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Questo agrria, capitalismo e a criao da nao: Caio Prado Jnior e a crtica ao agrarismo comunista no Brasil

Srgio de Sousa Montalvo Doutorando do Programa de Ps-graduao em Histria, Polticas e Bens Culturais do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil da Fundao Getlio Vargas (CPDOC/FGV). stalvao@yahoo.com.br
Resumo O artigo procura resumir a anlise de Caio Prado Jnior sobre a questo agrria, a partir de artigos publicados pelo historiador na Revista Brasiliense e do livro A revoluo brasileira. A inteno desses textos foi claramente rechaar a teoria da revoluo burguesa do Partido Comunista do Brasil (PCB), que identificava a presena tardia do latifndio improdutivo no meio rural brasileiro como prova da existncia de resduos feudais. Observando o assunto de um ngulo prprio, independente de sua filiao partidria, o intelectual preferiu enfatizar os possveis ganhos dos trabalhadores rurais com a implantao de uma legislao trabalhista no campo. O debate entre o intelectual e o partido, numa conjuntura em que a reforma agrria aparecia como parte fundamental das reformas de base do presidente Joo Goulart, aponta para a diversidade do pensamento social de esquerda existente no Brasil na primeira metade dos anos 60 do sculo passado. Palavras-chave: Caio Prado Jnior questo agrria - estatuto do trabalhador rural Abstract This article intends to summarize Caio Prado Junior`s analisys of the land problem, based on articles published by the historian in the Revista Brasiliense and in the book A Revoluo Brasileira. Those texts were clearly intended to rebuff the Brazilian Communist Party (PCB) burgeois revolution theory, which considered the late existence of large non-productive rural estate in brazilian rural environment as a proof of feudal remains. Considering the subject from his own point of view, with no partisan affiliation, the scholar rather emphasized the rural workers possible gains from the implementation of rural labour law. The debate between the scholar and the party, in a conjuncture in which land reform was an essential feature of president Joo Goulart`s base reforms, highlights the diversity of the left social thought existing in Brazil during the first half of the 1960`s. Key words: Caio Prado Jnior land reform rural worker`s statute.

Questionando o latifndio

Uma das questes mais presentes nos escritos de Caio Prado Jnior nos anos em que esteve frente da Revista Brasiliense foi a da reestruturao da economia agrria brasileira. Esta era vista como a forma mais adequada de oferecer condies para a satisfao das necessidades

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materiais da maioria da populao nacional. Nos clculos do intelectual comunista, no incio da dcada de 1960, a maior parte dos trabalhadores nacionais, cerca de 30 milhes de brasileiros, exercia atividades ligadas agricultura e estava obrigado a conviver com "um dos mais baixos nveis de existncia humana de que se tem notcia no mundo".
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Na resoluo desse impasse,

tornava-se necessrio: 1) melhorar a distribuio de terras e 2) criar uma legislao especfica para proteger o trabalhador do campo. Estas medidas iriam servir para iniciar o processo de reforma agrria, cujo objetivo final seria: "a transformao da agricultura brasileira do "negcio" de uma minoria que atualmente , em organizao que opere em favor da populao trabalhadora rural, e lhe assegure um nvel adequado de existncia" .2 Essas mudanas, na viso de Caio Prado Jnior, tornavam-se imperativas construo de uma autntica nacionalidade:
No possvel construir um pas moderno e realmente integrado nos padres econmicos e culturais do mundo em que vivemos, sobre a base precria e de todo insuficiente de um contingente humano como este que forma a grande massa da populao brasileira. E o primeiro e principal passo, no momento, para sairmos dessa situao ao mesmo tempo dolorosa e humilhante para o nosso pas, sem dvida alguma a modificao das condies reinantes no campo brasileiro e a elevao dos padres de vida humana que nele dominam. isso portanto que deve centralmente objetivar a reforma agrria. O resto vir depois, e somente poder vir depois, como certamente acontecer. 3

A obteno de uma diviso mais equnime do espao fundirio brasileiro, assinalou o autor de Formao do Brasil Contemporneo, esbarrava no "acentuado dualismo" entre os dois tipos de propriedade rural herdados dos tempos coloniais: a grande explorao monocultural de produtos que proporcionavam uma alta lucratividade (acar, algodo, borracha, cacau, caf) e a agricultura de subsistncia das populaes locais. A dominao da primeira sobre a ltima proporcionou o aparecimento de uma classe privilegiada de grandes proprietrios rurais, que estabeleceram os padres gerais da nossa economia agrria. Os comunistas brasileiros debateram amplamente essas questes, acreditando ser necessrio acabar com os "resduos feudais" ainda existentes no campo para impulsionar o
PRADO JNIOR, Caio. Contribuio para a anlise da questo agrria no Brasil. In: A questo agrria no Brasil. So Paulo, Brasiliense, 1979, p. 16. Originalmente publicado na Revista Brasiliense, n 28, mar/abr, 1960. 2 PRADO JNIOR, Caio. Contribuio para a anlise da questo agrria no Brasil, p. 85. 3 PRADO JNIOR, Caio. Contribuio para a anlise da questo agrria no Brasil, p. 89. 106
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desenvolvimento capitalista nacional, visto como fator progressista na evoluo histrica brasileira. Essa tese teve forte influncia numa historiografia marxista de linhagem ortodoxa, estando presente sobretudo na obra de Nelson Werneck Sodr.
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Caio Prado Jnior - um

"veterano heterodoxo" do partido - afastou-se dessa interpretao tanto em seus aspectos tericos como polticos, criticando a maneira apriorstica como era aplicada a teoria comunista realidade brasileira:
A economia agrria brasileira no se constituiu a base da produo individual ou familiar, e da ocupao parcelria da terra, como na Europa, e sim se estruturou na grande explorao voltada para o mercado. E o que mais, o mercado externo, o que acentua ainda mais a natureza essencialmente mercantil da economia agrria brasileira, em contraste com a dos pases eropeus. No se constituiu assim uma economia e uma classe camponesas, a no ser em restritos setores de importncia secundria. E o que tivemos foi uma estrutura de grandes unidades produtoras de mercadorias de exportao trabalhadas por escravos. 5

Esse debate alcanou os fruns da imprensa comunista e levou Caio Prado Jnior a ser porta-voz de um grupo minoritrio que se colocava em oposio s teses da direo partidria durante os congressos do Partido Comunista Brasileiro (PCB). Exemplo dessa interveno ocorreu durante o V Congresso do PCB, em 1960, quando Caio Prado Jnior questionou mais uma vez a tese "oficial" do PCB - que havia criticado ao longo de seus estudos histricos - e escreveu que a partir deste raciocnio os supostos "resduos feudais" da agricultura brasileira estariam cristalizados no latifndio improdutivo e no trabalho em parceria.
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Mesmo

considerando que as teses levadas discusso naquele momento haviam avanado em relao aos documentos anteriores da direo do partido, afirmou que estas continuavam presas a inmeras imprecises e "vcios tericos", impedindo a formulao de uma linha coerente de ao poltica. Entre essas imprecises estava a associao do latifndio com as sobrevivncias pr-capitalistas ou feudais; o que levaria sua definio como "aquela propriedade que propicia renda ao proprietrio", ou "a propriedade que o seu titular arrenda". 7 Esta definio, se correta, implicava em dizer que a grande propriedade rural representava uma excepcionalidade, dado que apenas
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Esta "linhagem ortodoxa" refere-se fidelidade em relao ao "modelo da revoluo democrtico burguesa", que seria a aplicao da anlise leninista acerca do passado feudal das regies coloniais e sua necessidade de superao. Ver: MANTEGA, Guido. Economia poltica brasileira, 7 edio. Petrpolis: Vozes, 1992. 5 PRADO JNIOR, Caio. A revoluo brasileira, 4 edio. So Paulo, Brasiliense, 1972, p. 65. 6 PRADO JNIOR, Caio. As teses e a revoluo brasileira (I). Novos Rumos, 10-16/06/1960. 7 PRADO JNIOR, Caio. As teses e a revoluo brasileira (I). 107
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uma pequena parte dos estabelecimentos agrcolas poderiam ser enquadrados nela. Em relao parceria aconteceria o mesmo, pois considerando-se o censo de 1950, os parceiros eram em nmero de 1.245.557, enquanto os trabalhadores rurais assalariados atingiam a cifra de 3.729.244. Neste sentido, perguntava-se o historiador: onde estaria o problema da economia agrria nacional, se o latifndio e a parceria constituam apenas uma exceo regra ? Em contrapartida, Caio Prado Jnior escreveu que a grande propriedade de terra, apropriada e explorada em regime de monoplio por uma classe de proprietrios rurais, no era uma sobrevivncia feudal; mas uma empresa capitalista voltada exclusivamente para a obteno de lucros. Nesse raciocnio, a principal contradio da nossa economia agrria no seria entre camponeses e senhores feudais, mas entre uma burguesia rural e a massa trabalhadora, explorada em sua fora de trabalho. Essa descrio das relaes sociais no espao rural brasileiro, longe da imagem feudal produzida pelo PCB, apontava, como disse Raimundo Santos, para um cenrio de "Ocidente Agrrio". 8 Caio Prado Jnior retomava a linhagem argumentativa de Karl Kautsky, que sentenciava o desaparecimento dos camponeses a partir da introduo do capitalismo no campo. O tema da impossibilidade camponesa em pertencer modernidade capitalista reapareceria nos estudos de V. I. Lnin, servindo-lhe de referncia s crticas desferidas contra os populistas russos, defensores da entrega de terras aos camponeses como forma de criar um socialismo comunitrio. No enfoque leninista (reavaliado em termos estratgicos na montagem da "aliana operria-camponesa", que serviu de apoio Revoluo de Outubro de 1917), os trabalhadores do campo assemelhavam-se condio operria, reduzidos simples condio de ofertantes da sua fora de trabalho, em um contexto de apropriao privada dos meios de produo. Em virtude disso, serviam-lhes as mesmas propostas de superao da explorao capitalista apresentadas ao operariado urbano. 9 Mesmo considerando que se tratava de um processo incompleto, "sobretudo naquilo que mais interessa ao trabalhador", Caio Prado Jnior caracterizou como capitalistas as relaes de trabalho existentes na agricultura brasileira, inclusive nos casos em que a remunerao no se
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SANTOS, Raimundo. O agrarismo brasileiro na interpelao de Caio Prado Jnior. In: Debates CPDA, n 2, outubro, 1997. 9 Nesta apresentao sinttica da discusso acerca dos efeitos sociais provocados pela introduo do capitalismo no campo, conforme as leituras de Kautsky e Lnin, baseei-me em: TEIXEIRA DA SILVA, Francisco Carlos & LINHARES, Maria Yedda. Terra prometida: uma histria da questo agrria no Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1998, pp. 30-35. 108
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realizava em dinheiro: o "barraco", o "cambo" e a "parceria". Na essncia, ele acreditava que essas relaes de trabalho consistiam na "prestao de servios" entre patres e empregados, diferenciando-se do trabalho assalariado apenas pelo tipo de remunerao obtida. 10 A tese do "capitalismo agrrio" de Caio Prado Jnior, ao invs de considerar o atraso da agricultura brasileira como fruto da persistncia feudal, remetia existncia de um sistema econmico estagnado, incapaz de desenvolver-se no sentido de seus prprios interesses, sugerindo um modelo sui generis de capitalismo sem acumulao interna e superexplorador do trabalho. 11 Em contraste com a viso oficial do PCB, resumida na tese feudal, Caio Prado Jnior entendeu que caso se quisesse "considerar as relaes de trabalho da agropecuria brasileira em funo de suas origens histricas", o mais acertado seria "falar em restos escravistas ou servis, e relaes semi-escravistas e semi-servis".
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No seu entendimento, apenas os "errados tericos da

reforma agrria", rigidamente apegados ao modelo europeu, no conseguiam enxergar a especificidade do caso brasileiro. Assim, deixavam de perceber que:
A situao do Brasil se apresenta de forma distinta, pois na base e origem da nossa estrutura e organizao agrria, no encontramos, tal como na Europa, uma economia camponesa, e sim a mesma grande explorao rural que se perpetuou desde o incio da colonizao brasileira at nossos dias; e se adaptou ao sistema capitalista de produo atravs de um processo ainda em pleno desenvolvimento e no inteiramente completado (sobretudo naquilo que mais interessa ao trabalhador), de substituio do trabalho escravo pelo trabalho juridicamente livre. 13

Um autor pertencente trajetria de institucionalizao do marxismo no ensino universitrio, como Guido Mantega, discordou dessa definio dizendo que "a parceria no uma forma de trabalho assalariado, porque o parceiro no fornece ao proprietrio a sua fora de trabalho, mas uma parte da produo (isto , um trabalho objetivado), como se fosse uma espcie de aluguel da terra". MANTEGA, Guido. Economia poltica brasileira, p. 250. Outro "marxista de ctedra" tambm criticou essa abordagem, afirmando que no houve uma substituio imediata da mo-de-obra escrava pelo trabalho assalariado e considerando que durante o perodo da "grande imigrao" - entre o final do sculo XIX ao incio do sculo XX - teria ocorrido uma "produo capitalista de relaes no capitalistas de produo", localizada sobretudo no regime de colonato. MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra, 4 edio. So Paulo: Hucitec, 1990. 11 MANTEGA, Guido. Economia poltica brasileira, p. 258. 12 PRADO JNIOR, Caio. Contribuio para a anlise da questo agrria no Brasil. p. 66. 13 PRADO JNIOR, Caio. O estatuto do trabalhador rural. In: A questo agrria no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1979, p.158. Originalmente publicado na Revista Brasiliense, n 47, mai/jun, 1963. 109
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Direitos do trabalhador rural:

A partir desse contexto analtico, alm de defender medidas que pudessem contrabalanar o peso da grande propriedade na estrutura rural brasileira - como a tributao fiscal sobre a propriedade improdutiva -, Caio Prado Jnior bateu-se a favor da introduo de uma legislao social-trabalhista no campo, que a seu visto, seria "uma verdadeira complementao da lei que aboliu a escravido, em 1888". 14 Retomava assim parte do pensamento social brasileiro, por exemplo Srgio Buarque de Holanda,
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ao tratar da nossa herana rural. Naquilo que aqui nos

interessa, tal herana esteve representada na ditadura dos domnios rurais, que estabeleceu o controle da poltica local desde os tempos coloniais, por meio das Cmaras Minicipais, fazendo dos proprietrios rurais praticamente os nicos verdadeiros cidados.
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Indo adiante, o

controle poltico desses proprietrios, parte da dominao patriarcal exercida no Brasil h sculos, manteve, com poucas alteraes, o domnio do pblico pelo privado, evitando que a lei alcanasse as suas instncias. O dispositivo legal colocado em cena pela estatuto do trabalhador rural provocaria, segundo Caio Prado Jnior, um movimento decisivo na dialtica da nacionalidade, rompendo com o imobilismo acima descrito e trazendo uma clara possibilidade de organizao poltica para as massas rurais, atravs da sua organizao em sindicatos. Alm disso, poderia ajudar na resoluo dos problemas permanentemente enfrentados pelos trabalhadores do campo, que mesmo inseridos em relaes de trabalho prprias ao regime capitalista, exerciam suas atividades produtivas em circunstncias particulares: 1) a concomitncia, para o trabalhador rural, da propriedade de terra pertencente ao empregador, enquanto local de moradia e trabalho e 2) a complementao de renda que os trabalhadores recebiam da concesso do direito de ocuparem, para uso prprio, partes da propriedade do empregador. Aqueles que trabalhavam no campo passavam praticamente toda a existncia no interior de uma propriedade particular, estando sujeitos aos direitos de propriedade do empregador.

PRADO JNIOR, Caio. O estatuto do trabalhador rural. p. 143. BUARQUE DE HOLANDA, Srgio. Razes do Brasil, 25 edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1993. Especialmente o captulo Herana Rural, pp. 41-60. 16 BUARQUE DE HOLANDA, Srgio. Razes do Brasil, p. 58. 110
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Esses direitos, ao contrrio do que ocorria nos locais de trabalho da cidade, no eram contrastados com nenhuma instituio exterior:
Pelo contrrio, tudo numa grande propriedade rural, desde o espao ocupado, at as vias de comunicao e meios de contato atravs de que os moradores da propriedade convivem socialmente entre si e com o exterior, tudo isso senhoreado pelo proprietrio; cuja jurisdio, como titular que do direito de propriedade, se insinua por isso - se contra isso no se impuserem restries legais e especficas - por esferas que vo muito alm de seus direitos prprios e daquilo que normalmente lhe cabe como proprietrio e empregador. De "empregador " ele se faz insensivelmente, ou tende a se fazer, "senhor" de seus empregados. 17

O andamento da reforma agrria, entendida por Caio Prado Jnior como a criao de condies que assegurassem um elevado nvel de vida aos trabalhadores rurais, dependia, na fase histrica em que vivia o pas, do estabelecimento de mecanismos legais que impedissem os proprietrios de terras a continuarem cerceando os direitos de seus empregados. Essas medidas deveriam ser executadas dentro da mais estrita legalidade, complementando aquelas j existentes para o trabalhador urbano. O aparecimento do "Estatuto do Trabalhador Rural", promulgado em 2 de maro de 1963, recebeu uma boa acolhida de sua parte, tendo o historiador lamentado o desinteresse das "foras polticas progressistas e de esquerda" existentes no Congresso Nacional em intervir no processo legislativo que culminou na sua aprovao. Essa leitura destoa da considerao geral de Caio Prado Jnior sobre o governo Joo Goulart. Aprovada logo aps o plebiscito que permitiu a volta ao regime presidencialista, a nova legislao, que havia ficado anos emperrada, pertenceu a um contexto mais amplo de luta pela reforma agrria, no qual o presidente aparecia discursando sobre a sua importncia como parte fundamental das reformas de base. A questo agrria passava a ser identificada no apenas como a questo da propriedade rural, mas tambm como a questo dos trabalhadores rurais. Outro ponto relevante que precisa ser levantado refere-se ao estatuto como medida que fez surgir tambm uma disputa em torno da liderana desses trabalhadores, levando a disputas entre organizaes catlicas e comunistas, em sindicatos e federaes. 18
PRADO JNIOR, Caio. Nova contribuio para a anlise da questo agrria no Brasil. In: A questo agrria no Brasil, p. 159.. 18 Ver GRYNSZPAN, Mrio. O perodo Jango e a questo agrria: luta poltica e afirmao de novos atores. In. FERREIRA, Marieta Morais. Joo Goulart: Entre a memria e a histria. Rio de Janeiro: Ed. Fundao Getlio Vargas, 2006, pp. 59-77. 111
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Em uma ntida declarao de seu entusiasmo em relao a este documento, Caio Prado Jnior escreveu que "se aplicado com rigor", poderia haver por seu intermdio "uma das maiores transformaes econmicas e sociais j presenciadas nesse pas". 19 Mesmo assim, considerou o estatuto incapaz de entender as peculiaridades do trabalhador rural, no tomando "na devida conta a grande variedade das relaes de trabalho e emprego da agropecuria brasileira".
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Entre

as variantes do trabalho agrcola estava aquela conhecida como parceria. Em sua anlise, embora trabalhassem a terra em unidades produtivas autnomas, os parceiros encontravam-se envolvidos em relaes de locao de servios, e portanto, dependentes dos proprietrios. Mesmo assim, supunha o historiador, especialmente aqueles trabalhadores envolvidos na meao, comparados aos que exerciam as suas atividades em regime de puro assalariamento, possuam maiores vantagens e atingiam melhores condies de vida. Alm disso, a prtica da parceria abria uma perspectiva de acesso do trabalhador propriedade da terra. Numa reforma agrria que no interrompesse o fluxo das atividades produtivas no campo, tal como a defendia Caio Prado Jnior, a redistribuio do espao fundirio deveria iniciar-se pela entrega a cada parceiro da parcela de terra que ele anteriormente ocupava. Essa transferncia de propriedade, entretanto, deveria ser feita de uma s vez. Caso contrrio, os grandes proprietrios de terra, que at ento exercitavam o sistema de parceria, poderiam suspend-lo nas reas ainda no atingidas pelo processo de reforma, inviabilizando a sua continuidade. Na concepo do historiador paulista, a parceria ganhava uma grande importncia estratgica, facilitando o retalhamento da grande propriedade de terra, que se realizaria mais facilmente a partir de uma diviso pr-existente. Nota-se nesse ponto, mais uma vez, um distanciamento do historiador em relao teoria defendida pelo PCB, que associava a manuteno da parceria existncia de "resduos feudais". Contrrio a essa deduo, que considerava extrada de uma leitura demasiadamente abstrata da transio feudal-capitalista, ele afirmou que, no caso brasileiro, inclusive de um ponto de vista estritamente cronolgico, o trabalho assalariado precedia a parceria. Ainda segundo o historiador, seria errneo caracterizar esse regime, especialmente quando praticado na modalidade da meao, como um sistema inerentemente atrasado no que se refere tcnica empregada, pois "os

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PRADO JNIOR,Caio. O estatuto do trabalhador rural, p. 143. PRADO JNIOR,Caio. O estatuto do trabalhador rural, p. 147. 112

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processos tecnolgicos empregados na lavoura algodoeira de So Paulo no regime de meao, so superiores aos empregados nas velhas fazendas cafeeiras do Estado sob regime salarial". 21 O melhor caminho para a reestruturao da nossa economia agrria no seria atravs da ampliao do nmero de pequenos proprietrios; mas o da modernizao da grande propriedade, imprimindo-lhe uma maior eficincia produtiva. A diviso acentuada da terra causaria uma desorganizao do sistema produtivo vigente, sem trazer maiores vantagens econmicas. o que percebemos na seguinte citao:
Como substituir as propriedades canavieiras do nordeste, as fazendas de cacau da Bahia e as de caf de So Paulo, as fazendas de gado de gado de Minas Gerais ou as estncias gachas ? Como substitu-las e suprir as funes econmicas e produtivas que desempenham, por uma organizao camponesa de pequenos produtores individuais ? 22

Uma mudana de tal ordem dependia da presso dos trabalhadores organizados em movimentos sociais reivindicatrios. E estes, estando envolvidos em relaes capitalistas de produo, estariam mais interessados em obter as vantagens tpicas dos empregados (aumento de salrios, regulamentao da jornada de trabalho, etc.) do que em receber um pequeno lote de terra para iniciar uma produo individual. Por outro lado, a criao de cooperativas rurais, que conservariam a unidade original da grande propriedade, transformando-a em uma propriedade coletiva sob a gesto direta dos trabalhadores, tal como proposta no I Congresso Nacional de Lavradores e Trabalhadores Agrcolas (Belo Horizonte, 1961), tambm recebeu crticas do historiador. Foi considerada inadequada realidade brasileira, uma vez que a maior parte dos trabalhadores empregados em nossas exploraes rurais, devido s condies econmicas e sociais a que estavam submetidos, no teria preparo suficiente para assumir tamanha responsabilidade. O sistema cooperativista foi implantado pelos revolucionrios cubanos, que entregaram diretamente aos trabalhadores a administrao das grandes propriedades rurais. Em pouco tempo, porm, ficou claro que esta organizao afetava "desfavoravelmente no s a eficincia da produo, como os prprios interesses imediatos dos trabalhadores".
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Devido a

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PRADO JNIOR, Caio. Contribuio para a anlise da questo agrria no Brasil. p. 70. PRADO JNIOR, Caio. O estatuto do trabalhador rural, p. 150. 23 PRADO JNIOR, Caio. O estatuto do trabalhador rural , p. 153. 113
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este fracasso, os cubanos concluram (seguindo de perto a experincia sovitica) que "a evoluo da grande explorao rural no para a cooperativa, mas para a empresa estatal". 24 Posta a problemtica nesses termos, a soluo mais adequada questo agrria no estaria numa reforma que privilegiasse a ampliao do nmero de pequenos proprietrios, ou ento que organizasse os trabalhadores em cooperativas, mas na organizao da grande explorao socialista, orientada atravs de um planejamento abrangente de todo o sistema econmico. Essa linha argumentativa, que propugnava a radicalidade de um modelo de "revoluo agrria nocamponesa", conforme aplicado na Unio Sovitica na dcada de 1930, coincidia com os termos da anlise trazida a efeito trs anos antes em um artigo de Michael Lwy, publicado na Revista Brasiliense. Este, porm, recebeu de Elias Chaves Neto uma "nota crtica" advertindo os leitores sobre as suas concluses, que no se enquadravam na orientao da revista, "que nacionalista, conforme foi firmado no seu manifesto de constituio".
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Nele, foram mostradas as diferenas

entre a "reforma agrria" - vista como uma poltica que visava implantao de formas capitalistas no campo, criando consequentemente um "pequeno campesinato conservador, que se tornar baluarte da propriedade privada e do regime social vigente" - e a "revoluo agrria" vista como a criao da propriedade coletiva da terra. 26 No podendo vislumbrar a coletivizao dos campos numa perspectiva de curto/mdio prazo, Caio Prado Jnior escreveu que "na etapa histrica atual", a melhor poltica de defesa dos interesses da massa trabalhadora rural, seria incentivar "as reivindicaes trabalhistas em torno das relaes de emprego, e promoo de medidas legais de proteo ao trabalhador empregado e melhoria de suas condies de trabalho".
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No artigo que escreveu para a ltima edio da


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Revista Brasiliense, de janeiro/fevereiro de 1964, ele chamou ateno para algumas evidncias prticas da aplicao da legislao trabalhista no campo. Enfocando os resultados obtidos na

regio canavieira de Pernambuco durante o governo de Miguel Arrais (1962-64), o intelectual paulista mostrou como a elevao dos valores salariais pagos aos trabalhadores rurais produziu

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PRADO JNIOR, Caio. O estatuto do trabalhador rural, pp. 153-154. LWY, Michel. Notas sobre a questo agrria no Brasil. Revista Brasiliense n 31, set/out, 1960, p. 55. 26 LWY, Michel. Notas sobre a questo agrria no Brasil, p. 60 27 PRADO JNIOR, Caio. O estatuto do trabalhador rura, p. 154. 28 PRADO JNIOR, Caio. A marcha da reforma agrria. In: A questo agrria no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1979. Originalmente publicado na Revista Brasiliense, n 51, jan/fev, 1964. 114
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um aumento no poder aquisitivo dessas pessoas, levando a uma impressionante ativao do comrcio local. Para o historiador, com o sucesso dessas medidas a regio Nordeste ingressava "em uma nova fase de desenvolvimento bem distinta do passado"
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, a despeito dos comunistas insistirem

em slogans demaggicos como "reforma agrria radical", "eliminao do latifndio" e "terra para quem trabalha", que pouco representavam em termos de melhoria das condies materiais de vida do homem do campo. Haja vista que a luta pela repartio da terra s possua sentido em algumas poucas regies do pas, de menor porte em termos produtivos, enquanto:
Nas regies de real e fundamental expresso na economia agrria brasileira, e onde se concentra a maioria da populao trabalhadora rural - na lavoura canavieira do Nordeste e do Centro Sul, nos cafezais de So Paulo e Paran, nos cacauais da Bahia, etc. - nessas regies a reivindicao da terra no encontra eco, e no se esboou a, em propores dignas de nota, nenhum sintoma de luta social. O que contrasta vivamente com a agitao, luta e abertura de amplas perspectivas de reforma e renovao econmica, social e podemos dizer at poltica, que se apresentam no setor das reivindicaes trabalhistas. 30

Essas medidas legais adquirem um status significativo no agrarismo de Caio Prado Jnior, colocando-se como essenciais na construo de uma modernidade nacional, que deveria surgir da articulao de um mercado interno suficientemente capaz de integrar as diferentes regies do pas. A introduo dos direitos trabalhistas no campo fazia parte da estratgia poltica do historiador, que contrariando a proposta de diviso do latifndio improdutivo como sada para a libertao dos camponeses do fardo de supostas relaes feudais de produo, baseava-se numa reforma do capitalismo agrrio existente. Necessrias para aumentar o nvel de produo e consumo dos trabalhadores rurais, e ao mesmo tempo, garantir-lhes condies mnimas de organizao poltica, essas medidas poderiam igualar as condies de vida no mundo rural e urbano, acabando com os desequilbrios e as disparidades regionais que, na viso de Caio Prado Jnior, em pleno sculo XX ainda ameaavam a integrao nacional brasileira.

Artigo recebido em 20/11/2008 e aprovado em 22/02/2009.


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PRADO JNIOR, Caio. A marcha da reforma agrria. In: A questo agrria no Brasil, p. 167. PRADO JNIOR, Caio. A marcha da reforma agrria. In: A questo agrria no Brasil, p. 168. 115

Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. I, n. 1, maro de 2009. www.fafich.ufmg.br/temporalidades