. A devoo comea a


ser indiscreta e, momentos decorridos, a tnica do bem-aventurado est em
pedaos.
Tiveram que proteger aqueles despojos. Alguns senhores se encarregaram de
velar pelo santa corpo. Os sacerdotes e pessoas de distino nele tocavam
teros, medalhas e outros objetos, enquanto distribuam fragmentos daquelas
sagradas vestes.
Desde o raiar da aurora houve missas em todos os altares da baslica,
celebradas por sacerdotes Passionistas e por padres seculares e regulares,
entre eles cardeal Boschi, titular da baslica, d. Macucci,
sub-administrador, d. Tibrio Ruffo. Todos assistiram aos funerais.
s dez horas, cantaram o oficio dos defuntos, seguindo-se a Missa
solene.
O corpo ficou exposto at as dezenove horas. Apesar da chuva torrencial e
da distncia do convento ao centro da cidade, foi sempre aumentando o
concurso de povo. As vastas naves do templo regorgitavam de fiis.

PRIMEIRAS VOZES DO CU
O entusiasmo cresceu com os portentosos milagres operados naquele dia do
corpo sagrado, inocente vtima imolada no Calvrio, templo agradvel a
Deus, irradiava maravilhosa virtude. Revestiu-se o rosto de celestial
formosura, como se Paulo estivesse em xtase.
Desprendiam-se-lhe das faces uns como raios de luz, elevando as almas para
Deus. No se cansavam de contempl-lo, exclamando:
Como belo! Como belo! Que pena sepult-lo to
depressa!.
Um piedoso sacerdote, ao beijar-lhe a mo, percebendo suave e misterioso
perfume, perguntou ao irmo enfermeiro se o haviam embalsamado ou ungido com
aromas.
Depois de muitas horas o corpo ainda se conservava flexvel. Do rosto
deslizava-lhe suor, que os presentes enxugavam com lenos de linho, para
conservar quais preciosas relquias.
Uma senhorita, por nome Gertrudes Marini, que um tumor maligno no rosto
mantinha de cama havia trs meses, foi levada pelos pais baslica dos
Santos Joo e Paulo. Empregando grande esforo, conseguiu chegar junto
ao corpo do servo de Deus. Apenas tocou-o, ficou radicalmente curada,
embora j estivesse desenganada pelos mdicos.
Milagre, milagre?,
exclamaram as testemunhas do prodgio. O brado repetido por todos aumentou
sobremaneira o entusiasmo geral. Irmo Bartolomeu, o feliz enfermeiro do
Santo, aps referir o fato, conclui ao certo que apenas tocou no Servo
de Deus, no mesmo instante ficou boa e voltou para casa s e livre, com
admirao e pasmo de todos os que a tinham, visto enferma. Eu o sei porque
fui com o Pe. Postulador casa da referida jovem, a qual, na presena
de diversas testemunhas, atestou com juramento a narrao por mim feita
acima e deu f publicamente disto.

Muitos outros milagres atestavam o poderoso crdito de que j gozava Paulo


da Cruz, de maneira que este dia foi antes de triunfo que de pesar.
Anoitecera e o povo no deixava a baslica. Foi necessria a autoridade
do sub-administrador para que se pudesse fech-la.
O pintor Domingos Porta fz ento, em gesso, a mscara do Santo.
Transportaram depois o sagrado corpo capela do SEPULCRO, assim
chamada porque nela se colocava Jesus Eucarstico na noite de quinta para
sexta-feira santa.
A boca do Santo se conservava aberta. Irmo Bartolomeu, vendo inteis
seus esforos para fech-la, valeu-se do seguinte recurso:
Pe. Paulo, vs sempre me obedecestes em vida,
obedecei-me tambm agora. Fechai a boca.
E sem mais a boca se fechou!.
Em presena do sub-administrador, da comunidade e de algumas pessoas,
redigiu o tabelio a ata do levantamento do corpo. Substituram-lhe a
tnica, que a piedade dos fiis reduzira a farrapos. Cortaram-lhe os
poucos cabelos que ainda lhe restavam, distribuindo-os como relquias.
Foi ento que observaram com todo vagar o Nome ss. de Jesus gravado no
peito com ferro em brasa, e o prodgio de amor que lhe levantara diversas
costelas.
Nada, porm, chamava mais a ateno do que o rosto do Santo, sempre
mais brilhante e resplandecente. Ir. Bartolomeu depe:
Seu semblante despedia como que raios de luz.
Todos, inclusive o sub-administrador, exclamavam:
Como belo! Como belo!.
Aps as ltimas despedidas, colocaram-no num caixo de madeira, um
tijolo sob a cabea, o Crucifixo no peito e ao lado um tubo de metal
revestido de chumbo, contendo uma inscrio latina, sinopse de sua vida.
Selaram a caixa com seis chancelas, quatro do sub-administrador e duas da
Congregao. Fecharam as portas da capela, guardando d. Marcucci as
chaves.
No dia seguinte, maior concurso de povo esperava na praa. Desejavam
venerar os restos mortais do grande missionrio. Ao saberem que o atade
j fora selado, geral foi a consternao.
Todos se queixavam de haverem ocultado to depressa os venerandos despojos,
privando a muitos do prazer de contempl-los.
At o Santo Padre se lamentou. Era inteno de Sua Santidade mandar
extrair o corao; os superiores, ignorando os desejos do Papa, no
julgaram prudente tomar essa iniciativa, sem ordem expressa de sua
Santidade.
Foi tal a santa indiscrio dos fiis, que chegaram a cortar fragmentos
da porta para conserv-los como relquias.

No dia vinte e um, ao anoitecer, fz-se o reconhecimento do caixo, que


foi depositado em outro de chumbo. Este foi igualmente lacrado com chancelas
do sub-administrador e da Congregao. Ambas as caixas foram colocadas
em outra de madeira e sepultadas em humilde tmulo, no fundo da nave
esquerda, perto da porta da capela, enriquecido pouco depois de modesto
monumento.

SEPULCRO GLORIOSO
Deus glorificou esse sepulcro, centro de atrao para as almas e manancial
de inmeros prodgios.
Contnuos eram as romarias provenientes de toda parte. E Nosso Senhor
recompensava a f dos peregrinos.
Entre os numerosos milagres operados por Deus junto ao sepulcro de seu
servo, narraremos apenas os seguintes.
Teresa Leoni, de Uriolo, estava prestes a expirar, pondo outrossim em
perigo o fruto que trazia no seio. O esposo, Constantino Gori, escreveu
ao pe. Paulo, ento enfermo na residncia do Santo Crucifixo.
Ps-se o bem-aventurado em orao. Momentos depois respondia ao esposo
aflito:
Confiana, a me e a filha que dar luz superaro
todos os perigos.
Com efeito, Teresa deu felizmente luz uma criana que em memria do
beneficio recebeu, o nome de Paula.
Ao chegar ao uso da razo, diziam-lhe os pais que ela deveria
santificar-se, pois tivera por pai e protetor a um Santo.
Logo depois da morte do servo de Deus, Paula, estando com anos de
idade, foi atacada de sarampo. O mal afetou-lhe especialmente os olhos,
transformados em carne viva. Durante seis meses a pequena esteve
completamente cega. Todos os remdios foram inteis. Causavam-lhe
alivio a efgie de Paulo sobre os olhos ou o seu solidu na cabea.
Numa segunda-feira, entrando a me no quarto, disse-lhe Paula
Mame, eu vi o pe. Paulo.
Viste a sua imagem,
respondeu a me.
No, vi a ele em pessoa, disse-me que na prxima
quinta-feira abrirei os olhos.
Vamos, explica-te,
replicou a tremer a pobre me, no acreditando no que ouvira.
O pe. Paulo perguntou-me: Paulinha, conheces-me? Sim, respondi. - Quem sou eu? - Sois meu pai. -Desejo
curar-te: na quinta-feira abrirs os olhos. No o digas

seno tua me.


Na quinta-feira estava curada, com grande admirao dos mdicos. E'
de notar-se que a pequena no conhecera o pe. Paulo, nem jamais vira o
seu retrato; no entanto, descrevia perfeitamente bem as suas feies.
Quando, para certificar-se melhor da verdade, combatiam os pais algumas de
suas asseres, ela defendia com persistncia o que afirmara.
O cnego Vespasiano de Sanctis, de Soriano, diocese de Terracina,
fora atacado de
clica miserere.
Como j sofresse de enorme e perigosa hrnia, perderam a esperana de
salv-lo. O mdico ordenou que se lhe administrassem os ltimos
sacramentos.
Na tarde em que todos supunham morreria, pediu o enfermo um pedao de po
que ele subtrara ao pe. Paulo, quando este almoava em casa dum
benfeitor.
Tomou algumas migalhas dissolvidas em gua e sem mais entregou-se a
profundo sono, que durou a noite toda.
Ao despertar-se pela manh, estava radicalmente curado. At a hrnia
desaparecera! Desde ento nunca mais padeceu desse incmodo.
Madalena Ciancaglioni, de Bieda, diocese de Viterbo, tinha a espinha
dorsal inflamada. Sentiu certo dia dores to fortes, que julgou chegada
sua ltima hora. Possuindo pequena imagem do Santo, toma-a nas mos e
diz
Pe. Paulo, por caridade, livre-me deste mal; no
posso mais.
No mesmo instante sentiu como mo invisvel a tocar-lhe a parte enferma,
desaparecendo para sempre as dores.
No convento de Santa Clara, em Castellana, soror Maria Inocncia de
Jesus achava-se havia muitos anos em tal estado de fraqueza, que no podia
seguir os atos da comunidade. Isto muito a afligia. Certo dia, ajoelhada
ante a imagem do servo de Deus, exclamou:
Pe. Paulo, vs que fostes to amante da Observncia
regular, obtende-me a graa da sade, a fim de que possa
cumprir as prescries das santas Regras.
Mal pronunciara estas palavras, soror Maria sentiu novo vigor, seguindo
desde ento todos os atos de observncia da austera regra de so
Francisco, inclusive os mais rigorosos jejuns da Igreja.
E' preciosa a proteo dum santo nas necessidades da vida material mas
muito mais o no que respeita a salvao da alma. Muitos fatos
pudramos referir, que nos demonstram a interveno de Paulo neste campo
imenso e geralmente desconhecido, mas nos limitaremos a um somente.
Venerando Colombo, ourives de Roma, havia muito desejava fazer confisso
geral. Dirigira-se para este fim a vrias igrejas, mas, por fteis
motivos, sempre a diferia. Por esse tempo, Roma em peso se admirava dos
prodgios operados no sepulcro de Paulo da Cruz.

Pensou Venerando encontrar ali tranqilidade para sua conscincia. Aos


22 de outubro de 1775, de joelhos junto sepultura do Santo,
pronunciou as seguintes palavras:
Pe. Paulo, se sois, como apregoam, grande servo de
Deus, obtende-me verdadeira contrio de meus pecados.
Proferir essas palavras e sentir-se compungido at as lgrimas foi uma s
coisa. Pediu um confessor, mas, sendo muito tarde, disseram-lhe que
voltasse no dia seguinte. Venerando no pregou olho a noite toda, ouvindo
de vez em quando misteriosa voz:
vai confessar-te nos Santos Joo e Paulo.
De madrugada j se encontrava aos ps do confessor. No dia seguinte, de
caminho baslica para terminar a confisso geral, surpreendeu-o forte
aguaceiro ao aproximar-se do Capitlio. Na dvida se devia prosseguir
caminho ou tornar atrs, invocou o auxlio do Santo e continuou a andar.
Chegado igreja notou que nem sequer uma gota de gua lhe molhara a roupa!
Terminou a confisso e retornou contentssimo, apregoando por toda parte a
santidade do grande taumaturgo.

ASCENSO LUMINOSA
Enfim, foram tantos os milagres a atestarem a santidade de Paulo, que se
julgou dever comear os processos ordinrios de beatificao.
Pio VI, em setembro de 1784, dava ao servo de Deus o titulo de
VENERVEL.
No ms de maio de 1792, novo decreto permitiu prosseguir-se a causa de
beatificao. Tudo corria celeremente, quando aos 20 de fevereiro de
1798, dia para sempre lamentvel, foi o augusto Pontfice violentamente
arrebatado de seu palcio para no mais voltar.
Pio VII, logo aps seu retorno triunfal a Roma, empenhou. se para o
bom xito desta causa, proclamando, em 18 de fevereiro de 1821, a
HEROICIDADE DAS VIRTUDES DO V. PADRE PAULO DA
CRUZ.

OS MILAGRES PARA A BEATIFICAO


Entre os inmeros milagres operados por sua intercesso, dois foram
aprovados pela Sagrada Congregao dos Ritos para a sua beatificao.
Vamos relat-los como se acham nos Processos.
Francisco Maria Giorgi, de Fondi, sofria desde o bero freqentes
vmitos e prolongadas sincopes, provenientes de aneurisma no corao.
idade de nove anos acometeu-o o tifo. Desenganaram-no os mdicos.
Os pais, conformados com a vontade de Deus, j providenciavam os
funerais.

Lembrou-se ento o pai de que tinha um fragmento das vestes do nosso


Santo. Colocando alguns fiapos numa colher de gua, puseram-se ele e a
piedosa esposa de joelhos diante da imagem do servo de Deus, suplicando a
cura do filho. Passados instantes, enquanto a pobre me continuava a orar
e a chorar ante a sagrada efgie, entrou o pai no quarto do agonizante e,
som muito esforo, conseguiu faz-lo beber algumas gotas de gua com a
relquia do Santo.
O enfermo abriu imediatamente os olhos e chamou pela me. Correu esta para
junto do filho, apertou-o nos braos, perguntando-lhe o que desejava.
Francisco quer levantar-se e comer...
A ternura sempre temerosa da me no se atreveu a satisfazer-lhe os
desejos.
O filho insistiu. A me, vencida finalmente pelos rogos de Francisco,
trouxe-lhe algum alimento. O pequeno tomou-o com apetite e dormiu
tranqilamente a noite toda.
A me, desejando saber se com o tifo desaparecera tambm o aneurisma,
ps a mo sobre o corao do filho. Com grande mgoa, percebeu as
mesmas violentas palpitaes.
J que me obtivestes a graa de faz-lo tornar
vida, dignai-vos tambm livr-lo deste mal.
Pela manh, a me e o esposo, que era cirurgio, aproximaram-se do
menino para examin-lo. Tambm o aneurisma desaparecera!...
Francisco se levantou, vestiu-se por si mesmo, alimentou-se e foi tomar
parte nos divertimentos dos coleguinhas.
Vejamos o outro milagre, no menos portentoso.
A jovem Maria Rollo, de humilde famlia de Roccasecca, pequena aldeia
do reino de Npoles, sentia, havia muito tempo, agudssima dor no
peito.
Por sentimento de pudor, no se atrevia a manifest-lo a ningum, nem
mesmo me.
Pelo fim de julho de 1844, j no podendo suportar a veemncia das
dores, abriu-se com o confessor. este animou-a a sofrer com resignao
por amor de N. Senhor Crucificado, mas ao mesmo tempo persuadiu-a a que
recorresse aos mdicos.
Qual no foi, porm, sua aflio, ao saber que seu mal era um cirro e
que se no se submetesse imediatamente ao tratamento prescrito, devia
resignar-se a dolorosa operao ou a morrer de cncer!
Sendo pobre, no pde seguir o tratamento. No ms de outubro, os
mdicos reconheceram indcios certos de cncer, declarando que o nico
recurso era a operao imediata. A pobre jovem no se resolvia a
faz-lo.
A comear desse dia aplicou sobre a parte enferma um fragmento das vestes do
nosso santo, suplicando-lhe a curasse. Entretanto, o mal progredia.
Sobrevieram-lhe freqentes e horrveis convulses, dores intolerveis,
cruis insnias, fastio por qualquer alimento.

Num sbado, arrastou-se como pde igreja, para adorar o SS.


Sacramento, solenemente exposto.
Enquanto se recomendava fervorosamente intercesso do pe. Paulo,
abrasou-se-lhe extraordinariamente o peito e faltaram-lhe as foras.
Julgando chegada sua ltima hora, lanou-se nos traos da Providncia.
Momentos aps, reanimou-se e voltou para casa. De caminho, percebeu que
estava curada.
No quis, todavia, naquela tarde, revelar o milagre. Na manh
seguinte, relatou o milagre a duas de suas mais intimas amigas. As jovens
no puderam conter os transportes de jbilo, publicando o prodgio e, em
companhia da agraciada, renderam vivssimas aes de graas ao santo
Protetor.
Desde ento fruiu perfeita sade e, havendo contrado matrimnio,
amamentou vrios filhos.
Enquanto corria o processo concernente a estes milagres, subia ao trono de
Pedro o imortal Pio IX. Aps sua volta triunfal do doloroso exlio a
que o condenara ingrata e mpia conjuno, aprovou o grande Pontfice
esses milagres operados pela intercesso de Paulo da Cruz, inscrevendo-o
solenemente, no dia primeiro o de maio de 1853, no catlogo dos
BEM-AVENTURADOS. As sagradas relquias de Paulo da Cruz foram expostas
venerao pblica. Como a devoo ao grande apstolo de Jesus
Crucificado se estendia extraordinariamente pela Itlia e pelos demais
pases da cristandade, seus filhos inmeros devotos aspiravam por construir
elegante e rica capela, que perpetuasse a memria das virtudes e dos
milagres de to insigne Taumaturgo.
Comearam a reunir o dinheiro necessrio para obra to grandiosa e, logo
aps a solene canonizao, principiaram-se os trabalhos. Em 1880 a
obra estava, includa. Aos 26 de abril, festa de so Marcos
Evangelista, foram solenemente transladados os restos mortais de Paulo da
Cruz para a nova capela. L jazem sob o altar, depositados em belssima
urna de bronze dourado.
O altar, verdadeira jia de arte, foi ddiva do egrgio e piedoso
Prncipe Alexandre Torlnia. Pio IX, grande admirador e devoto de so
Paulo da Cruz. doou as colunas de alabastro, que tanto realce do
capela.

PROCESSO DE CANONIZAO
Deus continuava, entretanto, a patentear a santidade de eu servo com novos
prodgios.
Reabriram-se, pois, os processos para a canonizao.
Vejamos os dois milagres apresentados Sagrada Congregao dos Ritos
para a sua canonizao.
Rosa de Alena, distinta senhorita de Campo di Mele, diocese de Gaeta,
tinha um cirro no lado esquerdo do peito.
Rosa Rollo, por modstia, no se decidia a manifest-lo, quando a
violncia das dores a obrigou a recorrer ao mdico, j era demasiado

tarde. Inteis foram os remdios, degenerando o mal em cncer


incurvel.
Recorreu ao pe. Paulo, de quem era devotssima; mas, no
experimentando melhoras, resolveu submeter-se operao. Ao
aproximar-se de Pontecorvo, onde devia ser operada, divisou, no alto duma
colina, a igreja e o convento dos Passionistas. Para l se dirigiu a fim
de confessar-se, antes de por-se s mos do cirurgio. Encomendou
outrossim uma missa solene no altar do Bem-aventurado.
Ajoelhou-se ante a esttua de Paulo, suplicando-lhe, mais com lgrimas
que com palavras, obtivesse de Deus o milagre da cura.
Sente intenso calor no peito... Terminada a missa, dirige-se ao
hospital, onde o mdico que devia oper-la j no encontra vestgio
algum da enfermidade
E a jovem, em arroubos de contentamento, corre aos ps do Santo a fim de
agradecer-lhe o insigne favor.
Os cirurgies que a trataram, fizeram questo de certificar-se do
milagre. Foram todos concordes em testemunhar a realidade do prodgio, que
correu clere pela cidade e arredores, contribuindo para aumentar a
devoo ao servo de Deus.
O segundo milagre quis o bondoso Pai oper-lo em favor dos seus filhos.
Em 1853, como se perdesse completamente a colheita, os religiosos do
retiro do Santo Anjo de Vetralla no receberam dos fiis o trigo
necessrio at a prxima colheita.
O irmo porteiro perguntou ao reitor se podia continuar a distribuir aos
150 pobres, que diariamente se apresentavam
portaria, a mesma quantidade de po. O caridoso padre, confiando na
divina Providncia, respondeu que continuasse a dar a cada pobre meia libra
de po, como antes.
O irmo que tomava conta do trigo quis saber exatamente quanto ainda havia.
No dia 6 de maro de 1854 restavam apenas nove rubros, que,
joeirados, mal chegariam a oito. Reunidos a outra pequena quantidade, havia
ao todo doze rubros e pouco, o que no bastaria at o ms de maio,
pois gastavam-se, somente com a comunidade, 6 rubros mensalmente.
O pe. provincial, ao saber que o reitor no podia comprar o trigo de que
necessitava, ordenou Comunidade fizesse um trduo invocando a
intercesso do santo Fundador, mandando. ainda aos jovens estudantes fossem
recitar algumas preces especiais entrada do celeiro.
Ouviu Paulo as splicas de seus filhos.
Estamos no fim de maio e no celeiro continuam os seis rubros de trigo!
Notemos que de seis de maro ao fim de maio foram ao moinho vinte e trs
sacos de trigo, mais de 13 rubros! ...
O milagre era patente. Colocaram os religiosos no celeiro a efgie do
Santo, continuando as oraes.
Dos seis rubros que havia em fins de maio, mandaram ao moinho mais
oito. De toda parte acorriam ao convento para obter alguns gros do trigo
milagroso.

Resumindo. Com o acrscimo de dez rubros e sete medidas de trigo


obtidos milagrosamente pela intercesso de Paulo,, houve o suficiente para
alimentar at a prxima colheita, trinta e seis religiosos, sem contar os
que l foram ter para o Captulo provincial, os hspedes, sempre
numerosos em Santo ngelo, e a multido de pobres de que j falamos.
Estes dois milagres foram aprovados pelo Vigrio de Cristo e, na fronte
de Paulo da Cruz, no dia 29 de junho de 1867, Pio IX colocava a
aurola dos Santos.

A SUPREMA APOTEOSE
Desde as vsperas, noite, a voz do canho do forte do Santo Anjo
repercutia no Tibre, nos vales e nas montanhas que circundam a Cidade
eterna.
As casas adornadas, o alegre repicar dos sinos, a cpula de So Pedro
toda iluminada, esse ar de festa a invadir toda Roma, anunciavam a secular
solenidade do dia seguinte.
Aos primeiros albores da aurora, imensa multido se comprimia na baslica
e na praa de So Pedro.
Contemplemos os quadros que representam o bem-aventurado.
Na fachada da igreja aparece Paulo pregando Jesus Crucificado; sob o
prtico, seu glorioso sepulcro circundado de fiis e enfermos a vener-lo e
a pedir-lhe sade; no interior da baslica, esquerda, nos arcos
prximos CONFISSO, os dois milagres aprovados para a
canonizao: a cura sbita do cncer e a multiplicao do trigo; no
centro, ao lado da ctedra de Pedro, num mesmo quadro, esto Paulo da
Cruz e Leonardo de Porto Maurcio elevando-se para o Cu; no
estandarte, que ser levado em procisso, Nosso Senhor desprende a destra
da Cruz e abraa o nosso Santo que, em xtase, sacia-se no manancial do
sagrado Corao. Este quadro cpia do que foi doado ao Santo
Padre.
A baslica est adornada de tapearias, festes e grinaldas, dispostas
com arte, predicado do povo romano.
Mais de quinze mil crios dardejam raios de luz; infinidade de lampadrios
formam, nos arcos e nos quatro ngulos da cpula, brilhantes revrberos em
deslumbrantes ondulaes. No centro da vasta nave, um lampadrio maior,
desprendendo mil raios, ostenta as ARMAS de So Pedro.
Aps longa espera, l pelas sete e meia, ressoam piedosos cnticos,
anncio da procisso que sai do Vaticano.
Aparece a Cruz porta da baslica. Geral a emoo. Que
espetculo inaudito!...
Eis os ungidos do Senhor; eis todos esses Pontfices convocados de todos
os recantos da terra, por um simples sinal de Pedro: a Europa, a sia,
a frica, a Amrica e a Ocenia, todo o universo catlico l se
encontra...
Em meio do numeroso e augusto cortejo, aparece Aquele a quem todos anseiam

contemplar. E na comoo geral, pelas cabeas inclinadas e joelhos em


terra, divisa-se a pessoa augusta do Vigrio de Cristo, do Sucessor de
Pedro, do Chefe universal da Igreja...
E' Pio IX!... o imortal Pio IX, o doce e querido Pontfice,
que se adianta majestosamente, na cadeira gestatria, a abenoar
efusivamente os filhos prostrados a seus ps.
Como te apresentas formosa nessa unio, Igreja
Catlica! Como s formosa! Formosa como Jerusalm, bela
em tua paz, quando, anunciando suas verdades aos
fiis!...
Mas, como s tambm terrvel, Igreja santa,
quando caminhas, Pedro a frente, unindo-te estreitamente
ctedra da unidade, abatendo aos soberbos e a toda a
alteza que se leva contra a cincia de Deus, acossando as
hostes inimigas, confundindo-as com a autoridade da
Histria, entregando-as execrao dos sculos
futuros!...
Principia a cerimnia da Canonizao...
Aps as trs peties, ajoelha-se o Papa e entoa o VENI
CREATOR, continuado por todos os fiis, com entoaes dignas de to
augusta solenidade.
Terminado o hino, levanta-se o Pontfice e, com lbios inspirados,
proclama ao mundo todo a SANTIDADE dos heris da caridade e da f.
Em seguida, com voz firme e sonora, comea o cntico de ao de
graas, o triunfal TE DEUM, prosseguido por quatro mil vozes
entusiastas.
Nesse instante, o canho do forte anuncia cidade o decreto da
Canonizao, respondido com jubilosas vibraes, por todos os sinos de
Roma.
Pio IX sobe ao altar e d principio ao santo Sacrifcio...
Ao ofertrio, trs dos cardeais juzes fazem sucessivamente as
misteriosas oferendas dos crios, do po e do vinho, com duas rolas,
smbolo da vida contemplativa e solitria, duas pombas, figura da vida
ativa, porm pura e fiel; finalmente, uma gaiola com aves, que se lanam
para o cu, alegoria do vo das almas santas para Deus.
Entretanto, cnticos piedosos repercutem pelas arcadas do templo. Jamais
o texto evanglico: TU ES PETRUS, ET SUPER HANC
PETRAM.AEDIFICABO ECCLESIAM MEAM (Mat. 18), recebeu da
harmonia interpretao mais solene e enternecedora.
Trs coros dessas vozes, que somente Roma si apresentar, figurando os
trs Estados da Igreja, a Igreja docente, a Igreja discente e a Igreja
triunfante, proclamam os imortais destinos da BARCA de Pedro e lanam,
como repto s ondas impotentes da impiedade delirante, as ltimas palavras
do texto sagrado: ET PORTAE INFERI NON
PRAEVALEBUNT ADVERSUS EAM.
Que impresso religiosa! Que recolhimento profundo durante a missa
celebrada pelo Vigrio de Cristo!

Afinal, logo que a grande Vtima tudo sancionou e consagrou com seu
Sangue, o Pontfice, abrindo os braos e o corao multido
prostrada, lanou-lhe a bno apostlica, retirando-se em seguida.
Por esse triunfo secular dos Prncipes dos Apstolos Pedro e Paulo,
acabava a Igreja de unir mais e mais as almas ao centro divino da unidade;
acabava outrossim de provar sua perptua e virginal fecundidade, coroando
com o diadema dos santos aos hericos mrtires de Gorcum, da Polnia e
da Espanha, s virgens puras de Pibrac e de Npoles, aos grandes
apstolos Leonardo de Porto Maurcio e PAULO DA CRUZ. Em
virtude do decreto da sagrada Congregao dos Ritos de 14 de janeiro de
1869, Pio IX estendeu e tornou obrigatria a toda a Igreja a festa, com
oficio e missa, de so Paulo da Cruz, fixando-a no dia 28 de abril.
Paulo, pai amado, frui agora da viso de Jesus a quem tanto
amastes, mas lembrai-vos de que nesta terra vivem ainda almas Intimamente
unidas convosco pelos laos do mais estreito parentesco espiritual. So
vossos filhos e filhas, espalhados pelo mundo inteiro... E' a santa
Igreja, cujo augusto Chefe continua sempre a dispensar-nos o mesmo
carinho...
Obtende para a Igreja apstolos zelosos, paz para as naes nestes
tempestuosos dias que atravessamos e, se forem necessrias lutas
sangrentas, fortifiquem-nos os nimos e alentem- nos nos desfalecimentos os
vossos luminosos exemplos.
Pai, pedi para vossos filhos e filhas a graa de caminharem sempre pelas
sendas traadas por vossas virtudes, pelo vosso zelo, pelo vosso amor a
Jesus Crucificado e Virgem das Dores, para poderem um dia, formando
coroa em torno de vs, cantar eternamente as glrias da Cruz, nico
manancial de santificao.

DECLARAO
Em obedincia s leis cannicas, o autor, o revisor e o tradutor desta
obra declaram no pretenderem dar aos fatos aqui narrados, salvo o que j
foi sancionado pela S Apostlica, outra autoridade que a humana.
Declaram outrossim submeterem-se com toda docilidade, eles e a presente
obra, ao juzo infalvel da santa Igreja Catlica, em cujo amoroso
regao querem viver e morrer.

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