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LABORATRIO DE PESQUISA EM

TECNOLOGIAS DA INFORMAO E DA COMUNICAO


LATEC


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EDUCAO A DISTNCIA E INTERNET
Cristina Haguenauer*

Hoje em dia, de uma forma geral, quando se fala de Educao a Distncia, pensa-
se logo em Computadores e Internet. No entanto, a Educao a Distncia possui vrias
outras modalidades que j existem h muito tempo. Um dos modelos que alcanou
grande desenvolvimento no Brasil, sendo exportado para diversos pases, a
Educao a Distncia via televiso.
Ns Educao a Distncia apoiada pela Internet, trs aspectos so importantes: a
capacidade tecnolgica da Internet, a banda larga, o aumento da capacidade de
transmisso de dados pela Internet (incluindo som e vdeo); o acesso e a parcela de
populao que tem acesso de qualidade Internet e as metodologias mais
adequadas ao ensino-aprendizagem neste novo meio, com suas particularidades,
potencialidades e limitaes.
Basicamente, o que a Internet traz de novo para o panorama da Educao a
capacidade de comunicao e de interao: dos alunos entre si; do aluno com o
professor e do aluno com a equipe de suporte. preciso explorar e investigar todos os
ngulos deste novo contexto que se apresenta.
Uma outra caracterstica importante a interdisciplinaridade. Geralmente, quando
se trata do ensino a distncia apoiado pela Internet, no existe apenas um professor,
mas uma equipe composta por vrios profissionais: especialistas de contedo,
especialistas em ensino a distncia, profissionais de informtica e de redes, web
designers, redatores, desenhistas instrucionais, etc.
A principal vantagem da Educao a Distncia apoiada pela Internet a
flexibilizao de tempo e espao. O aluno pode ter acesso ao material didtico e se
comunicar com o professor a qualquer hora, de qualquer lugar. Por exemplo, aquele
aluno que gosta de estudar noite pode, s 11 horas da noite, enviar uma mensagem
para o seu professor, que obviamente no estar conectado naquele momento. Mas, no
dia seguinte, o professor vai ler a mensagem, responder e interagir com o aluno,
independente da hora em que os dois estiveram conectados internet. Existe tambm
a flexibilidade do espao, ou seja, o aluno pode estar na sua casa, se comunicando
com a turma ou com o professor. Pode-se ter uma turma composta por alunos de todos
os cantos do Brasil, ou at mesmo no exterior. Portanto, existe flexibilidade de espao e
de tempo. Esta caracterstica faz com que as pessoas ganhem tempo, por exemplo,
no tendo que deslocar para a escola noite, depois do trabalho, para participar de
uma aula. O tempo economizado no deslocamento poder ser dedicado ao estudo,
famlia ou a assuntos pessoais, o que resulta em melhor qualidade de vida.
A tendncia, no entanto, a de se ter uma modalidade de ensino contendo uma
combinao de ensino presencial e a distncia, de forma a maximizar a eficincia do
conjunto. Os encontros presenciais passam a ser compostos por oficinas, laboratrios,

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vivncias, que tm maior eficincia quando o aluno j estudou o assunto nas aulas no
presenciais. Pode-se combinar estas duas modalidades (presencial e a distncia) com
uma eficincia muito grande. Isto no impede que um curso inteiro seja feito a distncia.
Vai depender das necessidades e das caractersticas do pblico alvo. Cada caso deve
ser analisado separadamente, mas a tendncia maior combinar as duas solues.
A Educao baseada na transmisso de informaes, onde o professor fala
e os alunos escutam, ou copiam o contedo do quadro, est com seus dias
contados, seja na educao presencial ou a distncia.
Ainda existem muitos desafios: a primeira barreira o custo; a segunda barreira
a questo cultural, ou seja, tanto alunos, quanto professores precisam ser apresentados
a esta nova modalidade de ensino-aprendizagem. Neste contexto, a modalidade semi-
presencial, representa uma vantagem, pois o aluno no precisa, num primeiro
momento, perder o referencial do professor presencial. Em relao aos professores, o
caminho o investimento em cursos, em formao continuada, capacitao.
Alm da questo do custo da tecnologia e das barreiras culturais, estamos
enfrentando dois outros desafios: o primeiro a desinformao, a utilizao do ensino a
distncia por pessoas despreparadas, o que causa a disseminao de prticas e
conceitos equivocados. Por exemplo, tm surgido crticas de que a EAD vai causar
desemprego para os professores e que o aluno vai ficar sozinho, abandonado. Estas
so crticas que, na educao de qualidade, desenvolvida por profissionais preparados,
no se confirmam. Outro risco que se corre a reduo da educao a uma simples
transferncia de teorias e frmulas. Educao muito mais do que isso. O professor,
em suas aulas, tambm trabalha com que chamamos de temas transversais, ou
currculo oculto. O professor fala de tica, responsabilidade social, trabalho em equipe,
postura cidad e profissional, ao mesmo tempo em que trabalha um determinado
contedo Estes elementos todos tm que ser preservados no ensino a distncia, ou
seja, precisam ser reintegrados no material didtico e nas estratgias de ensino.
A competncia tcnica de um aluno formado no processo a distncia ou no
processo presencial no depende exclusivamente do fato de o ensino ter sito a
distncia ou presencial. O desenvolvimento da metodologia e da tcnica nos permite
garantir que o aluno poder ser igualmente bem formado nas duas modalidades. Por
outro lado, o que se pode observar de experincias de outros pases, como a Espanha,
como o caso da Universidade Aberta da Catalunha, a tendncia de que os alunos
que procuram a universidade a distncia, esto cursando sua segunda universidade.
Esta tendncia se observa porque existe uma importncia muito grande no papel da
socializao que ocorre na Escola, na Universidade, que no se pode obter com o
ensino a distncia. Existe um espao na universidade que vai alm da sala de aula, que
envolve os eventos culturais, os trabalhos em grupo, os encontros com os colegas, o
convvio social. Por isto, a tendncia em alguns pases, de que principalmente o aluno
j formado, que j est no mercado de trabalho, que necessita de formao continuada
v buscar o ensino totalmente a distncia, pois ele j passou por esta fase de
socializao.

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Os projetos desenvolvidos no LATEC/UFRJ , tm sido voltados prioritariamente
para o profissional j formado, a chamada formao continuada ou capacitao
profissional, por dois motivos: o primeiro que se na sociedade em geral o acesso ao
computador ainda limitado, nas empresas este acesso mais amplo. Geralmente, o
profissional pode ter acesso ao estudo no seu local de trabalho ou, se for mais cmodo,
de casa. O segundo motivo o de que a formao continuada mais adequada para o
ensino a distncia, porque, com a flexibilizao de tempo e espao, torna-se vivel
atender necessidade de formao continuada exigida pelo mercado de trabalho.


* Profa. Cristina Haguenauer Engenheira Civil pela
UERJ , Mestre em Cincias pela PUC-RJ , Doutora pela
COPPE/UFRJ .
Professora da Escola de Comunicao, da Faculdade
de Educao e do Programa de Ps-Graduao em
Educao da UFRJ .
Pesquisadora na rea de Tecnologias da Informao e
da Comunicao aplicadas Educao e Gesto do
Conhecimento.
Coordenadora do LATEC Laboratrio de Pesquisa em
Tecnologias da Informao e da Comunicao a partir
de 2000.

** Adaptado da entrevista concedida Rdio CBN - 860 AM, Programa Show da Notcia
em 07 de setembro de 2003.
*** permitida a utilizao parcial ou integral deste texto, desde que citada a fonte.