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A rvore proibida do sacerdcio: razo e religio segundo Tom Paine

Marcos Felipe de Brum Lopes Universidade Federal Fluminense (UFF) Mestrando do PPGH-UFF marcosfblopes@yahoo.com.br

Resumo O artigo visa explorar o pensamento filosfico de Thomas Paine (17371809), no que este toca as questes religiosas. Paine, um desta que julgava a Bblia como um livro hertico, escreveu alguns artigos em que desacreditou as profecias bblicas, em anlises feitas a partir da Razo ilustrada. Tal Razo foi definida por Tom Paine como a rvore proibida do sacerdcio, j que a Blbia, se lida pela lente das Luzes, seria despida de todo contedo de verdade. Assim, o trabalho almeja expor uma das vertentes da crtica iluminista s sociedades crists dos sculos XVIII e XIX. Palavras-chave: Religio, razo, iluminismo. Abstract This article aims to explore the philosophical thought of Tom Paine (17371809) which is concerned with religion. Paine, a deist who judged the Bible as a heretic book, wrote some papers in which he disbelieved the biblical prophecies, in readings guided by the enlightened Reason. Such Reason was defined by Paine as being the forbidden tree of priestcraft, since the Bible, if read through the lens of the Enlightenment, would lose all its claims for truth. The goal is to expose one of the many types of the enlightened criticism which were addressed to XVIIIth and XIXth centurys christian societies. Keywords: Religion, reason, Enlightenment.

Introduo

Thomas Paine (1737-1809) um dos mais conhecidos autores do final do sculo XVIII. Por seu engajamento e defesa da democracia, recebeu inmeros adjetivos, tanto positivos como depreciativos. Seu radicalismo outorgou-lhe tanto o ttulo de revolucionrio da esperana como o de herege. Suas idias mais conhecidas so aquelas sobre sociedade, governo e nao: todo poder emana do povo por uma questo de princpios. Todo regime que no segue esse preceito racional como as monarquias dinsticas constitui numa verdadeira usurpao poltica. 1 O apoio de Thomas Paine revoluo francesa justifica-se exatamente
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Ver PAINE, Thomas. Dissertations on the first principles of government. Blackmask Online: 2001. Disponvel em www.blackmasl.com. Acesso em: 14/04/2005; e _______. Common sense. Blackmask Online: 2001. Disponvel em www.blackmask.com. Acesso em: 14/04/2005. Especialmente a seo On monarchy and hereditary sucession.

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por esta postura. sabido que este apoio granjeou-lhe algumas inimizades, como a de Edmund Burke, outro britnico ilustrado crtico da revoluo francesa, por sua viso conservadora da sociedade. O escopo do pensamento poltico-filosfico de Paine pode ser classificado entre o rol das idias ilustradas nascidas, sobretudo, no sculo XVIII o sculo das Luzes. A capacidade de o homem pensar por si mesmo e, assim, questionar o mundo a sua volta uma das principais marcas desse pensamento. Considerando as proposies de Reinhart Koselleck, 2 pode-se dizer que, se a ilustrao foi exatamente o questionamento e abate do Antigo Regime ou Absolutismo, como o prprio Koselleck denomina , Thomas Paine construiu suas idias em consonncia e no trilho das luzes, pois o sistema de governo dinstico era o alvo principal de suas crticas. No desconsiderando tudo o que foi supramencionado, este trabalho dar outro enfoque ao pensamento do autor e tentar buscar em outras fontes, no eminentemente polticas, algumas idias caracterizadas pelo que se chama Ilustrao, um movimento tpico do sculo XVIII com desdobramentos polticos e culturais. Os textos analisados so dedicados principalmente religio: Examination of the prophecies um extrato da grande obra The age of reason, onde Paine refuta a veracidade das profecias sobre Jesus Cristo encontradas ou referenciadas pelos quatro evangelhos bblicos; Existence of God um discurso feito no primeiro encontro pblico da Sociedade Teofilantrpica de Paris. Of the religion of deism compared with the christian religion and the superiority of the former over the latter um artigo publicado em 30 de junho de1804 no The Prospect. Alguns outros pequenos textos sero aludidos ao longo deste trabalho: foram compilados de diversas publicaes sob o nome de Essays on religion. A trajetria de Paine, como pensador e homem politicamente engajado, permite dizer que suas idias no podem ser tomadas como um espelho do pensamento setecentista. Homens tidos como exemplos de ilustrao travaram verdadeiras discusses com ele, discordando de suas posies, radicais demais para muitos. Por vezes podem-se tomar as palavras de Paine como casos limite da crtica ilustrada tradio poltica e religiosa. O que se quer aqui mostra como o tempo do fim do sculo XVIII era propcio discusso e como a crtica j poderia levantar a palavra no espao pblico. Isso no significa a ausncia da represso da reao clerical e estatal. Na verdade, a presena das lutas entre os grupos da
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KOSELLECK, Reinhart. Crtica e crise. Uma contribuio patognese do mundo burgus. Rio de Janeiro: Contraponto, 1999.

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crtica e da tradio um indicador de como o perodo foi determinante para o que se chamou a ilustrao. 3 A poltica no est ausente das discusses religiosas de Paine. Os fatos ocorridos nos Estados Unidos da Amrica (1776) e Frana a partir de 1789 foram determinantes para que o autor publicasse seus pensamentos sobre religio, como ele mesmo relata:

Logo aps ter publicado o panfleto Senso Comum, na Amrica, eu previa uma grande possibilidade de uma revoluo no sistema de governo ser seguida por uma revoluo no sistema religioso. (...) ...To logo fosse feita a revoluo no sistema de governo, uma revoluo religiosa deveria ocorrer em seguida. Invenes humanas e o sacerdcio seriam descobertos; e o homem se voltaria para a pura e legtima crena num s Deus, e em nenhum outro. 4 (...) ...h muito j tinha o desejo de publicar minhas idias sobre Religio; mas havia originalmente reservado isso para um perodo mais tardio da vida, desejando que fosse tal a ltima tarefa que deveria desempenhar. As circunstncias, entretanto, pelas quais passava a Frana no fim do ano 1973, foram determinantes para que eu no mais a adiasse. 5

Os textos filosficos de Tom Paine

The age of reason uma grande coleo de ensaios escritos ao longo de muitos anos. O editor do texto diz: No prefcio de Paine a Segunda Parte de The Age of Reason, ele afirma ter escrito a Primeira Parte num tempo prximo ao fim de 1973. 6 Seis horas aps o trmino da primeira parte, em 28 de dezembro de 1793, Paine foi preso pelo Comit de Segurana Pblica, que promoveu a remoo de qualquer estrangeiro da Conveno. Isso o

No sem motivo que Koselleck v o fim do sculo XVIII a revoluo francesa como resultado poltico da crtica filosfica surgida no sculo XVII principalmente com John Locke e levada adiante pelos grupos manicos e letrados do XVIII. O surgimento pblico da crtica derrubou o que o segredo havia lentamente minado: o Absolutismo e suas estruturas filosficas (idia de poder supra-social Hobbes e o catolicismo romano) 4 PAINE, Thomas. The age of reason. Blackmask Online, 2000. Disponvel em www.blackmask.com. Acesso em 14/04/2005. p.11. Traduo livre. 5 PAINE, Thomas. The age of reason. Prefcio parte II. p.41. Traduo livre. Os acontecimentos a que se refere Paine so o afastamento da Revoluo dos princpios filosficos que haviam lhe dado base: The intolerant spirit of church persecution had transferred itself into politics; the tribunals, stiled Revolutionary, supplied the place of an Inquisition; and the Guillotine of the Stake. I saw many of my most intimate friends destroyed; others daily carried to prison; and I had reason to believe, and had also intimations given me, that the same danger was approaching myself. p.41. 6 The age of reason. Editor`s introduction. Blackmask Online, 2000. Disponvel em www.blackmask.com. Acesso em 14/04/2005. p.01. Traduo livre.

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impediu de revisar o texto antes de ser levado tipografia. A isso se deve a permanncia de erros, um dos quais explica o editor: 7

Ele consiste na repetida meno de Paine a seis planetas apenas, e na enumerao deles, 12 anos aps a descoberta de Urano. Paine era um dedicado estudioso de astronomia, e no se pode suspeitar de que no participara da acolhida universal descoberta de Herschel. A ausncia de qualquer meno ao fato me convence de que o episdio astronmico foi publicado de um manuscrito escrito antes de 1781, quando Urano foi descoberto. No conhecedor da lngua francesa em 1793, Paine talvez ignorasse a errata na traduo de Lanthenas, e, como no dispunha de tempo para copiar, ele naturalmente teria utilizado ao mximo o mesmo manuscrito quando preparava seu trabalho para leitores ingleses. 8

O interesse de Paine por astronomia e outras cincias naturais explica, em certa medida, suas posies religiosas, como se ver. As idias defendidas em The age of reason esto presentes em todos os outros textos dedicados religio. Por ser uma obra compilada ao longo da vida, ela explica e aprofunda idias encontradas em outros textos de forma superficial. Resumidamente, nega-se a veracidade das profecias, os eventos sobrenaturais da bblia e a existncia de um Deus vingador como apresenta o Antigo Testamento bblico. Tudo o que foge compreenso da racionalidade falso, pois verdadeira a razo universal. De forma sucinta, Paine expe esses pensamentos no texto Existence of God. Segundo Conway, editor do texto, Existence of God um escrito da mocidade de Paine. A verso final foi feita sob a forma de discurso em 1797, no primeiro encontro pblico da Sociedade Teofilantrpica de Paris. Porm, o estilo do texto assemelha-se aos artigos da Pennsylvania Magazine, anteriores revoluo norte-americana (1776), evento que, de acordo com o prprio Paine, fez dele um verdadeiro escritor. Por ocasio da reunio inaugural da Sociedade em Paris, o texto foi acrescentado de poucos pargrafos. Outro elemento que faz Conway crer que o discurso teve origens antigas o fato de que Paine d uma explicao muito superficial ao que chama infidelidade. Em The age of reason, obra posterior a Existence of God, o conceito de infidelidade aprofundado, de forma que o autor daria uma idia profunda tambm em Existence of God, se este fosse datado de 1797. Os teofilantropos eram homens que propunham uma postura diferenciada em relao divindade, baseada na racionalidade humana. Essas idias que sero mais bem explicadas adiante na anlise de Existence of God , suscitaram reaes da Igreja Catlica na Frana, a ponto de Napoleo fechar a sociedade anos depois de sua criao (1796). Tom Paine
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O editor no identificado no texto, porm a introduo revela que foi escrita no fim do sculo XIX. The age of reason. Editor`s introduction. p.02.

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menciona a Sociedade como se estivesse em sua infncia, num momento em que no eram necessrios o temor de perseguies e o segredo. significativo, no contexto do movimento ilustrado, que o fim do sculo XVIII tenha proporcionado este sentimento. Era o primeiro encontro pblico do grupo: a palavra de crtica poderia ser expressa.
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Mas o otimismo deve

ser interpretado de forma complexa, j que pouco tempo depois a Sociedade iria sofrer perseguies. Foi nesse contexto de tenso que os escritos de Paine surgiram.

As Luzes para Tom Paine

Os autores costumam fazer juzos sobre seu prprio tempo. Os ilustrados viam nascer um era em que a humanidade saia de sua menoridade: um tempo em que nada externo prpria condio humana poderia levar a sociedade adiante. O homem, em suas faculdades racionais, emergia como juiz de si e, se isso valesse para todos eles, no haveria nada que impediria o progresso, a marcha em direo civilizao. Governo da Razo. Para o grupo radical de pensadores teofilantrpicos do qual Tom Paine fazia parte, a religio institucionalmente constituda no poderia mais responder aos questionamentos racionais que o sculo XVIII viu nascer. Partindo do raciocnio direcionado, atravs da observao visual dos fatos naturais, a religio vestia-se, na filosofia desse grupo, com roupagem distinta por vezes completamente oposta da tradicional. A era inaugurada por esse julgamento racional do mundo era identificada com uma ruptura por Paine. As lutas polticas que foram o motor da centralizao poltica e as perseguies promovidas pela intolerncia religiosa haveriam sucumbido sob o triunfo da razo:

A infidelidade foi propagada por aqueles induzidos pelo exagero ao qual chegaram os sistemas imaginativos de religio, e pela intolerncia, perseguies, incndios e massacres que este exagero ocasionou; pensando ser melhor no crer em coisa alguma do que crer numa multiplicidade de coisas e em credos complexos, causaram grande confuso no mundo. Mas tais dias passaram, a perseguio cessou, e o antdoto que antes existia, hoje no tem sombra de apologia. Ns professamos, e proclamamos em paz, a pura, legtima, confortvel e racional crena em um Deus, como este se nos manifesta no universo. Fazemos isso sem um mnimo de apreenso de que tal crena seja alvo de perseguies como outras
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Uma Sociedade semelhante foi criada em Nova Iorque anos mais tarde, por Colonel John Fellows e outros amigos de Paine, com o objetivo de resgatar os princpios teofilantrpicos deturpados pela Sociedade parisiense. O prprio Paine concordava com essa crtica, dizendo que os membros franceses misturavam oferendas de flores em altares, cerimnias do catolicismo e o culto robbespierresco a um Ser Superior. Ver a nota introdutria do editor a Existence of God.

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crenas o foram, ou de que soframos ns algum tipo de perseguio. A Deus, e no a homem, dever qualquer um prestar contas de sua f. 10 [grifos meus]

O segredo da crtica ao sistema tradicional religioso e poltico no era mais necessrio. Proclamar uma crena diferenciada sem um mnimo de apreenso de que tal crena
seja alvo de perseguies somente foi possvel no momento em que a crtica pde se lanar

como palavra pblica. Sustentando a possibilidade da livre proposio crtica estava o homem como juiz de si. Os trechos iniciais de The age of reason so interessantes nesse aspecto. Seguindo uma tendncia de seus amigos pensadores, Paine decide que necessrio fazer sua profisso de f. Deve-se notar que o pensamento de Paine era muitas vezes julgado como ateu, por isso o autor no deixa de enfatizar o que entende por infidelidade: crer ou no crer no decide quem infiel, mas sim o fato de algum professar crer no que, na verdade, no cr. Paine diz:

No creio na f professada pela igreja judaica, pela igreja romana, pela igreja grega, pela igreja turca, pela igreja protestante, ou qualquer outra que porventura eu conhea. Minha igreja minha prpria mente. 11 [grifo meu]

Como possvel algum afirmar algo to extremo? Para o autor britnico isso possvel se o homem for juiz de si, se sua mente for sua prpria religio. A submisso
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da

humanidade s Luzes, atravs da soberania da razo, permite que outra religio surja. O modo como Paine via o tempo do sculo XVIII emerge de seus escritos com freqncia, e a anlise de suas idias religiosas podem nos ajudar a compreender seus julgamentos sobre o perodo que ficaria conhecido como ilustrado.

Razo, f e a necessidade de uma causa primeira


But when the divine gift of reason begins to expand itself in the mind and calls man to reflection, he then reads and contemplates God and His works, and not in the books pretending to be revelation. Thomas Paine, Of the religion of deism PAINE, Thomas. Existence of God. Abika. s/d. p.08. PAINE, Thomas. The age of reason. Blackmask Online, 2000. Disponvel em www.blackmask.com. Acesso em 14/04/2005. p.10. Traduo livre. 12 Note-se a construo retrica do pensamento ilustrado de Paine: se antes o homem era submetido ao externo, libertou-se. possvel falar, porm, em uma nova submisso na medida em que a razo algo surgido da observao individual da natureza. O homem que se submete razo se submete, por conseguinte, a si prprio.
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Depois de explicado o contexto em que surgiram os textos e como Paine julgava seu prprio tempo, chega o momento de analisar com mais profundidade alguns textos. Tomarei como lente a nfase dada por Paine observao do universo natural para o conhecimento divino, pois essa a novidade religiosa proposta pelo autor. Em Existence of God defendida a existncia de Deus. O atesmo, equivalente infidelidade, deve ser combatido com a filosofia natural. Esta, por sua vez, um estudo no do universo, somente, mas um estudo teolgico. o estudo da causa atravs da conseqncia, o estudo de Deus atravs de suas obras. 13 Desta forma a bblia de um teofilantropo ou desta o universo natural, pois nele que se manifesta a existncia de Deus: Quando estudamos elementos de geometria, pensamos em Eucldes. Quando falamos de gravidade, pensamos em Newton. Como, pois, quando estudamos as obras de Deus na criao, limitamonos a ns mesmos e no pensamos em Deus? 14 No aceitando, a priori, a existncia de Deus, diriam alguns. Mas no pensamento do autor, no existe racionalidade que possa, pela observao da natureza, conceber a inexistncia de Deus, pois a necessidade de uma causa inicial no seria saciada. poca lembre-se que o texto provavelmente anterior a 1776 e foi adaptado em 1797 , Newton havia defendido a necessidade da causa inicial para o movimento dos planetas e Paine, por seu interesse em astronomia, defendia a mesma posio. O movimento, por no ser contedo da matria, tem necessariamente sua origem em algo externo, no caso, Deus. Quem alm de Deus poderia ter dado tal impulso to grande quantidade de matria? O sistema solar o exemplo mximo da existncia de Deus por sua propriedade locomotiva, que ordena os planetas nas rbitas em movimentos de rotao e translao, sem que essa capacidade seja originada na matria que os compe. Toda a existncia de vida na Terra depende desse fenmeno:

A Terra percorre essa viagem em trezentos e sessenta cinco dias e algumas horas, e consequentemente se movimenta a razo de mais de um milho e seiscentos mil milhas a cada vinte e quarto horas. Onde a infidelidade, onde o atesmo buscar a causa para esta assombrosa velocidade de movimento, que nunca pra, nunca varia, e que o que mantm a Terra em sua rbita? 15

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PAINE, Thomas. Existence of God. Abika. s/d. p.04. Traduo livre. PAINE, Thomas. Existence of God. p.04. Traduo livre. 15 PAINE, Thomas. Existence of God. p.07. Traduo livre.

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Defendida a necessidade de uma causa inicial para a existncia do universo, a idia tradicional de f crist invertida. Enquanto o cristianismo definia a f de uma forma, a razo ilustrada defende a constatao do divino pelo estudo da natureza visvel: Ora, a f o firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que no se vem. (...) Pela f entendemos que os mundos foram criados pela palavra de Deus; de modo que o visvel no foi feito daquilo que se v. 16 Ao contrrio, para um desta, aquilo que visvel baseia a crena: pelo mundo entende-se que existe um criador. Segundo Tom Paine, todo o conhecimento teolgico era, at ento, procurado em livros impressos, supostamente baseados em revelaes divinas e sobrenaturais. O homem no pode prov-los em sua veracidade atravs da razo. Assim, o estudo teolgico, para o autor, feito s avessas: Escolas transformaram o estudo da teologia em estudos de opinies escritas em livros impressos; ao passo que teologia deveria ser estudada nas obras e livros da criao. 17 Os livros impressos, que apenas produzem fanatismo e perseguies que desolaram a Europa, no explicam a existncia de Deus, ao passo que o estudo da teologia atravs da criao produz um efeito contrario: A mente se torna iluminada e serena, uma cpia da cena que contempla: informao e adorao andam lado a lado; e todas as faculdades sociais se tornam mais abrangentes. 18 [grifos meus] Perceba-se a idia de mente esclarecida (enlightened) pela luz da razo natural. inevitvel um paralelo com a idia de cmara obscura, onde a realidade produz uma imagem invertida e fiel, exatamente com prev Tom Paine: a crena num poder superior crena oriunda de fatos visveis; esses fatos visveis, quando contemplados, tornam a mente uma cpia da cena que contempla. A cmara obscura era no s um instrumento utilizado por artistas, mas tambm comumente utilizada como metfora para a mente humana. Lembre-se que estava em curso uma mudana significativa nas teorias da viso, como por exemplo, os estudos de Goethe sobre as faculdades da viso, que veio a desafiar o modelo da cmara obscura como metfora da viso humana. Ainda assim, a cmara obscura permaneceu como um modelo a ser utilizado, sobretudo depois do surgimento da fotografia. 19 A elevao do homem a um patamar superior tambm no deixa de ser enfatizado, pois a divindade est expressa na natureza. Se a mente humana torna-se uma cpia do que contempla, inevitvel a convergncia da razo divina e da razo humana: Afinal, no
Epstola aos Hebreus, xi:01 e 02. PAINE, Thomas. Existence of God. p.04. Traduo livre. 18 PAINE, Thomas. Existence of God. pp.04-05. Traduo livre. 19 CRARY, Jonathan. Techniques of the observer. On vision and modernity in the Nineteenth Century. Cambridge: MIT Press, 1993.
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queremos saber o que Deus? Procuremos no em livros, mas na Escritura chamada Criao. 20 Entretanto, na condio terrena, o homem inferior a Deus. Segundo Paine, o homem equivale metade da divindade. Para provar a existncia de um ser superior, o autor lana mo de uma interessante comparao. Imaginar um deus possvel atravs do raciocnio filosfico: pensemos num ser cuja capacidade de ao igual a sua vontade. A natureza da vontade humana infinita, mas limitada sua capacidade de ao. Se a possibilidade de fazer valer a vontade humana equivalesse aos desejos, o homem se igualaria a Deus: Nesse raciocnio progressivo, vemos na natureza da vontade humana metade do que concebemos quando pensamos em Deus; adicionando a outra metade, compreende-se a existncia de Deus. 21 Desde o menor animal at o homem pode-se observar uma progresso de poder. Assim sendo,

Onde est a dificuldade de se supor que, no topo de todas as coisas, existe um Ser no qual um poder infinito se une a uma vontade infinita? Quando esta simples idia apresentada a nossa mente, temos uma idia de um Ser perfeito, o qual chamamos Deus. 22

Por fim, Tom Paine constata que de imensa contribuio social que o estudo teolgico seja feito atravs da filosofia natural. A teologia obteria maiores atrativos e os conhecimentos cientficos seriam alcanados por indivduos excludos:

O profissional ser ensinado nos princpios matemticos necessrios para que lhe rendam uma proficincia na sua arte; o lavrador ver se desenvolverem os princpios da vegetao; ao passo que ver, tambm, a mo de Deus em todas essas coisas. 23

Para finalizar esta seo, vale dizer que no incio do sculo XVIII outro autor defendeu a crena em Deus atravs da observao da criao. O prprio Paine recorre a esse autor em The age of reason. Trata-se de Conyers Middleton, bibliotecrio da universidade de
PAINE, Thomas. Existence of God. p.04 e 07. Traduo livre. inevitvel levantar a questo do paralelo com a tradio crist, baseada no Gnesis, de que o homem obteve o conhecimento pela desobedincia. O fruto da rvore proibida deu ao homem a razo do bem e do mal. Outra rvore do paraso permitiria que o homem se igualasse em poder e imortalidade a Deus. Paine chega a dizer: Suppose the power equal to the will, and man would be a God. He would will himself eternal, and be so. He could will a creation, and could make it. p.07. Paine no credita Bblia nenhuma sombra de veracidade, e as descries do Gnesis so julgadas por ele como alegorias. A Igreja Catlica Romana teria as transformado em fatos reais para justificar suas doutrinas. Ver PAINE, Thomas. Of the religion of deism.... 22 PAINE, Thomas. Existence of God. p.07. Traduo livre. 23 PAINE, Thomas. Existence of God. p.08-09. Traduo livre.
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Cambridge, na Inglaterra. Paine o define com um tpico ilustrado: Ele foi um homem de uma forte e original mente, teve coragem de pensar por si mesmo, e a honestidade de expor seus pensamentos. 24

Julgamentos racionais sobre a Bblia

Reason is the forbidden tree of priestcraft... Thomas Paine, Of the religion of deism

O Teofilantropismo, ou simplesmente Desmo, defendido por parte dos ilustrados, dedica-se em grande medida refutao da Bblia enquanto uma revelao verdica de Deus. Como se viu, Paine eleva a criao visvel ao patamar de testemunho mor da existncia de um Ser Superior, no obstante isso esteja previsto numa epstola paulina. 25 The age of reason possu vrias menes falsidade bblica, sendo talvez a mais consistente a seo Examination of the prophecies. 26 Algumas asseres de Tom Paine so ilustrativas e complementam as idias defendidas em outros textos. Consideraremos aqui as primeiras acusaes do autor ao clamor pela veracidade bblica. Trata-se do episdio da concepo de Jesus Cristo, quando Maria e Jos receberam revelaes atravs de sonhos. De acordo com a Bblia, no evangelho segundo Mateus, Maria encontrou-se grvida mesmo antes de ter se deitado com seu marido, Jos, pela primeira vez. Turbando-se o corao de Jos, um anjo apareceu-lhe em sonho dizendo para que no temesse, pois o ser no ventre de sua esposa era fruto do Esprito Santo. Como, para o cristianismo, o nascimento virginal uma profecia, neste ponto Paine faz seus primeiros comentrios. Para ele, a autoridade do texto se baseia em nada mais que um sonho, pois impossvel para um homem contemplar algo no sonho que seja mais do que aquilo com o que ele sonha. 27 A mente, quando o corpo est adormecido, prodigiosa, pois se vale de tudo o que a imaginao pode inventar. Paine chega a usar o termo irrational para caracterizar as faculdades mentais nos sonhos. Desta forma, crer na veracidade do texto bblico por a f em
PAINE, Thomas. Old Testamente prophecies of Jesus proven false. In: Essays on religion. Abika, s/d. p.28. Este texto originrio da terceira parte de The age of reason. Traduo livre. 25 No pude encontrar comentrios de Tom Paine sobre esta passagem. 26 Na coletnea Essays on religion, esta seo intitulada Old Testament prophecies of Jesus proven false. Esta foi a verso utilizada neste trabalho. 27 PAINE, Thomas. Old Testamente prophecies of Jesus proven false. In: Essays on religion. Abika, s/d. p.03. Traduo livre.
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algo baseado no na razo, mas na irracionalidade. Atitude inversa em relao ao que se pregava nas Luzes, a f no que no se v reprovada. No sem motivo que o autor usa recorrentemente o termo behold. Lembre-se da importncia dos fatos visveis para a crena em Deus, to cara a Tom Paine. O desta deve contemplar a natureza (...the scene it beholds), enquanto os cristos crem naquilo que Jos contemplou (behold) num sonho. Paine d o veredito, com certa carga irnica: Eu no dou crdito a meus prprios sonhos, e eu seria um tolo se desse crdito ao sonho de outrem. 28 Tom Paine percorre os quatro evangelhos refutando cada trecho que clama ser um cumprimento de profecias do Antigo Testamento bblico. Como sempre, a razo a lente pela qual o leitor deve julgar os textos. Quando aos milagres e episdios maravilhosos das histrias bblicas, Paine tambm no poupa crticas. Num artigo de 1804, diz:

As pequenas e insignificantes, s vezes obscenas, lendas da Blbia so insuportveis quando postas em comparao com esta grande obra [a criao]. O desta no precisa daqueles truques e espetculos chamados milagres, pois o que pode ser milagre maior do que a prpria criao, e sua prpria existncia? 29

Novamente a criao usada como confirmao da crena. Alm disso, para que algum creia nos sistemas religiosos ditos revelados, preciso driblar a razo. Para no alongarmos demasiadamente os exemplos, vejamos um ltimo argumento de Paine sobre a veracidade do desmo e falsidade dos sistemas religiosos ditos revelados. Ele tambm se fundamenta na leitura e julgamento racional da religio. Como comum na filosofia de Tom Paine, a questo dos princpios marca seu pensamento religioso. No princpio das crenas em seu artigo primeiro, como coloca o autor todos os homens so destas, pois, seja de qual for a denominao, o crente professa a existncia de um deus, um Ser Superior. Porm, nos sistemas religiosos existentes, os homens se apartaram desse princpio: os judeus crem na revelao das leis a Moiss; os muulmanos nas revelaes a Mohamed; os Persas creram nas leis de Zoroastro como leis divinas; e os cristos atribuem aos evangelhos as revelaes sobre os planos de Deus para a humanidade. Cada uma dessas crenas professa uma verdadeira revelao e so excludentes umas em relao s outras.
28 29

PAINE, Thomas. Old Testamente prophecies of Jesus proven false. p.04. Traduo livre. PAINE, Thomas. Of the religion of deism compared with the christian religion and the superiority of the former over the latter. Paul Halsall, 1998. In: Modern History Sourcebook, disponvel em http://www.fordham.edu/halsall/mod/paine-deism.html, acesso em: 06/01/2007, citado a partir daqui como PAINE, Thomas. Of the religion of deism Traduo livre.

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A grande falsidade nesses sistemas religiosos que seus princpios seus artigos, como numa constituio so contraditrios entre si, pois no obedecem ao primeiro artigo. A existncia de Deus consentida universalmente por toda a humanidade, 30 obviamente pelo testemunho da criao. Assim sendo, todos os outros artigos das crenas devem ser to racionais quanto constatao da existncia de Deus:

Portanto, todo artigo necessrio para felicidade e salvao do homem, dever ser to evidente para a razo e compreenso quanto o primeiro artigo, pois Deus no nos concedeu razo para nos confundir, mas para que a usemos para nossa felicidade e Sua glria. 31 [grifos meus]

Neste ponto Paine ataca um dos grandes pilares do cristianismo, que a idia de uma razo divina diferente da razo humana. Como argumenta o apstolo Paulo:

Porque a palavra da cruz deveras loucura para os que perecem; mas, para ns, que somos salvos, o poder de Deus. Porque est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios e aniquilarei o entendimento dos entendidos. Onde est o sbio? Onde o escriba? Onde o questionador deste sculo? Porventura no tornou Deus louca a sabedoria deste mundo? Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo pela sua sabedoria no conheceu a Deus, aprouve a Deus salvar pela loucura da pregao os que crem. 32

E:

Ningum se engane a si mesmo; se algum dentre vos se tem por sbio neste mundo, faa-se louco para se tornar sbio. Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; pois est escrito: Ele apanha os sbios na sua prpria astcia; E outra vez: O Senhor conhece as cogitaes dos sbios, que so vs. 33

Como se v, a irracionalidade do cristianismo no pode ser atribuda a Deus, se seguirmos o pensamento do autor ilustrado, pois a razo de Deus anda em consonncia com a razo humana, como vimos em seo acima. A Bblia, para Paine, no guarda verdade alguma, pois suas lendas como o autor denomina as histrias bblicas so incompreensveis e impassveis de comprovao. A razo dada por Deus ao homem serviria para a compreenso da Sua existncia e de forma alguma para confundir a mente humana.

30 31

PAINE, Thomas. Of the religion of deism PAINE, Thomas. Of the religion of deism 32 I Corntios, i:18-21. 33 I Corntios, iii:18-20.

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Concluso

Para concluir este trabalho sobre o pensamento de Thomas Paine sobre a religio, deve-se lembrar, novamente, que o sculo XVIII foi marcado por diversas discusses filosficas, o que nos impede de afirmar que o conjunto dos autores ilustrados defendeu posies semelhantes s de Paine. Podemos atribuir os pensamentos expostos aqui s Sociedades Teofilantrpicas e aos Destas, mas tambm no podemos afirmar que fossem estes os nicos a defend-los. Entretanto, as idias de Paine sobre a religio podem ser classificadas como ilustradas, pois elevam o homem ao patamar de juiz de si, iluminado por uma Razo que, como um raio de luz numa sala escura a cmara escura , imprime na mente humana uma imagem real do que o mundo, ainda que invertida. O esclarecimento permite ao homem sair de sua menoridade e tornar-se tutor de si mesmo, apto a criticar e questionar a tradio poltica e religiosa. O tempo da Ilustrao enquanto um perodo histrico foi identificado como uma ruptura pelos prprios contemporneos do processo, como vimos aqui, no caso de Tom Paine, e como foi o caso de, por exemplo, Kant. Um panorama e uma anlise mais profundos dos escritos sobre religio de Paine apenas seriam possveis a partir da anlise completa de The age of reason. Alm disso, essa empreitada poderia esclarecer as mudanas se houveram no pensamento do autor, j que a mencionada obra foi compilada ao longo da vida de Paine. No obstante, os pilares de sustentao de seus argumentos foram expostos aqui, quais sejam: 1) a existncia de Deus testificada pela criao, sendo a astronomia seu exemplo mximo; 2) o desmo baseia-se na crena de Deus, no precisando recorrer a escritos revelados, pois a observao dos fatos visveis da natureza basta para tal crena; 3) a Razo o filtro que estabelece o que verdade: a Bblia incompreensvel em inmeras partes, e por isso falsa. necessrio mencionar, para finalizar, que a idia de histria, cara ilustrao, de que o homem caminha para estgios cada vez mais esclarecidos, no esteve ausente da filosofia de Paine. Aliando esse fato ao desmo, sugerimos que Thomas Paine foi um dos pensadores que teria influenciado o Positivismo enquanto uma filosofia da Histria, por um lado, e enquanto um pensamento com desdobramentos filosfico-religiosos, por outro, determinante na formao de entidades religiosas cuja base foi a Razo, tal como a Igreja Positivista. Vimos que, para ele, uma revoluo na poltica acarretaria uma revoluo na 128
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religio, e assim o homem iria emancipar-se do julgo das perseguies, na medida em que a razo fosse abrindo os olhos da humanidade. O homem, para Paine, tem propenso ao bem, pois criao de Deus, que bom por princpio. Assim, quanto mais o homem se aproximasse de Deus pela crena racional, melhores seriam as relaes entre ele e seus prximos. O editor de um de seus textos, ao fim do sculo XIX, corroborou essa idia de progresso:

A exaltao da natureza moral do homem como fundamento da religio desta, apesar de ser conhecida hoje de sobejo, foi uma afirmao nova h cem anos; gerou uma concepo subversiva da divindade para o desmo do final do ltimo sculo [XVIII], humanizou a religio, e suas ltimas metas filosficas e ticas ainda no foram alcanadas. 34 [grifos meus]

Artigo recebido em 25/09/2008 e aprovado em 15/02/2009.

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Nota do editor a The age of reason. p.10. Traduo livre.

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