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Composto e Im presso nas Oficinas da CASA P B U C A D O B A BATISTA Rua S ilva Vale, 7S1 Tomaz Coelho Rio

LIVRO DE AMS
A. R Crabtiee, Th- D.

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C A S A PTJBLICADORA BATISTA

Caixa P ostal 320 Rio de Janeiro

N D I C E
Pginas P r e f c io ........................................................................................7 Introduo A ms de T e c o a ........................... .................................... O Preparo para o Seu M in ist r io .............................. A Chamada de A m 6 s .................................................... A R eligio de Israel desde M oiss at o Tempo de D a v i .............................................................................. A Influncia de D avi na R eligio de Israel . . . . C aractersticos da Profecia an tes de A m s . . A s Condies de Israel no Perodo de Ams e O s ia s .................. ....................................................... O F racasso da R eligio de Israel . . .................... O Livro de A m s ............................................................. O E stilo Literrio de Ams .......................................... A Teologia de A m s ..................................................... Ams Texto, E xegese e E x p o s i o ..................................... .. I. Orculos contra as N a e s ................................ II. T rs Sermes sbre o D estino de Israel .. III. U m a Srie de V ises, a Controvrsia com Am asias, o Pim do M inistrio de Ams, E p logo ........................................ ................................... Pregaes sbre o Livro de Ams A O O A V ocao de A m s ................................................... Julgam ento D i v i n o ............................ .... ............... A plo ao Senso M o r a l.............................................. R eligio Meraimente Cerimonial e a Religio V e r d a d e ir a ................................................................. O Encontro Inevitvel com D e u s ............................ Privilgio e R e sp o n sa b ilid a d e ............. ..................... B uscai-m e e V i v e i ........................................................... O Rio Perene da J u s t i a .......................................... A Viso de D e u s ............................................... .. .. . . B ibliografia S e le c io n a d a ............................................... 187 191 192 194 195 196 197 198 199 201 47 47 72 141 10 12 13 15 17
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^prefcio
ste com entrio fo i preparado p a ra os p a sto res e p regadores que desejam aprofundar-se no estudo das verdades eternas das p rofecias d o V elho T esta m en to . A obra representa o esfro de apresen tar s eleimento s b sicos no estu d o crtico do tex to , da ex e g ese e ex posio do hebraico e do v a io r h om iltico da p ro fecia . O estudo crtico do te x to do V elho T estam en to e s t sendo feito lu z da descoberta de n ovos m anuscritos, e o n ov conhecim ento da A rq u eologia e da . H istria A n tig a , com en tu siasm o e p r o v eito . A s d esco b erta s . ar q ueolgicas nas ru n as de S am aria v erificam e esc la recem condies so cia is de Isra el no perodo de Jeroboo 23, discutid as p or A m s. O leitor n otar com o a traduo do hebraico da p rofecia pelo ator v a ria freq entem ente das v e r s es em portugus, especialm ente n a form a p resen te de m ui to s verb os n a poesia, p ois o tem p o do verbo hebraico determ inado principalm ente p elo contexto, e n o sim p lesm en te p ela form a g ra m a tica l. A p oesia heb raica da p rofecia representada n a fo rm a p o tica em portugus, sem qualquer esfro de ap erfeioar a su a form a p o ti c a . A crtica, a ex e g e se e a exp osio apresentam -se, verscu lo por versculo, seguindo logo a v ers o do he braico . D evido rep etio de certo s en sin os do profeta, com o de qualquer bom pregador, h tam bm repeties d esta s idias no com entrio, m a s de pontos de v ista d iferen tes que devem ajudar n o m elhor entendim ento da m en sa g em . N o estu d o d esta profecia, fic a -se cada v e z m a is im pressionado com o v alor eterno d e seu s en sinos, e da su a aplicao u n iv ersa l. A form a do com entrio a m ais sim p les p ossvel p ara fa cilita r a leitu ra e o estudo da m en sa g e m . A Introduo longa, m as ap resen ta inform ao sbre o am biente histrico da p rofecia cannica e de v rio s

A . R . CRA BTREE outros assuntos relacionados com a vida, o carter e a m isso de A m s, os seu s en sin os teo l g ico s e ticos e o seu lu gar n a h istria da revelao d ivin a. S o poucas a s abreviaes: R SV, The Revised Standard Version; KJV, The King James Version; SBB, Socleae Bbli

ca do Brasil.
P reciso reconhecer m a is u m a vez, com o em todos os m eus ou tros livros, a v a lio sa colaborao da m inha incansvel com panheira, D . M abel, na leitu ra e no preparo da Obra para a im p ren sa . E lim itado nm ero d os leito res de um a obra des t a natureza, 'm as oferecid a aos p astores e pregado res evan glicos do B rasil c P o rtu g a l que tm poucos com entrios em portugus, n a esp eran a de que seja de valor aos seu s estudos, e ao seu m in istrio n a in s truo do seu povo n a exp osio das verd ad es etern as d ste m en sageiro poderoso do Senhor, divinam ente in s pirado par'a fa la r n o so m en te aos seu s contem por neos da P alestin a, m a s p a ra tod os os p ovos do m undo, em tdas as pocas su b seq entes da h ist r ia . R io de Janeiro, 15 de A bril de 1960

A . R . Crabtree

in t r o d u o
A obra de Ams a mais antiga das profecias escri tas que leva o nome do escritor. O seu ministrio no rei no de Israel, na primeira metade do sculo oitavo antes de Cristo, foi o princpio de uma nova poca na histria da religio. Ams inaugurou o ministrio dos profetas cannicos que transmitiram ao povo as eternas verda des da revelao divina que orientavam os fiis na reali zao do eterno propsito do Senhor na eleio de Israel. W. H. Robinson declarou em uma das suas obras que o ensino tico dos profetas do Velho Testamento repre senta o maior passo no progresso do homem. Os ensinos ricos e profundos dos profetas sbr o carter e o pro psito de Deus na histria prepararam os fiis para so breviver destruio nacional, e ao exlio da sua terra. Na maravilhosa providncia divina, stes fiis voltaram para a sua amada terra em runas, para preservar e trans mitir as Escrituras da revelao divina. Os estudantes criteriosos do Antigo Testamento e da histria humana reconhecem o profeta Ams como um dos grandes homens do mundo . Observou Comill: Ams um dos mais notveis homens na histria do esprito humano. A grandeza do profeta de Tecoa manifesta-se na esfera espiritual e moral da humanidade. O conceito da tica apresentado na mensagem de Ams relaciona-se direta e intimamente com o carter revelado do Senhor Jav, o Deus de Israel. Esta tica bblica mais com preensiva, mais profunda e mais firme do que o sistema filosfico das responsabilidades morais do homem, de senvolvido pelos gregos, trs e quatro sculos depois do tempo de Ams.

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Ams de Tecoa Como todos os grandes reformadores religiosos, Ams era produto e tambm representante da sua poca. En quanto as fras e influncias da histria contribuem poderosamente na formao do carter do homem, elas no podem oferecer uma explicao dos dons e talentos dos homens de gnio. Inatos so os caractersticos dis tintivos de qualquer pessoa, mas o poder da persona lidade dt homem de talentos superiores que introduz n mundo novas fras para o desenvolvimento da histri e da cultura humana. Como o primeiro dos profetas ca nnicos, Ams apresentou ao mundo os princpios eter nos da justia que contribuem para o desenvolvimento e a preservao da cultura religiosa em tdas as pocas da histria. O ambiente fsico, h providncia divina, influenciou o carter, e at os ensinos teolgicos de Ams. le viveu e trabalhou como pastor na regio montanhosa, pedrego sa e austera, pouco habitada, ao sul de Belm, conhecida como o deserto da Judia. Nos lados dos outeiros e nos vales tortuosos havia pastagem escassa, apenas para um nmero limitado de ovelhas. Tecoa, a aldia de Ams, nove quilmetros o sul de Belm, foi uni dos ltigars fortificados por Roboao para proteo de Jerusalm (II Crn. 11:6). Com a eleva o d 920 metros, servia d lugar para tocar trombeta, e assim transmitir sinais e anncios ao povo (Jer. 6:1). Era tecota a mulher sbia que, ao pedido de Joabe, per suadiu ao rei Davi que permitisse a volta de Abslo, seu filho desterrado, para Jerusalm (II Sm. 14) . Mate trde, tecotas ajudaram na reconstruo dos iriros de Jerusalm (Neem. 3:5,27). Foi, ento, um lugar bem conhecido e de alguma influncia, antes do tempo de Ams. Separada e silenciosa, a aldeia contribuiu para o desenvolvimento dos poderes de observar e refletir de

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homens como Ams. A aspereza fsica de Tecoa refletese no carter robusto de Ams, e ajudou no seu preparo para entender interpretar a justia divina pra com o pov infiel. A sua linguagem vigorosa reft s experi ncias da vida com pastor e observador das leis da na tureza fsica. A linguagem figurativa do profeta reflete a sua ex perincia como pastor. le tinha ouvido o bramido do leo,quando pegava a prsa. Tinha visto os restinhos do animal morto e devorado ,pelas feras. Exposto ao calor do sol, e aos ventos frios da noite, o pastor conhecia a dureza da natureza fsica. Ams, porm, no foi homem rstico do campo, sem preparo e treinamento, como mensageiro do Senhor. No podemos determinar com certeza como recebeu o seu pre paro literrio. Mas o estilo rico, fulgurante e poderoso das suas mensagens mostra claramente que no era me ramente um homem de dons extraordinrios, mas que tinha desenvolvido os seus dons de falar e escrever, ffi geralmente reconhecido que o conhecimento e o dom de falar entre os rabes e os hebreus no form limitados aos homens profissionais, de riqueza e cultura. Com observao cuidadosa e a faculdade de reter na memri as tradies e a histria transmitidas oralmente, muitos homens, sem a vantagem de unia educao fqrmal, ad quiriram profundo conhecimento prtico da vida,. Algum sugeriu que Ams, com a su curiosidade intelectual, pudesse ter se encontrado freqiientemeiite oi as caravanas que passavam por Belm e prto de Teco, Recebendo, delas informas importantes de outros pa ses Com o conhecimento de Israel; revelado no seu livro, e quase certo que le tinha visitado reino setentrional varias vzes antes de entrar ha sua misso prftc, claro que le conhecia de perto as condies siais e re ligiosas de Israel.

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O Preparo para o Seu Mtnistrio Ams possua profundo conhecimento bsico da his tria, de Israel. Sabia que o povo foi libertado da escra vido do gito pelo Senhor Jav, o Deus dos cus e da terra. Sabia que este povo foi escolhido para servir co mo nao sacerdotal entre todos os povos do mundo. Sa bia que o povo aceitara voluntriamente os compromis sos de fidelidade ao Senhor do concrto do Sinai que o seu Deus lhes oferecera no seu grande amor eletivo. Sa bia que o Senhor guiara o povo da sua escolha por qua renta anos atravs do deserto e lheS dera a terra dos amorreus. Com o seu conhecimento das condies religiosas de Israel, o pastor, sem dvida, meditou em silncio sbre a majestade, a grandeza e a justia do Senhor em con traste com a ingratido e a infidelidade de Israel. Pen sando sbre o temperamento e a mentalidade religiosa do povo to pervertido, o pastor, com a sua experincia com Deus, ficou profundamente comovido. A perverso da justia social, a avareza e a opresso cruel dos pobres, o suborno dos tribunais da justia, e a prostituio dos cultos religiosos demonstraram a Ams o afastamento completo do povo de Israel do seu Deus. Usando a rique za adquirida por opresso e violncia para subornar as instituies incumbidas de defender os direitos dos fra cos contra a injustia dos ricos e poderosos, a dignidade e valor do homem justo foi reduzido ao valor de um par de sapatos. Julgando que pudesse aplacar o Senhor, e ganhar o seu apoio e os seus favores com sacrifcios, ofertas e festas religiosas, Israel tinha reduzido o seu Deus ao nvel de um bom camarada de homens injustos, sem compreender a tolice da sua religio. Como os deu ses dos pagos, o Deus de Israel existiu para servir ao seu povo, ficando subordinado aos ricos que lhe pudessem

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oferecer os maiores sacrifcios e Celebrar as maiores fes tas em seu nome. O povo egosta assim procurava envolver o Senhor Deus no seu prprio desprzo da justia e nas transgres ses e pecados que praticava para a satisfao dos seus prazeres e apetites fsicos. O Deus soberano dos cus e da terra, que libertou o grupo de escravos d poder do Egito, e lhe revelou o seu eterno propsito na histria pela eleio dle como a sua nao sacerdotal, dar curso livre sua eterna justia. Na operao da justia divi na, ste mesmo povo, injusto e rebelde, ser completa mente destrudo. Esta era a convico abrasadora do pastor de Tecoa, antes de receber a sua chamada para entregar a mensagem dura ao povo de Israel. A Chamada d Ams A chamada de Ams, bem como a sua mensagem, relaciona-se no somente com a personalidade, os dons, a cultura e as experincias religiosas do profeta, mas tambm com as condies polticas, econmicas, sociais e religiosas do povo da poca. No h outro profeta co mo Ams que revele to claramente as relaes da sua mensagem com a sua personalidade e com as circunstn cias e condies da poca. Todavia, a chamada vem do Senhor Deus da justia, segundo a sua declarao expl cita, confirmada pelas verdades eternas da sua mensa gem . O sacerdote hostil de Betei pensou que Ams era um dos profetas que se dedicavam pregao, um represen tante da escola dos profetas. stes eram pregadores de verdades morais da religio. No eram profetas falsos, mas as suas pregaes no contriburam para o desenvol vimento da revelao divina que est preservada nas Es crituras do Veho Testamento. Ams representava um novo exemplar de profeta e

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pregador que o sacerdote Amsias no podia entender. Envolvido na injustia social do seu poyo e preocupado com os seus prprios intersses, mostrou logo a sua hos tilidade para com o pregador da justia. Na experincia da chamada do profeta, le ficou em comunicao direta com Deus. Inspirado pelo Esprito d Senhor, saas viu no Templo o altar de fogo, e inter pretou a mensagem que proclamava ao povo de Jud. Anis teve uma srie de vises e, com o esclarecimento do Esprito do Senhor, le interpretou a mensagem delas para o povo d Israel. O pastor de Tecoa tinha a convico firme e inabal vel de que o Senhor ia lhe revelando a mensagem precisa para o povo de Israel naquele tempo. O fato de que est revelao concordava perfeitamente com as suas prprias observaes e o seu raciocnio intelectual no diminuiu de maneira alguma a certeza absoluta de que o prprio Senhor estava falando ao povo de Israel por seu inter mdio . Nenhum dos profetas teve mais certeza do que Ams da sua vocao divina. le declara positivamente: O Senhor me tirou de aps o rebanho, e o Senhor me disse: Vai, profetiza ao meu povo Israel (7:15) . Profetiza a ordem do Senhor para o pastor. Recebe, entende e transmite ao povo de Israel, o povo do Senhor, o or culo, a, palavra de Deus. Tudo isto se encerra na pala vra hebraica, profetisa . O profeta declara ao inimigo Amasias: Eu no era profeta, riem filho de profeta, mas pastor do meu rebanho e cultivador de simoros, quando recebi a ordem clara e positiva do Senhor. Assim, de clara que no tinha vindo da escola dos profetas, mas da presena do Senhor. No tinha recebido nenhum treina mento na msica, nem na dana para induzir xtase . Receber a mensagem bem cmo a ordem de proclam-la, diretamente do Deus de Israel, o Senhor dos cus e da terra. governado pela lei divina, de causa e efeito,

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o raciocnio intelectual, orientado e dirigido pela Inteli gncia Suprema. No buscara a incumbncia de profeta. Pelo contr rio, o Senhor Jv tomou a iniciativa, e lhe deu a incum bncia de entregar a mensagem divina ao povo de Israel .. No podia resistir ordem do Senhor: O leo rugiu, quem no ter mdo? . O Senhor falou, quem no profetizar? (3:8) . No podia deixar de falar das coisas que tinha visto e ouvido. Na sua dependncia da revelao divina o pro feta reconheceu a profunda significao da profecia. Certamente o Senhor Jav no far coisa alguma sem revelar o seu segrdo aos seus servos, os profetas (3:7). A Religio de Israel desde Moiss at o Tempo de Dm% Para entender o lugar de Amos em relao com a profecia hebraica, necessrio considerar ligeiramente ps caractersticos principais do movimento proftico des de o tempo de Moiss. Os hebreus nunca puderam se es quecer por completo de que o Senhor os tinha libertado da sua misria no Egito e os escolhera como o seu povo peculiar. O majestoso mensageiro do Senhor, Moiss, orientador do povo no perodo da formao, despertou nle a inesquecvel esperana de que o Senhor havia de guiar o povo da sua escolha no cumprimento da misso predeterminada. luz das descobertas arqueolgicas e do novo conhecimento d histria, geralmente reconhe cida agora a veracidade da narrativa bblica sbre a li bertao do grupo de escravos hebreus do Egito, e a sua formao, sob a liderana de Moiss, como a nao sacer dotal entre os povos do mundo. O mundo deve a Moiss, o homem de Deus, a lei moral dos Dez Mandamentos, e a religio monotesta do Senhor Jav, Criador e Controla dor dos cus e da terra.

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Desde o Monte Sinai o povo escolhido vacilou na sua fidelidade religiosa, mas se manteve mais ou menos fiel p seu Deus no tempo de Moiss e Josu. Mas, omeano no perodo ds Juizes, os hebreus incorporavam canaieus, e adotavam vcios da sua civilizo, incluindo ele mentos e prticas da religio fcil e irresistivelmente atraente na moralidade menos rigorosa. Enquanto o es critor de Juizes reconhecia os numerosos desvios morais do povo, ele mantinha o conceito fundamental da religio de Israel e as promessas do seu Deus. Podia haver pero dos, d degenerescncia poltica e religiosa do povo, mas o Senhor nunca abandonaria o povo da sua escolha. Mas gradualmente as relaes religiosas dos hebreus para com os eananeus se tornaram to complicadas que no pude ram ser perfeitamente esclarecidas, at sculos depois, luz dos ensinos dos profetas cannicos. Atravs de todos os perodos da histria, desde Moi ss e Josu at poca de Ams, o grupo dos fiis man teve a sua f firme e vigorosa no seu Deus. No perdeu a coragem, nem a certeza da vitria final do propsito do Senhor na escolha do seu povo. O cntico da potisa e estadista Dbora revela o perigo das condies polti cas religiosas na falta da unidade das tribos contra o inimigo, como tambm o fervor e a f no triunfo final daqueles que amam e confiam no Senhor. Assim peream, Senhor, todos os teus inimigos. Mas aqules que te amam sajam como o sol quando sai na sua fra (Jui zes 5:31). Os eananeus, representando vrios povos, no fica ram unidos contra os israelitas, e ste fato facilitou o estabelecimento das tribos, mais ou menos independentes, na terra. Mas quando os filisteus, bem treinados na or ganizao militar, entraram na terra, com o propsito de subjugar os habitantes e tomar posse da Palestina, os

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ferlitas i^conhecram a necessidade imperiosa de se nirm contra o inimigo perigoso. Depois de duas vit rias dos filisteus e da morte do juiz Eli, surgiu rapida mente o sentimento em favor do, estabelecimento da mo narquia. O juiz-profeta Samuel fz uma vigorosa campanha d educao religiosa, e persuadiu o povo a tirar dentre les os baalins e asterotes, e a preparar o corao para o servio do Senhor. Com ste preparo Israel ganhou a famosa vitria de Ebenzer. O movimento poltico de uni ficar as tribos para combater os filisteus, sob a orienta o do profeta Samuel, apelou a tdas as tribos, e re sultou no avivamento da f de Israel. Nem todos os mais nobres concordaram na escolha de um rei, mas prevaleceu o desejo da grande maioria do povo, e a nova forma do govrno foi estabelecida, com esperana dos fiis de que o rei sempre seria para les o representante fiel do Senhor. O profeta Samuel, com mdo da opresso dos reis, ops-se fundao da monar quia, mas continuou o seu ministrio proftico. Apoiou a escolha de Saul como o primeiro rei de Israel. Depois de ganhar algumas vitrias importantes para o seu povo, o rei, perturbado pelo cime, desobedeceu ordem de Samuel, ficou desmoralizado na perseguio de Davi, c finalmente, morreu tragicamente no Monte de Gilboa. Saul conseguiu reter os filisteus na Palestina cen tral, e deixou ao seu sucessor Davi a responsabilidade de subjugar os filisteus e outros inimigos de Israel, e de de senvolver o seu povo numa grande e poderosa nao. A Influncia de Davi na Religio de Israel Homem segundo o corao do Senhor na sua vida re ligiosa, Davi revelou-se como grande general na subju gao dos filisteus e de vrios outros,povos em redor. Davi revelou os seus multiformes taleotqs conio: organi?L. A. 2

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zadoi estadista de viso e como homem profundamente religjoso, apesar das suas ^fraquezas ; A conquista da fortaleza dos jebuseus e o estabelecimento da capital po ltica e religiosa em Jerusalm, tiveram uma influncia; poderosa e permanente na histria do povo. submisso de Davi revelao do Senhor, por intermdio do profe ta Nat, contribuiu notvelmente para o desenvolvimen to religioso de Israel. Davi- resolveu edificar uma casa para a habitao do Senhor (Sal. 132). Comunicou o seu desejo ao pro feta Nat que lhe deix logo o seu apoio, mas depois de consultar o Senhor, o profeta induziu o rei a deixar a obra para o seu filho. Mas em virtude do nobre propsi to, o rei. recebeu a promessa histrica de II Samuel 7: 11-15. Alguns pensam que a histria do incidente foi escrito algum tempo depois de Davi, e embelezada pela imaginao do escritor. Comentando sbre esta opinio, A. B. Davidson diz- Em tda a histria da religio da humanidade, no h nada que possa ser comparado com a obra proftica em Israel. 1 Tambm o Senhor te declara que le mesmo te far uma casa. Quando frem completados os teus dias, e vires a dormir com teus pais, ento farei levantar o teu filho depois de ti, que sair das tua entranhas, e estabelecerei o seu reino. le edifi car uma casa ao meu nome, e eu estabelecerei pa ra sempre o trono do seu reino. Eu lhe serei pai, e le me ser filho. Se le cometer a iniqidade, castig-lo-ei com a vara de homens, e com os aoi tes dos filhos do homem, mas o meu amor fiel ( h&sed) no tirarei dle, como o tirei de Saul, a quem afastei de diante de ti (II Sam. 7:llb-15) . zelo religioso de Davi culminou na construo do Templo pelo seu filho Salomo. Resultou tambm ha
1; Od' T estam ent Prophecy, p. 59

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produo de ma vasta literatura:de louvor ao Senhor nos Salmos, e teve grande influncia na pregao dos profetas. Apesar das falhas e fraquezas de Davi, o seu reino acentuou o conceito de que o remo de Israel era tipo do reino perfeito de Deus. Permaneceu na memria de Israel a idade urea do reinado de Davi, e o profeta Ams, com a severa condo-, nao da apostasia do povo da poca, ainda esperava que o Senhor levantaria o tabernculo cado do grande rei. A influncia de Davi na literatura proftica indicada pela meno freqente do seu nome, muitas vzes com refern cia promessa davdica: 87 vzes nos Salmos; 10 em Isajas e 15 em Jeremias ; 4 em Ezequiel; 1 em Osias; 2 em Ams; 6 em Zacarias. No obstante as influncias benficas de Davi, duas fras contriburam, no perodo do seu govrno, para o progresso do baalismo. A religio dos povos subjugados por le aumentou a influncia e o desenvolvimento dste baalismo, enquanto ste recebia apenas algumas influn cias da religio dos israelitas, O declnio moral e espi ritual de Davi foi influenciado pelo ambiente, e o exem plo dle enfraqueceu as fras da religio do Senhor. Salomo, com as suas fabulosas riquezas e o seu poder ditatorial, diminuiu ou apagou o servio dos pro fetas, e le afastou-se gradualmente dos ideais democr ticos e religiosos do seu povo. Com a presso poltica, e a introduo de vrias formas de paganismo na crte, le preparou caminho para a diviso do reino, com a paganizao cada vez mais poderosa ds reis e do povo! A diviso do reino no produziu os bons resultados que os profetas e os fiis esperavam. Os dois reinos fica ram enfraquecidos e mais sujeitos ao perigo da conquista pelos inimigos mais fortes. As alianas geralmente pre judicaram mais do que ajudaram os dois reinos. As guer ras entre Jud e Israel e as freqentes revoltas n reino de Israel sempre resultaram no enfraquecimento da- f

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religiosa do povo. Potica importncia tinha a religio, fora da poltica, para os reis dos dois reinos, com algu mas nobres excees entre os reis de Jud. Quando Onri fz aliana poltica com Tiro, por meio do casamento do seu filho Acabe com Jezabel, le intro duziu no reino de Israel o baalismo fantico de Melquart de Tiro e o conceito da autoridade absoluta do rei. Jeoro rei de Jud, caso-se com Atalia, filha de Acabe e Jeza bel, e assim levou a influncia dsse novo baalismo corrutor ao reino de Jud, A revoluo de Je, na sua brutalidade cruel, con seguiu exterminar o baalismo importado de Tiro, com o sacrifcio do prestgio poltico de Israel, mas nada fz para purificar a f de Israel da corruo do baalismo cananeu, to severamente condenado mais tarde pelos pro fetas Ams, Osias e Outros . Je fi muito alm do con selho dos profetas no mtodo cruel de exterminar o ba alismo. Exterminou oS homens experimentados no govrno, enfraqueceu o reino, e tinha que pagar tributo ao rei da Assria por alguns anos. Nada conseguiu fazer para purificar fortalecer a f d Israel no Senhor Jav. Os profetas cannicos censuraram as injustias e as in fidelidades da dinastia de Je mais severamente do que os profetas tinham censurado os reis da dinastia de Oriri. Caractersticos da Profecia antes de Ams Os maiores profetas do perodo desde Moiss at Ams, Samuel, Elias e Eliseu eram defensores corajosos do Senhor Jav, o Salvador de Israel, o Deus de justia e misericrdia. stes, juntamente com muitos outros pro fetas do perodo, tinham profunda convico de que o Senhor os tinha chamado para defender e manter as verdads divinas reveladas por intermdio de Moiss das experincias histricas de Israel com o seu Deus. Perma neceu em grande parte a influncia do baalismo do pe

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rodo dos Juizes. Na conquista da Palestina por Davi, Os cananeus for ara integrados como israelitas, com ce rimnias e prticas imorais da sua religio, gradualmen te reconhecidas pelo povo em geral como elementos da religio de Israel. difcil de se avaliar a proporo da influncia do baalismo sbre os profetas dste perodo, mas geral mente reconhecido que 0 frenesi e as atividades fsicas de alguns dos profetas, no reinado de Saul, representam algumas das influncias dos cananeus, Estas influncias exteriores no se harmonizara perfeitamente com a ope rao direta do Esprito do Senhor na conscincia e na inteligncia de Moiss e dos profetas cannicos. stes verdadeiros mensageiros do Senhor eram pastores do seu povo, Preocupados com os perigos das guerras com os inimigos,. les no chegaram a entender to claramente, como os profetas cannicos, que a f de Israel no podia depender das fras polticas, Mas, perturbados pelos perigos polticos, stes homens de Deus lutaram denoda damente para preservar a f do seu povo. Os profetas Elias e Eliseu representam a luta de vida e morte entre Israel e o novo baalismo. Finalmente conseguiram eliminar, por intermdio de Je, o sangui nrio, o baalismo de Melquart, mas 0 baalismo dos ca naneus, bem enraizado na vida do povo, ainda exercia a sua influncia nos dois reinos, como se entende claramen te pelo estudo dos profetas cannicos. No houve distino entre os cananeus subjugados e absorvidos pelo reino de Davi e os prprios israelitas. Assim no possvel determinar as supersties e as prticas religiosas que o povo de Israel recebeu dos ca naneus misturados com os israelitas. Mas o profeta Osias nos declara que os israelitas no sabiam que os frutos que ofereciam a Baal eram recebidos do Senhor Deus de Israel. Elias e Eliseu, com a reforma conseguida pr inter

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mdio de Je, no conseguiram eliminar a corruo que finalmente levou destruio o reino poltico de Israel, e finalmente o de Jud. stes profetas se apresentaram como reformadores, como tambm todos Os profetas sub seqentes. Dedicaram o seu ministrio ao esforo de eli minar as influncias corrutoras do baalismo, proclaman do ao mesmo tempo os princpios da democracia e da jus tia do Senhor Jav, o Deus de Israel . Elias entendeu cla ramente que os ideais da autoridade e do poder do rei, introduzidos por Jezabel, podiam destruir por completo o conceito de que o rei de Israel era o agente do Senhor e que 0 seu govrno representava, embora imperfeita mente,-o reino de Deus na terra. Assim como o profeta Nat teve a coragem de confrontar o rei Davi com o pe cado de adultrio assassnio, Elias condenou severa mente roubo e a morte de Nabote por Acabe. Segundo o ponto de vista de Jezabel, a conselheira do marido, isto no era pcado, e sim o direito absoluto do rei soberano de roubar e matar em favor dos seus prprios intersses. No obstante as imperfeies da reforma dos profetas Elias e Eliseu, os princpios da justia do Senhor que les pregaram so os mesmos que se encontram nas pro fecias cannicas, no seu maior desenvolvimento. Os pro fetas cannicos, em geral, lembrando-se das atividades polticas de Elias e Eliseu, perderam a confiana nos reis como representantes do reino do Senhor na terra. A revoluo poltica orientada por Elias e Eliseu, e executada por Je (II Reis, caps. 9 e 10), representa o resultado do trabalho religioso e poltico dsses podero sos profetas por alguns anos. les conseguiram colocar no trono de Israel a dinastia de Je que governou no perodo da decadncia religiosa de Israel. Na sua crueldade brutal Je exterminou o baalis mo importado de Tiro, mas pouco se interessava na pu rificao da religio de Israel, fora da sua influncia po ltica. Mais tarde Ams e Osias e outros profetas con

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denaram severamente o baalismo eananeu d perodo da dinastia de Je. Je fracassou miseravelmente como re presentante do reino do Senhor Jav. Os profetas ca nnicos procuraram oferecer conselhos aos reis mas, com raras excees, os reis no se incomodavam com a reli gio proftica. As Condies Sociais de Israel no Perodo de Ams e Osias O povo hebraico teve a sua origem no ambiente de trs mil anos da civilizao dos egpcios e dos mesopotmios, como se sabe agora, luz do conhecimento da Ar queologia e da Histria. A fonte principal da sua f foi a experincia miraculosa com o Senhor Jav no Egito, mas o povo preservou tambm as tradies histricas de seus patriarcas, identificando o Todo-Poderoso de Abra com o Senhor Jav, o Redentor de Israel . No sculo oitavo antes de Cristo, aquela parte dp mundo conhecido no Ocidente como o Oriente Prximo j tivera uma longa histria, com vrias formas de reli gio. A nao de Israel era ainda comparativamente no va entre os povos da regio, mas j se ufanava de uma histria notvel. Lembrava-se, embora indistintamente, do seu grande libertador e estadista, Moiss, o mensa geiro da revelao do Senhor que a salvou das garras do Egito, e a escolheu como o seu povo peculiar, e a in* cumbiu da misso sacerdotal entre as naes do mundo. No esforo de desenvolver-se de acrdo com os ensi nos religiosos e ticos, e os princpios da democraqia, re cebidos por intermdio de Moiss no Monte Sinai, os he breus tinham que lutar, desde o princpio da sua hist ria como povo, com as influncias do seu ambiente his? trico. Nas vitrias polticas da conquista da Palestina e no desenvolvimento nacional, sob o govrno de seus reis,

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com pouco intersse na religio for da influncia pol tica, Israel tinha sofrido um declnio social e religioso, No perodo de Ams o povo em geral tinha perdido a vi talidade da f que havia contribudo como a fra prin cipal no seu desenvolvimento como nao. A perda do vigor religioso contribuiu tambm para o declnio po ltico, moral e social. A decadncia poltica que seguiu a revoluo de Je abriu o caminho para o povo aramaico da Sria, com a capital em Damasco, tomar uma parte do territrio de Israel (II Reis 10:32-33) e de Jud (II Reis 12:17-18) . Mas em 802 a.C. o poderoso Assrio, na campanha de expanso, tanto reduziu e enfraqueceu o poder dos srios que Israel, no reinado de Jeos, recapturou de Bene-Hadade as cidades de Israel que Hazael tinha sub jugado (II Reis 13:25), Por causa de problemas inte riores, o Imprio da Assria tinha que abandonar, por algum tempo, o plano de conquistar as pequenas naes como Israel e Jud, situadas no seu flanco ocidental. A retirada dos assrios por alguns anos deixou Israel livre para desenvolver as propriedades reconquistadas do seu antigo inimigo, a Sria. Sob o govrno de Jeroboo II, rei habilitado, Israel teve o seu terceiro e ltimo perodo de prosperidade. Controlando os caminhos comerciais do mundo antigo, a nao se enriqueceu rpidamente com os impostos que recebeu de negociantes de vrios pases. Nesse perodo de inatividade da Assria, Jeroboo II, sal vador de Israel (II Reis 13:4, seg,; 14:26, se g .), apro veitou o ensjo de aumentar o seu domnio. Numa cam panha agressiva, le tomou da Sria o territrio antigo te Israel, a leste do Jordo, desde Hamate, no vale do Orontes ao norte, at ao Mar Morto no sul, capturando tambm a cidade de Damasco, capital dos srios (II Reis 14:25,28). Nesse mesmo tempo da expanso de Israel, o rei de,Jud, Uzias, ia fortalecendo o reino do sul. O

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ttmjunto d territrio dos dois reinos foi o maior da histria desde o tempo de Salomo. Esquecendo-se do perigo do gigante ao leste que por enquanto ficava inativo, Israel se regozijava no seu po der e na sua grande prosperidade (Ams), como se ti vesse certeza da sua segurana eterna. Como outras na es da histria, (Israel) chegou ao pico da prosperida de material pouco tempo antes da queda final. A fabulo sa prosperidade de Israel aumentou o seu orgulho e ar rogncia, multiplicou as injustias sociais, corrompeu os tribunais da justia, honrou a prosperidade e o luxo dos opressores dos indefesos, como evidncias de favores di vinos, enquanto julgava que pudesse ganhar os favores do Senhor com ofertas, dzimos, sacrifcios e festas reli giosas. Por muito tempo a decadncia poltica e religio sa tinha se manifestado na vida nacional. Aumentou nes se perodo com novas influncias de arrogncia e hipo crisia. Os historiadores do apenas uma vaga noo do declnio moral e religioso do povo desde o tempo de Sa lomo. Reconheceram que o govrno opressivo de Sa lomo causou a diviso do reino, mas pouco entenderam as ms conseqncias da diviso. na literatura dos pro fetas do sculo oitavo em diante que se encontra o en tendimento claro das condies trgicas da sociedade e da religio de Israel e Jud. O Fracasso da Religio de Israel No perodo de Ams Israel era muito religioso. A sua religiosidade foi uma indicao do fracasso da sua f. O povo se ufanava de seus cultos elaborados, das suas ofertas, dzimos e sacrifcios que apresentava assi duamente ao seu Deus; e especialmente das festas sun tuosas que celebrava em o nome do Senhor. A prostituio da religio de Israel resultou do seu

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conceito errneo do Senhor Jav, o Deus de Israel. Is rael tinha absorvido dos vizinhos o conceito pago do Senhor. O seu entendimento do carter de Deus mudou-se gradualmente desde o perodo dos Juizes at ao perodo da prosperidade do reinado de Jeroboo II, quando che gou a aceitar dos vizinhos o conceito pago do Senhor. Os israelitas nunca atriburam ao Senhor Jav a imora lidade que os cananeus imputaram a Baal, mas julgavam que enquanto o Senhor recebia ofertas e adorao do seu povo, le no se incomodava pela relao social entre o povo. Eram, portanto, muito zelosos na observao das cerimnias religiosas nos santurios. Traziam aos alta res holocausto,s, ofertas de cereais e ofertas pacficas, de animais gordos em grande abundncia (Ams 5:22). Observavam com alegria os sbados, a lua nova e tra ziam os dzimos de trs em trs dias e faziam ressoar os cnticos nos santurios (5:21, s e g .; 4:4, seg; 8:3; 5:10) . Confiavam nos seus privilgios como o povo d Senhor (3:2; 9:7). Julgavam que o Senhor Jav, o seu Deus, estivesse sempre com les, enquanto lhe oferecessem os holocaustos e as ofertas pacficas, e observassem fielmente tdas as festas e cerimnias religiosas para agrad-lo. A ma ravilhosa prosperidade de Israel era, para les, prova ca bal das bnos e favores do seu Deus, Esperavam tambm o Dia do Senhor quando o Se nhor manifestaria a sua presena, o grande dia quando o povo de Israel receberia a bno especial do Senhor, e todos os inimigos seriam derrotados e subjugados sua autoridade (5:14,18) . Para os veculos da revelao divina no Velho Tes tamento, e especialmente para os profetas cannicos, a devoo ao Senhor Jav, o Deus de santidade e justia, abrange a harmonia e a comunho espiritual com Deus e a prtica dos princpios ticos da justia entre os ho mens. Nas outras religies, a devoo aos deuses ficou

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divorciada das relaes humanas . No tempo de Ams, a religio de, Israel ficou quase que completamente paganizada. Tdas as manifestaes da decadncia religiosa de Israel, como a avareza, a soberba, a corrupo, a injus tia e a hipocrisia resultaram da falta do entendimento do carter do seu Deus. H uma tendncia moderna de se desprezar a teologia, mas a qualidade da vida religiosa resulta do entendimento do carter de Deus . Alguns di zem que o homem cria a Deus conforme sua prpria imagem. claro que Israel fz isto, no tempo de Jeroboo II, para a sua prpria destruio. Mas o Senhor Jav, Criador e Governador dos cus e da terra, se co municou com Ams, e os profetas subseqentes do Velho Testamento e a revelao do carter do Senhor que les receberam apelam eternamente inteligncia e cons cincia humana e contribuem para o desenvolvimento da justia e da dignidade dos homens nas suas relaes so ciais . a palavra de Deus mais aguda do que a espada de dois gumes, que penetra at a diviso da alma e es prito, e revela os pensamentos e as intenes do cora o. Ams, o mensageiro do Senhor, entendeu claramen te a futilidade da religio cerimoniosa dos homens car regados de iniqidade. Expe com fra e clareza a in justia de Israel luz da justia divina. Nesta exposi o o profeta apresenta o conceito da justia de Deus que exige a prtica da retido pelos homens nas suas rela es sociais e nos seus negcios uns para com os outros. O homem de Deus viu no esplendor da prosperidade material do povo no remado de Jeroboo II a grande de sigualdade que existia entre as condies econmicas dos ricos e dos pobres. No estudo das condies nas visitas cidade de Samaria e ao santurio de Betei, le chegou a entender as condies religiosas e morais do povo, es pecialmente dos homens que ganharam as riquezas por

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violncia :e rapina e pela opresso dos pobres e necessi tados (Ams 3:10), Credores sem remorso vendiam os pobres como escravos (2:6-8) . Esmagavam os necessita dos e miserveis. Usavam balanas enganosas e vendiam aos pobres o refugo do trigo. At os juizes, responsveis pela proteo dos fracos contra os fortes, aceitavam di nheiro dos ricos para tomarem decises, injustas nas con tendas legais, contra os pobres (5:12) . As mulheres se mostravam to duras e to gananciosas e cruis como os Jiomens. Exigiam dos maridos que oprimissem os pobres e quebrantassem os necessitados para adquirirem os meios de satisfazer a sua vaidade (4:1). Na vida pblica, a decadncia moral se manifestava abertamente nos negcios dos mais poderosos do povo. Jjstes tinham tanta influncia que podiam praticar von tade a injustia sem restrio (8:5) . Desprezavam os mais nobres sentimentos humanos (2:8) . No tolera vam repreenses das suas prticas. Odiavam aqule que os reprovasse porta e abominavam ao que falasse sincexamente (5:10) . Preocupados com a aquisio de rique zas e os seus prazeres, os oficiais e os ricos se mostra vam insensveis runa do pas (6:6), Ufanavam-se de poder e autoridade, e ficavam sossegados, sem pensar na possibilidade do julgamento vindouro (6:1,13) . Mos travam-se maduros para o castigo da justia divina (8: 1-3), O Livro de Ams Ams geralmente reconhecido como o autor do li vro, mas alguns crticos sustentam que vrias anotaes dis foram acrescentadas obra por escritores sub seqentes. Robert H. Pfeiffer, por exemplo, pensa que os glosadores ou comentaristas eram judeus de Jerusa lm que fizeram as adis entre 500 e 200 a.C . Se gundo a opinio dle, stes acrescentaram as doxologias,

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a passagem 9:11-15 e outros trechos. No The Interna tional Criticai Commentary, W. R. Harper declara: Quase a quinta parte do livro que leva o nome de Ams tem que ser posta de lado. Mas os comentaristas no concordam na citao dos trechos que Ams no podia ter escrito. Julgam que as passagens foram acrescen tadas por razes teolgicas e para esclarecimento ou de senvolvimento dos ensinos originais da obra. Em geral, les comeam com os seus prprios pontos de vista do entendimento e dos ensinos de Ams, e assim negam ao profeta tudo o que no concorda com stes ensinos. verdade que, em alguns casos, h indicaes de estilo que favorecem a sua crtica, mas as suas opinies so freqentemente subjetivas. A tendncia entre os comen taristas modernos a de aceitar quase todo o livro como a obra de Ams. Alguns no querem dar o devido apre o capacidade do profeta em desenvolver os seus pr prios ensinos. No h base histrica, nem provas ex ternas, para se negar ao autor original qualquer poro essencial do livro. O profeta entendeu a histria do povo de Israel, a finalidade, o significado e a importncia da eleio. O conceito da histria e a esperana messinica ligaram-se tradicionalmente com a finalidade e o propsito da esco lha de Israel O fato de que Ams reconheceu as respon sabilidades espirituais de Israel na sua eleio divina no cancelou em absoluto o concrto do Senhor com o povo. certo que o profeta no nega a possibilidade da harmonia entre o juzo inexorvel do Senhor contra o pecado e a misericrdia divina no perdo do pecador arj rependido. Pois assim diz o Senhor casa de Israel: Buscai-me e vivei (5:4): Buscai o bem e no o mal, para que vivais;

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e assim o Senhor, o Deus dos Exrcitos, estar convosco, como vs dizeis. Odiai o mai, e amai o bem, e estabelecei o juzo na porta; talvez o Senhor, o Deus dos Exrcitos, tenha piedade do resto de Jos (5:14-15). O profeta que apresentou ao povo stes apelos, e no h razo de se duvidar de que foi Ams, certamente acreditava no perdo divino dos homens arrependidos. A organizao do livro simples e clara. Tem trs divises principais, ligadas pela unidade do plano do au tor. provvel que alguns poucos versculos estejam deslocados, ou ligeiramente modificados. tambm pos svel que haja algumas poucas interpolaes. Tais emen das no modificam os ensinos do livro, nem diminuem o seu eterno valor. A primeira diviso abrange os captulos um e dois. Depois do ttulo e d proclamao solene da sua autori dade divina, o pregador denuncia as naes vizinhas de Israel, no por causa das injustias cometidas contra o povo escolhido do Senhor, mas por causa dos crimes pra ticados, umas contra as outras, na violao das leis hu manitrias que tdas elas no podiam deixar de reconhe cer. Prende o intersse dos israelitas com a meno dos crimes de cada um dos vizinhos em particular. Condena severamente a crueldade das naes contra outros povos na guerra, como a violao de alianas e a escravizao dos conquistados e vrias outras formas de perversida d e. Os israelitas podiam dar os seus apoios, enquanto o profeta condenava os seus inimigos. Ganhando o inte* rsse e a simpatia dos ouvintes pela condenao justa de Damasco, Filstia, Tiro, Edom, Amom e Moabe, o pre gador da justi denuncia tambm o reino de Jud, im de Israel, porque tinha rejeitado a lei do Senhor e no guardava os seus estatutos. Comea cada um dstes or

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eulos com a frase, Assim diz o Senhor, e pronuncia o castigo divino que cada uma das naes h de sofrer, reforado geralmente pelas palavras, diz o Senhor . Os captulos trs a seis, uma srie de discursos, or culos do Senhor, constituem a segunda diviso. Trs doa orculos so introduzidos pela expresso: Ouvi esta pa lavra (3:1; 4:1; 5:1). As partes destes captulos intro duzidas pela frase, Ai de vs (5:18; 6:1), podem ser consideradas como subdivises do terceiro discurso, ou talvez como pequenas mensagens proferidas em ocasies diferentes. Alguns pensam que a profecia escrita o rsumo de vrias pregaes preservadas e produzidas na forma da obra como a que temos. Neste caso no se pode precisar quantas vzes o profeta prgou ao povo de Israel. Esta segunda diviso da obra trata de vrios as suntos, sempre acentuando o pecado e a culpa de Israel. Como todos os pregadores, Ams repetia freqentemen te os seus princpios mais importantes. Os argumentos geralmente terminam com a ameaa de castigo, intro duzida pela palavra Portanto (3:11; 4:12; 5:11). Na terceira diviso, captulos 7 a 9:10, o pregador apresenta uma srie de vises que apontam a infidelidade e a destruio nacional de Israel. A histria da luta do profeta com o sacerdote Amasias de Betei, 7:10-17, se gue a terceira viso. Depois da quarta viso h mais outra condenao dos pecados de Israel, 8:4-14. A lti ma viso introduzida pelas palavras, Vi estar o Senhor junto ao altar. As vises reforam, em linguagem sim-1 blica, os argumentos dos discursos. Segundo as primei ras duas vises, a destruio de Israel foi evitada pela intercesso de Ams em favor do povo. A viso do pru mo demonstra a perversidade nacional que merece a des truio completa. O cesto de frutos d vero significa que Israel est bem maduro para o desastre. O profeta contempla finalmente a destruio dos israelitas reunidos no templo para o culto .

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O eplogo, 9:11-15, promete a restaurao do taber nculo cado de Davi, e a renovao da felicidade do povo fiel na sua terra sob a proteo do Senhor. O Estilo Literrio de Ams Estudantes cuidadosos do hebraico e das lnguas se mticas tm verificado que grandes pores da profecia do Velho Testamento foram escritas na forma de poesia. No fcil distinguir entre a prosa retrica dos hebreus e rabes e a sua poesia. Nota-se que o verso em hebraico divide-se em seces pequenas com uma slaba de cada frase acentuada. O verso, ou a linha, pode ter duas ou trs destas pequenas seces, ou metros. O paralelismo de dois versos, ou de duas linhas, a construo mais co mum da poesia hebraica. Quanto ao ritmo, a tendncia para o tetrmetro, isto , dois versos com duas slabas acentuadas em cada um, 2:2. O hexmetro pode ter dois ou trs versos, 3:3 ou 2.2:2. O pentmetro tem dois ver sos, com cinco slabas acentuadas, 3:2 ou 2:3. Encon tra-se raramente o heptmetro, 3:2:2. O ritmo mais co mum 2:2 ou 3:3. Os poetas no se sentiam obrigados a limitar-se a um s ritmo na poesia inteira. H duas qualidades de ritmo. Quando os dois versos tm o mes mo nmero de slabas acentuadas, o ritmo balanado. Mas os poetas gostavam de usar tambm o ritmo de idias, ou de eco, fazendo desiguais o nmero das sla-; bas acentuadas nos dois versos, 2:2 e 3:3. O ritmo ba lanado bem ilustrado no segundo versculo do primei ro captulo de Ams. yeo-v mi-i-yn yis-sg u-mi-ru-sha-lm yit-tn qo-l vea-bhel nth ha-ro-m veya-bhsh rsh hak-kar-ml.

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O Senhor ruge de Sio, e de Jerusalm faz ouvir a su voz; as pastagens dos pastores choram,, e seca-se o cume de Carmelo. Os escritores bblicos gostavam de usar a aliterao na poesia, bem como na prosa, para embelezar a conbinao dos sons. H trs tipos de estilo literrio na profecia,, usados em propores variadas. Os orculos, ou as mensagens profticas, so geralmente apresentadas em linguagem potica, nas formas variadas de poesia. As paite bio grficas e narrativas aparecem em forma de prosa. A prosa biogrfica representada em Ams pelas conver sas entre o profeta e o sacerdote, no captulo sete e na parte introdutria das vises. Preservamos em nossa verso da profecia, atravs do comentrio, as partes de prosa e de poesia. A linguagem de Ams lacnica, incisiva,, direta, vigorosa e freqentemente cintilante. O estilo, como no caso de todos os profetas, adapta-se ao sentimento do autor e ao seu ensino da justia entre 03 homens. Re vela-se no livro no somente 0 talento literrio do autor, como tambm a grandeza do seu esprito e da sua men sagem . As ilustraes so escolhidas dentre as experi ncias do pastor, dentre as observaes inteligentes da natureza, e dentre os caractersticos dos homens. O carro* cheio de feixes, 0 rugido do leo com a prsa, os restan tes do animal que 0 pastor tira da bca do leo, a ave* cada no lao, os estragos do gafanhoto e do fogo devora dor so exemplos das figuras que usa com destreza e en tendimento . le descreve nitidamente as fraquezas hu manas, o egosmo, o orgulho, a injustia, e a crueldade de homens e mulheres, no desprzo da dignidade da pes soa e dos direitos do pobre. Tem conhecimento prtico
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dos princpios bsicos de argumentao'. Diz R. H. Pfeiffer, na Introduction to the Old Testament: A sua grandeza como pensador religioso e re formador igualada pela sua capacidade extraor dinria de escritor. Com a exceo de Isaas, nas . peas mais excelentes, nenhum dos profetas hbreus igual na pureza da linguagem e na simpli cidade clssica do estilo. Nos orculos contra as naes, nos discursos e nas vises, o profeta demonstra conhecimento profundo de princpios retricos. Ams mestre no uso da linguagem m transmitir ao povo os seus ensinos que tinha recebido do Senhor. Declara Julius A. Bewer, na The Literature f the Old Testament: Notamos com grande surpresa o estilo literrio de Ams. Todos os seus discursos so apresenta dos em linhas cadenciosas e claras, geralmente em estrofes. Na exaltao do esprito do profeta as palavras correm de seus lbios na regularidade rt mica . Com Ams o poder potico combina-se com a percia retrica. A' Teologia de Ams NnhUm escritor bblico apresenta na sua obra li terria uma teologia sistemtica mas todos les eram telogos. Do ponto de vista do desenvolvimento da teo logia, a mensagem de Ams de importncia especial, fi a mais antiga de uma srie de obras religiosas que se destacm na literatur do mundo. Pelo estudo cuidadoso da profecia, fica-se cada vez mais impressionado com* as siias verdades de etrno valor e de aplicao universal. Entende-se mais claramente a teologia da profecia no ambien t histrico da sua produo, em contraste com <os conceitos teolgicos do povo da poca. A teologia.de

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Ams de valor permanente justamente porque se apre senta para reforar os seus ensinos ticos, o primei ro dos grandes profetas que lidavam com os problemas religiosos relacionados com o declnio e queda da reli gio de nacionalismo. At hoje o nacionalismo a reli gio principal de multides de pessoas. Antes de apresentar os ensinos teolgicos, propria mente ditos, apresentamos, primeiro alguns dos ensinos do profeta que ficam arraigados na teologia. O profeta revela a sua convico profunda de que Deus se relacio na com a vida humana. O seu conceito de Deus o re sultado da sua comunho entranhada com o Esprito do Senhor. A religio verdadeira no pode ser divorcia da das circunstncias da histria e da vida social entre os homens. A mensagem dste homem de Deus visa no somente as opinies falsas e o fracasso da religio do povo em geral, como tambm os sentimentos perversos nas prticas dos reis dos sacerdotes que se interessa vam em justificar e agradar ao povo com o pleno apoio dos cultos cerimoniais de opressores e ladres. O profeta expe com clareza, sem merc, a teologia falsa dos seus contemporneos que produziu a corruo moral de Israel como nao. Demonstrou a perversida de e a hipocrisia da religio que procurava comprar os favores do Senhor por meio de ofertas, dzimos e festas, com o privilgio de continuar no desprzo da dignidade humana das suas vtimas e na abominao do Senhor Deus da justia. O profeta Ams d nfase s seguintes doutrinas teolgicas de eterno valor. (1) O seu conceito o Senhor Jav. No resta mais dvida de que o profeta era monotesta. Mas esta decla rao no expressa o profundo conceito que le teve do Criador e Controlador (9:5-6). No exerccio da sua von tade, Jav pe em movimento os cus em cima e o mar embaixo (5:8-9). Como explico no comentrio, geral

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mente reconhecido agora que Ams o autor dos cnti cos 4:13; 5:8-9; 9:5-6, que pem nfase na majestade do Senhor, mas a grandeza e a glria de Deus so reco nhecidas atravs da profecia nas atividades e nas mani festaes do seu poder e autoridade. O Senhor Jav se apresenta como o Deus da his tria. Maravilhosa como fsse esta doutrina no oitavo sculo antes de Cristo, ela no se originou com Ams. Revela-se no propsito da eleio de Israel, no Monte Si nai, como nao sacerdotal entre as naes do mundo. O goal da histria o estabelecimento do reino de Deus entre todos os povos do mundo, O esquecimento, a ne gligncia, e a falta de dar a devida importncia sua nobre misso, foram o maior fracasso do povo escolhido i Mas o Senhor Jav, nas suas atividades na Histria, no limitado pela escolha de Israel. Se o Senhor trou xe Israel do Egito, trouxe tambm os filisteus de Caftor e os srios de Quir. Todos os povos esto sujeitos aos seus planos e propsitos. Pois eis que levantarei contra vs uma nao, casa de Israel, diz o Senhor dos Exrcitos; e les vos oprimiro desde a entrada de Hamate at o ribeiro de Arab (6:14) . Assim o Senhor operava no somente entre os vizi nhos de Israel, como indicado nos captulos 1 e 2, mas vai levantar a poderosa nao da Assria como instru mento do seu julgamento. As naes vizinhas de Israel tinham que prestar contas perante o tribunal da justia divina. O Senhor determinou o curso dos eventos no Egi to para a libertao de Israel. Nem os deuses do Egito, nem o Baal da Palestina poderiam impedir o Senhor na direo da histria dos povos do mundo. O Senhor Jav dos Exrcitos o Deus da natureza fsica. Tdas as fras misteriosas, como os terremotos, as pestilncias e as calamidades, como a sca e a fome

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s mnifestaes da potncia d Senhor (4:10-11). O poder soberano do Senhor foi reconhecido antes do tem po de Ams (I Reis 8:12 da LXX), mas os contempor neos do profeta deram nfase somente s atividades di vinas que pudessem servir ao seu prprio conforto fsi co. No declnio religioso, muitos dos israelitas tinham chegado ao ponto de vista dos cananeus, de que o seu Deus existia para servir vontade do povo da sua esco lha. O profeta acentua o poder soberano do Senhor Jav, o Deus dos Exrcitos, no cu e na terra, sbre tdas as naes e povos, e tdas as fras fsicas da natureza (4: 6-12; 7:1-3). No'sois vs para mim como os filhos de Etipia, filhos de Israel? diz o Senhor. No fiz eu subir a Israel da terra do Egito, os filisteus de Caftor e os srios de Quir? (9:7). O Senhor Jav o Deus da Justia. ste o atributo do Senhor mais acentuado na? profecia, porque o povo de Israel, na sua infidelidade e injustia, estava desprezan do e blasfemando da personalidade do Senhor, no sim plesmente com a prtica da injustia, mas porque jul gavam que tinham o apoio e o favor do Senhor nas in justias cruis que praticavam. As riquezas que pos suam eram prova da sua iniqidade, e no do favor di vino. Os seus cultos religiosos eram uma abominao para o Senhor, porque foram oferecidos para comprar o favor divino e a participao do Senhor nas suas injus tias. claro que esta doutrina da justia do Senhor no se originou com Ams, mas foi apresentada em cir cunstncias que magnificaram a sua significao para a humanidade. No far justia o Juiz de tda a terra? (Gn. 18:25). O profeta Elias condenou severamente a injustia de Acabe: Mataste e apoderaste (I Reis 21:19). ste grande Deus de justia falou ao Israel injusto

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e-pronnciou o seu destino inevitvl. ;No h ningum que possa escapar do juzo divino (2:14-15). Embora cavem at o Sheol, de l o s tirar a minha mo; embora subam ao cu, de l os farei descer. Embora se escondam no cume do Carmelo, de l busc-los-ei, e os tirarei; embora se escondam dos meus olhos no fundo do mar, de l darei ordem serpente ela os morder (9:2-3). Assim o profeta de Tecoa fala da majestade do ni co Deus verdadeiro. O Senhor Deus dos Exrcitos dos cus e da terra o Criador da natureza e o Controlador da Histria. Ningum pode fugir da presena dle, nem escapar do seu julgamento. (2) Deus se faz conhecido nas suas atividades e po intermdio dos seus profetas. le se revelou na liberta o e na escolha.de Israel, com o propsito de fazer-se conhecido a tdas as naes do mundo. Ams reconhe ceu que Deus se revela nos eventos naturais. Os eventos cataclsmicos da natureza so revelaes do poder de Deus (4:6-11). le deu a Israel limpeza de dentes e falta de po para os admoestar e chamar ao arrependi mento, contudo no vos convertestes a mim, diz o Se nhor. A fome, a falta de chuva, o crestamento e a fer rugem das hortas e vinhas, a pestilncia da guerra, as pragas e o fogo eram manifestaes do desprazer do Se nhor para com Israel, admoestaes e chamadas ao ar rependimento, mas a nao infiel no quis se converter a Senhor. . ' . : . : Mas Deus se manifestou no somente na natureza mas tambm nos eventos da Histria. Israel foi especial mente favorecido pela. interveno indisputvel na: sua

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vicJa;;n0 Egit, no xodo, :nas peregrinaes pelo deserto e no estabelecimento do povo na Terra Prometida. Na escolha de Israel e na direo da sua histria, o Senhor se revelou como o Controlador da histria de- todos os povos. A interpretao errada dos eventos da Histria foi uma grande .tragdia do povo escolhido. Mas Deus no somente se revelou nos eventos da Histria; le levantou profetas para interpretar o signi ficado dos eventos,. Ost profetas corrigiram as interpre taes erradas dos eventos histricos feitas pelo povo. As grandes manifestaes do novo intersse pelos cultos cerimoniais no tempo de Jeroboo II foram interpreta das erroneamente pelo povo como sendo o pleno cumpri mento: da justia. Mas o mensageiro do Senhor entendeu e explicou ao povo os seus grandes erros na interpreta o do significado da prosperidade material de Israel; i Certamente o Senhor Jav n faz coisa alguma sem revelar o seu conselho aos seus servos, os profetas. J rugiu o leo, quem no ter mdo? O Senhor Jav tem falado, . quem pode deixar de profetizar? (3:7-8). Deus se revela na natureza e nos eventos da hist ria, e levanta os seus servos, os profetas, para interpre tar e explicar o significado de tais revelaes. O profeta foi incumbido para chamar o povo' ao arrependimento e volta ao Senhor . Quando o povo se recusou a ouvir as admoestaes divinas, o profeta teve que anunciar a nulidade do concrto e o julgamento iminente do, Senhor. E foi justamente isto que o profeta Ams fz, (3) A natureza da eleio. Discutimos ste assunto no comentrio, mas um elemento importante na teologia de Ams. Nas relaes sociais com os cananeus, os is raelitas. foram influenciados pelo conceito do Senhor co-

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ttio Dus nacional'. sigrtificativ Ams no usar a xpresso o Deus de Israel. Mas o povo ficou imbudo da certeza de que o Senhor era o Deus de Israel, e que le se interessava especialmente pelo povo da sua escolha. A pregao do julgamento e do castigo iminente de Is rael pelo Senhor parecia incrvel ao povo, com os seus preconceitos, e especialmente com o entendimento do significado da sua eleio. Esqueceram-se de que foram eleitos para um servi o especial, e no somente para gozar de privilgios o bnos especiais. Privilgios e bnos sempre acarretafn responsabilidades. O profeta Isaas pe em relvo ste ensino (5:17); e o Mestre ensina a mesma verdade na, parbola dos talentos (Mat. 25:14-30) . Com o des prezo da responsabilidade da eleio, Israel no somen te anulou as bnos da sua escolha, mas trouxe sbre si o julgamento severo do Senhor. De tdas as famlias da terra s a vs vos tenho conhecido; portanto, visitarei sbre vs tdas as vossas iniqidades (3:2). Jesus confirmou a lgica de Ams nos seguintes trmos: De qualquer, a quem muito dado, muito ser exigi do (LuC. 12:48, V. particular) . O motivo do Senhor na eleio de Israel representado pela palavra hesed, amor no merecido. Israel respondeu ao amor do Senhor com a promessa de hesed, amor leal, que nasceu'no es prito de gratido. Mas o seu primeiro amor ia se en fraquecendo, e finalmente desfaleceu, e a infidelidade trouxe a destruio que Ams tinha que anunciar. Assim Ams d nfase ao fato de que o povo eleito podia perder os privilgios e as bnos da eleio por Su infidelidade, ficando assim como se nunca fsse elei to (Sal. 78:67). O profeta no tentou explicar o mis trio d eleio de Israel, mas no teve dificuldade em esclarecer por que esta nao eleita foi rejeitada pelo

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Senhor. O Senhr escolheu Israel a fim de realizar o propsito de estender as bnos do seu reino pr in termdio dle. Surge, ento, uma pergunta sbre o escopo da vi so de Ams. O profeta entendeu, ou no, que o prop sito da eleio seria realizado por intermdio de um res tante fiel? Se le escreveu o eplogo da profecia, 9:11-15, claro que entendeu ste ensino esclarecido por Isaas e outros profetas subseqentes. Mas muitos pensam que ste trecho foi acrescentado ao livro mais tarde por ou tro escritor. Os israelitas ligaram ao seu entendimento da elei o a sua esperana fervorosa da vinda do dia do Se nhor. Baseando-se na premissa falsa de que o povo es colhido do Senhor era justo, especialmente em relao com outros povos, os contemporneos de Ams julgavam que o Dia do Senhor traria para les a vitoria completa sbre todos os seus inimigos. Mas, longe de estar em condies de representar o ideal do reino de Deus, Israel est debaixo da condenao terrvel da justia divina. O mensageiro do Senhor abalou os seus ouvints com a sua explicao do significado do Dia do Senhor. Ai de vs que desejais o Dia do Senhor! Para que desejais o Dia d Senhor? dia de trevas e no de luz (5:18) . (4) O culto e a vida religiosa. Discutimos o fracas so da religio de Israel em outra seco. Precisamos acrescentar apenas uma breve explicao sbre o con traste entre 0 intersse e o entusiasmo d povo pela re ligio cerimoniosa (4:4-5; 5:21-23; 8:14), e o fracasso absoluto na prtica do amor e da justia, que so o fru to da verdadeira religio. Os cultos cerimoniosos fica ram Completamente divorciados da prtica dos princpios da religio na vida social. Em tdas as formas do cerimonialismo o povo procurava agradar ao Senhor e ga

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nhar o seu favor, porm nas condies pessoais e egostas que realmente negavam e desprezavam a justia divina; O homem de Tecoa proclamava o Senhor dos Exr citos, o Deus que no se agradava de sacrifcios, festas, cnticos e bajulice, pois deseja a retido e a justia. O culto sem qualquer relao com a vida da justia no tem valor nenhum . blasf mia contra Deus. Os homens que moravam em casas de luxo e praticavam os pecados de injustia, avareza, corruo, embriagus, imoralidade e hipocrisia insultavam o Senhor da justia com a sua religiosidade (6:4-6) . O culto hipcrita era o. cmulo dp seu pecado.. O Senhor requer do seu povo as virtudes ele mentares de honestidade, integridade, justia e consi derao humana para com os fracos e necessitados. O Senhor rejeita os cultos de festas, cerimnias sacrifcios que no representem o amor da verdade e o desejo de andar com Deus. Pois assim diz o Senhor casa de Israel : Buscai-me, e vivei : mas no busqueis a Betei, ,. e no entreis em Gilgal, nem passeis a Berseba. porque Gilgal certamente ir ao cativeiro, e Betl ser desfeita em nada (5:4-5). O Senhor deseja do seu povo uma resposta de co munho pessoal com le. Antes corra o juzo como as guas, e a justia como ribeiro perene (5:24) . (5) A natureza do pecado na teologia de Amos. Pa ra o profeta Ams, o pecado era a rebelio contra a bon dade do Senhor. le usa freqentemente a palavra pesha para descrever o pecado contra Deus, a mesma palavra que significa rebelio poltica. N,o apenas o ato per verso que Ams condena; a natureza pecaminosa que produz a revolta contra a bondade do Senhor . Deus re

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dimiu a Israel, deu-lhe o Concerto de amor no merecido, com a terra prometida, e levantou entre o povo profetas e nazireus para ensin-lo e gui-lo no caminho de fideli dade e justia (2:9-11) . Mas Israel, levado pelo egosmona aquisio dos bens para. satisfazer os seus desejos, foi arrastado pelo esprito de avareza a praticar a opresso e a crueldade, e finalmente a rebelio absoluta contra a justia divina e contra o seu prprio Deus. O pecado de Israel caracterizou-se pela decepo que produziu ,a hipocrisia e o otimismo enganador. Chegou ao cmulo do pecado pela perverso do culto, no esforo de enganar a Deus, ou reduzi-lo ao seu nvel da injusti a. Assim os israelitas eram muito religiosos, mas no permitiam que os seus cultos interferissem de qualquer mneira no pleno exerccio da sua iniqidade. Para ste mensageiro do Senhor, o pecado era o corao corrom pido. (6) A renovao da vida com o Senhor A mensa gem do homem de Tecoa no foi limitada proclamao do desastre de Israel, em conseqncia da sua infidelida de para com o Senhor, como dizem alguns comentaristas. Na pregao da justia divina ao povo infiel daquela poca, o profeta viu claramente a necessidade imperiosa de anunciar a,s conseqncias da infidelidade, mas le no deixou de reconhecer e considerar a alternativa da injus tia. Um bom grupo de literatos pensa que Amos no escrveu o trecho 9:8b-15, mas fora desta passagem pro feta explica como Israel poderia renovar a vida de co munho com Deus . O Deus vivo e justo a fonte de tda vida, e como mensageiro do Senhor o profeta exortou o povo a buscar o Senhor e viver. Os princpios da justia eram verdades eternas que prendram e seguraram o profeta pel sua fra moral, mas a prtica da justia depende do conhecimento pessoal de Deus, e de comu nho com le. Buscai ao Senhor e vivei, pra que no

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irrompa como fogo na cas de Jos (5:6). O povo car regado de iniqidade, e revoltoso contra a justia, no pde buscar ao Senhor. No se pode buscar o Senhor sem o desejo de encontr-lo no esprito de harmonia com a sua santidade, amor e justia. Buscai o bem e no o mal, para que vivais: e assim o Senhor, o Deus dos Exrcitos, estar con vosco, como dizeis. Odiai o mal e amai o bem, e estabelecei a justia na porta; talvez o Senhor, o Deus dos Exrcitos, se compadea do restante de Jos (5:14-15). impossvel buscar a Deus sem reconhecer a ne cessidade imperiosa de praticar a justia em tdas as relaes humanas. As leis morais e os princpios de jus tia divina so eternos e imutveis, e a violao delas traz a punio certa sbre o desobediente. O profeta conhece a. misericrdia do Senhor, e explica como o povo pode escapar da destruio por meio do arrependimento pela sua arrogncia e hipocrisia. O profeta assim expe a operao das leis espirituais do Senhor, em perfeita har monia com o seu amor e solicitude para com o povo da sua escolha, (7) A natureza do homem. Como j notamos, o pro feta no apresenta doutrinas sistemticas, mas encerra do em tda parte da mensagem est o alto conceito do homem, indicado pela livre vontade de viver em harmonia com o Senhor, ou de se revoltar contra o Criador e Controlador do mundo. uma criatura limitada pelo am biente fsico e pelas leis da criao, mas em virtude da sua relao com o Senhor claramente a obra suprema do Criador. capaz de receber e entender a revelao da vontade do Senhor nas relaes sociais, e mediante as responsabilidades pessoais perante o Criador. Na condenao severa dos sacerdotes e do seu siste ma elaborado, de ofertas e festas solenes, o profeta acen

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tua a soberania do Senhor e a responsabilidade direta do homem para com le. Na condenao severa da opres so dos pobres e necessitados, o profeta reconhece a dig nidade e o valor do homem como tal. Ao mesmo tempo le reconhece como a arrogncia, o orgulho, o egosmo e outras formas de pecado podem operar no esprito do ho mem para a destruio da sua personalidade. No esforo de despertar a conscincia deturpada do homem pela pregao da palavra de Deus, o profeta mos tra que o homem livre e responsvel perante o Senhor. Como ficamos repetidamente surpreendidos pelos ensi nos dste profeta do sculo oitavo antes de Cristo, e do valor dstes ensinos para os nossos dias! Podemos tam bm notar os seus pensamentos sbre a natureza, os ca ractersticos e as potencialidades morais do homem, que tm importncia para o psiclogo e o telogo dos tempos modernos.

A MS
TEXTO, EXEGESE E EXPOSIO De vrios pontos de vista esta profecia merece aten o especial. Sendo a mais antiga entre as profecias ca nnicas, tem importncia no estudo da histria da reli gio de Israel. O profeta tambm entendeu e denunciou a.s influncias das crenas religiosas dos cananeus na vi da espiritual dos israelitas. Enquanto a doutrina da justia apresentada por Ams no inteiramente original, o seu sistema tico, enraizado na justia divina, o esclarecimento bblico da revelao divina, 400 anos antes da justia filosfica desenvolvida pelos grandes pensadores gregos. A expe rincia humana prova que a tica bblica mais podero sa para resolver os problemas da injustia social do que qualquer raciocnio filosfico. O profeta apresenta tambm um novo entendimen to da natureza do Senhor Jav de Israel como o Deus de tdas as naes. O Deus de Israel, segundo Ams, o Senhor dos exrcitos dos cus e da terra, das leis da natureza fsica, com autoridade sbre todos os povos do mundo. Tem autoridade e poder sbre tdas as fras fsicas e sbre os movimentos e destinos das naes. I. ORCULOS CONTRA AS NAES, 1:1-2:16 O sobrescrito d o ttulo do livro, o nome e a ocupa o do autor, e o lugar onde morava quando rcebeu a hamada divina., O Sobrescrito e o Tema o Livro, 1:1-2
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As palavras de Ams que era entre os pastores de Tecoa, que ele viu a .respeito de Israel,. no3 dias

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de Uzias, rei de Jud, e nos dias de Jeroboo, filho de Jos, rei de Israel, dois anos antes do terre moto . Ams precedeu, por poucos anos, o seu contempor neo Osias. O profeta de Tecoa, com os seus orculos e vises, foi reconhecido, desde o princpio do seu minis trio, como mensageiro austero e corajoso. Mas o povo de Israel, sentindo-se seguro na prosperidade material que, segundo o seu ponto de vista, representava o apoio e o favor do seu Deus como recompensa de seus sacri fcios e festas religiosas, no quis ouvir a mensagem dura dste pastor de Tecoa. Alguns pensam que o sobrescrito foi preparado, pe lo menos em parte, algum tempo depois de Ams, mas reconhecem que apropriado e concorda com a mensa gem do livro. Todavia, a frase, que era entre os pastores de Tecoa, talvez fsse interpolada entre Ams e que le viu, porque complica a estrutura do perodo. A frase, As palavras de Ams que le viu, d n fase original e caracterstica da sua mensagem, A palavra ntPl tem o sentido de ver, perceber, enten der, distinguir e receber a mensagem do Senhor. O pro feta assim declara que tinha experimentado no ntimo do seu esprito a comunho com Deus e a verdade da mensagem que transmite aos seus ouvintes. H evidncias dentro da prpria Bblia de que os profetas pr-cannicos, ou pelo menos alguns dles, fo ram influenciados pelas prticas dos profetas dos povos vizinhos, especialmente no esprito de nacionalismo, e tambm pela idia de que o esprito proftico podia 'ser motivado pela msica, e por meio de exerccios fsicos como a dana (I Sam. 3.0:5-13) . Mas ste fato no jus tifica a tendncia de alguns escritores modernos de exa gerar as semelhanas entre a profecia bblica e os va ticnios de outros povos, sem qualquer reconhecimento

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das qualidades distintivas da profecia do Velho Testa mento. Os profetas pr-cannicos foram denominados videntes, CHV-1 Comeando com Ams,s profetas apre sentam um novo conceito do profeta. Para os profetas cannicos a revelao do Senhor concorda perfeitamente com a ordem moral do mundo criad e dirigido por Deus, segundo o seu eterno propsito de estabelecer e aperfei oar o seu reino entre todos os povos do mundo. Os con temporneos dstes mensageiros do Senhor freqente mente julgavam que stes no eram patriotas, e s vzes os consideraram traidores da ptria, como no caso de Jeremias. Ams exerceu o seu ministrio no reinado de Jeroboo II de Israel e de Uzias de Jud. Israel era mais for te do que Jud nesta poca, mas os dois reinos eram prs peros durante a maior parte da primeira metade do s culo oitavo antes de Cristo. A palavra IpIUl em 7:14 pastor, significa que o profeta era o dono do rebanho que pastoreava, mas isto no quer dizer que fsse rico, segundo Uma tradio dos judeus. O seu vocabulrio in dica que ganhou a vida pelo cuidado do seu rebanho. Tecoa, conhecida agora como Tecu, fica 19 quil metros ao sul de Jerusalm, numa elevao de 920 me tros, cercada de trs lados por outeiros, com a vista do Mar Morto ao lado oriental. A regio conhecida como o deserto da Judia. lugar pedregoso e desolado, mas produz pastagem limitada para ovelhas. A linguagem do profeta, como a de Joo Batista, que era da mesma re gio, reflete a influncia da aspereza do deserto.
1. O trm o viden te u sava-se ctmo sinnim o de profeta ( chos) . O viden te tin h a o dom de ver e reconhecer verdades divinas, enquanto o chos recebia em v is es diretas do Senhor a re velao da vontade divina, com a incum bncia de tran sm iti-la ao seu povo, em bora lhe ca u sa sse p ersegu io e sofrim ento, com o no caso de Jerem ia s. Contudo, algu n s dos v id en tes eram p rofetas verdadeiros, e alguns dles sofreram a p ersegu io.

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Amos recebeu a sua chamada dois anos antes do terremoto . O profeta Zacarias, 14:5, aparentemente se refere ao mesmo terremoto, assim indicando que fra de intensidade excepcional, mas no se pode determinar o ano exato em que se deu. Sabe-se, por outras referncias que Amos profetizou, mais ou menos entre 760 e 747 a.C.: E le disse: O Senhor brama de Sio, e de Jerusalm faz ouvir a sua voz; os prados dos pastores lamentam, e seca-se o cume de Carmelo (1:2) . A estrofe potica de quatro linhas, de ritmo ba lanado, com trs acentos em cada linha. semelhante, em parte, a Joel 3:16 a. Alguns pensam que os dois pro fetas citam palavras de um profeta anterior. Outros pen sam que estrofe foi interpolada por um redator da obra. mais provvel ser de Ams,2 pois serve perfei tamente como lema da profecia inteira. Jav brama de Sio. O contexto indica o tempo pre sente dos verbos. O trmo Sio foi usado primeiro para designar o outeiro entre os vales Tiropoeon e Oedrom. Mais tarde designou o lugar do Templo de Salomo, e finalmente tda a cidade de Jerusalm. Para os fiis, at de Israel, Jerusalm era o centro da vida nacional. O profeta se apresenta em tda parte como apenas o trans missor da mensagem do Senhor (Ver Is. 2:2). Ao manifestar-se o poder do Senhor, tda a nature za fsica sente a sua influncia. Em tda parte do livro, o Deus de Israel o Senhor de tdas as fras fsicas da natureza. At os prados, fY)&l, no as habitaes dos pastores, lamentam. A palavra Carmelo significa jardim ou vinha e re
2. N orm an H . Snaith, erudito no hebraico, n a sua obra, The Book of A m os, defende a autenticidade do verscu lo. O livro claram ente um a exposio do v e r sc u lo .

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fere-se ao outeiro que se estende dos outeiros de Samaria at ao Mar Mediterrneo. O cume do Carmelo leva-se 170 metros acima do prt de Haifa. O monte inteiro de 24 quilmetros de cumprimento e, em alguns lugares, tem a altura de 560 metros. um dos lugares mais bo nitos e mais frteis da Palestina, mas as suas oliveiras e outras rvores frutferas esto destinadas a murchar. Profecias contra os Povos Vizinhos de Israel, 1:3-2:5 A misso principal de Ams a de proclamar a men sagem do Senhor ao povo de Israel, mas os orculos con tra as naes vizinhas so teologicamente importantes. O julgamento do Senhor da justia alcanar as naes inimigas de Israel. O anncio do castigo divino dos ini migos cruis de Israel ganhou logo o intersse, o apoio e o entusiasmo dos ouvintes. O Senhor Jav o Juiz de todos os povos. O profeta recebeu ateno especial e pleno apoio, sem dvida, enquanto falava do castigo di vino dos inimigos de Israel. O profeta ter uma mensa gem especial do Senhor para o seu prprio povo? A cidade de Damasco era a capital do reino da S ria. Por uma grande parte do sculo tinha havido guer ra entre a Sria e Israel. Comeando com a Sria, o pro feta declara que inevitvel o castigo divino contra as terrveis injustias dste povo. Juzo sobre Damasco, 1:3-5 Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Damasco, e por quatro, no revogarei a punio; porque trilharam a Gileade com trilhos de ferro. Assim mandarei fogo sbre a casa de Hzael, e le consumir as fortalezas de Ben-Hadde.

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Quebrarei o ferrlho de Damasco e exterminarei os moradores do Vale de ven, e ao que tem o cetro de Bete-den; e o povo da Sria ser levado em cativeiro a Quir, diz o Senhr (1:3-5) . A frase, Por trs transgresses e por quatro, repeti da nos captulos um e dois, na condenao dos pecados dos vrios povos, significa as transgresses habituais. Pelos pecados costumeiros, as naes tinham formado o seu carter pecaminoso. A palavra usada para descrever a rebelio poltica. Assim se rebelou Israel contra a casa de Davi (I Reis 12:29) . Damasco, a ca pital da Sria, tinha demonstrado o esprito revoltoso contra a justia. O Senhor no far voltar para trs o castigo de Damasco. O Senhor da justia no podia re vogar a punio merecida. No reinado de Hazael, e no de seu filho Bene-Hadade, os srios cometeram barbaridades desumanas contra as pessoas capturadas na guerra. Afrontaram o Senhor, trilhando Gileade com trilhos de ferro. Sbre os corpos dos cativos, prostrados no cho, os vencedores arrasta ram instrumentos pesados de ferro, com dentes, usados para cortar palha e debulhar cereais, mutilando assim a carne convulsiva das vtimas. O territrio da Sria j ficou reduzido no tempo de Ams, e a dinastia de Hazael estava em declnio, mas tudo que restava da casa de Hazael, e dos palcios e for talezas de Bene-Hadade, seria destrudo pelo fogo. O ferrolho de Damasco, figura da sua fra antiga, no ter valor nenhum na defesa contra a jstia do Senhor. O Vale do den provvelmente se refere plancie larga e frtil do Rio Abana, a fonte das riquezas, em grande prte, dos arameus. O que tem o cetro de Bete-den fi cou encarregado de defender a ptria. O profeta declara que as fortificaes, os palcios e as cidades sero com

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pletamente destrudos, e os habitantes levados em cati veiro a Quir, o lugar donde vieram originalmente (9: 7) . A palavra significa cativeiro nacional. A profecia foi cumprida por Tiglate-Pileser da Assria, o primeiro conquistador na Histria que adotou a poltica brutal de genocdio, a destruio nacional dos povos conquistados . Juzo sbre a Filstia, 1:6-8 Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Gaza, e por quatro, no revogarei a punio; porque levaram em cativeiro um povo inteiro para o entregarem a dom. Assim mandarei fogo sbre os muros de Gaza, e le consumir as suas fortalezas. Exterminarei os moradores de Asdod, e ao que tm o cetro de Ascalom; volverei a minha mo contra Ecrom; e o resto dos filisteus perecer, diz o Senhor (1:6-8) . Desde o tempo de Samuel e Saul at s vitrias de Davi, os filisteus eram rivais dos israelitas no , esforo de tomar posse da terra de Cana. A monarquia de Is rael foi fundada principalmente para unir o povo. na de fesa contra os filisteus. Os filisteus vieram de Caftor, bem organizados e experimentados na guerra. Tentaram primeiro estabelecer-se no Egito, mas derrotados, enfra quecidos e expulsos do Egito, entraram no sul da Pales tina com o propsito de subjugar os israelitas e tomar posse da terra. Parecia, por algum tempo, que estavam realizando o seu plano . Gaza, sendo a maior cidade dos filisteus, e situada no caminho entre a Sria e o Egito, como grande centro do trfico de escravos, mencionada primeiro. Os ha bitantes de Gaza sero castigados porque levaram em

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cativeiro um povo inteiro e o entregaram a E\dom. O he braico no est claro. A palavra aparentemente significa um cativeiro pacifico, ou a venda de pessoas de naes que viveram em paz com les. Invadiram lugares populosos e levaram os habitantes para vend-los aos edumeus. O trfico dos escravos foi muito comum nas civi lizaes antigas. Escravos construram as pirmides do Egito, e muitas outras obras das grandes naes. Os cativos de guerra foram escravizados para fazer tais obras. Mas os filisteus cativaram povos pacficos, como o fizeram vrias naes nos tempos modernos com o trfico de africanos. No demorou o castigo de Gaza, cidade antiga no caminho das caravanas de Damasco, Ti ro, Jerusalm, para o sul at Arbia e Egito. Foi seve ramente castigado no ano 734 a.C. pelo exrcito de Tiglate-Pileser. A cidade de Asdode era o centro do culto de Dagom (I Sam. 5:1-7), bem fortificada, ao sul de Ecrom. O Rei Acazias recebeu do profeta Elias uma severa repreenso (II Reis 1:3), porque consultou o orculo de Baal-Zebube de Ecrom ao invs de consultar o Senhor. Asquelom, na costa, isolada das outras cidades dos filisteus, mencionada em Juizes 14:19. O resto dos filisteus, in clusive as suas arrogantes cidades, perecer s mos do Senhor da justia. Juzo sobre Tiro, 1:9-10 Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Tiro, e por quatro, no revogarei a punio; porque entregaram todos os cativos a Edom, e no se lembravam da aliana de irmos. Assim mandarei fogo sbre o muro de Tiro, e le consumir as suas fortalezas (1:9-10) . A cidade de Tiro, a capital da Fencia, era o grande

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centro comercial do mundo antigo. No captulo 28 de Ezequiel, o profeta descreve o comrcio de Tiro que enri queceu o povo, e desenvolveu nle o esprito de orgulho que quis at usurpar o trono de Deus. Mas nem a magni ficncia de Tiro poderia escapar ao julgamento do Se nhor da justia. Os palcios e as fortificaes de Tiro, bem como os de Damasco e dos filisteus, seriam devora dos pelo fogo. Os palcios, construdos pelos escravos, simbolizavam para o profeta a injustia social de Israel e dos povos contemporneos. Os fencios, como os filis teus, escravizaram os seus cativos e os venderam a Edom. Como os srios, os israelitas e os edumeus, os fencios eram semitas. / Os fencios tambm no se lembravam da aliana dos irm,os.3 Refere-se o profeta aparentemente s relaes amistosas entre Salomo e Hiro (I Reis 5:12) . A re lao entre os israelitas e os fencios no tempo de Davi e Salomo ofereceu vantagens para os dois povos (I Res 5:13-18) . Juzo sobre E d o m 1:11-12 Assim diz o Senhor: Por trs transgresses, de Edom, e por quatro, no revogarei a punio; porque perseguiu o seu irmo espada, e baniu tda a misericrdia,
3. D eterioram -se as relaes entre os fen cio s e os isra elita s de pois da diviso do reino, e ainda m a is com a vin d a dc Jezabel para a Sam aria com o a esp sa de A ca b e. A lg u n s pensam que ste juzo dos fen cios foi interpolado algum, tem po de pois de A m s. Quase todos os com en taristas ju lgam que esta profecia con tra Edom s e refere invaso de Jud pelos edum eus logo depois da queda de Jeru salm em 586. N e ste caso, foi in ter polada n a profecia de A m s por um judeu/ ta lv e z dpois da v olta do cativeiro.

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e a sua ira despedaou perptuamente, e le consumir as fortalezas de Bozra Assim mandarei fogo sbre a Tem, e le consumir as fortalezas de Bozra
( 1 : 11 - 12 ) .

Os cananeus, descendentes de Esa, eram, dos povos vizinhos, o mais consangiineo de Israel. Gnesis 36:31 in dica que o reino de Edom foi organizado antes do esta belecimento da monarquia de Israel. O territrio de Edom se estendia da costa sudeste do Mar Morto at o Golfo de Aquaba, uma regio montanhosa, mas rica em dep sitos minerais e outros recursos. Foi subjugada por Davi, e muitos dos seus recursos aproveitados por Salomo. Mais tarde, com a queda de Jerusalm e a dissoluo do reino de Jud, os edumeus aproveitaram o ensjo de vin gar-se. Invadiram o territrio dos antigos opressores, e despojaram o povo fraco e indefeso. O escritor d nfase ao fato de que Edom praticon crueldade contra o seu irmo. Perseguiu a seu irmo espada, e ps de lado tda a compaixo. A palavra1W significa corromper ou destruir. Edom esfz a sua com paixo. Na palavra VttrH sua compaixo, h qualquer associao com a palavra DlVt >ventre de me, assim cha mando ateno ao sentimento que deve existir entre ir mos uterinos. A vingana de Edom intensificou-se por causa da crueldade que Israel (Jac) tinha praticada contra le. A sua ira despedaava, SnD (impf.) , perp tuamente; conservou para sempre a sua ira. As cidades de Tem e Bozra representam o poder de Edom (Jer. 49:7; Is. 34:6). Elifaz, um dos amigos de J, era de Tem, cidade conhecida pela sua sabedoria. Antes do tempo de Ams os reis de Edom pagaram tri buto Assria, e pouco tempo depois da profecia tinha, que submeter-se e pagar tributo a Tiglate-Pileser.

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Juzo sobre os Amonitas, 1:13-15 Assim diz o Senhor: Por trs transgresses dos amonitas, e por quatro, no revogarei a punio; porque rasgaram o ventre s grvidas de Gileade, para dilatarem os seus prprios trmos. Assim meterei fogo aos muros de Rab, e le consumir as suas fortalezas, com alarido no di,a da batalha, com tempestade no dia do turbilho. O seu rei ir para o cativeiro, le e os seus prncipes juntamente, diz o Senhor (1:13-15). O territrio dos amonitas ficava ao lado do Jordo, contguo terra de Israel na regio de Gileade. Com as transgresses repetidas dos amonitas, les rasgaram o ventre s grvidas de Gileade, para dilatarem os seus trmos. provvel que os amonitas tenham cometido esta barbaridade quando Nas sitiou a Jabes-Gileade (1 Sam. 11:1). ste crime horrvel foi cometido freqen temente pelos povos antigos em tempo de guerra (Os. 13: 16; II Reis 15:16). Por causa dos crimes dos amonitas, o Senhor da justia por fogo ao muro de Rab, cidade capital e fortaleza dos filhos de Amom. Os gritos de guerra do inimigo vitorioso metero mdo ao esprito dos amonitas, enquanto o invasor devastar a terra como redemoinho. Pouco tempo depois de Ams, o grande exrcito de Tiglate-Pileser III, da Assria, invadiu as terras dstea vrios inimigos de Israel, saqueou as suas cidades, e le vou em cativeiro os mais importantes de seus habitan tes. Ainda no tempo de Neemias, os amonitas se mostra vam hostis para com os israelitas (Neem. 4:3) .

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Juzo sobre Moabe, 2:1-3

Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Moabe, e por quatro, no revogarei a punio; porque queimou os ossos do rei de Edom, at os reduzir a cal. Assim mandarei fogo sbre Moabe, e le consumir as fortalezas de Queriote, e Moabe morrer entre grande estrondo, alarido e o som de trombeta. Exterminarei o juiz do meio dle, e a todos os seus prncipes com le matarei, diz o Senhor (2:1-3) . O territrio de Moabe ficava ao leste do Mar Morto, e se estendia at o limite da terra de Edom. Como se nota, estas profecias contra as naes seguem o mesmo plano geral, com a mesma "introduo e a mesma forma de castigo, mas o pecado de cada um dos povos contra a justia divina claramente especificado. Os moabitas eram semitas, descendentes de L e sua filha primogni ta, segundo Gnesis 19:36-37. O dialeto dos moabitas foi semelhante ao hebraico. Quems e Baal-Peor de Nme ros 25:1-5, era o seu deus, o mesmo que os israelitas ado raram com ritos lascivos no caminho para Cana. No h qualquer evidncia de que os moabitas tenham de senvolvido um sistema tico semelhante ao dos hebreus. A Pedra Moabita descreve a vitria de Messa, rei dos moabitas, sbre os reis de Israel e Jud (II Reis 3: 4-27) . Pela ordem do seu deus, Messa ofereceu o seu fi lho primognito, para se libertar do poder de Israel (II Reis 5:27) . Moabe ser castigado, como as outras na es mencionadas, por seus muitos pecados, mas espe cialmente porque queimou os ossos do rei de Eom, at

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os reduzir a cal.5 Para os judeus e as outras naes an tigas, qualquer ofensa contra os mortos era um dos pio res pecados que o homem podia cometer (Deut. 21:23; II Reis 23:16; Is. 14:19). iMoabe ser destruda pela guerra devastadora, o foco consumir os palcios e fortalezas e Queriote. Es ta cidade geralmente se identifica com Ar (Nm. 21: 15; Is. 15:1), uma das cidades principais de Moabe. mencionada na linha 13 da Pedra Moabita como sendo a sede de Quems, ou do seu santurio.6 Assim como a cidade de Damasco representa a nao Sria, tambm Queriote representa a nao dos moabitas. Moabe mor rer com grande estrondo, alarido e o som de trombeta. O sonido da trombeta representa a vitria sbre a cidade vencida e destruda. Cortarei, ou exterminarei o juiz, o governador, e matarei todos os seus prncipes. Moabe mais um dos pases que a Assria subjugou. Ameaas contra Jud, 2:4-5 Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Jud, e por quatro, no revogarei a punio; porque rejeitaram a lei do Senhor, e no guardaram os seus estatutos, antes se deixaram errar por suas prprias mentiras, aps as quais andaram seus pais. Assim mandarei fogo sbre Jud, e le consumir as fortalezas de Jerusalm (2:4-5). Os orculos contra os povos vizinhos serviam de ba
5,' 6. N o h dvida de que M essa sacrificou o seu prprio filho, e no o filho de Edom que capturou n a batalha, segundo a opinio de algu n s. Ver a Arqueologia Bblica do autor, 2 E d ., p . 142.

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se, e prepararam o caminho para a condenao severa dos pecados de Israel. As profecias contra as naes prova velmente foram proferidas em dias sucessivos, no prin cpio do ministrio de Ams. Ao ouvirem estas mensa gens, os israelitas no podiam deixar de reconhecer que o profeta estava transmitindo a mensagem do Senhor Jav, o Deus de Israel, sbre a condenao justa dos pe cados de seus inimigos. Tudo que o profeta disse sbre os pecados e a condenao dos vizinhos recebeu o pleno apoio do povo de Israel. A mensagem seria aceita com especial satisfao por que representava o poder sobera no do seu prprio Deiis. provvel, todavia, que os ouvintes tenham reco nhecido nos discursos do profeta um sinal de admoesta o para a nao de Israel. Se o profeta viu na agresso do poderoso exrcito da Assria o transtorno dos inimi gos, qual seria, ento, a sorte de Israel? O seu Deus so berano protegeria o seu povo escolhido contra o poder militar da Assria? Vrios estudantes da profecia pensam que esta pas sagem sbre o julgamento de Jud foi interpolada mais tarde na mensagem de Ams. Segundo esta opinio, am bos os reinos, o do norte e o do sul, constituram para Ams um s povo (3:2), e a sua mensagem foi dirigida aos dois reinos. Neste caso, esta passagem teria sida desnecessria do ponto de vista do profeta. Se esta men sagem contra, Jud fsse proferida por Ams, Israel sa beria logo que o profeta ia condenar tambm os seus peca dos. Se a passagem fsse introduzida na profecia mais tarde, isto indicaria o grande prestgio de Ams nas ge raes subseqentes. Alm dos outros pecados, Jud tinha rejeitado a lei> JVnfi- -A - palavra torah usa-se em vrios sentidos. da do Senhor, e no tinha guardado os seus estatutos, raiz que significa ensinar. Usa-se, s vzes, no senti do de incluir todo o Velho Testamento (Jo. 10:34; 12:34;

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15:25) . 0,s judeus designavam os primeiros cinco livros do Velho Testmnto como a Lei Mosaica. Os Dez Man damentos geralmente se apresentam como o mago da lei (x. 20:3-17; Deut. 5:6-21). Mas qualquer instru o ou direo do Senhor para o seu povo reconhecida como torah ou lei, e assim o trmo chega a significar a revelao divina, Is. 2:3. tambm reconhecida como lei a direo tcnica dos sacerdotes sbre a observao dos sacrifcios e cerimnias (Lev. 11:46; Jer. 2:8; Miq: 3:11) . A mensagem do profeta apresenta-se freqente mente como a lei do Senhor (Is. 1:10; 8:16) . A lei do Senhor, s vzes, o equivalente de palavras do Senhor. O sentido da palavra estatutos de vez em quando in cludo no trmo lei (II Reis 17:19) . Esta palavra usa da tambm no sentido de juzos, mandamentos, testemu nhos, ou como o equivalente de leis cerimoniais, morais e civis (Deut. 4:1; 5:1; 6:20; Deut. 7:1-5; 7:12,14). Os profetas em geral condenam a Jud porque re jeitaram a Lei do Senhor e no guardaram os seus esta tutos (Is. 5:24) . Nem os bons reis de Jud, Asa, Josaf, Jos e Amasias chegaram a tirar os altos do povo de Israel. Outros reis se opuseram ao culto do Senhor. Ams e os profetas subseqentes entenderam mais clara mente do que os historiadores a justia do Senhor e a apostasia do povo de Jud e Israel. les se deixaram errar por suas prprias mentiras. A frase as mentiras prprias pode significar os ensinos dos profetas falsos, e aceitos vidamente, porque stes falsos mensageiros desculparam, ou justificaram astu ciosamente, as transgresses e a idolatria do povo. Por tanto, o julgamento vir sbre Jud, mostrando-se par ticularmente contra as fortalezas de Jerusalm. Esta ameaa podia despertar os israelitas, pois Jerusalm re presentava o povo escolhido do Senhor, o Deus verda deiro das duas naes. Davi capturou a cidade de Jerusalm dos jebuseus,

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e ali estabeleceu a capital poltica e religiosa das tribos unidas. Nos reinos prsperos de Davi e Salomo, e com a construo do Templo, a cidade, j antiga e famosa, ganhou fama maior e mais duradoura, no obstante to das as vicissitudes da sua histria. Assim o profeta condenou a injustia dos vizinhos de Israel de acrdo com a palavra do Senhor Jav, o Deus de Israel. Apresentou, pela primeira vez na histria hu mana, a gravidade dste problema eterno da injustia social, a praga de tdas as naes, seja qual fr a forma do seu govmo, ou a estrutura da sua sociedade. A jus tia divina exige a justia social entre os homens e en tre as naes. Ameaas contra Israel, 2:6-16 quase certo que o povo de Israel ouviu com gran de alegria, logo no princpio, a condenao dos pecados cruis de seus vizinhos, sem compreender o alcance do ensino tico do mensageiro do Senhor. Ouviu, sem dvi da, com profundo desapontamento a condeno severa da sua prpria injustia, depois de ter apoiado to arden temente a condenao e o castigo severo da injustia dos outros povos. Um dos caractersticos do nacionalismo exagerado de qualquer nao a tendncia de condenar os pecados de outras naes, e ficar cego aos seus pr prios delitos. A profecia de Ams, portanto, uma ad moestao para todos os povos, em tdas as pocas da Histria, aplicvel s injustias sociais que operam cons tantemente entre tdas as classes, e freqentemente en tre povos assiduamente religiosos, como os israelitas. No perodo do seu declnio moral, o povo de Israel pratica va escrupulosamente as cerimnias religiosas, e ao mes mo tempo oprimia cruelmente os pobres e necessitados. Enquanto os ouvintes, indignados, sentiam-se emba raados, o mensageiro intrpido do Senhor enumerava e

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denunciava as injustias que les praticavam na revolta contra a justia de Jav, o seu prprio Deus. Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Israel, e por quatro, no revogarei a punio; porque vendem o justo por dinheiro, e o necessitado por um par de sapatos (2:6) . Assim o profeta introduz a sua mensagem a Israel com a mesma frmula que tinha usado nas profecias con tra as naes, Por trs transgresses. Mas emprega a declarao apenas uma vez nos vrios discursos sbre a rebelio, dste povo privilegiado, contra o seu Deus. Co mea imediatamente com a condeno dos pecados dos ricos contra os pobres, porque les vendem o justo por prata e o necessitado por um, par de sapatos. Segundo a opinio de alguns comentaristas, o pro feta se refere aos atos corrutos dos juizes na opresso dos pobres. Nos casos de litgio, os juizes comeam a condenar o pobre, em favor do rico, por dinheiro, e as sim ficam cada vez mais corrompidos. Finalmente les chegam a praticar a. injustia cruel contra o pobre por apenas o preo de um par de sapatos. Mas o verbo vender, "Dfi, o mesmo usado no sentido de vender uma pessoa como escrava (Gn. 37:28; x. 21:16) . ste o signifi cado natural do verbo neste versculo. O profeta se refe re em outro lugar (5:12) corruo dos juizes, mas aqui fala do credor que aproveita a vantagem de vender o de vedor como escravo, de acrdo com a injustia social da poca, para pagar uma pequena dvida. O justo aqule que quis pagar a dvida, mas no podia dentro do pra zo especificado, por causa da opresso dos pobres pelos ricos. Assim o rico ganancioso, sem compaixo, aperta va o devedor at ao ponto de vend-lo logo que tivesse o direito legal de faz-lo.

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Os que suspiram pelo p da terra na cabea dos pobres, e pervertem o caminho dos mansos; um homem e seu pai entram mesma jovem para profanarem o meu santo nome (2:7) . Os que suspiram pelo p da terra na cabea dos pobres a traduo correta do Texto Massortico do hebraico, mas o sentido do hebraico no claro. Lendo , pisar ao invs de , suspirar, a Septuaginta traduz, Os que pisam no p da terra a cabea dos pobres. Esta traduo concorda melhor com a segunda linha, e desviam o caminho dos mansos . Neste contexto mansos traduz melhor o sentido de do que aflitos. Em contraste com a prtica dos opressores brutais, os man sos esperam humildemente a direo e o cuidado divino. Parece que esta significao da palavra aqui, e no Sal. 25:9, preparou a base para o grande preceito de Mat. 5:5. Os ricos e poderosos roubaram aos mansos os pri vilgios e os direitos que lhes pertenciam, e assim os des viaram da vereda na qual les desejavam andar. A segunda acusao contra o esprito revoltado de Israel a do fato de que um homem e seu pai entravam mesma jovem, e assim profanavam o santo nome do seu Deus. Falta a palavra mesma no hebraico, mas o artigo definido pode dar ste sentido. les entravam no mesmo santurio. O procedimento vergonhoso nos san turios mais uma prova da perversidade de Israel, e da sua rebelio contra a vontade do Senhor Jav, o Deus de Israel. Afastando-se da pureza dos ensinos da Lei do Senhor, o povo escolhido estava seguindo a prtica abo minvel de prostituio no Santurio, o lugar do culto, segundo a prtica dos cananeus. Na adorao das fras <3a natureza, os cananeus concentravam o seu culto no processo da gerao da vida. Alguns israelitas se deixa ram seduzir por esta forma do culto pago, mas no che

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garam baixeza da bestialidade que a literatura ugartica atribui a Baal, e que os seus sacerdotes praticaram abertamente.7 Mas a prostituio religiosa, to repugnan te para a verdadeira religio do Senhor (Deut. 23 : 17, no hebraico v. 18), j se tornara escandalosa entre os is raelitas. Osias fala at da prostituio de filhas israe litas, nos lugares altos, e debaixo das rvores frondosas (4:13-14) . le usa o trmo quehasha, prostituta sa grada, mas a palavra wofrah, ma, usada por Ams significa a mesma coisa. Assim no seu culto paganizado, os israelitas profanavam o Santo Nome do Senhor Jav. O Nome do Senhor significa a sua personalidade. Qual quer ato que no est em harmonia com o carter de Deus profanao do seu Nome. Fala-se no Cdigo d,e Santidade} captulos 17 a 26 de Levtico, sbre muitos pe cados que profanam o Nome do Senhor. Nos atos de culto, os jovens e velhos, no esprito de leviandade, freqentavam o mesmo santurio, e coabi tavam com a mesma 'prostituta sagrada (quehasha) . Na sua insensibilidade espiritual, les praticavam as for malidades agradveis religio de seus vizinhos, os cananeus. Na satisfao de seus desejos carnais, stes is raelitas perverteram o culto e corromperam o esprito religioso. Assim, na prostituio e no modo cruel de tra tar os pobres e fracos, os israelitas chegaram a desprezar o valor do homem criado imagem de Deus. les se deitam ao lado de qualquer altar sbre roupas recebidas em penhor; e na casa de seu Deus les bebem o vinho dos que foram multados (2:8). Segundo a li (x. 22:26-27, no Hebraico 25:26), o vestido, recebido do prximo em penhor, tinha que ser devolvido antes do pr do sol, sendo o nico
7. Cyrus H ; Gordon, Ol Testanvent Times , p . 88. L. A. 5

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cobertor do pobre. Ams emprega a palavra roupas, , vestidos ou cobertores de vrias qualidades, to mados em penhor. Quando o devedor no as podia res gatar dentro do prazo marcado, o credor aproveitava-se sem demora da vantagem legal de possu-las e vend-las com lucro. O sentido da frase, o vinho dos que tm sido multa dos, tambm obscura. Parece que significa o vinho recebido em penhor, e perdido ao credor porque no foi resgatado dentro do tempo marcado. E o vinho que o credor ganha do devedor infeliz, le o bebe na casa do Senhor, provvelmente com satisfao orgulhosa da sua prpria astcia. Assim, nos lugares de culto, stes ho mens aproveitavam-se das leis injustas do pas, pratican do ao mesmo tempo os costumes perversos da poca em orgias abominveis nos cultos hipcritas. Gomo o Deus de Israel se Revela na Histria, 2:9-12 Todavia, eu destru diante dles o amorreu, cuja altura era como a dos cedros, e que era forte como os carvalhos; mas destru o seu fruto por cima, e as suas razes embaixo. Tambm vos fiz subir da terra do Egito, e quarnta anos vos guiei no deserto, para possuir a terra do amorreu (2:0-10). Nos versculos 9 a 12 o profeta explica as ativida des do Senhor na Histria em favor de Israel. O Senhor tinha liberto Israel do poder do Egito, e o guiado atravs do deserto para possuir a terra do amorreu. Tinha des trudo os amorreus diante dle. Assim o Senhor tinha re velado a sua natureza ao povo de Israel, e lhe tinha de monstrado o seu poder. E fizera tudo isto em contraste com a ingratido e a perversidade do povo.

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Eu destru diante dles o ctmorreuJ A palavra Eu enftica e positiva. Considerando a impossibilidade da libertao de Israel pelo prprio poder, crticos lanam dvidas sbre a autenticidade da histria bblica, porque no acreditam no milagre. Agora, a veracidade da his tria do xodo de Israel do Egito geralmente aceita. fato de grande significao o de a Bblia apresentar o primeiro entendimento da finalidade da histria huma na, na misso dste povo escolhido. tambm notvel que nenhum conceito filosfico da Histria tem podido satisfazer o raciocnio humano. Portanto, muitos erudi tos modernos perdem intersse no estudo da Histria. Os amorreus eram semitas, habitantes de Cana jun tamente com os jebuseus e outros povos. No perodo do xodo les moravam nas montanhas (Nm. 13:29), e s cananeus ocupavam a costa do Mediterrneo e a terra ao lado do Jordo. Segundo a tradio, os amorreus eram de grande estatura (Nm. 13:32), intrpidos e valentes na guerra. A ste povo, forte como os carvalhos, o Se nhor exterminou em favor dos israelitas. Ams cita e apoia a linguagem potica da tradio, para mostrar ao povo de Israel o imenso poder do Senhor e ao mesmo tempo prepar-lo para entender a sua prpria impotncia perante a potncia da justia divina. Na exterminao dos amorreus, o Senhor demonstrou o seu poder destrui dor, mas logo em seguida Ams descreve a soberania de Deus em fazer o povo de Israel subir do Egito, e em guilo por quarenta anos atravs do deserto para possuir a terra dos amorreus. E dentre vossos filhos levantei profetas, e dentre os vossos jovens, nazireus.
8. N a s esca v a es de M ari e N zu, A ndr P a rro t achou m ilh a res de tbuas de barro, com am plas descries sbre os amorr reus., V er a Arqueologia Bblica do autor,, p . 321.

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No isto assim, filhos de Israel, diz o Senhor. Mas vs aos nazireus destes a beber vinho, e aos profetas ordenastes, dizendo: No profetizeis (2:11-12) . O Senhor mostra o seu poder, a sua bondade e so licitude, levantando, dentre os filhos de Israel, mestres para lhes interpretar a significao da sua escolha e en sinar-lhes o propsito divino na direo das atividades de todos os povos. Mas ao invs de mostrar-se digno das bnos recebidas, Israel se esqueceu da majestade trans cendente do poder e da grandeza do Senhor a quem devia a sua prpria existncia. Desprezaram os mensageiros que lhes interpretaram a vontade do Senhor, e corrom peram os nazireus, separados e consagrados ao servio divino. Os profetas explicaram ao povo que les tinham recebido a sua incumbncia diretamente do Senhor para lhe mostrar o caminho da verdadeira religio, admoestlo contra os perigos da iniqidade e orient-lo no servi o de retido e justia. No h nenhum paralelo na his tria do profetismo iniciado por Ams, e representado nas profecias bblicas. Deus revelava os seus conselhos aos profetas, e les transmitiam o que tinham recebido para a orientao do povo. Os nazireus eram homens consagrados ao servio do Senhor. A raiz da palavra nazar, significa d&icar ou consagrar. les assumiam o compromisso solene de no tomarem bebidas alcolicas, de no cortar o cabelo, de evitar o contato com corpos de mortos, e de no comer qualquer coisa imunda. Acharam as leis para o govrno de seus ideais no livro de Nmeros 6:1-21. Pois no assim, filhos de Israelf Ningum po dia negar as acusaes, porque os israelitas estavam pra ticando abertamente, e sem escrpulo, os pecados men cionados. o orculo, a declarao positiva do Se

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nhor, o Deus de Israel, transmitido ao povo pelo mensa geiro divino. O Julga/mento Iminente de Israel, 2:13-16 Depois de ouvir a exposio da sua iniqidade, e a histria do seu desprzo da bondade do Senhor na orien tao proftica da vida nacional, o povo tinha que ouvir tambm a pena da infidelidade e da revolta contra a jus tia do seu Deus. Eis que eu vos apertarei no vosso lugar, como se aperta um carro cheio de feixes. De nada valer a fuga ao gil, e o forte no corroborar a sua fra, nem o valente salvar a sua vida. E no ficar em p o que leva o arco, nem o ligeiro de p se livrar, nem tampouco o que vai montado a cavalo salvar a sua vida. E o mais corajoso entre os valentes fugir nu naquele dia, diz o Senhor (2:13-16) , Bis que eu vos apertarei no vosso lugar. Esta a traduo mais exata do hebraico, mas a linguagem no satisfaz a alguns dos comentaristas, nem a todos os tradutores. Mas no consta que les possam justificar as modificaes do texto. As palavras pTX, oprimir, e PIB cambalear ou oscilar, sugeridas por alguns, no so melhores do que o texto p iy . apertar ou fazer presso. Mas seja qual fr o sentido exato da linguagem figura tiva do versculo, o contexto indica um desastre terrvel. Os versculos 13 a 16 apresentam-se como declaraes en fticas, orculo do Senhor. introduzida a declarao com nfase pela palavra Eis, reforada pelo pronome pes soal do Senhor, Eu,

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No transtorno inevitvel, e no desbaratamento de Is rael perante o inimigo, a fuga do mais ligeiro de nada valer; o mais forte no ter fras, e o mais valente no poder slvar-se a si mesmo. Repete-se no versculo 16 em palavras diferentes o pensamento do versculo anterior, para dar nfase im possibilidade da salvao de Israel. A fuga de fato uma debandada. Naquele dia significa no dia do Senhor que o profeta descreve em 5:18. Assim termina, nesta descrio do julgamento de Israel, a exposio bsica da mensagem do livro. No obstante as bnos recebidas do seu Deus, Israel no melhor do que as naes vizinhas. Tinha pecado grave mente contra o Senhor com o tratamento injusto e a opresso cruel dos pobres e necessitados para satisfazer sua prpria voracidade. O seu modo perverso de pro ceder j chegou at profanao do Santo Nome do Se nhor. O cmulo das transgresses de Israel a ingratido e a infidelidade para com o seu Senhor que o salvou da escravido e o guiou do Egito at Cana, dando-lhe a terra como herana. O Senhor tambm levantou mes tres para ensinar e orientar o povo no caminho de reti do e justia, mas Israel preferiu andar no caminho da perversidade. O profeta explica como o Senhor tinha revelado o propsito da justia, no somente na vida de Israel, mas tambm no castigo da crueldade dos seus inimigos e vi zinhos. Assim, na operao inexorvel da justia divina; na direo de todos os povos, o Senhor Deus de Israel podia aproveitar-se do poder agressivo do grande Imp rio da Assria para transtornar os povos que recusaram ouvir a sua voz, e praticaram a crueldade desumana no tratamento para com os seus vizinhos. No caso de Israel, o procedimento dos homens que dirigiam a vida nacio nal violou no somente os princpios bsicos da justia

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na vida poltica e social, mas demonstrou at nos cultos religiosos a sua avareza e sensualidade. J se tornara impretervel a destruio de Israel. Inesperadamente, s israelitas, na prosperidade e sossgo, tm que responder s exigncias da justia do seu Senhor. Nem a fra fsica, nem a destreza na guerra pde salvar a nao das conseqncias dos seus pecados. Assim se apresentam, logo no princpio da profecia, os princpios bsicos da sociologia do Velho Testamento. Israel Desprezou a Sberafoia e a Autoridade Universal do Senhor Jav} o Seu Deus. O Deus justo exige no culto do seu povo a integrid ade para reconhecer e praticar a justia nas suas rela es sociais e nos seus negcios uns para com os outras. O culto cerimonial, as festas religiosas, as ofertas e sacrifcios oferecidos ao Senhor por homens que come tem pecados desumanos contra o seu semelhante no tm mrito nenhum. So antes abominaes que suscitam a ira do Senhor da justia, o Deus de Israel. Tdas as naes e todos os homens so moralmente responsveis perante o tribunal da justia do Senhor. At as naes, que no tiveram o privilgio de re ceber a revelao divina que Deus tinha dado a Israel, so moralmente responsveis perante o tribunal do Se nhor Soberano de todos os povos da terra. Estas so convices bsicas do profeta, fundamen tadas, em parte, nos ensinos conhecidos e apresentados pelos profetas anteriores. Ma,s o profeta recebeu as suas credenciais, a sua incumbncia e a sua mensagem dire tamente do Senhor. E, na sua pregao, a doutrina da justia de Deus mais claramente entendida e explica da, luz da experincia pessoal de comunho entranhada com o Esprito do Senhor e Governador dos cus e da terra. O profeta mostra como o Senhor da justia con

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dena a nao de Israel, altamente privilegiada, mas es cravizada por seus desejos pecaminosos. A nfase de Ams no julgamento divino de Israel, e no seu entendimento da operao do princpio moral na Histria, uma das provas da grandeza de Ams, e do va lor universal e eterno da sua mensagem. II. TRS SERMES SBRE O DESTINO DE, ISRAEL, 3:1-6:14 Na segunda parte do liv*ro, o profeta desenvolve o tema apresentado nos captulos um e dois. Os ouvintes tinham ouvido, com surprsa e decepo, as declaraes do profeta sbre o julgamento divino de Israel. Com as provas evidentes das bnos de Deus na prosperidade de Israel, e com os preconceitos teolgicos do povo, pare cia-lhe impossvel que o Deus de Israel pudesse castigar o seu prprio povo. Poltica e economicamente, tudo ia maravilhosamente bem, especialmente para os dirigen tes do govrno e dos negcios nacionais. Como se podia imaginar a possibilidade de que o Senhor Jav pudesse fazer cair qualquer desastre sbre o povo da sua esco lha? Todavia, no se podia esquecer das palavras cor tantes do mensageiro corajoso sbre os delitos de Israel. Tinha falado com sinceridade, e tinha exaltado a subli midade da justia do Deus de Israel no castigo merecido de seus inimigos, e os ouvintes tinham apoiado jubilosa mente a sua mensagem dura a respeito das outras na es. Cegos at ento pelo prprio egosmo, quanto in justia da opresso dos pobres e fracos pelos ricos e po derosos, alguns ouvintes comearam a sentir a fra da mensagem dura do profeta, e a reconhecer algumas-ver dades obstinadas na acusao de Israel. Aproveitando-se das dvidas suscitadas no pensa mento dos ouvintes, e da excitao da conscincia ador

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mecida por tanto tempo, o profeta procede no desenvol vimento das acusaes contra Israel, acentuando cada vez mais, nestes trs discursos, a arrogncia, a avareza, a injustia, a hipocrisia, a ingratido e a infidelidade do povo que tinha recebido tantas bnos imerecidas do seu Senhor e Salvador. Encontra-se nestes captulos o pri meiro profundo esclarecimento da vindicao da justia divina na poca cataclsmica da histria de Israel. O Profeta Explica a Relao de Israel para com Deus, 3:1-8. Ouvi esta palavra que o Senhor fala contra vs, o filhos de Israel, contra tda a famlia que fiz subir da terra do Egito, dizendo: De tdas as famlias da terra a vs somente tenho conhecido, portanto eu vos punirei por tdas as vossas iniqidades (3:1-2). A primeira parte do versculo, Ouvi a palavra que o Senhor fala, o princpio de um novo discurso. Com estas palavras de admoestao o profeta procura desper tar o povo para entender a razo e o motivo da sua pre gao, e que le est transmitindo fielmente a mensagem do Senhor Jav, e no dizendo meramente as suas pr prias palavras. Proferida nos dias prsperos de Jeroboo II, a mensagem representa um contraste notvel entre o ponto de vista do Senhor e o dos israelitas, a respeito das relaes existentes entre Deus e o povo da sua escolha. H um contraste significativo entre a justia divina e a injustia de Israel. O profeta entende e explica o grande contraste entre a condio perigosa de Israel e a certeza dos poderosos do povo de estarem firmemente seguros em Sio.

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Ams dirige a sua mensagem aos filhos de Israel, que na profecia geralmente significa o Reino do Norte. Mas as palavras, contra tda a famlia que fiz subir da terra d Egito, referem-se tambm, u abrangem o povo de Jud. provvel que esta frase tenha sido acrescen tada por um redator subseqente, indicada pela mudan a da pessoa, que eu fiz subir. Jud sobreviveu queda de Israel, devido influncia do profeta Isaas (II Reis 19:1-34), mas sempre ficava sob o mesmo julgamento da justia divina. O profeta apresenta uma interpretao espantosa da eleio de Israel. Alarmante o contraste entre a ex plicao proftica e o ponto de vista de Israel sbre o significado da eleio, fi repugnante o anncio de que Israel, o povo escolhido de Deus, estar sujeito ao mes mo julgamento divino que os povos vizinhos que , no re conhecem o Senhor Jav como. seu Deus, e adoram a Baal e outros deuses. Se o poderoso Imprio da Assria ameaasse a se gurana de Israel, no seria mais forte ainda o Senhor Jav, o Protetor de Israel? No protegeria o seu prprio povo, to intimamente relacionado com le pela liberta o do poder do Egito, e pela orientao histrica da sua vida nacional? A resposta a ste modo de pensar dura para os ou vintes, e at para alguns leitores modernos da profecia, luz dos ensinos bblicos em geral, sbre a doutrina da eleio. Mas o profeta invoca o princpio da justia de que privilgios especiais tambm importam em respon sabilidades maiores perante Deus. Somente a vs vos tenho conhecido de tdas as famlias da terra. Os ou vintes concordavam perfeitamente com esta declarao proftica. les, porm, acrescentariam, Portanto, vos perdoarei os vossos pecados. Mas o profeta declara: Portanto, eu vos punirei por tdas as vossas iniqidades, a mensagem positiva do Senhor da justia.

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A frase, a vs vos tenho conhecido> expressa o pro fundo sentido da bondade do Senhor e da sua relao especial para com Israel, o que indicado pela palavra w . Esta palavra fala da experincia ntima do amor imutvel do Senhor, que salvou Israel da misria no Egi to e dle fz a sua prpria nao, com uma incumbncia nobre e honrosa. Tinha dirigido a vida nacional do povo atravs dos perigos que tinha de enfrentar, segundo as obras e os princpios revelados ao seu Libertador Moi ss. Assim Israel tinha recebido a plena instruo so bre as atividades do poder do Deus da justia, do Senhor da natureza e do Doador da vida. Assim tambm se ha via manifestado a escolha de Israel, no somente pela promessa do Senhor, mas tambm pela entranhada co munho do propsito e da vida do Senhor na vida do seu povo. Do profundo entendimento da natureza da justia do Senhor, e de tudo que le tinha feito em favor de Israel, o profeta reconhece, no esforo de reclamar c apoio e as bnos divinas na vida de avareza e injus tia, pelos israelitas poderosos e arrogantes, o acmulo da injustia. Portanto, foi inevitvel a punio dos pe cados que tinham pervertido o sentido da justia, e at da natureza de Deus, assim anulando a prpria relao espi ritual com o seu Deus. Declara-se com nfase, no so mente o princpio da responsabilidade encerrado no pri vilgio, mas expe-se tambm a soberania do Senhor da justia. A fra da mensagem de Ams reforada pela cer teza de que le tinha conhecimento da natureza e do pro psito do Senhor dos cus e da terra, e algum entendi-, mento da histria do destino espiritual do homem. Na sua teologia a eleio de Israel fato de profunda signi ficao, amplamente verificada pela Histria. Mas o pro feta apresenta uma verdade ignorada pelo povo de Israel, e nem sempre entendida perfeitamente por alguns telo

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gos modernos: A eleio sempre eticamente condicio nada, O profeta, claro, d nfase especial sbre o fra casso moral do povo eleito. Mas um ensino fundamen tal da Bblia o fato de que Israel foi escolhido pelo Se nhor para prestar um servio especial ao mundo. Mas quando Israel se esqueceu do princpio da justia encer rado na eleio, a doutrina gradualmente se tornou uma mera superstio. Nos versculos 3 a S o profeta expe as exigncias da justia divina. Andam dois juntos, sem estarem de acrdo? Ruge o leo no bosque sem que haja prsa? Levanta o leozinho no covil a sua voz, se nada tenha apanhado? Cai a ave no lao em terra, se no houver armadilha para ela? Levanta-se o lao da terra, sem apanhar alguma coisa? (3:3-5) . Estudantes entendem os versculos 3 a 8 de pontos de vista diferentes. Alguns pensam que o profeta est apresentando um argumento para provar a sua autori dade como mensageiro de Deus. Mas a defesa da auto ridade do profeta simplesmente faz parte do argumento lgico contra o entendimento errado do acrdo do Senhor com Israel. O profeta apresenta stes exemplos da rela o entre a causa e o efeito, como a base do argumento lgico de que Israel ser destrudo como nao, por cau sa da sua infidelidade para com o acrdo que aceitou voluntriamente do seu Deus. A pergunta retrica, Andam dois juntos sem esta rem de acrdo? dirigida ao povo infiel. Israel pode an dar com o Senhor da justia, no desprezo da justia di vina? Deus e Israel no podem andar juntos, enquanto

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Israel persistir na prtica da injustia. A Septuaginta l , se no se conhecerem:, ao invs de VlJMJ, se no es tiverem, de acrdo. Israel, na sua injustia e hipocrisia se afastara para to longe do Senhor, que no tinha co nhecimento do Esprito de Deus. Mas o Texto Massortico melhor. A justia divina, pela sua prpria natureza, exige o castigo dos pecados e da infidelidade de Israel, porque o povo tinha violado o berith, o Concrto do Senhor, re pudiando os compromissos solenes que tinham aceitado voluntariamente perante o Senhor. Isto significa a dis soluo do acrdo entre Deus e Israel. Deus no muda na sua natureza, nem modifica os seus planos e propsitos para com a humanidade. A santidade, a justia e o amor do Senhor operam constantemente em perfeita harmonia para a realizao dos seus eternos propsitos. Israel jul gava que a pregao de Ams representava a mudana do propsito do Senhor na eleio de Israel. Mas Israel tinha pervertido tanto a sua prpria natureza moral que no era mais possvel andar com o Senhor da justia. O profeta est se referindo ao }V"]3 , berith, entre o Senhor e Israel. Precisamos reconhecer que a rejeio de Israel, como nao, por causa da sua infidelidade, no cancelou, de modo algum, o propsito do Senhor na escolha de Is rael. A amorvel benignidade do Senhor para com Israel apresenta um exemplo permanente da operao da pro vidncia divina. A finalidade da eleio de Israel foi rea lizada em parte na revelao apresentada na Palavra de Deus, e em parte no cumprimento da misso do Restante dos fiis. Ams no desenvolveu a doutrina do Restante, mas reconheceu no fim da sua mensagem o propsito de Deus no levantamento do tabernculo cado de Davi. Para ilustrar mais ainda a seqncia de causa e efei to, no castigo dos pecados de Israel, o profeta apresenta exemplos do leo e da ave que le tinha observado na sua experincia como pastor no deserto.

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Ruge o leo no bosque, sem que haja prsa ? A tra duo dos verbos pelo presente ao invs do futuro nestes versculos, talvez represente melhor a fra das ilustra es. De Teeoa, aldeia no outeiro pedregoso, vinte qui lmetros ao sul de Jerusalm, Ams tinha observado cui dadosamente a operao normal das leis do Senhor. No fazia, como o homem moderno, uma distino definitiva entre as leis da natureza fsica e as leis ticas do Senhor. Tdas as leis do Deus dos cus e da terra so justas e inexorveis. A experincia com a aspereza fsica do de serto e o conhecimento da perversidade e da injustia so cial de Israel prepararam o esprito do homem de Deus para entender e interpretar o desastre iminente de Israel perante a justia divina. Quando o leo ruge est pronto para apanhar a pr sa . A vtima j est nas garras da morte. A linguagem forte para representar o destino calamitoso de Israel. Na viso do profeta, Israel est condenado perante o tri bunal da justia do Senhor, e o povo j est no poder da Assria, o leo cujo rugido a vtima no quer ouvir nem entender. Fas soar o leozinho no covil a sua voz, se nada tiver apanhado? a segunda linha do paralelismo que refora a lgica, ou a seqncia de causa e efeito. Outro exemplo do efeito que segue inevitavelmente a causa: Cai a ave no lao na terra, se no houver arma dilha para ela? Levanta-se o lao da terra, sem que te nha apanhado alguma coisa? Neste caso o presente dos verbos simplifica a linguagem. As duas partes do pa ralelismo proclamam em palavras variadas, e pontos de vista diferentes, a ilustrao do desastre do povo. No entendimento do profeta, a nao est completamente desmoralizada, cada, sem possibilidade de se levantar, apanhada no lao poderoso da Assria. Nada acontece por acaso. Para qualquer efeito h sempre uma causa. impossvel escapar a punio justa do pecado. H per feito acrdo entre o sentido da mensagem de Ams e a

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seguinte declarao do apstolo Pauio: No vos enga neis: de Deus no se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar (Gl. 6 :7 ). Nesta srie de perguntas retricas o profeta apre senta ilustraes da seqncia de causa e efeito que os ouvintes no poderiam deixar de entender. As ilustra es so escolhidas para dar nfase ao desastre iminente e inevitvel de Israel, se le persistir na infidelidade pa ra com o Senhor. Os ouvintes puderam concordar per feitamente com a lgica das ilustraes de Ams, mas negaram que tivessem aplicao ao povo d Israel. o caso do ouvinte desviado que concorda com o sermo do pastor, mas aplica o ensino ao vizinho. A punio vem do Senhor da justia, mas no sem avisar ao povo por intermdio do profeta. Toca-se a trombeta na cidade, sem que o povo tenha mdo? Sucede algum mal cidade, sem que o Senhor o tenha feito? (3:6) . Quando se tocava inesperadamente a trombeta na cidade, o povo estremecia de mdo, sabendo que era o sinal de qualquer calamidade. A incerteza aflitiva da na tureza do desastre, indicada pelo sinal, aumentou o ter ror do povo. Tocava-se a trombeta para dar o alarme contra animais destrutivos (Joel 2:1), ou para avisar, ao povo, do assalto do inimigo (Os. 5:8; Jer. 6:1; Ez. 33: 3 ). Por que, ento, os ouvintes no ouvem as admoesta es do profeta, e no seguem a orientao do mensagei ro do Senhor? A palavra mal, njn. neste versculo, no se refere ao mal moral, mas ao infortnio, ou o desastre iminente (I Sam. 6:9; Jer. 1:14; Is. 45:7). O Senhor Jav soberano, governador de tudo que acontece, do bem e do mal. A estrutura do versculo sete no cab bem no seu

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contexto potico. Alguns comentaristas acham que foi acrescentado por um escritor subseqente. Todavia, a declarao representa perfeitamente o sentimento e a teologia de Ams. Certamente o Senhor Jav no faz coisa alguma, sem revelar o seu conselho aos seus servos, os profetas (3:7) . Os profetas so os servos do Senhor, e ao mesmo tempo os servos mais nobres do povo. les recebem e transmitem ao povo as mensagens e os propsitos de Deus. A palavra T)D pode significar discurso confidendal, conselho ou segro. Significa aqui o conselho se creto, ou as verdades a revelao divina que o homem no pode descobrir pela sua prpria inteligncia. A pa lavra assim tem quase o mesmo sentido de ^vcrTripiov, o propsito secreto do Senhor em Efsios 3 :9 .1 J rugiu o leo ; quem no ter mdo? O Senhor Jav tem falado; quem pode deixar de profetizar? (3:8) . Neste paralelismo o leo o prprio Deus, represen tado por seu servo Ams. O bramido do Senhor mensagem do profeta, dirigida a Israel para despertar a sua conscincia adormecida no sono da morte. Ams re cebera a sua mensagem do Senhor e no podia deixar de entreg-la. ste resumo do argumento lgico do profe ta liga-se com os versculos trs, quatro e seis, e chama a ateno para a providncia do Senhor na admoestao e no aplo ao povo. Deus no deixa eternamente o homem nas trevas da ignorncia, mas vem com a palavra segura da profecia para satisfazer os anelos do corao. A
1. A p alavra tem profundo sentido no N ovo T estam en to: M ar. 4:11; A p oc. 17:5; E f. 5:32; A p oc. 1:20; 17:7; I T im . 3 :9. V er o Lex ico n , de T h ayer.

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revelao divina o remate da natureza religiosa do homem. O carter da:profecia bblica a pro va final e suficiente da sua origem divina. 2 Mas no caso de Israel, a natureza religiosa, alimen tada por esperanas falsas, no podia receber' o conse lho do Senhor. No fcil analisar satisfatoriamente as operaes da inteligncia do homem de Deus. Podemos entender as eternas verdades que le proclama, mas co mo le fica prso ao Esprito do Senhor, na comunicao com o Senhor, e tem o discernimento espiritual de ouyir a mensagem de Deus para o povo, e de distingui-la de seus prprios pensamentos, os telogos no sabem explicar perfeitamente. Mas no temos dificuldade em entender que o Deus da justia deu a sua mensagem a Israel, por intermdio do profeta de Tecoa, e que as verdades eter nas da sua profecia tm mais aceitao hoje do que ti nham nos dias do reinado de Jeroboo II. A Destruio Total de Samaria, 3:9-12 , Os versculos 9 e 10 descrevem os pecados de opres so e injustia dos habitantes da cidade, e O S 11 e 12 fa lam das conseqncias terrveis dos pecados do povo na destruio completa da grande e orgulhosa mtrpol . A cidade foi fundada por Onri, no outeiro de quase cem metros de altura, cercado por montanhas, em trs lados. Apreciei o, stio magnfico na visita recente s runas co bertas quase que completamente pela terra. A cidade foi fortificada por Acabe. Tornou-se mais tarde uma fortr leza poderosa, defendida com tanta fra que resistiu por trs anos ao stio do poderoso exrcito da Assria. Fazei ouvir isto nas fortalezas de Asdode, e nos palcios da terra do Egito, . e dizei: Ajuntai-vos sbre os montes d Samaria,
2.

A Esperana M essinica, do autor, p . 1 0 .

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- ' . vde os grandes tumultos dentro dela, e as opresses no meio dela. les no sabem fazer o que reto, diz o Senhor, os que vo entesourando nos seus palcios a violncia e o roubo (3:9-10). A Septuaginta traz Assria ao invs de Asdode, mas Asdode representa a Filstia, inimiga poderosa de Israel por muitos anos. Israel tinha experincia amarga da injustia e crueldade de ambos, a Filstia e o Egito. Estas naes, que no tinham o padro moral de Israel, ficaro espantadas pelos crimes praticados dentro dos mros de Samaria, cidade capital de Israel. O hebrai co traz o trmo montes ao invs do monte da Septuaginta. Se montes o texto original, a palavra se refere aparen temente aos montes Ebal e Gerizim. Do cume dstes po dia vr o monte de Samaria. Mas mais provvel que monte seja o trmo original, e se refira prpria Sama ria. O singular cabe melhor no contexto e concorda com o uso em 4:1 e 6:1. Os tumultos sao as discrdias, as agitaes, as lutas sociais e as perturbaes que resulta ram cias atividades pecaminosas dos ricos e poderosos da cidade, da arrogncia, e crueldade das suas injustias, do suborno dos juizes, do roubo e da hipocrisia. Os profetas chamam freqentemente a ateno para o fato de que o povo hebraico, com todos os seus privi lgios religiosos, era mais pecaminoso do que os pagos. O profeta ainda fala conscincia das pessoas religiosas d nossa poca que praticam assiduamente as suas for malidades religiosas, ou assistem aos cultos nas suas igrejas nos domingos, e nos dias da semana cometem pe cados escandalosos no meio dos vizinhos que no profes sam qualquer religio, mas do testemunho da vida de honestidade e retido. Infelizmente os incrdulos tm alguma razo na censura da vida de membros das igre jas. ,f r:. . .. ,

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Um dos resultados trgicos do pecado a sua in fluncia na personalidade do pecador. Na cegueira espi ritual, le vai ganhando entendimento prtico do mal, enquanto o seu esprito fica gradativamente paralisado na incapacidade de perceber e praticar retido e a jus tia. O profeta reconhece que ste princpio opera na vi da nacional, bem como na vida pessoal. O particpio he braico descreve a ao linear, e diz, os que vo entesourondo a violncia e o roubo inevitvelmente sufocam a conscincia. O profeta Jeremias tambm descreve o es tado dos que ficam espiritualmente asfixiados pela pr tica, por muito tempo, do mal. Deveras o meu povo est louco, les no me conhecem; so filhos nscios, e no tm entendimento; peritos so em praticar o mal, e no sabem fazer o bem (4:22). As coisas entesouradas freqentemente se perdem, mas o esprito ganancioso cresce na sua natureza peca minosa pela aquisio dos bens to ardentemente dese jados (Rom. 2 :5 ). Portanto, assim diz o Senhor Jav: Um adversrio cercar a terra, derribar as tuas poderosas defesas, e os teus palcios sero saqueados. Assim diz o Senhor: Como o pastor livra da bca do leo duas pernas, ou um pedao de orelha, assim sero salvos os filhos de Israel, que habitem em Samaria, com apenas o canto d cama e parte do leito (3:11-12) .

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H um ditado antigo que diz: Os moinhos dos deu ses, moem devagar, mas trituram bem. Na observao de muitos homens modernos, parece que a . providncia de Deus, no castigo do pecado, opera muito devagar, ou deixa de manifestar-se por qualquer maneira, at que ve nha uma calamidade como a guerra para acord-los. Os profetas de Deus entendem melhor as leis da justia di vina que operam na histria humana. ste Portanto de Ams baseia-se na exposio da histria de Israel, e corresponde no seu rico significado aos portantos do apstolo Paulo. Apesar das grandes fortificaes de Samaria, um ini migo poderoso cercar a terra e far descer tdas as suas poderosas defesas e apagar tdas as suas esperan as ilusrias. Os magnficos palcios, construdos cus ta da opresso de vizinhos, e cheios de riquezas adquiridas pela rapina e roubo, vo ser completamente saqUeados e destrudos. Se a destruio de Israel resulta da situa o poltica da poca, o profeta reconhece nisto a opera o das leis da justia divina que operam constantemente na vida dos homens e na histria das naes. Os podero sos opressores dos pobres e fracos no podem escapar ao devido castigo da sua crueldade. O profeta descreve o desastre dos opressores que mo ram nos palcios, de luxo e esperam ganhar o favor de Deus com os seus ritos religiosos e o sacrifcio de animais nos altares de Betei. Responde s perguntas que pudes sem surgir no pensamento do povo. A destruio ser completa? Ningum escapar? Os nossos cultos e as nos sas ofertas no tm valor? Sim, a destruio nacional ser completa. Como o pastor arranca da bca do leo os restinhos do animal de vorado, assim sero libertos os habitantes de Samaria, com wpenas o canto da cama e parte do leito. incerto o significado da palavra , parte, mas aparentemen te se refere a qualquer parte do leito luxuoso do rico, tal-

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vk sl tecio d s, com desehhs artsticos, f abricado em Damasco. Mas alguns traduzem a palavra perna do leito. A referncia chama a ateno para o contraste en tre a vida abundante dos ricos e a Vida miservel dos pobres. H interpretaes diferentes sbre os habitantes li bertos do desastre de Samaria. Pensam alguns que os' que se salvaram representam um restante dos fiis ao Senhor, mas esta interpretao forada e no concorda com o pensamento da passagem. ste profeta no fala do restante fiel, uma doutrina desenvolvida mais tarde. Israel foi completamente destrudo como, nao, mas per maneceram alguns fiis entre os samaritanos outros israelitas que sofreram da destruio nacional, mas so breviveram. O profeta recebe ordn de Deus para ouvir e testi ficar contra a casa de Jac e anunciar o destino de Betei, o santurio dos reis e do povo de Israel. No vejo razo para a declarao de Fosbroke 3 de que os versculos 13 a 15 interrompem a seqncia dos orculos dirigidos a Sa maria . Betel era a capital religiosa de Israel, como Sa maria era a capital poltica. As duas capitais eram igual mente corrutas, e os moradors de Samaria praticavam1 a sua hipocrisia em Betel, bem como na cidade de Sama ria. Foi em Betel que os hipcritas blasfemavam do No me do Senhor no esforo de suborn-lo com fertas e dzimos. Ouvi e dai testemunho contra a casa de Jac, diz o Senhor Jav, o Deus dos Exrcitos, que no di em que eu. punir as transgresses de Israel, visitari tambm os ajtares de Bete!; e as pontas do altar sero cortadas, e cairo port terra (3:13-14). .
3. H ugbell . W . Fosbroke, The In te rp re te rs Bible, Vol." V I, p.

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A destruio dos altares de Betei apagar completa mente qualquer esperana de salvao por meio de uma religio hipcrita que chega a blasfemar do Nome de Deus. Como a cidade de Samaria representava a degene rescncia poltica e moral de Israel, Betei era o foco da hi pocrisia. ste centro do culto era venerado pela casa de Jac, por causa da experincia tida pelo patriarca naque le lugar com Deus (Gn. 28:10-22; 35:1-7). Havendo perdido o conceito espiritual de comunho com Deus, Is rael, como as naes, julgava que poderia ganhar a pro- , teo e as bnos do seu Deus por meio de sacrifcios de animais e de cultos cerimoniais, e assim ficar livre para continuar a prtica de seus negcios pecaminosos. O cen tro do culto nacional ser to completamente destrudo como a cpital poltica. O Senhor da justia demolir o santurio com todos os seus acessrios. As palavras punir ou visitar e transgresses re petem-se atravs da mensagem de Ams, e acentuam o tema da sua pregao. Alguns pensam que a pala vra altares, n i r a t , deve ser mudada para o singular a fim de ficar em harmonia com o trmo na segunda linha. Outros sugerem que a palavra original seria pilar ou c o h m a JISXD . Os pilares sagrados tinham uma influn cia poderosa no culto de Israel, como se nota no estudo da profecia. A masseba, coluna, proibida em Deut. 16: 21 e Lev. 26:1. As palavras do profeta, as pontas do altar sero cortadas e cairo por terra, soaram aos ou vidos do povo como blasfmia. Foi destas pontas que o homem pegava em busca de refgio do inimigo (I Reis 1:50). Os altares histricos de Betei, associados com Abrao e Jac (Gn. 12:8; 35:7), tiveram uma santida de peculiar para os israelitas. Atravs da sua histria, o povo tinha oferecido sacrifcios no altar de Betei (I Sam. 10:3; I Reis 12:28-31; 13:1; Ams 9:1; Os. 4:15; 10: 1,2,8). O profeta Osias falou de Betei, casa de Deus, co mo Bete-Aven, casa de iniqidade.

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Derrubarei a easa de inverno com a casa de vero; e as casas de marfim perecero, e as grandes casas tero fim, diz o Senhor (3:15). As descobertas modernas dos arquelogos nas runas de Samaria concordam perfeitamente com a descrio das casas de inverno e de vero do profeta. As runas de um dstes palcios suntuosos mostram que foi construdo com grandes pedras lavradas, tendo uma forte trre re tangular, e um jardim espaoso em redor. Os arquelo gos julgam que teria sido construdo por Jeroboo II. Acharam-se nas runas numerosos marfins. Muitos ds tes ficaram em pedaos, mas alguns tinham a forma de placas e painis que se embutiam na moblia e nas pare des da casa. Foram gravados com figuras artsticas que representam a cultura da poca: ltus, lrios, plantas, lees, veados, figuras de pessoas aladas, esfinges e fi guras de deuses egpcios, como Isis e Horus.4 Para os ricos, com o seu conceito pago de Deus, desprzo dos direitos humanos e a falsa noo de que os seus sacrifcios podiam ganhar os favores divinos, os magnficos palcios eram evidncias visveis-das bnos do Senhor. Mas o Senhor da justia, o Deus dos cus e da terra, derrubar stes palcios de luxo, adquiridos e mobiliados custa das vtimas que tinham oprimido e roubado. A Avareza das Mulheres de Samaria, 4:1-3 Ouvi esta palavra, vacas de Bas, que estais no monte de Samaria, as opressoras dos pobres, as esmagadoras doa necessitados, que dizeis a vossos maridos, Dai c, para que bebamos!
4..
A A rq u e o lo g ia B b lic a , p . 200-201

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vvK / Juj-flij. Senhor Jav pela sua; santidade: Eis que vm dias sbre vs, quando vos levaro com anzis, ^ at a ltima com fisga de pesca. Saireis pelas, brechas, cada uma ,em frente de si; e sereis lanadas para Hermom, , , , diz o Senhor (4:1-3) As mulheres elegantes, arrogantes, avarentas e aqui sitivas, na sua perversidade, incitavam os maridos a opri mir os pobres e esmagar os necessitados para satisfazer su vaidde extravagante. Com os particpibs defini tivos, o hebraico diz: as opressoras dos pobres, as es magadoras dos necessitados. Portanto elas sofrero: jun-: tnente cm os homens o castigo da sa injstia im piedosa ! Ouvi esta palvra, vacas de Bas. Est brve: mensagem, dirigida s senhoras, a mais vitrilica con denao d injustia dos israelitas pela exposio da jus tia divina'. Os israelitas pensavam de Bas, ao leste do Mar da Galilia, como sendo terra de montanhas, de car valhos, lees, gado de tamanho enorme e homens rudes vigorosos, gigantes, ou refains. Ver Is. 2:13; Miq. 7:14; Dut. 32:14. O gado representado como grdo feroz. O pejorativo vacas de Bas bastante fort e pi cante, mas indica tambm o poder e a influncia das mulheres elegantes na corruo da vida social e econ mica do povo de Israel. O texto hebraico dstes trs versculos e,st em con fuso. Traz o masculino imperativo do verbo ouvir, co mo tambm o sufixo masculino com o trmo maridos, ci !preposio sbre e com o sinal do objeto direto. As outras formas so femininas e concordam gramatical mente com vacas de Bas. Tambtn a' mudana abrupta da imagem de vacas, no primeiro versculo, para a de peixe, no segundo, complica a construo. Mas apar da

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mexplicvl flta de;concordncia gramatical nos porme nores,* 0 destino1das mulheres de Samaria bastante cla ro, pois decretado pelo juramento do Senhor Jav. Senhor tinha jurado pela sua santidade, o caracterstico^ ou 0 atributo essencial, da sua natureza. Os dias da re tribuio das transgresses das vacas de Bas estavam: chegando, de acrdo com a jstia divina. No stio e na destruio de Samaria, os inimigos vos levar com anzis, at a ltima de vs, com fisga de pesca. A frase at a ltima de vs mais clara e traduz melhor o hebraico do que e as vossas restantes, ou as vossas descendentes. Esta ltima frase, de Almeida, no concorda com o sentido do contexto. The Interpreters Bible comenta: Elas sero des nudadas do seu vesturio de luxo, e jazero mortas nas ruas, e varredores arrastaro os seus cadveres ao mon te de lixo. 5 Mas esta interpretao no concorda com o versculo trs, nem se justifica como traduo. Saireis cada uma em frente de si pelas brechas, e, sereis lana das para Hermon. Cada uma andar do lugar onde esteja prsa, diretamente para a frente, e passar pelas bre chas: nos muros da cidade, abertas pelo inimigo. Hermom a transliterao da palavra hebraica, cuja significao desconhecida. No pode ser indentificada com qualquer lugar conhecido . Assim o profeta condena severamente a vida urbaria de Samaria, no porque os habitantes tinham aban donado a vida pastoril,, mas porque os seus magnficos palcios, e a vida de luxo, representavam a sua arrogan te injustia na opresso desumana dos pobres que no ti nham defesa. Ams era cidado de Tecoa, um pastor em boas circunstncias econmicas, e no pertencia clas se de oprimidos que defendia. No se sabe como le che gou a conhecer as condies religiosas de Israel, mas
5. V ol. VT, p . 802 ' :- ' ;

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razovel supor que tinha feito viagens at Samaria e Betei, talvez para vender os frutos do seu trabalho. A terra no muito grande, e os homens podiam atraves s-la sem dificuldade. Como pastor de inteligncia extra ordinria, treinado pelas experincias nas regies mon tanhosas de Tecoa, Ams tinha observado pessoalmente as graves desordens da sociedade em tda parte. Com o conceito da majestosa justia do Senhor Jav dos cus e da terra, o profeta vocacionado ficou perfeitamente habi litado para analisar as causas das condies horrveis da sociedade no reino de Israel. O problema era fundamentalmente teolgico. O de sequilbrio social foi devido injustia social, baseada noconceito pago de Deus. O profeta ficou profundamente comovido com a falsa noo que o povo tinha do Senhor, epela prtica srdida de aquistar riquezas. Os opressores no somente desprezavam os direitos e a dignidade huma na de suas vtims, mas blasfemavam tambm do Nome do Senhor da justia. Os Pecados que Acentuavam a Culpa de Israel, 4:4-5 O profeta mostra que Israel no entendeu os juzos providenciais de Deus na sua vida nacional para lev-lo ao arrependimento. Repetidamente o Senhor tinha in dicado o seu desagrado para com a infidelidade do seu povo, pela fome, pela sca e pelo crescimento e ferrugem, pela pestilncia, pela guerra e pelo terremoto, mas Israel no quis arrepender-se de seus pecados e voltar para Deus. Portanto, les teriam que experimentar a retri buio da justia divina. Nos versculos 4 e 5 o profeta fala ironicamente: Vinde a Betei e transgredi, a Gilgal e multiplicai transgresses; trazei cada manh os vossos sacrifcios, e os vossos dzimos de trs em trs dias.

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Oferecei sacrifcio de louvores do que levedado, e proclamai ofertas voluntrias, publicai-as; Pois assim gostais de fazer, filhos de Israel, diz o Senhor Jav (4:4-5) . provvel que o profeta estivesse falando direta mente ao povo em Betei, na ocasio de uma das festas religiosas, quando apresentava os seus dzimos e sacrif cios. Assim a ironia era especialmente apropriada para desmascarar a hipocrisia dos festejadores. Os ouvintes tinham chegado a Betei para se regozijarem na exalta o de si;mesmos, o perigo que se manifesta freqente mente nos cultos da beleza que apelam aos sentidos fsi cos e no ao esprito de amor e adorao de Deus. A palavra Gilgal significa Crculo de pedras sagra das. Mais de m lugar na Palestina tinha ste nome. Talvez se refira aqui a Gilgal do vale do Jordo, perta de Jeric, associada com a travessia do Jordo na lide rana de Josu (Jos. 4:19-20). Mas pode indicar a Gil gal perto de Betei, mencionada em II Reis 2:1; 4,38. As frases sacrifcios cada manh e dzimos de trs em trs dias exageram ironicamente o zlo excessivo do povo no seu culto cerimonial. Esta traduo normal con corda perfeitamente com o contexto. Mas o hebraico po de significar de manh e no terceiro d ia . Esta verso re presentaria o procedimento normal na oferta de sacrif cios e dzimos. Refere-se aos sacrifcios oferecidos anual mente (I Sam. 1:3, 7, 21). O profeta convida os zelosos no seu culto a oferecer os animais cada manh ao invs de cada ano . Segundo Deut. 14:28, o povo devia apre sentar os dzimos do fruto do terceiro ano, ao fim de ca da trs anos. Ver tambm Nm. 18:21-28. Esta passa gem indica que o povo deve dar os dzimos de tudo para. o sustento dos sacerdotes e levitas. Depois da matana ritual do animal para o sacrifcio, o povo celebrava uma

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fsta, comendo a carne da vtima, e oferecendo sangue e a gordura ao Senhor. Continua o profeta na disposio irnica, exortando ao povo para aumentar mais o seu zlo, queimando o po levedado, raramente queimado, para fazer dle um in censo aromtico, como oferta de louvor ou de graa. Se gundo Lev. 2:11; 7:12, a lei proibia que qualquer fer mento fsse queimado por oferta a Senhor. . Possivel mente, o profeta est se referindo a um costume novo, em processo de desenvolvimento (Os. 3:1), com a idia de que uma oferta de louvores preparada com fermento & o mel de uvas seria mais aceitvel. As ofertas volunt rias normalmente expressavam o sentimento do corao* mas o; profeta insiste ironicamente em que o povo as pu blicasse: Pois assim gostais de fazer, o que inteira mente contrrio ao verdadeiro motivo de tais ofertas. Assim Ams condena o motivo da religiosidade for mal de Israel que fz uso de ritos cerimoniais e sacrif cios como meio de ganhar a boa camaradagem do Se nhor, para assim subordin-lo sua prpria vontade na satisfao de seus desejos egosticos. Revelava um en tendimento inteiramente errado do carter de Deus e do esprito de adorao ao Senhor dos cus e da terra. Os seus sacrifcios e o modo de oferec-los representavam mais a influncia do paganismo dos cananeus do que o esprito humilde de amor e gratido ao Senhor Onipo tente . Por meio dos sacrifcios Israel procurava fazer do Senhor um bom camarada, como um dles. Queriam que o seu Deus ficasse subordinado aos planos e propsitos dles, e assim apoiasse a satisfao dos prazeres egosti cos dles, e a exibio da sua prpria importncia. Se ficarmos admirados por esta mentalidade reli giosa dos israelitas no tempo de Ams, convm examinar o nosso corao e o nosso conceito de Deus luz dag nos sas aspiraes religiosas. ste mensageiro de Deus fala no somente ao povo hipcrita da poca, mas freqente

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mente aponta a superficialidade da vida espiritual das sociedades religiosas em todos os dias da histria huma na. Em contraste com ste conceito de Deus e a quali dade da religio que produziu, o profeta procede a expli cao das atividades do Senhor na revelao da sua eter na e imutvel justia. Avisos e Admoestaes da Providncia Divina, 4:6-13 Eu tambm vos dei limpeza de dentes em tdas as vossas cidades, e falta de po em todos os vossos lugares; contudo no voltastes a mim, diz o Senhor, Eu tambm retive de vs a chuva, quando ainda faltavam trs meses at a ceifa; fiz que chovesse sbre uma cidade, e que no chovesse sbre outra; um campo recebeu a chuva, e o campo que no recebeu a chuva secou; assim duas ou trs cidades vaguearam a uma cidade, para beberem gua, mas no se saciaram; contudo, no tendes voltado a mim, diz o Senhor (4:6-8) . Nos versculos 6 a 8 o prprio Deus declara, por in termdio do seu mensageiro, que a fome e a sca falha ram no propsito divino de despertar e atrair o povo es colhido para o Senhor Jav dos Exrcitos. No obstan te as dificuldades mencionadas pelos comentaristas, no h dvida de que as citaes do castigo discplinador de Israel so elocues autnticas do profeta Anas. O ver sculo sete oferece dificuldades na construo, mas d nfase nos resultados desastrosos da sca concorda com a experincia do povo. Os israelitas da poca julgavam que quaisquer desastres que lhes sobreviessem seriam

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mandados como castigo divino de seus pecados (II Sam. 21), mas Ams no menciona qualquer pecado que tives se sido a ocasio dos infortnios mencionados. stes de sastres fsicos mostram que o Senhor soberano, no so mente na vida e na histria humana, mas tambm nas fras fsicas do cosmos que trazem a morte e a destrui o. O profeta reconhece tambm o propsito disciplinador das calamidades fsicas que trazem o sofrimento e a aflio do esprito. Eu vos dei limpeza e dentes. O pronome pessoal, 'SK , no princpio dste versculo d nfase ao propsito do Senhor no castigo de Israel. Como os cananeus, Is rael quis agradar ao seu Deus com sacrifcios, na espe rana de receber dle o socorro divino na aquisio de riquezas e na vida de luxo. Repudiando os compromis sos solenes e as responsabilidades do Concrto que tinha recebido voluntriamente e com gratido, depois do seu libertamento do Egito, Israel tinha perdido a capacidade de discernir a gravidade da sua revolta contra a justia divina. Neste estado de ignorncia, o povo no compre endeu, nem era mais capaz de compreender, que nestas visitaes de disciplina o Senhor lhe estava oferecendo o ensjo de receber conhecimento mais profundo das gran des atividades da prpvidncia divina na sua vida nacio nal. Por outro lado, o profeta Ams tinha aprendido, nas montanhas de Tecoa, pela experincia das exigncias da natureza fsica, a entregar-se completamente ao cuidado do Senhor, e ste cometimento lhe dera um novo enten dimento da vida. Assim o mensageiro da justia divina tinha experi mentado tambm a compaixo do Senhor* revelada na de clarao, Contudo no voltastes a mim. A preposio aqui significa at para mim. No convertestes com pletamente a. m im . Vacilastes entre mim e Baal. At quando ireis coxeando com duas opinies diferentes? . (I Reis 18:21; Jos. 24:15). Estas palavras, ou frases se

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melhantes, encontram-se freqentemente no Velho Tes tamento, representando sempre a fidelidade imutvel do Senhor ;em contraste com a infidelidade de Israel (Os. 6:1; 14:1; Is. 10:21; 31:6; 44:22; 55:7; Jer. 3:1, 12, 22; 4:1; Deut. 4:30; 30:2,8; I Sam. 7:3; II Crn. 6:24, 38;'Sal. 78:34; Mal. 3:7) . Nota-se na leitura destas re ferncias que em tdas as pocas e vicissitudes da hist ria de Israel, e por muitos dos seus mensageiros, o Se nhor, no seu amor constante e imutvel, oferece ao povo vacilante o ensjo de arrepender-se dos pecados de infi delidade, e voltar ao regao do seu Salvador. A palavra a m * , voltastes, com o trmo equivalente, morpfaiv (Atos 3:19; 9:35; 11:21 e I Tess. 1:9) contribuiu para o desenvolvimento do conceito do trmo converso no Novo Testamento. Descrevem os versculos sete e oito os efeitos da sca. Eu tambm retive de vs a chuva. O pronome pes soal Eu repete-se com nfase. Foi o prprio Senhor que reteve a chuva. A frase trs meses antes da ceifa, refe re-se cessao prematura das chuvas que caram na ltima parte' de fevereiro, ou nos primeiros dias de mar o, apenas um ms antes da ceifa. Sem estas chuvas no *seu tempo, a ceifa ficava destruda pela sca. O Senhor Jav assim demonstrou o seu poder de re ter a chuva numa cidade, dando ao mesmo tempo evidn cia de seu poder de dar a chuva sbre outra cidade vi zinha. Cambaleariam ou vaguearam por duas ou trs cida des, indo a outra cidade, para beberem gua, mas no se sa,ciamm. Na falta de chuva, e no sofrimento do povo pr falta dgua para beber, Deus estava operando com o propsito de induzir a nao escolhida a reconhecer a sua infidelidade e voltar ao seu Senhor e Salvador. Contud, no voltastes a mim. Feri-vos com crestamento e ferrugem; , .:.

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a multido das vossas hortas, e das vossas vinhas, das vossas figueiras, e das vossas oliveiras, devorou-a o gafanhoto; contudo, no Voltastes a mim, diz o Senhor. Enviei entre vs a peste, maneira d Egito; < matei espada os vossos jovens; levei presos os vossos cavalos; e fiz subir aos vossos narizes o mau cheiro dos vossos arraiais; contudo, no voltastes a mun, diz o Senhor (4:9-10). Nos versculos 9 e 10 o profeta explica que a quei madura e a ferrugem das plantaes, a destruio das hortas, das vinhas, das figueiras e das oliveiras, a peste e a guerra falharam no propsito de despertar o povo infiel ao arrependimento e volta ao Senhor. O erestamento descreve o efeito devastador do vento abrasador que veio do deserto. A ferrugem uma doena que mata a clorofila das plantas e lhes rouba a vida. Seguindo o texto modificado por Wellhausen, a IiSV traduz: Eu devastei as vossas hortas e as vossas vi nhas. O Texto Massortico complicado mas claro. O gafanhoto devastou as hortas e as vinhas, as figueiras e as oliveiras. A peste, maneira do Egito indica a ma lignidade das pestes que tm a sua origem no Egito : do enas malignas do Egito (Deut. 7:15). A frase matei os vossos jovens espada no se refere a qualquer bata lha, ou a qualquer ocasio, mas ao longo conflito com a Sria quando Hazael e Bene-Hadade mataram numerosos jovens de Israel (II Reis 8 a 12; 13:3-7) . Os cavalos fo ram levados pelo inimigo. Em xodo 22:9 fala-se tam bm de animais levados em cativeiro, usando-se a mes ma palavra que descreve o cativeiro dos homens. E 'eu fiz subir o fedor dos vossos arraiais aos vossos narizes.

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A matana foi to grande que o mau cheiro dos cadve res no sepultados causou a peste que seguiu a guerra. Subverti alguns dentre vs, como Deus subverteu a Sodoma e Gomorra, e vs fstes como tio arrebatado do incndio; contudo, no voltastes a mim, diz o Senhor (4:11). O ponto de comparao no a maneira da subvero de algwns dentre vs e a destruio de Sodoma e Go morra. As cidades foram destrudas por enxofre e fogo (Gn. 19:24,25), mas a devastao dentre vs foi re pentina, talvez como o resultado de um terremoto forte, segundo a opinio geral. Alguns pensam que o profeta se refere situao crtica no reinado de Jeoaeaz, quan do Israel foi arrebatado como tio da fogueira. De qual quer maneira, o profta est declarando que nao foi quase exterminada. Era o castigo mais severo que o po vo tinha recebido como admoestao da parte do Senhor. Mas o povo insensato no podia reconhecer o significado de qualqur admoestao da parte do Senhor . Assim estas visitaes divinas acentuaram a ceguei ra de Israel, mostrando que o povo, na sua infidelidade, tinha perdido a capacidade de discernir ou reconhecer o propsito amorvel do Senhor nestas admoestaes. Ca da uma das cinco estrofes comea com o verbo perfeito na primeira pessoa do singular, representando o prprio Senhor como quem est falando: Fui u que vos feri; fui eu que vos dei a fome; fui u que vos retive a chu va; fui eu que enviei a peste; fui eu que vos subverti com a decadncia. Israel desprezou o propsito divino de ca da uma destas visitaes, e no quis voltar ao seu Deus. O Israel injusto tem que se encontrar com o seu Se nhor, o Deus da justia.
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Portanto, assim te farei, Israel! E porque te farei isso, prepara-te, Israel, para te encontrares com o teu Deus. Pois, eis, que le quem forma os montes e cria os ventos, e declara ao homem qual o seu pensamento, quem faz da manh trevas, e pisa sbre os lugares altos da terra; o Senhor, o Deus dos Exrcitos, o seu nome (4:12-13). Portanto, visto que as visitaes de disciplina (4:411) falharam no propsito divino de levar Israel ao ar rependimento, le tem que sofrer as conseqncias dos seus pecados de injustia, da infidelidade para com o Se nhor e da obstinada recusa de reconhecer e responder aos apelos carinhosos da providncia divina que lhe oferecia o privilgio de renunciar a rebelio e voltar ao seu Deus. Que ameaa indicada pela palavra assim? Qual ser o sofrimento de Israel? O profeta no especifica. O cas tigo no especificado pode ser mais terrvel na imagina o do povo, justamente por esta razo. Nos desastres mencionados pelos versculos anterio res, o Senhor tinha mostrado ao povo escolhido os ca ractersticos da fidelidade divina, do amor imutvel e da justia inexorvel do Senhor do Concerto. Os terrores do castigo divino j enumerados apresentam-se como ad moestaes da punio final que Israel pode esperar. impossvel determinar o pensamento exato do profeta sbre o castigo futuro d Israel, mas provvel que o sofrimento do povo, na histria subseqente, fsse maior do que o profeta esperava. Mas Israel tinha repudiado as suas responsabilidades para com o Concrto do Sinai, e se tinha recusado a entender a realidade da providncia

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carinhosa do Deus da justia revelada na mensagem do mensageiro Ams. Inevitvelmente chegar o momento quando ter que enfrentar o julgamento final do Senhor da justia. A ameaa indefinida do profeta foi plenamente cum prida no stio de trs anos de Samaria pelo exrcito pode roso de Salmanaser V e Sargo II da Assria. provvel que o genocdio praticado contra Israel pelo conquista dor represente um castigo mais terrvel do que o profeta tivesse contemplado. Prepara-te, Israel, para te encontrares com o teu Deus. Nos desastres mencionados, Deus procurava fa zer conhecidos certos atributos da sua personalidade que o povo se recusou a tomar em considerao. No quis re conhecer a verdadeira natureza da justia do Senhor. Os homens injustos podiam se recusar a entender o signi ficado das operaes da justia divina na vida nacional, mas no podiam fugir do encontro iminente com o Senhor da justia no castigo da nao infiel. A hora estava che gando quando Israel teria que receber a punio mereci da. Depois de tanta rebeldia, tanta obstinao e tanta ignorncia voluntria da justia divina, Israel ser cha mado para prestar contas perante o Senhor que o libertou da escravido e o escolheu para ser o seu povo sacerdo tal. A possibilidade do arrependimento de Israel, ou pelo menos de um restante de Israel, no est positivamente excluda desta exortao, mas o pensamento do profeta claro. O dia do arrependimento de Israel, como nao, tinha passado, e le precisava ficar avisado e assim pre parado para o encontro com o Senhor da justia, e rece ber a sentena final da condenao. Depois de fazer uma explicao do versculo, Calvino declara que no imprprio apresentar a possibi lidade do arrependimento de Israel. Prepara-te, ento, para te encontrares com o teu

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Deus. Embora tu sejas digno de ser destrudo, e embora o Senhor tenha parentemente fechado a, porta da misericrdia, e o desastre t encontre em todos os lados, tu podes ainda mitigar a ira de Deus, na condio de ficares preparado para o encontro 6 ltimamente alguns estudantes desta profecia tm chamado uma ateno especial aos versculos 4:13; 5:8; 9:5-6, reconhecendo-os como pores de um hino anti go. O Dr. John D. W. Watts, do Seminrio Teolgico de Ruschlikon, apresenta uma anlise e exposio destas trs passagens no captulo trs do seu mongrafo, Vision an Prophecy in Ams. le pensa que o hino mais antigo do que a profecia de Ams, e que o prprio pro feta citava estas passagens para reforar a sua men sagem .7 Outros julgam que estas doxologias foram escri tas depois do tempo de Ams, e interpoladas na profecia, por um escritor algum tempo depois da poca do profe t a .8 Mas a teologia das passagens concorda perfeitamen te com a da profecia em geral, e tem cabimento no con texto . Alguns alegam que o estilo dos versculos indica que no foram escritos por Ams, citando especialmente o uso freqente dos particpios nas passagens. Mas Ams era poeta, e mostra em tda parte da obra a destreza liter ria em adaptar o estilo potico ao assunto que apresen ta. Quando Ams quis descrever ao linear, le usou particpios freqentemente, como se v nos versos 1 e 3 do captulo cinco, logo em seguida. A teologia do versculo, denominado doxologia por alguns, o resumo dos pensamentos teolgicos que se encontram em tda parte da profecia, especialmente nos
6. Com mentaries on tlie Tivelve Minor Prophets, Vol. II, p. 244.
7. 8. P . 51, e se g .

Op. c i . / p . 808.

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nomes de Deus, o. Senhor Jav, 3:7,11,13; 4:2,5, e em mui tos outros lugares. Deus se apresenta atravs da profe cia como o Criador, como o Senhor das naes, das leis da natureza fsica e das leis ticas e morais. Assim, neste versculo, o Senhor Deus dos Exrcitos aqule que forma os montes, cria os ventos e declara ao homem qual o seu pensamento. Em Jeremias 17:10 e o Sal. 139:2, o Senhor declara ao homem, por inter mdio de seus mensageiros, que le esquadrinha o cora o humano, e mostra o seu estado perante Deus. le jul ga no somente os atos, como tambm os pensamentos e as emoes (3:10; 4:1) . O Senhor Jav dos Exrcitos Aqule que vai pi sando os altos da terra. No seu egosmo e na sua torpeza, Israel tinha reduzido o seu conceito do Senhor at ao pon to de pensar que poderia comprar os seus favores e as suas bnos com cerimnias, festas, ofertas e dzimos. Assim o profeta procura acordar o povo pela apresenta o do Senhor Jav na sua grandeza, como o Tod-Poderoso nos cus e na terra, o Onisciente e o Soberano nas obras da criao. Canto Fnebre, Anunciando a Destruio Iminente de Israel, 5:1-3 ' Ouvi esta palavra, que levanto como lamentao sbre vs, casa de Israel: Cada a virgem de Israel, para nunca mais se levantar; abandonada est na sua terra, , no h quem a levante. Pois assim diz o Senhor Jav: A cidade que sai em nmero de mil, ter de resto cem, e a que si em nmero de cem, ter dez, para a casa de Israel (5:1-3) , ...

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O profeta comea um novo discurso com as palavras, Chovi esta palavra . Pronuncia uma lamentao profunda mente triste sbre a nao cada. le deseja acordar, se fr possvel, o corao endurecido de seus ouvintes, e os levar ao arrependimento. Mas a lamentao indica que no tinha mais esperana. Esta mensagem, nos dias prsperos de Jeroboo II, representa o grande contraste entre o entendimento do povo em geral, e a revelao proftica sbre a condio moral e religiosa de Israel. Israel no podia compreender a significao da justia divina. No estava em condies de perceber como o Deus de Israel podia ficar profundamente dessatisfeito com o seu povo escolhido, to prspero e to religioso. No tinha notado, at ento, qualquer indcio de que o Senhor pretendia mandar sbre a nao os castigos ter rveis anunciados pelo profeta. Nestas circunstncias, o mensageiro do Senhor reconheceu a necessidade impe riosa de expor cada vez mais claramente os pecados, e o destino trgico do povo obstinado nas suas esperanas falsas. Acostumado a tapar os ouvidos contra qualquer repreenso desagradvel, Israel ficou cada vez mais en durecido . !Mas o profeta fiel no podia deixar de apresentar o aplo do Senhor Jav, o Deus dos Exrcitos dos cus e da terra. Ouvi esta palavra que levanto como lamentao sbr vs, 6 oasa e Israel. Se no h mais esperana para a nao cada, por que o profeta pronuncia a elegia, ou a lamentao, sbre a queda do reino, quando ainda est em plena prosperidade? A poesia exemplo perfei to do hino fnebre. Tem o ritmo geralmente usado nas poesias de lamentao, trs acentos, seguidos pr dois. Preservam-se at na. traduo os caractersticos da ele gia. sa-se a forma completa do verbo cair para acentuar o evento j realizado no plano de Deus, e do ponto de vista do profeta. A palavra hebraica, , cam, indica

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uma morte violenta, especialmente a morte na batalha (II Sam. 1:10; Sal. 10:10; Prov. 11:28). O trmo vir gem de Ismel usado aqui pela primeira vez, e mais tar de em Jeremias 18:13; 31:4,21. Refere-se castidade de Israel, no seu idealismo, como a nao escolhida, salva pela graa divina para servir como o povo messinico do Senhor. A queda de uma virgem era uma grande tra gdia em Israel. A tragdia de Israel, como nao, mui to mais lamentvel. A frase pura nunca mais se levan tar refere-se nao como tal. Havia esperana de per do e misericrdia, para as pessoas que se arrependes sem de seus pecados, mas estas teriam que sofrer como membros da nao pecaminosa. A lamentao de Ams no uma mera dramatiza o. Veio do corao entristecido pela contemplao da morte do -povo to privilegiado na sua histria, na sua origem miraculosa, nas bnos divinas e na sua esco lha como nao messinica. Est morrendo trgicamente sem cumprir as promessas da sua vigorosa juventude, e sem cumprir a grande misso para a qual foi escolhida e orientada. No versculo trs, o profeta transmite a sentena divina sbre a nao infiel. Descreve em trmos concre tos o desastre da queda mencionada no versculo anterior. Do exrcito de mil soldados que qualquer cidade possa mandar para a guerra em defesa da ptria, nove dcimos sero trgicamente exterminados . No tempo de Ams, os soldados foram chamados, segundo as ldias e cida des, mas, antes do reinado de Salomo, foram inscritos segundo as tribos e famlias. A linguagem geral, fi gurativa e representa o desastre que havia de cair sbre qualquer grupo, ou grupos, de soldados que pudessem sair em defesa do reino contra o inimigo. Um destino comum cair sbre todos os grupos de defensores, grandes ou pequenos. No h esperana para a nao infiel; o seu destino trgico est determinado.

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Exortaes e Denncias, 5:4-15

Mais uma vez o profeta exortou os israelitas ao arrependimento, sabendo que o seii destino, como nao, j est determinado. Mas enquanto Israel permaneceu, ele representava as doutrinas da justia divina perante as naes, e assim precisava arrepender-se dos seus pe cados e demonstrar a f como o povo do Senhor. O pro feta sentia-se incumbido de apresentar-lhe ainda a es perana de perdo na condio de arrependimento e f . Contraste entre a Religio de Israel e a Busca Genuna do Senhor, 5:4-6 Pois assim diz o Senhor casa de Israel: Buscai-me, e vivei. Mas no busqueis a Betei, e no entreis em Gilgal, nem passeis a Berseb; porque Gilgal certamente ir ao cativeiro, e Betei ser desfeita em nada. Buscai ao Senhor e vivei, para que no irrompa como fogo na casa de Jos e devore, sem que ha ja em Betei quem o apague (5:4-6).

O profeta no vacila na certeza de que est apre sentando ao povo a mensagem do Senhor, e no simples mente os seus prprios pensamentos. Mas o seu esprito apoia com tristeza a mensagem que proclama. Pois as sim k liz o Senhor casa de Israel. profundo o sentido dos dois imperativos, buscai-me, , e vivei, *p|Tl O profeta est pensando em co mo Israel poderia evitar o perigo iminente da morte na cional, e vivr em comunho com o seu Deus. Mas as verdades eternas proferidas pelos profetas freqente

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mente tm um sentido mais profundo para os salmistas e os crentes em Cristo do que tinham para os primeiros ouvintes. A palavra buscar tem dois sentidos. Era usa da no sentido de buscar um profeta para obter, por in termdio dle, a resposta do Senhor a qualquer pro blema, ou para indagar a vontade de Deus a respeito de qualquer ssunto de importncia especial (x. 18:15; I Sam. 9:9; II Reis 3:11). Era usada tambm em sentido mais profundo, nas oraes de salmistas e homens de Deus que desejavam ardentemente o prprio Senhor, e no meramente as bnos materiais que o Senhor lhes pudesse oferecer (Salmos 16, 17, 23 e muitos ou tros) . No seu comentrio sbre The Minor Prophets, E. B . Pusey apresenta uma explicao profunda dste aplo de Ams aos filhos de Israel. Maravilhosa a conciso da palavra de Deus, que em duas palavras compreende tudo do dever e das esperanas da criatura no seu tempo e na sa eternidade. O profeta emprega os dois im perativos, assim unindo tanto o dever como a re compensa do homem. No fala dstes Como cau sa e efeito, mas como sendo um s. Onde h um h tambm o outro. Buscar a Deus viver. Pois o buscar a Deus ach-lo, e Deus Vida, e fonte de vida. Perdo, graa e vida entram na alma de vez. 1 A palavra viver neste aplo significa mais do que o prolongamento da vida. O aplo visa a riqueza de vida em comunho com Deus. Ms Israel no podia buscar ao Senhor santo e justo enquanto mantivesse o conceito errado da Natureza Divina. No podia buscar a Deus enquanto desejasse comprar com ofertas e dzmos o
1. J a m e s N isb e t & C o ., L ondon, p . 205.

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favor divino para continuar nas prticas cruis da injus tia. Pode viver e andar com o Senhor aqule que deseja de corao ficar livre do domnio do pecado e viver em comunho com a santidade e a justia de Deus. O culto dos israelitas nos santurios de Betei e Gilgal era incompatvel com a busca genuna do Senhor, o Deus de Israel. O Senhor que os israelitas cultuaram nestes santurios no era mais do que uma caricatura do Deus santo e justo dos cus e da terra. O propsito egosta no culto cerimonial de Israel em Betei e Gilgal reduziu o Deus Onipotente ao nvel moral de Baal e dos outros deuses nacionais. Pelo culto vulgarizado nestes santurios, Israel tinha perdido o verdadeiro Deus, a fonte de vida. Na religio pervertida, os israelitas tinham prostitudo o nobre nome de Betei. Osias deu a Betei o nome que merecia, Bete-Aven, casa de vaidade, idolatria (4:15; 10:5) . Betei, casa de Deus, ficaria reduzida a nada. Alguns pensam que a frase nem passeis a Berseba uma interpolao. Os comentaristas mais recentes, apro fundando-se no estudo da profecia de Ams, no concor dam com o modo de um grupo de crticos que vo ao ex tremo na descoberta de passagens que o profeta no po dia ter escrito . mais provvel que o prprio profeta se referir a certos israelitas, que no seu zlo julgavam que o antigo santurio de Berseba, to importante na vi da de Abrao, Isaque e Jac, era (Gn. 21:14, 31, 33; 26:23, 33; 28:10; 46:1) mais importante do que Betei e Gilgal. Nestas longas viagens les podiam demonstrar o seu zlo religioso. Mas o culto que procura ganhar o apoio do Senhor para a vida pecaminosa no tinha mais valor em Berseba do que tinha em Betei e Gilgal, ou qualquer outro lugar. Havia uma aldeia ao oriente de Betei, chamada BeteAven, que o povo de Betei desprezava (Jos. 7:2; 18:12; I Sam. 13:5; 14:23).

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interessante a aliterao do Hebraico na declara o : Gilgl certamente ir ao cativeiro, hag-gil-ga galeh vigleh . Aquela declarao podia ficar gravada na me mria dos ouvintes. O profeta repete a exortao, Buscai <ao Senhor e vi v e i e acrescenta uma terrvel ameaa: para que no ir rompa como fogo na casa e Jos e devore, sem que haja em Betei quem o apague . a ira do Senhor contra a in justia que ameaa irromper e devorar a casa de Jos. A ira de Deus representada pelo fogo em Deut. 32:22; Ez. 22:21. A frase para que no indica a possibilidade de que a destruio de Israel ainda podia ser evitada. Alguns comentaristas insistem em que esta idia no concorda com o teor da profecia. Dizem que as exortaes ao ar rependimento, 5:4-6 e 5:14-15, no podem ser de Ams porque le tinha certeza de que a destruio de Israel j era determinada, e portanto inevitvel. Mas foi o pr prio Israel que determinara a Sua destruio, pela rebe lio contra Deus, e pela volta a Deus por arrependimento e f poderia evitar a destruio. Se o profeta reconhecia que o destino de Israel, como nao, j fra determinado, ainda havia a possibilidade de que alguns israelitas se pudessem arrepender dos seus pecados, e buscar ao Se nhor e viver. mais fcil crer que Ams escreveu estas exortaes do qu achar circunstncias em que fssem acrescentadas por um escritor subseqente, quando o perigo da destruio nacional estava se tornando cada vez mais evidente, ou depois que a nao foi destruda. Ams, homem profundamente religioso, e mensageiro de Deus, sempre acreditava na possibilidade do arrepen dimento do pecador. le persiste em apresentar as con dies eternas e universais da salvao de pecadores . Assim a pregao persistente do profeta salvaguardava o seu conceito sbre o amor de Deus e a fidelidade e jus tia do Senhor dos cus e da terra.

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Os nomes Jos e Efraim so usados, s vzes, para distinguir o reino de Israel do reino de Jud, ou de Israel do sul (U Sam. 19:20; Ob. 18; Zac. 10:6; Ams 5:15; 6 :6 ). Betei, o lugar principal do culto de Isrel, aqui usado para significar o reino de Israel. O Tratamento Cruel dos Pobres perante o Todo-Poderoso? 5:7-13 Vs que converteis o juzo em absinto, e deitais por terra a justia! Aqule que fz a Pliades e o riom, e torna a densa treva em manh, e escurece o dia em noite; que chama as guas do mar, e as derrama sbre a superfcie da terra; Jav o seu nome Que faz vir sbita destruio contra o forte, de sort que venha destruio sbre a fortaleza" (5:7-9). Aqules que praticam a injustia e se recusam a ouvir a mensagem do Senhor trazem sbre si o castigo do Deus soberano. Parece que o verso sete no tem evi. dente conexo com o anterior, nem com a doxologia, ou hino, que segue nos versculos oito e nove. O profeta gosta de usar particpios, apresentando em sucesso r pida um pensamento aps outro, sem se preocupar muito com as conexes lgicas. Provvelmente o particpio plu ral, ides convertendo> ou tr<mstomano, DD5in , liga-se, no pensamento do profeta, com a casa de Jos. Buscai ao Senhor, vs da casa de Jos que ides convertendo o juzo (justia legal) em absinto. ste o ponto de vista da RSV e das verses em portugus, que procuram esta belecer ligao com o aplo no versculo anterior, tra duzindo o particpio como vocativo, Vs que converteis.

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So os prprios juizes, encarregados da administrao da justia^ mas subornados pelos ricos, que deitam por terra a justia, e convertem em absinto os direitos dos que no tm defesa. Absinto , ou losna, uma planta amarga, e o trmo figurativo indica a amargura da in justia praticada contra os fracos, sem recursos para se defenderem. Nas suas invectivas Ams focaliza os prn cipes, os juizes e os sacerdotes, mas a sociedade em geral foi arrastada ao nvel moral de seus dirigentes. Os comentaristas dos ltimos anos tm estudado e discutido, -com muito interesse, o texto da profecia de Ams, oferecendo emendas e modificaes para esclare cer certas dificuldades textuais. Mas enquanto les dis cordam uns dos. outros, precisamos examinar com cuida do r as> mudanas'sugeridas. O Dr. John D. W. Watts oferece vrias sugestes para esclarecer a falta de har monia entre os versculos sete e nove do Texto Massortico. le modifica o texto do versculo 7 para ficar em harmonia com o contexto, e inclui o versculo como par te do hino. As mudanas sugeridas pelo Dr. Watts re sultam na seguinte verso dos versculos 6 a 9: Buscai a Jav e vivei, Para que no irrompa com fogo, que consuma sem apagador. O Senhor faz a justia escoar do alto, E estabelece a (justia para a terra; Fazendo Pliades e o riom, Tornando a densa treva em manh; E escurecendo o dia em noite. Aquele que causa Tauro vencer Capela, E faz Tauro acometer Vindemiatrix. le, cujo nome o Senhor. 2 Deixou fora a ltima parte do versculo 8 porque consta no trecho 9:5-6, e no faz falta aqui. A recons
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Op. ci t., p .

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truo engenhosa, e remove certas dificuldades do tex to. Surge, porm, o problema de se justificar tais mu danas radicais, como estas, do Texto Massortico, sem o apoio de outros manuscritos. Fosbroke pensa que a doxologia uma interpolao.3 O profeta proclama em trmos sublimes o poder oni potente do Senhor dos cus e da terra, para com os israe litas que tinham procedido levianamente com o seu Deus. Explica aos seus ouvintes alguns caractersticos do Deus de Israel. O Senhor que f z Pliades e rion pode tra zer a destruio completa sbre o povo infiel. Pliades a constelao de sete estrias brilhantes. Estas duas constelaes, Pliades e riom, so mencionadas tambm em J 9:9; 38:31. stes dois grupos de estrias consp cuas representam o maravilhoso poder do Criador, e grandeza da criao divina. Se a onipotncia de Deus na natureza fsica absoluta, certamente le pode executar a justia em cumprir a ameaa contra o povo infiel. Os israelitas daquela poca, como muitos homens dos nossos dias, retiveram o nome de Deus, mas com a f fraca e morredia. O seu conceito de Deus algo diferente do Criador e Governador dos cus e da terra. Cientistas modernos sabem explicar a rotina das es taes, da sementeira e ceifa, do dia e da noite, pelas re volues da terra e os movimentos dos corpos celestiais, mas no sabem explicar o mistrio da origem do poder que regula perfeitamente todos stes movimentos para o bem-estar da humanidade. O pensamento do profeta nes te versculo corresponde mais ou menos com o do salmis ta, 8:1-5. tambm o Senhor quem chama as guas do mar e as derrama sbre a face da terra. o sol que le vanta as guas do mar em vapores, e so os ventos e ou tras fras que as distribuem sbre a superfcie da terra como chuva preciosa, mas tudo isto controlado e diri
3.

Op. c it . } p . 812

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gido pelo Governador do universo. No seu orgulho, o homem pode construir as suas fortalezas de defesa que considera indestrutveis, mas o Senhor, no seu poder ir resistvel, pode devast-las. O Criador pode ocasionar a destruio sbita do forte e destruir as suas fortalezas. O particpio hifil do verbo balar, > que traduzi mos como o que faz vir sbitamente, consta apenas mais quatro vzes no Velho Testamento: J 9:27; 10:20; Sal. 39:14 e Jer, 8:18, traduzido de vrias maneiras. Mas o significado de vir sbita destruio, ou vir subitamente a destruio, cabe bem no contexto, e dizem os eruditos que concorda com o sentido do cognato arbico. O Se nhor tem o poder de trazer sbita destruio contra o forte e sbre as suas grandes fortificaes. O verso 7, segundo o Texto Massortico, concorda com a descrio dos pecados de Israel, condenados em 10 a 13, e no tem ligao direta com o versculo seis ou oito. As instituies estabelecidas para manter a justia tinham se convertido em veculos da injustia. O profeta continua com as denncias das transgres ses estpidas de Israel: Odeiam ao que repreende na porta, e abominam ao que fala a verdade (5:10) . No hebraico o nmero da pessoa mudada, s v zes, incoerentemente da segunda para a terceira. A SBB usa aqui a segunda pessoa, para concordar com a de clarao seguinte, mas ns conservamos as formas he braicas. Os pecadores endurecidos odeiam a luz da ver dade. Os opressores ricos dominaram os tribunais da jus tia que se assentavam no espao em redor da porta da cidade para ouvir as contendas entre o povo e dar as suas decises. Qualquer pessoa que tivesse a coragem de levantar a voz em protesto contra a injustia dos opres sores e dos juizes corrutos foi odiada e abominada. ste pecado de odiar a verdade e abominar a justia caracte

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rstico dos poderosos carnais que tm o poder, em muitas circunstncias, de impor a sua prpria vontade para ga nhar o que les cobiam, sem qualquer compaixo para com as vtimas. Ao que repreende na porta pode signi ficar o juiz honesto, o profeta, como Amos que foi de nunciado e ameaado pelo sacerdote em Betei, ou a vtima roubada pela deciso de um juiz injusto. Portanto, porque pisais aos ps o pobre, e dle exigis tributo de trigo, tendes edificado casas de pedras lavradas, mas no habitareis nelas; tendes plantado vinhas desejveis, mas no bebereis do vinho delas (5:11). O profeta declara que aqules qu se enriqueceram pela opresso dos pobres no tero o prazer de desfrutar dos benefcios do seu despojo. Porque pisais o pobre e edificais casas de pedras lavradas, ao custo das vtimas roubadas, no tereis aproveitamento das riquezas assim acumuladas. No habitareis nas casas lavradas. Exigin do tributo de trigo do pobre refere-se extorso por par te do juiz injusto, ou de qualquer dono de terra que exi gia rendas exorbitantes do arrendatrio (Lev. 25:37; Deut. 23:19). Estas referncias indicam abusos em dar dinheiro usura e vveres por amor de lucro. Os que assim se enriqueceram pela prtica constan te da injustia construram para si casas de pedras la vradas, slidas, edificadas para durar eternamente. Es tas se distinguiram das casas comuns, edificadas d quais quer pedras sltas, ou de tijolos de barro sco. Os tijo los ruram por terra, mas tornaremos a edificar com pe dras lavradas (Is. 9:10) . Ao invs de habitar nas casas confortveis, e de desfrutar das riquezas acumuladas, stes ricos e poderosos sero exilados da sua terra. Ti nham plantado vides da melhor qualidade, na esperana

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de ter bom vinho para aumentar a alegria da vida abun dante. Mas na linguagem forte que causava a maior decepo possvel, o profeta descreve o destino calami toso do povo infiel. O versculo 12 mais uma denncia da venalidade dos encarregados da administrao da justia e dos opres sores dos pobres. Porque sei quo numerosas so as vossas trans gresses, e quo graves os vossos pecados: vs que afligis o justo, e tomais suborno, e rejeitais os necessitados na porta (5:12). O Senhor se apresenta como aqule que conhece per feitamente a ignorncia, a fraqueza e a iniqidade de Is rael. Numerosas e multiformes so as vossas transgres ses, graves e poderosos os vossos pecados. Enquanto a repetio um paralelismo, as duas palavras significam qualidades diferentes de iniqidade. A transgresso a rebelio deliberada; o pecado o desvio habitual da jus tia. Os israelitas eram teimosos nas vrias maneiras de mostrar o seu desprzo da justia, e poderosos nos modos de se desviarem do padro divino de retido. Depois destas acusaes gerais, o Senhor especifica, por intermdio do seu mensageira, exemplos das trans gresses e pecados do povo infiel. Com o uso do particpio, le declara com nfase que os transgressores e pe cadores perseguem habitualmente o justo. A palavra afligir, IIU , forte na sua larga significao: constran ger, apertar, afligir, perseguir, tratar com inimizade.- O injusto aborrece o justo. O Garter do justo serve de repreenso injustia. O particpio do trmo tomar, "IP?. indica que os juizes ficaram acostumados a exigir dinheiro dos ricos antes de fazer as decises contra justo. A palavra traduzida para peita ou suborno, geralmente significa resgate, redeno, ou o pro de resL. A. 8

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gate, o pro que o criminoso pagava pela redeno da vida (x. 21:30; Nm. 35:31) . A palavra significa aqui o pro, o suborno oferecido ao juiz, como em I Sam. 12:3. Esta prtica era contrria ao mandamento expres so na lei de Nm. 35:31. O escritor passa da segunda para a terceira pessoa, na declarao: les rejeitam os necessitados na porta, mas refere-se s mesmas pessoas. O pecado contra os necessitados tornou-se mais grave pelo modo de os re pelirem quando desejavam defender os seus direitos. O hifil do verbo H 2D3 significa fazer curvar, desviar, abai xar, oprimir. Desprezaram no somente o direito do jus to, mas desprezaram tambm a sua dignidade, o valor superior da sua pessoa. Portanto, o prudente guarda silncio em tal tempo; porque um tempo mau (5:13) . O versculo considerado difcil por alguns comen taristas. Fosbroke o considera como interpolao. me lhor traduzir os verbos pelo presente. Fosbroke insiste em que n y n significa naquele tempo, e no em tal tempo.1 * Mas refere-se ao tempo que o profeta est des crevendo. ste claramente o sentido do hebraico. A traduo de Keil e Delitzsch: Portanto, quem tiver pru dncia neste tempo, guardar silncio, pois o tempo mau, concorda essencialmente com a da RSV. O tempo era mau para o oprimido, mau para aqule que ho fsse prudente, e mau para o profeta. claro que o profeta no est repreendendo o prudente. A prudncia aconse lhava silncio, porque a corruo prevalecia de tal manei ra que qualquer palavra dirigida aos malfeitores seria contraproducente e despertaria nles maior obstinao. Mas o profeta Ams, como Jeremias, no podia dei xar de falar (Jer. 5:14) . O mensageiro de Deus em tal
, Oy. ci t., p. 815

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tempo no pode ser prudente, quanto ao cuidado da sua prpria vida, por causa da sua responsabilidade como pro feta, com a incumbncia de entregar ao povo a mensa gem do seu Senhor. Tinha que falar a palavra do Senhor quando o povo no quis ouvi-la, e quando os inimigos da verdade procuraram silenci-lo por ameaas, persegui es, ou pela morte. A fidelidade ao Senhor, o amor da verdade, e o intersse na libertao do povo da calami dade impulsionam, impelem e obrigam o profeta a fa lar. Quando o homem prudente fica silencioso, torna-se at maior a responsabilidade do profeta. Os oprimidos prudentes guardavam silncio, porque as suas queixas poderiam trazer sbre les sofrimentos maiores da parte dos injustos sem compaixo. A sociedade era to incor rigvel que no podia suportar a luz brilhante da palavra do Senhor. H circunstncias em que o profeta, e at o pastor, tem que falar, seja qual fr a conseqncia, ou o perigo pessoal. Buscai o bem e no o mal, e assim o Senhor, o Deus dos Exrcitos, estar convosco, como dizeis. Odiai o mal e amai o bem, e estabelecei o juzo na porta; talvez o Senhor, o Deus dos Exrcitos, se compadea do restante de Jos (5:14-15). A Vida de Comunho com Deus Condiciona,l, 5:14-15 Aparentemente o profeta ainda tem certeza do cas tigo iminente de Israel como nao, e ao mesmo tempo sente-se obrigado, como o anunciador de Deus, a pregar ao povo a mensagem de salvao. A exortao de buscar e amar o bem quase a mesma dos versos 4-6, mas o profeta acentua mais neste aplo a necessidade impretervel do arrependimento do mal, e do amor ao bem, como condio de receber a graa salvadora do Senhor, o Deus dos Exrcitos.

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Com a presuno de conhecer os limites do pensa mento de Ams, ou de impor-lhe o modo ocidental de ra ciocinar, alguns consideram todos os apelos e exortaes do livro, como os versos 4-6 e 14-15, aqum da mentali dade do profeta Ams. Teriam, portanto, sido escritos por algum pregador depois do tempo do autor da profecia que se teria limitado apenas s denncias dos pecados do povo, e certeza da destruio de Israel. Mas no h ar gumentos justificveis para negar ao profeta Ams stes apelos. Os israelitas se julgavam em comunho com o seu Deus Jav, em virtude do Concrto que le mesmo lhes concedera. Portanto, les persistiam em pensar que as ameaas profticas no podiam atingi-los, porque o Se nhor ficava obrigado, pela eleio e pelo Concrto, de salvar o seu povo escolhido do perigo de todos os inimi gos. O profeta entendia perfeitamente a psicologia do povo, e concordava com a opinio do povo sbre a fide lidade do Senhor, mas possua, alm disso, um conheci mento da fidelidade do Senhor que o povo ignorava. O Senhor pela sua prpria natureza tinha que permanecer fiel justia absoluta, e no podia salvar o povo enquan to ste odiasse a justia, e amasse ,a injustia. O profe ta, como mensageiro do Senhor com o entendimento da justia divina, no podia deixar de pregar ao povo como ste poderia ficar em harmonia e comunho com Deus. mensagem simples, mas Israel j ficara incapacita do para aceit-la. Buscai o bem e no o mal, paru que vivais. A fra do imperativo buscai condicional, en cerra a ameaa da morte nacional, e concorda perfeita mente com a mensagem inteira do profeta. Se a nao continuar a odiar o bem e a amar o mal, ser destruda. clara a mensagem: Se continuardes a proceder na prtica da injustia, como estais fazendo, certamente morrereis. Mas se recusardes a buscar o mal, e buscar-

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des o bem, assim, e s assim, o Senhor, o Deus dos Exr citos estar convosco, como dizeis. Arrependei-vos dos vossos graves e numerosos pe cados e transgresses. Ao invs de odiar ao que vos re preende na porta, amai-o, porque le o mensageiro do bem. Ao invs de roubar e extorquir os bens dos fracos, mostrai-lhes compaixo. Para amar o bem absoluta mente necessria uma mudana radical no vosso modo de pensar, sentir e viver. Precisais amar a justia. Is rael no podia buscar a Deus enquanto no entendesse a natureza de Deus. les precisavam responder ao Se nhor com o cumprimento das promessas solenes que fi zeram quando aceitaram o Concrto do Sinai, com o amor e obedincia, e com a entrega de si mesmos, sem reserva, ao seu Redentor. Violentos, rapinantes, fraudulentos, les tinham que. abandonar tdas estas prticas contra a jus tia, e comear a fazer amorvelmente o bem, se real mente quisessem receber o apoio e as bnos do Senhor. Estabelecei o juzo na porta. Esta palavra juzo no traduz o sentido de mishpat, que significa aqui o julgamento legal absolutamente justo, (righteous judgment, como se diz em ingls). a justia humana que se distingue da justia que vem de Deus, isto , a justificao, np-re. Os juizes de Israel ficaram encar regados de julgar retamente, como representantes fiis do Senhor. A palavra hebraica significa o padro divino da [justia que os juizes tinham a obrigao de observar em tdas as suas decises. Mas a corruo prevalecia nos tribunais pblicos que funcionavam na porta, e no havia mais amor eqidade na administrao da justia. O primeiro passo no arrependimento necessrio pa ra Israel seria o aborrecimento do mal. um passo in dispensvel mas tem que ser completado pelo amor justia, ao prximo e a Deus. Israel no podia abando nar a prtica do mal, porque achou o seu maior prazer

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nos bens que adquiria por opresso, roubo e outras for mas da injustia. No podia praticar o bem sem o ver dadeiro amor do bem. Israel precisava estabelecer a ad ministrao da justia nos lugares pblicos e na vida so cial. A prtica da justia a demonstrao do arrepen dimento por obras positivas, motivadas pelo amor. A palavra talvez indica que a medida da iniqidade de Israel to grande que seria difcil para Israel de monstrar a mudana radical da vida necessria para re ceber o perdo divino. O restante de Jos no se refere condio de Israel no tempo do profeta, porque a na o se tinha recuperado das devastaes que sofrera das invases de Hazael e Bene-Hadade (II Reis 10:32,33; 12: 3,7), e tinha reconquistado dos srios o seu territrio original (II Reis 13:23 e s e g .; 14:26-28). Ams apre senta, nestas palavras, a esperana de que pelo menos um restante de Jos se arrependa e seja salvo. O Julgamento de Israel pelo Senhor dos Exrcitos, 5:16-25 Nesta seco o profeta discute a lamentao de Is rael com a vinda iminente do Senhor; o engano do povo a respeito do Dia do Senhor, e a rejeio das ofertas apresentadas ao seu Deus. Portanto, assim diz Jav, o Deus dos Exrcitos, o Senhor: Em tdas as praas haver pranto, em tdas as ruas diro: Ai! Ai! Chamaro o lavrador para o pranto, e pra o chro os pranteadors profissionais, e em tdas as vinhas haver pranto, porque passarei pelo meio de ti, diz Senhor (5:16-17). O profeta declara que haver pranto entre tdas as

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classes dos israelitas. Os habitantes das cidades, os la vradores e vinhateiros, e at os pranteadores profissio nais, levantaro a.s vozes em lamentao. Isto refere-se ao desastre de Israel, que o profeta est anunciando pela terceira vez. Os israelitas ouvem repetidas exortaes do mensageiro do Senhor sem qualquer sinal de arrependi mento. O profeta explica de novo as conseqncias da rebelio e da infidelidade de Israel. Alguns pensam que a palavra T ltf, Senhor, no versculo 16 foi originalmente a primeira pessoa do hifil de 13), e deve ser tra duzida como eu causarei pranto. No h, porm, ne nhuma necessidade desta mudana. A traduo do tex to como est clara, e o texto hebraico caractersti co das declaraes profticas. Portanto, assim diz Jav, rrin\ o Senhor, Deus dos Exrcitos. Nas praas de tdas as cidades, onde a injustia ti nha sido praticada, e em todos os mercados, onde enga navam e roubavam, haveria profunda lamentao. Os pranteadores diro Ai! Ai! ou He! He!, no hebrai co. Estas palavras que expressam a tristeza do deses pero variam em lnguas diferentes. Mas sempre constam de palavras curtas, em voz de profunda tristeza, da par te daqueles que no mjem a voz no cro dos pranteado res profissionais, pagos pelo servio. Mas no haver nada profissional ou artificial no pranto sbre a calami dade terrvel de Israel. Os que sabem lamentar refere-se aos profissionais, mas no desastre vindouro les tero motivo de chorar, sem qualquer esperana de receber di nheiro pelo pranto que surge do seu prprio sofrimento. Haver pranto, at nas vinhas, onde se ouve normal mente os cnticos de alegria. O profeta apresenta a ra zo porque tdas as classes da sociedade vo prantear. Senhor vai passar pelo meio do povo. Normalmente, no havia nada mais desejvel do que uma visita do Se nhor ao seu prprio povo. Mas vai passar pelo meio de Israel como o Deus da justia. Parece uma aluso pas

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sagem do Senhor pelo Egito quando matou os primog nitos das famlias egpcias (x. 11:4; cap. 12) . Naquela ocasio o Senhor passou por cima das casas de Israel, e poupou os seus filhos. Mas nesta ocasio, o motivo do Senhor, na passagem pela terra de Israel, o de punir a injustia do povo que tinha recebido tantas bnos e tantos favores do seu Deus. Pior ainda, le recusou ou vir a mensagem do Senhor que lhes ofereceu a graa de perdo, se se arrependesse de seus pecados e voltasse ao Senhor. Portanto, recebero o castigo justo da sua obs tinada injustia. A Esperana Falsa de Israel no Dia do Senhor, 5:18-20 Ai de vs que desejais o dia do Senhor! Para que desejais o dia do Senhor? dia de trevas e no de lz. Como se um homem fugisse de diante do leo, e se encontrasse com le o urso; o se entrasse em casa, e encostasse a mo parede, e o mordesse uma cobra. No ser, pois, o dia do Senhor trevas e no luz? No ser completa escurido, sem nenhuma claridade? (5:18-20). s israelitas desejavam ardentemente a vinda do dia do Senhor. Esperavam que neste grande dia o Deus de Israel manifestasse o seu supremo poder sbre os ini migos do seu povo Israel, e fizesse dle a nao soberana na terra. Esta esperana j se tornara em doutrina, ba seada no conceito do Senhor como o Deus supremo, e na escolha de Israel para ser o seu povo e o seu repre sentante entre as naes da terra. Portanto, o dia tinha que vir quando o Senhor se vindicaria, juntamente com o povo da sua escolha, na destruio de todos os seus ini migos e no estabelecimento de Israel como o seu pode roso representante entre tdas as naes da terra.

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Os ensinos teolgicos de Ams, e o teor da sua pro fecia, indicam que le concordava com as verdades bsi cas da esperana messinica. le, porm, apresenta um ensino contrrio crena que prevalecia entre os israe litas. Israel, por causa da infidelidade para com o Se nhor, tinha perdido o direito de ser o representante de Deus entre as naes. Ao invs de triunfar sbre os seus inimigos no dia do Senhor, Israel ser castigado, devas tado, humilhado e entregue ao seu inimigo. Assim o Se nhor Jav, o Deus da justia, ficar vindicado perante Israel e perante as naes. Outras naes tambm sero punidas no dia do Senhor, no meramente por serem ini migos de Israel, mas como transgressores da lei moral do Deus de tdas as naes. ste desenvolvimento da doutrina da justia divina, em relao a todos os povos da terra, resultou do conhe cimento cada vez mais profundo do carter de Deus pelos profetas, comeando com Ams e Osias. Os profetas subseqentes lutaram com o mesmo problema de aplicar o seu conhecimento de Deus ao problema complicado do cativeiro de Jud. Guiados pelo conhecimento cada vez mais claro da revelao do carter de Deus, os profetas, seguindo os ensinos bsicos de Ams, mostram como o Deus dos. cus e da terra opera constantemente na his tria de tdas as naes. Atua especialmente na vida dos fiis para o progresso do seu reino entre todos os povos e para a realizao do dia do Senhor, quando todos os rebeldes sero vencidos e o seu povo dentre tdas as na es, regenerado pelo amor divino, se regozijar em ver o dia de triunfo do reino de Deus no mundoAqules que desejavam o dia do Senhor no tempo de Ams tinham que receber a informao sbre o verdadei ro significado do dia para les. Em certo sentido, o dia do Senhor est sempre conosco, porque estamos sendo julgados constantemente pela justia de Deus. O julga mento divino um aspecto bsico do dia do Senhor da

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justia que os israelitas no podiam entender. A ltima, e falsa esperana de Israel, baseada no Concrto do Se nhor, j cancelado pela sua infidelidade, claramente ex posta pelo profeta. Para Israel o dia do Senhor ser tre vas, e no luz (Comp. Joel 1:13; 2:1; 3:4; Is. 5:30; 8:22; 9:2; 58:8; 59:9; Jer. 13:16). No se sabe se o profeta viveu para ver o cumpri mento da sua profecia, mas, poucos anos depois, os as srios, a caminho para provar o seu poder na luta contra o Egito, assolaram o reino de Israel, e levaram cativa, a nao rebelde que desapareceu entre as naes, a pri meira da Histria que sofreu a terrvel pena de genocdio. Assim os versculos 19 e 20 descrevem a desiluso de Israel sbre o dia do Senhor. O profeta apresenta ilustraes baseadas na sua ocupao de pastor na regio> de Tecoa. Quando vier o tempo do julgamento final de Israel, no haver mais possibilidade de escapar des truio, a pena justa da injustia. O desastre cair quan do o povo no o espera. Ser como o homem que foge do leo e encontra-se com o urso, ou estando em casa, e encostando a mo parede mordido por uma cobra. Repetindo o versculo 18 no verso 20, na forma de per gunta, o profeta emprega outra frase ainda mais forte para descrever as trevas do dia do Senhor para os seus: ouvintes. O Senhor Rejeita Sacrifcios e Exige Justia, 5:21-25 Odeio, desprezo as vossas festas, e no tenho prazer nenhum com as vossas assem blias solenes (5:21). Neste versculo o profeta representa o Senhor como quem est falando, e declarando que le detesta e des preza as festas religiosas e as assemblias solenes de Is rael. O culto formal e aparatoso, sem comunho espiri tual com Deus, no pode fazer de Israel o povo de Deus.

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Quantas vzes ste livro condena as manifestaes religio sas que no representam o desejo de praticar a justia, nem o querer de conhecer e fazer a vontade do Senhor. A religio da beleza divorciada do amor de Deus e do prximo no tem valor algum. As festas e as assemblias solenes tinham desviado o povo da verdadeira adorao do Senhor. A tendncia de alguns telogos modernos de associar intimamente os profetas e os sacerdotes do Velho Testamento, no seu ponto de vista sbre a religio, no tem nenhuma base na profecia de Ams. O profeta visitou os santurios dos sacerdotes, no porque estives se em simpatia com les, mas para condenar a sua influ ncia na corruo do povo. A palavra 111*1 significa cheirar. Os antigos pen savam que os deuses gostavam de aspirar o aroma das suas ofertas, e nota-se a influncia desta idia em Gn. 8:21 e x. 29:41; 30:38. A traduo no tenho prazer, ou no me agradarei melhor do que no cheirarei de KJV. A aceitao da oferta pelo Senhor no motivada pela qualidade da oferta, mas pela vontade do ofertante. A palavra jH , festa, a palavra que se refere geralmente s grandes festas nacionais, como a Pscoa e Tabern culos, enquanto que rtTiy significa as assemblias para o culto (Deut. 16:8; Lev. 23:36; Nm. 29:35) . usa da aqui no sentido de Isaas 1:13. Ainda que me ofereais holocaustos e as vossas ofertas cereais, no me agradarei dles, nem atentarei para as ofertas pacficas de vossos animais cevados (5:22) . No o sistema de sacrifcios como tal que o profe ta condena, mas a uma formalidade apenas, que deixa de lado a lei moral. No holocausto, T O . o animal foi queimado no altar (Lev. 6:8-13). A oferta de cereais,, nna, manjares, farinha, era originalmente um presente (Gn. 32:13; 43:11; I Sam. 10:27), mas quando os ou

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tros sacrifcios ficavam mais definitivamente indicados, esta oferta limitou-se aos vegetais. Era oferecida fre qentemente com os sacrifcios de animais. A oferta pacfica. um dos sacrifcios mais primitivos. O sangue do animal era derramado no altar o no cho; a gordura e outras partes eram queimadas no altar (I Sam. 2:15, 16; Lev. 3:1-6) . difcil traduzir o sentido forte do versculo 23. Afasta de mim o barulho dos teus cnticos; pois no atentarei s melodias das tuas harpas (5:23). Tira de cima de mim deselegante mas expressa o sentido do hebraico. A preposio composta significa de cima de, O infinitivo hif ("T, fazer desviar, uma ordem enftica. Pois msica, h*)tt > das tuas harpas no atentarei . A colocao do verbo atentarei ou escuta rei no fim da declarao, pe em relvo o repdio defini tivo do sistema de sacrifcios e festividades pelos quais Israel pretendia estabelecer e manter a sua relao com > o Senhor. A mentalidade do povo, revelada.no seu culto, mostra que considerava o seu Deus quase que como um dles. No entendeu, ou no quis entender, a soberania do Senhor-Jav, o Deus dos Exrcitos, nem o seu direito absoluto de receber do seu povo a obedincia perfeita. Pouco se sabe da msica do tempo de Ams. Cons ta somente aqui a palavra zimrah, que significa msica instrumental. A harpa, ou o saltrio, at de dez cordas, foi usada para a msica secular (Is. 5.12; Ams 6:5), e tambm para os cnticos religiosos (II Sam. 6:5; Sal. 33:2; 144:9). Antes corra a retido como as guas, e a justia cpmo ribeiro perene (5:24). H vrias interpretaes dste versculo. Alguhs in

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terpretam a declarao como ameaa da parte do Senhor,, que na sua ira vai mandar sbre o povo um julgamento rpido e forte. Outros pensam que seja uma descrio da. justia vindoura do Messias. Alguns dizem que o Senhor promete dar curso livre aos hipcritas que sejam since ros no seu culto . Outros pensam que os israelitas podem alcanar o ideal da justia pelos seus prprios esforos. Do nosso ponto de vista, tdas estas interpretaes so foradas. claramente uma exortao, aconselhando oabandono das idias pags de comprar o favor divino, para adotar a nova vida de retido e justia. As duas palavras e PIpTi so sinnimas, no significado de justia moral ou tica. Mas a primei ra significa especialmente o julgamento reto dos tribu nais e a prtica da tica em tdas as relaes sociais. ste conceito de retido, ou de justia, foi desenvolvido pelos filsofos gregos, quatro sculos depois de Ams, e sem referncia aos seus deuses que freqentemente eram caprichosos quanto justia. A segunda palavra de origem bblica, sempre associando o conceito da justia que vem de Deus com a justificao, quando aplicada ao homem. A verdadeira justia entre os homens tem que receber o apoio divino. O caracterstico impretervel do homem justo que tenha comunho ntima com Deus, e o desejo de fazer a vontade de Deus. Tem que ser limpo de mos e puro de corao (Sal. 24:4). Esta distino baseada na origem dos dois sentidos da justia (justice and righteousness ou retido e justi a) prticamente no existe mais entre o povo em geral. Mas h uma distino teolgica entre as duas idias na doutrina da justificao pela f segundo o Novo Testa mento. a diferena entre o homem moral, tico e justo nas suas relaes sociais e o homem cristo, justificado pela f e que pratica os ensinos do Novo Testamento, movido pelo amor e gratido. A palavra no fim da declarao, pltf, significa pe-

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ren, no impetuoso. Os ribeiros da Palestina correm impetuosamente no tempo das chuvas, mas nos perodos da sca les ficam fraquinhos, ou sem gua alguma. O Senhor pede a justia constante, perene. A religio sem estas qualidades de retido e justia no a religio b blica. A religio bblica vigorosa, constante, fiel. O versculo 25 claramente uma pergunta que es pera a resposta negativa. Apresentaste-me sacrifcios e ofertas no deserto por quarenta anos, casa de Israel? (5:25) . O Senhor tinha revelado o seu amor e o seu cuidado carinhoso na direo de Israe] atravs do deserto, quando o sistema elaborado de sacrifcios ainda no existia. Era impossvel observar o sistema de sacrifcios durante o perodo de peregrinao no deserto. mencionada apenas uma vez (Nm. 9:5) a celebrao da Pscoa, o sacrif cio mais importante dos hebreus, estabelecido no Egito para comemorar a libertao da escravatura. Talvez fos se o nico sacrifcio apresentado pelos hebreus ao seu Senhor neste perodo de quarenta anos, no obstante as muitas especulaes na interpretao desta pergunta. Ams no nega difinitivamente que os hebreus tivessem oferecido sacrifcios ao Senhor no deserto, mas qualquer sacrifcio ou oferta ao Senhor no deserto era de impor tncia secundria em relao com o verdadeiro culto do corao. O Exlio de Israel Inevitvel, 5:26-6:14 O profeta especifica e descreve a qualidade do casti go que vai cair sbre o reino de Israel. Sossegados e persistentes nas suas esperanas na vida de conforto, os israelitas sero exilados da sua terra. Assim levar Sicute, vosso rei, e Quim, vosso deus-estrla, vossas imagens, que fizestes para vs

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mesmos. Portanto, vos levarei cativos, para alm de Damasco, diz o Senhor, cujo nome o Deus dos Exrcitos (5:26-27) . A declarao refere-se ao cativeiro de Israel, e o ver bo deve ser traduzido para o futuro, e no para o perfei to, como em Almeida e a SSB. O hebraico difcil, co mo se v pelas diferenas nas verses. O versculo 26 no a continuao do 25, mas o princpio de uma nova sec o que trata mais especificamente do cativeiro e do cas tigo de Israel. um caso em que a traduo determina, em parte, a interpretao. Alguns pensam que as frases, as vossas imagens e o vosso deus-estrla foram acrescen tadas por algum leitor para ajudar na compreenso da passagem, mas no ajudam. Sem entrar na discusso das vrias explicaes e interpretaes, apresentamos ligeiramente o que nos pa rece o sentido mais plausvel do versculo. geralmente reconhecido agora que 1TDD (Sicute), e fpD (Quium), eram deuses da Assria, e objetos de culto de Israel no tempo de Ams.5 claro que o profeta no est pen sando na idolatria de Israel no deserto, como alguns en tendem. Est falando ainda dos pecados de seus contem porneos. provvel que tenha no seu pensamento o perodo da peregrinao no deserto, quando o Senhor tratava com amor e carinho especial o povo da sua es colha, no por causa de seus sacrifcios, mas em respos ta ao clamor da sua misria (x. 3:1-14). No tempo da Ams a impureza do culto dos eananeus, e de outras na es vizinhas, exercia uma grande influncia na corruo da religio de Israel. O Deus da justia est especialmen5. H arpsr m enciona seis outras in terpretaes baseadas, em par te, na m odificao do texto, Op . c i t . , p . 139. Outros intrpre te s duvidam de que os isra elita s pudessem ter adorado deu ses da A ssria . M as o rei A caz, pouco m ais tarde, adorava qualquer deus em preferncia ao Senhor.

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te contra esta idolatria. o culto que Israel est pres tando aos deuses da Assria, Sicute e Quium, que o pro feta condena com sarcasmo neste versculo. Os pensamen tos e os sentimentos religiosos revelados no culto de Is rael s imagens e aos deuses da Assria so uma das maio res causas do desprzo e da ira do Senhor. Esta grave infidelidade acrescentada injustia merece o mais se vero castigo. Na libertao de Israel, do Egito o Senhor levou o povo da sua escolha sbre asas de guias (x. 19:4; Deut. 32:11-12) . No cativeiro iminente, Israel carregar, , os dolos da Assria que adora (Ver Is. 46:1 e seg . ) . Todavia, devemos lembrar que Israel, depois do libertamento do Egito, era sempre obstinado, no perodo da peregrinao, no tempo dos juizes e atravs da Hist ria. Os profetas com o entendimento cada vez mais pro fundo do carter de Deus compreendem melhor a ingra tido e os pecados de Israel. Portanto, vos levarei cati vos para alm, de Damasco . A frmula solene, diz o Se nhor, cujo nome o Deus \os Exrcitos, pe em contras te notvel o Senhor dos poderes dos cus e da terra com os dolos impotentes da Assria. O Nome dle no fim do perodo hebraico fortalece a nfase no contraste entre o poder onipotente do Senhor e a inpcia dos dolos. A Corruo e a Indulgncia Prpria dos Chefes de Israel, 6:1-7 O captulo 6 termina a segunda parte do livro de Ams, com a srie de condenaes especficas de Israel, nos caps. 3 a 6, e a reiterao do castigo divino de seus pecados. No livro, The Book of the Twelve Prophets, George Adam Smith faz uma distino 6 entre os peca dos brbaros das naes, nos caps. 1 e 2, e os pecados
6. V ol. I, 1* E d ., p . 175

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da civilizao de Israel, reconhecendo, todavia, que o prprio Israel no ficava livre da culpa de pecados de sumanos praticados pelas naes. Ma,s d nfase espe cial aos pecados do povo infiel na observao dos altos princpios da sua religio, os pecados da civilizao. verdade que os pecados de Israel, citados por Ams, so caractersticos da civilizao moderna: a opresso dos pobres pelos ricos, o suborno da justia, o engano dos inocentes, a impureza e a hipocrisia. Os governadores e os lderes sociais de Israel, no seu orgulho, na perfeita satisfao com a vida luxuosa, na certeza da sua segurana nacional, na falsa esperana de apaziguar o Senhor com ofertas e sacrifcios, vo se achar na vanguarda dos desterrados de Israel. Ai dos que vivem sossegados em Sio, e dos que se sentem seguros no monte de Samaria; os homens notveis da principal das naes, aos quais vem a casa de Israel (6:1). O profeta dirige estas palavras aos membros da aristocracia que depositaram a confiana numa seguran a falsa. As frases vivem sossegados e se sentem segu ros do nfase ao estado moral dos homens privilegiados. So stes homens de responsabilidade especial que vivem sossegados, satisfeitos, despreocupados, indiferentes, an dando tranqilamente e vontade (Ver Is. 32:9). Os comentaristas, em geral, pensam que a palavra Sio se refere Jerusalm. mais provvel que trmo, neste contexto, signifique a nao eleita, o povo escolhido, in cluindo os privilegiados de Jerusalm e de Samaria. Mas a referncia Sio apenas um ponto de partida para a condenao dos delitos dos poderosos aristocra tas de Israel na cidade de Samaria. Ams dirige-se a stes privilegiados que tinham providenciado para si tudo que julgavam necessrio para satisfazer aos seus prprios desejos, especialmente ao conforto fsico. InL. A. 9

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teressados somente no seu prprio conforto, les fica ram persuadidos de que estavam perfeitamente seguros no monte de Samaria. O profeta, porm, reconhece que les, sendo os me nos preparados para o dia do julgamento, iriam ficar na frente da procisso de Israel para o cativeiro. stes homens notveis, com/penetrados, distinguidos, 'Opl so os cabeas do povo escolhido. Esta a mesma pala vra de Nmeros 1:17, que significa homens de renome, ou conhecidos pelos nomes. A frase a principal das nar es refere-se ao fato histrico de que o Senhor esco lheu Israel, nao escravizada, dentre todos os povos como a sua propriedade peculiar (x. 19:5) . As pala vras aos quais vem a casa de Israel definem com mais preciso a posio dstes prncipes entre o povo de Is rael. Os lderes desta categoria receberam antigamente a honra de dirigir os negcios dos israelitas, juntamen te com Aro e Moiss. O profeta no est falando ironi camente. Est reiterando mais uma vez a responsabi lidade de Israel, como o povo escolhido do Senhor, es pecialmente a dos homens em posies de confiana. H opinies diferentes sbre o autor, o texto e a interpretao do verso 2. Mas parece que o profeta est falando ainda mais sbre a proeminncia de Israel en tre as naes, mencionando trs cidades inferiores ci dade de Samaria, quanto ao tamanho do territrio e prosperidade das naes que representam. Nenhuma ci dade conhecida por Israel era mais florescente do que Samaria, mas os israelitas so ingratos e tratam com negligncia, e at com leviandade, ao Senhor, o seu pr prio Deus, que lhes deu a sua posio de honra entre as naes. Passai a Calne, e vde; e dali ide grande Hamate; depois descei a Gate dos filisteus.

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So les melhores do que stes reinos? Ou melhor o trmo dles do que o vosso trmo?
( 6 :2 )

Calne talvez seja Calne de Is. 10:9, no norte d Sria. Hamate, no Orontes, ficava no reino da Sria (Ver Gn. 10:18), no limite setentrional do territrio pro metido a Israel (Nm. 34:8). Nos reinados de Davi e Salomo, Hamate pertencia ao reino unido (II Sam. 8:9) e tambm a Israel no reinado de Jeroboo II (II Reis 14:25,28). Uniu-se Sria e Israel contra Salmanaser III, e foi derrotada na batalha de Carcar em 853 a.C . Gate, uma das cinco cidades dos filisteus, foi a que ficava mais perto do territrio de Jud (I Sam. 17:52). Estas cidades no tinham cado completamente no tempo de Ams, e isto no o ponto de vista na com parao delas com Samaria. Tinham perdido a sua gran deza, e os reinos que representavam no eram maiores ou melhores do que os reinos de Jud e Israel. Portan to, no h nenhuma razo de se tratar ste versculo como interpolao. So les melhores o que stes rei nos? a traduo correta do Texto Massortico. A ver so da SBB, sois melhores que stes reinos?, baseia-se no texto sugerido na margem de Kittel, e aceito por al guns intrpretes. A RSV prefere o Massortico. Na verso SBB, stes remos refere-se a Calne, Hamate e Gate, mas o Texto Massortico concorda melhor com o primeiro versculo. O argumento de Ams que Israel est desprezando a sua posio de honra entre as naes pelo repdio da responsabilidade perante o Senhor, de quem tinha recebido as suas bnos. Vs que afastais o dia mau e fazeis aproximar o assento da violncia (6:3). O particpio piei, vs que afastais> d n

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fase especial mentalidade dos prncipes. No seu orgu lho, e na certeza de estarem seguros no monte de Sama ria, os lderes polticos e religiosos recusam acreditar na mensagem proftica e imaginam estar longe, muito longe, o dja mau. Se h de fato um dia mau, no para les; ou est no futuro remoto e no os atingir. Mas o profeta lhes declara que ste modo de rejeitar desde nhosamente a mensagem de Deus mais uma prova da sua perversidade e servir apenas para fazer chegar mais de perto o assento a violncia . * Assim esto preparando para si o trono de violncia. A violncia, que os prncipes infiis sofrero, ser mais severa do que a opresso injusta que les tinham praticado con tra os seus prprios patrcios. Que se deitam em camas de marfim, , e se espreguiam sbre os seus leitos, comem os cordeiros do rebanho, e os bezerros do cevadouro; que cantam toa ao som da harpa, e, como Davi, inventam para si instrumentos de msica (6:4-5). Estas acusaes no so apenas expresses de desprzo da vida luxuosa da parte de um pastor da clas se dos pobres. Os pecados de luxo e voracidade, que menciona, so caractersticos do egosmo dos ricos na satisfao de seus apetites fsicos a custa das vtimas da sua. injustia. Os ricos gostavam de ostentar a suntuosidade do seu modo de viver como prova de sua su perioridade, confirmada pelas bnos e favores rece bidos do Senhor. Para les as camas imbutidas de mar fim, e a comida dos cordeiros e bezerros escolhidos cons tituam provas de que eram os favorecidos do Senhor,
* T alvez se refira ao assen to ds tribunais que p raticavam a violncia em v e z fla justiga,, ou aos, conquistadores, os a,ssrios, que sera'o ainda m ais violen tos ria opresso do povo.

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em virtude das ofertas e sacrifcios que lhe apresenta vam. Outras referncias de Ams mostram que esta vi da luxuosa foi acompanhada pelos pecados de lascvia e depravao. Comentando sbre st versculo, George Adam Smith diz: Conhecemos esta estirpe de ricos. Esto sempre conosco. Vivem bem, e imaginam que so pro porcionalmente sbios e cultos. So politicamen te zelosos, e ficam animados com a eleio dos representantes do governo, especialmente quando os interesses da sua classe esto em perigo. Apresentam-se como exemplos de patriotas robus tos e exuberantes. Falam eloqentemente do co mrcio e do destino da ptria. Mas quanto mi sria e o sofrimento dos pobres, o ordenado justo dos operrios, a dissoluo, a imoralidade e a embriaguez que ameaam a vida nacional, les no se incomodam. 6 . . . Dedilham a harpa, e acompanham o instrumento com cnticos imoderados. A palavra , falar imode radamente, rabe, e no consta em qualquer outra parte do Velho Testamento. H um tom de desdm na palavra do profeta. As palavras como Davi no constam na Septuaginta. Alguns pensam que sejam uma interpolao; outros julgam que fsse originalmente "n*1 ; gritar , bradar, ao invs de TT> Davi. Parece que a referncia inveno de instrumentos de msica inapropriada neste lugar. Todavia, Keil e Delitzsch explicam o sentido do versculo da seguinte maneira: Como Davi inventou instrumentos de cordas para hon rar o Deus do cu, assim stes prncipes inventaram o mtodo de cantar, com a msica instrumental, para o
6.
The B o o k o f the Tw elve Proph ets, V o l. I, 1? E d ., p .

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deus dles, a barriga. 7 claro que Ams est conde nando o orgulho desmedido dos inventores, e no necessriamente a inveno como tal. Que bebem vinho em bacias, e se ungm com os leos mais excelentes; mas no se afligem com a runa de Jos ( 6 :6 ) . Estes gulosos no quiseram beber de taas normal mente usadas. Usavam das bacias empregadas no Tem plo para esfalhar o sangue de sacrifcios. A palavra P ltti , bacia, a mesma que se encontra em x. 27:3; Nm. 4:14 e Zac. 9:15. Nos tempos antigos, os homens se ungiram no so mente durante as cerimnias de consagrao, mas em qualquer ocasio de alegria, ou para o seu prprio con forto (Sal. 23:5; 90:10; Is. 61:3; Ecl. 9 :8). Foi um costume higinico, pois o leo refrescava a pele e ser via de proteo contra o p e o calor. O povo negligen ciava a uno somente quando ficava entristecido (II Sam. 12:20; 14:2). Os prncipes exigiam a melhor qua lidade de leos. Preocupados com o seu conforto e os seus prazeres, os ricos de Israel no podiam ver nem entender a natu reza do desastre terrvel que havia de cair sbre a nao infiel. S pudessem ter visto claramente como o mensa geiro que o Senhor lhes tinha enviado, certamente.-ter riam ficado entristecidos e perturbados, sem o desejo de ungir-se com qualquer qualidade de leo. Preocupados com os seus intersses pessoais, no tinham tempo para pensar no dia do julgamento. A runa, ou a brecha de Jos, no se refere a qualquer intriga poltica dentro de Israel, mas destruio de fora que ameaava" a nao.
7.
M in o r Pro ph ets, V ol I, p .

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Portanto, agora iro em cativeiro, na vanguarda dos cativos, e cessar a algazarra dos espreguiadores (6 :7 ). Aqules que se julgavam os aristocratas entre o povo, com recursos abundantes, e que podiam satisfazer vontade os seus apetites sensuais, vo manter ainda a posio na vanguarda na ocasio do cativeiro. Vo constituir as primeiras fileiras, logo na frente da pro cisso dos cativos aturdidos a caminho do exlio. Com a partida dos espreguiadores, cessar para sempre a algazarra de seus banquetes. A palavra algazarra, nHf 7 descreve as gargalha das, a gritaria, dos banqueteadores nas suas comemo raes. O trmo DTlTlD, espreguiadores, tem aqui o sentido moral, e pode ser traduzido devassos. O Castigo do Orgulho de Jac, 6:8-14 Israel, no seu orgulho, havendo tornado a justia em veneno, sofrer o castigo da poderosa nao que 0 Senhor levantar contra le. Jurou o Senhor Jav por si mesmo, diz 0 Senhor, o Deus dos Exrcitos: Abomino a soberba de Jac, odeio os seus palcios, e entregarei a cidade e tudo o que nela h ( 6 :8) . Jac se ufanava das coisas que o Senhor abomina va. Afastara-se para to longe do Senhor que no po dia mais entender a justia divina, nem a qualidade da f que agrada ao Deus dos Exrcitos. aumentada, neste versculo, a intensidade de expresso, e especifi cado mais definitivamente o afastamento de Israel, do seu Deus, como tambm a sua revolta contra a retido e justia. Assim 0 profeta termina os seus discursos,

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dando nfase justia divina que exige a destruio com pleta de Israel. deveras uma mensagem dura, mas quando interpretada luz da infidelidade de Israel e luz da conscincia humana e do Novo Testamento, cla ro que a nao tinha que sofrer as conseqncias da sua revolta arrogante contra o Senhor, de quem tinha recebido os seus altos privilgios. Fora de costume, o profeta pronuncia aqui o castigo primeiro, e depois men ciona os pecados que determinaram finalmente a des truio da nao. Jurou o Senhor por si mesmo. Em 4:2 o Senhor ju rou pela sua santidade. O sentido das duas declaraes essencialmente o,mesmo. A prpria natureza de Deus, em todos os seus caractersticos e atributos, est contra tdas as formas da injustia. Dste ponto de vista o ju ramento do Senhor no era necessrio, seno para dar nfase soberania divina na execuo da justia contra o povo arrogante que desprezava a prtica da justia nas suas relaes humanas e na infidelidade quanto ao cumprimento dos compromissos, voluntriamente acei tos juntamente com as bnos e os privilgios do Con certo . A santidade, a plenitude da natureza do Senhor,, est contra a arrogncia dos rebeldes. Temos que reconhecer que a forte expresso, eu abomino, e o pronome pessoal eu, como tambm o verbo odeio so antropopatias, a atribuio de sentimentos humanos ao Senhor. Temos que reconhecer a diferena entre o sentimento do dio humano e a justia divina, em perfeita harmonia com o seu santo amor. Pela sua prpria natureza perfeita Deus eternamente contra t das as formas de iniqidade. As leis morais do mundo representam a natureza de Deus. Elas apoiam e recom pensam o bem e condenam e castigam o mal. A palavra significa, em outros lugares, a gl ria de Jac (x. 15:7), mas usada tambm no senti do de exaltao prpria, soberba, arrogncia (Ez. 16:

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49; Prov. 16:18) . Esta glria de Israel, a sua escolha e a sua misso, no lhe pertence como tesouro particular (Is. 2:10; Sal. 47:4), que o exaltava acima de outras naes. Foi escolhido para exercer o seu sacerdcio en tre as naes e fracassara no cumprimento da sua res ponsabilidade, e medida qu se desvanecia a glria da sua misso, aumentava o seu orgulho nacional de pal cios e cidades, que o levou destruio (Is. 9:9; Os. 5 :5 ). O uso do nome Jac ao invs de Israel tem alguma significao. Jac, o egosta, ganhou o nome Israel, 'prncipe de Deus, pela luta com o Senhor, mas Israel, como nao, na sua soberba, no podia reconhecer a necessidade imperiosa de lutar com Deus, e consigo mes ma, para a salvao da sua vida. Foi o velho Jac quem praticou a crueldade contra o seu irmo. A cidade que tinha chegado ao auge de sua arro gncia e suficincia prpria seria entregue s mos do destruidor. O profeta descreve ento os horrores e os sofrimentos terrveis do stio e da destruio de Samaria. Se numa casa ficarem dez homens, tambm sses morrero. E quando o parente de um homem, o qual o h de queimar, toma os ossos para os trazer para for da casa, e pergunta ao que esti ver na parte mais interior da casa: Ainda h algum contigo? e le responder: No h, ento ste lhe dira: Cala-te, no devemos mencionar o nome do Senhor ( 6 :9-10). Alguns pensam que esta descrio do stio e da pes tilncia, foi acrescentada por algum que tinha sofrido a experincia amarga da pestilncia que acompanhou a destruio de Samaria, e quis dar o seu testemunho para o entendimento da profecia sbre o grande desastre. Mas o profeta Ams j mostrou que tinha entendimento

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suficiente para apresentar esta descrio realstica dos horrores e sofrimentos que geralmente acompanham a destruio da guerra. A cidade bem fortificada, arro gante e obstinada em recusar a ouvir as admoestaes divinas tem que conhecer pela experincia a verdade da mensagem que desdenhosamente tinha rejeitado. O hebraico do versculo dez difcil de se entender e traduzir satisfatoriamente. A verso SBB segue um texto modificado, e apresenta uma verso pouco diferen te, mas no nos parece melhor do que o Massortico. Todavia, a incerteza do texto no enfraquece a impres so cadavrica da cena. O parente mais achegado de um morto entra na casa imunda a fim de cumprir o ltimo dever para com le. Acha apenas uma s pessoa, es condida no canto mais interior da casa, apavorada, com mdo de fazer meno do Nome do Senhor, para que no recaia sbre le um julgamento ainda mais severo. No h certeza sbre se o Parente aqule que vai queimar o cadver, ou apenas incenso, ou se uma outra pessoa estaria com le para prestar ste servio, visto que as condies no permitiam o sepultamento. Os por menores da descrio, todavia, no podem ser to hor rveis como os sentimentos dos sobreviventes. Suceder o mal na cidade, e o Senhor no o ter fei to? Nos tempos de calamidade aumentou-se a crena supersticiosa na vingana de Deus, no corao das mes mas pessoas que arrogantemente rejeitaram as admoes taes e os apelos profticos. Outro caracterstico da religio superficial que o profeta tinha condenado, de uma religio de rotina, o de na hora de calamidade no somente no ter valor, mas romper logo em pnico. O conceito do Senhor que pudesse ser propiciado por baju lao na hora de maior necessidade do socorro espiritu al o de consider-lo como Deus to irado e perigoso, que nem se devia mencionar o seu nome.

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Pois eis que o Senhor ordena, e ser despedaada em runas a casa grande e a casa pequena em lascas ( 6 :1 1 ). Esta mais uma predio do transtorno nacional do povo infiel, A declarao liga-se com a ltima linha do verso 8, uma indicao talvez de que os versculos 9 e 10 foram introduzidos por um escritor depois do tempo de Ams, Segundo a expresso, qwcmdo o Senhor entre gar a cidade, e tudo que nela h (v . 8), le dar ordem nao que vai levantar (v. 14), e esta destroar as casas grandes e pequenas, assim fazendo uma destrui o total. No h razo de se pensar, como alguns, que a casa grande se refere a Israel e a pequena a Jud, pois claro que est-se falando do destino de Israel. Com o uso do particpio est ordenando, o profeta con tinua a empregar particpios, como se estivesse acom panhando os acontecimentos que descreve. Correm cavalos no precipcio? Lavra-se o mar com bois? No entanto, haveis tomado o juzo em veneno, e o fruto da justia em alosna ( 6 :1 2 ) . Os escritores do Velho Testamento no fazem dis tino entre as leis fsicas e as leis morais do mundo. A corruo da justia to perigosa, e traz desastres to grandes, como o esforo de fazer cavalos correr no precipcio, ou o de lavrar o mar com bois, como se fsse a superfcie da terra. melhor dividir a palavra DTlp em D1 1 ipS. e traduzir para lavrar o mar com bois ao invs de para lavrar-se ela. Esta mudana importa apenas na mudan a da pontuao, que data do sculo oitavo cristo, quan do as vogais foram inventadas. Israel vai experimentar desastre de tomar o juzo em veneno, como tinha fei to sem escrpulo nos seus tribunais e nas suas relaes sociais.

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Vs que vos regozijais com Lo-Debar, e dizeis: No por nossa prpria fra que nos apoderamos de Carnaim? (6:13) Refere-se ao orgulho de Israel no seu poder militar, pois os prncipes se ufanavam das vitrias de Jeroboo. II na reconquista do territrio que tinha perdido para a Sria. Mas para o profeta, ste poder militar no tinha significao diante do propsito do Senhor. le esco lhe dois dos lugares reconquistados, e relativamente in significantes, para expor a fraqueza militar de Israel, em relao ao poder do inimigo que se levantar contra le. Lo-Debar o nome de uma aldeia ao leste do Jor do, aparentemente na zona de Maanaim (II Sam. 17: 27), reconquistada por Jeroboo II. Carnaim era o outra, talvez Asterote-Carnaim (Gn. 14:5), na mesma regio de Lo-Debar. Aparentemente, le escolheu estas duas aldeias, entre os muitos lugares conquistados, para fa zer um trocadilho dos nomes, coisa de nada, e poder imaginrio . O profeta fala com ironia zombeteira do poder de Israel diante do poder do inimigo vindouro. Os chefes se ufanavam de nada e se gabavam do seu po der imaginrio, mas no eram capazes de oferecer qual quer resistncia contra o seu destino, j determinadopelas eternas leis da justia. Pois eis que levantarei contra vs uma nao, casa de Israel, diz o Senhor dos Exrcitos; e les vos oprimiro desde a entrada de Hamate at o ribeiro de Arab (6:14),. ' Terminam-se com ste versculo os orculos prin cipais dos captulos 1 a 6 . E um resumo geral dos en sinos do profeta sbre as conseqncias da injustia e da infidelidade de Israel. o Senhor dos Exrcitos, na sua irrevogvel justia, que levantar o inimigo destrui dor de Israel como nao. A frase desde a entrada, de

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Hamate at o ribeiro de Arab define as fronteiras, ou os limites do territrio do reinado de Jeroboo II. Ser destrudo o territrio inteiro de Israel (II Reis 14: 25) . Nesta nota, profundamente triste, o homem de Deus termina a explicao do desastre reservado para a na o infiel. O conjunto do territrio ocupado pelos dois rei nos, Israel e Jud, nesta poca foi mais ou menos igual rea ocupada no reinado de Davi. O limite setentrio nal do territrio de Israel foi a entrada de Hamate, tal vez o passo, ou o caminho, entre o Monte Hermon e o Lbano, pouco ao norte de D. A palavra Arab geral mente se refere bacia do vale do Jordo at o golfo de Aquab. Provavelmente se refira aqui ao ribeiro de el-Ashy que separava Moabe e Edom, e entra na extre midade meridional do Mar Morto. Jeroboo II ganhou todo sse territrio ao leste do Jordo na luta com o reino decadente da Sria. Parecia incrvel a profecia de Amos de que Israel pudesse perder de repente o seu grante territrio a qualquer inimigo. III. UMA SRIE DE VISES, A CONTROVRSIA COM AMASIAS, O FIM DO MINISTRIO DE AMS, EPLOGO, CAPS. 7-9 Nestes captulos o profeta explica o significado das suas vises, descreve a controvrsia com o sacerdote Amasias de Betei, repete alguns orculos, e termina com o eplogo de esperana. As vises descrevem as ex perincias religiosas de Ams, a sua chamada ao minis trio proftico, e apresentam em resumo a mensagem do Senhor para o povo de Israel. Concordam com os en sinos dos captulos 1 a 6 do livro. Aparentemente Ams teve as vises antes de comear o seu ministrio. As primeiras quatro vises, captulos 7 e 8, se dis tinguem da quinta pelas palavras da introduo: As

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sim o Senhor me fz ver. A ltima comea com as pa lavras, E,u vi o Senhor . So diferentes tambm no con tedo. O grupo de quatro simboliza o julgamento do Senhor j executado em parte contra Israel, e em parte o castigo que ainda h de cair sbre a nao. A ltima viso (9:1-4) proclama a destruio completa do reino de Israel. Do grupo das quatro vises, as primeiras duas (7: 1 -6) se distinguem das outras duas (7 :7-9) pelo fato de que as primeiras apresentam, em resposta interces so do profeta, uma promessa de que o castigo mencio nado no seria executado, enquanto nas outras duas o Senhor se recusa a modificar a punio, declarando: Nunca mais passarei por le. Assim os dois pares de vises se distinguem um do outro pela mensagem e pelo propsito em vista. Esta diferena tem importncia em relao com o significado, e o ambiente histrico das vises. As primeiras duas indicam um julgamento dis ciplinar, enquanto a terceira e a quarta ameaam a des truio iminente do reino. A terceira relacionada s primeiras duas pelas referncias ao perdo. A quarta semelhante s outras trs quanto forma, mas apenas confirma os ensinos das outras. A quinta e ltima viso representa o destino final de Israel, com a sua destruio completa. As primeiras quatro vises constituem um preldio para esta. As sim se nota um progresso no significado das vises. claro que tdas elas se relacionam intimamente com a vida espiritual de Ams. Ao mesmo tempo testificam da sua vocao proftica, e constituem, em parte, as suas credenciais perante o povo. Ele declara que no era pro feta at que o Senhor o tirou de aps o rebanho e lhe disse: Vai e profetiza ao meu povo Israel. As vises tm importncia tambm em relao com os discursos profticos. O significado das vises con corda perfeitamente com as proclamaes do profeta

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nos captulos 1 a 6 . Ams se apresenta nas vises co mo profeta, especialmente no captulo 8 . O Senhor in terpretou explicitamente para o seu mensageiro o signi ficado da terceira e da quarta viso. O profeta declara repetidamente atravs da profecia que est transmitin do ao povo a mensagem recebida do Senhor. 1. A Viso da Locusta, 7:1-3 Assim o Senhor Jav me fz ver: eis que le formava gafanhotos no princpio do rebento da erva serdia; e eis que era a erva serdia depois das ceifas do rei. E ao acabarem de comer a erva da terra, disse eu: Senhor Deus, perdoa, rogo-te! Como subsistir Jac? Pois le pequeno. Ento o Senhor se arrependeu disso; No acontecer, disse o Senhor (7:1-3). A viso proftica era um modo de apresentar a ver dade religiosa, ou o ensino moral, na forma simblica que o povo pudesse entender. Nestas vises o Senhor tomou a iniciativa e operou no esprito do profeta para produzir o entendimento do julgamento divino, ou do propsito das atividades de Deus na histria do seu povo. O particpio focaliza a ateno na atividade do Senhor no processo ainda incompleto de formar locustas, que talvez, segundo o entendimento do prfeta, ainda se achavam no estado larval. Havia vrias esp cies de locustas, e as gobai, mencionadas aqui, so s mesmas de Naum. 3:17. A praga de qualquer uma das espcies foi uma calamidade terrvel, como se pode ve rificar pelas referncias bblicas (x. 20; Deut. 28:42; Joel 2:35; Naum. 3:15-17). Segundo 4:9 o Senhor man dou a locusta a fim de despertar o povo para reconhecer o rro do seu caminho, e isto foi reconhecido pelo pro-

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feta como ato de misericrdia. Neste caso o Senhor mos trou misericrdia, detendo a praga em resposta ora o do seu mensageiro. A frase, no princpio o rebento da erva serdia^ significa o segundo crescimento da erva que brotava de pois de acabarem as ceifas do re i. Alguns entendem que o primeiro crescimento da erva foi reservado como tri buto do rei, como forragem para os seus cavalos e mu las (I Reis 18:5). No h qualquer referncia a esta forma de impsto, mas o rei tinha o poder cie exigi-lo, se quisesse. Depois de levantar vrias objees contra esta interpretao, Keil e Delitzsch explicam que o rei Deus. O rei, que tinha ceifado a primeira erva, o Senhor; e a ceifa da erva indica o julgamento que j ti nha executado contra Israel . 1 Tambm surgem dvi das sbre esta interpretao. Convm lembrar que os pormenores da viso, como os da parbola, so de im portncia secundria. O ensino principal da viso cla ro. "A praga era mais um sinal do destino do reino se tentrional . As locustas vieram na primavera, justamente quan do as chuvas estavam regando os campos e a erva esta va florescendo. O profeta viu na praga um sinal do pro psito do Senhor. H uma dificuldade no texto traduzido como ao acabarem de comer a erva da, terra, ou Tendo eles co mido de ta a erva a terra. Kittel sugere uma pe quena modificao do Texto Massortico. Ao invs de TTTI. le traz SlH (Tl quando esta vam acabando. Mas a diferena no importante. Se as locustas tivessem comido a erva tda, com a sua re tirada, e com as chuvas, a erva teria crescido rpidamente de novo. A palavra traduzida para erva, encon tra-se em Gn. 1:11, e significa tdas as plantas verdes.
1.
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A orao intercessria de Ams mais uma demons trao do seu amor ao povo. Eu te peo no hebraico apenas uma partcula, quase o equivalente de por favor. O profeta assim se identifica com o povo de Israel. Ams se revela nesta orao como verdadeiro profeta. le viu o povo, no como nao poderosa, com recursos sufici entes para qualquer emergncia, mas como nao po bre, fraca, indefesa. Apesar do orgulho, da arrogncia e da vida luxuosa, Jac era pequeno. Os recursos nacio nais e as riquezas materiais eram insuficientes para a nao fazer face ao desastre, na decadncia moral. O Senhor sempre imutvel nos seus eternos pro psitos. As declaraes do seu arrependimento so antropopatias, como em 5:6. de acrdo com a fidelidade e o propsito eterno do Senhor em responder s oraes oferecidas em harmonia com a sua vontade. Ams re cebeu a certeza de que Deus tinha respondido sua ora o. A praga da locusta foi detida em virtude da ora o intercessria. Deve-se interpretar a viso literalmente, ou consi derar as locustas simblicas das hordas dos assrios ? A interpretao mais natural a de que Ams, com a ori entao do Esprito do Senhor, estava interpretando a significao de uma praga real de gafanhotos, para o povo de Israel. 2. A Viso do Fogo Devorador, 7:4-6 O profeta declara, com nfase, que o Senhor lhe mostrou a viso do fogo devorador, como lhe mostrara a viso de locustas. Ento procede! Assim o Senhor Jav me fz ver: eis o Senhor Deus estava chamando para contender com fogo, e le devorou o grande abismo, e teria consumido a terra. Ento disse eu: Senhor Deus, cessa, rogo-te;
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Como subsistir Jac? Pois le pequeno. Ento o Senhor se arrependeu disso; Isto tambm no acontecer, disse o Senhor Jav (7:4-6). Assim Deus se apresenta como o Juiz que pede o comparecimento de Israel perante o tribunal, para con tender com le (Comp. Is. 3:15; Jer. 2:9; Os. 4:1; Miq. 6 :1). O particpio & $ jp, chamando, d nfase ao fato de que a nao est enfrentando a necessidade imperiosa de entender-se, quanto antes, com o Senhor. O infinitivo , para contender, encerra a idia de que Israel ter ocasio de defender-se ou pleitear a sua causa, perante o tribunal da justia (Comp. Is. 1:18) . Mas, neste caso, a nao no tem defesa, e o profeta, falando em favor do povo, pode apenas pedir que o Senhor cesse de in fligir o castigo merecido. Qual a natureza do castigo pelo fogo? Deus po dia chamar o povo, para contender com le, por meio de peste e sangue (Ez. 38:22); com fogo e com, a es pada (Is. 66:16). Parece que o fogo nesta viso pro ftica simblico, mas o smbolo terrvel. O fogo de vorou o grande abismo, nn> e ia comer a poro da terra entregue a Israel como herana, p ^ n n . terra (Miq. 2 :4 ). O fogo j tinha secado o abismo subterrneo que supria as fontes e correntes dgua (Comp. Gn. 7:11; Deut. 33:13), e j comeara a consumir a terra. Mais uma vez o Senhor remove o castigo em res posta intercesso do profeta. H a variao de ape nas uma palavra na segunda orao do profeta. Na pri meira le pediu perdo de Jac; nesta le pede que o Se nhor cesse ou faa parar o fogo. O Senhor respondeu ^essencialmente com as mesmas palavras que tinha usa do na resposta primeira orao.

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As primeiras duas vises correm paralelamente com as aflies mencionadas em 4:6-11. Elas so tpicas dos esforos feitos para desviar a nao de seus maus ca minhos . 3. A Viso do Prumo, 7:7-9 Assim o Senhor Jav me fz ver; e eis que o Se nhor estava junto a um muro feito a prumo; com um prumo na mo. Ento o Senhor me disse, Que ests vendo, Ams? E eu disse: Um prumo. Ento o Senhor disse: Eis que estou colocando um prumo no meio do meu povo Israel! nunca mais passarei por le. Os altos de Isaque sero desolados, e destrudos os santurios de Israel; e levantar-me-ei com a espada contra a casa de Jeroboo (7:7-9) . Nas primeiras duas vises posta em relvo a ini ciativa do Senhor. Mas aqui o profeta declara que o Senhor no somente lhe mostrou a viso, mas tambm se apresentou como o elemento principal dela. Israel est sendo provado pelo prumo da justia. O muro feito ao prumo simplesmente um elemento essencial da vi so. O Senhor no se apresenta como o construtor do muro. O muro simboliza apenas uma obra perfeita. Pode-se considerar Israel, segundo a eleio e o Concrto de Sinai, salvo e vocacionado, como representante ideal do Senhor entre as naes.2 Todavia, ste conceito do Israel ideal no se apresenta explicitamente na viso. O muro perpendicular e o prumo na mo do Se nhor simbolizam apenas o conceito de retido. O profe2.
A E sp e ra n a M essin ica, do a u to r,

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ta no compreendeu logo o ensino, ou a verdade que a viso apontava. A palavra prumo, , no se encontra em qual quer outra parte do Velho Testamento, e por algum tem po os tradutores no entenderam o sentido da palavra. Em outras lnguas semticas a palavra significa chum bo. Com esta definio do trmo, associada com o muro, depreende-se que, neste contexto, a palavra significa pru mo . O profeta estava fitando os olhos no prumo na mo do Senhor, aparentemente no esforo de compreender a sua significao, quando o Senhor lhe perguntou: Que ests vendo, ntn, Ams? O particpio indica a intensi dade do olhar do profeta. H um contraste notvel na meno suave e pessoal do nome do profeta e a calami dade de Israel, prevista no singnificado da viso. Que ests vendo com a vista natural, Ams? A pergunta preparatria, e'desperta no esprito do profeta o desejo ardente de compreender a verdade que a viso estava proclamando. Ento o Senhor lhe esclarece o entendi mento, dizendo ao seu esprito: Estou colocando o pru mo no meio do meu povo Israel. Ai de Israel! Um pa dro de justia divina psto no seu meio! Que falta de retido neste povo da escolha divina, que o prumo vai revelar! Nas vises anteriores o Senhor permitiu a interces so do profeta, e atendeu ao seu pedido em favor de Is rael. O prumo para provar e para decidir. O Senhor da justia no permite mais intercesso em favor de Is rael. O seu destino est determinado. Ento sabia Ams que Israel seria psto prova, achado em falta, e sen tenciado destruio. A nao tinha cado alm da pos sibilidade de ser levantada. O Senhor nunca e jamais perdoar a perversidade e a infidelidade de Israel. O prumo servia no somente para provar a exati do do muro. Usava-se tambm como o prumo de runa

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(Is. 34:11; 28:17; II Reis 21:13; Lam. 2 :8 ). O pru mo apontava no somente a perversidade, como tambm o seu desastre iminente. Israel, como o muro, est pres tes a cair. Convm lembrar, no estudo das vises, de que elas concordam perfeitamente, no seu significado, com os orculos dos caps. 1 a 6 . O prumo de runa revelou ao profeta no somente o destino irrevogvel de Israel, mas tambm lhe abriu o entendimento sbre o modo de des truio. O transtorno completo de Israel inclui os altos de Isaque, e todos os seus santurios. O nome de Isaque usado aqui, e no versculo 16, como sinnimo de Israel, provavelmente para chamar a ateno ao grande contraste entre a piedade do patriarca e a infidelidade das dez tribos. Havendo adotado os costumes dos cananeus na pr tica dos cultos nos lugares altos, os israelitas ficaram cada vez mais influenciados pela corruo das idias falsas da religio pag. Introduziram finalmente nos cultos realizados em todos os santurios conceitos de baalismo no modo de cultuar o Senhor Jav, pensando que pudessem tratar o Senhor como bom colega, e assim ganhar os seus favores, sem se conformar com as suas exigncias morais. le no se incomodaria com a reti do e justia do povo, se recebesse o culto assduo com ofertas generosas. At hoje h pessoas, nominalmente crists, que guardam em apartamentos separados o esprito o culto e a vida social. Apresenta-se na primeira viso a locusta como o castigo do povo infiel; na segunda o fogo devorador; na terceira a espada. Mas nesta viso do prumo apon ta-se claramente a destruio da dinastia de Jeroboo II. A destruio desta dinastia marcou definitivamente o princpio da queda rpida do reino. B provvel que o profeta pensasse que a destruio da casa de Jeroboo coincidiria com a runa completa de Israel. Mas a na

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o permaneceu mais um pouco de tempo, na subjuga o miservel ao Imprio Assrio, sofrendo pouco tem po depois a runa prevista, a destruio completa como nao, justamente de acrdo com a profecia de Ams. Assim Israel ganhou a distino de ser a primeira na o da Histria que sofreu o extermnio nacional pelo inimigo. 4. O Conflito entre o Profeta e o Sacerdote de Betei, 7:10-17 ste incidente biogrfico de profundo intersse no estudo da religio em geral, e da profecia em parti cular. Apresentam-se na narrativa os personagens re presentativos das instituies importantes da socieda de . No obstante as vrias mudanas na estrutura so cial dos povos, estas trs instituies sempre se repre sentam em todos os estgios do desenvolvimento social: o govrno, o profetismo e o sacerdcio. Portanto, ste incidente nos apresenta um dos acontecimentos dram ticos e significativos da Histria. H sempre rivalidade potencial entre estas instituies, e s vzes os confli tos rebentam na guerra. O govrno indispensvel para o regulamento da sociedade em geral, mas sempre se es fora para controlar a religio em favor do Estado, e s vzes para limitar as influncias da religio. O sacer dcio sempre agressivo no esforo de usurpar funes e poderes governamentais, e de subjugar, controlar ou limitar a mensagem do profeta. O profetismo o mais independente, o mais fiel sua misso, e o maior con tribuinte para o progresso moral e religioso da socie dade. H no Velho Testamento uma tenso constante en tre o sacerdote e o profeta, e entre as idias de sacrif cios e ofertas e as .do servio, segundo os ensinos prof ticos . Amasias, o sacerdote de Betei, ficou assustado pela

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pregao de Ams. Sem entendimento das condies so ciais e religiosas do povo, o sacerdote era incapaz de compreender a mensagem do profeta. Do ponto de vis ta do seu entendimento limitado, e de seus prprios intersses, Amasias sentiu-se justificado em acusar o pro feta de conspirao contra o trono. Ento Amasias, o sacerdote de Betei, mandou dizer a Jeroboo, rei de Israel: Ams tem cons pirado contra ti, no meio da casa de Israel; a terra no pode sofrer tdas as suas palavras (7:10). Sabendo das pregaes abrasantes de Ams contra a hipocrisia dos sacerdotes (3:14; 4:4-5; 5-5; 21-25) que tinham corrompido a religio e trazido a nao ao pre cipcio da runa, foi le quem no podia sofrer tdas as suas palavras . No obstante o esforo de alguns eruditos modernos de subestimar o conflito entre os sacerdotes e os profetas do Velho Testamento, bem claro que Ams, Isaas, Jeremias e outros profetas acen tuaram muito claramente a diferena entre o, cerimonialismo desmoralizado, e a mensagem de Deus revela da aos profetas. Amasias acusou Ams de conspirao contra o rei Jeroboo. A acusao bastante grave. Pode signifi car que o profeta est chefiando uma revoluo contra o rei. certo que o sacerdote representa Ams como homem sedicioso, cuja pregao perigosa podia produ zir uma conspirao contra o govrno do rei. A acusa o falsa, porque o sacerdote entendeu erradamente a pregao do profeta, e interpretou erradamente o seu motivo e a finalidade da sua mensagem. Falou a ver dade quando declarou que a terra no podia sofrer t das as palavras de Ams. Na sua rebelio contra Deus, Israel tinha chegado condio de perversidade que nem podia reconhecer a mensagem de Deus, ou o homem de

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Deus. Tinha permanecido nas trevas por tanto tempo que no podia sofrer mais a luz brilhante da verdade. Ams no era inimigo de Joroboo, nem do povo de Is rael, mas entendeu que o destino trgico do reino j se tornara inevitvel. O profeta no tinha a mnima idia de provocar uma revolta contra o rei. O povo, incluindo o rei e o sacerdote, seria vtima da sua infidelidade pa ra com o seu prprio Deus. Porque assim diz Ams: Jeroboo morrer espada, e Israel certamente ser levado cativo para fora da sua terra (7:11) . Citando a mensagem que tinha recebido do Senhor, Ams tinha dito, v. 9: E levantar-me-ei com a espa da contra a cam de J e r o b o o No h muita diferena entre as palavras do sacerdote e as do profeta. Portan to, difcil determinar se h sinceridade na acusao do sacerdote. Mas difcil de se acreditar que era sincero em apresentar que Ams est aceitando a responsabili dade da morte do rei. O sacerdote atribuiu isto ini mizade aberta do profeta contra o rei e contra o povo. Deixou de mencionar que Ams estava condenando os pe cados da injustia e da infidelidade do povo da escolha divina. Recentemente os russos se recusaram a t c m tir a entrada de uma remessa de Bblias na sua V , com a declarao de que a Bblia um livro s j ; 1 v o . A mensagem do Senhor 'sempre subversiva para os inimigos da verdade. O sacerdote citou corretamen te a segunda parte da mensagem de Ams, julgando que estas palavras, juntamente com a ameaa contra a vida do rei, seriam suficientes para incit-lo contra Ams e para expuls-lo de Israel. No h qualquer indicao de que o rei se incomodasse com o relatrio do sacerdo te sbre o profeta perigoso . provvel que o rei tivesse mais respeito para com

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o profeta do que o sacerdote. le no podia esquecer-se da influncia benfica do profeta Eliseu no reinado do seu pai Jeos, e indiretamente no seu prprio reinado (II Reis 14:35) . Todavia, alguns pensam que Amasias tinha recebido o apoio do rei, e assim transmitiu a or dem do trono ao profeta que foi expulso sem demora. Mas apenas uma suposio. Certamente Amasias teria reforado a sua mensagem dirigida ao profeta com a or dem especfica do rei, se tivesse recebido o apoio de Jeroboo. E Amasias disse a Ams: vidente, vai-te, fo ge para a tua terra de Jud, e ali come o teu po, e ali profetiza; mas nunca mais profetizes em Be tei, pois o santurio do rei, e um templo do rei no (7:12-13) . Amasias insinua, sem declarar abertamente, que Ams estava falando com a autoridade do rei de Jud. Para le, Ams era um visionrio, com idias extrava gantes de males imaginrios. Ao mesmo tempo, pode se acreditar que houvesse mdo no corao de Amasias de que talvez Ams, apesar da sua extravagncia, fsse um verdadeiro homem de Deus. As palavras dirigidas ao profeta so duras e insul tuosas. Vai-te. difcil para o interesseiro reconhe cer o servio sacrificial do homem honesto, para o in sincero acreditar na sinceridade do homem verdadeiro. Sai de Israel que vai muito bem, e no quer saber nada das tuas vises de calamidade. Foge, sem demora, para a tua terra de Jud, e ali profetiza, e ali conta as tuas vises sbre a destruio de Israel. Ali come o teu po, pois no s apenas um interesseiro? ste o significado da insinuao do sacerdote, que mereceu a resposta du ra de Ams. Betei o santurio do rei, e o templo do reino. As sim Amasias procurava abalar a coragem de Ams por

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meio de uma ameaa velada da parte do rei. Mas se es tivesse transmitindo a mensagem recebida do rei, teria reforado as prprias palavras com a citao exata da ordem real, de acrdo com o costume em tais casos. Mas, sendo Betei o centro da religio estadual, sob o patrocnio do rei, era aconselhvel que o profeta sasse quanto antes, segundo a ordem do sacerdote. Alguns comentaristas argumentam que Ams saiu, ou fra expulso de Israel antes que pudesse terminar a sua mensagem proftica, e a ltima parte da profecia fra escrita mais tarde em Jud .3 Embora apresentados com habilidade os argumentos em favor desta opinio, parece mais provvel que o intrpido mensageiro do Se nhor terminou a sua misso antes de partir do reino de Israel. A sua resposta a Amasias certamente indica que no est disposto a seguir o conselho, carregado de amea as, do sacerdote. Ento respondeu Ams a Amasias: Eu no era profeta, nem filho de profeta era eu, mas boieiro e cultivador de sicmoros, quando o Senhor me tirou de aps o rebanho, e me disse: Vai, profe tiza ao meu povo Israel (7:14-15). Nenhuma forma do verbo ser consta no hebraico do versculo 14, mas aqui subentendido o verbo, e a for ma que claramente subentendida era, e no a forma do presente, sou, de quase tdas as verses. Parece quase impossvel, at para os eruditos na lngua, reco nhecer que o tempo do verbo hebraico determinado pe3. O D r. W atts, O p . c i t . , p . 50. A histria de B etei nos explica por que tin h a que haver dois liv ro s. O m in istrio de A m s no R eino S etentrional fo i interrom pido an tes que D eu s term i n asse a su a m en sagem concernente a Isra el. A s vises, p a lavras e a seco b iogrfica dos ltim os trs cap tu los fo ram recolhidas por am igos aderentes, ou p ro feta s co leg a s de qualquer santurio do su l.

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lo uso, ou pelo contexto, e no pela forma. Mas nem a forma do verbo consta aqui, e difcil compreender por que os trdutores usam sou que apresenta uma contra dio desnecessria na declarao do profeta. A pala vra boieiro, achada somente aqui, talvez fsse co piada erradamente de noqued, Ip*j, pastor . A palavra d ? d , cultivador, talvez se refira ao costume de furar o fruto do sicmoro para que amadurecesse, mas pode ser uma referncia ao costume de colher o fruto como comida de pobres, e s vzes de pastores. Ams evidentemente se ressentiu com a insinuao do sacerdote de que era profeta profissional, ou um dos filhos dos profetas, treinados na tcnica de xtase, e que tomaram parte ativa na revoluo contra a casa de Onri (I Sam. 10:5; II Reis 3:15; 9:1-10). Negando que era um dos filhos dos profetas, Ams nega, com efei to, a acusao do sacerdote que estava conspirando con tra a casa de Jeroboo. le declara que estava ocupado com o seu trabalho de pastor quando o Senhor apode rou-se dle e lhe deu a mensagem para o povo de Israel, e no podia deixar de transmiti-la. Nenhum dos profetas do Velho Testamento teve uma convico mais firme, ou mais claramente definida, da chamada divina para pre gar a palavra de Deus ao povo, do que Ams. Longe de obedecer ordem do sacerdote, Ams re trucou com uma pavorosa predio que envolveu a pes soa e a famlia de Amasias. Ora, pois, ouve a palavra do Senhor. Tu dizes: No profetizes contra Israel, e no pregues contra a casa de Isaque. Portanto, assim diz o Senhor: Tua mulher ser uma prostituta na cidade, e os teus filhos e as tuas filhas cairo espada, e a tua terra ser repartida a cordel.

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Quanto a ti, tu morrers na terra imunda, e Israel certamente ser levado cativo fora da sua terra (7:16-17) . especialmente impressionante a anttese entre as palavras tu dizes e assim diz o Senhor. O hifil de usado aqui pela primeira vez no sentido de pregar (Miq. 2:11; Ez. 21:2,7). usado no sentido de soltar a mensagem. A palavra do Senhor cai suavemente, co mo o orvalho, sbre o servo obediente do Senhor, mas sbre o rebelde e desobediente, pode ser uma amaa pesada. A prostituio de mulheres, a matana de jovens, a repartio das propriedades, e o exlio dos lderes eram prticas comuns dos vitoriosos contra os conquistados. O profeta no diz que a espsa do sacerdote se tornar prostituta voluntariamente, mas que ser violada hor rivelmente por fra, pelos inimigos conquistadores. Os filhos e as filhas de Amasias sofrero o desastre ter rvel da guerra. s vzes as filhas foram tomadas co mo esposas para os soldados, mas na conquista de Is rael pelos assrios cruis, o castigo dos conquistados vai ser excessivamente severo. A terra ser medida a cor del e dividida entre os inimigos, de acrdo com o costume dos assrios depois do tempo de Tiglate-Pileser (Comp. II Reis 17:24; Miq. 2:4; Jer. 6:12) . A poltica da As sria visava a destruio completa das naes que ela conquistava. O sacerdote arrogante, que fechava os olhos contra as condies perigosas da sua freguesia, morrer na terra imunda. Qualquer terra fora da Palestina, onde no se podia oferecer sacrifcios ao Senhor, foi imunda para os israelitas (I Sam. 26:19; II Reis 5:17) . Segundo a idia popular da poca, o Senhor no podia estar pre sente onde no podia ser devidamente adorado (Os. 9:34).

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Na declarao sbre o cativeiro de Israel, o profe ta repete as palavras maldosas da acusao de Amasias. Assim aceita, em parte, a acusao do sacerdote, mas de um ponto de vista diferente do de Amasias. A citao destas palavras que representaram a substncia da pre gao de Ams, perante o acusador, demonstra a intre pidez do mensageiro do Senhor. O cumprimento da pro fecia, alguns anos depois, era to maravilhoso que al guns comentaristas julgam que esta declarao, atribu da a Ams, foi acrescentada por um escritor depois da queda de Israel. Mas a afirmao concorda to perfei tamente com a mensagem de Ams que esta opinio no tem fra. O fato de que o sacerdote atribuiu a declara^ o ao profeta indica que o corajoso mensageiro do Se nhor repetiu de novo as mesmas palavras. 5. A Viso do Csto de Frutos de Vero, 8:1-3 No smbolo do csto cheio de frutos de vero a madureza dos frutos que proclama a mensagem profti ca a respeito de Israel. Como tinha chegado o fim dos frutos, chegara tambm o fim para o povo de Israel. Assim o Senhor me fz ver: e eis um csto de frutos de vero. E perguntou: Que vs, Ams? E respondi: Um csto de frutos de vero. Ento o Senhor me disse: Chegou o fim para o meu povo Israel: nunca mais passarei por le. E os cnticos do templo sero tiivos naquele dia, diz o Senhor Jav; muitos sero os cadveres; em todos os lugares sero lanados fora,. Silncio! (8:1-3) A narrativa indica que esta viso veio ao profeta depois do seu encontro com Amasias. Comea com as

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mesmas palavras que introduzem as primeiras trs vi ses. Como no caso do prumo, o profeta evidentemente estava olhando intensamente ao csto de frutos, no es foro de entender o que pudesse significar, quando o Senhor Jav lhe perguntou: Que ests vendo, Ams? O vidente respondeu, Kelub qayits. A palavra encon tra-se apenas uma vez fora desta passagem, em Jere mias 5:27, onde significa gaiola. O trmo evidentemen te podia ser usado para significar receptculo de vrios objetos. O csto vaso especialmente apropriado para conter frutos. A palavra Y 'p , qay, significa vero ou fruta de vero. pronunciada quase como 'pp , qe, que significa fim. Ento o Senhor lhe disse: J veio, ao completa, o fim do meu povo Israel. Est definitivamente determinado o fim de Israel como na o. A frase, o meu povo Israel, relaciona-se com as pa lavras a vs somente conheci, de 3:2, e acentua a trag dia do povo altamente privilegiado que desprezou a no bre misso de ser o povo do Senhor perante o mundo. O Deus da justia tinha que destruir o seu povo, que por infidelidade deixou de ser o seu povo. Mais uma vez segue a terrvel sentena final: Nunca mais passarei por le. No mais possvel perdoar a sua rebelio. Os frutos de vero so os inferiores que amadure cem depois da colheita dos melhores, no fim da esta o. Parece que Ams teve a experincia das vises atravs do perodo do vero: as locustas na primavera, o fogo no tempo do calor, e os frutos de vero no fim da estao. A palavra chave desta viso fim . o fim do ano, e o fim do povo de Israel como o povo do Senhor e co mo nao. O v. 3 descreve alguns dos efeitos da destruio de Israel pelo inimigo . Os cnticos do templo se tornaro uivos naquele dia. A palavra no hebraico, helilu, uma onomatopia. Os uivos do povo soaro como a pronn

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cia de helilu. De repente, os cnticos do povo no templo sero mudados em uivos de agonia e misria. Ams es t falando do templo em Betei, dedicado principalmente idolatria, e aos cnticos que os israelitas tinham in ventado, julgando, no seu orgulho, que estivessem se guindo o exemplo de Davi. Pensando na destruio terrvel dos invasores, o profeta declara que haver muitos cadveres em tda parte. O texto no est claro, mas acentua a agonia e o desespro do restante dos vivos. Na presena de tan tos mortos, at o silncio ser horrvel. 6. Outro Discurso sobre a Iniqidade e Destino de Israel, 8:4-14. Apresentam-se nesta seco uma srie de denncias semelhantes s que j tinham vaticinado nos caps. 3 a 6 . Mais uma vez le condena severamente a opresso dos pobue.s pelos ricos. Ouvi isto, vs que pisais os necessitados, e destrus os miserveis da terra (8:4) . A SBB traduz: Ouvi isto, vs que tendes gana contra o necessitado, e destrus os miserveis. Almeida diz: Ouvi isto, vs que anelais o abatimento do necessita do, e destrus os miserveis da terra. A RSV tem: Ou vi isto, vs que pisais os necessitados, e trazeis ao fim os pobres da terra. O KJV: Ouvi isto, v,s que tra gais os necessitados, at fazendo esmorecer os pobres da terra. No h muita diferena no sentido destas vrias verses, mas mostram a dificuldade de traduzir o sentido exato do hebraico. A palavra encontra-se no plural em 2:7, tra duzida por quase tdas as verses por suspiram, mas a RSV traduz a palavra pisam neste versculo tambm. A Septuaginta traduz a palavra pisam em 2:7, e pisais em

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8:4. O infinitivo rTOtS^ significa fazer cessar, no sen tido de trazer ao fim ou destruir. O versculo d nfase condio miservel dos pobres e necessitados, causa da pelos gananciosos no poder. Dizendo: Quando passar a lua nova, para que Vendamos o gro? E o sbado, para que abramos o mercado de trigo (diminuindo a efa, aumentando o siclo, e procedendo dolosamente com balanas engana doras, para comprarmos os pobres por dinheiro, e os necessitados por um par de sapatos!), e vendamos o refugo do trigo? (8:5-6) . As palavras do parnteses representam a acusao dos negociantes pelo profeta, introduzida no meio da cita o das palavras dos interesseiros. A lua nova e o s bado, dias de culto e de descanso, em benefcio dos ser vos e trabalhadores, desagradavam os negociantes por que prejudicavam o aumento das suas riquezas. Co mo em tdas as outras passagens relevantes do Velho Testamento, temos aqui os intersses do sbado ligados ao bem-estar dos pobres. O quarto mandamento ordena o dia de descanso para todos, mas em benefcio especial dos trabalhadores e dos servos. 4 A instituio do sbado est sendo desprezada por ste grupo de interesseiros que pisavam os pobres devi do ao seu amor ao dinheiro. No seu amor insacivel pelo dinheiro, os negociantes praticavam tdas as formas pos sveis de fraude, diminuindo a efa, a medida oficial, para obrigar o comprador a pagar por mais trigo, ou outra mercadoria, do que recebeu. Ao mesmo tempo les au mentavam o pso do siclo oficial para assim extorquir
4. G eorge A d a m S m ith , Op. c it ., -p. 83

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do pobre comprador dinheiro alm do preo da medida honesta (Comp. Gn. 23:16; Deut. 23:13-15), As palavras aqui, para comprarmos os pobres,, complementam a frase em 2:6, vender os pobres. Com dinheiro na mo, podiam comprar barato o pobre deses perado, e depois vend-lo caro, como vendiam o refugo do trigo. O desprzo do valor infinito do homem cria do imagem de Deus a raiz de muitos males. Jurou o Senhor pelo orgulho de Jac; Certamente nunca me esquecerei de tdas as suas obras (8:7). Em 6:8 o Senhor Deus jurou por si mesmo que abo minava a soberba de Jac. Mas aqui a glria de Israel, na sua prpria excelncia, to constante que o Senhor jura pelo orgulho de Jac. O orgulho de Jac, ou de Is rael, ficou to arraigado, e to inaltervel, que servia de base para o juramento do Senhor. Mas alguns en tendem que o orgulho de Jac, neste contexto, sinni mo de Jav. Neste caso, a traduo mais apta de seria a excelncia_ , ou a glria de Jac, como na SBB. Assim a glria de Jac se refere eleio de Israel, 3:2. Se o Senhor jurou pelo orgulho constante e inaltervel de Jac, ou por si mesmo} com referncia eleio de Israel, h certamente um tom de ironia na declarao, pois os israelitas tinham repudiado as responsabilida des da eleio, e ao mesmo tempo se ufanavam inaltervelmente da sua prpria glria. As obras de Jac violavam to arrogantemente a justia divina,'que a ameaa concorda perfeitamente com a profecia de Ams. Portanto, no h nenhuma razo para se atribuir a passagem a outro escritor admitindose que teria acrescentado ste versculo obra original de Ams, simplesmente porque no especificado o de sastre que Israel h de sofrer. A seguinte explicao de George Adam Smith mostra como a passagem repre
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senta perfeitamente o pensamento e o estilo de Ams: A fonte principal da inspirao do profeta o seu sen tido abrasador da indignao pessoal do Senhor contra crimes to abominveis. 5 A frase, no me esquecerei de tas as suas obras, significa que tais obras sero devidamente punidas, de acordo com a justia divina. A Septuaginta tem tuas obras, para concordar com Ouvi isto, vs, no v. 4. No estremecer a terra por causa disto, e no lamentar todo aqule que habita nela, e tda ela se levantar como o Nilo, e ser agitada e abaixar como o Nilo do Egito? ( 8 :8 ) . Assim se representam as fras da natureza fsica em perfeita harmonia com a justia divina, indignadas com a iniqidade e a corruo de Israel. A frase por causa disto apresenta o terremoto como o castigo da ava reza e da injustia dos negociantes que pisavam os po bres e necessitados. A terra estremece por causa da re volta dos inquos contra o Senhor, enquanto se ouve a lamentao em tda parte. O terremoto no apenas um tremor momentneo. A palavra , no imperfeito, des creve o movimento da terra para cima e para baixo, com parado com o Nilo que vai se elevando por um perodo de um ms, e se baixando no ms seguinte. O sofrimen to terrvel do povo vai continuar, com grande lamenta o, por muito tempo. A linguagem potica, ou figurati va, necessria para descrever as convulses do esprita do povo, no desastre nacional. O sinal de interrogao no princpio da primeira linha do hebraico, com a ligao de cada uma das trs linhas seguintes pela conjuno vave, indica que o ver sculo inteiro deve ser lido como uma s pergunta. Sur
5. Op,. cit., p . 184

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gem dvidas, s vzes, a respeito da pontuao do he braico. A SBB l a primeira e a segunda linha como perguntas; a terceira e quarta como declarao. O sen tido no muito diferente. A pergunta retrica mais enftica do que a simples declarao. E suceder naquele dia, diz o Senhor Jav, Farei que o sol se ponha ao meio-dia, e entenebrecerei a terra em dia claro. Converterei as vossas festas em luto, e todos os vossos cnticos em lamentaes; porei pano de saco sbre todos os lombos, e calva sbre tdas as cabeas; farei que isso seja como luto por um filho nico, e o seu fim como um dia de amargura (8:9-10) . stes versculos descrevem o efeito do julgamento divino sbre os israelitas que desprezaram as leis mo rais do Senhor. No julgamento da revolta de Israel con tra a ordem moral da sociedade, o Senhor dos cus e da terra pe em operao as leis da ordem natural. Alm do terremoto, com os seus horrores, vem tambm a es curido, com o pr do sol ao meio-dia. Alguns pensam que o profeta se refere ao eclipse do sol que ocorreu aos 15 de junho de 763 a.C ., no perodo do ministrio de Ams, mas a palavra entrar, significa claramente a entrada do sol, ou o sol poente. O sol se pe ao meiodia para o homem quando morre de repente no meio da vida, Assim, a noite vir, com o sol poente, para Israel ao meio-dia, no meio da sua prosperidade material e do seu orgulho . Na escurido desnaturai haver gran de lamentao, O profeta tinha falado em 5:16 e 17 do pranto de tdas as classes do povo de Israel, nas pra as, nas ruas e nas vinhas. Em:5:18 e 20 le declara que o dia do Senhor ser um dia de trevas, e no de luz co mo o povo esperava. Descreve tambm nestes dois ver

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sculos o castigo da infidelidade de Israel que lhe so brevir no dia do Senhor . Vai cair de repente o julgamento divino sbre a na o, e tdas as suas festas de alegria se convertero em luto e os seus cnticos de jbilo em uivos e lamenta es. O povo punha pano de saco sbre os lombos, e fazia calva a frente da cabea quando ficava desespera do. (Ver Is. 3:24) . Em Deut. 14:1 proibido fazer calva por causa de algum morto, porque muitos pagos praticavam o costume, e Israel deve ser um povo sepa rado, um povo santo (Deut. 14:2) . Descreve-se a la mentao por um filho nico em Jer. 6:26, como pran to de amarguras. Eis que vm os dias, diz o Senhor Jav, quando enviarei fome sbre a terra; no a fome de po, nem a sde de gua, mas de ouvir as palavras do Senhor. Perambularo de mar a mar, e do norte at ao oriente; correro por tda parte, procurando a palavra do Senhor, mas no a acharo (8:11-12). Os versculos apresentam uma viso do julgamento do Senhor quando o povo no ter mais a luz e o con forto da palavra de Deus. No seu sofrimento, o povo de sejar ardentemente uma mensagem do Senhor para con fort-lo nas aflies e oferecer-lhe de novo orientao que tinha rejeitado. Mas a sua amargura no tempo da ' punio ser intensificada pela falta da revelao divina. O povo de Israel freqentemente desprezou e rejei tou a orientao de seus mensageiros espirituais, mas o profeta Ams tinha sido para les intolervel. Portan to, um dos elementos trgicos do castigo da sua infide lidade que o Senhor lhe enviar a fome e a sde de ou vir a palavra de conselho divino. Na sua misria o po

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vo se dirigir ao Senhor, mas no haver a mensagem divina para satisfazer a fome e a sde do seu esprito. No perodo de prosperidade, no orgulho da prpria sabedoria e na rejeio das admoestaes incabveis de Ams, Israel julgava que estava passando muito bem. Sobreviveu fome de po e sde de gua e de novo estava gozando dos frutos da prpria sabedoria. Con firmado nas crenas falsas a respeito do Senhor, e do profeta que lhe falava sempre do castigo do Senhor, tinha certeza de que sabia apaziguar o seu Deus com generosas ofertas e sacrifcios. Mas no tempo do jul gamento iminente, o sofrimento espiritual ser to in tenso, e to agudo, que o povo ficar acordado para re conhecer que a necessidade do po da vida primordial, mais profunda do que a fome e a sde dos seus corpos. Cambalearo, de mar a mar, isto , desde o Mar Morto at ao Mediterrneo (Sal. 72:8; Zac. 9:10), ou at s extremidades da terra, na procura de uma mensagem do Senhor. Falhando na primeira busca, pro cedero do norte ao oriente, em tda a terra, mas no acharo a palavra do Senhor que tinham rejeitado ar rogantemente . Alguns, sem argumento suficiente, negam ao pro feta stes dois versculos, na base geral de saber julgar os limites do pensamento de Ams. Dizem que le no podia ter desenvolvido a sua predio na profecia da fome e sde espiritual, mas que um profeta subseqente, reconhecendo que o homem no vive s de po, teria de senvolvido esta mensagem espiritual. Naquele dia as virgens formosas e os jovens desmaiaro de sde. Os que juram por shima de Samaria, e dizem, como vive o teu deus, D; e, como vive o caminho de Berseba, sses mesmos cairo, e nunca mais se levanta ro (8:13-14).

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Geralmente as virgens e os jovens, no vigor da ju ventude, pensam nos prazeres da vida e deixam para, mais tarde o problema da sua relao para com Deus. Mas naquele dia, ste grupo mais vigoroso do povo, sub mergido nas tristezas do desastre, desmaiar. Se os mais fortes desmaiam de sde, quanto mais os fracos. Se os jovens tivessem participado do culto idlatra de Samaria, sentiriam profundamente a severidade do jul gamento do Senhor. O significado do vs. 14 no muito claro. A flor da sociedade de Israel tinha jurado por shinva. Esta palavra geralmente reconhecida agora como o nome de uma deusa da Siria, adorada em Samaria por alguns judeus. Esta deusa foi conhecida pela colnia dos judeus de Elefantina no Egito, no quinto e no quarto sculo a .C .6 Conforme diz II Reis 17:30, shima foi adorada tambm pelos homens de Hamate. Com a mudana de apenas uma vogal shima toma o lugar de shama que significa culpa . Como vive o teu deus, D, refere-se ao bezerro de ouro naquele lugar, perto da base do Monte Hermon (I Reis 12:29). Keil e Delitzsch7 argumentam que a culpa de Samaria se refere adorao do bezerro de ou ro de Betei, como a clusula seguinte se refere ao bezer ro de D. Mas a palavra shima certamente significa o nome de uma deusa adorada em Samaria, e a culpa, shama, de adorar uma deusa falsa, na infidelidade para com o Senhor. Samaria, bem como Betei, era centro da idolatria de Israel. muito provvel que o povo da capital continuasse o culto no santurio de Betei. A culpa dos adoradores do bezerro de D era tambm a culpa dos idlatras de Betei, reconhecida por implicao. O juramento pelo caminho de Bersba geralmente
6.

7.

Arqueologia Bblica do autor, p s. 59-61; 285 Op. c i t ,, p . 319

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considerado semelhante ao juramento dos muulmanos pelo caminho de Meca. Mas alguns seguem a verso da Septuaginta, como vive o teu deus de Berseba, mu dando r n , caminho, para T H , teu deus. 7. A Viso Final da Terrvel Destruio o Reino de Israel, 9:1-4 Nesta quinta e ltima viso, o profeta declara que o prprio Senhor lhe apareceu junto ao altar, e lhe apre sentou diretamente a mensagem que transmite ao povo. Nas vises anteriores o Senhor lhe mostrou os objetos, e no caso do prumo, e do csto de frutos} Deus lhe inter pretou a sua significao. Vi o Senhor que estava em p junto ao altar, e le disse: Fere os capitis at que estremeam os umbrais, e os faze em pedaos sbre a cabea de todos les; e os sobreviventes matarei espada; nenhum dles fugir, nenhum dles escapar. Embora cavem at o Sheol, de l os tirar a minha mo; embora subam ao cu, de l os farei descer. Embora se escondam no cume do Carmelo, de l busc-los-ei e os tirarei; embora se escondam dos meus olhos no fundo do mar, de l darei ordem serpente e ela os morder. Embora vo para o cativeiro diante de seus ini migos, ali darei ordem espada, e ela os matar; e porei os meus olhos sbre les para o mal, e no para o bem (9:1-4) . Impressionante a repetio das frases nestes ver sculos que descrevem a impossibilidade de escaparem do julgamento divino.

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O profeta viu ao Senhor junto ao altar de Betl, o santurio principal do povo de Israel. A profecia da vi so dirigida contra o reino, contra a casa real, contra os opressores injustos e tambm contra os santurios, pois o fracasso da religio foi a base e o princpio do declnio moral que resultou na injustia e na infidelidade do povo escolhido quanto a representar os princpios do reino de Deus na terra. No templo, como a habitao do Nome do Senhor, os israelitas viram o penhor da presena do Senhor e da permanncia do reino de Israel. Portanto, a destrui o do templo representaria o trmino do reino de Is rael como o povo do Senhor. A profecia da exterminao repentina do santurio, onde o povo estava prestando os seus cultos de costume ao seu Deus, foi recebida pelos ouvintes como mensagem inexplicvel, incrvel, absurda. O profeta declara concisamente: Vi o Senhor. As sim esta viso se distingue das outras, introduzidas pe las palavras, O Senhor me fz ver. No se apresenta, como nos casos anteriores, qualquer objeto simblico do desastre vindouro. O prprio Senhor tinha tomado a sua posio ao lado do altar para falar direta mente ao seu mensageiro. Foi o altar de Betei, o centro do culto nacional do povo de Israel. Parece um tanto forado o argumento de Keil e Delizsch 8 de que a men sagem proftica, apresentada nesta viso, dirigida ao reino de Jud bem como ao de Israel. verdade que o profeta tinha mencionado o reino de Jud em algumas das mensagens de ameaa, mas no h nada nesta viso para indicar que Ams viu a completa destruio re pentina de Jud. O reino de Jud resistiu maravilhosa mente ao poder militar de Senaqueribe, no esforo de tomar a cidade de Jerusalm nesta mesma campanha da Assria (I Reis Caps. 18-19) . O rei Ezequias, encoraja
8.
Op. c it ., p .

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do pelo profeta Isaas, recusou entregar a capital de Jud ao exrcito formidvel da Assria, e o reino poltico permaneceu por mais 135 anos, para ser tomado em cir cunstncias diferentes, com resultados importantes para a permanncia do restante fiel e, por seu intermdio, o reino de Deus. No mencionado o nome da pessoa incumbida de executar a ordem de ferir (ijn) os capitis. A des truio do santurio ainda esta no futuro. A ordem evidentemente simblica, e foi assim entendida pelo pro feta. Mas no pode haver dvida sbre o significado do smbolo. O templo de Betei ser completamente destru do. Quando os capitis das colunas que seguram o te to so esmagados, o edifcio cair. Estremecero os umbrais, e o templo ficar completamente desmoronado, caindo em pedaos sbre a cabea de todos eles. As pes soas reunidas no edifcio ficaro sepultadas nos escom bros. A fuga ser impossvel. A discrepncia aparente na declarao de que todos sero esmagados pelas ru nas e os fugitivos removida pela nfase na destrui o completa. Se, por acaso, < alguns conseguissem fugir, Deus persegui-los-ia e os destruiria espada. No esca par nenhum dles. No possvel fugir da justia de Deus. Embora cavem, nnn, at o Sheol, a terra subterr nea, a habitao dos mortos (Is. 49:9-11; J 11:8, 26: 5 seg .), de l os tirar a minha mo. Esta linguagem da viso hiperblica para acentuar a impossibilidade de fugir da oniscincia do Senhor dos cus e da terra, como tambm da certeza da destruio completa do rei no setentrional. Se os sobreviventes do desastre do templo pudessem subir at ao cu, de l os faria descer o Senhor da jus tia . Se tentassem esconder-se no Monte Carmelo, de 550 metros de altura e cheio de cavernas, com florestas que

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antigamente serviam de abrigo aos ladres, o Senhor os buscaria e os tiraria. Se fsse possvel esconderem-se no fundo do mar,, o Senhor daria ordem monstruosa serpente, o leviat. tradicional, o monstro marinho (Is. 27:1; J 41:1; Sal. 104:26), e le os morderia. Se frem para o cativeiro diante dos inimigos, ali o Senhor dar ordem, espada, e ela os matar. Talvez o profeta se refira crena de alguns israelitas de que Jav exercia autoridade sbre o povo da Palestina, masr em qualquer outra terra les seriam sujeitos ao deus que ali governasse. O exlio era considerado geralmente como castigo o mais severo possvel, mas aqui a mortecomo punio pior. Assim ste trecho descreve grficamente a oniscirncia e a onipresena do Senhor da justia, uma amea a terrvel para os injustos e os revoltosos contra o seu Deus. No Salmo 139 o cantor descreve com temor, e com profunda reverncia, stes maravilhosos poderes do Se nhor. Deus tinha psto os olhos sbre o povo de Israel, para dirigi-lo e orient-lo na realizao do seu propsito de estabelecer o seu reino e o seu govrno no mundo. Mas Israel se revoltara contra o propsito divino, com a conseqncia terrvel de que o Senhor pe os oihos sbre le, no mais para o bem, mas para o mal (n jn> para o punir segundo os eternos princpios da justia divina. Em tdas as circunstncias o povo fiel do Se nhor pode ter certeza de que recebe a ateno especial do Senhor. So mais ricamente abenoados do que o po vo do mundo, e tambm mais severamente punidos quan do desprezam os seus privilgios e se revoltam contra a justia divina.

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8.

O Terceiro Hino do L ivro de A m s, 9:5-6

O Senhor Jav dos Exrcitos, le que toca a terra, e ela se derrete, e todos os que habitam nela lamentam, e tda ela sobe como o Nilo, e abaixa como o rio do Egito; le que edifica as suas cmaras superiors noscus, e funda a sua abbada sbre a terra; e o que chama as guas do mar, e as derrama sbre a superfcie da terra; o Senhor o seu nome (9:5-6) . ste hino, como os anteriores (4:13 e 5:8-9), des creve a majestade transcendente de Deus como o criador e governador do mundo. Alguns comentaristas pensam que a teologia dos trs hinos muito desenvolvida para. ste perodo, e os tratam como interpolaes na profe cia, algum tempo depois de Ams. Mas nestes ltimos, anos, estudantes eruditos como o Dr. John D. W. Watts3 argumentam que foram escritos algum tempo antes deAms, e citados por le. E contra a posio de muitos, crticos, o Dr. Watts concorda com os arquelogos W. F. Albright e G. Ernest Wright,10 de que o monotesmo foi desenvolvido antes do tempo de Ams, e que stes hi nos tiveram a sua origem no perodo entre Elias e o. profeta de Tecoa, para serem cantados durante os cultos nos santurios. Neste caso, a citao dos hinos por Ams concorda perfeitamente com a sua crtica severa dos cul tos formais nos santurios. A teologia, perfeitamente or todoxa, proclamada nos cultos, era desprezada na pr tica da infidelidade religiosa.
9.

Op. cit.j pg. 64


G. E rn est W right, God Who A cts, Biblical Theology a s Recital, C ap. II . W . F . A lbright, Archaeology <md the' Religion of Israel, p . 116

10.

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O v. 5 repete, em parte, 8:8 que representa as for as da natureza fsica em perfeita harmonia com as leis morais do Senhor. O Senhor Jav dos Exrcitos, que pe os olhos sbre Israel, aqule que toca a terra, e ela se derrete, aqule que fica entronizado nos cus como o criador, sustentador e diretor de tdas as fras fsicas bem como das leis que operam na vida do homem e das naes. A cosmologia do v. 6 concorda com a de Gn. 1:8-8. As cmaras superiores nos cus levantam-se acima da abbada , aguda ) cujas extremidades repousam sbre a terra. Esta cosmologia no concorda com a ci ncia moderna, mas o ensino teolgico do hino se har moniza perfeitamente com as leis da cincia j conhe cidas, ou que ainda possam ser verificadas, pois o Se nhor se apresenta como o criador das leis fsicas que encantam e preocupam os cientistas. o Senhor Jav dos Exrcitos que chama as guas do mar e as derrama sbre a face da terra. O vento, as guas, as montanhas, os corpos celestes testemunham do propsito do Senhor. Como todos os poderes recebem a sua direo do Senhor dos Exrcitos, assim tambm a vida e a esperana do homem repousam nle. stes trs hinos, 4:13; 5:8-9; 9-5-6, concordam perfeitamente com a teologia da mensagem do livro, e testemunham da doutrina da criao e direo do cos mos pelo Senhor dos Exrcitos dos cus e da terra. 8. O Senhor o Deus de Todos os Povos, 9:7 A tendncia de ufanar-se de privilgios especiais e de julgar-se inerentemente superior em virtude de tais regalias um caracterstico da natureza humana. Qua se todos os povos e tdas as naes, bem como os gru pos religiosos, tm tambm a tendncia de dar demasia da importncia s suas experincias extraordinrias do

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pas.?ado. Israel, talvez mais do que qualquer outra na o, sofreu por causa destas tendncias. No sois vs para mim como os filhos da Etipia, filhos de Israel? diz o Senhor. No fiz eu subir a Israel da terra do Egito, os filisteus de Caftor e os srios de Quir? (9:7). As duas perguntas levantam questes srias sbre convices obstinadas de Israel. O profeta est decla rando que todos os povos so iguais perante o Senhor? Alguns dizem que tal propsito seria uma contradio de 3:2: De tdas as famlias da terra somente a vs vos escolhi. Mas esta declarao no quer dizer que Israel superior s outras naes, seno no privilgio de ser o povo escolhido do Senhor para uma misso es pecial. O teor da mensagem de Ams indica que os is raelitas mostravam-se inabalveis na convico de que, em vista dos favores divinos recebidos no passado, era. inconcebvel a tese do profeta de que Deus pretendia destruir o povo da sua prpria escolha. Que significa, ento, a pergunta: No sois vs co mo os filhos da Etipia para mim? Significa, ao menos, que a infidelidade de Israel tinha rompido e terminada a sua ntima relao com o Senhor, e em conseqncia disso Israel no tinha vantagem alguma sbre os etopes, na sua relao com Jav. A pergunta no indica qual quer desprzo dos etopes, da parte do profeta, como di zem alguns. Isaas (18:1-2) fala favorvelmente dos etopes. Considerando os ensinos teolgicos de Ams, a pergunta retrica, e assim enuncia positivamente que Jav o Senhor de todos os povos e de todos os movi mentos da histria das naes, e que todos os povos so iguais perante le. O profeta entendeu que a eleio de Israel visava o estabelecimento do reino de Deus entre todos os povos do mundo, mas no discutiu esta finali dade da eleio, como fizeram os profetas subseqen

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tes, especialmente Isaas. Israel nunca poderia se es quecer do favor especial do Senhor em faz-lo subir ao Egito e dar-lhe a terra de Cana. Mas Jav, o Deus de Israel, tambm fz subir os filisteus de Caftor e os siros de Quir. stes dois povos tinham sido inimigos de Isra el, e na luta com les Israel tinha sofrido. Foi, portan to, mais uma declarao desagradvel do profeta, para os seus ouvintes. Mas, com todos os favores divinos que tinha recebido do Senhor, chegou o tempo de Israel re conhecer que j tinha sacrificado as vantagens e as regalias da eleio por causa do repdio das responsabi lidades morais que aceitara com o Concrto recebido do Senhor, por meio da infidelidade e revolta contra a ori entao divina. Israel precisava de aprender que o. Senhor Jav, o seu Deus, tambm o Deus de todos os povos. Nenhum povo, nem Israel, tinha o direito de pensar que era a nica nao que podia gozar da comunho com o Senhor. Q profeta Ams, na declarao de que outros povos, alm de Israel, foram guiados pelo Senhor, apenas um dos mensageiros divinos, embora o mais antigo dos pro fetas cannicos, que apresentam o conceito da universali dade do rino de Deus. A soberania do Senhor na histria humana su bentendida em tda parte da profecia, desde a ameaa da punio divina dos pecados das naes vizinhas de Is rael. At a nao cruel da Assria ser usada no poder do Senhor soberano para castigar a Israel cujas trans gresses tinham cancelado a sua relao especial com o seu Deus. Contudo, convm notar que o profeta no declara jque qualquer outra nao vai ter exatamente as mes mas relaes com o Senhor que Israel tinha experimen tado. Nenhum outro povo servir, por exemplo, como veculo da revelao divina no mesmo sentido como o povo escolhido. Mas outros povos podem gozar de ple-

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iia comunho com o Senhor, com as mesmas bnos e os mesmos benefcios que Israel tinha experimentado, de -acrdo com a sua fidelidade aos princpios da justia di vina . 9. O Julgamento Disciplinar de Israel, e a Restaurao do Reino Davdico, 9:8-15 Alguns comentaristas so dogmticos em afirmar que stes versculos no foram escritos por Ams, por que no concordam com o tema da profecia de que Is rael ser completamente destrudo. Mas nestes ltimos anos um grupo de estudantes eruditos defende, com ar gumentos ponderados, a autenticidade do trecho. A mensagem de Ams, nos orculos e nas vises, que Israel, como nao, ser destrudo. No h nenhu ma declarao no livro que contradiga os ensinos dstes versculos, ou negue a salvao de um restante de fiis. Nos orculos e nas vises o profeta admoestava, prega va o arrependimento e intercedia em favor de Israel. Devido persistncia das autoridades nacionais na de sobedincia e rebelio, o Senhor suspendeu as funes normais do Conerto, com as provises de intercesso, arrependimento e perdo. Portanto, o profeta tinha que pronunciar a destruio do reino pecador (9:8), es pecialmente da casa real e dos responsveis pelo declnio moral e a infidelidade nacional. No cumprimento da sua misso proftica, Ams lutava com a questo da esco lha de Israel como o povo do Senhor. O castigo do rep dio das responsabilidades do Conerto ser mais do que a punio disciplinar: ser a destruio completa. Mas, alm dste ponto de vista dos orculos e das vises, o profeta lutava com as suas convices a res peito da eleio de Israel. Embora no seja claro o fato de como le resolveu o dilema, aqui no fim da sua men sagem le aparentemente percebeu que a soluo do. pro-

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blem estava no arrependimento do restante dos fiis de Israel, a soluo aceita e desenvolvida, com respeito ao mesmo problema de Jud, pelos profetas subseqen tes. Como diz o Dr. Watts: Nota-se que Ams precedeu o profeta Isaas com o conceito do restante (9:8-10), e o da esperan a da restaurao davdica (9:11-12) . Um nme ro crescente de crticos eruditos est chegando a reconhecer a autenticidade dstes ltimos vers culos. 1 1 Eis, os olhos do Senhor Jav esto neste reino pecador, e eu o destruirei de sbre a face da terra; mas no destruirei totalmente a casa de Jac, diz o Senhor (9:8). Os olhos do Senhor Deus esto neste reino pecador. uso da preposio 2 indica que o olhar do Senhor desfavorvel. A SBB assim traduz: , contra ste reino. Assim a declarao concorda com o ensino geral da profecia. Vrios comentaristas insistem em que o reino pecador do versculo inclui o reino de Jud com o de Israel, mas o artigo definido indica que o profeta est se referindo ao reino de Israel, que tinha sido o assunto da sua discusso atravs da mensagem. for* ado o argumento de que o profeta est falando dos dois reinos, Israel e Jud, na frase ste reino pecador. Eu o destruirei sbre a face da terra significa a destruio completa; o pensamento repetido muitas vzes na pro fecia, e aqui pela ltima vez. O profeta usava a frase, a casa de Jac, vrias v zes, com referncia ao reino de Israel (5:1,4,6; 6:8,14; 7:2,5,10,16; 8:7), e no h razo de se pensar que usada aqui no sentido dos dois reinos. Est falando
11.
Op. c it ., p .

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ainda do reino de Israel. A declarao, no destruirei totalmente ta casa de Jac, no uma contradio abso luta da linha anterior. O hebrico freqentemente sa superlativos para dar nfase, e no no sentido absoluto. Certamente a destruio do reino de Israel no significa a destruio absoluta de tds as pessoas do reino. Hou ve sobreviventes da destruio do reino de Israel, como no caso da destruio do reino de Jud, mas no exata mente no mesmo sentido. Pois eis que darei ordens, e sacudirei a casa de Israel entre tdas as naes, assim como se sacode trigo no crivo, contudo, no cair sbre a terra um s gro (9 :9 )v Eis que eu estou dando ordens. O particpio inten sivo, estou damdo, com o pronome pessoal, d nfase mensagem do Senhor. A palavra Eis chama a aten o pra a importncia da ordem. Todos os israelitas, fiis e inquos, tm que passar pela experincia dura. Sacudirei a casa de Israel entre tas as naes. A ira"* se entre tas as naes consta nas profecias de Jere mias (43:5) e zequiel (36:21), e talvez fsse interpo lada na profecia de Ams, pois le visava o cativeiro de Israel pela nao poderosa da pca, a Assria. Quando se sacode o trigo no crivo, a casca os de tritos caem na terra, mas os gros de trigo ficam no crivo, limpos e separados das coisas que no prestam. cativeiro, na providncia divina, ser um processo d sacudir, disciplinar, purificar a nao de Israel. Todos os inquos, imprestveis e corrutores, desaparecero no processo, mas nem um s gro de trigo perecer. Os bons ficaro no crivo, no exlio, e ao invs de pere cer, sero teis no propsito e no plano do Senhor. A palavra 1T geralmente significa seixo, pederneira>
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pacote, e vrios intrpretes procuram explicar o sentido da passagem na base de uma ou de outra destas defi nies da palavra. Mas o sentido de qualquer palavra determinado, em parte, pelo uso do contexto. Aqui a palavra significa caroo ou gro. assim traduzida nas melhores verses. A disperso do povo de Israel com parada ao movimento do crivo que separa o gro da casca. O dia do julgamento ser um tempo de prova, de disciplina, de purificao. Os justos suportaro as provas mais duras e sero preservados, mas os inquos perecero. Esta declarao de que os justos dos israelitas se ro salvos no contradiz, na psicologia dos hebreus, os versos i a 4 que declaram a destruio completa de Is rael. Antecipando a esperana falsa dos inquos, de que ies poderiam, de qualquer maneira, achar um meio de escapar da calamidade, o profeta esmagou esta confian a ilusria, sem mencionar as excees ou os justos que sero salvos. / Depois de apresentar a promessa de que a casa de Israel no ser completamente aniquilada, seno os in quos' do govmo nacional, o profeta promete que pela misericrdia do Senhor os justos sero salvos. A profecia foi cumprida pela queda de Samaria em 722, ou no princpio do ano 721 a- C., e pelo cativeiro de Israel pelo poderoso exrcito militar da Assria. O povo judaico ainda est sendo sacudido no crivo das na es, mas muito provvel que o profeta Ams visava apenas o cativeiro assrio. Todos os pecadores do meu povo morrero espada, os quais dizem: O mal no nos alcan ar, nem nos encontrar (9:10) . O Senhor, no exrcito da justia perfeita, castiga r com a morte violenta os pecadores, que tinham esca pado at ento e no seu orgulho continuam a dizer: O

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mal no nos alcanar, nem nos encontrar.. Todos os pecadores que desprezam o juzo divino morrero es pada. Quando a longanimidade do Senhor desprezada na.prtica contnua da injustia, a sua justia opera no castigo do .pecador obstinado, como opera tambm o seu amor na salvao do justo. Como nenhum s , gro de trigo cair n terra quand sacudido no crivo, ne nhum pecador escapar. frase os pecadores do meu povo mostra que o profeta est falando aqui dos pecadores do povo da sua escolha que desprezavam obstinadamente as condies do Concerto e ao mesmo tempo confiavam cegamente nos seus benefcios. Esperando o dia do Senhor, com a certeza falsa de que ia trazer-lhes alegria e as bnos do Senhor (5:18), ficaram sossegados (6:1), enquanto se recusavam desdenhosamente a aeitar as admoesta es do mensageiro do Senhor. A segurana falsa perigosa em todas as experincias da vida: na sade, na guerra e em tdas as atividades humanas. Naquele dia levantarei o tabernculo cado de Davi, repararei as suas brechas ; levantarei as suas runas,' e o reedificarei como nos dias antigos (9:11.) . Um grupo de comentaristas no pode entender que Ams pudesse ter'dito estas palavras, porque a promes sa apresentada aqui, dizem les, contradiz a mensagem ds orculos e das vises. Mas fto h ontrdio ne nhuma na teologia dos versculos do eplogo e o resto do livro. Ams segue o costume geral dos profetas, e conclui sua profecia com uma mensagem de esprana-,/Depois de. destruir o. reino pecador,. o Senhor esta belecer o reino novo, genuno e fiel. O conhecimento da psicologia do povo hebraico e da mentalidade dos

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veculos da revelao ajuda no entendimento e na in terpretao do Vlh Testamento. s dz tribos de Israel deixaram de existir como nao, mas havia alguns gros de trigo, alguns fiis, que ainda eram herdeiros da promessa. Israel e Jud so reconhecidos entre os profetas e escritores do Velho Tes tamento como um s poVo, o povo escolhido do Senhor. Com a destruio do reino pecador, futuro do reino de Deus dependeria do grupo dos fiis dos dois reinos que tinham suportado as provas da destruio nacional, e ficaram fiis atravs de tdas as vicissitudes e sofri mentos . O profeta teve ainda para os fiis uma mensagem de esperana. Os gros de trigo que no pereceram com a csca, purificados pela rigorosa disciplina, sero usads ha realizao do propsito do Senhor por interm dio da casa de Davi. O profeta no fala da casa de Davi em termos da sua grande poltica. Assim como os pa lcios magnficos representam a grandeza e o poder po ltico do reino de Da,vi, o tabernculo, a tenda de Davi cada, representa o estado espiritual do reino, e ao mes mo tempo a esperana para o futuro. A promessa de levantar das suas runas a tenda baseia-se na promessa de Deus feita a Davi quando ste desejava construir urna casa para a habitao do Senhor (II Sam. 7:12-16). A casa de Davi, no reinado de Uzias, contempor neo de Jeroboo II de Israel e do profeta Ams, era po liticamente forte. Mas, do./ponto de vista da fidelidade ao Senhor, Jud no era muito melhor do que Israel. A tenda cada de Davi estava em runas. Muitos dos reis e do pvo, desde a idolatria de Salomo, tinham se desvia do do Senhor. Mas os profetas de Jud, na sua prega o poderosa e nos apelos baseados na promessa do Se nhor a Davi, conseguiram desenvolver um grupo (res tante) dos fiis ao Senhor para a realizao do seu pro psito na eleio.

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Nem no pensar de Ams, nem segundo o esprito de qualquer outro mensageiro de Deus pode falhar o pro psito do Senhor. O dia do Senhor tem para os fiis uma significao muito diferente da que teve na experi ncia dos infiis de Israel. sempre o dia do julgamen to: o dia da destruio para os pecadores rebeldes, e o dia da salvao para os arrependidos que confiam no Senhor. A justia do Senhor nuna deixa de operar na histria e na vida dos homens. Os efeitos da sua opera o so eternamente diferentes no julgamento do peca dor obstinado e do homem fiel no esfro de fazer a von tade do Senhor. O Deus imutvel no pode destruir com pletamente o seu povo escolhido, assim abolir o seu eterno propsito de estabelecer o seu reino na vida ds homens. Esta exposio no concorda com qualquer outro dos comentaristas que tenho lido. Todos dizem, por exemplo, que o tabernculo cado de Davi no pode, de maneira alguma, referir-se poca de Ams, no perodo de grande prosperidade do reinado de Uzias. Ams, po rm, ou qualquer profeta subseqente, podia testificar da grande prosperidade poltica e material de Jeroboo II, cujo reinado era mais prspero do que o do seu con temporneo Uzias, de Jud. Portanto, convm reconhecer que o profeta que es creveu stes versculos est tratando das condies re* ligiosas, e limita a sua discusso principalmente aos pe cados e infidelidade do povo de Israel. O profeta re conheceu que a nao estava no precipcio da destrui o completa, e que a sua prosperidade material tmha contribudo grandemente para o seu declnio moral e re ligioso . No se pode negar, luz das profecias de Isaas e Miquias, que Jud stava tmbm no precipcio da des truio, semelhante de Israel. Quando Israel foi le vado morte nacional pelo imprio da Assria,. Jud

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pehs eapou, graas ao poder da f do profeta Isaas, e gragaS orientao que st deu ao rei Ezequias, que se recusou a entregar Jerusalm, a ltima fortaleza de Jud, ao rei Senaqueribe. A salvao era de fato um milagre^ So os profetas Isaas e Mquias que testificam das condies morais de Jud,. SIM ABIBd SB|^ repararei as suas bre chas, h uma aluso ao fato de que o restante dos fiis dos dois reinos, Israel e Jud, unido sob o novo rei, Davi (Ver Os. 2:2; 3:5; Ez. 37:22). O sufixo prono minal da palavra VriDTJ, as rumm dle, na segunda clusula, refere-se claramente a Davi, cuja tenda o Se nhor promete levantar com novo poder. Para que possuam o restante de Edom, e tdas as naes que so chamadas pelo meu nome, diz o Senhor que est fazendo estas coisas (9 ;2) . Alguns, nao entendendo que o eplogo da profecia msinico, insistem em que ste versculo revela o antagonismo costumeiro de Jud para, com Edom, e fa la da conquista militar do restante dste, e das naes que Davi tinha conquistado em o: nome do Senhor. Mas o profeta est falando da poca messinica, do reino es piritual na; vida dos homens. provvel que os profetas do Velho Testamento nunca tenham chegado a pensar que o reino messinico do futuro seria completamente separado do governo poltico do povo escolhido. Mas os profetas e salmistas concordam e insistem em que o govrno messinico do Senhor no futuro ser justo e pa cfico no Corao dos sditos voluntrios, homens nas (Is. 2:1-4; Miq. 4:1-4; Sal. 72). Fosbroke la e outros dizem que a frase tdas as na2 .
Op. c i i . , V . 6, p .

851. H a r p e r , Op. bit., p . 198.

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es significa apenas as naes que Davi tinha subjuga do, e a clusula que so chamadas pelo meu nome refe re-se somente s naes que assim levaram o nome e Dm>i. Cita as palavras de Joabe a Davi, II Sam. 12:28; e Is. 4:1, para provar a sua declarao. ssim le pe de lado o significado claro das palavras as naes cha madas pelo, meu nome, diz o Senhor que est fazendo estas coisas. ssim le, Harper e outros negm o signi ficado messinico da passagem. le declara tambm que a Septuaginta, citada em Atos 15:16-18, no concorda com o hebraico. Seria mais exato dizer que a Septuagin ta no concorda com a leitura errada do hebraico por Fosbroke e Harper. fato que a Septuaginta no concorda exatamente com o Texto Massortico na primeira linha do versculo, mas concorda essencialmente quanto ao seu sentido. Diz a Septuaginta: Para que busquem o restante de ho mens, ao invs de Para que possuam o restante de Edom. As mudanas so dvidas Semelhan de pa lavras: ao invs de a n # ; ttfTT ao invs de A Septuaginta concorda perfeitamente com os versculos seguintes que descrevem os caractersticos da Idade Messinica, indicao que representa o texto ori ginal. Fosbroke e outros rejeitam a verso da Septua ginta aqui, mas quase sempre do preferncia ao texto grego quando concorda melhor com os seus preconceitos. Eis, vm os dias, diz o Senhor, ; quando o que lavra alcanar ao que sega, e o que pisa as uvas ao que lanava semente; os montes destilaro mosto, e todo os outeiros se derretero (9:13). Os escritores bblicos descrevem a glria, da Idade Messinica em linguagem potica, usando trmos con cretos para acentuar o rico sentido dos conceitos espi rituais. Por exemplo, a volta dos fiis do cativeiro ba-

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bilnico, Os montes e outeiros rompero em cnticos diante de vs, e tdas as rvores do campo batero pal mas (Is. 55:12). O escritor descreve neste versculo a produtividade maravilhosa da terra na poca vindou ra. To abundante ser a ceifa que levar todo o tem po da estao para recolher os produtos da lavoura, at poca de lavrar a terra para a plantao no ano se guinte. Aqule que lavra a terra em preparo para a plan tao seguinte alcanar os segadores ainda preocupa dos com o recolhimento dos produtos abundantes. Os produtos das vinhas sero to abundantes que o tra balho dos pisadores das uvas continuar at o tempo de plantar as sementes para a prxima estao. Ver Lev. 26:5- Assim os poderes maravilhosos do Senhor Jav vo se manifestar na operao das leis fsicas da nature za, para trazer as suas bnos aos homens fiis, como se manifestaram na punio dos infiis (4:6-11). O Se nhor Jav no se identificava com as fras produtivas da natureza, como os deuses antigos. le Criador e Controlador de tdas as fras dos cus e da terra, de modo que domina e dirige estas frs pra a realiza o dos seus propsitos justos e eternos. Restaurarei a fortuna do meu povo Israel, e les reedificaro as cidades assoladas, e ne las habitaro; plantaro vinhas e bebero o vinho delas, e les faro pomares e comero o fruto dles. E eu os plantarei na sua terra, e nunca mais sero arrancados da sua terra que lhes dei, diz o Senhor tu Deus (9:14-15). H duas opinies sbre o significado das palavras, n p tf e Z W , Alguns pensam que significam res taurar a fortuna ou mudar a sorte, como em J 42:

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10. Todavia, a palavra shebhuth significa cativeiro, e a clusula pode ser traduzida para Farei voltm do car tm eiro. No h muita diferena entre as duas tradu es, pois os versculos que seguem concordam com qual quer uma delas. les reedificaro as cidades assoladas. O pensamen to desta declarao liga-se com o conceito da grande prosperidade no reino futuro do povo do Senhor, apre sentado no versculo anterior. Os sditos do reino re edificado de Davi no sero afligidos com a sca, ou com a destruio das vinhas e figueiras pela locusta (4:9). No ficaro privados de habitar as casas que edificam, de comer dos frutos das plantaes, ou de beber o vinho das vides que plantam (5:11) . Recebero as copiosas bnos da produtividade abundante do solo. Livres do mdo de calamidades punitivas, sero felizes no gzo da vida ricamente abenoada. Em perfeita paz e tranqi lidade, les gozaro das bnos materiais do seu labor, bebendo o vinho das vides que plantam, e comendo o fruto dos seus pomares. O povo ser plantado na terra que o Senhor lhes deu, e nunca mais ser arrancado dela. A nao justa em plena comunho com o Senhor. O eterno favor de Deus lhes confirmado pela promessa, diz o Senhor teu Deus.

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PREGAES SBRE O LIVRO D E AMS

Todos os pregadores reconhecem as dificuldades na pregao sbre os profetas. O preparo de um sermo so bre qualquer assunto apresentado nas profecias exige conhecimento do profeta, do seu ambiente histrico, das condies religiosas de seus contemporneos e dos des tinatrios da sua mensagem. preciso escolher os en sinos profticos de eterno valor e de aplicao univer sal . Quanto mais conhecimento o pastor tem dstes as suntos, mais rico e mais interessante ser a sua prega o. Mas na pregao dos profetas, o pastor no deve tentar transmitir aos seus ouvintes tda esta informa o. O resumo, em poucas palavras introdutrias, do ambiente histrico do texto, deve despertar o intersse dos ouvintes pela profecia. O pastor deve focalizar os ensinos prticos, as verdades de eterno valor e de apli cao especial para os seus ouvintes. O estudante cui dadoso ficar agradvelmente impressionado com os nu merosos assuntos de imenso valor nas profecias para a pregao pastoral e evangelstica. A Profecia de Ams rica nos ensinos de profundo intersse para o pastor e para o treinamento religioso dos seus membros. Apresentamos aqui apenas algumas dm verdades eternas desta mensagem proferida para o tfeinamento religioso dos seus membros. Apresentamos aqui apenas algumas das verdades eternas desta mensa gem proferida para o povo de Israel, no perodo crtico da sua histria, oitocentos anos antes de Cristo. A Vocao de Ams Eu no era profeta, nem filho de profeta era eu,

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mas boieiro, e cultivador de sicmoros, quando o Senhor me tirou de aps o rebanho, e o Senhor me disse: Vai, profetiza ao meu povo Israel (7:14-15). fato de profunda significao o aparecimento dste pastor de Tecoa no palco da Histria. No se sabe explicar a cultura literria e religiosa dste pastor do lugar solitrio de Tecoa na regio montanhosa da Judia. claramente um gnio que evidentemente se apro veitou de todos os meios para treinar as suas faculdades mentais e espirituais a servio do Senhor. I. A Chamada de Ams para o Ministrio Proftico . A chamada divina de Ams clara e definitiva. O Se nhor me tirou de aps o rebanho, e o Senhor me disse: Vai, profetiza ao meu povo Israel. O carter da men sagem dste pregador da justia, proclamada ao povo de Israel h 27 sculos e transmitida s geraes subse qentes, notavelmente apropriada para a sociedade moderna de todos os povos do mundo. II. O Homem de Tecoa Proclamou e Defendeu a Justia de Deus. Influenciado pela religio dos cananeus, e pela sua prosperidade material, o povo de Israel jul gava que estava ganhando o favor divino por suas ofer tas e pelo culto cerimonial; que Deus no se interessava nas relaes humanas, enquanto recebia os sacrifcios e o culto do seu povo. Assim os israelitas da poca eram muito religiosos, e pensavam que a sua religiosidade pa gava bem o privilgio de praticar a injustia e cruelda de nas suas relaes humanas para os seus prprios intersses. Era tambm o povo escolhido de Deus, e le no podia deixar de proteger e abenoar a sua prpria nao. No desenvolvimento destas falsas idias sbre religio, Israel chegou a pensar que pudesse reduzir Deus ao seu prprio nvel de imoralidade e injustia, e assim blasfemava do Santo Nome do Senhor. ste era o cmu lo da sua infidelidade. O Senhor da justia destruir o povo rebelde.

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III. A Justia Divina Exige a Justia Social. Esta no era uma nova doutrina. Desde a redeno de Israel da opresso cruel do Egito, o Senhor tinha condenado, por intermdio dos profetas, a injustia, denunciando se veramente os reis e outros opressores dos pobres e in defesos. O corao justo ama a justia divina, e tem prazer em praticar a justia com o seu semelhante. O pecado corrompe o corao. O culto ritual de Israel re presentava a sua natureza pervertida. Cometiam o pe cado da blasfmia nos seus cultos religiosos. Os ver dadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em ver dade; porque o Pai procura a tais que assim o adorem (Joo 4:23) . No pode haver a verdadeira adorao do Senhor, sem o esprito de amor e obedincia. IV. O profeta Ams Pregou ao Povo de Israel que o salrio do pecado a m orte. Por trs transgresses... e por quatro no revogarei a punio. O que as nas semeiam, isso tambm ceifaro. As leis espirituais de Deus so imutveis. Ams apresenta com fra a ver dade da justia divina. A histria e a experincia hu mana proclamam o castigo do pecado. Israel se re cusou a ouvir as admoestaes do mensageiro de Deus e a abandonar as suas falsas esperanas. Por causa dos seus pecados, da sua infidelidade e da obstinada recusa de arrepender-se e converter-se ao Senhor, a nao de Israel foi completamente destruda. O Profeta Ams Se Encontra com o Sacerdote Amasias, 7:10-17 Estes dois homens representam a tenso entre a religio de servio e a rligiio de sacrifcios em tdas as pocas da Histria. Para entendermos claramente stes dois pontos de vista, precisamos conhecer a mensagem de Ams e as acusaes que o sacerdote levantou con tra le. O sacerdote representa a religio do povo, a

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religio nacional, que o profeta condena. A pregao de Ams foi um desafio, uma afronta ao sacerdote e sua freguesia que incluiu a nao inteira, at o rei Jeroboo. Ams prega o Deus soberano, o Deus imutvel, o Deus de justia. O sacerdote de Betei representa o Deus do povo, o Deus que no se incomoda com as relaes hu manas enquanto recebe as ofertas generosas e a baju lao do povo, o Deus de boa camaradagem. To per turbadora era a pregao de Ams que o sacerdote sen tiu-se obrigado a defender o povo. I. Primeiro de Tudo, Amasias Mandou uma Mensa gem Assustadora ao Rei Jeroboo. Como o representan te da religio oficial, o sacerdote desejava agradar ao rei, a suprema autoridade da religio nacional de Israel. A mentalidade do sacerdote era incapaz de entender a verdade, na mensagem de Ams, de que a religio hi pcrita de Israel estava arrastando a nao para a des truio completa. II. Apresentou ao Rei uma Acusao Falsa contra Ams. Ams tem conspirado contra t i . Do ponto de vista do sacerdote, a acusao no foi falsa. le no entendeu, ou no quis entender, que Ams era mensa geiro de Deus. quase impossvel para o homem de preconceitos obstinados entender qualquer verdade que contradiga o seu ponto de vista. Amasias reconheceu que a mensagem da justia proclamada por Ams amea ava a destruio de Israel, mas se recusou a acreditar que fsse a mensagem de Deus. No era a mensagem do Deus representado por Amasias. O Deus de Amasias estava fazendo o povo de Israel prosperar em recompen sa do seu culto generoso. O profeta anunciador de de sastres deve ser expulso da terra. Quantas vzes na his tria da religio os sacerdotes e eclesisticos tm per seguido os pregadores do Evangelho. Desde 1948, os sacerdotes e eclesisticos da Colmbia mataram 116 pro testantes, simplesmente porque stes pregaram o Evan

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gelho da salvao pela graa de Deus e no por inter mdio dos sacerdotes e eclesisticos. O Deus qwe No Se Incomoda da Injustia So cial: masias estava a par da injustia social de Israel. Mas para o sacerdote que se aproveitava dos cultos ricos e aparatosos do seu povo, a religio no se ligava ctu as relaes humanas. A religio era o meio de se ganhai* o favor divino na aquisio de riquezas para a satisfa o dos seus desejos egosticos. O culto brilhante e magnificente da Missa que manipula o corpo e o sangue de Cristo para ganhar os favores divinos agrada vista dos homens, mas no representa o esprito humilde que se manifesta em adorao, amor e servio. O profeta de Tecoa reconheceu que a religio de Israel, cultivada e desenvolvida pelos reis e sacerdotes, resultou em abai xar o Deus dos cus e da terra ao nvel da injustia do povo. O acmulo do pecado de Amasias e de seu povo era a hipocrisia e a blasfmia do Santo Nome do Se nhor. 0 Julgamento Divino, 1:2

O Senhor ruge de Sio, e de Jerusalm faz ou vir a sua voz. O profeta Ams fala com franqueza e energia. No o nico modo de entregar a mensagem do Senhor. Os profetas bblicos no deixam de revelar al guma fra da sua personalidade e as condies e ne cessidades espirituais de seus ouvintes. O povo de Is rael, no seu declnio religioso e moral, no tempo do rei nado de Jeroboo II, precisava de um mensageiro do Senhor, como o homem de Tecoa. I. O Senhor Rugiu de Sio pela Bca do Seu Pro feta Amos. Deus levantou os grandes profetas do Ve lho Testamento para orientar o seu povo e realizar, por intermdio dles, o seu propsito na Histria. Assim le preparou o pastor de Tecoa, na regio escabrosa da

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Judia, para entregar a sua mensagem ao povo pecami noso de Israel. O Senhor i falando ao povo n violn cia da natureza fsica, mas fala tambm ao pov n pre gao dura e urgente do seu mensageiro Ams. As cir cunstncias histricas e as condies religiosas de Israel justificam a sinceridade do profeta n exposio do pe rigo da infidelidade para com o Senhor. II. O Senhor Fz Ou/vir a Su Voz. Deus fala de muitas e vrias maneiras (Heb. 1:1), de acrdo com as necessidades espirituais do povo. A arrogncia, o orgu lho, a injustia e a falsa esperana de Israel tinham fe chado o seu entendimento espiritual. No havia outra maneira de falar ao povo que se achava nestas condi es, O profeta Osias falou ao mesmo povo Cm bran dura e compaixo, mas o povo tinha perdido a capaci dade de entender e aceitar qualquer mensagem que con denasse a sua infidelidade para cm 0 Senhor. Preferiam ficar fiis ao Deus que tinham criado sua prpria imagem,. III. Esta Palavra, Sio Despertou as Lembranas da Providncia de Deus na Histria de Israel. Mas os privilgios da eleio divina e as bnos rcebidas ao invs de despertarem a gratido e o esprito de ar rependimento de Israel, tinham confirmado o povo no seu orgulho e arrogncia, na sua falsa esperana, as sim les fecharam o esprito nacional contra a mensa gem do profeta. O profeta reconheceu que o esprito de infidelidade obstinada, firmado na falsa esperana da eleio e na prosperidade material, estava determinan do a destruio inevitvel de Israel como nao. O Aplo ao Senso Moral, 2:11 No isto assim, filhos de Israel? Todos os es tudantes da profecia de Ams ficam impressionados com

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os seus apelos inteligncia, lgica e ao senso moral dos seus ouvintes. ste observador cuidadoso de causa e efeito estava preparado pela experincia para explicar as conseqncias da avareza e injustia de Israel. I. O senso moral nos ensina que as leis espirituais de Deus so igualmente uniformes e operantes como as leis da natureza fsica. A operao das leis fsicas mais evidente s nossas experincias dirias. Mas a cons cincia do bem e do mal no deix de reconhecer a ope rao das leis morais de Deus na vida do homem, da fa mlia, da sociedade e das relaes nacionais e interna cionais. II. O nosso senso moral nos ensina que Deus no no,s deixa eternamente nas trevas da ignorncia. le fala nossa conscincia no poder do seu Esprito, mas podemos nos recusar a ouvir a voz divina. Levantou os seus profetas e apstolos para nos ensinar o seu amor e a sua vontade para a nossa vida. As Escrituras, in cluindo o aplo de Ams ao povo de Israel, falam os nossos coraes e ns ajudam a entender as nossas ne cessidades espirituais no preparo do nosso esprito pa ra receber o dom de perdo e da graa de Deus na Pes soa de Cristo Jesus. III. O nosso senso moral nos ensina que Deus no faz acepo de pessoas. Todos so recebidos na condi o de f e arrependimento. Esta condio de sermos recebidos por Deus no se limita nossa deciso mo mentnea, mas determina a nossa comunho com Deus durante a nossa vida inteira. O rro fatal de Israel no tempo de Ams foi duplo. Julgava que pudesse ganhar, ou comprar as bnos do Senhor com a sua religiosidde. Tinha se esquecido das condies eternas e imu tveis para a comunho com Deus: arrependimento e f, mos limpas corao puro.

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A Religio Meramente Cerimonial e a Religio Verdadeira, 4:4-5 No houve falta de religio no reino de Israel no tempo de Ams. Pode-se dizer que no h falta de reli gio em qualquer parte do mundo em qualquer poca da Histria, porque o homem incuravelmente religioso, O povo de Atenas era muito religioso quando o apstolo Paulo visitou a cidade. O povo de Samaria e de Betei era demasiadamente religioso quando o profeta Ams lhe proclamava a mensagem do Senhor. Oferecei sacrifcio de louvores do que levedado, e proclamai ofertas voluntrias, publicai-as; pois assim gostais de fazer, filhos de Israel, diz o Snhr Deus (4:5). Estas palavras sarcsticas o profeta dirigiu ao povo de Israel, zombando da sua religio. So palavras graves que assim condenam a religio cerimonial do po vo infiel para com o Senhor. I. A religio cerimonial de Israel procurou mane jar, manipular e influenciar m Senhor a fim de rece ber auxlio divino na satisfao dps seus prprios intersses injustos. No se interessava em conhecer e fa zer a vontade do Senhor. Queriam agrad-lo com ri cas ofertas e magnficos cultos para que no defendesse os fracos e indefesos que les oprimiam e roubavam. II. As suas ofertas suntuosas agradaram aos seus sentidos fsicos, ao seu orgulho, sua astcia, ao seu egosmo, ao seu sentido de superioridade em relao ao povo fraco em seu poder. Assim Israel degradou as suas vtimas, mas no processo le se degradou a si mesmo ainda mais . III. ste povo, materialmente prspero, amamdo nas trevas do pecado e na prtica da hipocrisia e blasfmia, precisava ouvir a voz do mensageiro de Deus da justi a . .Escravizados pela injustia, os israelitas tinham cria do o seu Deus de acrdo com a sua prpria f. Forqu'

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onde estiver o vosso tesouro, ai estar tambm o vosso corao (Mat. 6:2-1) . IV. Ams pregava a religio -de comunho com Deus, com o Deus da revelao divina, com o Deus Santo e Justo. Andaro dois juntos, se no estiverem de acor do ? A verdadeira religio a comunho com o verda deiro Deus. Para estar em comunho com Deus, o nos so esprito tem que estar em harmonia com o Esprito de Deus em amor e justia. O Encontro Inevitvel com Deus Contudo, no vos convertestes a mim, diz o Senhor (4:6,8,10,11). E porque isto te farei, prepara-te, o Israel, para te encontrares com o teu Deus (4:12). O profta nos apresenta o Deus da justia, e nos de clara que no podemos fugir ao julgamento da justia divina. I. Deus revela o seu propsito em nossas experin cias. As experincias da vida nos oferecem conhecimen to sbre o carter de Deus e sbre o propsito divino em tais experincias. Como Israel foi admoestado por fome, sca, e outras pragas, assim tambm as nossas experincias de sofrimento, doena e aflies podem ser reconhecidas como admoestaes divinas. Tais experi ncias produzem queixas e rebelio contra Deus no co rao do incrdulo; mas enriquecem a vida dos homens de f. II. O propsito de Deus em nossas experincias sempre benfico. Recebemos constantemente as bnos da providncia divina. Tudo que sustenta a nossa vida vem de Deus. Podemos reconhecer tdas as experin cias, agradveis e desagradveis, como manifestaes da providncia de Deus, ou podemos fechar o nosso enten dimento contra a sua significao. III. Israel se recusou a ouvir as admoestaes diL. A. 14

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jf % ' J vinas, mas no evitou'o encontro com Deus. Quantas vzes Israel se recusou a voltar a Deus em resposta s admoestaes de Deus nas suas experincias! Mas se recusou ainda mais firmemente a ouvir a mensagem do profeta que o Senhor lhe mandou. No encontro inevit vel com Deus, Israel sofreu o castigo da sua desobedi ncia e da sua infidelidade. Sofreu a destruio comple ta. Privilgio e Responsabilidade De tdas as famlias da terra, a vs somente co nheci; portanto, tdas as vossas injustias visitarei stre vs (3:2). A eleio do povo fraco de Israel para ser a nao sacerdotal entre todos os povos do mundo foi uma bn o gloriosa e um privilgio supremamente honroso. Is rael sempre se ufanava da sua eleio, mas no quis lem brar-se das suas responsabilidades. I. Israel desenvolveu o esprito orgulhoso em, vir tude da sua eleio. Os privilegiados tm a tendncia de ficar orgulhosos, e de julgar-se superiores aos outros, esquecendo-se ao mesmo tempo que privilgio envolve responsabilidade. Isaas ensinou ste princpio na par bola da vinha (Cap. 5), e Jesus acentuou a mesma ver dade na parbola dos talentos (Mat. 25:14-30) . Israel chegou a pensar que a sua escolha o exaltou acima de outros povos. ste um perigo para todos os privile giados . II. Isrwel desenvolveu tambm o esprito presuno so, por causa da sua eleio. Interpretou erradamente o grande amor de Deus. Julgava que a sua escolha e o concrto de Deus para com le lhe garantia incondicio nalmente as bnos divinas. Esqueceu-se de seus pr prios compromissos para com Deus. Assim perderam o sentido da sua nobre misso perante Deus. Ficaram ce

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gos quanto gravidade das suas transgresses e sua infidelidade. III. Israel verificou a verdade de que o salrio do pecado a morte. A nao eleita, com a sua incumbn cia divina, ricamente abenoada na sua histria, orgu lhou-se, desviou-se, afastou-se de Deus, e na sua avare za e amor prprio revoltou-se contra a justia divina, e finalmente sofreu as conseqncias da sua infidelidade. No se preparou para o encontro inevitvel com Deus.' Buscai-me e Vivei, 5.4 Buscai ao Senhor, e vivei, para que no se lance na casa de Jos como um fogo e a consuma, e no haja em Betei quem o apague (5:6). Com as crticas irnicas da religiosidade de Israel, e as ameaas duras contra tdas as formas de transgres ses do povo, o profeta apresenta nao infiel ste aplo eloqente do amor imutvel de Deus. I. Buscai-me. O profeta nunca vacila na certeza de que est transmitindo ao povo a mensagem do Senhor. Apesar do perigo terrvel do afastamento de Israel do seu Deus da justia, o profeta, representando a ordem do Esprito do Senhor no seu corao, apresenta nestas poucas palavras o verdadeiro caminho de salvao. Is rael deve abandonar a falsa confiana no Deus de Betei. No busqueis a Betei, e no entreis em Gilgal, nem pas seis a Berseba. Mas o Deus de Betei mais indul gente, mais camarada. le aceita as ofertas do povo, e no condena a vida de luxo. No se interessa pelas relaes sociais do povo, enquanto recebe as ofertas e a adorao do povo. Esta falsa noo de Deus e da re ligio era to agradvel e to atraente que Israel no podia abandon-la. II. Para que no irrompa na casa de Jos como um fogo que consuma. Estas so palavras de admoestao

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contra os resultados fatais da carreira pecaminosa. O pensamento sbre o julgamento de Deus no agrad vel, porque no podemos crer que a justia e a injustia, o bem e o mal recebam a mesma recompensa. III. Buscai a verdadeira vida com Deus. Assim o Senhor, o Deus dos Exrcitos, estar convosco, como diteis (5:14). O Deus dos cus e da terra, na sua ma jestade e grandeza, quer a nossa vida, o nosso amor. O Senhor quer viver em nosso corao para que tenhamos a vida abundante, a vida de comunho com le, e de amor e fraternidade com o povo dle. A vida eterna esta: que te conheam a ti s por nico Deus verdadei ro (Joo 17:3). O Rio Perene da Justia

Antes corra o juzo como as guas, e a justia co mo ribeiro perene (5:24) . ste um dos grandes tex tos do Velho Testamento. Todos os pregadores de ex perincia reconhecem a dificuldade de pregar satisfa toriamente sbre as mais profundas passagens da Bblia, mas no devem negligenci-las. Ams morava na ter ra rida da Judia, onde caam as chuvas apenas em certos meses do ano, quando trouxeram uma vida nova para as plantas, para os animais e grande alegria e gra tido para os homens. Ams fala do ribeiro perene ou do ribeiro poderoso? Qualquer uma das verses rica na descrio da justia verdadeira. I. A vida de justia liga-se com a justia* divina Como o amor de Deus a fonte do amor humano, assim a justia de Deus a fonte da justia humana. Mais de trs sculos depois de Ams, os grandes filsofos gre gos desenvolveram o seu sistema filosfico da vida ti ca. Mas o pastor de Tecoa, inspirado pelo Senhor dos Exrcitos, criador das leis fsicas e morais, entendeu que a justia perene e poderosa do homem recebe a sua ins

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pirao e o seu poder dinmico da comunho entranhada com o Deus da justia. II. A vida de justia uma vida de atividade pere ne e poderosa. A vida com Deus diminui tdas as qua lidades de atividade injusta at ao mnimo, mas aumen ta grandemente as responsabilidades e atividades no ser vio da justia divina, nas atividades da igreja, na obra evangelstica, missionria e benfica. le te declarou, homem, o que bom; e que o que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, e ames a beneficncia, e andes humildemente com o teu Deus (Miq. 6:8) . III. A vida da justia governada pelo amor. Na exposio do amor no Sermo do Monte, Jesus explica como o amor ao prximo se manifesta na prtica da jus tia. Alguns pensam que haja a falta de amor nos sen timentos e na pregao do profeta Ams, mas o valor que le dava pessoa do pobre e necessitado e o seu conceito da justia social representam o mais profundo entendimento do verdadeiro amor. verdade que o pro feta condenou severamente a injustia e a infidelidade. Mas o nosso Senhor Jesus Cristo, que nos trouxe a mais perfeita revelao do amor de Deus, condenou com a mesma severidade a infidelidade e a hipocrisia (Luc. 11:37-52). A Viso de Deus Vi o Senhor, que estava em p junto ao altar (9: 1) . No se sabe onde se achava Ams quando teve esta viso do Senhor, mas muito provvel que estivesse em Betei na ocasio quando o povo oferecia os seus sa crifcios ao Senhor. O profeta reconhece em tda parte da profecia que o povo de Israel estava longe do Senhor, at nos seus cultos. Em contraste com o ambiente hi pcrita de Israel, o Senhor se apresenta ao profeta na majestade da sua inexorvel justia. Que aconteceria ao povo reunido no seu culto na igreja, se o Senhor apa-

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recesse? Quando Ams falava, Deus estava com le. Quem ste Deus que se apresentou ao profeta na viso? I. l o Deus severo. sempre severo na condenao da hipocrisia, infidelidade e tudo que falso. O prprio Jesus foi severo na condenao de Corazim, Betsaida e Cafarnaum, que desprezaram tantas oportunidades de ouvir o Evangelho e conhecer a verdade divina (Luc. 10:13-15) . Foi igualmente severo na censura da hipo crisia dos fariseus (Luc. 11:42-44). II. o Deus Poderoso. o Deus que faz a Pliades e o riom. o Controlador de tdas as fras fsicas do mundo. o Deus que recompensa a justia e a fidelida de e castiga a injustia e a infidelidade. A raiz da per versidade de Israel foi teolgica. Perverteu o seu con ceito do carter de Deus at ao ponto de pensar que pu desse comprar os favores divinos com ofertas, sacrif cios e cultos, com o privilgio de continuar na prtica da injustia cruel para a satisfao da sua avareza. Do Deus poderoso no se zomba. III. A justia de Deus concorda com, o 'propsito do seu amor imutvel. A escolha de Israel como nao sa cerdotal do Senhor foi motivada pelo propsito do seu amor imutvel. Israel foi escolhido como o povo de Deus na condio de que representasse o amor e a justia de Deus entre tdas as naes. Na sua perversidade e infidelidade, Israel perdeu a capacidade de entender o propsito do Senhor na sua eleio. Nem podia entender o propsito da providncia de Deus na correo que vi sava o treinamento do povo para o cumprimento da sua nobre misso. IV. O propsito do Senhor na eleio de Israel ser realizado, apesar do fracasso de Israel como nao. O amor imutvel do Senhor continuar a operar no esp rito dos fiis para a realizao final do plano de esta belecer o reino d seu amor entre tdas as naes do mundo.

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BIBLIOGRAFIA SELECIONADA A. B. Davidson, The Prophet Amos, 1887 W. R. Harper, Amos and Hosea, International Criticai Commentary, 1905 S. R. Driver, The Books of Joel and Am,s (Cambridge Bible), 1954 R. S. Cripps, A Critical und Exegetical Commentary on Amos, Macmillan Co., 1959 George Adam Smith, The Booh of the Twelve Prophets, Harper and Brothers, 1940 Roland E. Wolf, Meet Amos and Hosea, Harper and Brothers, 1945 Norman H. Snaith, The Booh of Amos, Epworth Press, 1946 Keil and Delitzsch, Minor Prophets, Vol. I, Erdmans Publishing Company, 1954 Hugbell E. W. Fosbroke, The Interpreters Bible, V. VI, Abingdon Press, 1956 John D. W. Watts, Vision and Prophecy, E. J. Brill, Leiden, Netherlands, 1958

um grande pequeno livro da bblia


O livro do profeta Am s, im propriam ente cla ssi ficado, com outros m ais, entre os profetas menores,

sem dvida um dos grandes livros da B b lia embora no


o seja pla extenso de suas pginas, apenas nove ca ptulos. Cresce de vulto a im portncia dsse livro quando consideramos que seu autor era homem humU#e, sem letras, deixando-nos, no obstante, um a das ptoVe- 1 c ias m ais vigorosas e candentes nas palavras fiis e ye -,-; j* razes que nos com unica. Certam ente Deus mesmo'*o chamou. Am s profetizou quando ain d a parecia que a pros peridade nacional no sofreria qualquer soluo de continuidade. Sendo natural do sul, de Tecoa, Deus o cham ou para exercer o seu m inistrio no norte, em Israel, sendo este fa to 'u lvd o s pretextos para a hostili dade com que foi tratado.
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Sua mensagem viva e vvida, ainda, em nossos d ias, A iniqidade dos grandes, as in ju stias sociais, a opresso dos grandes e outros fenmenos so ciais da poca se repetem em nossos dias e por isto sua mensa gem se a p lica muito bem aos dias em que vivemos. O saudoso mestre da B b lia, Dr. A . R .'Crabtree, dei xou-nos nestas pginas um dos melhores com entrios do g raride pequeno livro de Am s, sem ser, todavia, dos m ais longos. o m ultum in parvo que o leitor estudioso e ansioso pode aproveitar* em horas esparsas do seu tra balho. A d q u ira-o e ver. '