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O P A P E L DO C O N T E X T O S O C I A L NA T E O R I A LINGSTICA

Roberto Gomes CAMACHO

RESUMO: Discute-se neste trabalho a questo dos limites do objeto de estudo da lingstica e da identificao de sua natureza. Mediante u m esboo da evoluo de sua historia recente, observa-se que a interao verbal no contexto social t e m sido relegada a u m plano secundrio. Conclui-se que o paradigma funcional representa urna das alternativas relevantes para superar esse problema metodolgico. P A L A V R A S - C H A V E : Teoria lingstica; paradigma formal; paradigma funcional; contexto social; sistema lingstico'; discurso.

1. O objeto u m a questo de ponto de v i s t a

Um dos princpios que tm caracterizado a lingstica contempornea como uma disciplina cientfica consiste na necessidade de estabelecer uma seleo dos elementos da realidade a descrever. O argumento mais comumente empregado para assegurar a aplicao desse verdadeiro postulado u m paradoxo entre a descrio e seu objeto. Com efeito, toda descrio, atravs da qual a cincia apreende e explica seu objeto, necessariamente finita, ao passo que os fenmenos a se descrever apresentam-se infinitamente complexos e variveis. Essa caracterstica parece exacerbar-se quando se trata de descrever e explicar os fenmenos da linguagem verbal. Tanto que acaba tornando-se tema de discusso a possibilidade de delimitar u m objeto especfico para seu estudo. A dificuldade de contornar esse problema j era reconhecida por Saussure, quando afirmava que "outras cincias trabalham com objetos dados previamente e que se podem considerar, em seguida, de vrios pontos de vista; em nosso campo nada de semelhante ocorre ...

1. Este artigo uma verso reformulada do texto apresentado como conferncia de abertura no 1 Encontro de Estudos Lingsticos de Assis, em 1993. 2. Bolsista do CNPq (Processo n 301185/91-1) - Departamento de Teoria Lingstica e Literria - Instituto de Biocincias, Letras e Cincias Exatas - UNESP - 15054-000 - So Jos do Rio Preto - SP.

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Bem longe de dizer que o objeto precede o ponto de vista, ... o ponto de vista que cria o objeto" (Saussure, 1977, p. 15). Assim, embora a linguagem possa ser validamente descrita pelo fsico, pelo fisiologista, pelo psiclogo, pelo socilogo e por investigadores de outras reas de estudo, a determinao de u m ponto de vista que preceda a delimitao do objeto permite isolar uma abordagem propriamente lingstica e distingui-la das demais disciplinas cientficas, tornando a teoria da linguagem uma cincia autnoma. A criao de u m artefato terico, a lngua oposta fala, o resultado mais visvel desse recorte metodolgico. Ao buscar u m objeto de estudos bem delimitado e definido, Saussure o idealiza ao mesmo tempo que o cria. A lngua saussuriana , em ltima anlise, uma essncia que representa exatamente a subordinao do objeto a uma determinada perspectiva metodolgica. Ao distinguir a lngua da fala, Saussure separa o que geral e social do que particular e exclusivamente individual. Essa ntida idealizao, que se completa na noo de sistema de relaes, cria u m objeto cientfico. Separando, alm disso, o essencial, prprio da lngua, do que acessrio e acidental, prprio da fala, os chamados aspectos externos, Saussure cria u m objeto de estudos de natureza estritamente lingstica. A posio de Chomsky, que, em vrios aspectos, revolucionou a teoria da linguagem, pouco difere da concepo saussuriana no que se refere delimitao do objeto, ainda que a sua natureza j no seja a mesma. O ponto de vista que se projeta sobre u m fenmeno emprico complexo, como a linguagem, muito semelhante ao recorte saussuriano. A teoria lingstica tem agora como objeto

u m falante ouvinte ideal, situado numa comunidade lingustica completamente homognea, que conhece perfeitamente a sua lngua e que, ao aplicar o seu conhecimento no uso efetivo, no afetado por condies gramaticalmente irrelevantes, tais como limitaes de memria, distraes, desvios de ateno e de interesse, e erros (casuais e caractersticos). (Chomsky, 1975, p . 83)

Chomsky concorda explicitamente com Saussure, ao afirmar que a idealizao do objeto coincide com a "posio dos fundadores da moderna lingstica geral, e nenhuma razo convincente foi alguma vez proposta para a modificar" (idem, ibid.). A lingstica moderna defronta-se, ainda hoje, com o excesso de "linguagem", que obstinadamente transborda dos limites da "lngua", isto , com fenmenos lingsticos difceis de descartar e de remeter a outras reas, cuja abordagem, porm, pe em perigo a prpria possibilidade de fornecer u m objeto vlido investigao lingstica. Essa constatao de Maingueneau (1990), sobre a qual se debrua, nos ltimos decnios, a teoria da linguagem, o tpico principal deste trabalho.

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2. U m a crise de identidade?

Os dois marcos aqui lembrados da histria recente da lingstica representam prticas cientficas que arregimentaram muitos adeptos. No que toca ao estruturalismo, quase que unanimemente, os profissionais da rea aderiram ao paradigma cientfico. No fim da dcada de 60, por exemplo, o estruturalismo era a lingstica. No momento em que foi introduzida nos currculos dos cursos de letras, a prtica era - e ainda o hoje em parte - introduzir os alunos nos parmetros tericos e metodolgicos da concepo estruturalista de linguagem. Era comum, inclusive, aplicar os conhecimentos recm-adquiridos aos estudos literrios. Os desenvolvimentos posteriores na teoria da linguagem, como a sociolingustica, o funcionalismo renascido, a lingstica textual, a anlise da conversao e a anlise do discurso, decorrem de um desejo de superar a parcialidade imposta ao objeto de estudo em razo de sua idealizao. Este , por sua vez, u m subproduto do princpio j mencionado de que o ponto de vista que cria o objeto. A o refletir sobre uma possvel "unidade" do campo lingstico, Maingueneau (op. cit.) o v como radicalmente heterogneo, e mostra que esse modo de organizao deve-se justamente a essa separao original entre lngua e discurso. No horizonte desse tipo de dicotomia possvel divisar duas tendncias no mbito da teoria da linguagem que retomam sempre a separao saussuriana entre lingstica interna e lingstica externa. Nesse caso, a rea do discurso no passaria de uma espcie de presena obstinada do excludo, s margens do sistema. No entanto, qualquer dualismo lhes difcil de admitir, quando a nica representao da rea a de u m centro que se oponha periferia. , alm disso, indefensvel falar de uma oposio valorativa como essa, j que a linguagem no , segundo Maingueneau (op. cit.), o objeto de duas lingsticas paralelas que levariam em conta, cada qual, uma parte ou u m aspecto dos fenmenos observveis; ao contrrio, a prpria lingstica que se desdobra para analisar os mesmos fenmenos. Embora todos reconheam a necessidade de dar lingstica u m lugar autnomo em relao a outras disciplinas cientficas emergentes no incio do sculo, o resultado desse recorte metodolgico foi ilusrio e frustrante, porque sempre sobrou, no fundo, a desafortunada impresso de que a seleo de u m ponto de vista predeterminado torna objeto de estudo apenas um aspecto do real, justamente o aspecto que indica a posio ideolgica do investigador. O que se exclui remetido a outras reas do conhecimento, sob a rubrica do secundrio, acessrio, suprfluo, das condies gramaticalmente irrelevantes (Possenti, 1979, p. 10). H, portanto, duas coisas fundamentais para a teoria da linguagem, dois aspectos diferentes da mesma questo: a delimitao do objeto de estudo e a definio de sua natureza. So problemas de soluo difcil, porque o fenmeno verbal se entrecruza com outros fatos sociais e, assim, influenciam-se reciprocamente. A rea de estudos do lingista confina, no interior das cincias humanas, com reas afins de conhecimento, como a sociologia, a psicologia, a antropologia, a filosofia etc. Esses

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problemas no so novos - so exatamente os que Saussure tentou resolver - e tm sido discutidos freqentemente, sobretudo nos momentos cruciais de introduo de outros paradigmas. No entanto, preciso ter coragem de admitir que, at o presente, a lingstica no foi capaz de formar consenso, entre os profissionais que a integram, a respeito desses dois aspectos fundamentais e, por extenso, dos procedimentos metodolgicos mais adequados a serem adotados. So exatamente essas questes que tm estado no mago do acirrado debate ideolgico que dirige a atividade cientfica em determinadas pocas, como o que travaram gerativistas e estruturalistas na dcada de 60, como o que se deu, na dcada de 70, no interior do prprio modelo gerativista, que desaguou na semntica gerativa e na gramtica de casos. E so exatamente essas questes que, ainda hoje, movem o confronto entre funcionalistas e gerativistas. Recentemente, uma polmica que envolveu no Brasil representantes tpicos das duas correntes, o funcionalismo e o gerativismo, atualmente em competio aqui e no exterior, pode servir de caso exemplar da disputa pela hegemonia paradigmtica. A polmica iniciou-se com um artigo de Votre & Naro (1989), em que consideram duas hipteses fundamentais: a de que a forma lingstica deriva de seu uso no processo real de comunicao e a de que a estrutura gramatical dependente das regularidades das situaes de fala, constituindo, ento, objeto probabilstico, ambas opostas ao formalismo representado pela gramtica gerativa. A rplica veio de um gerativista. Nascimento (1990) desenvolveu, como linha essencial da resposta, o argumento de que Votre & Naro apresentaram gerativismo e funcionalismo como abordagens comparveis e, por isso, como alternativas para o tratamento do mesmo objeto. E, para Nascimento, no o so de fato, porque os dois enfoques definem diferentes objetos de estudo, na medida em que abordam diferentes aspectos do complexo fenmeno da linguagem. O enfoque gerativista pressupe, segundo Nascimento, que os falantes sejam dotados de u m conjunto de princpios e parmetros geneticamente determinados, definido como a gramtica universal, que lhes permite adquirir e colocar em prtica o conhecimento da lngua, definido como uma gramtica particular. esse conhecimento da lngua que constitui o objeto de estudo do modelo gerativista. Nesse caso, o objeto de estudo do enfoque funcionalista seria identificado com algo diferente, com o domnio do processamento lingstico que estaria pressuposto no estudo do conhecimento da lngua. A situao generalizada que se pode deduzir desse debate que h uma competio entre os dois paradigmas, e essa polmica apenas o reflexo, no Brasil, do que acontece hoje nos Estados Unidos, em que h revistas especializadas no enfoque funcionalista e no formalista. Votre & Naro, baseados em uma distino incomensurvel entre gerativismo e funcionalismo, consideraram-nos enfoques no apenas diferentes, mas mesmo excludentes, e, alm disso, conferiram a primazia de u m sobre o outro. Nascimento rejeita a distino, recusando a necessidade de escolha entre os dois enfoques por basear-se no fato de que estudam objetos diferentes. Todavia, para a teoria gerativista, o enfoque do processamento lingstico depende

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das regularidades peculiares da lngua internalizada, o que constitui uma remodelao do conceito original de competncia.
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O conflito entre esses dois paradigmas u m exemplo claro de uma atitude maximalista no debate pelo domnio da rea. Segundo Maingueneau (op. cit.), por reconhecer o estatuto perifrico de seu prprio enfoque, o minimalista se contenta com uma relao de complementaridade entre ele e algum outro, central. J a atitude maximalista pretende subverter a rea, demolindo a prpria oposio entre as abordagens; essa oposio considerada uma hierarquia inadequada entre u m centro e uma periferia. por trs desse desejo de discutir a diviso do campo lingstico que se desenha u m conflito que questiona sua prpria autonomia. Debates como esse parecem indicar tambm que a lingstica tem estado imersa em uma crise de princpios e mtodos. Um dos indcios mais evidentes desse estado que, conforme sugere Botha (1976), ao invs de o lingista investigar a natureza da linguagem humana, ele venha investigando a natureza da cincia lingstica. Assim, os lingistas passam a fazer "coisas no-normais", quando disputam acirradamente o que de fato constituem os dados, os limites e os objetivos da teoria lingstica. Para Rajagopalan essa crise institucional "se deve, entre outros fatores, ausncia de u m nico paradigma que funcione como fora centrpeta, que oferea u m conjunto de postulados gerais dentro do qual se possa enquadrar uma parcela significativa da pesquisa lingstica em andamento" (1991, p. 79).

3. U m esboo da evoluo do mtodo

O leitor ter percebido vestgios marcantes da concepo kuhniana de evoluo da cincia (Kuhn, 1975) no discurso no-normal que se vem desenvolvendo neste trabalho. Tem havido muitas crticas ao modelo de Kuhn, dirigidas principalmente aos

conceitos implicados nas expresses cincia normal/cincia extraordinria e paradigma. Lakatos (1970) sugere, por exemplo, que a histria da cincia tem sido e deve ser a histria de modelos competitivos, que Kuhn denomina paradigmas; em contrapartida, no tem sido e nem deve ser uma sucesso de perodos de cincia normal. Sendo assim, prefervel, em sua opinio, o pluralismo ao monismo terico. Muitas vezes, entretanto, as crticas que levantam questes de natureza terico-metodolgica mal encobrem o descontentamento relacionado ao carter mais marcadamente ideolgico desse modelo de evoluo da cincia.

3. Quem quiser acompanhar a polmica, em todos os seus desdobramentos, deve ler tambm o artigo conciliatrio de Dillinger (1991) e a trplica de Votre & Naro (1992). Para o que interessa aqui, basta a situao j mencionada, que justifica a competio entre paradigmas e a instalao ou a manuteno de uma dificuldade original de se obterem unidade e consenso nos estudos da linguagem.

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Uma das idias mais inovadoras de Kuhn sua perspectiva do progresso cientfico, visto no como u m processo cumulativo, como costuma aparecer nos manuais de divulgao. Pelo contrrio, a perodos de estabilidade sucedem pocas de convulso, marcadas por inesperadas rupturas. Nos perodos estveis, a cincia governada por u m esquema terico determinado, trabalha dentro de uma tradio de idias e crenas e se desenvolve sob o controle de objetivos, mtodos, tcnicas e instrumentos de anlise que operam como u m paradigma. Por paradigma, Kuhn quer referir-se a "realizaes cientficas universalmente reconhecidas e que, durante algum tempo, fornecem problemas e solues modelares para uma comunidade de praticantes da cincia" (1975, p. 13). Ao adquirir u m paradigma, uma comunidade cientfica adquire igualmente u m critrio para a escolha de problemas; enquanto ele for aceito, esses problemas so dotados de uma soluo possvel. Esse tipo de problema, definido por analogia a quebra-cabea, constitui o que a comunidade admite como autntico problema, encorajando seus membros a buscar alguma soluo (Kuhn, op. cit., p. 60). A esses perodos de estabilidade, sucedem os de cincia extraordinria, em que teorias divergentes competem entre si para impor seu prprio modelo como paradigma. O surgimento desses perodos provocado pela introduo de anomalias no paradigma vigente. A anomalia resulta do reconhecimento de que a realidade violou as expectativas que governam a cincia normal. Detectado o ponto em que teoria e dados no se ajustam, intensifica-se a investigao em tomo dele at que, mediante ajustes na teoria, consiga-se obter a assimilao da anomalia. No entanto, se persistir por muito tempo e se os cientistas adquirirem conscientizao crescente dela, o paradigma entra em crise. a que a atividade cientfica passa por u m perodo de cincia extraordinria, de que pode resultar uma revoluo. A crise o prenncio da emergncia de novas teorias. A forma de responder a ela , inicialmente, opondo-se-lhe resistncia. Ainda que comecem a considerar outras alternativas, os praticantes relutam em renunciar ao paradigma que os conduziu crise. Instalada a crise que marca o perodo de cincia extraordinria, sua resoluo passa por trs alternativas: 1. o paradigma em questo capaz de resolver a anomalia que provocou a crise, havendo, conseqentemente, u m retorno situao anterior de cincia normal; 2. o problema pode ser postergado, por no haver soluo plausvel para ele com os instrumentos disponveis aos praticantes do modelo; 3. a crise pode provocar a emergncia de um novo candidato a paradigma, e a transio de u m para outro, aps uma competio acirrada, provoca o que Kuhn chama revoluo (op. cit., p. 115-6). Essa forma de transio que no representa u m processo meramente cumulativo. No se trata de uma rearticulao do paradigma em crise. Trata-se de uma modificao no modo de conceber a rea de estudos, seus mtodos e seus objetivos. Esse novo modo de conceber to radical que o modelo que emerge de uma revoluo cientfica no somente incompatvel, mas muitas vezes verdadeiramente incomensurvel com o paradigma precedente. As teorias cientficas so incomensurveis

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porque no possibilitam construir-se u m algoritmo de comparao entre elas, o que, segundo Borges Neto (1991), significa tambm no haver uma espcie de "linguagem neutra" que permita traduzir teorias incompatveis. Essa verso fraca do conceito de incomensurabilidade remete-o para a rea metodolgica e se ope, conforme entende Borges Neto, a uma verso forte, no defendida seriamente por Kuhn, segundo a qual os pesquisadores teriam sua compreenso da realidade determinada pela teoria que adotam. O reconhecimento da incomensurabilidade , ao mesmo tempo, o reconhecimento de que teorias alternativas tm sua construo fortemente motivada por convices ideolgicas, advindo da a recusa sistemtica desse conceito. No entender de Rajagopalan, uma revelao traumtica, "pois acaba com a grande iluso, sem o que a cincia fica destituda do seu maior distintivo - a to almejada objetividade" (1991, p. 84). Nos termos de Kuhn, um indcio importante de maturidade no desenvolvimento de uma disciplina cientfica justamente a aquisio de u m paradigma e, conseqentemente, de u m tipo mais esotrico de divulgao de pesquisa. Os historiadores da lingstica concordam geralmente que o perodo histrico-comparativo, inaugurado por Bopp, mas sistematizado pelos neogramticos, o primeiro paradigma real da lingstica (Cmara Jnior, 1975). Sendo assim, possvel afirmar que a lingstica s atingiu maturidade cientfica nos ltimos cem anos. Desde a Antigidade clssica at o incio do sculo XIX, a pesquisa lingstica foi marcada por dois atributos que no a caracterizam como disciplina cientfica, mas como rea auxiliar para outros objetivos. Um deles o aspecto normativo: enquanto regras normativas para o uso, a pesquisa lingstica auxiliar pedaggico. O outro aspecto o filolgico: enquanto crtica textual, o trabalho com a linguagem no passa de u m acessrio dos estudos literrios e etnolgicos. Segundo Percival (1976), o primeiro paradigma foi desencadeado pelas investigaes filolgicas comparativistas TQ. incio do sculo XLX, sucedendo, com o advento dos neogramticos e a sua concepo rigorosa de lei fontica, a primeira revoluo na lingstica. A primeira ruptura foi a publicao do Curso de lingstica geral, que veio representar uma premissa necessria para toda a atividade de pesquisa que a ela se seguiu, j que sobre essa base conceituai sustentam-se, de certa forma, todas as doutrinas contemporneas. um verdadeiro paradigma, e uma revoluo conceituai no fazer cientfico. Perante a heterogeneidade da linguagem, Saussure expe uma representao interna dos fatos lingsticos, uma reduo unitria e coerente da diversidade da linguagem. Empenha-se em definir conceitos, classificar fatos, esboar esquemas, que, em sentido estrito, equivale a construir uma teoria. A esse esforo deve-se a determinao de conceitos fundamentais, metodolgicos e descritivos da lingstica e a introduo de distines tericas de grande fecundidade prtica: a linguagem entendida como um sistema de signos de natureza social, sua funo primordial na comunicao humana e sua natureza dicotmica e opositiva, alm de

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princpios fundamentais, como a arbitrariedade do signo e a natureza linear do significante. Saussure apresentou sua teoria o mais compatvel e coerentemente possvel com a perspectiva estrutural que tinha da prpria linguagem, entendida como sistema. A compactividade interna da teoria determina a sua adequao descritiva: se a lngua concebida como um sistema de elementos indissoluvelmente solidrios, a teoria que a interpreta e a explica deve apresentar, para ser adequada, a mesma relao entre seus conceitos. Assim que os elementos conceituais de Saussure, apresentados em sua natureza dualista, apresentam, entre si, relao de oposio e, ao mesmo tempo, interdependncia (Carrillo, 1976, p. 57-8). Essa interpretao relacional de sistema tem uma importncia fundamental para a histria da lingstica, visto que sua elaborao terica e sua implementao metodolgica conduziram ao estruturalismo. Por u m lado, o conceito de estrutura, derivado da noo de sistema, apresenta um valor puramente terico, por caracterizar a natureza formal, relacional e opositiva da linguagem; por outro, a dimenso operacional da noo de sistema, transformada em procedimento rigoroso de anlise e descrio, acaba por resultar no prprio mtodo estruturalista. O estruturalismo rompe definitivamente com o paradigma neogramtico, na medida em que projeta u m olhar descritivista sobre a linguagem e, portanto, sincrnico. Isso destri a concepo cientfica de linguagem dos neogramticos, que admite somente o ponto de vista histrico. Embora Saussure no negasse a abordagem diacrnica, mesmo porque permaneceu neogramtico em sua concepo histrica de linguagem, at ocioso dizer que ele distingue nitidamente os dois pontos de vista, contesta qualquer relao entre eles e, sobretudo, privilegia o aspecto sincrnico sobre o diacrnico. Essa prioridade tem uma natureza lgica, j que, enquanto o estudo sincrnico pode realizar-se prescindindo do diacrnico, o estudo diacrnico pressupe o sincrnico (Saussure, op. cit.). Pode-se assinalar o marco de um novo paradigma na lingstica com a publicao de Syntactic structures, de Noam Chomsky, em 1957, apesar de que sua concepo transformacionalista fosse anterior e tivesse em Zelig Harris u m inspirador. O paradigma proposto por Chomsky o projeto de uma teoria da estrutura sinttica, domnio preterido pela cincia normal, cujo modelo dominante, o estruturalista, tinha interesse primordial pelos componentes fonolgico e morfolgico. O interesse pelo aspecto sinttico decorre da prpria concepo racionalista da teoria gerativa, que ainda hoje procura repor a noo de que a linguagem , antes de mais nada, a expresso do pensamento. Essa uma funo secundria na concepo estruturalista, que identifica a linguagem com um instrumento de comunicao.
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4. Embora se esteja usando o termo estruturalismo e seus derivados para denominar o paradigma inaugurado por Saussure, necessrio consider-lo aqui como um ponto de vista epistemolgico e no uma teoria ou um mtodo, tal como formulado por Hrabk (apud Cmara Jnior, s.d.). Como ponto de vista epistemolgico, o estruturalismo parte da observao de que todo elemento num dado sistema determinado por todos os outros elementos do mesmo sistema e que nada tem valor por si prprio.

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Outro aspecto que cabe ressaltar o carter recursivo das regras, finitas, mas que permitem gerar u m conjunto infinito de sentenas. Com base nesse princpio, Chomsky (1957) negava que fosse tarefa da lingstica descrever um corpus, que , por definio, um conjunto finito de enunciados efetivamente produzidos. Na perspectiva estruturalista, mediante tcnicas heursticas de segmentao, identificao e classificao, seria possvel descrever as unidades funcionais do sistema lingstico. Chomsky recusava essa tese, apoiado no argumento de que no possvel descrever a linguagem atravs do estudo de um corpus, finito em si mesmo e, por isso, no representativo do carter infinito das possibilidades de produzir sentenas. O nico modo de representar esse carter das lnguas seria na apreenso da competncia intuitiva do falante - ouvinte, que consiste, fundamentalmente, na capacidade que ele tem de emitir e compreender um nmero indefinido de sentenas, grande parte das quais ele jamais pronunciou ou ouviu anteriormente. Para Chomsky, explicar a natureza dessa aptido equivaleria a construir u m modelo da competncia dos falantes. Na implantao do paradigma gerativista, u m aspecto poltico importante, e que se ajusta teoria kuhniana de evoluo cientfica, o combate ao estruturalismo no plano filosfico, tico. Chomsky desarmou a idia de se considerar o ser humano tabula rasa na aquisio de conhecimentos, o que possibilitaria oportunidade de manipulao, programao e robotizao de um grupo humano por outro. Isso daria justificativa ideolgica para sistemas polticos autoritrios, que, nesse caso, seriam perfeitamente coerentes com a suposta forma natural de comportamento humano (Lemle, 1984). Os argumentos contra a gramtica descritiva do estruturalismo e a favor de uma representao dos fatos lingsticos em estrutura profunda e estrutura de superfcie podem ser resumidos em trs pontos: 1. interdependncia entre constituintes descontnuos; 2. estruturas ambguas; 3. estruturas formalmente distintas, mas semanticamente similares. Assim, a concepo dualista de representao mediada por transformaes negava o modelo estruturalista de gramtica, e o mentalismo filosfico tornava invivel o modelo behaviorista de aprendizado. A relao entre o aspecto lingstico e o filosfico estava no fato de que o aprendizado por reflexos condicionados exige uma explicitude total do sinal fsico que constitui o estmulo. Com a introduo dos conceitos de estrutura profunda e estrutura superficial, Chomsky quer provar que a forma fsica externa do sinal lingstico no explicita todas as indicaes semnticas (Lemle, op. cit.). Ao interesse pelo componente sinttico, a perspectiva gerativista acresceu idias gerais que desembocaram na capacidade criadora e no inatismo da linguagem humana, fundamentos sobejamente conhecidos. No a primeira vez que a construo de uma teoria local conduz elaborao de uma teoria global. No caso de Chomsky, esse processo se cumpre exemplarmente, porque, na passagem do parcial para o global, cada etapa o resultado das necessidades inerentes soluo de u m problema particular: a teoria da sintaxe requer uma teoria da gramtica. Esta, por sua vez, depende de uma teoria da linguagem, que remete a uma teoria geral das faculdades humanas. Segundo Carrillo (op. cit.), trata-se do percurso que se inicia com

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as estruturas sintticas e se conclui com uma inesperada reatualizao do inatismo cartesiano. Embora a teoria gerativista parecesse resolver satisfatoriamente os quebra-cabeas da lingstica, numerosas dificuldades acabaram por se opor sua cabal aceitao. H objees de ordem terica e outras de ordem tcnica. As de ordem terica concernem concepo de linguagem que lhe serve de fundamento, assim como s hipteses que Chomsky desenvolveu sobre inatismo, poder criativo inerente s regras gramaticais, universalidade das estruturas gramaticais, legitimidade da intuio como fonte de conhecimento cientfico, questo da centralidade do componente sinttico em seu modelo gramatical e sobre a distino, at ento fundamental, entre estrutura profunda e estrutura superficial. Alguns problemas de ordem tcnica concernem extenso e eficcia das regras transformacionais, hoje reduzidas a deslocamento, instrumentalizao da noo de estrutura profunda - hoje deslocada para outros tipos de nveis de representao -, complexidade formal da anlise de algumas estruturas sintticas muito simples, omisso quanto a fenmenos tpicos do processamento lingstico, como entonao, pressuposio e fenmenos pragmticos diversos, validade dos resultados, geralmente limitados lngua inglesa. Esses problemas propiciaram a formao de tendncias divergentes, como a gramtica de casos e a semntica gerativa, mais prximas do modelo original, e de outras, como o renascimento do funcionalismo, a sociolingustica, a lingstica textual, a anlise da conversao, alm das vrias tendncias da anlise do discurso. Alm disso, tem havido freqentemente a reviso de muitos conceitos e a introduo de novas teorias, cada qual oferecendo um aspecto complementar teoria geral. Assim, o resultado da reao semntica gerativa foi a elaborao da teoria padro ampliada; ainda, a resposta s crticas de que o poder descritivo das regras transformacionais era mais forte que os sistemas formais mais irrestritos conduziu a uma limitao do poder das regras transformacionais, que resultou na teoria padro ampliada revista. Tudo isso em, aproximadamente, vinte anos. Hoje, com o componente transformacional extremamente reduzido, com o desenvolvimento da chamada hiptese lexicalista no interior do modelo gerativista, Lemle (op. cit.) reconhece que a contribuio da teoria transformacional foi mais ideolgica que emprica e que cumpriu satisfatoriamente o papel de exorcizar o que a concepo behaviorista do homem tinha de mais negativo e perigoso do ponto de vista poltico. Acredito que o papel ideolgico tenha sido bem outro: o anti-behaviorismo serviu para implementar u m novo paradigma na lingstica e para arregimentar adeptos, uma questo estritamente poltica no processo de evoluo da cincia. Para enfatizar mais a controvrsia ideolgica em torno do assunto, observe-se a opinio de um funcionalista:
Quando a linguagem separada do contexto social natural e m que usada e adquirida, qualquer forma de aprendizado torna-se u m mistrio que no se pode compreender seno assumindo-se que a linguagem esteve a presente o tempo todo, na forma de u m a estrutura geneticamente pr-programada da mente humana. (Dik, 1989, p. 6)

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Apesar dos percalos por que passou o modelo gerativista, u m historiador da lingstica como Percival (op. cit.) considera que, ao menos na dcada de 60, essa teoria passou a ser o paradigma predominante e sua emergncia recente conforma-se plenamente com o padro de evoluo da cincia, nos termos kuhnianos. uma conquista de u m nico indivduo que atraiu u m grupo consideravelmente grande de seguidores, que deixaram o paradigma ps-bloomneldiano, nos Estados Unidos, e o ps-saussuriano, na Europa. Os conflitos surgidos so indcios de que as posies eram de fato incompatveis. Assim, a gramtica gerativa parece ter os atributos que permitem caracteriz-la como u m autntico paradigma. Entretanto, causa problema, na opinio de Percival (op. cit.), sua dimenso social, j que no obteve consenso uniforme dos profissionais da rea: por u m lado, muitos continuam a investigar no campo terico e metodolgico de outras tendncias, por outro, os prprios seguidores do paradigma chomskiano dividiram-se em escolas concorrentes. O que parece indiscutvel que o paradigma chomskiano questionou os princpios do estruturalismo em suas diversas formas, pondo em evidncia algumas de suas anomalias e, sobre o pano de fundo de suas conquistas, continua a introduzir-se o aspecto da crise. Givn (1979) entende que a lingstica dos ltimos cinqenta anos permanece sitiada, numa crise aparentemente sem fim de filosofia e de metodologia. Inicialmente, a crise pode ter sido atribuda ao impacto da viso mecanicista das cincias fsicas sobre Saussure, por u m lado, e da psicologia behaviorista sobre Bloomfield, por outro. O dogma estruturalista que se seguiu tem, para ele, trs caractersticas principais: 1. a reduo apriorstica e arbitrria dos dados de base relevantes; 2. a ascenso do formalismo como teoria; 3. o negligenciamento ou a desvalorizao da noo de explicao. A o surgir, nos fins dos anos 50, a gramtica gerativa trouxe esperana de superao desses trs pontos. Contudo, a experincia acumulada nas duas ltimas dcadas sugere que, no fundamental, a revoluo gerativo-transformacional permaneceu no mesmo ponto que a metodologia estruturalista. Ao desencadear-se, a crise de identidade no afeta apenas os princpios da cincia, mas incide tambm sobre o prprio trabalho do lingista, que se acha numa situao de incerteza, mais propcia a perguntas que respostas. Se deve haver uma cincia normal da linguagem, qual seria ela? Que teorias so mais adequadas e quais os mtodos mais eficazes? Como decidir entre as vrias correntes existentes e onde situar a gramtica tradicional, a filologia, o comparativismo, que ainda sobrevivem marginalmente?

4. Ponto de v i s t a e objetivismo abstrato


Considerando o olhar que Bakhtin (1979) projeta sobre a lingstica, possvel identificar quatro pontos fundamentais que caracterizam os dois paradigmas mais

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consensuais da histria recente, embora se saiba que a anlise dele abordou s o modelo saussuriano. So os seguintes:
1. A lngua u m sistema estvel, imutvel, de formas lingsticas submetidas a u m a norma fornecida tal qual conscincia individual e peremptria para esta. 2. A s leis da lngua so essencialmente leis lingsticas especficas, que estabelecem ligaes entre os signos lingsticos no interior de u m sistema fechado. Estas leis so objetivas relativamente a toda conscincia subjetiva. 3. A s ligaes lingsticas especficas nada tm a ver c o m valores ideolgicos;... 4. Os atos individuais de fala constituem, do ponto de vista da lngua, simples refraes ou variaes fortuitas ou mesmo deformaes das formas normativas. Mas so justamente esses atos individuais de fala que explicam a mudana histrica das formas da lngua; enquanto tal, a mudana , do ponto de vista do sistema, irracional e mesmo desprovida de sentido. Entre o sistema da lngua e sua histria no existe nem vinculo nem afinidade de motivos. Eles so estranhos entre si. (op. cit., p. 68)

Esses pontos caracterizam a posio a que Bakhtin alude como objetivismo abstrato, em oposio ao subjetivismo idealista de Vossler, Croce e de outros. Estendo essas observaes, sem hesitao, corrente gerativista, at porque Bakhtin atribui as origens do objetivismo abstrato ao racionalismo cartesiano, que serviu de fonte para Chomsky. Caracteriza o racionalismo a idia de uma lngua convencional, arbitrria, bem como a do paralelo existente entre os cdigos lingstico e matemtico, to caro aos gerativistas. Ao esprito orientado para a matemtica no a relao do signo com a realidade que interessa, mas a relao do signo com outro signo no interior de sistemas fechados. Conforme entende Bakhtin (op. cit.), a histria , para os racionalistas, um domnio irracional que corrompe a pureza lgica do sistema, cujas unidades caractersticas so os signos matemticos. A questo central refere-se ao grau em que u m sistema de normas imutveis seja ele chamado lngua ou competncia - se conforma de fato com a realidade. Enquanto conjunto de formas normativas, o sistema lingstico constitui u m fato objetivo, externo conscincia individual e independente dela. Esse princpio contradiz o fato de que s para a conscincia individual, e do ponto de vista dela, que a lngua se apresenta como u m sistema de normas rgidas e imutveis, isto , do ponto de vista subjetivo. J, de u m ponto de vista objetivo, o sistema sincrnico no equivale a nenhum momento efetivo no processo histrico da linguagem, que uma corrente evolutiva ininterrupta. possvel interpretar essa idia de uma forma em que o subjetivismo do observador no se neutralize, como se pensa: no momento em que executa uma descrio sincrnica de u m determinado sistema lingstico, no seno o seu prprio sistema de formas normativas que ele representa, isto , o sistema de formas rigidamente normativas tal como se apresenta conscincia individual do usurio em geral. Isso tem muito a ver com o mtodo gerativista, ao trabalhar com intuies do falante - ouvinte, que so, via de regra, as do prprio observador, na medida justa em que ele um dos usurios da lngua em questo. Esticando u m pouco mais o arco, considera Labov (1972) que muitos lingistas que dizem trabalhar com a parte social

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da linguagem no tratam absolutamente do aspecto social: consideram que quaisquer explicaes sobre os fatos lingsticos devem ser extrados de outros fatos lingsticos, no de algum dado externo, prprio do comportamento social. Trabalham, ademais, com um ou dois informantes ou examinam seu prprio conhecimento a respeito do sistema lingstico, o que se identifica, nos termos de Bakhtin, com u m sistema de formas normativas, que como a lngua se apresenta conscincia individual. O equvoco aqui afirmar que a lngua, ou a competncia (Lngua-I), enquanto sistema de formas imutveis, possua uma existncia objetiva. Embora fosse objetivo afirmar que a lngua constitui, relativamente conscincia individual, u m sistema de normas imutveis, no ainda esta a nica condio de existncia para a conscincia subjetiva do usurio. Pelo contrrio, u m sistema assim definido consiste numa mera abstrao, produzida pela posio epistemolgica do investigador. Segundo Bakhtin, o que importa para a conscincia subjetiva do locutor no a forma lingstica enquanto sinal estvel e sempre igual a si mesmo, mas a forma lingstica enquanto signo varivel e flexvel, caracterstica que lhe permite figurar n u m dado contexto e que a torna adequada s condies do contexto situacional, seja do ponto de vista fonolgico, morfossinttico ou semntico. Para tornar essa idia mais clara, convm explicitar aqui uma distino fundamental entre signo e sinal: "O essencial na tarefa de descodificao no consiste em reconhecer a forma utilizada, mas em compreend-la num contexto preciso, compreender sua significao numa enunciao particular. Perceber em suma, seu carter de novidade e no de conformidade norma" (Bakhtin, op. cit., p. 79). Assim, enquanto o signo compreendido, o sinal identificado. O sinal uma entidade que, oposta ao signo, possui um contexto imutvel, e como tal no pode substituir, nem refletir, nem refratar nada, pois no pertence ao domnio da ideologia. Desse modo, o sistema lingstico, tal como postulado pelas tendncias rotuladas de objetivismo abstrato, no acessvel conscincia individual do falante, no corresponde realidade da linguagem em uso no contexto social, pois o sistema lingstico assim definido resulta de uma anlise abstrata, que isola os elementos das unidades reais do uso.
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Idia interessante de Bakhtin a de que, por trs desse reducionismo a u m sistema de normas imutveis, acham-se os procedimentos prticos e tericos elaborados para o estudo das lnguas mortas que se conservaram em documentos escritos. Desse modo, a abordagem filolgica com a qual a lingstica do incio do sculo pensava romper determinante para a apreciao de todo o pensamento terico contemporneo. Desde os primeiros estudos hindus e gregos, que remontam aos sculos IV e V a.C, a teoria da linguagem vem elaborando seus mtodos e categorias ao trabalhar com monlogos mortos, como as inscries em textos ou monumentos antigos. O mais antigo tratado sobre a linguagem, na ndia, uma interpretao das

5. V-se claramente que o postulado fundamental a que alude Bakhtin o de que a linguagem constitui um sistema de signos, tal como originalmente props Saussure. No impossvel estender essa dicotomia crtica a concepes sintticas da natureza da linguagem.

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palavras do Rig-veda, que j se haviam tornado obscuras. O objetivo principal do estudo lingstico em Alexandria, durante o perodo helenstico, foi tambm a explanao dos textos dos antigos poetas, principalmente Homero (Cmara Jnior, 1975). A prpria enunciao monolgica uma abstrao, nos termos de Bakhtin, pois mesmo na forma imobilizada da linguagem escrita uma enunciao implica uma resposta a alguma outra coisa, constituindo, assim, u m elo numa cadeia de atos de fala. Entretanto, os fillogos no viam as enunciaes em seu carter dialtico, mas num todo isolado que se basta a si mesmo, e no lhes aplicavam uma interpretao ideolgica ativa. A concepo de uma lngua isolada, fechada e monolgica, desvinculada de seu contexto, corresponde compreenso passiva que os fillogos e os sacerdotes tiveram, ao longo da histria, de uma lngua morta, escrita e estrangeira. Dessa maneira, a orientao dos paradigmas dominantes da lingstica contempornea para a criao de um objeto estvel e uniforme, desligado da realidade social, reflete o papel histrico que a palavra estrangeira desempenhou na formao de todas as civilizaes. Pode-se sintetizar em cinco pontos essenciais o pensamento de Bakhtin, que, a meu ver, direta ou indiretamente, subjacente a algumas tendncias atuais da lingstica contempornea em competio com o paradigma formalista: 1. a linguagem como sistema estvel de formas normativamente idnticas apenas uma abstrao cientfica que no explica adequadamente sua realidade concreta e que s pode servir a certos fins tericos e prticos particulares; 2. a linguagem constitui u m processo de evoluo ininterrupto, que se realiza atravs da interao verbal social dos interlocutores; 3. as leis de evoluo lingstica so essencialmente leis sociais; 4. a criatividade na linguagem no pode ser compreendida independentemente dos contedos e valores ideolgicos que se ligam a ela; 5. a estrutura da enunciao puramente social, de modo que o ato de fala individual uma contradio nos termos (op. cit., p. 113).

5. O papel do contexto social

O programa que se surpreende entremeado nas malhas dos argumentos crticos de Bakhtin permite delimitar claramente u m objeto alternativo para a investigao lingstica: o uso efetivo num contexto determinado - a enunciao dialgica entre indivduos socialmente determinados, que , alm disso, dinmica em si mesma, pois pressupe u m processo evolutivo que no admite interrupo. A lingstica vem, entretanto, ignorando esses princpios simples, por uma razo no to simples, que aqui se retoma. A lingstica moderna, representada por seus dois paradigmas predominantes, respondeu questo da definio do objeto de estudos adotando caminhos diferentes, que ainda assim conduziram ao mesmo ponto. A o buscar

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critrios de cientificidade, a lingstica necessitou operar, ao mesmo tempo, uma seleo dos fatos que lhe competia abordar e, como uma conseqncia disso, uma separao no prprio objeto criado. Esses procedimentos criaram rtulos como

lingstica central e lingstica perifrica, que mal recobrem uma atitude poltica e que
mascaram, sem propor qualquer soluo, o problema que o lingista experimenta de dominar a ilusria unidade de seu prprio campo de pesquisa (Maingueneau, op. cit.). Assim que, na medida em que u m objeto produzido pelo ponto de vista adotado, a lngua saussuriana , no fundo, uma espcie de artefato. Abstrai a linguagem do uso e esvazia definitivamente a influncia do contexto social. O advento da gramtica gerativa colocou o sujeito como o centro do processo de produo verbal. Entretanto, sua idealizao, associada aos postulados universalistas, leva a conseqncias ainda mais drsticas a concepo de que a linguagem u m sistema inteiramente independente do contexto social em que se manifesta, o que descarta a relao entre teoria e dados de base. A interao complexa entre dados, modelo formal e explicao, no interior de uma disciplina cientfica, representa justamente o ncleo fundamental do que ultimamente emerge como teoria. Contudo, nenhum desses trs parmetros pode ser, por si s, a teoria, nem possvel construir uma teoria vivel ignorando-se o papel de u m desses trs aspectos ou distorcendo-se a natureza de sua interdependncia. Uma das prticas mais prejudiciais na histria da lingstica tem sido, por exemplo, a delimitao arbitrria e apriorstica dos dados de base. Das vrias maneiras de se operar essa delimitao, pode-se, seguramente, apontar duas: primeiramente, pode-se adotar um formalismo incompatvel com u m certo conjunto de dados e depois rejeitar os que o formalismo no capaz de digerir. Alternativamente, pode-se escolher limitar o alcance dos parmetros explanatrios em relao aos fenmenos estudados e da excluir vrios segmentos de dados potencialmente cruciais, como que pertencentes a outras disciplinas. Ambos os mtodos so prticas correntes na lingstica moderna (Givn, 1979). A histria da lingstica contempornea est, segundo Givn (op. cit.), inundada de argumentos estreis, de ascenso e queda de pseudoteorias e de questes ilusrias, cuja relao com os fatos reais da linguagem so, no mximo, muito tnues. No curso dessa histria, minaram-se os alicerces da lingstica em sua aspirao de tornar-se uma cincia emprica. "Um uso cada vez mais perverso de terminologia-chave, como

dado, teste emprico, teoria e explicao, privou de sentido e utilidade para a lingstica
esses conceitos fundamentais da cincia" (Givn, op. cit., p. 1). Parece que os problemas surgidos entre teoria, modelo formal e dados so decorrentes da dicotomia fundadora produzida por Saussure, de modo que a lingstica necessita operar urgentemente a purgao de seu pecado original. Os caminhos apontados por Bakhtin conduzem todos para u m e mesmo ponto: uma interao estreita entre o modelo adotado e a linguagem em uso no contexto social. Seria o paradigma funcionalista uma alternativa vivel?

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O paradigma funcionalista v a linguagem como instrumento de interao social entre seres humanos, usado com a inteno de estabelecer comunicao. Conseqentemente, a interao verbal, definida como a interao social mediante o uso da linguagem, constitui uma forma de atividade cooperativa estruturada, j que governada por regras, normas e convenes; uma atividade cooperativa, porque necessita pelo menos de dois participantes. Esse princpio parece bvio, mas assegura, na realidade, um princpio sonegado pelo objetivismo abstrato: a relao entre interlocutores reais. Nesse caso, de um ponto de vista funcional, a lingstica necessitaria tratar de dois tipos de sistemas de regras: 1. as regras que governam a configurao das expresses lingsticas, especificamente regras semnticas, sintticas, morfolgicas e fonolgicas; 2. as regras que governam os padres de interao verbal em que as expresses lingsticas so usadas, especificamente regras pragmticas (Dik, 1989, p. 3). As expresses lingsticas no so, assim, objetos formais abstratos; ao contrrio, suas propriedades so sensveis s determinaes pragmticas da interao verbal.
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Outro princpio importante a assinalar a relao entre o sistema lingstico e seu uso. Em funo do fato de ser a linguagem u m instrumento de comunicao, a questo de como funciona como sistema estruturado jamais poderia ser abstrada da questo de como organizada, dado as funes que exerce no processo de interao verbal. Esses aspectos parecem apoiar-se em Halliday (1985), cuja teoria tem forte comprometimento funcional no fato mesmo de destinar-se a explicar como a linguagem usada. Assim, como todo texto, escrito ou falado, desenvolve-se em algum contexto, so os usos da linguagem que modelaram, durante milhares de geraes, o sistema lingstico, que, por isso, no arbitrrio. O modo como organizado funcional porque se desenvolveu para satisfazer as necessidades humanas. Segue da que, no paradima funcional, v-se a relao entre os componentes mais visveis da organizao lingstica - o pragmtico, o semntico e o sinttico - de u m modo tal que o primeiro o mais abrangente, dentro do qual devem-se examinar os outros dois; no h, assim, qualquer espao para algum tipo de "sintaxe autnoma", tal como aparece no paradigma formalista (Dik, 1989). Se verdadeiro, como afirma Givn (op. cit.), que a lingstica assume sua validade como teoria atravs da prtica, descobrindo, por si mesma, de que modo a prtica esclarece as vastas disposies de fatos da linguagem humana, sem argumentos metodolgicos apriorsticos, tambm parece verdadeiro que o modelo funcionalista uma alternativa terica capaz de executar com o xito desejvel u m programa dessa natureza.

6. O paradigma funcionalista no se esgota na escola holandesa. Pode ser rastreado, nos E.U.A., desde a tradio antropolgica, fundada no trabalho de Sapir; na teoria tagmmica de Pike e no trabalho etnolgicamente orientado de Hymes; na Escola Lingstica de Praga, desde seu inicio, nos anos 20; na escola inglesa, de Firth e Halliday; est presente mesmo na abordagem filosfica dos atos de fala de Austin e Searle (apud Dik, 1989). A preferncia aqui por Dik deve-se a seu empenho, seguidas vezes, desde Functional Grammar (1978), em construir uma teoria funcional completa.

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CAMACHO, R. G. The role of social context in linguistic theory. Alfa, So Paulo, v. 38, p. 19-36, 1994.

ABSTRACT: At issue in this paper the question of delimitating the object of linguistics and identifying its real character. An outline of the evolution of the recent history of Linguistics, shows that verbal interaction in social context has been relegated to a secondary level. The conclusion of this paper is that the functional paradigm represents one of the most relevant alternatives to overcome this methodological question. KEYWORDS: speech. Linguistic theory; formal paradigm; functional paradigm; social context; linguistic system;

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