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Sermo 1

NOTAS INTRODUTRIAS
ESTE sermo foi pregado por Wesley perante a Universidade de Oxford, em 11 de junho de 1738, dezoito dias depois da experincia consciente de sua nova vida. Consiste ele de trs partes: definio da f, definio da salvao e resposta s objees. Desde muitos anos Wesley procurava a salvao mediante s obras da lei. Mesmo tendo chegado a ponto de estabelecer sua prpria justia pela orao, jejuns e boas obras, no encontrou, entretanto, a prola de grande preo. Finalmente foi ele convencido por Peter Bhler, o morvio, de que a salvao vem pela f e vem quando a alma pe sua confiana em Cristo, o Salvador. Como este sermo foi o resultado imediato de sua converso, oportuno relatar a experincia do pregador, servindo-nos, para tanto, de suas prprias palavras: No dia seguinte, pois, ele (Peter Bhler), veio outra vez, com trs outros, e todos testificaram sua experincia pessoal, unnimes no sentido de ser a verdadeira e viva f em Cristo inseparvel do sentimento de perdo de todos os pecados passados e de libertao de todos os pecados presentes. Aduziram a uma s voz, que essa f um dom, um livre dom de Deus; e que Ele certamente o concederia a toda alma que profunda e perseverantemente o buscasse. Eu no estava perfeitamente convencido, mas pela graa de Deus resolvi buscar esse dom at o fim, primeiro renunciando, em absoluto, a toda dependncia, total ou parcial, de minhas prprias obras ou justia, nas quais havia realmente fundado minha esperana de salvao, embora no a conhecesse desde a mocidade; segundo acrescentando ao uso constante de todos os outros meios de graa, a splica insistente por esse objetivo, isto , pela justificao, graa salvadora e plena confiana no sangue de Cristo derramado por mim, confiana posta nele como meu Cristo, minha nica justificao, santificao e redeno. Continuei assim a busc-lo (embora com estranha indiferena, negligncia, frieza e desusadas e freqentes recadas em pecado), at quarta-feira, 24 de maio. Penso que era cerca de cinco horas da manh quando abri meu Testamento nestas palavras: , i e i i u : Foram -nos dadas excessivamente grandes e preciosas promessas, de que seremos participantes da natureza divina. (2Pd 1.4). Quando estava a sair, abri outra vez o livro nestas palavras: No ests longe do reino de Deus. tarde me pediram fosse igreja de S. Paulo. A antfona era: Das profundezas te clamei, Senhor; Senhor, ouve minha voz. Oh! que teus ouvidos considerem bem a voz do meu clamor. Se tu, Senhor, fores ao extremo de notar o que feito perversamente, Senhor, quem subsistir em tua presena? Porque em ti h misericrdia; por isso tu sers temido. Israel, confia no Senhor; porque no Senhor h misericrdia, e nele a salvao abundante. E ele redimir a Israel de todos os seus pecados. Pela tardinha fui de muito m vontade a uma sociedade rua Aldersgate, onde algum estava lendo o prefcio de Lutero Epstola aos Romanos. Cerca de um quarto para as nove, enquanto ele descrevia a mudana que Deus opera no corao atravs da f em Cristo, senti meu corao aquecido de maneira estranha. Senti e confiei em Cristo, Cristo s, para a salvao; e foi-me dada a segurana de que Ele havia tirado meus pecados, salvando-me da lei do pecado e da morte. Foi assim que Wesley subiu degrau a degrau, at alcanar a grande bno da conscincia do perdo. O Esprito Santo selou a verdade em seu corao, e debaixo dessa santa influncia ele se entregou totalmente ao Senhor, por um ato de f no Salvador dos homens. Ento Wesley se tornou habilitado a dizer: Seu sangue foi derramado por mim; Ele meu Salvador. Como ele descreve essa f no sermo seguinte, assim tambm descreve a salvao que a acompanha. A conscincia da salvao do pecado ilustrada, por sua prpria experincia:

Aps meu regresso casa, fui muito perseguido por tentaes; mas, louvando em voz alta, elas fugiam; voltaram repetidamente, e repetidamente levantei os olhos, sempre verificando que Ele mandou-me auxilio de seu santo lugar. Nisto achei em que principalmente consistia a diferena entre este meu estado e o estado primitivo. Estava lutando, sim, e combatendo com todas as minhas foras, tanto debaixo da lei como debaixo da graa. Mas ento eu era algumas vezes, seno freqentemente, derrotado; agora, sempre saia vencedor. Cinco dias depois, escreve ele: Tenho constante paz, nenhum pensamento inquietante; e sou livre do pecado; nenhum desejo mpio entretenho. Dois dias aps, acrescenta: Ainda na quarta-feira afligi o Esprito de Deus, no somente deixando de velar em orao, mas falando com aspereza, em lugar de terno amor, de algum que no se encontrava bem seguro na f. Imediatamente Deus ocultou sua face e fui conturbado, e nessa aflio continuei at a manh seguinte, 1 de junho, quando foi do agrado de Deus confortar minha alma, no momento em que exortava a uma pessoa.

ESBOO DO SERMO 1
A graa a fonte de todas as bnos conferidas ao homem e, dada a condio deste, oriunda da queda, sua salvao decorre proeminentemente daquela mesma fonte. A f a condio da salvao. I. Qual a f mediante a qual somos salvos? 1. No meramente a f dos pagos, posta em Deus como governador moral. 2. No a f intelectual do demnio. 3. No apenas a f dos Apstolos, antes da ressurreio. 4. Mas a f em Cristo, de corao; f na propiciao. 5. Entretanto, a f crist no apenas assentimento ao Evangelho de Cristo em conjunto, mas tambm plena confiana no sangue de Cristo; confiana nos mritos de sua vida, morte e ressurreio; descanso nele como nossa propiciao e nossa vida, dada por ns e vivendo em ns. a confiana segura que o homem tem em Deus, de que, atravs dos mritos de Cristo, seus pecados so perdoados e ele restaurado no favor de Deus: em conseqncia disto, passa a estar unido a Ele, ligado a Ele como nossa sabedoria, justia, santificao e redeno, ou, numa palavra, nossa Salvao. II. Qual a salvao mediante a f? 1. Uma salvao presente. 2. Do pecado. 3. Da culpa. 4. Do temor. 5. Do poder do pecado. Aquele que nascido de Deus no comete pecado habitual, nem pecado voluntrio, nem por mau desejo, nem por fraqueza.

III. Resposta s objees. 1. A salvao pela f no oposta s boas obras, porque? 2. No rebaixa alei de Deus at os limites da fraqueza humana, mas assegura seu verdadeiro cumprimento espiritual. 3. No leva ao orgulho, porque exclui a jactncia. 4. No incita ao pecado, uma vez que a bondade de Deus levar todos os sinceros ao arrependimento. 5. Conduz desesperana somente de ns mesmos, para que encontremos salvao em Cristo. 6. a doutrina do verdadeiro conforto. 7. a doutrina de fundo escriturstico. o antdoto eficaz contra o Romanismo. 8. o verdadeiro segredo da fora do Protestantismo.

Sermo 1

A SALVAO PELA F
Pela graa sois salvos mediante a f. (Efsios 2.8) 1. TODAS as bnos que Deus comunica ao homem vm de sua mera graa, munificncia ou favor; de sua livre, imerecida benevolncia, representando graa inteiramente espontnea, visto nenhum direito ter o homem menor clemncia por parte da Divindade. Foi a livre graa que formou o homem do p da terra e nele soprou a alma vivente, estampando nessa alma a imagem de Deus e sujeitando todas as coisas debaixo de seus ps. A mesma graa chega at ns, neste dia, traduzindo-se em vida, respirao e todas as coisas. Nada do que somos, ou possumos, ou realizamos, merece o mnimo favor das mos de Deus. Todas as nossas obras, Deus, tu as operaste em ns. Assim, elas so outras tantas manifestaes de livre misericrdia; e, qualquer que seja a justia que se encontre no homem, ainda ser tambm uma ddiva de Deus. 2. Com que far o pecador propiciao pelo menor de seus pecados? Com suas obras? No. Ainda que estas sejam muitas e sejam santas, no lhe pertencem, mas so de Deus. Na verdade todas essas obras so mpias e pecaminosas, reclamando nova propiciao. Somente frutos corrompidos pendem de uma rvore corrupta. E o corao do homem ao mesmo tempo corrupto e abominvel, estando desprovido da glria de Deus a justia gloriosa de inicio impressa em sua alma, segundo a imagem de seu grande Criador. Assim, pois, nada tendo, nem justia nem obras, que alegar, seus lbios inteiramente se calam diante de Deus. 3. Se o homem pecaminoso acha, pois, favor vista de Deus, isto vem a ser graa sobre graa! Se Deus ainda concede que desam sobre ns outras bnos e, ademais, a maior de todas, que a salvao, que, podemos dizer a essas coisas, seno repetir: Graas sejam dadas a Deus por seu dom inefvel! E assim . Nisto Deus recomenda seu amor para conosco, em que, quando ainda ramos pecadores, Cristo morreu para salvar-nos. Pela graa, pois, sois salvos mediante a f. A graa a fonte; a condio a f. Para no decairmos da graa de Deus, cabe-nos inquirir cuidadosamente: I. Qual a f mediante a qual somos salvos. II. Qual a salvao que mediante a f. III. Como podemos responder a certas objees.
I

Qual a f mediante a qual somos salvos? 1. Em primeiro lugar, no meramente a f dos pagos. Deus exige que o pago creia que Deus existe e que remunerador dos que o buscam; que essa procura diligente se faa, glorificando-o como a Deus, dando-lhe graas por todas as coisas e praticando cuidadosamente a virtude moral, a justia, a misericrdia e a verdade para com seus semelhantes. O grego ou o romano, o cita ou o indiano, no teria, portanto, nenhuma desculpa, se no acreditasse suficientemente nisto: o Ser e atributos de Deus, o estado futuro de recompensa ou punio e o carter obrigatrio da virtude moral. Este simplesmente o credo de um pago. 2. No , tambm, em segundo lugar, a f do demnio, embora ela v multo alm da dos pagos. O demnio cr no somente que h um Deus poderoso e sbio, gracioso no recompensar e justo no punir, mas tambm cr que Jesus o Filho de Deus, o Cristo, o Salvador do mundo. Encontramo-lo, de fato, declarando, em termos categricos: Bem sei quem s: tu s o Santo de Deus (Lc 4.34). Nem podemos duvidar de que o infeliz esprito creia em todas as palavras que saram dos lbios do Santo e mais em quaisquer outras que foram escritas pelos homens santos do passado, acerca de dois dos quais ele fora

compelido quele glorioso testemunho: Estes homens so servos do Altssimo, que vos mostram o caminho da Salvao. No demais, pois, que o grande inimigo de Deus e dos homens creia e, crendo, estremea, que Deus se manifestou em carne; que submeter todos os inimigos debaixo dos ps; e que toda Escritura foi dada por inspirao de Deus. At a vai a f do demnio. 3. Em terceiro lugar: a f mediante a qual somos salvos, no sentido em que a Palavra ser mais adiante explanada, no meramente a que nutriam os apstolos, quando Cristo estava ainda sobre a terra, muito embora nele cressem a ponto de deixarem tudo para segui-lo; embora tivessem j nesse tempo o poder de operar milagres, de curar todas as espcies de doena e toda forma de enfermidade; embora tivessem poder e autoridade sobre os demnios, e, o que vale mais que tudo isso, fossem enviados por seu Mestre a pregar o Reino de Deus. 4. Qual a f mediante a qual somos salvos? Pode-se responder, de modo geral, que , primeiro, a f em Cristo: Cristo e Deus atravs de Cristo so os prprios fundamentos dessa f. Nisto se distingue ela suficientemente, absolutamente, da f, seja dos antigos ou dos modernos pagos. Da f que possui o demnio ela se distingue por isto: no uma coisa meramente especulativa, racional, um assentimento frio e morto, uma srie de idias que se amontoam na cabea, mas uma disposio do corao. Por isso diz a Escritura: Com o corao o homem cr para a justia; e: se tu confessares com tua boca o Senhor Jesus, e creres em teu corao que Deus o levantou dentre os mortos, sers salvo. 5. Nisto ela difere daquela f que os prprios apstolos nutriam enquanto nosso Senhor estava na terra: reconhece a necessidade e os mritos de sua morte e o poder de sua ressurreio. Reconhece sua morte como o nico meio suficiente de redimir o homem da morte eterna, e sua ressurreio como a restaurao de todos ns vida e imortalidade, tanto mais que ele foi entregue por nossos pecados e ressurgiu para nossa justificao. A f crist , portanto, no s um assentimento a todo o Evangelho de Cristo, mas tambm plena confiana no sangue de Cristo; confiana nos mritos de sua vida, morte e ressurreio; descanso nele como nossa propiciao e nossa vida, vida divina que foi dada por ns e vive em ns; e, em conseqncia disto, unio com ele, adeso sua pessoa, coma nossa sabedoria, justia, santificao e redeno, ou, numa palavra, nossa Salvao.
II

O segundo ponto a ser considerado : Qual a Salvao que mediante a f? 1. Primeiro qualquer que seja essa salvao, ela uma salvao presente. alguma coisa atingvel desde j, atualmente atingvel na terra, pelos que so participantes dessa f. Por isso diz o apstolo aos crentes de feso e, atravs destes, aos crentes de todos os tempos: Vs sois salvos mediante a f, e no: Vs sereis salvos, embora tambm seja verdadeira esta ltima afirmativa. 2. Vs sois salvos (para abranger tudo numa s palavra), do pecado. Esta a salvao que vem pela f. Esta a grande salvao predita pelo anjo, antes que Deus introduzisse no mundo seu primognito: ... a quem chamars JESUS, porque ele salvar seu povo de seus pecados. Nem aqui, nem nas outras partes do Escrito Sagrado, aparece qualquer limitao ou restrio. Todo seu povo, ou, como se diz em outros lugares, todo o que cr, Cristo o salvar dos pecados; do pecado original e atual, passado e presente, da carne e do esprito. Mediante a f que h em Cristo, os pecadores so salvos, tanto da culpa como do poder da culpa. 3. Primeiro, da culpa de todos os pecados passados: Porque, conquanto todo o mundo seja culpado diante de Deus, de modo que, se o Senhor quisesse assinalar que os que cometem erros, ningum poderia nele permanecer; e uma vez que pela lei vem, somente, o conhecimento do pecado, mas no a libertao dele, j que pelo cumprimento das obras da lei nenhuma carne pode ser justificada sua vista, agora, todavia, a justia de Deus, que pela f em Jesus Cristo, manifestada a todo aquele que cr. So justificados livremente por sua graa, atravs da redeno que h em Jesus cristo. A este Deus enviou para ser a propiciao mediante a f em seu sangue, para declarar sua justia para (ou pela) remisso dos pecados passados. Agora, Cristo suprimiu a maldio da lei, fazendo-se maldio por ns. Cancelou o escrito de dvida que era contra ns, levando-o e cravando-o em sua cruz. Agora no h, pois, condenao para os que crem em Cristo Jesus.

4. Sendo salvos da culpa, os homens so tambm salvos do temor. No, em verdade, do filial temor de conceber qualquer ofensa, mas do medo servil que escraviza; do medo, que causa tormento; do medo de punio; do medo da ira de Deus, desse Deus que eles agora no mais contemplam como um Senhor severo, mas como um Pai indulgente. No receberam outra vez o esprito de escravido, mas o esprito de adoo, pelo qual exclamam: Abba, Pai; testificando tambm o mesmo Esprito com seu esprito, que eles so filhos de Deus. So tambm salvos no da possibilidade, mas do receio de decarem da graa de Deus e de serem privados das grandes e preciosas promessas. Deste modo tm paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo. Regozijam-se na esperana da glria de Deus e o amor de Deus se derrama abundantemente em seus coraes, atravs do Esprito Santo, que lhes dado. Pelo Esprito so persuadidos (talvez no em todos os tempos, nem com a mesma plenitude de convico), de que nem a morte, nem a vida, nem as coisas presentes, nem as coisas futuras, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura ser capaz de os separar do amor de Deus, que, em Cristo Jesus, nosso Senhor. 5. Ainda mais: mediante essa f, so eles salvos do poder do pecado e, bem assim, da culpa inerente ao pecado. Isto o apstolo o declara: Sabemos que ele se manifestou para tirar nossos pecados, e nele no h pecado. O que nele permanece, no peca. (1Jo 3.5). E em outro lugar: Filhinhos, que ningum vos engane. O que comete pecado do diabo. Quem quer que cr nascido de Deus. E quem nascido de Deus no comete pecado; porque sua filiao permanece nele e ele no pode pecar, parque nascido de Deus. Ainda mais: Sabemos que todo aquele que nascido de Deus no peca; pelo contrrio, Aquele que nasceu de Deus o guarda, e o maligno no o segura. (1Jo 5.18). 6. Aquele que pela f nascido de Deus, no peca: (1) Por pecado habitual: porque todo pecado habitual pecado dominante, mas o pecado no pode dominar a qualquer que creia; nem (2) por pecado voluntrio: porque, enquanto permanece na f, sua vontade tenazmente se ope a todo pecado, aborrecendo-o como se fora veneno mortal; nem (3) por qualquer desejo pecaminoso, porque almeja constantemente a santa e perfeita vontade de Deus e qualquer tendncia para o desejo profano ele a sufoca desde o inicio, pela graa de Deus; nem (4) peca por enfermidade, quer pela prtica de qualquer ato, quer por palavra ou pensamento, porque suas fraquezas no tm o concurso da vontade; e, sem tal concurso, no h, propriamente; pecado. Assim, o que nascido de Deus no peca; e, embora no possa dizer que no tenha pecado, certo que atualmente ele no peca. 7. Esta , pois; a salvao pela f, mesmo no mundo presente: salvao do pecado e das conseqncias do pecado expressas com freqncia pela palavra justificao, a qual, tomada em sentido mais lato, implica na libertao da culpa e do castigo, pela propiciao de Cristo atualmente aplicada alma do pecador, agora crente em Jesus, e libertao do domnio do pecado, mediante o mesmo Senhor, formado em seu corao. Assim, aquele que justificado, ou salvo pela f, , na verdade, nascido de novo. Nasce outra vez do Esprito para uma nova vida, que est escondida com Cristo em Deus. Como um recm-nascido, gradualmente recebe o ,o leite racional, sem dolo, da Palavra e cresce por ele, subindo de f em f, de graa em graa, at chegar, afinal, a homem perfeito, segundo a medida da estatura da plenitude de Cristo.
III

A primeira objeo que a este asserto usualmente se faz, : 1. Que pregar a salvao, ou a justificao, pela f, somente, pregar contra a santidade e as boas obras. isto se pode dar esta breve resposta: O reparo seria verdadeiro, se falssemos, como fazem alguns, de uma f separada da santidade e das boas obras; falamos, porm, da f que, ao revs, produz todas as boas obras e toda a santidade. 2. Pode, entretanto, ser de maior utilidade apresentao de uma resposta mais extensa, principalmente se considerar que a objeo em apreo no nova, mas remonta aos tempos de S. Paulo. J naquele tempo perguntava o apstolo: Invalidamos a lei pela f? Respondemos, primeiro, que todo o que no prega a f, manifestamente invalida a lei, quer direta e grosseiramente, por limitaes e comentrios que destroem todo o esprito do texto, quer indiretamente, deixando de apontar o nico meio pelo qual possvel dar cumprimento prpria lei. Enquanto que, em segundo lugar, estabelecemos a lei, tanto no demonstrar sua plena extenso e seu amplo sentido espiritual, como no apontar a todos aquele caminho de vida, para

que a justia da lei neles se possa cumprir. Os que s confiam no sangue de Cristo usam de todas as ordenanas que ele estabeleceu, fazem todas as boas obras que ele antes havia preparado para que andassem nelas, formam e exteriorizam todo o santo e celestial carter e ainda a prpria mente que havia em Cristo Jesus. 3. Mas, a pregao dessa f no leva os homens ao orgulho? Respondemos que, acidentalmente, isto pode acontecer; entretanto, todo crente verdadeiro deve estar perfeitamente a par da advertncia contida nas palavras do grande apstolo: Em razo da incredulidade os primeiros galhos foram separados; e tu permaneces na f. Mas no te vanglories, mas teme. Se Deus no poupou os ramos naturais, toma cuidado para que no suceda que ele deixe de poupar-te. Veja, pois, a bondade e severidade de Deus! para os que caram, severidade; mas, para contigo, bondade, se perseverares em sua bondade; de outro modo, tambm tu sers desarraigado. (Rm 3.27). E, enquanto ele prossegue, lembremo-nos das palavras de S. Paulo, prevendo e rebatendo tal objeo: Onde est, logo, a jactncia? Ficou excluda. Por que lei? Pela das obras? No; mas pela lei da f. Se o homem fosse justificado pelas obras, teria de que se gloriar; mas no h glorificao para aquele que no obra, mas cr naquele que justifica o mpio (Rm 4.5). No mesmo sentido so as palavras que precedem e seguem o texto (Ef 11.4ss): Deus, que rico em misericrdia, ainda quando estvamos morto em pecados, reconciliou-nos com Cristo (pela graa sois salvos), para que pudesse mostrar a suprema riqueza de sua graa em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Pela graa que sois salvos mediante a f; e isto no vem de vs mesmos. De vs mesmos no vem vossa f, nem vossa salvao: so dons de Deus; representam livre, imerecida ddiva. A f, mediante a qual sois salvos, bem como a salvao que Deus, por sua prpria boa vontade, por seu mero favor, adiciona a ela, procedem do Senhor. O fato de crermos um aspecto de sua graa; o fato de, crendo, sermos salvos, outro aspecto. No pelas obras, para que ningum se glorie. Porque todas as nossas obras, toda a nossa justia, anteriores nossa crena, nada merecem de Deus, a no ser a condenao; to longe estavam de merecer a f, que, recebida esta, ela no procede do mrito das obras. Nem a salvao pelas obras, quando cremos, porque Deus quem ento opera em ns. Deste modo, dar-nos recompensa por aquilo que ele prprio realiza, gesto que somente pode recomendar as riquezas de sua misericrdia, mas que a ns no nos deixa coisa alguma de que nos possamos gloriar. 4. Falar assim da misericrdia de Deus, salvando ou justificando livremente, s pela f, no incita, por ventura, os homens ao pecado? Na verdade isto pode acontecer e acontecer: muitos continuaro no pecado para que a graa possa superabundar; mas seu sangue ser sobre sua cabea. A bondade de Deus deve lev-los ao arrependimento: isto acontecer com os que sejam sinceros de corao, os quais, sabendo que ainda h perdo para eles, clamam com nsia que desejam tambm ver canceladas suas culpas mediante a f que h em Jesus. E se eles realmente clamam sem fingimento; se o buscam por todos os meios que o prprio Deus apontou; se recusam a ser confortados at que venha o Senhor, Ele vir e no tardar. E ele pode fazer grandes coisas em curtssimo espao de tempo. Muitos so os exemplos, nos Atos dos Apstolos, da divina operao da graa no corao dos homens, manifestando-se como relmpago fuzilando desde os cus. Assim, no mesmo instante em que Paulo e Silas comearam a pregar, o carcereiro se arrependeu e creu, sendo batizado; o mesmo se dera com os trs mil, no dia de Pentecoste, que se arrependeram e creram primeira pregao de Pedro. E, graas a Deus, ainda h muitas provas vivas de que ele poderoso para salvar. 5. Ainda quanto mesma verdade, considerada sob outro ponto de vista, levanta-se a objeo contrria: Se o homem no pode ser salvo depois de tudo quanto fizer ou possa fazer, isso o lavar ao desespero. Leva-lo-, sim, desesperana de ser salvo por suas prprias obras, seus mritos ou sua justia. E deve, ser assim, porque ningum pode confiar nos mritos de Cristo, antes que se tenha negado inteiramente a si mesmo. Aquele que tenta estabelecer sua prpria justia, no pode receber a justia que vem de Deus. A justia que pela f no lhe pode ser dada enquanto ele confiar na justia que vem da lei. 6. Mas isto, diz-se, uma doutrina desoladora. O diabo fala coerentemente consigo prprio, isto , sem veracidade nem pudor, quando ousa sugerir aos homens que seja desoladora a doutrina em questo. a nica tranqilizadora, cheia de conforto para os pecadores que se destroem e se perdem. Aquele que nele cr no ser confundido, porque o mesmo Senhor rico para com todos os que o invocam Eis a o

conforto, alto como os cus, forte como a morte! Como! Misericrdia para com todos? Para Zaqueu, um ladro pblico? Para Maria Madalena, meretriz vulgar? Parece-me ouvir algum dizendo: Ento eu, tambm eu, posso esperar misericrdia! Podes, sim, aflito, a quem no houve quem confortasse! Deus no desdenhar tua orao. Talvez te venha ele dizer imediatamente: Tem bom nimo; teus pecados sote perdoados; to perdoados que eles jamais exercero domnio sobre ti, e, ainda mais, o Esprito Santo testificar com teu esprito que s filho de Deus. Oh! Alegres boas-novas! Boas-novas de grande gozo, enviadas a todo o povo! Oh! Que todo o que tem sede venha s guas: venha e compre, sem dinheiro e sem preo. Ainda que teus pecados sejam vermelhos como o carmesim e tantos como teus cabelos, volta para o Senhor e ele ter misericrdia de ti; e para nosso Deus, porque ele te perdoar largamente. 7. Quando nenhuma outra objeo ocorre, simplesmente nos dizem os opositores que a salvao somente pela f no deve ser pregada como doutrina capital, ou, pelo menos, no deve ser pregada a todos. Mas, que diz a Esprito Santo? Ningum pode pr outro fundamento alm do que j foi posto, que Jesus Cristo. Logo, a doutrina segundo a qual todo o que nele cr ser salvo , e deve ser, o fundamento de toda nossa pregao, isto , deve ser pregada em primeiro lugar. Seja assim; mas no a todos. A quem, ento, no devemos pregar? Quem ser excludo? Os pobres? No. Eles tm especial direito pregao do Evangelho. Os ignorantes? No. Deus tem revelado essas coisas, desde o comeo, aos simples e ignorantes. Os jovens? De modo nenhum: deixai-os, de qualquer modo, vir a Cristo, e no os embaraceis. Os pecadores? Muito menos. Ele veio a chamar, no os justos, mas os pecadores ao arrependimento. Se, entretanto, tivssemos de excluir alguns, excluiramos os ricos, os letrados, os homens afamados e de boa conduta. verdade que estes, de sua parte, se recusam a ouvir; todavia, ainda assim lhes devemos dizer a palavra de nosso Senhor. O teor de nossa comisso no-lo impe: Ide e pregai o Evangelho a toda criatura. Se algum, para sua prpria perdio, falsear ou torcer uma parte dessa palavra, esse tal levar sua prpria carga. Mas, ainda assim, Vive o Senhor que, seja o que for que nos disser, isso mesmo diremos. 8. Hoje, mais especialmente, diremos que pela graa sois salvos mediante a f: porque a sustentao desta doutrina nunca foi mais oportuna do que no presente. Nada pode mais eficientemente prevenir a expanso do erro romanista entre ns do que a pregao daquela doutrina. Seria um nunca acabar o atacar, um a um, todos os erros, daquela igreja; mas a salvao pela f corta-os pela raiz e, onde quer que se estabelea, imediatamente consome tudo quanto de mau houver em torno. A essa doutrina que nossa igreja mui justamente chama a rocha mais forte e o fundamento da religio crist, a qual primeiro expulsou o Papismo destes reinos, sendo que somente ela pode mant-lo distncia. Nada, a no ser essa doutrina, pode opor um dique quela imoralidade que invade a terra como um dilvio. Podes tu encher gota a gota o grande abismo? Podes ento reformar-nos atravs de admoestaes acerca de vcios particulares. Venha, porm, a justia que de Deus pela f, e ento as ondas orgulhosas sero quebradas e detidas. Nada, seno essa doutrina, pode fechar a boca queles que se gloriam em seu oprbrio e abertamente negam o Senhor que os resgatou. Podem eles falar to sublimemente da lei como os que a tm escrita por Deus em seu corao. Ouvindo-os tratar desta matria, algum seria tentado a pensar que eles no estivessem muito longe do Reino de Deus: mas, que sejam transportados da Lei para o Evangelho; comece com a justificao pela f; com Cristo, o fim da lei para todo aquele que cr; e os que agora aparecem como mais ou menos, seno integralmente, cristos, logo se declaram filhos da perdio to distanciados da vida e da bem-aventurana (Deus seja misericordioso para com eles!) como o abismo do inferno est longe das alturas do cu! 9. Por esta razo o adversrio se irrita todas as vezes que se prega ao mundo a salvao pela f: por esta razo o adversrio agitou toda a terra e o inferno, na nsia de destruir os que primeiro pregaram a justificao pela f. E pela mesma razo, conhecendo que s aquela f poderia subverter os fundamento de seu reino, reuniu todas a suas foras e empregou todas as suas artes da mentira e tia calnia para demover Martinho Lutero do intento de reviver tal doutrina. Nem podemos maravilhar-nos disto, porque, como observa aquele homem de Deus, no podia deixar de irar-se o homem orgulhoso, forte e para ele marcha, tendo nas mos um canio. Esse furor cresce de vulto quando o adversrio sabe que essa criancinha certamente o derrotar, colocando-o debaixo dos ps. Em casos tais, Senhor Jesus, tua fora

tem sido sempre aperfeioada na fraqueza! Vai com coragem, criancinha que crs em Cristo, a sua mo direita te mostrar terrveis coisas! Embora estejas desamparado e sejas fraco como um recm-nascido, o homem forte no ser capaz de permanecer em face de ti. Tu prevalecers contra ele, e o subjugars, e o dominars, e o pors debaixo de teus ps. Sob o comando do grande Capito de tua salvao, marchars conquistando e vencendo, at que todos os teus inimigos sejam aniquilados e a morte seja tragada na vitria. Agora, graas sejam dadas a Deus, que nos deu a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo, a quem, com o Pai e o Esprito Santo, sejam a bno, a glria, a sabedoria, os louvores, a honras, o poder, a fora, para todo o sempre! Amm.

QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 1


P. 1. ( 1). Como so comunicadas as bnos de Deus? P. 2. ( 1). Tem o homem qualquer direito ao favor divino? P. 3. ( 2). Pode o homem fazer propiciao por qualquer de seus pecados? P. 4. ( 2). Que se diz da rvore corrompida? P. 5. ( 3). Como pode o homem alcanar o favor de Deus? P. 6. ( 4). Que requer Deus do pago? P. 7. (I. 1). Qual a f dos pagos? P. 8. (I. 2). Qual a f do demnio? P. 9. (I. 3). Qual era a f dos apstolos, antes da crucificao? P. 10. (I. 4). Qual a f mediante a qual somos salvos? P. 11. (I. 4). Em que difere ela da f do pago? Em que difere da f do demnio? P. 12. (I. 5). Em que ela difere da f que nutriam os apstolos enquanto nosso Senhor estava sobre a terra? P. 13. (I. 5). Como se define a f crist? P. 14. (II. 1). Qual a salvao que vem pela f? P. 15. (II. 2). Que salvao foi predita pelo anjo? P. 16. (II. 3). Como primeiro se manifestou essa salvao? P. 17. (II. 4). Que se segue a salvao da culpa? P. 18. (II. 5). Somos tambm salvos do domnio do pecado? P. 19. (II. 6).Como se define essa salvao? Que se diz ao pecado habitual? Do pecado voluntrio? De desejos pecaminosos? De enfermidades? P. 20. (II. 7). Qual o outro nome por que chamada essa salvao? P. 21. (III. l). Qual a primeira objeo a essa doutrina? P. 22. (III. 2) Essa doutrina se ope santidade? P. 23. (III. 3). Tente ela a produzir orgulho? Pode ela produzi-lo? P. 24. (III. 4). Incita os homens ao pecado? P. 25. (III. 5). Leva os homens ao desespero? P. 26. (III. 6). uma doutrina desoladora? P. 27. (III. 7). Que se diz, quando j no h nenhuma objeo a ser feita? P. 28. (III. 8). Que se diz do erro romanista? Como se verificam os conceitos de Wesley? R. Pelo aparecimento e continuao da Controvrsia Tratariana em Oxford, resultando na passagem de muitas pessoas para a Igreja Romana, h uns cinqenta anos. P. 29. (III. 9). Como se ope o adversrio a essa doutrina?