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On the Island Tracey Garvis Graves





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Staff
Moderadora:
Panchys
Traductoras:
DaniO
Mery
Juli_Arg
Majo_Smile
Deeydra Ann'
...Luisa...
munieca
Madeleyn
Annabelle
Marie.Ang
Christensen
vane-1095
Carlota
Nina_ariella
ro0.
Andreani
Mel Cipriano
Jo
Amy
pokprincssbooo
Priscila(page92)
Panchys

Correctoras:
Melii
Vero
Tamis11
Panchys
vane-1095
Escritora Solitaria
Nats
ladypandora
Vericity
Juli_Arg
Chio
Deeydra Ann'
Mel Cipriano
LuciiTamy
Mery
Verito
Lectura Final:
Vericity
Diseo:
Francatemartu


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Sinopsis
uando a la profesora de Ingls Anna Emerson, de treinta
aos de edad, se le ofrece un trabajo de tutoras para
T.J. Callahan en la casa alquilada de verano de la
familia en las Maldivas, ella acepta sin dudar; una vacaciones de
trabajo en una isla tropical supera a la biblioteca cualquier da.
T.J. Callahan no tiene ningn deseo de salir de la cuidad, no es
como si alguien le haya preguntado. Tiene casi diecisiete aos y si el
tener cncer no fuera suficiente, ahora tiene que pasar su primer
verano en remisin con su familiay un montn de tareas
pendientesen lugar de sus amigos.
Anna y T.J. estn en camino de unirse a la familia de T.J. en
las Maldivas cuando el piloto de su hidroavin sufre un ataque al
corazn y choca en el Ocano ndico. A la deriva en aguas infestadas
de tiburones, sus chalecos salvavidas los mantienen a flote hasta
que llegan a la orilla de una isla deshabitada. Ahora Anna y T.J. slo
quieren sobrevivir y deben trabajar juntos para conseguir agua,
comida, fuego y vivienda. Sus necesidades bsicas pueden
satisfacerse pero cuando los das se convierten en semanas y
despus meses, los nufragos se enfrentan a ms obstculos,
incluyendo tormentas tropicales, los peligros que acechan en el
ocano, y la posibilidad que el cncer de T.J. pueda regresar.
Mientras que T.J. celebra otro cumpleaos en la isla, Anna comienza
a preguntarse si el mayor de los obstculos ser vivir con un chico
que se est convirtiendo en un hombre.

C


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1
Anna
Traducido por Panchys & Mel Cipriano
Corregido por Melii

Junio 2001

ena treinta aos cuando el hidroavin en el que T.J. Callahan
y yo bamos viajando, hizo un aterrizaje forzoso en el Ocano
ndico.
T.J. tena 16 aos, y tres meses haban pasado de la remisin del
linfoma de Hodgkin. El nombre del piloto era Mick pero muri antes de
que golperamos el agua.
Mi novio, John, me llev al aeropuerto an cuando era el tercero en
mi lista, por debajo de mi mam y mi hermana Sarah, de la gente que
quera que me llevara.
Luchamos contra la multitud, cada uno tirando una gran maleta con
ruedas y me pregunt si todos en Chicago haban decidido volar a algn
lugar ese da. Cuando finalmente alcanzamos el mostrador de las vas
areas de Estados Unidos, el agente de viajes sonri, marcando mi
equipaje y entregndome la tarjeta de embarque.
Gracias, seorita Emerson. He revisado todo su camino hasta
Mal. Que tenga un viaje seguro.
Deslic la tarjeta en mi bolsa y me volv para despedirme de John.
Gracias por traerme.
Caminar contigo, Anna.
No tienes que hacerlo dije, sacudiendo la cabeza.
Se estremeci. Quiero hacerlo.
Nos arrastramos en silencio, siguiendo la multitud de lentos
pasajeros. En las puertas John pregunt: Qu aspecto tiene?
Delgado y calvo.
T


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Escane la multitud y sonre cuando divis a T.J. porque un corto
cabello caf cubra ahora su cabeza. Salud con la mano y l me salud con
un asentimiento de cabeza mientras el chico sentado a su lado le daba un codazo en las costillas.
Quin es el otro chico? pregunt John.
Creo que es su amigo, Ben. Acomodados en sus asientos,
estaban vestidos con el estilo preferido por la mayora de los chicos de
diecisis aos: pantalones deportivos largos y anchos, camisetas, y
zapatillas desatadas. Una mochila de color azul marino descansaba en el
suelo a los pies de T.J.
Ests segura de que esto es lo que quieres hacer? pregunt
John. Se meti las manos en los bolsillos traseros y se qued mirando la
desgastada alfombra del aeropuerto.
Bueno, uno de nosotros tiene que hacer algo.
S.
Por favor, no tomes ninguna decisin final hasta que regreses.
No seal la irona en su solicitud. Te dije que no lo hara.
Haba realmente una sola opcin, sin embargo. Slo eleg posponerla
hasta el final del verano.
John puso sus brazos alrededor de mi cintura y me bes, varios
segundos ms de lo que debera hacer en un lugar pblico. Avergonzada,
me alej. Por el rabillo de mi ojo, not a T.J. y Ben mirando todo.
Te amo dijo.
Asent con la cabeza. Lo s.
Resignado, recogi mi equipaje de mano y coloc la correa en mi
hombro. Que tengas un vuelo seguro. Llmame cuando llegues all.
Est bien.
John se fue y lo mir hasta que la multitud lo envolvi, luego alis la
parte delantera de mi falda y camin hacia los chicos. Ellos miraron hacia
abajo mientras me aproximaba.
Hola T.J. Te ves genial. Ests listo para irnos?
Sus ojos marrones apenas se encontraron con los mos. S, claro.
Haba aumentado de peso y su rostro no estaba tan plido. Tena
frenillos en sus dientes, los cuales no haba notado antes, y una pequea
cicatriz en la barbilla.
Hola. Soy Anna le dije al chico que estaba sentado junto a T.J.
. T debes ser Ben. Cmo estuvo la fiesta?
Ech un vistazo a T.J., confundido. Ah, estuvo bien.


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Saqu mi celular y mir la hora. Regresar enseguida, T.J. quiero
comprobar nuestro vuelo.
Mientras me alejaba escuch a Ben diciendo: Amigo, tu niera
est caliente.
Es mi tutora, idiota.
Las palabras me pasaron. Enseaba en una escuela secundaria y
consideraba los comentarios ocasionales de los chicos plagados de
hormonas, riesgos laborales bastante benignos.
Despus de confirmar que todava estbamos a tiempo, volv y me
sent en la silla vaca junto a T.J. Se fue Ben?
S. Su madre se cans de dar vueltas al aeropuerto. l no la dej
venir con nosotros.
Quieres comer algo?
Sacudi la cabeza. No tengo hambre.
Nos sentamos en un incmodo silencio hasta la hora de abordar el
avin. T.J. me sigui por el estrecho pasillo a nuestros asientos de primera
clase. Quieres el de la ventana? pregunt.
T.J. se encogi de hombros. Seguro. Gracias.
Di un paso al lado y esper hasta que se sent, y luego me sent
junto a l. Sac un reproductor de CD porttil de la mochila y se puso los
auriculares, su sutil manera de hacerme saber que no estaba interesado
en tener una conversacin. Saqu un libro de mi bolsa, el piloto despeg, y
dejamos atrs Chicago.

***

Las cosas empezaron a ir mal en Alemania. Debera habernos
tomado un poco ms de dieciocho horas volar desde Chicago a Mal la
capital de las Maldivas pero nos habamos retrasado despus de pasar
todo el da y la mitad de la noche en el Aeropuerto Internacional de
Frankfurt esperando que la aerolnea nos diera una nueva ruta despus de
que los problemas mecnicos y demoras por malas condiciones climticas
desviaran nuestro itinerario original. T.J. y yo nos sentamos en duras
sillas de plstico a las 3:00 am, despus de finalmente ser confirmados en
el prximo vuelo. l frot sus ojos.
Seal una fila de asientos vacos. Acustate si quieres.
Estoy bien dijo, ahogando un bostezo.


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No nos estaremos yendo por varias horas ms. Deberas tratar de
conciliar el sueo.
No ests cansada?
Estaba agotada, pero T.J. probablemente necesitaba el descanso
ms que yo. Estoy bien. Sigue adelante.
Est segura?
Absolutamente.
Est bien. Sonri dbilmente. Gracias. Se extendi en las
sillas y se qued dormido de inmediato.
Me qued mirando por la ventana y observ a los aviones aterrizar y
despegar de nuevo, sus luces rojas parpadeando en el cielo nocturno. El
fro aire acondicionado puso la piel de gallina en mis brazos, y me
estremec en mi falda y la blusa sin mangas. En un bao cercano, me puse
los pantalones vaqueros y una camiseta de manga larga que haba
embalado en mi bolsa, luego compr una taza de caf. Cuando me sent al
lado de T.J., abr el libro y le, despertndolo tres horas ms tarde cuando
llamaron nuestro vuelo.
Hubo ms retrasos despus de que llegamos a Sri Lanka en esta
ocasin debido a la escasez de tripulacin de vuelo y para el momento en
que aterrizamos en el Aeropuerto Internacional de Mal en las Maldivas, el
Alquiler de verano de los Callahan, todava a dos horas de distancia en
hidroavin. Haba estado despierta durante treinta horas. Temblaba y mis
ojos quemaban, y dolan, arenosos. Cuando me dijeron que no tenan
reservas para nosotros, parpade para alejar las lgrimas.
Pero tengo el nmero de confirmacin le dije al agente de viajes,
deslizando el trozo de papel sobre el mostrador. Actualic nuestra
reserva antes de salir de Sri Lanka. Dos asientos. T.J. Callahan y Anna
Emerson. Podra por favor mirar de nuevo?
El agente revis la computadora. Lo siento dijo. Sus nombres
no estn en la lista. El hidroavin est lleno.
Qu pasa con el prximo vuelo?
Pronto va a estar oscuro. Los hidroaviones no vuelan despus del
anochecer. Al darse cuenta de mi expresin afectada, me dio una mirada
comprensiva, tecleando y levantando el telfono. Ver qu puedo hacer.
Gracias.
T.J. y yo fuimos a una pequea tienda de regalos, y compr dos
botellas de agua. Quieres una?
No, gracias.


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Por qu no la pones en tu mochila? le dije, entregndosela.
Es posible que la desees ms tarde.
Saqu una botella de Tylenol de mi bolso, puse dos en mi mano, y
me los tragu con un poco de agua. Nos sentamos en un banco, y llam a
la mam de T.J., Jane, y le dije que no nos esperasen hasta la maana.
Hay una posibilidad de que nos consigan un vuelo, pero no creo
que salgamos esta noche. Los hidroaviones no vuelan despus del
anochecer as que quizs pasemos la noche en el aeropuerto.
Lo siento, Anna. Debes estar agotada dijo.
Est bien, de verdad. De seguro vamos a estar all maana.
Cubr el telfono con la mano. Quieres hablar con tu mam? T.J. hizo
una mueca y sacudi la cabeza.
Not al agente hacindome seas. Estaba sonriendo. Jane,
escucha, creo que podra Y luego mi celular cort la llamada. Puse el
telfono en mi bolsa y me acerqu al mostrador, conteniendo la
respiracin.
Uno de los pilotos de alquiler puede volar a la isla dijo el agente
de viajes. Los pasajeros que iba a llevar se retrasaron en Sri Lanka y no
llegaran hasta maana por la maana.
Exhal y sonre. Eso es maravilloso. Gracias por encontrarnos un
vuelo. Realmente lo aprecio. Trat de llamar a los padres T.J. de nuevo,
pero mi celular no se conectaba. Esperaba conseguir seal cuando
llegramos a la isla. Listo, T.J.?
S dijo, agarrando su mochila.
Un mini-bus nos dej en la terminal de taxi areo. El agente nos
registr en el mostrador, y salimos a la calle.
El clima de las Maldivas me recordaba a la sala de vapor en mi
gimnasio. Inmediatamente, las gotas de sudor estallaron en mi frente y la
parte de atrs de mi cuello. Mis pantalones vaqueros y la camiseta de
manga larga atrapaban el aire caliente y hmedo contra mi piel, y me
habra gustado haberme cambiado a algo ms fresco.
Esto es as de sofocante todo el tiempo?
Un empleado del aeropuerto estaba en el muelle junto a un
hidroavin que se balanceaba suavemente sobre la superficie del agua.
Nos hizo una sea. Cuando T.J. y yo nos acercamos, abri la puerta y nos
agachamos nuestras cabezas para subir al avin. El piloto estaba sentado
en su asiento, y nos sonri con la boca llena de hamburguesa con queso.
Hola, soy Mick. Termin de masticar y tragar. Espero que no
les importe si termino mi cena. Pareca ser de cincuenta aos y era tan
gordo que apenas caba en el asiento del piloto. Llevaba pantalones cortos


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y la camiseta desteida ms grande que jams hubiera visto. Sus pies
estaban desnudos. El sudor salpicaba su labio superior y la frente. Se
comi el ltimo bocado de su hamburguesa con queso y se limpi la cara
con una servilleta.
Soy Anna y ste es T.J. le dije, sonriendo y llegando a estrechar
su mano. Por supuesto que no nos importa.
El Twin Otter DHC-6 tena diez asientos y ola a combustible de
avin y moho. T.J. se abroch el cinturn de seguridad y mir por la
ventana. Me sent cruzando el pasillo, empuj mi bolso y lo coloqu debajo
del asiento, antes de frotarme los ojos. Mick puso en marcha los motores.
Su voz qued ahogada por el ruido, pero cuando volvi la cabeza hacia un
lado, pude ver que sus labios se movan como comunicndose con alguien
a travs del radio. Naveg fuera del muelle, aceler, y pronto estuvimos en
el aire.
Maldije mi incapacidad para dormir en los aviones. Siempre he
envidiado a los que se desmayan al momento en que el avin despega y no
se despiertan hasta que las ruedas aterrizan en la pista. Trat de dormitar,
pero la luz del sol entrando a raudales por las ventanas del hidroavin, y
mi reloj biolgico confuso, hicieron que me fuera imposible. Cuando me di
por vencida y abr los ojos, vi a T.J. observndome. Si la expresin de su
rostro y el calor en el mo eran una indicacin, los dos estbamos
avergonzados. Se dio la vuelta, empuj su mochila debajo de la cabeza y se
qued dormido unos minutos ms tarde.
Inquieta, me desabroch el cinturn de seguridad y fui a preguntarle
a Mick cunto tiempo tardaramos en aterrizar.
Tal vez una hora o ms. Hizo un gesto hacia el asiento del
copiloto. Sintese, si quiere.
Me sent y abroch el cinturn de seguridad. Protegindome los ojos
del sol, observ la impresionante vista. El cielo era azul y sin nubes por
encima de nosotros. Por debajo, el Ocano ndico se vea como un remolino
de menta verde, azul y turquesa. Mick se frot el centro de su pecho con el
puo y alcanz un rollo de anticidos. Se puso uno en la boca. Ardor
estomacal. Eso es lo que me pasa por comer hamburguesas con queso. Sin
embargo, su sabor es mucho mejor que una ensalada de mierda, sabe?
se ri, y yo asent, completamente de acuerdo. As que, de dnde
vienen?
Chicago.
Qu hace usted all, en Chicago? Se puso otro anticido en la
boca.
Enseo ingls en dcimo grado.
Ah, vacaciones de verano.


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Bueno, no para m. Suelo ser tutora de estudiantes durante el
verano. Hice un gesto hacia T.J.. Sus padres me contrataron para
ayudarlo a ponerse al da con su clase. Tuvo linfoma de Hodgkin y se
perdi una gran parte de la escuela.
Me pareci que era demasiado joven para ser su madre.
Sonre. Sus padres y hermanas volaron hace unos das.
No me haba sido posible salir tan temprano como los Callahan
porque la escuela secundaria pblica donde enseaba haba comenzado
sus vacaciones de verano unos das ms tarde que la escuela privada a la
que T.J. asista. Cuando T.J. se enter, convenci a sus padres para que lo
dejaran quedarse en Chicago durante el fin de semana y volar conmigo en
vez de con ellos. Jane Callahan haba llamado para ver si todo estaba bien.
Su amigo Ben dar una fiesta. l realmente quiere ir. Seguro que
no le importa? pregunt.
No, en absoluto le dije. Nos dar la oportunidad de
conocernos.
Yo slo haba visto a T.J. una vez, cuando me entrevist con sus
padres. Se necesitara un tiempo para que se acostumbrara a m; siempre
haca falta cuando trabajaba con estudiantes nuevos, especialmente si
eran adolescentes.
La voz de Mick interrumpi mis pensamientos. Cunto tiempo se
quedarn?
Por el verano. Alquilaron una casa en la isla.
As que, l est bien ahora?
S. Sus padres dijeron que estuvo muy enfermo por un tiempo,
pero ha estado en remisin durante algunos meses.
Lindo lugar para un trabajo de verano.
Sonre. Es mejor que la biblioteca.
Volamos en silencio durante un rato. Realmente hay 1.200 islas
por aqu? le pregunt. Slo haba contado tres o cuatro, repartidas por
toda el agua como piezas de un rompecabezas gigante. Esper su
respuesta. Mick?
Qu? Oh, s, ms o menos. Slo alrededor de 200 estn
habitadas, pero espero que eso cambie con todo esto del desarrollo. Hay
un nuevo hotel o resort abrindose todos los meses. Ri entre dientes.
Todo el mundo quiere un pedazo de paraso.
Mick se frot el pecho de nuevo y quit su brazo izquierdo de la
palanca de mando que se extenda hacia fuera delante de l. Me di cuenta


12
de su expresin de dolor y de la ligera capa de sudor en su frente. Est
bien?
Estoy bien. Es slo que nunca he tenido ardores tan fuertes. Se
puso dos anticidos ms en la boca y arrug el envoltorio vaco.
Un sentimiento de inquietud se apoder de m. Quiere llamar a
alguien? Si me muestra cmo utilizar el radio, podra llamar por usted.
No, voy a estar bien una vez que estos anticidos empiecen a
trabajar. Tom una respiracin profunda y me sonri. Gracias, de
todos modos.
Pareci estar bien durante un tiempo, pero diez minutos ms tarde
quit su mano derecha del volante y se frot el hombro izquierdo. El sudor
corra por el costado de su rostro. Su respiracin sonaba poco profunda, y
se movi en su asiento como si no pudiera encontrar una posicin
cmoda. Mi sentimiento de inquietud se transform en puro pnico.
T.J. despert. Anna dijo, lo suficientemente alto como para que
lo oyese a travs de los motores. Me di la vuelta. Estamos casi all?
Desabroch el cinturn y volv a sentarme al lado de T.J. No
queriendo gritar, me acerqu y le dije: Oye, estoy bastante segura de que
Mick va a tener un ataque al corazn. Tiene dolores en el pecho y se ve
horrible, pero est culpando a los ardores de estmago.
Qu?! Hablas en serio?
Asent con la cabeza. Mi padre sobrevivi a un ataque al corazn el
ao pasado, as que s que esperar. Creo que tiene miedo de admitir que
hay algo mal.
Qu va a pasar con nosotros? Todava puede volar el avin?
No lo s.
T.J. y yo nos acercamos a la cabina del piloto. Mick tena los puos
apretados contra su pecho y sus ojos estaban cerrados. Su casco estaba
torcido y su rostro haba adquirido un tono grisceo.
Me agach junto a su asiento, el miedo ondulaba a travs de m.
Mick. Mi tono era urgente. Tenemos que llamar para pedir
ayuda.
l asinti con la cabeza. Voy a ponernos sobre el agua, primero, y
luego uno de ustedes tendr que conseguir alcanzar el radio jade,
tratando de sacar las palabras. Pnganse los chalecos salvavidas. Estn
en el compartimiento de almacenamiento, junto a la puerta. Luego
sintense y abrchense el cinturn. Hizo una mueca de dolor. Vamos!


13
El corazn me retumb en el pecho y la adrenalina inund mi
cuerpo. Nos precipitamos al compartimiento de almacenamiento y lo
saqueamos.
Por qu tenemos que ponernos el chaleco salvavidas, Anna? El
avin cuenta con flotadores, cierto?
Porque tiene miedo de no poder sacarnos del aire a tiempo.
No s, tal vez es un procedimiento operativo estndar. Estamos
aterrizando en el medio del ocano. Encontr los chalecos salvavidas
apretujados entre un recipiente de forma cilndrica que deca BALSA, y
varias mantas.
Aqu dije, entregndole uno a T.J. y ponindome el mo. Nos
sentamos y sujetamos los cinturones de seguridad, mis manos temblaban
tanto que me llev dos intentos poder lograrlo. Si pierde el conocimiento,
vamos a necesitar inmediatamente comenzar la Reanimacin
Cardiopulmonar. Vas a tener que averiguar cmo funciona el radio, T.J.,
de acuerdo?
Asinti con la cabeza y los ojos muy abiertos. Puedo hacer eso.
Me agarr a los brazos de mi asiento y mir por la ventana, la
superficie del Ocano cada vez estaba ms cerca. Pero entonces, en lugar
de disminuir, la velocidad aument, descendiendo en un ngulo
pronunciado. Mir hacia la parte delantera del avin. Mick estaba
desplomado sobre el volante, no se mova. Me desabroch el cinturn de
seguridad y me abalanc hacia el pasillo.
Anna grit T.J. El dobladillo de mi camiseta se desliz de su
agarre.
Antes de que pudiera llegar a la cabina del piloto, Mick se ech hacia
atrs en su asiento, con las manos todava en el volante, como un
espasmo masivo acumulado en su pecho. La nariz del avin se detuvo
bruscamente y cay al agua de cola en primer lugar, saltando sobre las
olas de forma errtica. La punta de un ala dio de lleno en la superficie y el
avin dio vueltas fuera de control.
El impacto me volte, como si alguien hubiera atado una cuerda
alrededor de mis tobillos y hubiera tirado de ella con fuerza. El sonido de
cristales rotos llen mis odos, y tuve la sensacin de estar volando,
seguida de un dolor ardiente mientras el avin se desintegraba. Me
sumerg en el ocano, el agua de mar corra por mi garganta.
Completamente desorientada, el dinamismo de mi chaleco salvavidas me
levant lentamente hacia arriba. Mi cabeza rompi la superficie, y tos sin
control, tratando de obtener aire y expulsar el agua hacia fuera.
T.J.! Oh, Dios mo, dnde est T.J.?


14
Me lo imagin atrapado en su asiento, incapaz de conseguir que el
cinturn de seguridad se desabrochara y escane el agua frenticamente,
entornando los ojos bajo el sol y gritando su nombre. Justo cuando
pensaba que se haba ahogado, sali a la superficie, asfixiado y
mascullando.
Nad hacia l, saboreando sangre, mi cabeza palpitaba tan fuerte
que pens que podra explotar. Cuando alcanc a T.J., le agarr la mano y
trat de decirle lo feliz que estaba de que lo lograra, pero mis palabras no
salieron, mientras entraba y sala de una niebla brumosa. T.J. me grit
para despertarme. Me acord de las altas olas, tragu ms agua, y luego
no record nada ms.



15
2
T.J.
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Vero

l agua de mar se agitaba a m alrededor, en mi nariz, por mi
garganta, en mis ojos. No poda respirar sin ahogarme. Anna
nad hacia m, llorando, sangrando y gritando. Me tom de la
mano y trat de hablar, pero sus palabras salieron todas rotas, y no pude
entender nada de lo que deca. Su cabeza se tambale, y su cara salpic
hacia abajo en el agua. La levant de su cabello. Despierta, Anna,
despierta! Las olas eran muy altas y tema que nos separramos, as
que met mi brazo derecho por debajo de la correa de su chaleco salvavidas
y me aferr a ella. Levant su cara. Anna, Anna!
Oh, Dios. Sus ojos permanecan cerrados y no responda, as que
met mi brazo izquierdo debajo de la otra correa de su chaleco y me ech
haca atrs, con ella acostada sobre mi pecho.
La corriente nos alej de los escombros. Las piezas del hidroavin
desaparecieron bajo la superficie y no pas mucho tiempo antes de que no
quedara nada. Trat de no pensar sobre Mick atado en su asiento.
Flotaba, aturdido, mi corazn latiendo con fuerza en mi pecho.
Rodeado por nada ms que olas, trat de mantener nuestras cabezas por
encima del agua y me obligu a no entrar en pnico.
Sabrn que nos estrellamos? Nos estarn rastreando en el radar?
Tal vez no, porque nadie vino.
El cielo se oscureci y el sol se puso. Anna murmuraba. Pens que
podra estar despertando, pero su cuerpo se estremeci y vomit sobre m.
Las olas lo lavaron, pero ella temblaba y la acerqu ms, tratando de
compartir calor corporal. Tena fro, tambin, a pesar de que el agua se
haba sentido ligeramente caliente despus del accidente. No haba
ninguna luz de luna y apenas poda ver la superficie del agua que nos
rodeaba, ahora negra, no azul.
Estaba preocupado por los tiburones. Liber uno de mis brazos y
puse mi mano bajo la barbilla de Anna, levantando su cabeza de mi pecho.
Sent algo caliente justo debajo de mi cuello, donde su cabeza descansaba.
E


16
Segua sangrando? Trat de hacer que se despertara, pero slo responda
si sacuda su rostro. No hablaba, pero gema. No quera lastimarla, pero
quera saber si estaba viva. No se haba movido por mucho tiempo, lo que
me asust, pero luego vomit de nuevo y se estremeci en mis brazos.
Trat de mantener la calma, respirando lentamente dentro y fuera.
Manejar las olas era fcil flotando sobre mi espalda, y viajbamos mientras
la corriente nos llevaba. Los hidroaviones no volaban en la oscuridad, pero
estaba seguro de que enviaran uno en cuanto saliera el sol. Para
entonces, alguien tendra que saber que nos habamos estrellado.
Mis padres ni siquiera saban que estbamos en ese avin.
Pasaron las horas y no vi ningn tiburn. Tal vez estaban all y no lo
saba. Agotado, me qued dormido por un rato, dejando mis piernas
colgando en lugar de luchar para mantenerlas cerca de la superficie. Trat
de no pensar en los tiburones que podran estar dando vueltas por debajo.
Cuando sacud a Anna de nuevo, no respondi. Pens que poda
sentir su pecho subiendo y bajando, pero no estaba seguro. Hubo un
fuerte chapoteo y me ergu. La cabeza de Anna se lade un poco a un lado
y la jal de nuevo hacia mi. El chapoteo continuo, casi como un ritmo.
Imaginndome no solo un tiburn, sino cinco, diez, tal vez ms, me di la
vuelta. Algo sobresala del agua, y me tom un segundo averiguar de qu
se trataba. El chapoteo eran las olas golpeando el arrecife alrededor de una
isla.
Nunca me haba sentido tan enormemente aliviado en toda mi vida,
ni siquiera cuando el mdico nos dijo que mi cncer se haba ido y que el
tratamiento finalmente haba funcionado.
La corriente nos empuj ms cerca de la isla, pero no nos dirigamos
directamente haca ella. Si no haca algo, la pasaramos de largo.
No poda usar mis brazos porque todava estaban debajo de los
tirantes del chaleco salvavidas de Anna, as que me qued sobre mi
espalda y pate con mis pies. Mis zapatos se cayeron, pero no me
importaba, deb habrmelos quitado hace horas.
La tierra an estaba a unos cincuenta metros de distancia. Un poco
ms lejos, por supuesto, que antes, no tena ms remedio que utilizar mis
brazos, nad de costado, arrastrando la cara de Anna a travs del agua.
Levant la cabeza. Estbamos cerca. Pateando frenticamente, mis
pulmones en llamas, nad lo ms fuerte que pude.
Alcanzamos las tranquilas aguas de la laguna dentro del arrecife,
pero no dej de nadar hasta que mis pies tocaron la arena del fondo del
ocano. Tena slo la energa suficiente para arrastrar a Anna fuera del
agua y hacia la costa antes de que me desplomara a su lado y me
desmayara.


17

***

El ardiente sol me despert. Rgido y adolorido, slo poda ver a
travs de uno de mis ojos. Me sent y me quit el chaleco salvavidas, luego
mir a Anna. Su cara estaba hinchada y con moretones, cortes
atravesando sus mejillas y su frente. Permaneca quieta.
Mi corazn golpeaba en mi pecho, pero me obligu a acercarme y
tocar su cuello. Su piel estaba caliente y el alivio se apoder de m por
segunda vez cuando sent su pulso latiendo bajo mis dedos. Estaba viva,
pero lo nico que saba acerca de lesiones en la cabeza era que
probablemente tena una. Y si nunca despertaba?
La sacud con cuidado. Anna, puedes orme? No respondi, as
que la sacud de nuevo.
Esper a que abriera los ojos. Eran increbles, grandes y de un
oscuro gris azulado. Fue la primera cosa que not cuando la conoc. Haba
venido a nuestra casa para entrevistarse con mis padres, y estaba
avergonzado porque era hermosa y yo estaba muy delgado, calvo y pareca
una mierda.
Vamos, Anna, djame ver tus ojos.
La sacud ms fuerte y no fue hasta que por fin los abri lentamente,
que dej escapar el aliento que haba estado conteniendo.




18
3
Anna
Traducido por Juli_Arg
Corregido por tamis11

os imgenes borrosas de T.J. se cernan sobre m, y parpade
hasta que se fusionaron en uno solo. l tena cortes en la
cara y el ojo izquierdo estaba cerrado por la hinchazn.
Dnde estamos? pregunt. Mi voz son spera y mi boca saba
a sal.
No lo s. Alguna isla.
Qu pas con Mick? pregunt.
T.J. sacudi la cabeza. Lo que qued del avin se hundi
rpidamente.
No puedo recordar nada.
Te desmayaste en el agua, y cuando no pude despertarte pens
que habas muerto.
La cabeza me dola. Me toqu la frente e hice una mueca cuando mis
dedos rozaron una gran protuberancia. Algo pegajoso recubra el lado de
mi cara.
Estoy sangrando?
T.J. se inclin hacia m y pein mi cabello hacia atrs con sus dedos,
buscando la fuente de la sangre. Llor cuando la encontr.
Lo siento dijo. Es un corte profundo. No est sangrando tanto
ahora. Sangraba mucho ms cuando estbamos en el agua.
El miedo se apoder de m, viajando a travs de mi cuerpo como una
ola.
Haba tiburones?
No s. No vi ninguno, pero estuve preocupado sobre ello.
Tom una respiracin profunda y me sent. La playa giraraba.
Colocando las manos planas sobre la arena, me tranquilic a mi misma
hasta que lo peor de los mareos pas.
D


19
Cmo llegamos aqu? pregunt.
Enganch mis brazos por las correas de tu chaleco salvavidas, y
nos dej llevar por la corriente hasta que vi la orilla. Luego te arrastr
sobre la arena.
La realizacin de lo que haba hecho se hundi en m. Mir hacia el
agua y no dije nada durante un minuto. Pens en lo que podra haber
pasado si me hubiera dejado ir o si los tiburones hubieran venido o si no
hubiera una isla. Gracias, T.J.
Seguro dijo, encontrando mi mirada slo durante unos segundos
antes de mirar lejos.
Ests herido? pregunt.
Estoy bien. Creo que me golpe la cara en el asiento que se
encontraba delante de m.
Intent ponerme de pie y fall, vencida por el mareo. T.J. me ayud a
sostenerme y esta vez me qued sobre mis pies. Desabroch mi chaleco
salvavidas y lo dej caer en la arena.
Me alej de la orilla y mir hacia la isla. Se pareca a las fotos que
haba visto en Internet, excepto que no tena un hotel de lujo o casas de
vacaciones en las que permanecer. Con los pies desnudos, la arena
primitiva blanca pareca azcar bajo mis pies; no tena ni idea de que le
haba pasado a mis zapatos. La playa dio paso a los arbustos con flores y
vegetacin tropical y, finalmente, una zona boscosa donde los rboles
crecan muy juntos, sus hojas formando un toldo verde. El sol, alto en el
cielo, la quemaba con un calor intenso. La brisa del ocano no bajaba mi
aumento de la temperatura corporal, y el sudor corra por mi cara. Mi ropa
se pegaba a mi piel hmeda.
Tengo que volver a sentarme. Mi estmago estaba revuelto, y
pens que podra vomitar. T.J. se sent junto a m y cuando las nuseas
finalmente pasaron, le dije: No te preocupes. Tienen que saber que se
estrell y van a enviar un avin de bsqueda.
Tienes alguna idea de dnde estamos? pregunt.
En realidad, no.
Us mi dedo para dibujar en la arena. Las islas se agrupan en una
cadena de veintisis arrecifes que corren de norte a sur. Aqu es donde nos
dirigamos. Seal una de las marcas que hice. Llev mi dedo a travs de
la arena y seal a otro. Este es Mal, el punto de partida. Estamos en
algn lugar intermedio, creo, a menos que la corriente nos haya llevado al
este o al oeste. No s si Mick se qued en el camino, y no s si los
hidroaviones archivan un plan de vuelo o si son rastreados sobre el radar.
Mi mam y mi pap deben estar volvindose locos.


20
S. Los padres T.J. haban, sin duda, intentado llamar a mi
celular, pero era probable que se encontrase en el fondo del ocano ahora.
Habra que construir una seal de fuego? No es eso lo que se
supone que debes hacer cuando ests perdido? Crear fuego para que
sepan dnde ests?
No tena idea de cmo crearlo. Mis habilidades de supervivencia se
limitaban a lo que haba visto en la televisin o ledo en los libros. Ninguno
de nosotros usaba gafas, as que no podamos colocar las lentillas en
ngulos hacia el sol. No tenamos ningn espejo o roca. Pero nos quedaba
la friccin, Si frotbamos dos varitas juntas, realmente funcionaba? Tal
vez no tenamos que preocuparnos por un incendio, al menos no todava.
Nos veran si volaban bajo y nos quedabamos cerca de la playa.
Tratamos de deletrear SOS. En primer lugar utilizamos nuestros pies
para aplanar la arena, pero no crea que fuera visible desde el aire. A
continuacin, tratamos de utilizar hojas, pero la brisa las dispers antes
de que pudiramos formar letras. No haba ninguna roca grande para
sostener las hojas, slo guijarros y los fragmentos de lo que pens eran el
coral. Movernos por alrededor nos hizo sentirnos ms calurosos y el dolor
en mi cabeza empeor. Nos dimos por vencidos y nos sentamos.
Mi cara se quem por el sol y los brazos y las piernas de T.J. se
pusieron rojos. Pronto no tuvimos ms remedio que alejarnos de la orilla y
refugiarnos bajo un rbol de coco. Los cocos cubran el suelo, y saba que
contenan agua. Los golpeamos contra el tronco del rbol, pero no pudimos
abrirlos.
El sudor corra por mi cara. Recog mi pelo y lo sostuve en la parte
superior de mi cabeza. Con mi lengua hinchada y la sequedad en la boca
se me haca difcil tragar.
Voy a echar un vistazo alrededor dijo T.J. Tal vez hay agua en
alguna parte. No se haba ido por mucho tiempo, cuando lleg de nuevo
al rbol de coco sosteniendo algo en la mano.
No vi nada de agua, pero he encontrado esto.
Era del tamao de un pomelo y verde, espinosas cubran su
superficie.
Qu es? pregunt.
No s, pero tal vez tiene agua en su interior, al igual que los cocos.
T.J. la pel, usando sus uas. Fuera lo que fuese, los insectos
haban llegado all primero, as que lo dej caer al suelo, golpendolo con
el pie.
Lo encontr debajo de un rbol dijo. Haba un montn de ellos
colgando, pero estaban demasiado altos para alcanzarlos. Si consigues


21
subir en mis hombros, podramos ser capaces de derribar una. Crees que
puedes caminar?
Asent con la cabeza. Si vamos despacio.
Cuando llegamos al rbol, T.J. estrech mi mano y me ayud a subir
a sus hombros. Yo era alto un metro y ochenta y y pesaba cincuenta y
cuatro chilos. T.J. tena por lo menos catorce centimetros y probablemente
catorce libras ms que yo, pero se tambale un poco tratando de mantener
mi equilibrio. Llegu tan alto como pude, mis dedos se extendieron hacia
la fruta. No poda agarrarla, as que la golpe con mi puo en su lugar. Las
primeras dos veces no se movi, pero la golpe un poco ms y sali
volando.
T.J. me baj al suelo y la agarr.
Todava no s lo que es esto dijo, despus de que se la entregu.
Puede que sean frutos del rbol de pan.
Qu es eso?
Es una fruta que se supone que sabe a pan.
T.J. la pel, y el olor fragante me record de la guayaba
1
. La
dividimos por la mitad y chupamos la fruta, el jugo inunda nuestras bocas
secas. La masticamos y la tragamos en pedazos. La textura gomosa
probablemente significaba que la fruta necesitaba ms tiempo para
madurar, pero de todas maneras la comimos.
Esto no sabe a pan, para m dijo T.J.
Tal vez lo es si se cocina.
Despus de que termin, me volv a subir en los hombros de T.J. y
derrib dos ms que comimos inmediatamente. Luego regresamos al rbol
de coco, nos sentamos y esperamos otra vez.
A ltima hora de la tarde, sin previo aviso, el cielo se abri y una
lluvia torrencial cay sobre nosotros. Salimos de debajo del rbol, se
volvimos el rostro hacia el cielo, y abrimos la boca, pero la lluvia termin
diez minutos ms tarde.
Es la temporada de lluvias dije. Debera llover todos los das,
probablemente ms de una vez. No tenamos nada donde retener el agua
y las gotas que logr conseguir con mi lengua, me hicieron querer ms.
Dnde estn? pregunt T.J. cuando el sol se puso. La
desesperacin en su voz acompaaba mi propio estado emocional.
No lo s. Por razones que no poda entender, el avin no haba
llegado. Nos van a encontrar maana.

1
Guayaba: Es una fruta tropical nativa del Caribe, Amrica Central, Amrica del Norte y
el norte de Sudamrica. Es comestible, redondo y en forma de pera.


22
Volvimos a la playa y nos tendimos en la arena, descansando la
cabeza en los chalecos salvavidas. El aire se enfr y el viento que soplaba
desde el agua me hizo temblar. Envolv mis brazos m alrededor y me hice
un ovillo, escuchando el rtmico golpeteo de las olas chocando con el
arrecife.
Los escuchamos antes de entender lo que eran. Un sonido de aleteo
llen el aire seguido por las siluetas de cientos, quiz miles, de
murcilagos. Obstruyeron la luz de la luna, y me pregunt si haban
estado colgando por encima de nosotros en algn lugar cuando fuimos
hacia el rbol del pan.
T.J. se sent. Nunca he visto tantos murcilagos.
Los observamos durante un rato y, finalmente, se dispersaron, a la
caza de otros lugares. Unos minutos ms tarde, T.J. se qued dormido. Me
qued mirando al cielo, sabiendo que nadie nos estara buscando en la
oscuridad. Cualquier misin de rescate llevado a cabo durante el da no se
reanudara hasta maana. Me imagin a los padres de T.J. angustiados,
esperando a que saliera el sol. La posibilidad de que mi familia recibiese
una llamada trajo lgrimas a mis ojos.
Pens en mi hermana, Sarah, y una conversacin que tuve con ella
hace un par de meses. Nos habamos reunido para cenar en un
restaurante de comida mexicana y cuando el camarero trajo las bebidas,
tom un sorbo de mi margarita y dije: Acept ese trabajo de tutora del
que te habl. Con el chico que tena cncer.
Puse mi copa hacia abajo, recog un poco de salsa en un chip de
tortilla, y me lo met en la boca.
Ese con el que tienes que ir de vacaciones? pregunt.
S.
Te irs por tanto tiempo. Qu piensa John de esto?
John y yo tuvimos la charla del matrimonio de nuevo. Pero esta
vez le dije que tambin quera un beb. Me encog de hombros. Pens,
por qu no ir a por todas?
Oh, Anna dijo Sarah.
Hasta hace poco, no le haba dado realmente mucha importancia a
tener un beb. Me senta perfectamente contenta de ser ta de los nios de
Sarah, Chloe de dos aos y Joe de cinco aos. Pero luego, todos
empezaron a darme mantas envueltas para que los sostuviera, y me di
cuenta de que quera la ma propia. La intensidad de mi fiebre de beb, y
el tictac subsecuente de mi reloj biolgico, me sorprendi. Siempre he
pensado que el deseo de tener un hijo era algo que suceda poco a poco,
pero un da slo estaba all.


23
No puedo seguir con esto, Sarah continu. Cmo podra l
manejar un beb cuando ni siquiera se puede comprometer con el
matrimonio? Negu con la cabeza. Otras mujeres hacen que parezca
tan fcil. Encuentran a alguien, se enamoran y se casan. Tal vez en un ao
o dos forman una familia. Sencillo verdad? Cuando John y yo hablamos
de nuestro futuro, es tan romntico como una transaccin inmobiliaria,
con casi tanta contestacin. Agarr la servilleta y limpi mis ojos.
Lo siento, Anna. Francamente, no s cmo has esperado tanto
tiempo. Siete aos parece tiempo suficiente para que John averige lo que
quiere.
Ocho, Sarah. Han sido ocho. Tom mi copa y la termin en dos
grandes tragos.
Oh. Perd un ao en alguna parte. Nuestro camarero se detuvo y
pregunt si queramos otra ronda.
Probablemente debera traerlos le dijo Sarah. Entonces, cmo
termin la conversacin?
Le dije que me iba para el verano, que necesitaba alejarme por un
tiempo para pensar acerca de lo que quera.
Qu dijo?
Lo mismo que dice siempre. Que me ama, pero que simplemente
no esta listo. Siempre ha sido honesto, pero creo que por primera vez se
dio cuenta de que tal vez no se trata slo de su decisin.
Hablaste con mam al respecto? pregunt Sarah.
S. Me dijo que me pregunte a m misma si mi vida es mejor con o
sin l.
Sarah y yo tuvimos suerte. Nuestra madre haba perfeccionado el
arte de dar sencillos, pero prcticos, consejos. Se mantuvo neutral y nunca
juzg. Una anomala de los padres, de acuerdo con muchas de nuestras
amigas.
Bueno, cul es tu respuesta?
No estoy segura, Sarah. Lo amo, pero no creo que vaya a ser
suficiente para m. Necesitaba tiempo para pensar, para estar segura, y
Tom y Jane Callahan me haban dado la oportunidad perfecta para
adquirir una cierta distancia. Espacio literal para tomar mi decisin.
Ver esto como un ultimtum dijo Sarah.
Por supuesto que lo har. Tom otro trago de mi margarita.
Ests manejndolo muy bien.
Eso es porque en realidad no he roto con l todava.


24
Tal vez sea una buena idea para que ti poder estar a solas por un
tiempo, Anna. Arreglar las cosas y decidir lo que quieres para el resto de tu
vida.
No tengo que sentarme y esperar por l, Sarah. Tengo un montn
de tiempo para encontrar a alguien que quiera las mismas cosas que yo.
Lo tienes. Termin su margarita y me sonri. Y mrate, volars
a lugares exticos slo porque puedes. Suspir. Me gustara poder ir
contigo. Lo ms parecido que he tenido a unas vacaciones en el ltimo ao
fue cuando David y yo llevamos a los nios a ver los peces tropicales en el
Acuario Shedd.
Sarah haca malabares con el matrimonio, la paternidad, y un
trabajo de tiempo completo. Volar en solitario a un paraso tropical,
probablemente sonaba como nirvana para ella.
Pagamos nuestra cuenta y cuando entramos en el tren pens que tal
vez, slo tal vez, mi hierba estaba un poco ms verde. Que si mi situacin
tena un lado positivo, era la libertad de pasar el verano en una isla
preciosa, si me daba la gana.
Hasta el momento, ese plan no haba funcionado muy bien.
Me dola la cabeza, mi estmago grua, y nunca haba estado tan
sedienta en mi vida. Temblando, con la cabeza apoyada en mi chaleco
salvavidas, trat de no pensar en cunto tiempo podra llevarles
encontrarnos.



25
4
T.J.
Traducido por Mel Cipriano.
Corregido por tamis11

Da 2
e despert tan pronto como aclar. Anna ya estaba
despierta, sentada en la arena junto a m, mirando el cielo.
Mi estmago grua, y no tena saliva.
Me sent. Hola. Cmo est tu cabeza?
An bastante dolorida dijo.
Su rostro era un pequeo lo, tambin. Moretones prpuras cubran
sus mejillas hinchadas y haba sangre seca cerca de su cuero cabelludo.
Caminamos hasta el rbol del pan, Anna subi sobre mis hombros y
derrib dos frutas. Me senta dbil, inestable, y era difcil sostenerla.
Se baj y mientras estbamos all, una fruta del rbol del pan se
desprendi de su rama y cay a nuestros pies. Nos miramos el uno al otro.
Eso har las cosas ms fciles dijo.
Quitamos la fruta podrida de debajo del rbol, de modo que si
regresbamos y encontrbamos alguna en la tierra, sabramos que
podramos comerla. Tom la que se haba cado y la pel. Su jugo era dulce
y la fruta no fue tan difcil de masticar.
Necesitbamos desesperadamente algo para recoger el agua, y
caminamos a lo largo de la costa en busca de latas vacas, botellas,
recipientes, cualquier cosa que fuese impermeable y mantuviera la lluvia.
Encontramos escombros, lo que pens que podran ser los restos del avin,
pero nada ms. La falta de cualquier tipo de basura humana me hizo
preguntarme dnde diablos estbamos.
Fuimos hacia el interior. Los rboles bloqueaban la luz del sol y los
mosquitos nos invadieron. Les di una palmada y me limpi el sudor de la
frente con mi brazo. Vimos un estanque cuando llegamos a un pequeo
claro. Ms bien como un gran charco, que estaba lleno de agua turbia, y la
sed me sobrepas.
M


26
Podemos beber eso? pregunt.
Anna se arrodill y meti su mano. Hizo girar el agua a su alrededor
y arrug la nariz ante el olor. No, est estancada. Probablemente no sea
segura para beber.
Seguimos caminando, pero no pudimos encontrar nada que pudiera
contener el agua, as que volvimos a la palma de coco. Cog uno de los
cocos del suelo y lo estrell contra el tronco del rbol, y luego lo tir
cuando no pude lograr que se agrietara. Le di una patada al rbol, que me
hizo doler el pie. Maldita sea!
Si poda conseguir abrir un coco, podramos beber el agua que haba
dentro, comer la fruta, y recoger la lluvia en la cscara vaca.
Anna no pareci darse cuenta de mi rabieta. Neg con la cabeza
hacia atrs y hacia delante y dijo: No entiendo por qu no hemos visto
un avin todava. Dnde estn?
Me sent a su lado, respirando con dificultad y sudando.
No lo s. No dijimos nada durante un tiempo, perdidos en
nuestros propios pensamientos.
Finalmente, dije: Crees que debamos encender una fogata?
Sabes cmo hacerlo? pregunt.
No. Haba vivido en la ciudad toda mi vida, poda contar con una
mano el nmero de veces que haba acampado, y an as me sobraran
dedos. Adems, siempre utilizamos un encendedor. Y t?
No.
Podramos intentarlo le dije. Parece que tenemos tiempo.
Sonri ante mi pobre intento de una broma. Est bien.
Frotamos dos palillos durante la siguiente hora. Anna consigui que
los suyos estuvieran lo suficientemente calientes como para quemar sus
dedos antes de que decidiera dejarlo. Yo lo hice un poco mejor, hasta cre
ver algo de humo, pero nada de fuego. Mis brazos dolan.
Me doy por vencido le dije, dejando caer mis palillos y
limpindome el sudor con el borde de mi camiseta, antes de que algunas
gotas me salpicaran los ojos.
Empez a llover. Me concentr en tratar de atrapar las gotas sobre la
lengua, agradecido por la pequea cantidad de agua que pude ingerir. La
lluvia termin despus de unos pocos minutos.
Todava sudando, me acerqu a la orilla, me quit la camiseta, y me
met al agua, usando slo mis pantalones cortos. La temperatura de la
laguna me record a la de un bao, pero met la cabeza debajo y la sent
un poco ms fresca. Anna me sigui, detenindose antes de llegar al agua.


27
Se sent en la arena, sosteniendo su largo cabello con una mano. Tena
que estar quemndose dentro de su camisa de mangas largas y sus
pantalones vaqueros. Unos minutos ms tarde, se puso de pie, vacil, y
luego se sac la camiseta por sobre su cabeza. Se desabroch los
vaqueros, sali de ellos, y se dirigi hacia m, vestida slo con un sujetador
negro y ropa interior a juego.
Slo imagina que estoy en mi traje de bao, de acuerdo? dijo
cuando se uni a m en el agua. Tena la cara roja, y apenas poda
mirarme.
Claro. Estaba tan aturdido que apenas poda hablar.
Tena un cuerpo impresionante. Piernas largas, abdomen plano. Una
muy linda estantera. Observarla debera haber sido la ltima cosa en mi
mente, pero no lo era. Cualquiera pensara que sera incapaz de tener una
ereccin, considerando la sed y el hambre que tena, y cun seriamente
jodida era nuestra situacin, pero se equivocaban. Me alej de ella hasta
que estuve bajo control.
Estuvimos en el agua durante mucho tiempo y cuando salimos, me
dio la espalda y se puso sus ropas. Registramos el rbol del pan pero no
haba ninguna fruta en el suelo. Anna subi a mis hombros y cuando logr
estabilizarla, presionando sobre sus muslos, la imagen de sus piernas
desnudas apareci mi mente.
Baj dos frutas de pan. Yo no tena mucha hambre, lo cual era raro
ya que haba estado muriendo de hambre. Anna no debi estar
hambrienta, tampoco, ya que no se comi la fruta despus de haber
chupado todo su jugo.
Cuando el sol se puso, nos tendimos cerca de la orilla y vimos los
murcilagos llenando el cielo.
Mi corazn est latiendo muy rpido le dije.
Es un signo de deshidratacin explic Anna.
Cules son los otros signos?
Prdida del apetito. No tener que hacer pis. Sequedad en la boca.
Tengo todo eso.
Yo tambin.
Cunto tiempo podemos estar sin agua?
Tres das. Tal vez menos.
Trat de recordar la ltima vez que haba bebido algo. Tal vez en el
aeropuerto de Sri Lanka? Logrbamos conseguir un poco en nuestras
bocas cuando llova, pero no sera suficiente para mantenernos vivos. La
comprensin de que se nos estaba acabando el tiempo me asust.


28
Qu pasa con el estanque?
Es una mala idea asegur.
Ninguno de nosotros dijo que lo que estbamos pensando. Si todo se
decida entre el agua del estanque o nada de agua, bamos a tener que
beberla de todos modos.
Van a venir maana dijo ella, pero no sonaba como si realmente
se lo creyera.
Espero que s.
Tengo miedo susurr.
Yo tambin. Me di la vuelta sobre mi lado, pero pas mucho
tiempo antes de que me quedara dormido.


29
5
Anna
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por tamis11

Da 3
uando T.J. y yo despertamos, ambos tenamos dolor de
cabeza y nuseas. Comimos algo de pan de fruta, y pens
que podra vomitarlo, pero no lo hice. A pesar de que
tenamos muy poca energa, volvimos a la playa y decidimos intentar hacer
otra fogata de nuevo. Estaba convencida de que un avin aparecera ese
da, y saba que la fogata era nuestra mejor oportunidad para asegurarnos
de ser vistos.
Todo lo que hicimos ayer estuvo mal dijo T.J.. Pens en eso
anoche, antes de quedarme dormido, y recuerdo ver un programa de
televisin donde el tipo haca una fogata. Hizo girar dos palillos en lugar de
frotarlos. Tengo una idea. Voy a ver si puedo encontrar lo que necesito.
Durante su ausencia, reun todo lo que se poda quemar y que
consider que producira fuego. El aire era tan hmedo, que la nica cosa
en la isla que estaba seca era el interior de mi boca. Todo lo que recoga se
senta hmedo, pero finalmente encontr algunas hojas secas debajo de
una planta robusta. Tambin saqu los bolsillos de mis pantalones al revs
y encontr un poco de pelusa que aad a la pila en mi mano.
T.J. regres con un palillo y un trozo de madera.
Tienes algo de pelusa en tus bolsillos? le pregunt. l sac sus
bolsillos de adentro hacia afuera, encontr un poco, y me lo entreg.
Gracias. Form la pelusa y las hojas en un pequeo nido.
Tambin recog un poco de lea y junt un montn de hojas hmedas y
verdes que podramos usar para hacer mucho humo.
T.J. se sent y mantuvo el palillo en posicin vertical, perpendicular
al trozo de madera sobre el cual estaba.
Qu ests haciendo? le pregunt.
C


30
Trato de encontrar una manera de hacer girar el palo. Lo estudi
durante un minuto. Creo que el tipo us una cuerda. Deseara no
haberme quitado mis zapatos; habra podido utilizar los cordones.
Gir el palo hacia atrs y hacia adelante con una mano, pero no
pudo girar lo suficientemente rpido como para obtener algn tipo de
friccin. El sudor corra por su rostro.
Esto es jodidamente imposible dijo, descansando durante unos
segundo.
Con renovada determinacin, us las dos manos y las frot juntas,
con el palillo en medio de ellas. Gir ms rpido, e inmediatamente
encontr un ritmo. Despus de veinte minutos, el palo giraba y produjo un
pequeo montn de humo negro en la base de madera.
Mira eso dijo T.J., cuando el humo comenz a subir.
Poco despus de eso, hubo mucho ms humo. El sudor corra hasta
sus ojos, pero T.J. no dej de girar el palo.
Necesito el nido.
Me sent a su lado y contuve la respiracin, observando mientras l
soplaba suavemente en el nido de madera. Us el palo para excavar
cuidadosamente entre la rojilla brasa brillante y transferirla a la pila de
hojas secas y pelusa. Tom el nido y lo sostuvo frente a su boca, soplando
suavemente, y las llamas crecieron en sus manos. La dej caer en el suelo.
Oh, Dios mo dije. Lo hiciste.
Apilamos pequeos trozos de yesca sobre ella. Creci rpido y de
inmediato agotamos toda la lea que haba recogido. Nos apresuramos a
buscar ms, y los dos regresbamos corriendo hacia la fogata cuando un
aguacero cay. En cuestin de segundos, el fuego se convirti en una pila
hmeda de madera carbonizada.
Miramos lo que qued de la fogata. Quera llorar. T.J. se arrodill en
la arena. Me sent junto a l, y levantamos nuestras cabezas para atrapar
las gotas de lluvia en la boca. Llovi durante mucho tiempo y por lo menos
algo de lluvia bajo por mi garganta, pero todo lo que poda pensar era en
agua humedeciendo la arena que nos rodeaba.
No saba que decirle. Cuando dej de llover, nos acostamos bajo la
palmera, sin hablar. No podamos hacer otra fogata de inmediato, porque
todo estaba muy mojado, as que dormimos, letrgicos y deprimidos.
Cuando nos despertamos por la tarde, ninguno de los dos quiso pan
de fruta. T.J. no tena la energa suficiente para hacer otro fuego, y sin
algn tipo de refugio, no seramos capaz de mantenerla llama viva, de
todas formas. Mi corazn lata con fuerza en mi pecho, y mis miembros
estaban entumecidos. Haba dejado de sudar.


31
Cuando T.J. se levant y se march, lo segu. Saba a dnde iba,
pero no pudo detenerlo. Quera ir all, tambin.
Cuando llegamos a la laguna, me arrodill a la orilla del agua, recog
un poco en mi mano y la llev a mi boca. Tena un sabor horrible, caliente
y ligeramente salobre, pero inmediatamente quise ms. T.J. se arrodill a
mi lado y bebi directamente de la laguna. Una vez que empezamos,
ninguno pudo parar. Despus de beber todo lo que pudimos, colapsamos
en el suelo, y pens que podra vomitar, pero me contuve. Los moscos me
invadieron, y los apart de mi rostro.
Regresamos a la playa. Era casi de noche cuando nos recostamos
uno cerca del otro en la arena, con nuestras cabezas sobre los chalecos
salvavidas. Pens que todo estara bien. Habamos comprado algo de
tiempo. Vendran a buscarnos seguramente maana.
Lamento lo del fuego, T.J. lo intentaste mucho, e hiciste un gran
trabajo. Yo nunca podra ser capaz de hacerlo.
Gracias, Anna.
Nos quedamos dormidos, pero me despert un poco ms tarde. El
cielo estaba negro, y pens que probablemente era media noche. Me
estmago gru. Lo ignor y rod sobre un costado. Otro calambre me
golpe, esta vez ms intenso. Me sent y gem. El sudor cubra mi frente.
T.J. despert. Qu pasa?
Me duele el estmago. Rec para que los calambres se
detuvieran, pero slo empeoraron, y saba lo que iba a suceder. No me
sigas dije. Me adentr en el bosque, y apenas logr bajar mis vaqueros y
ropa interior antes de que mi cuerpo purgara todo lo que contena. Cuando
ya no qued nada, me retorc en el suelo, los calambres continuaron
viniendo en olas, una tras otra. Empapada de sudor, el dolor bajaba desde
mi estmago hasta cada pierna. Por mucho tiempo, me qued quieta, con
miedo de que el ms mnimo movimiento pudiera causarme ms miseria.
Los mosquitos zumbaban alrededor de mi rostro.
Entonces, vinieron las ratas.
Dondequiera que miraba, pares de brillantes ojos se escondan en la
oscuridad. Uno pas por encima de mi pie, y grit. Me tambale sobre mis
pies y tir de mis vaqueros y ropa interior, pero el movimiento provoc un
intenso dolor, y me dej caer de nuevo. Pens que podra estar
murindome, que toda esa agua contaminada de la laguna que beb no me
hara sobrevivir. Permanec all despus de eso. Exhausta y dbil, sin idea
de dnde se encontraba T.J., me dorm.
Un zumbido me despert. Mosquitos. Pero el sol estaba arriba y la
mayora de los insectos, y de las ratas se haban ido. Me esforc por


32
levantar mi cabeza mientras me recostaba de costado con mis rodillas
levantadas contra mi pecho.
Eso pareca ser el sonido de un avin.
Solt mis rodillas para levantarme y arrastrarme hacia la playa,
gritndole a T.J. mientras mis pies caminaban ms rpido, tratando con
cada gramo de mis fuerzas levantar los brazos por encima de mi cabeza y
moverlos de un lado a otro. No poda ver el avin, pero poda escucharlo, el
sonido desvanecindose cada vez ms.
Estn buscndonos. Darn la vuelta en cualquier momento.
El sonido del avin se hizo ms dbil hasta que no puedo escucharlo
ms. Mis piernas se doblaron, y ca sobre la arena y llor hasta que
hiperventile. Me recost de lado, mis sollozos disminuyendo, la mirada
fija en las nubes.
No tena idea de cunto tiempo pas, pero cuando apart la mirada,
T.J. estaba recostado a mi lado.
Era un avin dije.
Lo escuch. Pero no poda moverme.
Regresarn.
Pero no lo hicieron.
Llor mucho ese da. T.J. estuvo en silencio. Mantuvo sus ojos
cerrados, y no estaba segura de s dorma o simplemente estaba muy dbil
como para hablar. No hicimos otra fogata o un intento de comer ms pan
de fruta. Ninguno de los dos se movi debajo de la palmera, excepto
cuando llovi.
No quera estar cerca del bosque cuando la oscuridad cayera, as
que nos movimos de regreso a la playa. Mientras me recostaba junto a T.J.
hubo solo una cosa de la que estuve segura. Si otro avin no vena, o si no
encontrbamos una manera de recoger agua, T.J. y yo moriramos.
Dorm a ratos durante toda la noche, y cuando por fin ca en un
sueo profundo, me despert gritando porque so que una rata se coma
mi pie.






33
6
T.J.
Traducido por Panchys
Corregido por tamis11

Da 4
uando sali el sol, apenas poda levantar la cabeza de la
arena. Dos cojines de los asientos del avin haban flotado
durante la noche y algo azul junto a ellos llam mi atencin.
Rode hacia Anna y la sacud para despertarla. Me mir con los ojos
hundidos, sus labios resecos y sangrando.
Qu es eso? Seal la cosa azul, pero el esfuerzo requerido para
mantener mi mano alzada era demasiado, y dej caer mi brazo de vuelta a
la arena.
Dnde?
All. Por los cojines de los asientos.
No lo s dijo.
Levant mi cabeza y proteg mis ojos del sol. Luca familiar y de
repente me di cuenta de lo que era. Esa es mi mochila. Anna esa es mi
mochila.
Me puse de pie con las piernas temblorosas, camin hacia la orilla y
la agarr. Cuando regres, me arrodill junto a Anna, abr mi mochila y
saque la botella de agua que ella me haba dado en el Aeropuerto de Mal.
Se sent. Oh Dios mio.
Torc la tapa para abrirla y nos pasamos la botella de ida y vuelta,
siendo cuidadosos de no beber muy rpido. Contena casi un litro, y lo
bebimos todo, pero apenas tom el borde de mi sed.
Anna alz la botella vaca. Si usamos una hoja como embudo
podemos colectar el agua de la lluvia en esto.
Temblorosos y dbiles, caminamos al rbol del pan y arrancamos
una gran hoja de una de las ramas ms bajas. Anna la rasg hasta que fue
del tamao adecuado y la meti en la boca de la botella vaca, haciendo la
abertura tan ancha como era posible. Haba cuatro panas en el suelo, y las
C


34
llevamos de vuelta a la orilla y las comimos todas. Saqu todo de mi
mochila. La gorra de beisbol de Los Cachorros de Chicago estaba
empapada, pero me la puse de todas formas. Haba tambin una sudadera
gris con capucha, dos camisetas, dos pares de pantalones deportivos,
vaqueros, ropa interior y calcetines, un cepillo de dientes y pasta dental, y
mi reproductor de CD. Agarr el cepillo y la pasta. El interior de mi boca
saba a algo que ni siquiera poda comenzar a describir. Remov la tapa de
la pasta, derram un poco sobre mi cepillo, y se lo tend a Anna. Puedes
compartir mi cepillo si no te importa.
Ella sonri. No me importa, T.J. Pero ve t primero. Es tuyo.
Cepill mis dientes y luego enjuagu el cepillo en el ocano y se lo
entregu a ella. Derram ms pasta en l, y cepill sus dientes. Cuando
hubo terminado, lo enjuag y me lo devolvi. Gracias.
Esperamos a que lloviera y cuando lo hizo en horas de la tarde,
vimos la botella llenarse de agua. Se la tend a Anna y bebi la mitad y me
la devolvi. Despus de que terminamos pusimos la hoja de regreso y la
lluvia la llen de nuevo. Anna y yo bebimos eso tambin. Necesitbamos
ms, mucho ms probablemente, pero comenc a pensar que quizs no
moriramos despus de todo.
Tenamos una forma de recolectar agua, tenamos las panas, y
sabamos que podamos hacer fuego. Ahora necesitbamos un refugio,
porque sin uno, nuestro fuego nunca se quedara encendido.
Anna quera construir el refugio en la playa porque las ratas la
enloquecan.
Rompimos dos ramas con forma de Y y las llevamos a la arena,
poniendo el palo ms largo que encontramos entre ellas. Hicimos una
mierda de cobertizo al apoyar ms ramas a cada lado.
Las panas dejaron alineado el suelo excepto por un pequeo crculo
donde construamos nuestro fuego. Anna recogi piedras para ponerlas en
forma de anillo alrededor. Estara lleno de humo adentro, pero eso quizs
mantendra alejado a los mosquitos.
Decidimos esperar hasta la maana para hacer otro fuego. Ahora
que tenamos refugio, podramos recolectar lea y almacenarla adentro del
cobertizo, para que pudiera secarse.
Llovi de nuevo y llenamos nuestra botella tres veces; nunca haba
probado algo tan bueno en toda mi vida.
Cuando el sol se levant, llevamos los cojines, los chalecos
salvavidas y mi mochila dentro del cobertizo.
Buenas noches T.J. dijo Anna, descansando la cabeza en uno de
los cojines, la pila de fuego entre nosotros.
Buenas noches Anna.


35
7
Anna

Traducido por munieca
Corregido por Escritora Solitaria

Da 5
br los ojos. La luz del sol se filtraba entre las rendijas de la
choza. La presin sobre mi vejiga algo que no haba sentido
en mucho tiempo me confundi por un segundo, y luego
sonre.
Tena que ir al bao.
Sal de la choza sin despertar a T.J. y entr en el bosque. Me puse en
cuclillas detrs de un rbol, arrugando la nariz ante el olor a amonaco
proveniente de mi pis. Cuando me sub mis pantalones, me encog ante la
humedad entre las piernas.
T.J. estaba despierto y de pie junto a la choza, cuando volv.
Dnde estabas? pregunt.
Sonre y dije: Haciendo pis.
Me choc los cinco. Tengo que ir, tambin.
Cuando volvi, fuimos al rbol del pan y recogimos tres tendidos en
el suelo. Nos sentamos y tomamos nuestro desayuno.
Djame ver tu cabeza. dijo T.J.
Me inclin y T.J. pein a travs de mi cabello con sus dedos hasta
que encontr el corte.
Est mejor. Probablemente debera haber tenido puntos de sutura,
sin embargo. No puedo ver nada de sangre seca, pero tu pelo es tan oscuro
que es difcil de decir. Seal mi mejilla. Los moretones se van
desvaneciendo. Ese se est volviendo amarillo.
La apariencia de T.J. haba mejorado, tambin. Sus ojos ya no
estaban cerrados por la hinchazn, y sus cortes fueron sanando bien. Le
haba ido mejor que m gracias a su cinturn de seguridad. Su rostro
A


36
muy guapo, aunque an muy juvenil no tendra cicatrices permanentes
del accidente de avin. No s si podra decir lo mismo, pero no preocupara
por eso hasta el momento.
Despus del desayuno, T.J. hizo otro fuego.
Bastante impresionante, chico de ciudad le dije, apretando su
hombro.
Sonri, agregando pequeos trozos de lea y persuadiendo a las
llamas ms altas, claramente orgulloso de s mismo. Se sec el sudor de
los ojos y dijo: Gracias.
Djame ver tus manos.
Me las ofreci, las palmas hacia arriba. Ampollas cubran la piel en
carne viva, callosa, y dio un respingo cuando las toqu.
Eso tiene que doler.
Lo hace admiti.
El fuego llen de humo el refugio, pero no se apagara cuando llova.
Si escuchabmos un avin, podramos liquidarlo y tirar hojas verdes en el
fuego para crear humo.
Nunca haba pasado tanto tiempo sin una ducha, y ola fatal.
Voy a tratar de limpiarme le dije. Tienes que quedarte aqu,
de acuerdo?
Asinti con la cabeza y me dio una camiseta de manga corta de su
mochila. Quieres usar esto en lugar de tu camiseta manga larga?
S. Gracias. La camiseta me quedara como un vestido, pero no
me importaba.
Te dara unos pantalones cortos, pero s que son demasiado
grandes.
Est bien le dije. La camiseta realmente ayudar.
Camin a lo largo de la costa, parando para quitarme la ropa slo
cuando ya no poda ver a T.J. o la choza. Escrut el cielo azul, sin nubes.
Ahora sera un momento excelente para que un avin volase por
encima. Seguramente, alguien se dara cuenta de una mujer desnuda en la
playa.
Me met en la laguna, y los peces se dispersaron. La quemadura de
sol en mis manos y pies se haba desvanecido en un bronceado oscuro,
que contrastaba con los brazos y las piernas blancas. Mi cabello colgaba
de mis omplatos, en un nido de ratas de enredos.


37
Me lav el cuerpo con mis manos, y luego recuper mi ropa de la
orilla enjuagndolas en el ocano. Me pein con los dedos y dese un
sujetador para una coleta.
Un poco ms limpia cuando sal del agua, me puse mi ropa interior
mojada y el sujetador, y tir de la camiseta de T.J. por encima de mi
cabeza. Llegaba hasta la mitad del muslo, as que no me moleste con mis
jeans.
S que no estoy usando pantalones expliqu cuando regres a la
choza. Pero estoy caliente, y quiero dejar que se sequen.
No es gran cosa, Anna.
Me gustara que tuviramos algo con qu pescar. Hay un montn
de peces en la laguna Se me hizo agua la boca y mi estmago gru.
Podramos tratar de atraparlos con una lanza. Despus de
asearme, podemos buscar unos palos largos. Nuestro suministro de lea
es bajo, tambin.
T.J. volvi a la choza cinco minutos ms tarde, con el pelo mojado,
usando ropa limpia. Sus brazos estaban envueltos alrededor de algo
grande y voluminoso.
Mira lo que encontr en el agua.
Qu es?
Puso el objeto en el suelo y lo hizo girar para que pudiera leer la
escritura en el lateral.
Esa es la balsa salvavidas del avin Me arrodill a su lado.
Recuerdo haberla visto cuando estaba en busca de los chalecos salvavidas.
Abrimos el contenedor y sacamos la balsa. Abr la bolsa a prueba de
agua adjunta y saqu una hoja de papel que enumeraba el contenido. Lo
le en voz alta: La balsa con toldo se encuentra dentro de la caja de
accesorios, cuenta con dos puertas desplegables y un colector de agua de
lluvia en la parte superior del panel del techo. Paquetes especiales estn
disponibles, incluidas radiobalizas y localizadores de emergencia.
Mis esperanzas se dispararon. T.J. dnde est la caja de
accesorios?
T.J. mir en el contenedor y sac otra bolsa impermeable. Me
temblaban las manos mientras rompa el plstico, y tan pronto como hice
un agujero lo suficientemente grande, di vuelta al revs y bot todo objeto
sobre la arena. Revolvimos en ellos, las manos chocando unas con otras
mientras examinamos cada elemento.
No encontramos nada que conduciera al rescate.


38
No localizador de emergencia. Sin seal de radio, telfono satelital, o
transmisor.
Mis esperanzas se desplomaron. Supongo que pensaron que el
paquete especial era una mejora innecesaria.
T.J. mene la cabeza lentamente.
Pens en lo que podra haber ocurrido si hubiramos encontrado un
localizador de emergencia.
Slo lo enciendes y esperas a que vengan a por ti?
Lgrimas llenaron mis ojos. Parpadendolas de vuelta, empec a
inventariar el contenido del estuche de accesorios: cuchillo, botiqun de
primeros auxilios, lona, dos mantas, cuerdas y dos envases de plstico
plegable de dos kilos.
Abr el botiqun de primeros auxilios: Tylenol, Benadryl, ungento
antibitico, crema de cortisona, curitas, toallitas con alcohol e Imodium.
Djame ver tus manos le dije a T.J.
Las ofreci, y le puse una pomada antibitica y curitas en sus
ampollas.
Gracias.
Cog la botella de Benadryl. Esto puede salvar tu vida.
Cmo?
Va a detener una reaccin alrgica.
Qu pasa con eso? pregunt T.J. sealando una botella blanca.
Me mir y mir hacia otro lado. Eso es Imodium. Es un anti-
diarreico.
Solt un bufido cuando oy eso.
La balsa salvavidas se inflaba con una lata de dixido de carbono.
Cuando pulsamos el botn, se llen de gas tan rpidamente que tuvimos
que saltar fuera del camino.
Unimos el techo del toldo y el colector de agua de lluvia. La balsa
salvavidas se pareca a una de las casas de brincos en las que mi sobrina y
sobrino amaban saltar, aunque no tan alta.
Esto debera contener cerca de diez litros de agua le dije,
sealando el colector de agua. Tena sed otra vez, esperaba que la lluvia de
la tarde llegara temprano.
Solapas de nylon colgaban a los lados y se unan a la balsa
salvavidas con velcro. Dejndolas abiertas durante el da permitira la luz y
el aire en su interior.


39
Las puertas de malla desplegables proporcionaban una pequea
abertura.
Empujamos la balsa salvavidas al lado de la choza y pusimos ms
lea al fuego antes de caminar hacia el rbol de coco. T.J. cort la cscara
de un coco. l abri el coco metiendo la hoja del cuchillo, y golpeando el
mango con el puo. Yo cog el agua que se derram en uno de los
recipientes de plstico.
Pens que iba a ser ms dulce. dijo T.J. despus de que l tom
un trago.
Yo tambin . Saba un poco amargo, pero no estaba mal.
T.J. rasp la carne con el cuchillo. Muerta de hambre, quera comer
todos los cocos del suelo. Compartimos cinco antes de que mi ansia de
hambre se disipara. T.J. tuvo uno ms, y me pregunt cunta comida
tomaba llenar un muchacho de diecisis aos.
La lluvia lleg una hora ms tarde. T.J. y yo nos empapamos,
sonriendo y aplaudiendo, viendo los diferentes contenedores llenarse hasta
el tope. Agradecida por la gran abundancia, beb hasta que no pude
aguantar ms, el agua se agit en mi estmago cuando me mov.
Al cabo de una hora, los dos orinamos otra vez. Celebramos
comiendo otro coco y dos frutas de pan.
Me gusta el coco ms que la fruta de pan. Le dije.
A m tambin. Aunque ahora que tenemos un fuego, tal vez
podemos asarlo y ver si tiene mejor sabor.
Reunimos ms lea y encontramos unos palos largos para pescar
con arpn. Tiramos la lona en la parte superior de la choza y la atamos
con la cuerda para mayor proteccin de la lluvia.
T.J. tall cinco marcas de conteo en el tronco de un rbol. Ninguno
de los dos mencion otro modelo.
A la hora de dormir, elevamos el fuego tan alto como pudimos sin
quemar la choza. T.J. se meti en la balsa salvavidas. Fui tras l, con la
camiseta que me haba dado por un camisn. Cerr la puerta deslizndola
hacia abajo detrs de m, por lo menos tendramos cierta proteccin contra
los mosquitos.
Bajamos las solapas de nylon y las unimos con los cierres de velcro.
Separ las mantas y puse los cojines de asiento abajo como almohadas.
Las mantas eran speras pero nos mantendran caliente cuando el
sol se pusiera y bajara la temperatura. Los cojines de los asientos eran
delgados y olan a moho, pero era lujosamente cmodo comparado a
dormir en el suelo.
Esto es impresionante dijo T.J.


40
Lo s.
Un poco ms pequea que una cama doble, compartiendo el bote
salvavidas con T.J. dejara slo unos centmetros entre nosotros. Yo estaba
demasiado cansada para preocuparme.
Buenas noches, T.J.
Buenas noches, Anna. Ya sonaba sooliento, y rod sobre su
costado y se desmay.
Segundos ms tarde, yo tambin lo hice.
Me despert en medio de la noche para controlar el fuego. Slo
quedaban brasas, por lo que aad ms lea y hurgu con un palo,
enviando chispas en el aire. Cuando el fuego ardi fuerte otra vez, volv a
la cama.
T.J. despert cuando me acost a su lado.
Qu pasa? pregunt.
Nada. Puse ms lea al fuego. Vuelve a dormir.
Cerr los ojos, y nos dormimos hasta que sali el sol.



41
8
T.J.
Traducido por Annabelle
Corregido por Escritora Solitaria

e despert con una ereccin.
Normalmente lo haca, pero no era como si tuviese algn
control en el asunto. Ahora que no estbamos casi muertos,
mi cuerpo debi haber decidido que ya si poda sentir lo que quisiera.
Dormir tan cerca de una chica, especialmente una como Anna,
bsicamente garantizaba que me despertara con una ereccin.
Ella, todava dormida, se encontraba acostada de lado con el rostro
hacia m. Las cortadas en su cara comenzaban a curarse, y por suerte
para ella, ninguna pareca lo suficientemente profunda como para dejar
una cicatriz. En algn momento durante la noche, ella haba pateado la
sbana, y ahora poda ver muy bien sus piernas, lo cual era lo peor que
poda hacer, considerando lo que ocurra en mis calzoncillos. Si ella
llegaba a abrir sus ojos, podra atraparme mirndola fijamente, as que sal
del pequeo refugio y pens en geometra hasta que mi ereccin se
esfumara.
Anna se despert diez minutos despus. Comimos coco y fruta de
pan como desayuno, y luego me cepill los dientes, enjuagndome con
agua de lluvia.
Ten dije, tendindole el cepillo y la crema de dientes.
Gracias. Coloc un poco de crema y se cepill los dientes.
Quiz hoy pase otro avin dije.
Tal vez dijo Anna. Pero no me mir al decirlo.
Quiero explorar un poco ms por ah. Para ver qu otra cosa hay
en esta isla.
Debemos ser cuidadosos dijo, no tenemos zapatos.
Le di un par de mis medias para que sus pies no estuviesen
completamente descalzos. Me escond detrs del refugio y me cambi a mis
M


42
vaqueros para protegerme las piernas de los moquitos, y comenzamos a
adentrarnos por el bosque.
El aire hmedo se pegaba a mi piel. Camin por medio de un
enjambre de mosquitos, manteniendo la boca cerrada y espantndolos con
mis manos. Nos adentramos mucho ms en la selva y el olor a plantas en
descomposicin se hizo cada vez ms fuerte. Las hojas encima de nuestras
cabezas bloqueaban casi toda la luz del sol, y lo nico que se escuchaba
eran las ramas quebrndose y nuestra respiracin cuando inhalbamos el
pesado aire. El sudor cubra toda mi ropa. Continuamos nuestro camino
en silencio, y me pregunt cuanto tiempo nos tomara despejar todos los
rboles y salir al otro lado.
Logramos llegar unos quince minutos despus. Anna caminaba
lentamente detrs de m, as fui yo quien lo vio primero. Me detuve de
repente, me gir y le hice seas para que se apresurara.
Logr alcanzarme y murmur: Qu es eso?
No lo s.
A unos quince metros se encontraba una pequea casita de madera
que apenas era del tamao de una casa movible. Quiz alguien ms viva
en la isla. Alguien que no se haba molestado en presentarse. Caminamos
cautelosamente hacia ella. La puerta de enfrente se encontraba abierta, as
que dimos un vistazo hacia adentro.
Hola? dijo Anna.
Nadie contest, as que entramos por el umbral hacia el piso de
madera. Haba otra puerta en el otro lado de la habitacin sin ventanas,
pero estaba cerrada.
Tampoco haba ningn mueble. Con mi pie toqu una pila de
sbanas en la esquina, y saltamos cuando un grupo de insectos
comenzaron a dispersarse.
Cuando mis ojos se ajustaron a la poca luz, not una caja de
herramientas grande y de metal en el piso. Me inclin y la abr. Adentro se
encontraban un martillo, varios paquetes de clavos y tornillos, una cinta
mtrica, alicates y una sierra manual. Anna encontr algo de ropa. Recogi
una de las camisas y la manga se le desprendi.
Pens que tal vez podramos usar eso, pero, olvdalo dijo,
haciendo una mueca.
Abr la puerta de otra habitacin, y entramos lentamente. Por todo el
piso haba bolsas vacas de papas fritas y envolturas de barras de
chocolate. Tambin haba un envase de plstico con tapa junto a ellos. Lo
recog y mir adentro. Vaco. Quienquiera que vivi aqu, probablemente lo
utiliz para recolectar agua. Quiz si hubisemos explorado la isla un poco
ms, y hubisemos caminado ms lejos y encontrado la choza antes, no


43
habramos tenido que beber del agua estancada. Quiz habramos estado
en la playa cuando el avin vol por encima.
Anna mir el contenedor en mi mano. Debi haber hecho la misma
conexin, ya que dijo: Lo hecho, hecho est, T.J. Ahora no hay nada que
podamos hacer al respecto.
En el suelo haba un saco de dormir arrugado y lleno de moho. En la
esquina, tambin haba un estuche negro apoyado contra la pared.
Desabroch los cierres y levant la tapa. Dentro haba una guitarra
acstica en buenas condiciones.
Eso no me lo esperaba dijo Anna.
Crees que alguien vivi aqu?
Parece que s.
Qu estaban haciendo?
Adems de canalizar a Jimmy Buffet
2
? Anna sacudi la
cabeza. No tengo idea. Pero quien sea que haya sido, no ha estado en
casa por un tiempo.
sta no es madera chatarra dije. Fue cortado en un
aserradero. No s cmo logr traerla hasta aqu, pero ste tipo iba en serio.
Entonces, a dnde se fue?
T.J. dijo Anna, con los ojos abiertos en sorpresa, quiz regrese.
Eso espero.
Coloqu la guitarra en el estuche y se lo tend. Recog la caja de
herramientas, y volvimos a hacer nuestro camino de vuelta a la playa.
A la hora del almuerzo, Anna rostiz fruta de pan en una roca plana
al lado de la fogata, mientras yo parta algunos cocos. Nos comimos todo
en mi opinin, la fruta de pan an no saba a pan y lo pasamos con
agua de coco. El calor de la fogata ms una temperatura que deba estar
cerca de los noventa, hacan difcil estar sentados dentro del refugio por
mucho tiempo. El sudor corra por el rostro de Anna, y su cabello se le
pegaba al cuello.
Quieres ir al agua? Me arrepent de mis palabras en el
momento en que las dije. Probablemente slo pensaba que quera que se
desnudara frente a m de nuevo.
Vacil, pero dijo: S. Me estoy asando.

2
Es un cantante, compositor, productor cinematogrfico, empresario, actor y autor
americano. Es ms conocido por su msica, la cual a menudo representa el estilo de vida
de escapadas a islas desiertas.


44
Fuimos caminando por la orilla. No me haba cambiado de nuevo a
mis shorts, as que me quit las medias, la camisa, y sal de los vaqueros.
Debajo tena unos bxers grises.
Haz como si fuera mi baador dije.
Mir mi ropa interior y sonri. De acuerdo.
La esper en la parte baja, intentando no mirarla mientras se
quitaba la ropa. S ella tena el valor de desvestirse frente a m, no iba a
actuar como un idiota sobre el asunto.
Aunque mi ereccin volvi, y esperaba que no lo notara.
Nadamos por un rato, y cuando salimos del agua, nos vestimos y
sentamos en la arena. Anna mir fijamente hacia el cielo.
Estaba muy segura de que ese avin volvera a pasar dijo.
Cuando regresamos al refugio, le coloqu algo ms de lea a la
fogata. Anna tom una de las sbanas de la balsa salvavidas, la extendi
en la arena, y se sent. Tom la guitarra y me sent junto a ella.
Tocas? pregunt.
No. Bueno, uno de mis amigos me ense parte de una cancin.
Tir de las cuerdas y comenc a tocar las primeras notas de Wish You
Were Here.
Anna sonri. Pink Floyd.
Te gustan los Pink Floyd?
Asinti. Me encanta esa cancin.
En serio? Es genial. Nunca se me hubiera ocurrido eso.
Por qu? Qu tipo de msica crees que escucho?
No lo s, algo cmo, Mariah Carey?
No, me gusta lo otro. Se encogi de hombros. Qu puedo
decir? Nac en el 71.
Calcul su edad. Tienes treinta?
S.
Cre que tenas veinticuatro o veinticinco.
No.
No pareces de treinta.
Sacudi la cabeza y se ri ligeramente. No estoy muy segura si eso
es algo bueno o algo malo.
Slo me refiero a que es muy fcil hablar contigo.


45
Me sonri. Tir de las cuerdas un poco ms, tocando las mismas
notas de Pink Floyd, pero tuve que parar porque las manos me dolan por
hacer la fogata.
Si tuvisemos algo que pudiramos usar como anzuelo, podra
convertir esto en una caa de pescar dije. Una cuerda de la guitarra
podra hacer una lnea bastante decente. Pens en usar un clavo de la
caja de herramientas, pero los peces no eran muy grandes, y necesitaba
algo ms pequeo y liviano.
Ms tarde, cuando nos fuimos a la cama, ella dijo: Espero que esa
fiesta por la que te quedaste ms tiempo haya valido la pena.
No fue una fiesta. Slo les dije eso a mis padres.
Qu fue?
Los padres de Ben no estaban en la ciudad. Su primo justo haba
salido de la universidad para el verano, y se supona que iba a venir con
su novia. Iba a traer dos de sus amigas. Ben se convenci a si mismo de
que podra conquistar a una de ellas. Le apost veinte dlares a que no
podra hacerlo. No le dije a Anna que yo tambin tena planeado
intentarlo.
Lo logr?
Nunca aparecieron. En vez de eso nos quedamos all toda la
noche, bebiendo cerveza y jugando videojuegos. Dos das despus me
mont en el avin contigo.
Guau, T.J. Lo lamento dijo.
S. Esper un minuto y luego pregunt: Quin era ese hombre
en el aeropuerto?
Mi novio, John.
Record el beso que le haba dado. Pareca como si intentaba
encajarle su lengua en la garganta. Debes extraarlo.
No respondi de inmediato, pero finalmente, dijo: No tanto como
probablemente debera.
Qu significa eso?
Nada. Es complicado.
Mi gir de lado y coloqu mi cojn del asiento debajo de mi cabeza.
Por qu crees que ese avin no regres, Anna?
No lo s dijo. Pero me dio la impresin de que si lo saba.
Creen que estamos muertos, cierto?
Espero que no dijo. Porque si lo piensan, entonces dejarn de
buscarnos.


46
9
Anna
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Escritora solitaria

la maana siguiente, T.J. us el cuchillo para cortar los
extremos de dos palos largos en puntos fuertes.
Lista para arponear algunos peces? pregunt.
Definitivamente.
Cuando llegamos a la orilla, T.J. se arrodill y recogi algo.
Esto tiene que ser tuyo dijo, dndome una zapatilla de bailarina
azul oscuro.
As es. Mir en el agua. Tal vez la otra estar empapada.
Nos metimos en la laguna, que me llegaba a la cadera. El calor no
era tan intolerable en la maana, as que me puse una camiseta de T.J.,
en lugar de slo mi sujetador y ropa interior. El dobladillo saturado de
agua como una esponja se aferraba a mis muslos. Habamos intentado, sin
xito, durante ms de una hora arponear un pez. Pequeos y rpidos, se
dispersaban en cuanto hacamos algn tipo de movimiento.
Crees que tendramos mejor suerte un poco ms lejos? le
pregunt.
No lo s. Los peces son, probablemente, ms grandes, pero podra
ser ms difcil de usar la lanza.
Me di cuenta de algo, entonces, flotando en el agua. Qu es eso,
T.J.? Proteg mis ojos con la mano.
Dnde?
Ah en frente. Ves lo que sube y baja? Seal con el dedo.
T.J. entrecerr los ojos en la distancia. Oh, mierda. Anna, no veas.
Demasiado tarde.
Justo antes de que me dijera que no mirase, lo descubr. Dej caer
mi lanza y vomit en el agua.
Va a ser arrastrado, as que vamos a volver a la orilla dijo T.J.
A


47
Lo segu fuera del agua. Cuando llegamos a la arena vomit otra vez.
Ya est aqu? le pregunt, limpindome la boca con el dorso de
mi mano.
Casi.
Qu vamos a hacer?
La voz de T.J. sonaba temblorosa e insegura. Vamos a tener que
enterrarlo en alguna parte. Nos vendra bien una de las mantas, a menos
que no quieras.
Por mucho que odiaba renunciar a una de nuestras pocas
pertenencias, envolverlo en una manta pareca lo respetuoso para hacer. Y
si era honesta conmigo misma, saba que no haba manera de que pudiera
tocar su cuerpo con mis manos desnudas.
Ir por ella le dije, agradecida por una excusa para no estar all
cuando lo arrastrara.
Cuando regres con la manta, se la entregu a T.J., y rodamos el
cuerpo en ella, empujando con los pies. El olor de la descomposicin, la
carne anegada llen mi nariz, y escond y hund la cara en el hueco de mi
codo.
No lo podemos enterrar en la playa le dije.
T.J. sacudi la cabeza. No.
Elegimos un lugar debajo de un rbol, lejos del cobertizo, y
empezamos a cavar en la tierra blanda con las manos.
Es lo suficientemente grande? pregunt T.J. bajando la mirada
al agujero.
Creo que s.
No necesitbamos una tumba grande porque los tiburones haban
comido las piernas de Mick y parte de su torso. Y un brazo. Otra cosa en la
que haban estado trabajando era su cara, hinchada y blanca. Recortes de
la camiseta desteida que haba estado usando colgaban de su cuello.
T.J. esper mientras yo tena arcadas, y luego agarr uno de los
bordes de la manta y le ayud a arrastrar a Mick a la tumba y bajarlo en el
agujero.
Lo cubrimos con tierra y nos levantamos.
Lgrimas silenciosas rodaron por mi cara. l ya estaba muerto
cuando camos al agua dije con firmeza, como un comunicado.
S estuvo de acuerdo T.J.
Empez a llover, as que volvimos a la balsa salvavidas y nos
metimos dentro. El pabelln nos mantuvo secos, pero me estremec. Tir


48
de la manta sobre nosotros la que ahora estaramos compartiendo y
dormimos.
Cuando nos despertamos, T.J. y yo reunimos fruta de pan y coco.
Ninguno de los dos dijo mucho.
Aqu. T.J. me entreg un trozo de coco.
Le apart la mano. No, no puedo. T cmelo. Mi estmago
estaba revuelto. Nunca sacara la imagen de Mick fuera de mi cabeza.
Tu estmago est todava revuelto?
S.
Prueba un poco de agua de coco dijo, pasndomelo.
Levant el envase de plstico a mis labios y beb un trago.
Eso descendi bien?
Asent con la cabeza. Tal vez me quede slo con esto por un rato.
Voy a buscar un poco de lea.
Est bien.
Slo se haba ido unos minutos, cuando sent el chorro.
Oh, Dios mo, no.
Con la esperanza de una falsa alarma, entr en la direccin opuesta
a donde T.J. se haba ido y tir de mis pantalones abajo. All, en la
entrepierna de algodn blanco de mi ropa interior era la prueba de que
acababa de llegar mi perodo.
Me apresur hacia algo en lo que apoyarme y agarr una camiseta
manga larga. De vuelta en el bosque, arranque una tira, hice una bola, y la
met en mi ropa interior.
Necesito que este da miserable se termine.
Cuando se puso el sol, los mosquitos hacan un festn con mis
brazos.
Debiste de haber decidido que estar ms fra vala ms que unas
cuantas picaduras dijo T.J. cuando me vio espantndolos con mi mano.
Se haba puesto la sudadera y unos vaqueros tan pronto como los bichos
salieron.
Pens en mi camisa de manga larga, escondida debajo de un arbusto
al que slo esperaba ser capaz de encontrar de nuevo.
S, algo as.


49
10
T.J.
Traducido por Marie.Ang Christensen
Corregido por Vane-1095

o comimos nada ms que coco y fruta de pan por los
siguientes ocho das y nuestras ropas acabaron colgndonos.
El estmago de Anna grua mientras dorma, y yo tena un
constante dolor en el mo. Dudaba que los equipos de rescate an
estuvieran buscndonos, y un hoyo, una sensacin de vaco, que no tena
nada que ver con el hambre, se una al dolor en mis entraas cada vez que
pensaba en mi familia y amigos.
Pens que impresionara a Anna si poda pescar un pez. Me las
arregl para apualarme a m mismo el pie en su lugar, lo cual duele como
el infierno, pero no le dej saber eso.
Quiero poner una pomada antibitica en l dijo Anna. Unt
suavemente pomada en la herida y la cubri con una curita. Dijo que la
humedad de la isla era perfecta para los grmenes y el pensar que uno de
nosotros obtuviera una infeccin la asustaba como la mierda. Tendrs
que permanecer fuera del agua hasta que sanes, T.J. Quiero mantenerte
seco.
Genial. Nada de pescar y nada de nadar.
Los das pasaron lentamente. Anna se tranquiliz. Durmi ms, y la
pill secndose los ojos cuando regres de recolectar lea o explorar la isla.
La encontr sentada en la playa un da, mirando el cielo.
Es ms fcil si dejas de pensar que van a volver dije.
Me mir. As que slo debo esperar a que un avin vuele al azar
sobre mi cabeza algn da?
No lo s, Anna. Me sent a su lado. Podemos salir en una
balsa salvavidas dije, cargarla con comida y usar los recipientes de
plstico para recolectar agua de lluvia. Slo comienza a remar.
Qu pasa si nos quedamos sin comida o algo le sucede a la
balsa? Eso sera suicidio, T.J. Obviamente no estamos en la trayectoria de
vuelo de cualquiera de las islas inhabitadas, y no hay garanta de que un
N


50
avin volar por aqu. Estas islas se extienden por miles de kilmetros de
agua. No puedo estar en el mar. No despus de ver a Mick. Me siento a
salvo aqu, en tierra. Y s que no van a volver, pero el decirlo en voz alta
me parecera que me di por vencida.
Yo me senta de esa manera, pero ya no ms.
Anna me estudi. Eres muy adaptable.
Asent con la cabeza. Vivimos aqu ahora.



51
11
Anna
Traducido por Majo_Smile
Corregido por LadyPandora

.J. grit mi nombre. Estaba sentada al lado del cobertizo, con
la mirada perdida en el espacio. Corri hacia m, arrastrando
una maleta tras l.
Anna, es tuya?
Me puse de pie y corr a su encuentro a mitad de camino.
S!
Por favor, deja que sea la correcta.
Me tir en la arena en frente de la maleta y tir de la cremallera,
entonces abr la tapa y sonre.
Empuj la ropa mojada a un lado y busqu mis joyas. Encontr la
bolsa con cierre hermtico, la abr, y derram todo. Escudriando a travs
de ella, mis dedos se cerraron en torno a un pendiente con forma de aro y
lo alc triunfalmente para que T.J. lo viera.
Sonri, observando el alambre curvado que colgaba del aro.
Eso sera genial como anzuelo, Anna.
Lo saque todo de la maleta: el cepillo de dientes y dos tubos de
pasta dental corriente, adems de un tubo dental blanqueador Crest,
cuatro barras de jabn, dos botellas de gel de bao, champ y
acondicionador, locin, crema de afeitar y mi maquinilla de afeitar, ms
dos paquetes de cartuchos de recambio de cuchilla. Tres desodorantes,
dos slidos y uno en gel, el aceite de beb y las bolas de algodn para
quitar el maquillaje, blsamo labial de cereza y, gracias Jess, dos cajas
de tampones. El quitaesmalte y el esmalte, pinzas, bastoncitos de algodn
para los odos, pauelos de papel, una botella de Woolite
3
, para lavar a
mano mis trajes de bao, y dos tubos de Coppertone, con un factor de
proteccin solar de 30. T.J. y yo estbamos ya tan morenos que no cre
que el protector solar hiciera una diferencia.

3
Marca de detergente, usado para lavar a mano la ropa delicada.
T


52
Guau dijo T.J., cuando termin de ordenar todas las cosas de
aseo.
La isla en la que se supone que deberamos estar no tiene farmacia
le expliqu. Lo he comprobado.
Tambin haba guardado un peine y un cepillo, ganchitos y gomas
para el cabello, una baraja de cartas, mi agenda y un bolgrafo, dos pares
de gafas de sol, las de aviador de Ray Ban y un par con una gran montura
negra y un sombrero de paja que siempre llevaba a la piscina.
Cog cada prenda de ropa, la escurr del agua y la tend sobre la
arena para que se secara. Cuatro trajes de bao, pantalones de algodn,
pantalones cortos, camisetas de tirantes, camisas, y un vestido de verano.
Mis zapatillas de deporte y varios pares de calcetines. Una camiseta azul
del concierto de REO Speedwagon
4
, y una gris de Nike con un logotipo rojo
que dice Just Do It
5
en el frente. Eran de gran tamao, y las usaba para
dormir.
Lanc la ropa interior y los sujetadores de vuelta a la maleta y cerr
la tapa. Lidiara con esos ms tarde.
Hemos tenido suerte de que esta fuera la maleta que se qued
varada dije.
Qu haba en la otra?
Tus libros de texto y tus trabajos. Haba hecho un cuidadoso
plan de lecciones, haba organizado todos los trabajos que le quedaban por
terminar a T.J. Las novelas que haba planeado leer durante el verano
tambin se encontraban en esa maleta y pens con nostalgia lo mucho que
habran ayudado a pasar el tiempo. Mir a T.J. con expresin
esperanzadora. Quizs tambin encontremos tu maleta.
Ni de coa. Mis padres se la llevaron. Es por eso que tena algo de
ropa y mi cepillo de dientes en la mochila. Mi madre quiso que llevara algo
conmigo por si nos retrasbamos y tuviramos que pasar la noche en
alguna parte.
En serio?
S.
Uh. Imagina eso.

***

Recog todo lo que necesitaba.

4
Banda estadounidense de hard rock y album oriented rock, formada en Illinois en 1967.
5
Eslogan de la marca Nike.


53
Voy a darme un bao le dije. No puedes ir al agua mientras yo
est all. Eso queda claro?
T.J. asinti con la cabeza.
No lo har. Te lo prometo. Voy a ver si puedo hacer una caa de
pescar, mientras t vas. Ir cuando regreses.
Est bien.
Cuando llegu a la orilla, me quit la ropa, entr en el agua, y hund
la cabeza. Me lav el pelo sucio, lo enjuagu, y volv a lavrmelo. El
champ ola increble, pero quizs era porque yo ola muy mal. Despus de
ponerme el acondicionador, me enjabon de pies a cabeza y me sent en la
orilla, afeitndome las piernas y las axilas. Entr en el agua para
enjuagarme y flot de espaldas durante un rato, contenta y limpia.
Me puse mi bikini amarillo, me ech desodorante y me desenred el
cabello, hacindome un moo y asegurndolo con una pinza de pelo. Eleg
las gafas de sol negras, decidiendo que T.J. deba de ponerse las Ray Ban.
l me mir dos veces cuando me acerqu. Cuando me sent a su
lado, se inclin, me olfate, y dijo: Los mosquitos van a comerte viva.
Me siento tan bien que ni siquiera me importa.
Qu opinas? pregunt, levantando la caa de pescar. Haba
hecho un agujero en el extremo de un palo largo y atado la cuerda de la
guitarra al mismo. Lo coloc al otro extremo a travs de un circuito abierto
en el cable de mi pendiente.
Se ve muy bien. Cuando vuelvas de lavarte, lo probamos. Dej todo
por el agua. Srvete t mismo.
Cuando T.J. regres, se vea limpio y ola tan bien como yo. Le di las
Ray Ban.
Oye gracias dijo, ponindoselas. Son geniales. Agarr la caa
de pescar.
Qu vamos a utilizar como cebo? pregunt.
Lombrices, supongo.
Cavamos en el suelo, por debajo de los rboles, hasta que
encontramos algunos. Parecan ms gusanos grandes que lombrices, eran
blancos y ondulados, me estremec. T.J. recogi un puado, y fuimos
hacia el agua.
La cuerda no es muy larga dijo. No quera usar todas las
cuerdas de la guitarra por si acaso se rompa o le pasaba algo al palo.
Despus de caminar hasta la altura de la cintura, lanz el anzuelo.
Nos quedamos quietos.


54
Algo est mordisqueando dijo.
Tir el palo hacia atrs y sac la cuerda. Aplaud ante los peces que
colgaban del extremo.
Oye, funcion! grit.
T.J. pesc otros siete en menos de media hora. Cuando llegamos al
cobertizo, sali a recoger lea, y yo limpi el pescado con el cuchillo.
Dnde aprendiste a hacer eso? me pregunt cuando regres.
Vaci la mochila llena de palos en el montn de lea en el cobertizo.
Mi padre. Sola llevarnos de pesca a Sara y a m todo el tiempo, a
la casa del lago que tenamos cuando ramos pequeas. Siempre se pona
su sombrero loco con dibujos de anzuelo en forma de pez. Le ayudaba a
limpiar todo lo que coga.
T.J. observaba mientras raspaba las escamas con el cuchillo y luego
le cortaba la cabeza. Pas el cuchillo en horizontal y hacia abajo por el
largo de los peces, separando el filete de la piel. Vert agua de lluvia en mis
manos para quitarme la sangre y las tripas, y luego cocinamos el pescado
en la piedra plana que usbamos para tostar pan. Nos comimos los siete,
uno detrs de otro. Saban mejor que cualquier otro pez que hubiera
comido antes.
Qu tipo de pescado crees que es? le pregunt a T.J.
No lo s. Aunque est bastante bueno.
Nos sentamos en la manta despus de cenar, con nuestros
estmagos llenos por primera vez en las ltimas semanas. Alcanc mi
maleta y saqu la agenda, alisando las pginas torcidas.
Cuntos das hemos estado aqu? le pregunt a T.J.
Se acerc al rbol e hizo un recuento de las marcas que haba hecho
con el cuchillo.
Veintitrs.
Redonde la fecha en el calendario. Era casi julio.
Voy a hacer un seguimiento a partir de ahora. Entonces pens
en algo. Cuando se supone que debes ir al mdico?
A finales de agosto. Se supone que me tienen que hacer un
escner.
Nos encontrarn para entonces.
Realmente no lo crea. Y dada la mirada en la cara de T.J., l
tampoco.

***


55

Estaba yendo al bao detrs de un rbol cuando lo escuch. El
aleteo, el sonido de algo agitndose me sorprendi y casi ca en mi charco
de pis. Me puse en pie y me levant la ropa interior y los pantalones
cortos, entonces escuch, pero no volv a or el ruido.
Creo que he odo a un animal le dije a T.J. cuando regres.
Qu clase de animal?
No lo s. Era como el ruido de un aleteo. Has odo algo?
S, tambin lo he odo.
Volvimos al lugar donde haba odo el ruido, pero no encontramos
nada. Reunimos toda la lea que podamos cargar en el camino de regreso,
y la depositamos en nuestra pila de lea.
Quieres ir a nadar? pregunt T.J.
Claro.
Ahora que tena traje de bao, nadar sonaba como una gran idea.
El agua clara en la laguna habra sido perfecta para bucear.
Nadamos durante aproximadamente media hora, y justo antes de que
saliramos del agua, T.J. pis algo. Se zambull debajo de la superficie.
Cuando subi, sostena una zapatilla de deporte en la mano.
Es tuya? pregunt.
S. Me imagino que al final se lavarn dijo.
Nos sentamos en la playa, con la brisa del ocano secando nuestros
cuerpos.
Por qu tus padres eligieron estas islas? pregunt. Estn tan
lejos.
El buceo. Se supone que son unos de los mejores puntos de buceo
en el mundo. Mi padre y yo estamos diplomados dijo T.J., hundiendo
sus pies en la arena blanca. Cuando estaba muy enfermo, hizo la gran
cosa de decirles a todos que tan pronto como me recuperara, tendramos
las mejores vacaciones. Como si me importara una mierda.
No queras venir aqu?
T.J. sacudi la cabeza.
Por qu no?
Nadie quiere pasar todo el verano con su familia. Quera quedarme
en casa y pasar el rato con mis amigos. Entonces me dijeron que ibas a
venir y que tendra que hacer todo el trabajo que no hice o tendra que
repetir decimo grado. Eso realmente me molest. Me mir como
disculpndose. Sin nimo de ofender.


56
No lo has hecho.
Sin embargo, no me escucharon. Mi madre y mi padre se
convencieron a s mismos de que este viaje sera lo mejor que le ha pasado
a nuestra familia. Pero incluso mis hermanas estaban enfadadas. Queran
ir a Disney World.
Lo siento, T.J.
No pasa nada.
Qu edad tienen tus hermanas?
Alexis tiene nueve aos y Grace once. A veces me vuelven loco, no
paran de hablar, pero son fantsticas dijo. Tienes hermanos o
hermanas?
Tengo una hermana, Sara. Es tres aos mayor que yo y est
casada con un tipo llamado David. Tienen dos hijos, Joe de cinco aos y
Chloe de dos. Los echo muchisimo de menos a todos. No puedo
imaginarme como lo estarn pasando, sobre todo mi madre y mi padre.
Yo tambin echo de menos a mi familia dijo T.J.
Observ el brillante cielo azul y mir hacia el agua turquesa,
escuchando el sonido relajante de las olas golpeando el arrecife.
Realmente esto es precioso dije.
S estuvo de acuerdo T.J.. Lo es.



57
12
T.J.
Traducido por Panchys
Corregido por LadyPandora

na de las cosas ms difciles de estar en la isla era el
aburrimiento. Tomaba su tiempo reunir comida y lea, e ir a
pescar dos o tres veces al da, pero an tenamos muchas
horas que sobraban. Explorbamos y nadbamos, pero tambin
conversbamos, y no pas mucho tiempo antes de sentirme casi tan
cmodo con Anna como lo haca con mis amigos; escuchaba lo que tena
que decir.
Me pregunt cmo lo estaba llevando, emocionalmente hablando.
Los chicos supuestamente deben ser rudos, y Ben y yo segursimo que
nunca nos sentaramos por ah a hablar de cmo nos sentamos, pero
admit a Anna que tena una extraa sensacin en mi estmago cada vez
que pensaba en cundo nos encontraran. Le dije que a veces me
asustaba. Le dije que no siempre dorma bien. Me dijo que ella tampoco.
Aunque me gustaba compartir una cama con Anna, a veces se
acurrucaba junto a m, con su cabeza en mi hombro, y una vez cuando me
dorm de lado, presion su pecho contra mi espalda y meti las rodillas en
el espacio por detrs de las mas. Lo hizo mientras dorma, y no significaba
nada, pero se sinti bien. Nunca haba pasado la noche entera con una
chica antes. Emma y yo slo habamos dormido juntos un par de horas y
eso fue sobre todo, porque estaba enferma.
Me gustaba Anna. Mucho. Sin ella la isla habra apestado.

***

Nadie nos rescat, as que me perd la cita de seguimiento con el
onclogo a finales de agosto. Anna lo mencion una maana durante el
desayuno.
Me preocupa que no hayas podido ir al mdico dijo, pasndome
un pedazo de pescado cocido. Cuidado, est caliente.
U


58
Me encuentro bien le dije, soplando el pescado para enfriarlo
antes de meterlo en mi boca.
S, pero estuviste muy enfermo, verdad?
S.
Me pas la botella con agua. Tom un sorbo y me sent.
Hblame de ello dijo.
Mi madre pens que era gripe. Tena fiebre, y comenzaba a sudar
por la noche, perd algo de peso. Luego el doctor encontr un bulto en mi
cuello que result ser un ganglio linftico inflamado. Hicieron unas
pruebas despus de eso: Rayos X, biopsia, Resonancia Magntica Nuclear
y un PET escner
2
. Luego me dijeron que estaba en la tercera etapa del
linfoma de Hodgkin
3
.
Comenzaste enseguida con quimioterapia?
S. Sin embargo no funcion. Tambin encontraron una masa en
mi pecho, as que tambin tuve que recibir radiacin.
Eso suena horrible.
Cort un pedazo del fruto del rbol del pan, y me pas el resto.
No fue divertido. Estuve entrando y saliendo del hospital muchas
veces.
Cunto tiempo estuviste enfermo?
Alrededor de un ao y medio, supongo. Durante un tiempo, no
estuve muy bien. Los mdicos no saban qu pensar.
Eso tuvo que ser realmente aterrador T.J.
Bueno, trataron de mantenerlo en secreto, lo cual odiaba. Slo
supe que era malo porque de repente nadie me miraba a los ojos cuando
preguntaba cosas. O cambiaban de tema. Eso me asustaba.
Apuesto a que s.
Al principio, mis amigos me visitaban todo el tiempo, pero cuando
no me recuper, algunos de ellos dejaron de venir. Tom otro sorbo de
agua y le entregu la botella a Anna. Conoces a mi amigo, Ben?
S.
l vino cada da. Pasaba horas viendo la televisin conmigo, o slo
se sentaba en una silla junto a mi cama del hospital cuando me senta

2
Tomografa por Emisin de Positrones: es un examen de imgenes que para efectuarlo
se le inyecta una pequea cantidad de material radioactivo en una vena. Las clulas del
cncer captan este material radioactivo.
3
Linfoma de Hodgkin: Tipo de linfoma maligno. Fue reconocida por primera vez en 1832
por el Dr. Thomas Hodgkin.


59
demasiado enfermo para moverme o hablar. Mis padres y el mdico tenan
esas largas conversaciones, afuera en el pasillo o dnde fuera, y le peda a
Ben que tratara de escuchar. Me contaba todo lo que decan, sin importar
el qu. Saba que slo necesitaba orlo directamente, sabes?
Por supuesto dijo. Parece un gran amigo, T.J.
S, lo eso. Tienes alguna mejor amiga?
S, su nombre es Stefani. Nos conocemos desde la guardera.
Eso es mucho tiempo.
Asinti.
Los amigos son importantes. Entiendo que quisieras pasar tu
verano con ellos.
S dije, pensando en todos volviendo a casa en Chicago.
Probablemente pensaran que estaba muerto. Anna se levant y camin
hacia la pila de lea.
Me dirs si notas algn sntoma?
Agarr algo de lea y la tir al fuego.
Claro. Slo no preguntarme todo el tiempo si estoy bien. Mi madre
lo haca, y me volva loco.
No lo har. Pero me preocupar un poco.
S. Yo tambin.



60
13
Anna
Traducido por Marie.Ang Christensen
Corregido por Juli_Arg

a luz del sol me despert, iluminando el interior de la balsa
salvavidas. T.J. ya se haba ido a buscar lea o pescar.
Bostec, estir mis brazos y piernas, y sal de la cama. Mi
maleta se encontraba en la choza, y met la mano y tom un bikini,
volviendo a la balsa salvavidas para cambiarme. Vestida, levant las
solapas de nylon para dejar que entrara algo de aire fresco.
T.J se acerc con el pescado que captur para el desayuno. Sonri.
Hola.
Buenos das.
Revis los rboles de fruta del pan y coco, recogiendo todo del suelo
y trayndolos de vuelta a la choza. T.J. quebr los cocos mientras yo
limpiaba y cocinaba el pescado.
Despus del desayuno cepillamos nuestros dientes, los enjuagamos
con agua de lluvia, y tach la fecha en mi agenda. Septiembre ya. Difcil de
creer.
Quieres ir a nadar? pregunt T.J.
Seguro.
La ltima semana, T.J. haba visto dos aletas, justo fuera del
arrecife. Nos entr el pnico y salimos del agua, mientras mirbamos como
venan hasta el final de la laguna. Delfines. Nos metimos lentamente
dentro del agua y ellos no nadaron lejos, esperando pacientemente
mientras nos acercbamos a ellos.
Casi actan como si estuvieran aqu para presentarse dije con
asombro.
T.J. acarici a uno y se ri cuando sopl agua por su respiradero.
Nunca haba visto criaturas tan sociales. Nadaron con nosotros por un
rato y luego nos dejaron abruptamente, como si fuera una especie de
programa martimo.
L


61
Tal vez los delfines volvern hoy dije mientras segua T.J. hasta
la orilla.
Nos entretuvimos nosotros mismos usando uno de los recipientes de
plstico plegable como una mscara de snorkel. Haban escuelas de peces
de brillantes colores, prpura, azul, naranja, y amarillo y negro a rayas.
Vimos una tortuga marina y una anguila asomando su cabeza desde el
fondo del ocano. Me alej nadando rpidamente cuando la vi.
No hay delfines dije despus a T.J. y haba estado nadando por
al menos una hora. Debemos haberlos perdido.
Podemos intentarlo de nuevo despus de nuestra siesta. De
repente, apunt hacia la costa. Anna, mira hacia all.
Una pata de cangrejo sali de la arena, la pinza se abri, y se cerr.
Salimos corriendo del agua.
Voy a agarrar mi sudadera dijo.
Date prisa, est tratando de enterrarse.
T.J. regres en un tiempo record, envolvi su sudadera alrededor del
cangrejo, y lo tir fuera de la arena. Fuimos de nuevo a la choza y T.J. lo
sacudi sobre el fuego.
Oh Dios dije, pensando por un segundo en la violenta muerte del
cangrejo.
Lo super rpido.
Rompimos las piernas con las pinzas de la caja de herramientas,
sorprendindonos de de nosotros mismos. La carne de cangrejo incluso
sin mantequilla caliente derretida saba mejor que cualquier cosa que
haba comido desde que estbamos en la isla. Ahora que sabamos donde
se enterraban, T.J. y yo tendramos que verificar la costa diariamente. Me
haba cansado del pescado, cocos, y la fruta de pan que apenas poda
tragar a veces, y agregar la carne de cangrejo dara un poco de variedad,
algo que estaba desesperadamente fuera de nuestra dieta.
Cuando el cangrejo no era nada ms que un montn de trozos de
concha, saqu la manta de la balsa salvavidas y la tend bajo el rbol de
cocos. Nos tendimos uno al lado del otro. La sombra del rbol ayudaba a
mantenernos frescos durante las horas ms calurosas del da, y se haba
convertido en nuestro lugar favorito para tomar la siesta.
Una gran, espeluznante y peluda araa su cuerpo del tamao de
un cuarto se arrastr perezosamente por el hombro de T.J. y la sacud
con mi dedo.
Esa incluso me asust dije.
T.J. se estremeci. Odiaba las araas, siempre sacuda nuestra
manta, comprobndola antes de ponerla de vuelta en la balsa salvavidas.


62
Personalmente, odiaba a las serpientes. Ya haba pisado una y la nica
cosa que me impidi quedar completamente traumatizada fue el hecho de
que llevaba mis tennis. Odiaba pensar haber pisado una descalza; fuera o
no venenosa era demasiado estresante para pensarlo.
Pens que T.J. ya se haba quedado dormido, pero luego dijo: Qu
crees que va a pasar con nosotros, Anna? Su voz son somnolienta.
No lo s. Creo que seguiremos haciendo lo que estamos haciendo y
trataremos de aguantar hasta que alguien nos encuentre.
No estamos hacindolo tan mal dijo T.J., rodando sobre su
estmago. Apuesto a que sorprendera mucha gente.
Esto me sorprende. Mi estmago lleno me puso somnolienta
tambin. No es como si hubiramos tenido una eleccin, T.J. O lo
imaginamos o morimos.
T.J. levant la cabeza de la manta y me mir con una expresin
contemplativa. Piensas que hayan hecho funerales para nosotros
cuando regresemos a casa?
S. La idea de nuestras familias manteniendo monumentos dola
tanto que apret los ojos cerrados y quise estar dormida, con la esperanza
de escapar de las imgenes de una iglesia llena de gente, un altar vaco y
los rostros llorosos de mis padres.
Despus de nuestra siesta reunimos lea, una tarea interminable y
tediosa. Mantenamos el fuego ardiendo constantemente, en parte para
que T.J. no tuviera que hacer una nueva y en parte porque ambos an
mantenamos la esperanza de que un avin volara sobre nosotros. Cuando
pasara, estaramos listos, nuestra pila de hojas verdes enviaran seales
de humo tan pronto como las arrojramos a las llamas.
Agregamos lea a la pila en la choza. Luego llen el contenedor que
haba tenido la balsa salvavidas con agua de mar, agregu una tapa de
Woolite, y agit nuestra ropa sucia alrededor de ella.
Debe ser el da del lavado dijo T.J.
Sp.
Colgamos una cuerda entre dos rboles y colgamos la ropa para que
se secara. No tenamos mucho; T.J. llevaba pantalones cortos y nada ms.
Yo pasaba los das en bikini, durmiendo con su camiseta y un par de
pantalones cortos cada noche.
Ms tarde esa noche, despus de la cena, T.J. pregunt si quera
jugar a las cartas.
Poker?
Se ech a rer. Qu, no te pate el trasero lo suficiente la ltima
vez?


63
T.J. me ense a jugar, pero no era muy buena. Al menos, eso es lo
que l pensaba. Empec a tomarle el ritmo, y estaba a punto de vencerlo.
Seis manos ms tarde, gan cuatro, y l dijo: Eh, debo estar
teniendo una mala noche. Quieres en su lugar jugar damas?
Est bien.
l dibuj un tablero de damas en la arena. Usamos piedrecitas para
las damas y jugamos tres juegos.
Uno ms? pregunt T.J.
No, voy a ir a tomar un bao.
Me preocupaba nuestro subministro de jabn y champ. Me haba
llenado con un montn de cada uno, pero T.J. y yo habamos acordado
baarnos solamente cada dos das. Por si acaso. Quedbamos un poco
ms limpios desde que nadamos ms, pero no siempre olamos de los
mejor.
Tu turno dije, cuando volv de la costa.
Extrao la ducha dijo T.J.
Despus del bao, nos fuimos a la cama. T.J. cerr la puerta
corredera de la balsa salvavidas y se acost a mi lado.
Dara cualquier cosa por una Coca dijo.
Yo tambin. Una grande, con un montn de hielo.
Y quiero algo de pan. No fruta del pan. Pan. Como un gran
sndwich, con papas fritas y un pepinillo.
Pizza, estilo Chicago
6
dije.
Una gran y sabrosa hamburguesa con queso.
Bistec dije. Y una papata cocida al horno con queso y crema
agria.
Pastel de chocolate para el postre.
S cmo hacer un pastel de chocolate. Mi mam me ense.
Del tipo con chispas de chocolate encima?
S. Cuando salgamos de esta isla, voy a hacerte una. Suspir.
Slo nos estamos torturando nosotros mismos.
Lo s. Ahora tengo hambre. Bueno, ya tena un poco de hambre.
Me gir sobre mi costado y me acomod. Buenas noches, T.J.
Buenas noches.

6
Pizza con una base de pan gruesa y crujiente cubierta de queso y salsa de tomate.


64

***

T.J. puso los peces que haba pescado en el suelo cerca de m y se
sent.
La escuela ha estado en sesin por un par de semanas dije. Hice
una X en el calendario, puse la agenda lejos y empec a limpiar nuestro
desayuno.
T.J. debi haber notado mi expresin porque dijo: Pareces triste.
Asent. Esto es duro para m, sabiendo que otro profesor est de
pie delante de mis estudiantes ahora.
Enseaba ingls a los de segundo ao, y amaba comprar artculos
escolares y seleccionar libros para mi estantera. Siempre llenaba un gran
tazn en mi escritorio con lpices y no habra faltado ninguno al final del
ao.
As que te gusta tu trabajo?
Me encanta. Mi mam fue profesora, se retir el ao pasado, y yo
siempre supe que iba a ser una tambin. Cuando era pequea quera jugar
a la escuela todo el tiempo y ella sola darme estrellas de oro para que
pudiera lograr mi tarea de mueco de peluche.
Apuesto a que eres una maestra muy buena.
Sonre. Trato de serlo. Puse el pescado limpio en mi roca para
cocinar y lo coloqu cerca de las llamas. Puedes creer que estaras
comenzando tu tercer ao de secundaria?
No. Parecera como si ni hubiese ido a la escuela en mucho
tiempo.
Te gusta la escuela? Tu mam me dijo que eres un buen
estudiante.
Voy bien. Quera ponerme al da con mis clases. Tena la
esperanza de volver al equipo de ftbol, tambin. Tuve que salir cuando
me enferm.
Entonces te gustan los deportes? pregunt.
Asinti. Especialmente el ftbol y el basquetbol. Y a ti?
Claro.
Juegas alguno?
Bueno, corro. Corr dos maratones y medio el ao pasado, y corr
en la pista y jugu basquetbol en la secundaria. A veces hago yoga.


65
Revis el pescado y empuj la roca lejos del fuego para que pudiera
enfriarse. Extrao hacer ejercicio.
No poda imaginarme corriendo ahora. Incluso si tenamos suficiente
comida para justificarlo, correr alrededor de la isla me recordara a un
hmster en una rueda. Movindome hacia adelante pero sin conseguir
llegar a ninguna parte.

***

T.J. se acerc con una mochila llena de lea.
Feliz cumpleaos dije.
Es el veinte de septiembre? Tir un leo al fuego y se sent a
mi lado.
Asent con la cabeza. Lo siento, no te he dado un regalo. El centro
comercial de la isla es una mierda.
T.J. se ech a rer. Est bien, no necesito un regalo.
Tal vez puedas tener una gran fiesta cuando salgamos de esta isla.
T.J. se encogi de hombros. S, tal vez.
T.J. pareca mayor de diecisiete aos. Reservado casi. Tal vez
enfrentar graves problemas de salud elimin algunos de los
comportamientos inmaduros que se presentan cuando no tienes nada ms
de qu preocuparte excepto obtener licencia de conducir, clases de
montaje, o romper el toque de queda.
No puedo creer que pronto ser octubre dije. Las hojas estn
probablemente empezando a cambiar a casa.
Me gustaba el otoo juegos de futbol, llevar a Joe y Chloe al huerto
de calabazas, y sentir fro en el aire. Esas eran algunas de mis cosas
favoritas.
Me qued mirando las palmeras, sus verdes hojas ondeando en la
brisa. El sudor resbalaba lentamente por el lado de mi cara y el constante
aroma de coco en mis manos me record a locin bronceadora.
Sera siempre verano en la isla.



66
14
T.J.
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Juli_Arg

a lluvia comenz a caer por todos lados. Los truenos
retumbaban y los relmpagos iluminaban el cielo. El viento
sacudi la balsa salvavidas, y me preocupaba que esto nos
recolocara a mitad de la playa. Hice una nota mental: hacer un ancla a la
balsa maana.
Ests despierta? le pregunt a Anna.
S.
La tormenta se extendi por horas. Nos juntamos con la cobija
encima de nuestras cabezas. El delgado nylon que cubra el techo y que
colgaba de los lados de la balsa era todo lo que nos protega de los rayos,
lo cual era mejor que no tener ninguna proteccin. No hablamos mucho,
slo esperamos a que terminara, y cuando finalmente ocurri, dormimos
agotados.
A la maana siguiente, Anna trajo algunos cocos verdes pequeos
que cayeron del rbol por la tormenta. Los abrimos. La pulpa saba dulce,
y el agua no era amarga como en los cocos marrones.
Estos son tan buenos dijo Anna.
El cobertizo se haba derrumbado y nuestra fogata se haba apagado,
as que hice otra, esta vez usando mis cordones. Los at a los extremos
opuestos del palo, curvndolo. Haciendo un nudo en la cuerda, coloqu el
otro palo contra el que estaba perpendicular, as las maderas se apoyaban.
Qu ests haciendo? pregunt Anna.
Voy a usar esto para girar el palo. As lo hizo un tipo en la
televisin.
Ajust la tensin en la cuerda y sostuve el palillo en diferentes
ngulos. Me tom un rato conseguir que el palo girara lo suficientemente
rpido, pero una vez que lo hice, consegu humo en unos quince minutos,
y las llamas muy pronto despus de eso.
Oye dijo Anna. Esa fue una grandiosa idea.
L


67
Gracias. Apil en la yesca y observ el fuego crecer. Anna y yo
pusimos el cobertizo de nuevo juntos.
Me sequ el sudor de los ojos y dije: Espero que esta sea la peor
tormenta que tendremos. Inclin el ltimo barrote contra el cobertizo.
Porqu no s que vamos a hacer si nos quedamos sin refugio.

***

Anna sali a tomar un bao. Busqu en su maleta, tratando de
encontrar su camisa de Reo Speedwagon. Me dijo que poda usarla y la
Nike tambin dado que ambas me quedaban. No vi la camisa, as que
busqu un poco ms profundo.
Haba dos cajas de tampones debajo de dos pantaloncillos cortos.
Qu va a hacer cuando los acabe?
Mov algunas cosas alrededor y vi sus sostenes, doblados y apilados.
El negro estaba en la cima. Tom una botella de locin de vainilla, abr la
tapa y olfate.
Es por eso que algunas veces huele a pastelillos.
Abr un contenedor de plstico. Tena diminutas pldoras en el
interior, en un crculo marcado con los das de la semana. Cinco pastillas
dentro. Me tom un tiempo descubrir que eran pastillas anticonceptivas.
Encontr dos paquetes ms sin abrir.
A Anna no le importara que estuviera buscando en su maleta,
mantena mi ropa aqu tambin, ya que usbamos mi mochila para
acarrear lea, pero probablemente no le gustara que estuviera tocando
sus cosas. Comenc a cerrar la tapa, pero entonces vi su ropa interior.
Estaba en el fondo de la maleta, junto con sus tennis. Mir sobre mi
hombro, luego tom un par rosa y las levant.
Me pregunto si podra identificarlos cuando los est usando.
Los guard de nuevo y tom una tanga negra.
Muy sexy. Pero apuesto a que es totalmente incmodo.
Toqu un par rojo, y mir de cerca el pequeo moo negro en el
centro de la cintura.
Wow. Esto s que sera un regalo caliente.
Luego, tom cinco o seis pares a la vez, hund mi rostro entre ellos e
inhal.
Qu ests haciendo? pregunt Anna.


68
Me di la vuelta. Jess, tienes que asustarme as? Mi corazn
lata de prisa y mi cara arda.
Cunto tiempo lleva all?
Estoy buscando tu camisa de REO Speedwagon. An sostena
un par de bragas en mi mano, y las dej caer de nuevo en su maleta.
En serio? pregunt. Porque pareca que estabas jugando con
mi ropa interior. Puso el jabn y champ lejos de su maleta.
No pareca enojada, sin embargo, as que levant la tanga, y dije:
Esta parece totalmente incmoda.
Dame eso. Me lo arrebat de la mano y la meti de nuevo en su
maleta, apretando los labios y tratando de no rerse.
Cuando not que no estaba molesta conmigo, sonre y dije: Sabes
qu, Anna? Eres genial.
Me alegra que pienses eso.
Realmente buscaba tu camisa de REO Speedwagon, pero no la
encontr.
Est colgada en la cuerda. Debe estar ya seca.
Gracias.
De nada. Slo no vuelvas a oler mi ropa interior ms, de acuerdo?
Viste eso, eh?
S.



69
15
Anna
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Escritora Solitaria

os delfines nadaban junto a m en la laguna. Se zambullan
bajo mi cuerpo, y aparecan al otro lado. Hicieron los ruidos
chirriantes ms divertidos, y cuando habl con ellos, actuaron
como si me entendieran. A T.J. y a m nos gustaba agarrar sus aletas, y
rer mientras ellos nos dejaban montarlos. Podra jugar con ellos durante
horas.
T.J. corri hacia la laguna. Anna, adivina lo que encontr.
La otra zapatilla de tenis de T.J. estaba lavada, y puesto que ya no
tena que preocuparse de daar sus pies ms, se pasaba horas en el
bosque, en busca de algo interesante. Hasta el momento, no haba
encontrado nada ms que picaduras de mosquitos, pero no dejaba de
mirar de todos modos. Le daba algo que hacer.
Qu encontraste? le pregunt, acariciando a uno de los
delfines.
Ponte tus tenis y ven a ver.
Le dije adis a los delfines, y lo segu a la choza para ponerme los
zapatos y los calcetines.
Bueno, ahora tengo curiosidad. Qu es?
Una cueva. Fui a tomar un montn de palos, y cuando los apart,
vi la apertura. Quiero ver lo que hay en ella.
Slo tom unos minutos llegar a la cueva. T.J. se arrodill a la
entrada y se arrastr a travs de sus manos y rodillas.
Es ms estrecho de lo que pensaba grit. Acustate en el suelo
y arrstrate como en el ejrcito usando tu estmago. Es apretado, pero all
hay un espacio. Vamos, entra
De ninguna manera le grit de vuelta. Nunca ir en esa cueva.
Mi corazn lata ms rpido, y empec a sudar slo de pensarlo.
Estoy avanzando a tientas. No puedo ver nada.
L


70
Por qu hiciste eso? Qu pasa si hay ratas, o una gran y
terrorfica araa?
Qu? Crees que puede haber araas?
No, no importa.
No creo que haya nada aqu, excepto piedras y palos. Sin embargo
no puedo estar seguro.
Si los palos estn secos, scalos. Podemos aadirlos a la pila de
lea.
Est bien.
T.J. sali de la cueva y se puso de pie con algo que pareca un hueso
de la espinilla en una mano, y algo que definitivamente era una calavera
en la otra. Los solt y dijo: Mierda!
Oh, Dios mo le dije. No s de quines son, pero no termin
bien para ellos.
Crees que es la persona que construy la cabaa? pregunt
T.J. Miramos el crneo.
Asent con la cabeza. Esa sera mi conjetura.
Caminamos de regreso a la choza y cogimos un leo encendido del
fuego que utilizamos para una antorcha. Nos apresuramos a volver a la
cueva y T.J. se puso en sus manos y rodillas y se meti dentro,
sosteniendo la antorcha delante de l.
No te quemes grit tras l.
No lo har.
Entraste?
S.
Qu ves?
Definitivamente es un esqueleto. Pero no hay nada ms aqu.
T.J. sali y me entreg la antorcha. Voy a dejar los huesos en la cueva
con el resto de ellos.
Buena idea.
T.J. y yo caminamos de regreso a la choza.
Bueno, eso fue horrible le dije.
Cunto tiempo tarda un cuerpo para convertirse en un esqueleto?
pregunt T.J.
Con este calor y humedad? Probablemente no mucho.
Definitivamente creo que es el chico de la cabaa.


71
Probablemente tienes razn. Y si es l, ah va una de nuestras
posibilidades de rescate. Negu con la cabeza. No va a volver, porque
nunca se fue. Pero, qu lo mat?
No lo s. T.J. arroj un poco de lea al fuego y se sent a mi
lado. Por qu no entraste en la cueva? Antes de que supiramos sobre
el esqueleto, quiero decir.
No puedo soportar espacios pequeos y cerrados. Me asust.
Recuerdas la casa del lago de la que te habl? A la que mi pap y yo
bamos a pescar?
S.
Sarah y yo siempre jugbamos con los otros nios que veraneaban
con sus familias. Haba un camino que rodeaba todo el lago, y tena un
gran tubo de drenaje bajo l. Los nios siempre se retaban entre ellos a
arrastrarse a travs de l, al otro lado. En una ocasin, Sarah y yo
decidimos hacerlo, y convencimos a todos los dems a que fueran.
Llegamos a mitad de camino, y me entr el pnico. No poda respirar y la
persona frente a m no segua adelante. No poda retroceder porque haban
nios detrs de m, tambin. Tena probablemente siete, y no era muy
grande, pero la tubera era muy pequea. Finalmente lo hicimos, y Sarah
tuvo que ir a buscar a nuestra madre, porque yo no dejaba de llorar. Lo
recuerdo como si fuera ayer.
No me extraa que no quisieras entrar
Lo que no puedo entender es por qu Bones
7
se arrastrara all
para morir.
Bones?
Siento como si debiera tener un nombre. Bones suena mejor que
chico de la cabaa.
Funciona para m dijo, T.J.

***

Me sent junto al cobertizo jugando Solitario. Cuando T.J. se acerc,
supe de inmediato que algo andaba mal, porque llevaba su brazo cerca de
su cuerpo, y lo apoyaba con la otra mano. Su hombro se desplom hacia
abajo.
Me puse de pie. Qu pas?
Me ca del rbol de coco.

7
Bones: significa huesos.


72
Vamos. Puse mi brazo alrededor de su cintura y lo conduje
lentamente a la caja de primeros auxilios. Hizo una mueca al menor
movimiento, y trat, sin xito, de suprimir un gemido cuando le ayud a
recostarse. La necesidad repentina y fuerte de cuidar de l, aliviar su
dolor, me sorprendi.
Ya vuelvo, voy por el Tylenol.
Deposit dos Tylenol en la palma de mi mano y agarre la botella de
agua, llenndola en el colector de agua. Puse las pastillas en la boca de
T.J. y levant su cabeza para que pudiera tomar una copa. Trag saliva y
respir lentamente dentro y fuera.
Por qu subiste al rbol?
As podra llegar a los pequeos cocos verdes que te gustan.
Sonre. Eso fue muy dulce de tu parte, pero creo que la clavcula
est rota. Voy a esperar a que el Tylenol haga efecto y despus voy a tratar
de amaar algn tipo de cabestrillo.
Est bien dijo, cerrando los ojos.
Mir en mi maleta y encontr una larga camiseta blanca. Despus de
veinte minutos, lo ayud a incorporarse.
Lo siento, s que duele.
Inclin su brazo por su codo y met el cabestrillo debajo y lo at
suavemente en su hombro. Ayudndole a bajarlo de regreso, le apart el
pelo de la cara y bes su frente. Trata de no moverte.
Est bien, Anna.
Tal vez el dolor no era tan malo, sin embargo, porque cuando lo mir
antes de salir de la choza, tena una sonrisa en su rostro.
Me despert esa noche para poner lea al fuego.
Anna?
La voz de T.J. me sobresalt. S?
Puedes ayudarme a salir de aqu? Tengo que orinar.
Claro.
Le ayud a travs de la puerta de la choza y luego encend el fuego.
Cuando regres, le di ms Tylenol.
Has podido dormir algo? pregunt.
No realmente.
A la maana siguiente, se vea un golpe y un morado en el hueso
que se haba roto. Hizo una mueca cuando apret el cabestrillo y le di una
tercera dosis de Tylenol.


73
No me dej darle ms pldoras despus de eso. No quiero tomar
demasiado, Anna. Puede ser que las necesite de nuevo.
Se sinti mejor despus de tres das, y me segua a todas partes
como un perrito. Baj a la playa cuando yo estaba pescando, vino tambin
cuando fui a buscar pan, y quera ayudar a vaciar el colector de agua.
Cuando trat de ir conmigo a recoger lea, lo envi de vuelta a la manta
bajo el rbol de coco.
No te vas a curar si no dejas de moverte por ah, T.J.
Estoy aburrido. Y realmente necesito un bao. Me ayudars
cuando vuelvas?
Qu? No, no voy a darte un bao.
Incmodo.
Anna, puedes ayudarme, o puedes olerme.
Lo ol. Has olido mejor. Bueno, te voy a ayudar, pero slo voy a
lavar ciertas reas y slo porque apestas.
Sonri. Gracias.
Bajamos a la laguna tan pronto como llegu con la lea. T.J. se dej
sus pantalones cortos y se sent en el agua que le cubra la parte inferior
del cuerpo. Me arrodill junto a l y frot la barra de jabn en mis manos.
Sostn esto por m le dije, entregndoselo.
Empec a lavar suavemente su cara con las manos enjabonadas y
luego recog el agua en la palma de mi mano para enjuagar, mis dedos
tocaban la barba en sus mejillas, y mandbula, y por encima de su labio.
Eso se siente bien dijo.
Llen el recipiente de plstico que traje y lo vaci en su cabeza, luego
lav su pelo. Haba crecido mucho, y constantemente lo tiraba lejos de sus
ojos. Prefera mi sombrero de paja para mantenerlo fuera de su camino, lo
que me vena bien, haca tiempo que haba aclamado su gorra de bisbol
como ma.
Me gustara que tuviramos unas tijeras le dije. Te dara un
corte de pelo.
Me entreg el jabn, y me enjabon las manos otra vez. Le lav el
cuello y me traslade hasta su pecho, mis dedos se deslizaban por sus
endurecidos pezones. l me miraba en silencio.
Lav bajo el brazo bueno, y la espalda. No poda levantar el otro
brazo y lo hice lo mejor que pude, tocndole suavemente cerca de la
contusin.
Lo siento dije cuando hizo una mueca.


74
Comet el error de mirar hacia abajo cuando me dispona a lavar sus
piernas. El agua de la laguna era suficientemente clara como para ver que
tena una ereccin sobresaliendo de sus pantalones cortos. T.J.!
Lo siento. Me mir tmidamente. No puedo ocultar esta.
Espera, cuntas haban habido?
De repente no saba dnde mirar. Sin embargo no era su culpa,
haba olvidado lo que suceda si se frotabas a un chico de diecisiete aos
por todos lados con las manos.
O a cualquier hombre, en realidad.
No, est bien. Slo me tom por sorpresa, eso es todo. Pens que
estabas adolorido.
Aparentndose genuinamente confundido, dijo: Bueno, no romp
eso.
Bueno, sigamos.
Lav sus piernas, y cuando llegu a sus pies, descubr que tena
cosquillas. l hizo el gesto de alejar sus pies, y luego, cuando el
movimiento empuj la parte superior de su cuerpo, dijo: Ay.
Lo siento. Bueno, ests casi limpio.
No vas a secarme? Me dio una sonrisa esperanzada.
Ah. Gracioso. Debes estar confundiendonos con gente que tiene
toallas.
Gracias, Anna.
Claro.
Le ayud a baarse las siguientes dos semanas, hasta que san lo
suficiente como para hacerlo por su cuenta. Cada vez, se haca un poco
menos embarazoso para m. Nunca mir ni una vez hacia abajo, para ver
cmo le afectaba.
Esto no apesta totalmente para t, verdad? le pregunte un da
mientras le lavaba el pelo.
No, en absoluto dijo, con una gran sonrisa en su rostro. Pero
no te preocupes aadi con fingida seriedad. Te lo devolver algn da.
Si alguna vez resultas herida, sin duda te dar un bao.
Voy a tener eso en mente.
Hice una nota mental para ser muy cuidadosa. Baarlo podra haber
sido incomodo, pero no era nada comparado con cmo me sentira si se
tratara de sus manos enjabonadas movindose sobre mi piel.


75
16
T.J.
Traducido por Amy
Corregido por Escritora Solitaria

nna estaba de pie al lado del bote salvavidas. Le entregu a
ella los peces que haba capturado y almacenado en el
cobertizo. Hay algo en el colector de agua?
No.
Quizs va a llover ms tarde.
Ella mir ansiosa el cielo y comenz a limpiar el pez. Eso espero.
Era noviembre, y habamos estado en la isla por seis meses. Anna
deca que la estacin lluviosa no llegara hasta mayo. Segua lloviendo,
todos los das, pero muy poco. Tenamos agua de coco, pero an as
seguamos teniendo mucha sed.
Al menos sabemos que nunca ms tenemos que volver a beber de
la laguna Anna dijo, estremecindose. Eso fue horrible.
Dios, lo s. Pens que me quedara sin mi bazo.
No podamos controlar la lluvia, pero las Maldivas tenan una gran
cantidad de vida marina. El coco y la fruta del rbol del pan apenas
calmaba un poco nuestra hambre, pero los peces de brillantes colores que
saqu de la laguna nos salvaron de morir de hambre.
Estuve de pie en las aguas profundas que me cubran hasta la
cintura capturando un pez tras otro. Ninguno era ms grande que quince
centmetros. Un pendiente y una cuerda de guitarra no aguantaran ms y
me preocupaba de sacar algo ms grande y que se rompieran. Era una
buena cosa que Anna empacara muchos pendientes por que ya perd uno.
A pesar de que tenamos suficiente para comer, Anna deca que a
nuestra dieta le faltaban un montn de cosas importantes.
Estoy preocupada por t, T.J. Todava tienes que crecer.
Estoy creciendo bien. Nuestra dieta no estaba tan mal, porque
mis pantalones cortos me llegaban hasta las rodillas cuando nos
estrellamos, y ahora estaban tres centmetros ms arriba.
A


76
El rbol del pan debe tener vitamina C, de lo contrario tendramos
el escorbuto murmur en voz baja.
Qu demonios es el escorbuto? pregunt. Suena asqueroso.
Es una enfermedad causada por no tener suficiente Vitamina C
dijo. Los piratas y marineros murieron por ella en los viajes largos. No es
agradable.
Anna debera preocuparse ms por ella misma. Su traje de bao
tena espacios vacos en el trasero, y sus pechos no rellenaban la parte de
arriba como antes. Su clavcula sobresala y su trax se vea. Trat de
hacer que comiese ms, y ella lo intent, pero la mitad de las veces yo
termin su comida. A diferencia de ella, comer lo mismo todos los das no
me molestaba, y coma cada vez que me daba hambre.
Una maana, varias semanas despus, Anna dijo: Hoy es el Da de
Accin de Gracias.
Lo es? No le prestaba atencin a las fechas, pero Anna lo
recordaba todos los das.
S. Cerr su agenda y la puso en el suelo a su lado. No creo
que antes haya comido pescado para Accin de Gracias.
O coco y fruta del rbol del pan aad.
No se trata de lo que comemos. Accin de Gracias se trata de
agradecer lo que tenemos.
Trat de ser alegre cuando lo dijo pero luego se limpi los ojos con el
dorso de su mano, y se puso sus gafas de sol.
Ninguno de nosotros mencion que era un da festivo el resto del da.
No haba pensado en Accin de Gracias; asuma que alguien nos
encontrara antes de eso. Anna y yo casi nunca hablbamos del rescate ya
que ms bien nos deprimamos. Todo lo que podamos hacer era esperar y
tener esperanza de que alguien volara en el cielo. Esa fue la cosa ms
difcil, no tener ningn control de lo que nos pasaba, a menos que
decidiramos dejar el bote salvavidas, y Anna nunca estara de acuerdo
con eso. Si estuviera de acuerdo, probablemente sera un suicidio.
Esa noche en la cama ella susurr: Estoy agradecida de que nos
tengamos, T.J.
Yo tambin.
Si Anna hubiera muerto despus del accidente de avin, y yo
hubiese estado solo todo este tiempo, me pregunto cmo lo hubiera hecho.

***



77
Pasamos Navidad persiguiendo un pollo.
Ms temprano esa maana, cuando me agach para recoger algunos
palos de la pila de lea, grit como una nia cuando un pollo sali
disparado de un arbusto cercano, y estaba asustado hasta la mierda.
Sal despus de l, pero el pollo desapareci en otro arbusto. Met mi
mano en el arbusto y la di vueltas alrededor, pero no pude encontrarlo.
Anna, ese sonido de aleteo que escuchamos es de un pollo dije
cuando volv con la lea.
Hay pollos aqu?
S, persegu uno en los arbustos, pero se escap. Ponte tus
zapatillas. Vamos a tener pollo para la cena de Navidad.

***

Se qued ah. Lo he odo. Voy a patear el arbusto as que preprate
para atraparlo cuando corra para el otro lado dijo Anna y la Operacin
Atrapar al Pollo comenz. Lo hemos estado siguiendo hace ms de una
hora, desde un extremo de la isla hasta el otro, y finalmente lo
encerramos.
Ah est grit cuando oy el aleteo en una arbusto junto a m.
Trat de abordarlo pero me qued slo con un puado de plumas.
Maldita sea, t hijo de puta.
Yo iba detrs de l. Anna me alcanz y lo acorralamos en un grupo
de arbustos. El pollo empez a moverse a travs de una brecha en las
hojas, pero Anna se abalanz y se aferr a l. Lo agarr de sus piernas, lo
saqu de los arbustos y lo tir al suelo.
Anna no perdi el ritmo. Buen trabajo T.J. Me dio una palmadita
en la espalda.
Le cort el cuello al pollo y lo colgu boca abajo para que la mayora
de la sangre se drenara, luego le saqu las plumas, tratando de no mirar
su cabeza.
Anna cort lo dems con un cuchillo.
Esto no es en absoluto como se ve en los supermercados dijo.
Se ve bien dije.
Ella lo destroz totalmente, pero pusimos las piezas en varias rocas
y los pusimos cerca del fuego. Olfate el aire.
Huele eso dijo.


78
Cuando se vean listos, los dejamos enfriarse y luego sacamos la
carne aparte con nuestros dedos. Estaba quemada en algunas partes y en
otras partes casi cruda, pero tena un sabor asombroso.
Este pollo es genial dije, lamiendo mis dedos.
Anna termin su muslo de pollo y dijo: Me pregunto cuntos pollos
habrn aqu.
No lo s. Pero vamos a tener que encontrar cada uno de ellos.
Este es el mejor pollo que he probado, T.J.
Eruct y me re. No hay duda.
Recogimos los huesos limpios y expandimos nuestra manta en el
suelo, lejos del fuego.
T abres tus regalos en Vsperas de Navidad o el da de Navidad?
le pregunt.
En Vsperas de Navidad, y t?
Ambas, algunas veces Grace y Alexis ruegan para abrirlos el
veintitrs, pero mi mam les dice que esperen.
Nos quedamos al lado del otro, era relajante. Pens en Grace y
Alexis, y mi mam y mi pap. Probablemente estaban teniendo un tiempo
difcil, celebrando su primera Navidad sin m.
Si slo supieran que Anna y yo estbamos vivos y celebrando
nuestra propia Navidad.

***

La lluvia volvi en mayo, y Anna y yo nos relajamos un poco. Pero
nos interrumpa ms a menudo, y no podamos hacer otra cosa excepto
acurrucamos en el bote salvavidas, escuchando el golpe de los truenos
mientras esperbamos que se detuvieran.
Tuvimos uno muy malo que provoc que se cayera un rbol, as que
lo cort para hacerlo lea con una sierra de mano. Me tom dos das, pero
para cuando termin, la pila de manera llenaba el cobertizo.
Luego baj a la playa para refrescarme. Anna salpicaba en el agua,
jugando con seis delfines. Acarici a uno de ellos en la cabeza, y podra
jurar que me sonri.
Seis, guau. Eso es un record dije.
Lo s. Todos llegaron al mismo tiempo. Los delfines nadaban en
la laguna como relojes, al final de la maana y al anochecer. Siempre


79
haba al menos dos, pero esta era la primera vez que venan tantos a la
vez.
Ests sudando dijo. Estabas cortando otra vez?
Agach mi cabeza y la sacud como un perro cuando la volv a subir.
Sip, aunque ya est todo hecho. No vamos a tener que recoger lea
por un tiempo. Me estir, mis brazos doloridos. Frotaras mis hombros,
Anna, por favor?
Ven. Me llev fuera del agua. Te voy a dar un masaje en la
espalda. Mis masajes son de fama mundial.
Me sent frente a ella y casi gem cuando toc mis hombros. No
estaba bromeando acerca de que era buena en esto, me pregunto si
masajeaba mucho a su novio abajo. Sus manos eran ms fuertes de lo que
haba pensado, y masaje mi cuello y espalda por un largo tiempo. Pens
en sus manos tocndome en otros lugares, y si fuera capaz de leer mi
mente, probablemente se habra asustado.
Listo dijo cuando finaliz. Se sinti bien?
No tienes idea dije. Gracias.
Caminamos devuelta al cobertizo. Anna ech una tapita de Woolite
en el agua de lluvia que recolect en el contenedor del bote salvavidas, y lo
mezcl con su mano.
Horsa de lavar, ah?
Sip.
Me haba ofrecido al dividir lo que haba que lavar, pero ella dijo que
lo hara. Probablemente no quera verme jugar con su ropa interior.
Puso nuestra ropa sucia en el contenedor y las lav. Mientras los
sacaba uno por uno y los dejaba de lado para enjuagarlos, dijo: Oye, T.J.
dnde est toda tu ropa interior?
Hablando de ropa interior.
Ah no cabe nada ms, y la mayora se destroz.
Entonces no tienes nada?
No. No tena una maleta llena como otras personas.
No es incmodo?
Lo fue al principio, pero ya me acostumbr sonre y seal mis
shorts. Totalmente controlado aqu, Anna.
Se ri. Lo que sea, T.J.



80
17
Anna
Traducido por Carlota
Corregido por Escritora Solitaria

levbamos en la isla poco ms de un ao, cuando nos
sobrevol un avin.
Esa tarde estaba recogiendo cocos, y el rugido de los motores,
tan fuerte e inesperado, me sobresalt. Dej todo y corr hacia
la playa.
T.J. surgi de entre los rboles. Corri hacia m, y agitamos los
brazos adelante y atrs, viendo como el avin pasaba sobre nuestras
cabezas.
Gritamos, nos abrazamos y saltamos arriba y abajo, pero el avin
gir a la derecha y sigui volando. Nos quedamos all, escuchando el
sonido de los motores que se alejaban.
Inclin sus alas? le pregunt a T.J.
No estoy seguro. Lo hizo?
No sabra decir. Tal vez lo hizo.
Tena flotadores, verdad?
Era un hidroavin confirm.
Por lo tanto, podra haber aterrizado all? pregunt, sealando
a la laguna.
Creo que s.
Nos vieron? pregunt.
T.J. llevaba unos pantalones cortos deportivos de color gris con una
fina raya azul a cada lado y no llevaba camisa, pero yo llevaba mi bikini
negro que debera haber sido visible sobre la arena blanca.
Claro, quiero decir, no te fijaras en dos personas agitando sus
brazos?
Tal vez dijo.
L


81
Sin embargo, no han visto nuestro fuego seal. No habamos
derribado el cobertizo, ni quemado algunas hojas verdes para provocar
ms humo. Ni siquiera estaba segura de tener hojas verdes en el cobertizo.
Nos sentamos en la playa las horas siguientes sin hablar, tratando
de escuchar el sonido de los motores del avin acercndose.
Al final, T.J. se puso de pie. Voy a pescar dijo con voz plana.
Est bien contest.
Tras su marcha, me acerqu al cocotero y recog los que se haban
cado al suelo. Me detuve en el rbol de pan en mi camino de vuelta, recog
dos, y lo dej todo en el cobertizo. Aviv el fuego y esper a T.J.
Cuando volvi, limpi y cocin el pescado para la cena, pero ninguno
de los dos comimos. Parpade para contener las lgrimas y suspir de
alivio cuando T.J. se alej hacia el bosque.
Me tumb en la balsa salvavidas, hacindome una bola, y llor.
Toda la esperanza a la que me haba aferrado desde que nuestro
avin cay, se rompi en millones de fragmentos, como un bloque de hielo
golpeado por un mazo. Pens que si logrbamos estar en la playa cuando
nos sobrevolase el primer avin, seramos rescatados. Tal vez, no nos
vieron.
Tal vez nos vieron, pero no saban que estbamos perdidos. Eso no
importaba ahora, porque no iban a volver.
Se me terminaron las lgrimas, y me pregunt si por fin haba
acabado con ellas.
Me arrastr fuera de la balsa salvavidas. El sol se haba puesto, y
T.J. estaba sentado junto al fuego, con su mano derecha apoyada
lnguidamente en su muslo.
Le mir ms de cerca. Oh, T. J, te la has roto?
Seguramente.
Cualquier cosa con la que hubiese estrellado su puo sospecho
que un tronco de un rbol haba dejado sus nudillos sangrando y su
mano horriblemente retorcida.
Fui a por el botiqun de primeros auxilios y le di dos Tylenol y un
poco de agua.
Lo siento dijo sin hacer contacto visual. Lo ltimo que
necesitas es otro hueso roto que cuidar.
Escucha le dije, arrodillndome ante l. Nunca voy a criticar
las cosas que hagas que te ayuden a salir adelante, de acuerdo?


82
Finalmente me mir, asinti con la cabeza, y cogi el Tylenol de mi
mano extendida. Le di la botella de agua, y se tom la pastilla. Me sent
con las piernas cruzadas junto a l, mirando las chispas que flotaban en el
aire cuando aad un leo al fuego.
Cmo sales adelante, Anna?
Lloro.
Funciona?
A veces.
Mir su mano rota y contuve el impulso de lavarle la sangre y cogerle
de la mano. Renuncio, T.J. Una vez dijiste: es ms fcil si no piensas que
van a volver y tenas razn. Este tampoco va a volver. Un avin tendr que
aterrizar en la laguna para hacerme creer que podremos salir de esta isla.
Hasta entonces, solo somos t y yo. Es lo nico de lo que estoy segura.
Tambin renuncio susurr.
Le mir, tan roto, tanto fsica como mentalmente, y result que an
me quedaban algunas lgrimas despus de todo.
Le revis la mano a la maana siguiente. Su tamao se haba
duplicado.
Hay que inmovilizarla dije. Cog un palo de la pila de lea y
rebusqu en mi maleta algo con lo que atarlo. No voy a apretarlo T.J.,
pero te va a doler un poco.
Est bien.
Puse el palo bajo su palma, y envolv con cuidado la tela negra a su
alrededor, dos veces, y la met dentro.
Con que me has vendado la mano? pregunt.
Mi tanga. Levant la mirada y le mir. Tenas razn; es
absolutamente incmodo. Sin embargo, es impresionante para los
primeros auxilios.
Las comisuras de la boca de T.J. se elevaron ligeramente. Me mir,
sus ojos marrones mostraban un rastro de la chispa que haban perdido la
noche anterior.
Esto ser una historia graciosa algn da dije.
Sabes qu, Anna? Ya tiene un poco de gracia.

***



83
T.J. cumpli dieciocho aos en septiembre de 2002. No pareca el
mismo chico con el que me estrell al aterrizar en el ocano hace quince
meses.
Por un lado, realmente necesitaba afeitarse. El pelo era muy largo
pero ms corto que una barba completa con bigote. Se vea bien en l, en
ese momento. No estaba segura de si le gustaba el vello facial, o si
simplemente no quera preocuparse por el afeitado.
Su cabello estaba casi tan largo como para hacerse una coleta, y el
sol lo haba vuelto marrn claro. Mi pelo tambin haba crecido.
Sobrepasaba la mitad de mi espalda y lleno de nudos. Intent cortarlo con
nuestro cuchillo, pero la hoja fina y sin sierra no se vio a travs de mi
pelo.
Pese a estar muy delgado, T.J. haba crecido por lo menos 5 cm,
situndole en el metro ochenta.
Pareca mayor. Habiendo cumplido los treinta y uno en mayo,
probablemente, yo tambin lo pareca. No lo sabra, el nico espejo que
tena estaba en mi neceser de maquillaje, que estaba flotando en algn
lugar del ocano.
Me obligu a no preguntarle cmo se senta, o si tena algn sntoma
del cncer, pero le vigilaba de cerca. Pareca estar haciendo las cosas bien,
creciendo y madurando, incluso bajo nuestras menos que deseables
condiciones.

***

El hombre en mi sueo gimi cuando bes su cuello. Deslic mi
pierna entre las suyas y entonces le bes desde la mandbula hasta el
pecho. Puso sus brazos a m alrededor y rodamos hasta que estaba con la
espalda apoyada en el suelo, con su boca sobre la ma. Algo en el beso me
sorprendi y me despert. T.J. estaba sobre m. Estbamos en la manta
bajo el cocotero para dormir la siesta. Me di cuenta de lo que haba hecho
y me escap de debajo, mi cara en llamas.
Estaba soando.
Se tumb sobre su espalda, respirando con dificultad.
Me puse de pie, baj a la orilla y me sent con las piernas cruzadas
sobre la arena. As se hace, Anna. Atcale mientras est dormido.
T.J. vino unos minutos ms tarde.
Estoy completamente mortificada le dije.
Se sentNo lo ests.


84
Debes haberte preguntado qu demonios estaba haciendo.
Bueno, s, pero entonces slo segu con ello.
Le mir con la boca abierta Ests loco?
Qu? T eres la que dijiste que yo era adaptable.
S, y al parecer, bastante oportunista.
Adems dijo T.J., te gusta abrazar. Cmo se supone que voy
a saber lo que significa? Es confuso.
Mi nivel de humillacin alcanz una cota ms alta. A menudo me
despertaba a mitad de la noche muy cerca de T.J., mi cuerpo curvado en
torno suyo, y haba asumido que l dorma as.
Lo siento. Esto ha sido totalmente mi culpa. No tena la intencin
de darte una idea equivocada.
Est bien, Anna. No es la gran cosa.
Mantuve la distancia el resto del da, pero esa noche, en la cama,
dije: Es verdad. Lo que dijiste de abrazar. Es slo que estoy
acostumbrada a dormir con alguien. Dorm a su lado durante mucho
tiempo.
Era eso lo que estabas soando?
No, fue uno de esos extraos sueos que no tienen sentido. No s
quin era. Pero estoy realmente arrepentida.
No tienes que seguir disculpndote, Anna. Te dije que eso me
confunda. Nunca dije que no me gustase.
Al da siguiente, cuando volv de la laguna, descubr a T.J. sentado
delante del cobertizo quitndose los frenillos con el cuchillo.
Necesitas ayuda con eso?
Escupi un trozo de metal. Aterriz en el suelo junto a varios ms.
No.
Cundo se supone que te los tenan que quitar?
Hace seis meses. Me haba olvidado de ellos hasta ayer.
Fue entonces cuando me di cuenta de lo que me despert de mi
sueo. Ningn chico con frenillos me haba besado desde el instituto.



85
18
T.J.
Traducido por ro0.
Corregido por Mel Cipriano.

staba parado frente la casucha de Bones cuando Anna me
encontr. Sudor corra por su rostro.
Persegu una gallina por toda la isla, pero corra muy
rpido. La atrapar aunque sea lo ltimo que haga. Se agach y puso
sus manos sobre las rodillas, tratando de recuperar el aliento. Levant su
mirada hacia m. Qu ests haciendo?
Quiero echar abajo esta casucha, luego llevar la madera de vuelta
a la playa para construirnos una casa.
Tienes alguna idea de cmo construir una casa?
No, pero tengo un montn de tiempo para averiguarlo. Si soy
cuidadoso, puedo reutilizar toda la madera y los clavos. Puedo hacer un
toldo con la lona para que el fuego no se escape. Examin las bisagras
de la puerta, considerando si eran salvables. Necesito algo que hacer,
Anna.
Creo que es una gran idea dijo.
Nos tom tres das derrumbar la casucha y llevar las piezas a la
playa. Saqu todos los viejos clavos y los puse en la caja de herramientas
con los otros.
No quiero estar cerca del bosque dijo Anna. Por las ratas.
De acuerdo. Sin embargo no poda construir en la playa,
porque la arena era muy inestable. Elegimos un lugar entre los dos,
donde terminaba la arena y comenzaba el barro. Cavamos una base, lo
que apest porque no tenamos una excavadora. Us la garra del martillo
para sacar pedazos de tierra y Anna me sigui detrs, recogindolos en
uno de nuestros contenedores de plstico.
Us el serrucho rstico para cortar la madera del tamao correcto.
Anna sostena las tablas mientras yo aporreaba los clavos.
Estoy feliz que hayas decidido hacer esto me dijo.
E


86
Me va a tomar un tiempo terminarlo.
Est bien.
Se dirigi a la caja de herramientas para traerme unos clavos ms.
Despus de que me los pasara dijo: Dime si necesitas ms ayuda.
Estrech una manta cercana y cerr los ojos. La observ por un
minuto, mis ojos movindose desde sus piernas hasta su estmago y sus
pechos, preguntndome si su piel se senta tan suave como pareca.
Pens en lo sucedido el otro da, cuando bes mi cuello debajo de la
palmera. Record lo bien que se sinti. De repente, abri sus ojos y volvi
su cabeza hacia m. Apart la mirada rpidamente. Perd la cuenta de
cuntas veces me haba atrapado mirndola. Nunca deca nada al
respecto, ni que dejara de hacerlo, lo que era una razn ms de por qu
me gustaba tanto.

***

Habra sido mi ltimo ao, y Anna odiaba que yo extraara tanto la
escuela.
Probablemente vas a tener que obtener un GED
8
. No te culpara
para nada si eso es lo que quieres hacer, en vez de regresar y terminar la
secundaria.
Qu es un GED?
Un certificado de equivalencia de educacin secundaria. A veces
cuando los chicos abandonan la escuela, en vez de volver eligen esa
opcin. Pero no te preocupes, yo te ayudar.
De acuerdo. Me importaba una mierda mi certificado de
secundaria en ese entonces, pero pareca importante para ella.
Al da siguiente, cuando estbamos trabajando en la casa, Anna
dijo: Alguna vez te vas a afeitar? Toc mi barba con el dorso de su
mano. No tienes calor?
Esperaba que hubiese suficiente cabello como para ocultar mi
sonrojo. Nunca me he afeitado antes. Era muy pequeo cuando empec
la quimio. Cuando dejamos Chicago todo empez a crecer de nuevo.
Bueno, est todo all ahora.
Lo s. Pero no tenemos un espejo, y no s cmo hacerlo.
Por qu no lo dijiste antes? Sabes que te habra ayudado.
Uh, porque es vergonzoso?

8
GED: Diploma de Educacin General.


87
Vamos dijo. Agarr mi mano y me llev de vuelta al cobertizo.
Abri su maleta y sac una hoja de afeitar y crema que usaba en sus
piernas, luego bajamos al agua.
Nos sentamos con las piernas cruzadas, uno frente al otro. Ech un
chorro de crema en su mano y la aplic en mi cara antes de esparcirla.
Puso su mano detrs de mi cabeza, empujndome hacia ella hasta que
estuve en el ngulo correcto, despus afeit el lado izquierdo de mi rostro
con lentos y cuidadosos toques.
Slo para que sepas dijo. Nunca he afeitado a un hombre
antes. Tratar de no cortarte, pero no prometo nada.
Lo hars mejor de lo que yo lo hara.
Slo unos pocos centmetros separaban nuestros rostros, y mir
sus ojos. Algunas veces eran grises, y otras azules. Hoy eran azules.
Nunca me haba dado cuenta de lo largas que tena las pestaas.
Se fijan las personas en tus ojos? solt.
Ella se inclin y hundi la hoja de afeitar en el agua. A veces.
Son increbles. Se ven incluso ms azules ahora que ests tan
bronceada.
Sonri. Gracias.
Recogi agua en sus manos y la dej correr por mis mejillas,
sacando la crema de afeitar.
Por qu esa mirada? pregunt.
Qu mirada?
Tienes algo en mente. Apunt a mi cabeza. Prcticamente
puedo ver las ruedas dando vueltas ah arriba.
Cuando dijiste que nunca habas afeitado a un hombre antes.
Piensas en m como un hombre?
Se detuvo antes de contestar. No pienso en ti como un nio.
Bien, porque no lo soy.
Aplic ms crema en su palma y afeit el resto de mi rostro.
Cuando termin, sostuvo mi mejilla y volvi mi cara de un lado al otro,
recorriendo con su mano mi piel.
Bien dijo. Ests listo.
Gracias. Ya me siento ms fresco.
De nada. Avsame cuando quieras que lo haga otra vez.

***


88
Anna y yo nos acostamos en la cama una noche, hablando en la
oscuridad.
Extrao a mi familia dijo ella. Tengo este pensamiento en mi
cabeza reproducindose todo el tiempo. Me imagino que aterriza un avin
en la laguna y t y yo estamos justo en la playa cuando eso pasa.
Nadamos para salir y el piloto no puede creer que seamos nosotros.
Volamos lejos y tan pronto como encontramos un telfono, llamamos a
nuestras familias. Puedes imaginarte cmo sera para ellos? Que se les
diga que alguien muri e ir a su funeral, para que luego ellos te llamen
por telfono?
No, no puedo imaginar cmo sera. Me di vuelta sobre mi
estmago y acomod el cojn del asiento debajo de mi cabeza. Apuesto
que deseas no haber aceptado este trabajo.
Acept este trabajo porque era una gran oportunidad para ir a un
lugar en el que nunca haba estado. Nadie hubiese podido predecir que
esto iba a pasar.
Me rasqu una picadura de mosquito en mi pierna. Vivas con
ese tipo? Dijiste que dormas junto a l.
S.
No creo que l quisiera que estuvieses lejos por tanto tiempo.
No quera
Pero t s?
No dijo nada por un minuto. Me siento extraa hablando de esto
contigo.
Por qu? Porque piensas que soy muy joven para siquiera
entenderlo?
No, porque eres hombre. No s si puedas comprenderlo.
Oh, lo siento. No deb haber dicho eso. Anna era realmente
buena en no tratarme como a un nio.
Su nombre es John. Yo quera casarme, pero l no estaba listo, y
estaba cansada de esperar. Pensaba que sera bueno si me iba por un
tiempo. Tomar algunas decisiones.
Cunto tiempo han estado juntos?
Ocho aos. Sonaba avergonzada.
As que no quera casarse?
Bueno. Creo que simplemente no quera casarse conmigo.
Oh.


89
No quiero seguir hablando de l. Qu hay contigo? Tienes a
alguien en Chicago?
Ya no. Sola salir con esta chica llamada Emma. La conoc en el
hospital.
Ella tambin tena Hodgkin?
No, leucemia. Estaba sentada en una silla a mi lado cuando me
hicieron mi primera quimioterapia. Pasamos un montn de tiempo juntos
despus de eso.
Tena tu edad?
Un poco ms joven. Tena catorce.
Cmo era?
Un poco callada. Pensaba que era muy linda. Aunque ya haba
perdido su cabello y ella lo odiaba. Usaba siempre un gorro. Cuando el
mo tambin se cay, dej de estar avergonzada. Despus de eso
simplemente nos sentbamos por ah como dos peladitos y no nos
importaba.
Perder tu cabello debe ser difcil.
S, y probablemente es peor para las chicas. Emma me mostr
algunas fotos viejas, tena el pelo largo y rubio.
Alguna vez pudieron estar juntos cuando no estaban en quimio?
S. Ella conoca el camino alrededor del hospital. Las enfermeras
siempre miraban para otro lado cuando nos atrapaban besndonos en
alguna parte. Subamos al jardn de la azotea del hospital, y nos
sentbamos al sol. Quera llevarla afuera, pero su sistema inmunolgico
no poda soportar estar en una multitud. Una noche, las enfermeras nos
dejaron ver un video en una habitacin vaca. Nos acostamos en una
cama juntos y nos trajeron palomitas.
Qu tan enferma estaba ella?
Estaba bien cuando nos conocimos, pero despus de seis meses,
se enferm bastante. Una noche en el telfono, me dijo que haba hecho
una lista de cosas que quera hacer, y me dijo que pensaba que se estaba
quedando sin tiempo.
Oh, T.J.
Tena quince aos para ese entonces, pero ella quera llegar a los
diecisis para poder sacar la licencia de conducir. Quera ir a la
graduacin, pero deca que cualquier baile escolar servira. Vacil, pero
estar al lado de Anna en la oscuridad haca ms fcil poder hablar de
estas cosas. Me dijo que quera tener sexo, para poder saber cmo se
senta. Su doctor tuvo que regresarla al hospital y le consiguieron una


90
habitacin privada. Creo que las enfermeras lo saban, quizs ella se los
cont, pero nos dejaban solos y nos las arreglamos para sacar una cosa
de esa lista. Muri tres semanas despus.
Eso es tan triste, T.J. Anna sonaba como si estuviera tratando
de no llorar. Estabas enamorado de ella?
No lo s. Me importaba mucho, pero fue un tiempo tan extrao.
Mi quimio dej de funcionar, y tuve que empezar radiacin. Me asust
cuando muri. Sabra si la am, Anna?
S susurr.
No haba pensado en Emma en un tiempo. An as nunca la
olvidara; haba sido mi primera vez tambin.
Qu decidiste sobre ese tipo, Anna?
No respondi. Quizs no quera decrmelo, o quizs ya se haba
quedado dormida. Escuch las olas rompiendose contra el arrecife, el
sonido me relajaba. Cerr mis ojos y no los abr hasta que el sol me
despert a la maana siguiente.



91
19
Anna
Traducido por Marie.Ang Christensen.
Corregido por Mel Cipriano.

Quieres jugar pker? pregunt T.J.
Claro, pero dej las cartas abajo, cerca el agua.
Voy a buscarlas dijo.
Est bien. Tengo que ir al bao. Las traer en mi camino de
regreso. Odiaba ir a cualquier parte cerca de los bosques por la noche,
y tena cerca de dos minutos antes de que el sol se pusiera.
Acababa de tomar las cartas cuando ocurri. Nunca lo vi venir, y
debi haber surgido rpidamente del cielo con algo de velocidad detrs,
porque cuando el murcilago colision con mi cabeza, casi me ech al
suelo. Me tom un segundo averiguar lo que me haba golpeado, y
entonces empec a gritar. Entr en pnico, mis manos corrieron a travs
de mi cabello para sacar el murcilago.
T.J. corri hacia m. Qu pasa? Antes de poder responderle, el
murcilago hundi sus dientes en mi mano. Grit ms fuerte. Hay un
murcilago en mi cabello dije, mientras un dolor punzante se irradiaba
a travs de mi palma. Me est mordindo!
T.J. volvi a correr a toda velocidad. Sacud mi cabeza hacia atrs y
hacia adelante, tratando de sacar el murcilago. Cuando regres, me
empuj hacia abajo sobre la arena hasta que estuve tumbada en el suelo.
No te muevas dijo, llevando sus manos alrededor de mi cabeza.
Entonces clav la hoja del cuchillo en el cuerpo del murcilago. Dej de
menearse. Slo espera. Voy a sacarlo de tu cabello.
Est muerto? pregunt.
S.
Me qued quieta. Mi corazn se aceler, y quera enloquecer, pero
me obligu a mantener la calma mientras T.J. desenredaba el murcilago
de mi cabello.
Est fuera.



92
No podamos verlo muy bien con la franja de luz que nos
proporcionaba la luna, por lo que T.J. regres al fuego y agarr un leo
encendido. Se agach y lo sostuvo sobre el cuerpo del murcilago.
Era repugnante, de color marrn claro con grandes alas negras,
orejas puntiagudas, y dientes afilados. Su cuerpo estaba cubierto de
heridas abiertas. La piel alrededor de su boca pareca hmeda y viscosa.
Vamos dijo T.J.. Vamos a tomar el botiqun de primeros
auxilios.
Caminamos de regreso a la choza y nos sentamos junto al fuego.
Dame tu mano.
Limpi la mordedura con las toallitas con alcohol, unt con crema
antibitica, y la cubri con una curita. Mi mano lata.
Te duele?
S.
Poda manejar el dolor, pero la idea de lo que pudiera estar
incubndose en mi torrente sanguneo me aterroriz.
T.J. debi pensarlo tambin, porque antes de irnos a la cama meti
la hoja del cuchillo en el fuego y la dej ah toda la noche.



93
20
T.J.

Traducido por Panchys
Corregido por Vane-1095

nna estaba despierta y sentada cerca del fuego cuando regres
de pescar la maana siguiente. Cmo est tu mano?
Tendi hacia arriba la palma de su mano y quit su vendaje.
No se ve tan mal dije. La irregular herida filtraba sangre, y su
mano se haba hinchado un poco de la noche a la maana. Voy a
limpiarla otra vez, y ponerle otro vendaje, de acuerdo?
Est bien.
Pas otra toallita impregnada en alcohol a travs de la picadura.
Te ves cansada dije, notando los crculos oscuros bajo sus ojos.
No dorm muy bien.
Quieres volver a la cama?
Sacudi la cabeza. Tomar una siesta ms tarde.
Puse un nuevo vendaje en su mano. Ah. Tan buena como nueva.
No debi haberme odo bien, porque se qued pegada en el espacio y
no dijo nada.
Ms tarde esa maana, termin de elaborar la casa y comenc a
colocar las murallas. Los rboles del pan daban una savia lechosa, y
parch las grietas con la misma.
Anna trabaj en silencio a mi lado, sosteniendo tablas o dndome
clavos.
Ests tranquila coment.
S.
Martill un clavo en la tabla, asegurndola en el marco y pregunt:
Ests preocupada por el mordisco?
Asinti con la cabeza. Ese murcilago pareca enfermo, T.J.
A


94
Dej el martillo y sequ el sudor de mis ojos.
No se vea nada bien. admit.
Crees que tena la rabia?
Coloqu la siguiente tabla y cog el martillo. No, estoy seguro de
que no la tena. Sin embargo, saba que a veces los murcilagos
portaban enfermedades.
Anna tom una respiracin profunda. Voy a tener que esperar,
supongo. Si no me enfermo dentro de un mes, probablemente estoy bien.
Cules son los sntomas?
No lo s. Fiebre, tal vez? Convulsiones? La enfermedad ataca el
sistema nervioso central.
Eso me asust como la mierda. Qu debo hacer si te enfermas?
Trat de recordar lo que haba en el botiqun de primeros auxilios.
Anna neg con la cabeza. No haces nada, T.J.
Por qu no?
Porque sin vacunas contra la rabia la enfermedad es fatal.
No pude respirar por un segundo, como si el viento huiera sido
sacado de m. No lo saba.
Asinti con la cabeza, lgrimas llenando sus ojos. Dej caer el
martillo y puse mis manos sobre sus hombros. No te preocupes le
dije. Vas a estar bien.
No tena ni idea de si lo estara, pero necesitaba que los dos lo
creyramos.
Cont hacia adelante cinco semanas y encerr en un crculo la fecha
en la agenda de Anna. Ella quera esperar poco ms de un mes, slo para
estar segura.
As que si no pasa nada por aquel entonces dije, y no tienes
ningn sntoma, ests bien, verdad?
Creo que s.
Cerr la agenda y la puse de vuelta en la maleta de Anna.
Vamos a volver a nuestra rutina regular dijo. No quiero pensar
en eso.
Claro, lo que ayude.
Ella debera haber sido una actriz en lugar de una maestra. Durante
el da, dio un gran espectculo, sonriendo como si nada le molestara. Se
mantuvo ocupada, gastando horas jugando con los delfines o ayudndome


95
con la casa. Pero no coma, y estaba muy inquieta en la cama, saba que
tena problemas para dormir.
Me despert cuando sali de la balsa una noche dos semanas ms
tarde. Siempre se levantaba al menos una vez a tirar lea al fuego, pero
por lo general vena de regreso. No lo hizo esta vez, as que fui a ver cmo
estaba. La encontr en el cobertizo, mirando las llamas.
Oye dije, sentndome a su lado. Qu pasa?
No puedo dormir. Anna atiz el fuego con un palo.
Te encuentras bien? Trat de no parecer ansioso. No tienes
fiebre, verdad?
Sacudi la cabeza. No. Estoy bien, de verdad. Vuelve a la cama.
No puedo volver a dormir a menos que ests a mi lado.
Se vea sorprendida. No puedes?
No. No me gusta cuando ests aqu sola. Me pone nervioso. No
tienes que ponerle lea al fuego todas las noches. Te dije que no es gran
cosa para m hacer uno en la maana.
Es simplemente un hbito. Se puso de pie. Vamos. Por lo
menos uno de nosotros debera ser capaz de dormir.
Segu a Anna a la balsa y despus de acostarnos, nos cubri con la
manta. Llevaba pantalones cortos y mi camiseta, y mientras se acomodaba
en una buena posicin, su pierna desnuda roz la ma. No la alej cuando
dej de moverse, y yo tampoco lo hice.
Nos quedamos en la oscuridad, con las piernas tocndose, y ninguno
de nosotros durmi durante mucho tiempo.
Estuvo de acuerdo en dejar de levantarse en medio de la noche y
una maana un par de semanas ms tarde, despus de que encend el
fuego, dije: Anna, me gustara que pudieras tomarme el tiempo. Apuesto
a que hago esto en menos de cinco minutos.
Bueno, ahora ests mostrndolo.
Sin embargo, se ri cuando lo dijo, y a medida que nos acercamos a
la fecha que marqu en la agenda, pareci relajarse un poco. Cuando las
cinco semanas haban pasado, sostuve su palma abierta en mi mano, y
trac la cicatriz que qued con el pulgar.
Creo que vas a estar bien dije. Y esta vez, realmente lo pensaba.
Me sonri. Yo tambin lo creo.
Limpi tres peces para el almuerzo ese da. An tienes hambre?
Soy capaz de comer ms.
No, gracias. Me mora de hambre, pero ya estoy lleno.


96
Nadamos por mucho tiempo y trabajamos en la casa hasta la hora
de cenar. Una vez ms, comi ms de lo que haba comido en las ltimas
semanas. A la hora de acostarse, apenas poda mantener los ojos abiertos,
y se qued dormida despus de segundos que me acost a su lado. Me
qued dormido tambin, pero me despert cuando Anna se acurruc a mi
lado y apoy su cabeza en mi hombro.
Puse mi brazo alrededor de ella y la atraje ms cerca. Si se hubiera
enfermado, lo nico que podra haber hecho era verla sufrir. Enterrarla al
lado de Mick cuando muriera. No saba si podra lograrlo sin ella. El
sonido de su voz, su sonrisa, ella, esas eran las cosas que hacan la vida
en la isla soportable. La abrac un poco ms apretado y pens que si
despertaba podra decirle eso. No lo hizo sin embargo. Suspir en su
sueo, y en fin me dorm.
Se haba mudado de vuelta a su lado de la cama en el momento en
que me despert a la maana siguiente. Estaba encendiendo el fuego
cuando ella sali de la balsa. Me sonri, extendiendo los brazos sobre su
cabeza.
Tuve una buena noche de sueo. La mejor que he tenido en
mucho tiempo.
Tambin dorm bastante bien, Anna.
Unas noches ms tarde, nos encontrbamos en la cama debatiendo
sobre nuestro top diez favorito de lbumes de rock clsico de todos los
tiempos.
Los Rolling Stones, Sticky Fingers es mi nmero uno. Coloco Led
Zeppelin IV de nuevo a la quinta posicin dijo.
Ests drogada? Cuando comenc a enumerar las razones por
las que no estaba de acuerdo todo el mundo saba que The Wall de Pink
Floyd deba ser el nmero uno me tir un pedo. La fruta de pan tena ese
efecto en m a veces.
Ella grit y de inmediato trat de escapar por la puerta de la balsa,
pero la agarr por la cintura, tir de ella hacia atrs, y puse la manta
apretada sobre su cabeza.
Era un pequeo juego que me gustaba jugar con ella.
Oh no, Anna, oh Dios mo, es mejor salgas de ah abajo me
burl, riendo. Debe oler horrible. Luch para liberarse, y sostuve la
manta an ms apretada.
Cuando por fin la solt, haca ruidos de nuseas y dijo: Voy a
patear tu trasero, Callahan.
En serio? T y qu ejrcito? Probablemente pesaba unos
cincuenta kilos. Los dos sabamos que no paneaba patear el trasero de
nadie.


97
No te pongas demasiado engredo. Uno de estos das, voy a buscar
la manera de tirarte abajo.
Me re y dije: Oh, estoy asustado, Anna.
Lo que no reconoc, sin embargo, era que poda haberme puesto de
rodillas con un toque de su mano, si la pona en el lugar correcto.
Me pregunt si lo saba.

***

Voy a tomar un bao. dijo Anna cuando volv de la playa.
Recogi el jabn y el champ y su ropa.
Est bien.
Despus que se fue, me di cuenta de que nos estbamos quedando
sin lea. Tom mi mochila y met todos los palos que pude encontrar en el
interior. El sol se escondi bajo en el cielo y los mosquitos zumbaban a mi
alrededor. Me alej de la gruesa cubierta de hojas, sin prestar atencin.
Sal de los rboles y levant la vista a tiempo para ver a Anna
caminando en el ocano, desnuda. Me qued congelado. Saba que tena
que irme, largarme de all, pero no pude. Me escond detrs de un rbol y
la observ.
Se hundi debajo del agua para mojar su pelo, se dio la vuelta y
volvi a salir. Se vea increble, y las lneas de bronceado enmarcaban las
partes de su cuerpo que ms me gustaban. Deslic mi mano dentro de mis
pantalones cortos.
Se puso de pie en la playa y lav su pelo y luego se volvi a meter
para enjuagar el champ. Sali, frot el jabn entre sus manos, y lav su
cuerpo. Despus de sentarse en la arena, se depil las piernas y luego
entr en el agua una vez ms para enjuagarse.
Lo que hizo a continuacin me dej alucinado.
Cuando sali, mir a su alrededor y luego se sent frente a la costa.
Haba trado el aceite de beb, y se ech un poco en la palma y puso su
mano entre las piernas.
Oh, Jesucristo.
Se recost con una pierna extendida y la otra doblada en la rodilla.
La vi tocarse, mi propia mano movindose un poco ms rpido.
A pesar de que lo haca casi a diario, cuando estaba solo en el
bosque, nunca se me ocurri que ella podra estar hacindolo, tambin.


98
Segu mirando, y despus de unos minutos, enderez la pierna doblada y
arque la espalda. Saba que se estaba viniendo y yo tambin.
Se levant, se sacudi la arena, y se puso en su ropa interior. Se
visti con el resto de su ropa y recogi sus cosas. Cuando se volvi para
irse, se detuvo de pronto y mir en mi direccin. Oculto detrs de un rbol,
no me mov, esperando a que se alejara. Luego hu, corriendo por entre los
rboles, lejos de la playa.
Oh, hola dije cuando me acerqu. Ella estaba de pie junto al
cobertizo cepillndose los dientes.
Sac el cepillo de dientes de su boca y me mir, ladeando la cabeza
hacia un lado. Dnde estabas?
Buscando madera. Abr la cremallera de mi mochila y arroj los
palos en la pila de lea.
Oh Termin de cepillarse los dientes y bostez. Voy a la cama.
Entrar luego.
Ms tarde, mientras dorma a mi lado, recordaba las imgenes de su
cuerpo desnudo y ella misma tocndose en mi cabeza como una pelcula
que poda ver tantas veces como quera. Me hubiera gustado darle un
beso, tocarla, hacer lo que quisiera con ella, pero no poda. La pelcula se
reproduca en mi cabeza una y otra vez, y no pude conciliar el sueo esa
noche.



99
21
Anna
Traducido por munieca
Corregido por Nats

.J. se subi al techo de la casa y extendi una capa de savia
del fruto de pan sobre las hojas de palmera. No s si esto nos
mantendr secos. Supongo que lo sabremos cuando llueva.
La casa estaba casi terminada. Me sent con las piernas cruzadas en
el suelo, mirndole mientras saltaba desde el tejado, coga el martillo, y
clavaba los ltimos clavos.
Se haba recogido el pelo en una coleta, y llevaba el sombrero de
vaquero y gafas de aviador. Su rostro era tan moreno que pareca que
haba nacido en la isla. Tena una gran sonrisa, con dientes blancos y
rectos, pmulos salientes, y una mandbula cuadrada slida. Necesitaba
afeitarlo de nuevo.
Te ves bien, T.J. Muy saludable. Estaba delgado, pero tena los
msculos bien definidos, probablemente por la construccin a mano de
nuestra casa, y no mostraba signos externos de malnutricin, por lo
menos no todava.
En serio?
S. No estoy segura de cmo, pero has crecido aqu.
Me veo ms viejo?
Lo haces.
Soy guapo, Anna? Se arrodill frente a m y sonri. Vamos,
puedes decrmelo.
Rod mis ojos. S, T.J. dije, sonrindole. Eres muy guapo. Si
alguna vez salimos de esta isla sers muy popular entre las damas.
Levant su puo al aire. S. Entonces dej el martillo y tom un
sorbo de agua. No puedo recordar como luca antes del accidente, t
puedes?
Ms o menos. Pero probablemente no he cambiado tanto.
T


100
T.J. se sent. Dios, estoy adolorido. Me frotas la espalda, por
favor?
Claro. Masaje sus hombros, que eran considerablemente ms
amplios de lo que estaban hace dos aos. Su espalda era ms ancha
tambin, y sus brazos eran slidos. Levant su cola de caballo, amasando
la parte de atrs de su cuello.
Eso se siente bien.
Le di un masaje extra-largo y cerca del final, dijo: Sigues siendo
hermosa, Anna. En caso de que te lo preguntaras.
Mi cara se puso caliente, pero sonre. No lo haca, T.J. Pero
gracias.

***

Dos noches ms tarde, dormimos en nuestra nueva casa por
primera vez. Nos decidimos por una sola habitacin grande, en lugar de
dos, lo que nos dio un montn de espacio. Poda vestirme dentro de la
casa, en lugar de menearme dentro de mi ropa en la balsa salvavidas. Mi
maleta y la caja de herramientas asentadas en la esquina, y la funda de la
guitarra a su lado contenan nuestro botiqun de primeros auxilios, un
cuchillo, y la cuerda.
T.J. quit la cubierta de la balsa salvavidas tenamos un techo real
ahora e hizo ventanas de la malla de las puertas desplegables, que
dejaban entrar luz y aire.
Utiliz los laterales de nylon para las cortinas, que cerrbamos por
la noche. Clav la lona en el frente de la casa, la extendi hacia fuera, y la
at a los palos altos que clav en el suelo, luego cav un pozo debajo para
el fogn.
Estoy orgullosa de ti, T.J. Bones tambin lo estara.
Gracias, Anna.
Recorrimos un largo camino desde nuestros das de dormir en el
suelo. Slo un par de nufragos jugando a las casitas.

***

Un hidroavin cay en la laguna mientras T.J. y yo nadbamos. El
piloto abri la puerta, asom la cabeza, y dijo: Por fin os encontramos.
Hemos estado buscndoos eternamente.


101
Yo tena cincuenta y dos aos.
Me despert, empapada en sudor y ahogando un grito, segundos
antes de que escapara de mi boca.
El lado de la cama de T.J. estaba vaco. Paseaba por el bosque
mucho tiempo ltimamente, recogiendo lea en la maana y otra vez por
la tarde.
Me vest, me lav los dientes, y camin hacia el rbol de coco.
Mientras los reuna, uno se cay de una rama y casi me golpe en la
cabeza.
Sobresaltada, di un salto y grit: Maldita sea!
Cuando regres a casa, comprob el colector de agua. Era febrero, a
mitad de temporada seca, y no haba mucho. Se me cay y romp a llorar
cuando el agua se derram por el suelo.
T.J. entr con su mochila llena de lea. Oye dijo, bajando su
mochila. Qu pasa?
Me sequ los ojos con el dorso de mi mano. Nada, slo estoy
cansada y enojada conmigo misma. Derram el agua. Entonces me puse
a llorar de nuevo.
Est bien. Probablemente llover de nuevo ms tarde.
Tal vez no. Apenas llovi ayer. Me dej caer en el suelo,
sintindome estpida.
Se sent a mi lado. Um, esto es, como, el sndrome premenstrual
o algo as?
Cerr los ojos fuertemente, deseando que las lgrimas se detuviesen.
No. Tengo una mala maana.
Vuelve a la cama dijo. Ir a buscarte cuando termine de
pescar, de acuerdo?
Vale.
Me despert cuando T.J. frot mi brazo. El pescado est listo
dijo, estirndose junto a m.
Por qu no me despertaste para que pudiera limpiar?
Pens que te sentiras mejor si dormas un poco ms.
Gracias. Lo hago.
Siento haberte preguntado si tenas el sndrome premenstrual.
Realmente no s nada de eso.


102
No, fue una pregunta razonable. Dud. Ya no tengo mi
periodo. Desde hace mucho tiempo. Todava tena tampones en mi
maleta.
T.J. pareca confundido. Por qu?
No lo s. Estoy por debajo del peso normal. Estrs. Malnutricin.
Escoge una.
Oh dijo.
Nos acostamos en nuestros lados, uno frente al otro. Tuve un mal
sueo esta maana. Un hidroavin cay en la laguna mientras
nadbamos.
Eso suena como un buen sueo.
Tena cincuenta y dos aos cuando nos encontraron.
Entonces queda mucho tiempo. Es por eso que estabas tan
molesta?
Quiero tener un beb.
En serio?
S. Dos o tres, en realidad. Esa fue otra cosa que John no quera.
Si no nos encuentran hasta que tenga cincuenta y dos, ser demasiado
tarde. Cuarenta y dos podra ser muy justo. Siempre se puede adoptar,
pero tena muchas ganas de dar a luz al menos a uno. Eleg un hilo
sobre la manta. Es una estupidez pensar en un beb cuando hay tantas
otras cosas de qu preocuparse aqu. Y s que tener hijos no est en tu
radar an, pero realmente los querrs algn da.
He pensado sobre nios. Soy estril.
Sus palabras fueron tan inesperadas que no supe qu decir en un
primer momento. Debido al cncer?
S. Tuve un montn de quimioterapia.
Oh, Dios T.J., lo siento. No estaba pensando. No hay nada como
hablar sobre tener hijos frente a alguien cuya fertilidad haba sido
intercambiada por sobrevivir.
Est bien. El mdico me habl antes de que la quimioterapia
comenzara. Explic que si alguna vez quera hijos, tendra que tener un
banco de esperma de inmediato, porque una vez empezara el tratamiento,
sera demasiado tarde. Decid que quera esa posibilidad.
Vaya. Esa no es una decisin que la mayora de los chicos tienen
que hacer cuando tienen quince.
No, estamos ms o menos pensando en no embarazar a nadie. Esa
parte puede levantarte el nimo. As que mi madre dijo que iba a llevarme


103
a mi cita en el banco de esperma, y me entreg uno de los Playboy
9
de mi
padre, tena algo as de sucio escondido en mi armario, por cierto, y me
pregunt, totalmente seria, si saba qu hacer.
Tienes que estar bromeando.
No, no lo estoy. Comenz a rerse. Tena quince aos, Anna.
Era un experto en eso, y no quera hablar de pajas con mi madre.
Oh, Dios mo, me estoy muriendo aqu le dije, riendo tan fuerte
que lgrimas corran por mi cara.
S, la siguiente vez que tuve que ir al banco de esperma mi padre
me llev.
Me sequ los ojos y una ltima risita se escap. Quieres saber
cul es tu mejor cualidad?
Que soy tan guapo? dijo inexpresivo.
Me ech a rer de nuevo. Veo que el cumplido que te di fue directo
a tu cabeza. No, eso no es todo. Quiero que sepas que es casi imposible no
ser feliz cuando ests cerca.
En serio? Gracias. Me dio unas palmaditas en el brazo. No te
preocupes, Anna. Nos encontrarn algn da y tendrs ese beb.
Eso espero.
Tic tac, ya sabes.


9
Playboy: es una revista de entretenimiento para adultos, fundada en Chicago en 1953.


104
22
T.J.
Traducido por Majo_Smile
Corregido por Nats

staba en el bosque cuando Anna grit. Vena en direccin de
la casa, y cuando despej los rboles, corr hacia el sonido.
Se tambale y se desplom en el suelo. Jadeante, dijo:
Medusa.
El contorno de los tentculos haba dejado marcas rojas en sus
piernas, estmago y pecho. No saba qu hacer.
Haz que me suelte grit. Cuando baje la mirada, vi claramente
algunos tentculos todava pegados a su estmago y pecho. Tir de uno, y
me hiri.
Corr hacia el colector de agua y agarre el recipiente de plstico en el
suelo junto a ella. Lo llen, corr de regreso a Anna, y la roci con el agua
fresca. Los tentculos no se enjuagaron y grit de dolor, como si el agua
dulce lo empeorara.
T.J., prueba el agua de mar dijo. Date prisa!
Sin soltar el recipiente, corr hasta la orilla y lo llene con agua del
ocano. Corr de vuelta y esta vez, cuando vert el agua de mar, no grit.
Llorique en el suelo mientras trataba de averiguar qu hacer a
continuacin. Saba que an senta dolor por la forma en que se mova
adelante y atrs, tratando de encontrar una posicin cmoda.
Me acord de las pinzas y corr a la maleta de Anna para
conseguirlas. Cuando volv, saqu los tentculos tan rpido como pude.
Cerr los ojos y gimi.
Los haba quitado prcticamente todos cuando la piel de Anna
comenz a ponerse roja, no slo donde haba sido picada, sino por todas
partes. Sus prpados y labios se hinchaban. Me entr el pnico y vert ms
agua de mar sobre ella, pero no sirvi de nada. Sus ojos cerrados siguieron
hinchndose.
E


105
Me top con el cobertizo y encontr el botiqun de primeros auxilios,
y luego me lanc hacia abajo sobre la arena a su lado, abriendo la tapa y
vertindolo todo.
Cuando cog la botella con el lquido en su interior de color rojo,
escuch su voz en mi cabeza.
Esto puede salvarte la vida. Detiene las reacciones alrgicas.
La cara de Anna pareca un globo para entonces, y sus labios
hinchados, la piel se haba separado. Luch con la tapa a prueba de nios,
pero una vez que lo baj puse mi brazo debajo de ella, levant su cabeza, y
derram el Benadryl
10
en su garganta. Tosi y escupi, no tena ni idea de
cunto le haba dado.
Su parte superior del bikini se desplaz cuando la levant. Era muy
grande en ella, puesto que haba perdido peso, y cuando baje la mirada vi
unos pocos tentculos dentro de l, escocindole.
Tire de su top, haciendo una mueca a las marcas en su pecho. Puse
su espalda hacia abajo, derrame lo que quedaba del agua de mar, y saqu
los tentculos con las pinzas.
Me quit la camiseta y la cubr con ella, vistindola con cuidado.
Estars bien, Anna. Entonces le cog la mano y esper.
Cuando su piel no estaba tan roja y la hinchazn baj un poco, mir
a travs de los contenidos del botiqun de primeros auxilios esparcidos por
el suelo.
Despus de leer todas las etiquetas, eleg un tubo de crema con
Cortisona
11
.
Empec por las piernas y me abr paso hacia arriba, frotando la
crema sobre las ronchas.
Esto ayuda?
S susurr. Sus ojos ya no estaban hinchados, pero no los
abri. Estoy muy cansada.
No supe si debera dejarla dormir, y tem que por accidente le diera
una sobredosis. Revis la botella de Benadryl, todava haba un montn a
la izquierda, y la etiqueta deca que poda causar somnolencia.
Est bien, durmete. Lo hizo antes de que terminase de hablar.

10
Benadryl: es un tipo de sedante hipntico.
11
Cortisona: es un esteroide que impide que salga del cuerpo la substancia que causa
inflamacin.



106
Frot la crema sobre su estmago, pero cuando llegu a su pecho
dud. No cre que se diese cuenta de que tom su top, o tal vez no le
import.
Levant mi camiseta y retroced.
Sus tetas eran un desastre. Verdugones elevados cubran la piel,
algunos ya formando la costra de sangre seca.
Me mantuve enfocado, pensando slo en ayudarla, y apliqu la
crema con cuidado y con la punta de mis dedos. Cuando termin,
comprob si olvid alguno.
Su color de piel volvi a la normalidad y la hinchazn desapareci.
Esper un poco ms, luego la levant y la llev a la balsa salvavidas.



107
23
Anna
Traducido por Madeleyn
Corregido por Nats

br mis ojos y suspir de alivio por la falta de ardor y dolor
punzante. T.J. dorma a mi lado, su respiracin profunda y
constante. Desnuda de cintura para arriba, algo suave cubra
mi pecho como una manta. Me sent y deslice la camiseta por encima de
mi cabeza, inhalando el aroma familiar de T.J. Di vuelta en mi lado y me
dorm de nuevo.
Por la maana, me despert sola. Tir del dobladillo de la camiseta
hacia arriba. La silueta roja de los tentculos permaneca y lo hara
probablemente por un largo tiempo. El aumento era mayor, me estremec
por la condicin de mis pechos. Oscuras manchas de color rojo, costras y
mucha sangre los cubran. Dej caer la camiseta, la remet en mis
pantaloncillos y abandon la casa para ir al bao.
T.J. haca fuego cuando regres.
Se puso de pie. Cmo ests?
Regresando a la normalidad. Levant mi camiseta un poco y le
mostr mi estmago. Traz las marcas con su dedo.
Te duele?
No, no realmente
Y eso? Seal mi pecho.
No tan bien.
Lo siento. Haba algunos tentculos en el interior de tu top,
picndote, y no me di cuenta de inmediato.
No tena ningn recuerdo de l quitndome el top, slo el dolor
ardiente. Est bien, no lo sabas.
Estabas roja e hinchada.
S? No recuerdo eso.
Te di un Benadryl. Te noque.
A


108
Hiciste exactamente lo que tenas que hacer.
Entr en la casa y regres con un tubo de Cortisona. Frot esto en
tu piel. Veo que te ayud. Me dijiste que lo hiciera antes de quedarte
dormida.
Tom el tubo que me extenda. Frot esto en mis pechos tambin?
Me imagin a m misma tumbada en la arena, vestida slo con la mitad
inferior de mi traje de bao, mientras T.J. extenda la crema sobre mi piel,
y de repente no pude mirarlo.
Gracias dije.
Lograste ver la medusa que te pic?
No, slo senta el dolor.
Nunca he visto una en una laguna.
Yo tampoco. Debi tomar el camino equivocado en el arrecife.
Entr en casa para tomar mi cepillo de dientes, y apret una
minscula cantidad de pasta en el cepillo. Cuando sal, le dije: Por lo
menos no era una de las mortales.
T.J. me mir con una expresin de alarma. Una medusa puede
matarte?
Saqu el cepillo de dientes de mi boca. Algunas de ellas.
Nos quedamos fuera del agua ese da. Camin a lo largo de la costa,
entrecerrando los ojos por la distancia y comprobando por medusas,
recordndome a m misma que el hecho de que no podamos ver los
peligros del ocano no quera decir que no estaban all. Tambin me
pregunt si el botiqun de primeros auxilios algn da dejara de contener
la nica cosa que necesitbamos para salvar cualquiera de nuestras vidas.

***

En junio del 2003, T.J. y yo llevbamos dos aos en la isla. Cumpl
los treinta y dos en mayo, y T.J. tendra diecinueve en unos pocos meses.
Se levant al menos seis veces para entonces, y no tena nada de nio en
l. A veces, cuando lo miraba pescar, reparando la casa, o saliendo al
bosque que conoca como la palma de su mano, me preguntaba si pensaba
en la isla como suya. Un lugar donde poda hacer lo que quisiera y
cualquier cosa era aceptable, siempre y cuando siguiramos con vida.

***



109
Nos sentamos con las piernas cruzadas, enfrentados en la orilla del
agua, as poda afeitarlo. Se inclin hacia delante, apoyando sus manos
sobre mis muslos para mantener el equilibrio.
Cmo me convert en tu peluquera personal? brome. Te
bao. Te afeito. Esparc la crema de afeitar, que casi desapareca entre
sus mejillas.
Me dio una gran sonrisa. Soy afortunado?
Te ests malcriando. Cuando salgamos de esta isla tendrs que
afeitarte tu mismo.
Eso no ser divertido en absoluto.
Podrs manejarlo.
Termin de afeitarlo y caminamos de regreso a la casa, listos para
una siesta bajo el toldo.
Sabes, estara feliz de darte un bao o afeitarte, Anna. Slo tienes
que decrmelo.
Me ech a rer. Estoy bien, en serio.
Segura? Estaba acostado sobre la manta a mi lado, se acerc y
tir de mi brazo hacia arriba, entonces pas el dorso de su mano a lo largo
de mi axila.
Vaya, son suaves.
Alto! Tengo muchas cosquillas. Sacud su mano.
Qu pasa con las piernas? pregunt, y antes de que pudiera
responder, se inclin hacia m y pas la mano lentamente por mi pierna,
desde el tobillo hasta el muslo.
El calor que inund mi cuerpo me tom por sorpresa. Jade, un
cruce entre un suspiro y un gemido, y se escap antes de que pudiera
detenerlo. Los ojos de T.J. se abrieron y me mir con la boca abierta.
Luego sonri, claramente satisfecho con el efecto que su toque tuvo en m.
Respir profundamente y dije: Puedo manejar mi propio aseo.
Slo trato de recompensarte por haberme ayudado todo este
tiempo.
Eso es muy amable de tu parte, T.J., ve a dormir. Se ri y se
acost de lado, de espaldas a m. Me acost bocarriba y cerr los ojos.
Slo tiene dieciocho aos. Es demasiado joven.
Una voz en mi cabeza dijo: tcnicamente es bastante viejo.

***


110
Das despus, por la tarde, T.J. y yo nadbamos con los delfines.
Haba cuatro de ellos, y vimos como retozaban a nuestro alrededor. Quera
ponerles nombre, pero no poda distinguirlos.
Cuando se fueron, nos sentamos en la orilla. Coloqu los dedos de
mis pies en la suave arena blanca.
No dijiste que ibas a tomar un bao? pregunt.
S. Pero no he trado nada. Nuestras fuentes fueron
disminuyendo con rapidez. Slo podamos baarnos con jabn una vez por
semana. Ya no notaba cmo olamos.
Puedo conseguirte cualquier cosa dijo.
Puedes?
Claro.
Est bien, pero necesito ropa tambin.
No hay problema.
Trajo todo y lo dej sobre la arena. Esper hasta que se march y
luego me desnud.
Cuando termin de baarme, me qued un minuto secndome al sol.
Me acerqu a la pila de ropa, esperando encontrar una camiseta sin
mangas y pantalones cortos, o un bikini. Me sorprendi lo que escogi.
Haba elegido un vestido, el nico an empacado. Era uno de mis
favoritos, azul corto y ligero con finos tirantes.
Tambin seleccion encaje de color rosa como ropa interior, sent
calor en mis mejillas. Olvid el sujetador, o tal vez no, porque nunca us
uno con este vestido de todos modos.
Me deslic en la ropa interior y coloque el vestido por encima de mi
cabeza. Cuando llegu a casa, T.J. me mir abiertamente.
Tenemos reserva para cenar y no lo saba? pregunt.
Me gustara dijo.
Me detuve frente a l. Por qu un vestido?
Se encogi de hombros. Pens que te veras bien en l. Se quit
sus gafas de sol y me mir de arriba abajo. Estaba en lo cierto.
Gracias dije, sonrojndome de nuevo.
Fue a pescar y me sent sobre la manta, bajo la marquesina,
esperando a que regresara.
A menudo atrapaba a T.J. mirndome, pero nunca fue tan evidente.
Se estaba volviendo ms audaz, probando las aguas. Si trataba de ocultar
sus sentimientos antes, ahora no le interesaba hacerlo. No saba cules


111
eran sus intenciones, o incluso si las tena, pero vivir con l estaba a
punto de complicarse.
Eso lo saba.

***

Me encantara tener tijeras. Sentada en la manta, fuera de casa,
una semana ms tarde, trataba de peinar los nudos de mi cabello. Llegaba
casi hasta mi trasero y me volva loca. Deb cortarme el pelo antes de
que la navaja se volviera tan dura dije. Le ech un vistazo al fuego.
Ests pensando en quemar algunos de ellos, no? pregunt T.J.
Lo mir como si estuviera loco. No.
Tal vez.
Continu peinndome.
T.J. se acerc y tendi la mano. Dame el cepillo. Yo lo har. Ves?
Voy a pagarte mi afeitado.
Le pas el cepillo. T mismo.
Se recost contra la pared exterior de la casa, y me sent de
espaldas a l. Comenz a peinar mi cabello. Tienes mucho cabello
dijo.
Lo s. Es demasiado largo.
Me gusta el cabello largo.
T.J. trabaj pacientemente con los enredos, una seccin a la vez. El
sol se ocultaba, pero el toldo nos cubra. Una fresca brisa soplaba desde el
mar. El sonido omnipresente de las olas rompiendo en el arrecife y la
sensacin del cepillo movindose suavemente entre mi cabello me sumi
en un estado de relajacin.
Levant el cabello de mi cuello y luego me atrajo hacia l, para que
me recostara en su pecho. Volv la cabeza, y tir mi cabello a un lado, por
encima del hombro derecho. Continu el cepillado, y se senta tan bien que
tras un tiempo cerr los ojos y me qued dormida.
Cuando me despert, supe por el sonido de la respiracin de T.J. que
cay dormido tambin. Sus brazos rodeaban mi cintura por la espalda, las
manos entrecruzadas descansando sobre la piel desnuda encima de la
parte inferior de mi bikini. Cerr los ojos otra vez, pensando en lo bonito
que se sentan los brazos de T.J. a m alrededor.
Se movi, susurrando en mi odo: Ests despierta?
S. Tuve una buena siesta.


112
Yo tambin.
Aunque realmente no quera, me sent y sus manos se deslizaron
por mi estomago. Mi cabello cay como una hoja lisa por mi espalda. Mir
por encima de mi hombro y sonre.
Gracias por cepillar mi cabello.
Sus ojos estaban cargados de sueo y algo ms. Algo que se pareca
sin lugar a dudas al deseo.
Cuando quieras.
Mi ritmo cardaco aument. Mi estmago se llen de mariposas y
una sensacin de calor se extendi sobre m.
Pensar que nuestra relacin estaba a punto de complicarse bien
podra ser un eufemismo.



113
24
T.J.
Traducido por Carlota
Corregido por Nats5

i como Anna se alejaba despus de que la cepillase el pelo.
Pens en el otro da, cuando hizo ese sonido mientras suba
mi mano por su pierna. Me pregunt qu tipo de ruido hara si
hiciese algo ms con mi mano. La necesidad de meterla dentro de la parte
inferior de su bikini y descubrirlo haba sido casi incontrolable. Si
estuviramos en Chicago, no tendra ninguna posibilidad con ella. Pero
estaba comenzando a preguntarme si, aqu en la isla, podra.

***

Anna y yo nadbamos de un lado al otro en la laguna, esperando a
los delfines. Me aburro dije.
Yo tambin dijo, flotando sobre su espalda. Ey, vamos a ver si
podemos hacer el alzamiento como Johnny y Baby.
Realmente no tengo ni idea de lo que ests hablando.
Nunca has visto Dirty Dancing?
No. El ttulo no sonaba mal, sin embargo.
Es una pelcula genial. La vi en el instituto. 1987, creo.
Tena dos aos.
Oh, a veces se me olvida lo joven que eres.
Sacud mi cabeza. No soy tan joven.
Bueno, de todos modos, Patrick Swayze interpreta a un profesor
de baile llamado Johnny Castle en un resort turstico en las montaas
Catskill. Jennifer Grey interpreta a Baby Houseman, y se hospeda all con
su familia. Anna se detuvo un momento y entonces dijo: Oye, se me
acaba de ocurrir algo. Baby y su familia estaban pasando todas sus
vacaciones lejos de casa, justo como t.
V


114
Ella tambin estaba enfadada por eso? pregunt.
Anna sacudi su cabeza y se ech a rer. No lo creo. Se li con
Johnny y pasaron un montn de tiempo en la cama.
Por qu nunca he visto esa pelcula? Suena impresionante.
Pero entonces Penny, la pareja de baile de Johnny, se queda
embarazada, y Baby tiene que sustituirla. Hay un alzamiento difcil, y
Baby no puede hacerlo al principio, por lo que lo practican en el agua.
Y eso es lo que quieres hacer? Si significaba tocarla, yo estaba
de acuerdo.
Siempre he querido intentarlo. No puede ser tan difcil.
Se puso en frente de m y dijo: Est bien, voy a correr hacia ti, y
cuando salte pon tus manos aqu. Cogi mis manos y las puso sobre sus
caderas. Entonces me alzas por encima de tu cabeza. Crees que me
puedes levantar?
Puse mis ojos en blanco. Por supuesto que puedo levantarte.
Por alguna razn, Baby llevaba pantalones en el agua cuando hizo
esto, lo cual nunca entend. Bueno, ests listo?
Dije que s, y Anna corri hacia m y salt. En el momento en que
mis manos tocaron sus caderas, se agarr a m porque deca que le hice
cosquillas. Mi cara termin entre sus piernas.
Nos desenredamos y me dijo: No me hagas cosquillas la prxima
vez.
Me ech a rer. No te hice cosquillas. Puse mis manos donde me
dijiste.
Vale, vamos a hacerlo de nuevo. Retrocedi para coger
carrerilla. All voy.
Esta vez, cuando la alc, el agua era muy profunda y no pude hacer
pie. Ca hacia atrs y ella cay sobre m, lo que no apestaba.
Mierda, eso fue mi culpa dije. Tenemos que acercarnos ms a
la orilla. Intntalo de nuevo.
Esta vez lo hicimos perfectamente. La alc, extendi los brazos y las
piernas y arque la espalda.
Lo hice! grit.
La sostuve todo el tiempo que pude, y luego baj mis brazos. Haba
retrocedido unos pasos para bajarla, y tan pronto como sus pies tocaron el
fondo, su cabeza estaba bajo el agua. Me agach y la levant. Tom aliento
y puso sus brazos alrededor de mi cuello. Unos segundos ms tarde,
envolvi sus piernas alrededor de mi cintura y me abraz.


115
Pareca sorprendida, tal vez porque no se esperaba que el agua la
cubriese la cabeza, o tal vez porque tena mis manos en su culo.
Ya no me aburro, Anna. De hecho, si la bajaba un poco, sentira
exactamente cmo de poco me estaba aburriendo.
Bien. Segua aferrada a m con sus brazos y sus piernas, y
estaba pensando en besarla cuando dijo: Tenemos compaa.
Mir detrs de m cmo cuatro delfines nadaban hacia la laguna,
asomando sus hocicos y pidiendo que jugsemos con ellos.
Decepcionado, fui a la parte poco profunda y la solt, asegurndome
de que tocaba el suelo.
Me gustaba jugar con los delfines, pero jugar con Anna me gustaba
mucho ms.



116
25
Anna
Traducido por Nina_ Ariella & Jo & ...Luisa...
Corregido por Panchys

os sentamos bajo la cubierta a jugar pker viendo la tormenta
caer, un rayo zigzague a travs del cielo y el aire hmedo
presion sobre m como una cobija. El viento levant y
dispers nuestras cartas.
Mejor vamos dentro dijo T.J.
Una vez dentro, me estir detrs de l en el bote salvavidas y vi el
interior de la casa iluminarse con cada rayo.
No vamos a dormir mucho esta noche dije
Probablemente no
Nos acostamos uno junto al otro, escuchando la lluvia golpear
contra la casa. Solo unos segundos separaban el ruido del trueno.
Nunca ha habido tantos rayos antes dije.
An ms inquietante, el vello en mis brazos y detrs de mi cuello se
puso de punta por el aire cargado elctricamente. Me dije a m misma que
la tormenta terminara pronto, pero a medida que las horas pasaron solo
se intensific.
Cuando las paredes comenzaron a sacudirse, T.J. trep fuera del
bote salvavidas y alcanz mi maleta. Se volte y me arroj mis jeans.
Ponte estos.
Tom sus propios jeans y se meti dentro de ellos. Luego meti la
caa de pescar dentro del estuche de la guitarra
Por qu?
Porque no creo que podamos soportar esto aqu afuera.
Sal de la cama y puse mis jeans sobre mis shorts. A dnde ms
iramos? Tan pronto como pregunt, lo supe. No! No hay forma de que
yo vaya ah, lo hemos hecho bien en otras tormentas. Nos podemos quedar
aqu.
N


117
T.J. tom su mochila y meti dentro su cuchillo, soga, y el botiqun
de primeros auxilios. Me arroj las zapatillas y meti los pies en sus Nikes,
sin desatar los cordones primero. Nunca ha sido tan malo dijo, y lo
sabes.
Abr la boca para discutir con l y el techo vol.
T.J. saba que haba ganado. Vamos dijo apenas audible sobre el
bramido del viento. Desliz sus brazos por la mochila y me pas el estuche
de la guitarra. Vas a tener que llevar esto. Tom la caja de
herramientas en una mano, mi maleta en la otra y nos apresuramos por el
bosque hacia la cueva. La lluvia nos golpeaba y el viento soplaba con
mucha violencia, pens que me hara caer.
Dud en la entrada de la cueva.
Entra Anna grit.
Me inclin tratando de encontrar el coraje para entrar, el repentino
crujido de la rama de un rbol son como un disparo, T.J. puso su mano
en mi trasero y me empuj. Empuj dentro el estuche de la guitarra, la
caja de herramientas y la maleta despus de m y sigui justo antes de que
el rbol cayera bloqueando la entrada a la cueva y hundindonos en la
oscuridad.
Choqu con los huesos como una bola de boliche contra diez pines.
El esqueleto se esparci por el suelo de la cueva y unos segundos despus
T.J. aterriz en un montn junto a m.
Los dos y todo lo que tenamos apenas cabamos en el pequeo
espacio. Tuvimos que tumbarnos en nuestra espalda, hombro con hombro
y si extenda mi brazo podra haber tocado la pared de la cueva,
centmetros a mi derecha; T.J. podra haber hecho lo mismo a su
izquierda. La cueva ola a suciedad, plantas descomponindose y a
animales que esperaba no fueran murcilagos. Agradecida de estar usando
jeans, cruc los pies en los tobillos para evitar que cualquier cosa trepara
por mis pantalones. El techo estaba a menos de sesenta centmetros sobre
nuestras cabezas. Era como estar en un atad con la tapa cerrada y entr
en pnico, mi corazn retumbando, jadeando, sintiendo como si no
pudiera obtener suficiente aire.
Intenta no respirar tan rpido dijo T.J.. Tan pronto como se
detenga estaremos fuera de aqu
Cerr mis ojos y me concentr en inhalar y exhalar, solo bloquear
todo. Dejar la cueva ahora no era una opcin
T.J. tom mi mano y entrelaz sus dedos con los mos apretando
suavemente, yo apret tambin, aferrndome a su mano como a una lnea
de vida
No te sueltes susurr


118
No iba a hacerlo.
Nos quedamos en la cueva por horas, escuchando la tormenta
mientras ruga afuera. Cuando finalmente se detuvo, T.J. movi de la
entrada las ramas del rbol. El sol estaba arriba y nos arrastramos fuera
mirando en shock la devastacin.
La tormenta derrib tantos rboles que volver a la playa era como
elegir un camino en un laberinto. Cuando finalmente salimos del bosque
los dos nos quedamos mirando.
La casa se haba ido.
T.J. mir el suelo donde una vez estuvo. Lo abrac y dije: Lo
siento.
No respondi pero me rode con sus brazos y nos quedamos as por
largo tiempo.
Recorrimos el rea y encontramos el bote salvavidas contra un rbol.
Lo revisamos cuidadosamente buscando agujeros, y yo buscaba escuchar
el silbido del aire escapando, pero no escuch nada. El colector de agua
flotaba en el mar a varios metros de la costa y la lona y el toldo del techo
estaban enredados entre los montones de madera que una vez fueron
nuestro hogar.
Los cojines de los asientos, chalecos salvavidas y cobijas estaban
dispersas por la arena. Las dejamos secar al sol, amarramos el toldo del
techo a la balsa salvavidas pero T.J. haba cortado los lados de nailon y la
puerta que se pliega hacia abajo para usarlos en la casa. La cubierta nos
protegera de la lluvia pero ya no tenamos ninguna proteccin de los
mosquitos.
Nos pasamos el resto del da construyendo otro refugio y juntando
lea para el fuego y amontonndola dentro para que pudiera secar. T.J.
fue a pescar y yo recolect cocos y frutos de pan.
Despus nos sentamos junto a la fogata a comer pescado, apenas
manteniendo nuestros ojos abiertos. Afortunadamente la balsa continu
manteniendo el aire y cuando el sol se puso T.J. y yo nos acostamos, me
qued dormida instantneamente con la cabeza apoyada en mi cojn del
asiento ligeramente hmedo.

***

Nad de un lado a otro en la laguna. T.J. estaba trabajando en
reconstruir la casa, pero prometi unrseme tan pronto como terminara de
clavar unas tablas. Su deseo de tener un techo sobre nuestras cabezas de
nuevo lo consuma, y en las seis semanas despus de la tormenta haba


119
hecho un progreso notable; haba terminado la estructura y cambi su
atencin a colocar las paredes. Despus de haber construido la casa una
vez su ritmo era ms rpido y habra trabajado todo el da si no lo hubiese
convencido de tomarse un descanso.
Estaba flotando en el agua cuando l apareci en la playa, de
repente corri hacia la orilla gritando y haciendo seas para que me
saliera, no poda entender por qu estaba tan molesto as que me gir.
Vi la aleta segundos antes de que desapareciera bajo la superficie y
supe por su tamao y forma que eso no era un delfn. T.J. corri dentro
del agua gritando
Nada, Anna, nada!
Con miedo de mirar sobre mi hombro, nad ms rpido de lo que
cre posible y an no poda tocar el fondo del mar pero T.J. me alcanz, me
hal del brazo y me llev a aguas menos profundas, encontr el equilibrio y
corrimos.
Me estremec. T.J. me tom por los hombros y dijo: Ests bien.
Por cunto tiempo crees que ha estado nadando en nuestra
laguna? pregunt
T.J. escane el agua turquesa
No lo s.
Qu clase crees que era?
De arrecife tal vez?
No puedes ir a pescar T.J.
A menudo se paraba con el agua hasta la cintura ya que nuestro
sedal no era muy largo.
Podra salir si veo la aleta.
A menos que no la veas.
Pasamos los siguientes das por la costa vigilando por el tiburn. La
superficie de la laguna permaneci intacta y el agua permaneci en calma
y en silencio. Los delfines vinieron pero yo no quera entrar. Nos turnamos
para baarnos pero acordamos permanecer cerca a la orilla, solo entramos
a unos pocos pies para enjuagarnos. Una semana entera pas sin que
ninguno viera el tiburn, pensamos que se haba ido para siempre, que su
aparicin en la laguna haba sido una anomala, como la medusa.
T.J. comenz a pescar de nuevo, a los pocos das me sent cerca de
la orilla a depilar mis piernas, T.J. se acerc con el pez que haba
atrapado, mirando cmo yo pasaba la cuchilla lentamente por mi pierna
lastimando mi rodilla y sacando sangre, hizo una mueca.


120
La cuchilla est mala expliqu.
Se sent junto a m.
No puedes ir cerca del agua ahora Anna.
Y as es como supe que el tiburn estaba de vuelta.
Me dijo que justo haba sacado el ltimo pez cuando lo vio.
Nad de un lado a otro paralelo a la orilla, con solo la punta de su
aleta sobresaliendo fuera del agua, pareca que estaba cazando.
No pesques ms T.J. por favor.
Haba das en los que apenas poda tragar los peces que constituan
la mayora de nuestra dieta. Verificbamos la orilla diariamente por si
haba cangrejos, esperando un poco de variedad, pero casi nunca los
encontrbamos y ninguno de los dos poda entender por qu. Las panas y
los cocos nos sostendran pero me di cuenta de cun hambrientos
estaramos mientras el tiburn acechara en la laguna.
Otras dos semanas pasaron sin que ninguno de los dos lo viera. Yo
todava no iba cerca del agua excepto para baarme y solo hasta mis
rodillas. Nuestros estmagos gruan constantemente, T.J. quera pescar
pero le rogu que no lo hiciera.
Visualic el tiburn esperando pacientemente a que uno de nosotros
se aventurara a adentrarse demasiado lejos. T.J. crea que el tiburn se
haba ido, que haba decidido finalmente que no haba nada que quisiera
en la laguna. Nuestras teoras opuestas causaron ms de un desacuerdo
entre nosotros.
Haca tiempo que haba abandonado la idea de que tena algn tipo
de rango sobre T.J., puede que fuera mayor y que tuviera ms experiencia
en la vida, pero eso no importaba en la isla. Tombamos cada da como
vena, atendiendo y resolviendo problemas juntos. Pero ponerte a ti mismo
en el hbitat natural de un animal que poda comerte me pareci el
eptome de la estupidez y se lo dije a T.J. por lo que cuando lo vi pescando
cerca de la hora de la cena dos das despus me enfurec.
Mov mis brazos una y otra vez para atraer su atencin, saltando
arriba y abajo en la arena. Sal ahora mismo!
Se tom su tiempo para salir del agua, camin hacia m, y dijo:
Cul es tu problema?
Qu crees que ests haciendo?
Estoy pescando. Tengo hambre, y t tambin.
Hambriento no es muerto T.J., y no eres invencible! Lo toqu
duramente en el pecho luego de cada palabra, y l tom mi mano para
detenerme de tocarlo de nuevo.


121
Jesucristo, clmate!
Me dijiste que no entrara en el agua el otro da y ahora ests de
pie con ella hasta tu cintura como si no fuera gran cosa.
Estabas sangrando, Anna! Y no te acercaras al agua ahora
aunque te rogara que lo hicieras, as que no actes como si necesitaras mi
permiso grit.
Por qu ests tan determinado en ponerte en peligro, an
despus de que te ped que no lo hicieras?
Porque si entro o no en el agua es mi decisin, Anna, no tuya.
Tus decisiones me afectan directamente, T.J., as que creo que
tengo todo el derecho de intervenir cuando esas decisiones son necias!
Lgrimas surgieron en mis ojos, y mi labio tembl. Volv mi espalda
hacia l y me alej pisando fuerte. No me sigui.
T.J. haba terminado de reconstruir la casa la semana anterior.
Entr por la puerta y me recost en la balsa salvavidas. Cuando termin de
llorar, tom profundas, tranquilizadoras respiraciones, y debo haber
dormitado porque cuando abr mis ojos, T.J. estaba recostado en su
espalda al lado mo, despierto.
Lo siento. Ambos lo dijimos al mismo tiempo.
Maldicin. Me debes una Coca dije. Quiero una grande, con
hielo extra.
Sonri. Es la primera cosa que har cuando salgamos de esta isla.
Me levant en un codo, de frente a l. Enloquec. Slo estoy muy
asustada.
Realmente creo que el tiburn se fue.
No es solo el tiburn, T.J. Tom una profunda respiracin. Me
preocupo por t, mucho, y no puedo soportar el pensamiento de que te
hieras, o mueras. Slo puedo soportar estar aqu porque ests conmigo.
Podras sobrevivir, Anna. Puedes hacer todo lo que yo puedo, y
estaras bien.
No estara bien. Estoy bien contando slo conmigo en casa, pero
no aqu, T.J. No en esta isla. Lgrimas se acumularon en mis ojos
mientras imaginaba el aislamiento y dolor que sentira si T.J. no
estuviera. No s si puedes morir de soledad, pero despus de un tiempo
podra querer hacerlo susurr.
Se sent un poco y puso su mano en mi antebrazo. Nunca digas
eso.
Es verdad. No me digas que nunca lo has pensado.


122
No dijo nada al principio, pero no me mir directamente. Finalmente,
asinti y dijo: Luego de que el murcilago te mordi.
Lgrimas manaban de mis ojos y corran por mi rostro. T.J. me
atrajo a su pecho y me sostuvo mientras lloraba, frotando mi espalda y
esperando a que terminara. Ninguno de nosotros usaba mucho, un par de
pantaloncillos cortos para l y un traje de bao para m, y el contacto piel
a piel me tranquilizaba en una manera que no esperaba. Ola como el
ocano y esa era una fragancia que siempre asociara con l.
Suspir, satisfecha con la liberacin que vena con un buen llanto.
Haba pasado tanto desde que alguien me sostuvo que no quera moverme.
Finalmente, levant mi cabeza. Acun mi rostro en sus manos y limpi mis
lgrimas con sus pulgares.
Mejor?
S.
Me mir a los ojos y dijo: Nunca te dejar sola, Anna. No si puedo
evitarlo.
Entonces por favor no entres en el agua.
Bien. Limpi unas pocas lgrimas ms. No te preocupes.
Pensaremos en otra cosa. Siempre lo hacemos.
Slo estoy tan cansada, T.J.
Entonces cierra tus ojos.
Me malentendi. Me refera a cansada en general, de siempre tener
un nuevo problema que resolver y constantemente preocuparme que
alguno de nosotros se enfermara o hiriera. Se pondra oscuro pronto, sin
embargo, y se senta tan bien estar en sus brazos. Volv a bajar mi cabeza
y cerr mis ojos.
Me sostuvo ms fuerte. Una de sus manos acarici desde mi hombro
bajando hacia mi espalda baja, y la otra descans en mi brazo.
Me haces sentir segura susurr.
Ests segura.
Me rend al empuje del sueo y el escape que ofreca, pero segundos
antes de perderme por completo, pude haber jurado que los labios de T.J.
rozaron los mos en el ms dulce y suave de los besos.

***

Me despert en sus brazos justo antes del amanecer, hambrienta,
sedienta, y necesitando ir al bao. Me baj de la cama, sal de la casa, y


123
camin dentro del bosque, detenindome para reunir cocos y panas en mi
camino de vuelta. El cielo se llen con luz de la maana mientras me
cepillaba los dientes y peinaba mi cabello, luego prepar nuestro
desayuno.
Mientras esperaba que despertara, repet los eventos de anoche en
mi mente. Su deseo haba sido palpable, irradiando de l como calor de
una fogata.
Su respiracin haba cambiado, ponindose ms fuerte, su corazn
haba martillado bajo mi mejilla. Haba mostrado un excepcional control, y
me preguntaba cunto tiempo estara satisfecho con slo sostenerme en
sus brazos.
Me preguntaba cunto tiempo yo lo estara.
Sali de la casa unos minutos despus, rastrillando su cabello en
una cola de caballo.
Hola. Se sent a mi lado y le dio un apretn a mi hombro.
Cmo ests esta maana? Su rodilla descans contra la ma.
Mucho mejor.
Dormiste bien?
S. Y t?
Asinti, sonriendo. Dorm fenomenal, Anna.
Nos sentamos en la orilla luego del desayuno.
As que, he estado pensando dijo, rascndose una de sus
picaduras de mosquito. Y si llevo la balsa salvavidas dentro de la
laguna para pescar?
Su sugerencia me aterr. De ninguna manera dije, sacudiendo
mi cabeza una y otra vez. Y si ese tiburn muerde la balsa? O la
vuelca?
Esto no es Tiburn
12
, Anna. Aparte, dijiste que no me queras de
pie en el agua.
Debo haber dejado claro mis sentimientos sobre eso admit.
Si pesco desde la balsa, no tendremos hambre.
Mi estmago gru como el perro de Pavlov
13
cuando mencion
pescar. No lo s, T.J. Parece una mala idea.

12
Se refiere a la pelcula de terror estadounidense dirigida por Steven Spielberg, donde un
gigante tiburn come-hombres ataca baistas de una playa ficticia.
13
Hace referencia a al experimento del fisilogo ruso Ivn Pavlov donde condicionaba a
un perro a salivar cuando tocaba una campana.



124
No ir muy lejos. Slo lo suficientemente profundo para atrapar
algunos peces.
Bien. Pero ir contigo.
No tienes que hacerlo.
Por supuesto que s.
Tuvimos que desinflar la pequea balsa para sacarla por la entrada
de la casa. La volvimos a inflar con la bomba de dixido de carbono y la
cargamos hacia la playa.
Cambi de parecer dije. Esto es demente. Deberamos
quedarnos en la playa donde es seguro.
T.J. sonri abiertamente. Ahora, qu tendra de entretenido eso?
Remamos la balsa salvavidas hasta el medio de la laguna. T.J. le
puso carnada a su gancho y tir los peces uno a uno, lanzndolos en un
contenedor plstico lleno de agua de mar. No poda sentarme quieta o
dejar de mirar por el lado de la balsa. T.J. me empuj hacia abajo a su
lado.
Me pones nervioso dijo, poniendo su brazo alrededor de m.
Atrapar otro par de peces, y volveremos.
La balsa salvavidas ya no tena el toldo unido y el sol nos golpeaba.
Usaba solo un bikini, pero an as estaba abrasada en el calor. T.J. estaba
usando mi sombrero vaquero y se lo sac y lo dej caer en mi cabeza.
Tu nariz se est poniendo roja dijo.
Me estoy hirviendo. Hace calor aqu.
T.J. estir su mano por el lado, recogi algo de agua, y la dej caer
en mi pecho, mirando mientras escurra en un lento goteo hacia mi
ombligo. Mi cuerpo hormigue y la temperatura de mis entraas subi de
golpe diez grados. Comenz a hundir su mano de nuevo, y luego se detuvo
abruptamente. All est. Sac su caa de pescar del agua.
Mir sobre mi hombro y cada msculo en mi cuerpo se tens. La
aleta se deslizaba a travs del agua a dieciocho metros ms all,
movindose hacia nosotros. Cuando se acerc lo suficiente como para que
tuviramos un buen vistazo, alcanc instintivamente los remos y le pas
uno a T.J. Miramos el tiburn rodear en crculos la balsa, ninguno de
nosotros diciendo algo.
Quiero volver a la orilla dije.
T.J. asinti, y remamos lejos, el tiburn siguindonos a aguas poco
profundas. Cuando estaba solo a altura de la rodilla, T.J. salt afuera y
tir la balsa dentro de la arena conmigo todava sentada en ella. Me baj.
Qu demonios vamos a hacer con eso? pregunt l.


125
No lo s.
Porque realmente, no tena idea que bamos a hacer T.J. y yo sobre
el tiburn tigre de casi tres metros viviendo en nuestra laguna.
Caminamos de vuelta a la casa. T.J. hizo una fogata, y yo limpi y
cocin nuestro almuerzo.
Comimos todo el pescado, llenndonos de ellos despus de no
tenerlos durante tanto tiempo. T.J. empez a caminar tan pronto como
termin su ltimo bocado.
No puedo creer que estuvieras en el agua con esa cosa. Se
detuvo, volvindose a mirarme. No tienes que preocuparte ms por m de
pie en el ocano. Voy a pescar desde la balsa. Slo espero que eso no
decida tomar un bocado de ella.
Aqu est el problema, T.J. No podemos seguir re-inflando la balsa
cada vez que la entremos o saquemos de la casa. No s cunto CO2 nos
queda. Siempre y cuando utilices la balsa para la pesca, vamos a tener que
mantenerla fuera. Vamos a tener la cabeza cubierta, pero eso es todo. No
hay proteccin de los mosquitos sin los lados de nylon. T.J. ya tena
mltiples picaduras de estar en el bosque todo el tiempo.
As que el tiburn puede decidir si comemos y en donde
dormimos?
Ms o menos.
Eso es mentira. El tiburn puede sentir los tiros en el agua, pero
no en la tierra. Vamos a tener que matarlo.
Tiene que estar bromeando. Tomar a un verdadero devorador de
hombres no pareca muy realista, y pens que tambin podra hacer que
nos mataran. T.J. entr en la casa y volvi con la caja de herramientas.
Retir la cuerda, deshacindola, y separndola en tiras.
Qu ests pensando? le pregunt, con miedo de cual podra ser
su respuesta.
Si puedo doblar unos cuantos clavos, y adjuntarlas a esta cuerda,
tal vez podamos enganchar el tiburn y tirarlo fuera del agua.
Quieres tratar de atraparlo?
S.
Desde la balsa?
No, desde la playa. Si estamos en tierra, en realidad podramos
tener una oportunidad. Vamos a tener que conseguir traer al tiburn a
aguas poco profundas dijo.
Bueno, sabemos que eso es posible. Me sorprendi lo cerca que
lleg a la orilla.


126
T.J. asinti con la cabeza. Ninguno de los dos mencion que el
tiburn haba sido perfectamente capaz de nadar en el agua hasta la
cintura.
T.J. martill tres clavos hasta la mitad al lado de la casa y luego uso
al final de la ua de un martillo para doblarlo antes de tirar de ellas hacia
afuera. At los hilos individuales de la cuerda alrededor de la cabeza de
cada clavo, haciendo un gancho de tres puntas.
No estoy seguro de lo que debemos usar como carnada dijo T.J.
Quieres tratar de atrapar el tiburn hoy?
Quiero nuestra laguna de regreso, Anna. Tena una mirada
determinada en los ojos, y pens que no podra persuadirlo.
S lo que necesitamos. No poda creer que estuviera a punto de
contribuir a este loco plan.
Qu?
Una gallina. Si lo ponemos como anzuelo vivo, va a retorcerse y a
atraer a los tiburones. Me dio una palmadita en la espalda.
Me alegra ver que ests a bordo.
De mala gana. Pero estaba de acuerdo con T.J. acerca de que
debamos intentarlo. A pesar del tiburn y las medusas, y los otros
peligros que probablemente ni siquiera conocamos, la laguna era nuestra,
y poda entender por qu T.J. quera luchar por ella. Slo esperaba no
pagar por ello con nuestras vidas.
Habamos cogido y comido dos gallinas ms desde la que habamos
encontrado en nuestra primera Navidad. Pensamos que por lo menos nos
quedaran dos si tenamos suerte. No habamos odo o visto una por un
tiempo, sin embargo. Era como si supieran que las estaban cazando una
por una.
Recorrimos la isla y casi nos habamos rendido cuando escuchamos
el aleteo. Tom otra media hora atraparla. Mir hacia otro lado cuando T.J.
la puso en el gancho.
Se meti en el agua profunda hasta el pecho, ech la gallina en la
medida que pudo, y regres rpidamente, haciendo el relevo de la cuerda
de tal manera que poda sentir cualquier cambio en la tensin.
La gallina aleteaba sobre la superficie, tratando de escapar.
Observamos con horror como el tiburn se lanzaba fuera del agua y la
envolva con la boca. T.J. tir de la cuerda tan fuerte como pudo para
engancharlo. Creo que funcion, Anna. Puedo sentir que tira.
Dio varios pasos hacia atrs y clav sus talones, sosteniendo la
cuerda con ambas manos.


127
De repente, la cuerda se sacudi y T.J. vol hacia adelante,
aterrizando boca abajo mientras el tiburn nadaba en la direccin opuesta
de la costa. Me tir sobre su espalda y arae la arena, rompiendo de nuevo
dos de mis uas. El tiburn nos arrastraba como si no pesramos nada.
Cuando logramos recuperar nuestra posicin y nos levantamos, tenamos
las rodillas en el agua.
Ve detrs de m dijo T.J.
Envolvi la cuerda alrededor de su brazo dos veces. Agarr la otra
punta. Dimos unos pasos hacia atrs y nos anclamos a la tierra. El
tiburn gole de ida y vuelta, tratando al mismo tiempo de comer a la
gallina y deshacerse de nuestro gancho.
Nos tir de nuevo hacia delante. T.J. tir de la cuerda tan fuerte
como pudo, sus antebrazos abultados. El sudor corra por mi cara
mientras continubamos nuestra lucha para remolcarlo, el agua ahora
hasta los muslos.
Mis brazos quemaban y mientras los minutos pasaban, saba con
absoluta certeza que T.J. y yo no podramos llevarlo a la tierra. Pens que
la nica razn por la que habamos pisado alguna tierra en absoluto era
porque el tiburn nos lo haba permitido. Se habra necesitado tres
hombres adultos para luchar y tener algn tipo de oportunidad, y era hora
de darse por vencido.
Suelta la cuerda, T.J. Tenemos que salir ahora.
No discuti, pero la cuerda estaba tan apretadamente envuelta
alrededor de su antebrazo que no poda deshacerla. Luch para liberarse
cuando el tiburn le tir a aguas ms profundas, y estaba con el agua
bastante ms alta que su cabeza cuando la cuerda se afloj. Aliviada,
pens que se haba roto, pero luego me di cuenta de que el tiburn estaba
nadando hacia nosotros.
Sal del agua, Anna!
Me qued inmvil, mirando a T.J. que frenticamente desentraaba
el brazo de la cuerda. La aleta se desliz debajo de la superficie, y saba
que nunca llegara a la orilla a tiempo.
Grit. Pero entonces, por el rabillo de mi ojo, me di cuenta de ms
aletas, movindose tan rpido que aceleraban en forma borrosa. Los
delfines haban llegado, dos o tres de ellos nadando juntos en grupo.
Me escabull fuera del agua y vi que rodearon a T.J., protegindolo
mientras nadaba hacia la orilla. Cuando se uni a m en la arena, lanc
mis brazos alrededor de l, sollozando.
Cuatro delfines ms se unieron a los dems y ahora haba por lo
menos siete. Cargaron contra el tiburn, maltndolo con sus hocicos,
presionndolo en aguas poco profundas.


128
T.J. vio el extremo de la cuerda flotando al lado del grupo de
delfines. Se meti al agua y rpidamente la agarr. Nos detuvimos, y con la
ayuda de los delfines, el tiburn termin en la playa sacudiendo su cabeza
adelante y atrs, pocas plumas de gallina saliendo de su boca.
T.J. me atrap en un abrazo de oso. Envolv mis piernas alrededor
de su cintura y gritamos y vitoreamos.
Los delfines nadaron hacia atrs con entusiasmo. T.J. y yo corrimos
hacia el agua y aunque abrazar delfines no era una cosa fcil de hacer,
nos las arreglamos. Se dispersaron unos minutos ms tarde. T.J. y yo
salimos del agua y nos paramos al lado del tiburn, que se qued inmvil
en la arena.
No s qu hubiera pasado si los delfines no se hubiesen
presentado le dije.
Estbamos recibiendo una patada en el culo, eso es seguro.
Nunca he estado tan asustada en mi vida. Pensaba que el tiburn
te iba a comer. T.J. me abraz, apoyando la barbilla en la parte superior
de mi cabeza.
No lo hizo, sin embargo.
Lo vamos a comer ahora, no? pregunt.
Oh, infiernos s! dijo, con una gran sonrisa en su rostro.
T.J. parti el tiburn con la sierra de mano, y fue la cosa ms
asquerosa que he visto nunca. Lo divid en trozos de filetes con el cuchillo.
La sierra y el cuchillo no eran los implementos ideales para filetear un
tiburn y la sangre nos cubri, empapando mi bikini amarillo y sus
pantalones cortos con un residuo aceitoso. El olor me domin, un asalto
metlico agudo cada vez que inhalaba. Tenamos que enterrar el cadver
en algn lugar, pero decidimos preocuparnos de eso ms tarde.
Revis nuestro trabajo. Tenamos ms filetes de tiburn de lo que
podramos comer y tendramos que tirar la mayor parte de ellos, pero la
cena sera un festn.
Haban rastros de sangre en el pecho T.J.
Quieres lavarte primero? pregunt, despus de que
regresaramos a la casa.
No, adelante. Voy a hacer pur de fruta del pan. Ir despus de ti.
Haca das que no me senta realmente limpia. Ansiaba el uso de jabn y
tomar un largo bao con ms de un pie en el agua.
Entr en la casa y sali con su ropa, el jabn y el champ. Slo
deja tus pantalones all abajo. Voy a tratar de lavarlos ms tarde.
Est bien dijo sobre su hombro.


129
Hice pur de fruta del pan. Haba inventado la receta un da largo y
aburrido, primero rallando el coco en una roca y luego metindolo a travs
de una camiseta para hacer leche de coco. Tost la fruta del pan y las ray
tambin, aadiendo la leche de coco y calentando todo junto al fuego en
una cscara de coco vaca. A T.J. le encant.
Empal el tiburn en los palillos, para poder cocinarlo sobre el fuego.
Tu turno dijo T.J. cuando regres, oliendo mucho mejor que yo.
Empec a cocinar al mismo tiempo en que te fuiste. Podemos
comer tan pronto como regrese.
Est bien.
Seal T.J. Manos fuera de las panas.
Entr en la casa y busqu en mi maleta por mi ropa. Algo azul me
llam la atencin.
Por qu no?
Tena todas las razones para arreglarme. La cena era siempre
especial cuando la matabas, en lugar de al revs.



130
26
T.J.
Traducido por Amy
Corregido por LuciiTamy

xtend la manta al lado del fuego y comprob el tiburn,
asegurndome de que no se estuviera quemando. No es que
importara porque tenamos demasiado, pero mi estmago
gru, y no poda esperar a que estuviera listo para que pudiramos
comer.
Anna se acerc usando el vestido azul, su cabello mojado peinado
hacia atrs. Ola como a vainilla. Sonre y levant mis cejas cuando se
sent a mi lado, y ella se ruboriz.
Te ves muy linda dije.
Gracias. Pens que debera vestirme bien, ya que estamos
celebrando.
Comimos tanto tiburn como pudimos. La textura de los filetes me
record a la carne vacuna, y el sabor era ms fuerte que los pequeos
peces que normalmente comamos.
Quieres ms fruta del rbol del pan? pregunt. En lugar de
responder, ella eruct. Anna, estoy sorprendido brome. Nunca te
haba escuchado eructar.
Eso es por que soy una seorita. Y nunca haba tenido suficiente
comida en mi estmago que me hiciera eructar Sonri. Guau. Eso se
sinti muy bien.
Entonces, quieres un poco? Ya casi no queda.
Claro dijo, rindose. Tengo espacio ahora.
Ya haba recogido algunas frutas del pan con mis dedos. Sin pensar,
se las ofrec. Ella dej de rerse, y me mir como si no estuviera segura de
lo que acababa de decir. Esper, y se inclin hacia m y abri su boca.
Deslic mis dedos adentro, preguntndome si mis ojos eran tan grandes
como los de ella. Cuando chup la fruta, mi respiracin se arruin
completamente.
Ms?
E


131
Asinti lentamente con la cabeza, y su respiracin tampoco sonaba
bien. Recog un poco de fruta y esta vez, cuando puse mis dedos en su
boca, puso su mano en mi mueca.
Esper que tragara y luego perd mi cordura completamente.
Tom su cara con ambas manos, y la bes, duro. Abri su boca y
deslic mi lengua adentro. Podra besrla por das, y si me dijera que parara
no estaba seguro de poder hacerlo.
Pero no me lo dijo. Puso sus brazos alrededor de mi cuello,
apretndose a m, y me devolvi el beso con fuerza. La atraje a mi regazo
as que se sent a horcajadas, y gem dentro de su boca cuando se sent
en mi ereccin, su vestido se subi hasta su cintura.
Bes mi cuello, lamiendo y chupando el camino hasta mi hombro. Se
senta increble. Le saqu el vestido por la cabeza, y la levant, dejndola
sobre su espalda. Enganch mis dedos debajo del cinturn de su ropa
interior, y levant sus caderas para que pudiera quitrselos. La bes
frenticamente. Mis manos iban de un lugar a otro porque no poda decidir
en que lugar quera tocarla ms.
Ve ms despacio, T.J. susurr.
No puedo.
Se acerc a m y tir de mis shorts. Los tir lejos y tan pronto como
estuve desnudo envolvi su mano a m alrededor. Me vine veinte segundos
ms tarde, sorprendido de que tomara todo ese tiempo.
Cuando mi cabeza se despej, la bes y pas las manos por cada
centmetro de su cuerpo, lentamente esta vez. La toqu en lugares que
nunca pens que hara y escuchando los sonidos que haca, supuse que
tena que haberse sentido bien.
Cuando estuve listo otra vez, que fue muy pronto, la tir encima de
m. Estar dentro de ella no se pareca a nada que hubiese sentido antes.
Emma haba estado nerviosa y tensa, y estaba preocupado de hacerle
dao, pero Anna se vea relajada, ya que saba lo que estaba haciendo. Se
sent encima de m, sus manos sobre mi estmago, movindose a su
propio ritmo. La vista era asombrosa. Observaba cmo cerraba sus ojos y
se arqueaba hacia atrs, y unos minutos despus, cuando su expresin
cambi y grit, apret sus caderas y me vine tan fuerte como nunca antes
en mi vida.
Despus puse mis brazos alrededor de ella y susurr: Fue una
cosa de slo una vez, t y yo?
No.



132
27
Anna
Traducido por munieca
Corregido por LuciiTamy

ntramos en la casa cuando cay la noche y descendieron los
mosquitos. T.J. se acost a mi lado y nos cubri con la
manta. Envolvi su cuerpo desnudo a mi alrededor y se qued
dormido segundos ms tarde.
Yo estaba completamente despierta.
Cuando me bes, no haba parado a pensar antes de regresarle el
beso. ramos dos adultos consintiendo, pero no importa cmo lo hil en
mi cabeza, saba que si alguna vez conseguamos salir de la isla, y la gente
se enterara de lo que habamos hecho, habra repercusiones por mis actos.
Mientras yaca en la oscuridad con T.J. en cuchara, justifiqu que lo que
habamos hecho se senta bien, y si alguien mereca eso, ramos nosotros.
Lo que hicimos era nuestro asunto y de nadie ms.
Al menos eso es lo que me dije a m misma.

***

Me arrodill en una rodilla usando la gorra de baseball de T.J., mi
pelo hacia atrs para que no se interpusiera en mi camino. El palo curvo
que T.J. utiliza para iniciar las fogatas, dos trozos pequeos de madera, y
un nido seco de cscara de coco y la hierba se extendan en el suelo
delante de m. Una semana despus de que matamos al tiburn, T.J.
seal que haba una cosa que yo no saba cmo hacer. l siempre hizo
nuestros fuegos, y quera asegurarse de que yo podra hacer uno, tambin.
Haba estado ensendome, y estaba empezando a cogerle el truco, a
pesar de que an tena que producir otra cosa que no fuera una gran
cantidad de humo y mi propio sudor.
Ests lista? pregunt T.J.
S.
Est bien, adelante.
E


133
Cog un palo, lo enrosqu a travs del lazo con el cordn del zapato,
y us el moo para hacerlo girar. Despus de diez minutos, tena humo.
Sigue adelante dijo. Ya te ests acercando. Tienes que girar el
palo tan rpido como puedas.
Gir mi palo ms rpido y veinte minutos ms tarde, con los brazos
doloridos y el sudor corriendo por mi rostro, not una brasa encendida.
Excavando hacia fuera, lo empuj dentro del nido inflamable junto a m.
Levant el nido, lo sostuve en frente de mi cara, y sopl suavemente.
Estall en llamas, y lo dej.
Dios mo!
Chocamos los cinco.
Lo lograste!
Lo s! Cunto tiempo crees que llev?
No mucho. Aunque no me importa cun rpido puedas hacer uno.
Slo quiero saber que puedes. Me quit el sombrero y me bes. Buen
trabajo.
Gracias.
El logro fue agridulce, porque a pesar de que poda encender un
fuego por m misma, la nica razn por la que alguna vez lo necesitara era
si algo le ocurriera a T.J.


134
28
T.J.
Traducido por ro0.
Corregido por LuciiTamy

stbamos almorzando cuando una gallina sali de los
bosques.
Anna, mira detrs de ti.
Se dio vuelta.
Qu demonios?
Vimos como la gallina se acercaba. Picoteaba el suelo, sin ningn
apuro.
Despus de todo haba otro ms dije.
S, el tonto apunt Anna. Sin embargo es el ltimo en pie, as
que algo ha hecho bien.
La gallina vino directamente hacia Anna y ella dijo: Oh, hola.
Sabes lo que les hicimos al resto de los de tu especie?
Inclin la cabeza y la mir como si estuviera tratando de descifrar lo
que estaba diciendo. Mi boca se hizo agua. Pens sobre la cena de pollo
que Anna y yo tendramos. Pero luego ella dijo: No matemos a este, T.J.
Veamos si pone huevos.
Constru un pequeo corral.
Anna recogi la gallina y lo puso dentro. Se sent y nos mir a los
dos como si estuviese feliz con su nuevo lugar. Anna puso un poco de agua
en una cscara de coco.
Qu comen los pollos? pregunt.
No lo s. T eres la profesora. T dime.
Enseo ingls. En un rea mayormente metropolitana.
Eso me hizo rer.
Bueno, no s lo que come. Me inclin sobre el corral y dije:
Mejor que pongas huevos, ahora slo eres otra boca que alimentar, y si no
te gusta el coco, la fruta del pan y el pescado, no te va a gustar aqu.
E


135
Juro por Dios que la gallina asinti.
Puso un huevo al da siguiente.
Anna lo rompi y lo puso en un cascarn de coco y lo revolvi con su
dedo. Puso el coco con el huevo cerca de las llamas y esper a que se
cocinara. Cuando pareci listo, lo dividi en dos.
Esto es fantstico exclam Anna.
Lo s. Termin mi parte en dos mordidas. Hace tanto que no
coma huevos. Sabe justo como lo recuerdo.
La gallina puso otro huevo dos das ms tarde.
Fue una buena idea, Anna.
Probablemente tambin lo piensa Pollo dijo.
Le pusiste a la gallina, Pollo?
Pareca avergonzada.
Cuando decidimos no matarlo, le tom cario.
Est bien dije. Algo me dice que a Pollo tambin le gustas.

***

Anna y yo bajamos al agua para darnos un bao. Cuando
alcanzamos la costa, me quit mis pantalones cortos y me met al agua,
dando vuelta para verla sacarse la ropa. Se tom su tiempo, sacndose
primero su camiseta sin mangas y luego sacndose lentamente sus
pantalones cortos y su ropa interior.
Deseara que pudiera hacer eso con msica.
Se reuni conmigo en el agua, y lav su cabello.
Estamos seriamente quedndonos sin champ dijo,
sumergindose para sacarse el champ.
Cunto ms nos queda?
No s, quizs lo suficiente para unos pocos meses ms. Nuestras
reservas de jabn no estn mucho mejor.
Cambiamos lugares, y lav mi pelo. Me enjabon las manos y las
pas sobre ella y hizo lo mismo por m. Despus de enjuagarnos, nos
sentamos en la arena dejando que la brisa secara nuestra piel. Anna se
puso frente mo y se recost en mi pecho, relajndose mientras el sol se
pona en el horizonte.


136
Te espi mientras te baabas una vez admit. Estaba
buscando lea, y no estaba poniendo atencin. Entraste al ocano
desnuda, y me escond detrs de un rbol y te observ. No deb haberlo
hecho. Confiabas en m, y lo hice de todas formas.
Me espiaste alguna otra vez?
No. Quise. Muchas veces, pero no lo hice. Tom aliento y lo deje
salir. Ests enojada?
No. Siempre me pregunt si trataras de espiarme. Yo, um,
hice?
S. Me levant y tom su mano. Volvimos a la casa y nos
acostamos en la balsa, y luego me dijo que yo era mejor que aceite de beb
y su mano.



137
29
Anna
Traducido por Mel Cipriano.
Corregido por LuciiTamy

e sent cerca de la orilla para pintar las uas de mis pies de
color rosa. Era tonto teniendo en cuenta nuestras
circunstancias, pero tena el esmalte en mi maleta, y sin
duda tena tiempo, por lo que los pint de todos modos.
T.J. se acerc.
Lindos pies.
Gracias dije, empezando otra capa. Alguna vez te habl
acerca de Lucy, mi manicura?
Se ech a rer.
Ni siquiera s lo qu es eso.
La chica que hace las uas.
Oh. No, nunca me has hablado de ella.
Sola ir a Lucy cada sbado.
T.J. levant una ceja.
S, quizs me preocupaba un poco ms por mi aspecto en Chicago
de lo que lo hago aqu. De todos modos, el ingls no era la primera lengua
de Lucy, y nunca supe cul realmente lo era, slo saba que no poda
hablarla. Pero eso no nos impeda tener esas largas conversaciones, a
pesar de que ninguna de nosotras entenda algo de lo que la otra deca.
Acerca de qu hablaban?
No s, slo cosas. Ella saba que yo enseaba en la escuela, y que
tena un novio llamado John. Me enter de que tena una hija de trece
aos y que le encantaba ver realities en la televisin. Era tan agradable.
Me llamaba dulce, y siempre me abrazaba para saludarme o despedirse.
Cada vez que la visitaba me preguntaba cundo iba a casarme con John.
Una vez, tuvimos una gran interrupcin de la comunicacin y, al parecer,
le promet que poda hacerle la manicura a mis damas de honor para la
boda.
M


138
Met la tapa en el esmalte de uas y revis los dedos de mis pies. No
haba hecho el mejor de los trabajos.
Lucy mierda, si viera mis pies ahora mismo. Levant la vista
hacia T.J. Tena una extraa expresin en su rostro, una que no saba
leer.
Qu pasa?
Nada.
Ests seguro?
S. Voy a ir a pescar. Ser mejor que dejes secar bien esos pies.
De acuerdo.
Pareca haber vuelto a la normalidad para el momento en el que
regres junto a los peces, as que lo que sea que le haba molestado, lo
super rpidamente.

***

Por qu no ests desnuda todo el tiempo? pregunt T.J. Por
qu incluso te vistes?
Estoy desnuda en estos momentos.
Lo s. Eso es lo que me hizo pensar en ello.
T.J. y yo nos quedamos cerca de la costa, intentando lavar nuestra
ropa sucia, incluso las que habamos estado usando.
Esto todava huele mal? pregunt, sosteniendo una camiseta
para que pudiera olerla.
Eh, tal vez un poco. Fue difcil conseguir algo limpio, teniendo
en cuenta que nos habamos quedado sin Woolite haca ya ms de un ao.
Ahora tenamos todo agitndose de ida y vuelta en el agua y nos pareca
bien.
Si estuviramos desnudos todo el tiempo, no tendramos que lavar
nada, Anna dijo con una gran sonrisa en su rostro. Salimos del agua, y
tiramos la ropa encima de la cuerda que haba atado entre dos rboles.
Si estuviera desnuda todo el tiempo, ni siquiera te daras cuenta
hasta despus de un tiempo.
Solt un bufido.
Oh, s me dara cuenta.
Crees eso ahora, pero con el tiempo, puede que no lo hagas.


139
Me mir como si estuviera loca. Cuando volvimos a la casa, se
tumb en la manta.
Yo tampoco me vest, porque todo lo que tenamos estaba mojado.
Me acost sobre un lado, frente a l, apoyndome sobre mi codo.
Ah, esa s que es una buena pose dijo. Me gusta.
Es como comer tu comida favorita todo el tiempo le dije. En un
primer momento, se sentira genial, pero despus de un rato, ya no lo
querrs ms. No sabe tan bien.
Anna. T siempre sabrs bien. Se inclin y bes mi cuello.
Pero, eventualmente, te cansars de eso insist.
Nunca. Para ese momento ya se haba movido un poco ms con
sus besos.
Podra suceder le dije, pero entonces ni siquiera yo lo crea.
No dijo, todava movindose lentamente, hasta que finalmente
dej de responderme, porque es casi imposible hablar cuando haces lo que
l estaba haciendo.

***

Pollo se acerc y se sent en mi regazo. T.J. se ech a rer, se le
acerc, y le alborot las plumas.
Me da mucha risa cuando hace eso dijo.
Ya no tenamos que mantenerla encerrada. La haba dejado salir una
vez, y luego se me haba olvidado volverla a guardarla. Deambul por ah,
pero no trat de escaparse.
Lo s, es tan extrao. Por alguna razn, de verdad le gusto. Le di
a Pollo una suave caricia en la cabeza.
Es porque cuidas de ella.
Me encantan los animales. Siempre he querido un perro, pero
John era alrgico.
Tal vez puedas tener uno cuando lleguemos a casa dijo.
Un golden retriever.
Esa es la clase de perro que quieres?
S. Uno ya crecido, que nadie ms quiera. Salido de un refugio.
Voy a tener mi propio apartamento, lo adoptar y lo llevar a casa.
Has pensado en esto.


140
He tenido tiempo para pensar en un montn de cosas, T.J.
Algunas noches ms tarde, cuando estbamos en la cama, T.J. gimi
y se derrumb sobre m, respirando con dificultad.
Guau dije, sintiendo que su cuerpo se relajaba.
Me bes en el cuello y susurr: Se sinti bien?
S. Dnde aprendiste eso?
T.J. se ech a rer, todava tratando de recobrar el aliento.
Tengo una profesora excelente. Me deja practicar todo el tiempo
hasta que llego a hacerlo bien.
Sali de encima de m tirndome hacia l para que pudiera poner mi
cabeza en su pecho. Me acurruqu ms cerca, contenida y somnolienta.
Me frot la espalda.
No fue hasta que cumpl los veintisis o veintisiete aos que incluso
me di cuenta de lo que quera en la cama. Cuando trat de decrselo a
John, no pareca tan emocionado acerca de tomar la direccin. T.J. no
haba tenido reparos en preguntarme lo que me gustaba, as que decid no
ser tmida a la hora de decirle, lo que estaba funcionando de manera
espectacular.
Suspir.
Hars a una mujer muy feliz algn da, T.J.
Su cuerpo se tens y dej de acariciarme la espalda.
Slo quiero hacerte feliz a t, Anna. La forma en que lo dijo, y la
exclusividad que escuch en su voz me hizo desear poder responderle de la
misma forma.
Oh, lo haces, T.J. dije rpidamente. Lo haces.
No habl mucho al da siguiente. Me met en el agua mientras
pescaba, y me par junto a l.
Lo siento. Her tus sentimientos y eso es lo ltimo que quera
hacer.
Mantuvo la mirada fija en la lnea de pesca.
S que esto nunca habra sucedido entre nosotros, en Chicago,
pero por favor, no hables acerca de despedirte de m mientras an estemos
aqu.
Puse mi mano sobre su brazo.
Cuando dije eso, acerca de que hars a otra mujer feliz, no fue
porque fuera yo la que dira adis, T.J. T lo eres.
Se volte, confundido. Por qu yo dira adis?


141
Porque soy trece aos mayor que t. ste podra ser nuestro
mundo, pero no es el mundo real. Todava tienes un montn de cosas que
no has experimentado. No querrs estar atado a nadie.
No sabes lo que quiero, Anna. Adems, no pienso en el futuro
nunca ms, y no lo he hecho desde que el avin no regres. Todo lo que s
es que t me haces feliz, y quiero estar contigo. Puedes slo estar
conmigo, tambin?
S le susurr. Puedo hacer eso.
Quera decirle que nunca hara nada que le hiciera dao otra vez.
Pero tena miedo de que esa fuera una promesa que no podra ser capaz de
mantener.

***

T.J. cumpli diecinueve aos en septiembre.
Feliz cumpleaos le dije. Te hice un aplastado pan de frutas.
Le entregu el pote y me inclin para darle un beso. l me llev a su
regazo e insisti en compartir.
Por qu nunca celebramos tu cumpleaos? l me dio una
mirada tmida y dijo: Y cundo es, otra vez?
Es el 22 de mayo. No me gustan mucho los cumpleaos, supongo.
Yo amaba celebrar mi cumpleaos, hasta que John lo arruin para
m. Cuando cumpl los veintisiete, estaba convencida de que me iba a
proponer matrimonio, porque l haba hecho reservas, me dijo que me
vistiera elegante, e invit a nuestros amigos a unirse a nosotros para
tomar una copa antes de cenar. Me lo imaginaba de rodillas con un anillo,
y yo apenas poda contener mi emocin cuando el taxi nos dej en frente
del restaurante. Entramos y todo el mundo ya estaba all, casi como una
fiesta sorpresa. Cuando lleg el champn, John sac la caja de Tiffany
14
de
la chaqueta y me regal un par de aretes de diamantes. Tuve una sonrisa
en mi cara por el resto de la noche, pero Stefani me llev al bao ms
tarde y me abraz. Puse mis expectativas tan bajo como me fue posible
despus de eso, lo que result ser una decisin inteligente, porque para los
prximos tres cumpleaos ni siquiera me compr joyas.
Quiero celebrar tu prximo cumpleaos, Anna.
De acuerdo.


14
Tiffany: famosa joyera de los Estados Unidos.


142
***

La temporada de lluvias termin en noviembre. Accin de Gracias
vino y se fue como cualquier otro da, pero en Navidad, T.J. encontr un
cangrejo enorme cerca de la orilla. Mi boca se haca agua mientras l lo
pinchaba y cortaba en el fuego, una garra gigante encerr la punta de su
bastn, mientras que la otra lo pinchaba todo el tiempo. Lo dej caer sobre
las llamas y pronto nos encontramos a nosotros mismos cortando las
piernas con las pinzas y tirando de la carne con los dedos.
Esto me recuerda a nuestra primera Navidad, cuando atrapamos
aquel pollo y celebramos con algo ms que peces dijo T.J.
Parece hace ya mucho tiempo le dije, conteniendo las lgrimas.
Ests bien?
S. Slo pens que podra estar en casa para Navidad, este ao.
T.J. puso su brazo alrededor de m.
Tal vez el prximo ao, Anna.
En febrero, me despert de la siesta. Un ramo de flores recogidas de
los arbustos varios, dispersos por toda la isla, estaba sobre la manta a mi
lado. Una pequea cuerda se enrollaba alrededor de sus tallos.
Encontr a T.J. abajo, en la orilla.
Alguien ha estado revisando el calendario.
l sonri.
No quera perderme el da de San Valentn.
Le di un beso.
Eres tan dulce conmigo.
Acercndome ms a l, dijo: No es difcil, Anna.
Me qued observando sus ojos, y l empez a balancearse. Mis
brazos fueron alrededor de su cuello, y nos pusimos a bailar, movindonos
en crculos. La arena era suave y clida bajo nuestros pies.
No necesitas msica, verdad?
No dijo. Pero te necesito a t.
Unos das ms tarde, T.J. y yo caminbamos por la orilla al
atardecer.
Extrao a mis padres. He estado pensando en ellos mucho
ltimamente. A mi hermana y a mi cuado, tambin. Y a Joe y a Chloe.
Espero que llegues a conocerlos algn da, T.J. Te gustaran.


143
Yo tambin lo espero.
Para entonces, saba que si alguna vez ramos rescatados, T.J.
tendra que ser una parte de mi vida en Chicago. En calidad de qu, no lo
saba. l haba echado mucho de menos su vida, y no sera justo de mi
parte ocupar demasiado de su tiempo. Mi parte egosta, sin embargo, no
poda imaginar no dormirse en sus brazos, o estar con l todos los das.
Necesitaba a T.J., y la idea de estar lejos de l me molestaba ms de lo que
quera admitir.



144
30
T.J.
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Vane-1095

nna susurr su nombre. Ests despierta?
Hmm dijo.
Todava amas a ese tipo? Saba su nombre, pero no
quera decirlo. Estaba envuelto alrededor de ella, mi pecho contra su
espalda. Se dio la vuelta para mirarme.
John? No, no lo amo ms. No he pensado en l en mucho tiempo.
Por qu?
Me lo preguntaba. No importa, durmete. La bes en la frente y
la coloqu sobre mi pecho.
Pero ella no se durmi. Me hizo el amor en lugar de eso.

***

Anna cumpli treinta y tres en mayo, y celebr su cumpleaos por
primera vez en la isla. Una ligera lluvia caa, y nos acostamos uno junto al
otro en la balsa salvavidas escuchando el ritmo constante de las gotas que
golpeaban el techo de la casa.
No te consegu nada en realidad. Me dijiste hace mucho tiempo
que el centro comercial de la isla apestaba le dije.
Sonri. Es un poco bajo en la mercanca.
S. As que vamos a tener que fingir. Si estuviramos en casa, te
llevara a cenar y luego te dara estos regalos. Pero ya que no estamos en
casa, slo voy a decirte todas las maravillosas cosas que te consegu, de
acuerdo?
No debiste molestarte brome.
Lo mereces. Bueno, el primer regalo son libros. Todos los best-
sellers actuales.
A


145
Anna suspir. Echo de menos la lectura.
S que lo haces.
Se acurruc ms cerca. Eres genial en esto. Qu otra cosa tienes
para m?
Ah, alguien est disfrutando de su cumpleaos. Tu prximo regalo
es msica.
Me hiciste un CD de mezclas? pregunt.
Sonre y empec a hacerle cosquillas. Con todas tus canciones
favoritas de rock clsico.
Se retorci y ri, rodando encima de m tratando de atrapar mis
manos por debajo de las de ella para que dejara de hacerle cosquillas.
Me encanta dijo. Los libros y la msica. Mis dos cosas
favoritas. Gracias. Me dio un beso. Este fue el mejor regalo de
cumpleaos que he tenido en mucho tiempo.
Me alegro que te haya gustado.
Saqu mis brazos de debajo de su cuerpo y escond su cabello detrs
de sus orejas. Te amo, Ana.
La mirada de sorpresa en su rostro me dijo que no lo haba visto
venir.
No se supona que te enamoraras susurr.
Bueno, lo hice le dije, mirndola a los ojos. He estado
enamorado de ti desde hace meses. Te lo digo ahora porque creo que t
tambin me amas, Anna. Simplemente crees que no deberas. Me lo dirs
cuando ests lista. Puedo esperar. Tir de su boca hacia abajo a la ma y
la bese, y cuando termin, sonre y le dije: Feliz cumpleaos.



146
31
Anna

Traducido por Majo_Smile
Corregido por Mel Cipriano

ebera haber sabido que se estaba enamorando. Todas las
seales estaban ah, y desde haca bastante tiempo. Fue
slo despus de que se enferm que me arrepent de no
decirle que tena toda la razn.
Yo lo amaba.
Una semana despus de mi cumpleaos, me acost en la cama
junto a l slo para descubrir que ya estaba dormido. Haba ido al bao,
y llenado nuestra botella en el colector de agua, pero slo llevaba unos
minutos detrs de l, y T.J. nunca se iba a dormir sin hacer el amor
primero.
Todava estaba durmiendo a la maana siguiente cuando me
despert, y tampoco despert durante el tiempo que haba ido a pescar, y
a juntar coco y fruta de pan.
Me met en la cama. Sus ojos estaban abiertos, pero se le vea
cansado. Bes su pecho. Te encuentras bien? pregunt.
S, estoy cansado.
Bes su cuello de la forma que saba que le gustaba, pero luego me
apart bruscamente.
Oye, no te detengas.
Puse mi mano sobre su cuello. T.J., tienes un bulto aqu.
Alz la mano y lo sinti con sus dedos. Probablemente no sea
nada.
Dijiste que me avisaras si notabas algo.
No saba que estaba all.
Te ves muy cansado.
Estoy bien. Me bes e intent quitarme la camisa.
D


147
Me sent, fuera de su alcance. Entonces, qu pasa con el bulto?
No lo s. Se levant de la cama. No te preocupes por eso,
Anna.
Despus del desayuno, acept de mala gana que revisara su cuello.
Apret los dedos suavemente por debajo de su mandbula, descubriendo
ganglios linfticos inflamados en ambos lados. Haba estado sudando en
la noche? No estaba segura. No pareca haber perdido peso, me habra
dado cuenta si lo haca. Ninguno de los dos dijo nada acerca de lo que
podran significar los bultos. Se vea exhausto as que lo envi de vuelta a
la cama. Baj a la laguna, me met en el agua, y flot sobre mi espalda,
mirando hacia el cielo azul sin nubes.
El cncer est de vuelta. Lo s, y l tambin.
Se despert para almorzar, pero despus de comer, se qued
dormido otra vez, y continu as, pasndose la cena. Entr en la casa
para ver cmo estaba. Cuando me inclin para besar su mejilla, su piel
me quem los labios.
T.J. Gimi cuando puse la palma de mi mano contra su frente
caliente. Vuelvo pronto. Voy a traer el Tylenol.
Encontr el botiqun de primeros auxilios, y sacud dos pastillas de
Tylenol sobre la palma de mi mano. Le ayud a tragarlas con agua, pero
vomit sobre su cuerpo unos minutos ms tarde.
Lo limpi con una camiseta, y trat de moverlo un poco, hacia la
parte seca de la manta. Grit cuando lo toqu.
Bueno, no voy a moverte. Dime qu te duele.
La cabeza. Detrs de mis ojos. Por todas partes. Se qued
quieto y no dijo nada ms.
Esper un rato y luego trat de darle un poco ms de Tylenol. Me
preocupaba que fuera a vomitar otra vez, pero no lo hizo.
Te sentirs mejor en poco tiempo le dije, pero cuando lo revis
media hora ms tarde, su frente se senta an ms caliente.
Durante toda la noche, ardi de fiebre. Vomit otra vez, y no poda
soportar que lo tocara, porque dijo que se senta como si sus huesos se
estuvieran rompiendo.
Al da siguiente, durmi durante horas. No quera comer y apenas
beba. Su frente se senta tan caliente que me preocupaba que la fiebre
fritara su cerebro.
Aquello no era cncer. Los sntomas haban aparecido demasiado
pronto.


148
Pero si no es cncer, qu es? Y qu demonios voy a hacer al
respecto?
La fiebre no bajaba, y nunca dese tener hielo ms de lo que hice
entonces. Estaba tan caliente y la camiseta que mojaba en el agua y
exprima en su frente era probablemente demasiado caliente para
refrescarlo, pero no saba qu ms hacer.
Tena los labios secos y agrietados, y me las arregl para conseguir
pasar un poco de agua y Tylenol por su garganta. Quera tenerlo en mis
brazos, consolarlo, alisar el cabello sobre sus ojos, pero mi contacto le
causaba dolor, as que no lo hice.
Estall en un sarpullido al tercer da. Brillantes puntos rojos le
cubrieron el rostro y el cuerpo. Pens que tal vez la fiebre estaba cerca de
romperse, que el sarpullido indicaba que su cuerpo estaba luchando
contra la enfermedad, pero a la maana siguiente el sarpullido era peor,
y se senta ms caliente. Inquieto e irritable, se deslizaba dentro y fuera
de su conciencia, dejndome presa del pnico cuando no lo pude
despertar.
La sangre empez a gotear de su nariz y su boca al quinto da. El
temor se apoder de m en oleadas, mientras limpiaba la sangre con mi
camiseta blanca, que por la tarde ya estaba de color rojo. Me dije que el
sangrado se haba reducido, pero no era as. Moretones cubrieron su
cuerpo donde la sangre se acumulaba bajo la piel. Me acost a su lado
durante horas, llorando y sosteniendo su mano. Por favor no te
mueras, T.J.
Cuando sali el sol a la maana siguiente, lo tom entre mis
brazos. Si sinti dolor por el contacto, no lo demostr. Pollo rasguaba
un lado de la balsa salvavidas. Me incline y la recog. Se dej caer junto a
T.J., y no se movi de su lado. La dej quedarse.
No ests solo, T.J. Estoy aqu. Le quit el cabello del rostro, y lo
bes en los labios. Dormitndome, so que T.J. y yo estbamos en un
hospital, y que el mdico me deca que debera estar feliz de que al menos
no fuera cncer.
Cuando me despert, puse mi odo en su pecho, llorando de alivio
cuando escuch su corazn. A lo largo del da, su sarpullido se
desvaneci, y el sangrado decay y se detuvo finalmente. Esa noche me
puse a pensar que tal vez s iba a vivir.
A la maana siguiente, su frente estaba fresca cuando lo toqu.
Hizo un sonido cuando trat de despertarlo, lo cual me pareci que
quera decir que estaba durmiendo y no inconsciente. Sal de la casa para
recoger coco y fruta de pan, y llenar varios recipientes con agua del
colector, parando con frecuencia para ver cmo estaba.


149
Hice una fogata. No tena manera de medir el tiempo, pero si
tuviera que adivinar, dira que dur menos de veinte minutos.
Nada mal para una chica de ciudad.
Me lav los dientes. Realmente necesitaba un bao, no haba
estado cerca del agua en das, pero no quera dejar a T.J. solo tanto
tiempo. Por la tarde, me acost a su lado, sosteniendo su mano. Sus
prpados se agitaron, y luego los abri por completo. Apret suavemente
sus dedos y dije: Hola.
Se volvi hacia m y parpade, tratando de concentrarse. Arrug la
nariz. Hueles mal, Anna.
Me ech a rer y llorar al mismo tiempo. No hueles tan bien
tampoco, Callahan.
Puedo tomar un poco de agua? Su voz era spera. Lo ayud a
sentarse para que pudiera beber de la botella de agua que haba estado
esperndolo.
No bebas demasiado rpido. Quiero que permanezcas acostado.
Dej que tomara la mitad de la botella, y luego facilit su regreso a la
cama. Puedes tener el resto en pocos minutos.
No creo que el cncer haya regresado.
No estuve de acuerdo.
Qu crees que era?
Algo viral. De lo contrario, no estaramos teniendo esta
conversacin. Tienes hambre?
S.
Te voy a conseguir un poco de coco. Lo siento, no hay peces. No
he estado en el agua ltimamente.
Me mir sorprendido. Cunto tiempo estuve fuera?
Algunos das.
En serio?
S. Mis ojos se llenaron de lgrimas. Pens que ibas a morir
le susurr. Estabas tan enfermo, y no haba nada que pudiera hacer
excepto estar a tu lado. Te amo, T.J. Debera habrtelo dicho antes. Las
lgrimas corrieron por mis mejillas.
Me acerc a l y dijo: Te amo demasiado, Anna. Pero ya lo sabas.



150
32
T.J.
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Mel Cipriano

om agua mientras Ana iba a pescar. Cuando volvi, cocin el
pescado y me lo dio de comer en la cama.
Has hecho un fuego dije.
Luca orgullosa. Lo hice.
Tuviste algn problema?
Nop. Quera tragarme la comida, pero Anna no me lo permiti.
No comas demasiado rpido dijo.
Establec un ritmo, dejando que mi estomago se acostumbrara a
tener algo en l.
Por qu Pollo est en la cama con nosotros? pregunt. No me
haba fijado en ella al principio, pero se sent en la esquina del bote
salvavidas sin hacer ruido y luciendo muy a gusto.
Estaba preocupada por ti. Ahora, slo le gusta estar aqu.
Ms tarde, Anna y yo fuimos a la playa a tomar un bao,
detenindonos dos veces para que pudiera descansar.
Me condujo dentro del agua y se enjabon las manos, recorrindolas
por mi piel. Cuando estaba limpio, ella se lav. Sus huesos de la cadera
sobresalan y cont todas las costillas.
No has comido mientras estaba enfermo?
No realmente. Tena miedo de dejarte. Se enjuag y luego me
ayud a ponerme de pie. Adems, t tampoco estabas comiendo bien.
Tom mi mano y nos dirigimos de nuevo a la casa. Dej de caminar.
Qu pasa? pregunt.
Ese novio que tenas debi haber sido un completo idiota.
Sonri. Vamos. Necesitas descansar.
T


151
Haber tomado un bao me agot tanto que no pude argumentar.
Cuando llegamos a la casa, me ayud a meterme en la cama y se tendi a
mi lado, sosteniendo mi mano hasta que me qued dormido.
Para la siguiente semana, no tena mucha energa y Anna estaba
preocupada por una recada. Constantemente comprobaba mi frente para
ver si tena frente y se aseguraba de que bebiera mucha agua.
Por qu tengo tantos moretones? pregunt.
Estabas sangrando por la nariz y la boca y al parecer bajo la piel.
Eso me asust ms, T.J. Saba que slo puedes perder una cierta cantidad
de sangre, y no estaba segura de cuanta.
Escuchar eso me asust. Dej de pensar en ello y me concentr en
cosas ms agradables, como besar a Anna y sacar su camiseta.
Realmente te ests sintiendo mejor dijo ella.
S. Sin embargo, es posible que debas estar arriba. No tengo fuerza
para algo ms.
Por suerte para ti, me gusta estar arriba dijo, besndome de
regreso.
Suerte es mi segundo nombre. Despus, cuando la abrac, le
dije: Te amo.
Tambin te amo.
Qu dijiste?
Dije: tambin te amo. Se acurruc ms cerca y se ri. Me
escuchaste la primera vez.

***

En junio de 2004, Anna y yo habamos estado en la isla por tres
aos. No habamos visto ms aviones desde el que haba sobrevolado dos
aos atrs. Me preocupaba que nunca nos encontraran, pero no haba
renunciado por completo. No estaba seguro de si Anna poda decir lo
mismo.

***

Es lo ltimo del jabn. Anna sostena un bote de gel de ducha en
su mano. Slo quedaban unos cuantos gramos. El champ y la crema de
afeitar se haban acabado haca ya tiempo. Ella an me afeitaba, pero nos
quedaba una ltima cuchilla y estaba tan desgastada que hizo estragos en


152
mi piel, sacando sangre sin importar lo cuidadosa que ella fuera. Nos
frotamos arena en nuestro cuero cabelludo, nuestra versin de champ en
seco, y ayud ms o menos. Anna me convenci de quemar algo de su
cabello. Quem las puntas y roci su cabeza con agua, acortndolo ocho
pulgadas. El olor a cabello quemado permaneci durante varios das.
Tampoco tenamos nada de pasta dental. Utilizamos sal de mar para
lavarnos los dientes, sacando el agua de la laguna y esperando a que se
evaporara. Los trozos de sal quedaron lo suficientemente speros para
limpiar los dientes, pero nada comparado con la pasta de dientes que
haca que nuestras bocas tuvieran buen sabor. Era lo que Anna ms
odiaba. Ahora, tambin estaramos sin jabn.
Tal vez debamos dividirlo en tercios dijo Anna, estudiando la
botella de gel de bao. Lavar nuestra ropa, lavarnos el cabello y a
nosotros. Qu piensas?
Suena como un plan.
Llevamos todo hasta la laguna y llenamos el bote salvavidas con
agua. Anna exprimi un poco de gel de bao en l. Cuando toda la ropa se
sumergi, la lav a fondo. Yo estaba con un par de pantalones cortos, una
sudadera que en realidad ya no me quedaba ms, y la camiseta de Reo
Speedwagon de Anna. Pas desnudo mucho. Anna tena lo suficiente para
usar, pero a veces tambin la convenca de tener un da al desnudo.

***

Cumpl los veinte aos en septiembre. Empec a tener mareos
cuando me levantaba muy rpido, y no siempre me senta genial. Anna se
preocup mucho, y no quera decirle, pero quera saber si tambin estaba
mareada. Dijo que lo estaba.
Es una seal de desnutricin dijo. Esto ocurre cuando el
cuerpo finalmente consume los nutrientes almacenados. No estamos
consumiendo lo necesario de ellos. Alcanz mi mano y mir mis dedos,
pasando su pulgar sobre las uas. Esa es otra seal. Extendi su
mano y la examin. Las mas tambin lucen as.
Nos preparamos para la prxima temporada seca y el fin de las
lluvias regulares. Y de alguna manera, nos mantuvimos sobreviviendo.


153
33
Anna
Traducido por Annabelle
Corregido por Mel Cipriano

omit mi desayuno una maana en noviembre. Me
encontraba sentada en la manta al lado de T.J., comiendo un
huevo revuelto, y de la nada llegaron las nuseas. Apenas
logr alejarme tres pasos antes de vomitarlo todo.
Oye, qu ocurre? pregunt T.J. Me trajo un poco de agua y me
enjuagu la boca.
No lo s, pero eso definitivamente no quiso quedarse all dentro.
Te sientes bien?
Ahora me siento mucho mejor. Apunt hacia Pollo, quien se
encontraba caminando a nuestro alrededor. Pollo, se fue un huevo
malo.
Quieres intentar con algo de fruta de pan?
Tal vez ms tarde.
De acuerdo.
Me sent bien durante el resto del da, pero a la maana siguiente
vomit de nuevo, justo despus de comer un pedazo de coco.
Al igual que el da anterior, T.J. me trajo agua, y me enjuagu la
boca. Me gui de nuevo hacia la manta.
Anna, qu est mal? pregunt, en su rostro se asomaba la
preocupacin.
No lo s. Me recost y abrac mi cuerpo de lado, esperando a
que las nuseas se fueran.
T.J. se sent a mi lado y me apart el cabello de la cara. Esto
sonar loco, pero, no ests embarazada, verdad?
Baj la mirada hacia mi estmago, el que se encontraba casi
cncavo, ya que no haba subido el peso que perd cuando T.J. se
enferm. An no me vena el perodo.
V


154
Eres estril, cierto?
Ellos me dijeron que s. Que probablemente siempre lo sera.
A que se referan con probablemente?
Lo pens por un minuto. Recuerdo algo sobre que una leve
posibilidad de fertilidad podra regresar, pero que no contara con ello. Por
eso fue que todos quisieron que guardara mi esperma. Dijeron que era la
nica manera de estar seguros.
Eso suena bastante estril, en mi opinin. Me sent, sintiendo
un poco menos nauseabunda. No hay manera de que est embarazada.
Aqu entre t y yo, es probablemente imposible. Seguro que es un simple
virus estomacal. Slo Dios sabe lo que est viviendo en este momento en
mi aparato digestivo.
Tom mi mano. Est bien.
Ms tarde esa noche, justo antes de dormirnos, me dijo: Qu
pasa si en verdad ests embarazada, Anna? S que quieres un beb.
Apret con ms fuerza sus brazos a mi alrededor.
Oh, T.J. No digas eso. No aqu. No en esa isla. El beb tendra
terribles posibilidades de no sobrevivir. Cuando te enfermaste y pens
que moriras, fue casi ms de lo que pude soportar. Si vemos cmo muere
nuestro beb, yo tambin querra morir.
Exhal. Lo s. Tienes razn.
No vomit a la maana siguiente, ni ninguna otra luego de esa. Mi
estmago se mantuvo plano, y no tuve que preocuparme por tener a un
beb en la isla.

***

T.J. camin hacia la casa llevando la caa de pescar.
Algo grande acaba de romper mi cuerda. Entr y sali casi de
inmediato. ste es tu ltimo pendiente. No s qu vamos a hacer
cuando pierda tambin ste.
Sacudi la cabeza y se gir para irse, dirigindose de nuevo al agua
para atrapar el pescado suficiente para nuestra prxima comida.
T.J.?
Me mir por encima de su hombro. S, cario?
No encuentro a Pollo.
Ya aparecer. Te ayudar a buscarla cuando regrese, de
acuerdo?


155
Buscamos por todas partes. Algunas veces se haba alejado a
explorar por ah, pero nunca por mucho tiempo. No la haba visto desde
muy temprano en la maana, y an no haba regresado cuando T.J. y yo
nos fuimos a la cama.
Volveremos a buscar maana, Anna.
Al otro da, me encontraba sentada debajo de la cubierta pelando
fruta de pan cuando T.J. camin hacia m. Supe por la mirada en su
rostro que no traa buenas noticias.
Debiste encontrar a Pollo. Est muerta?
Asinti.
Dnde?
All en el bosque.
T.J. se sent, y puse mi cabeza en sus piernas, parpadeando para
alejar las lgrimas.
Ha estado muerta por al menos un da dijo T.J.. La enterr al
lado de Mick.
Ambos nos comamos nuestra comida tan pronto como la
matbamos, preocupados de intoxicarnos con algo. Saber que Pollo haba
muerto hace tanto evit que tuviramos que hacer una comida con
nuestra mascota.
Despus de todo, ramos extremadamente prcticos.
Unos das despus, no me sent con ganas de salir de la cama, era
la maana de la vspera de Navidad.
Acurrucada sobre mi lado, pretenda estar dormida cada vez que
T.J. vena a verme. Llor un poco. Me permiti quedarme all ese da, pero
a la maana siguiente, insisti en que me levantara.
Es Navidad, Anna dijo, agachndose al lado de la balsa
salvavidas hasta quedar a la altura de mi cabeza. Lo mir a los ojos,
alarmada de lo muertos que se vean. El color alrededor de sus pupilas
pareca un tono ms apagado de lo que recordaba.
Salir de la cama fue una de las cosas ms difciles que haba hecho.
Slo logr hacerlo porque presenta que no tomara mucho para que T.J.
se sintiera tan mal como yo, y eso era algo que simplemente no podra
soportar.
Me convenci para entrar al agua con l. Te har sentir mejor.
Est bien.
Flot sobre mi espalda, sintindome liviana e insustancial, como si
mi cuerpo se estuviese quebrando desde el interior, lo cual era muy


156
probable. Los delfines nos acompaaron, lo que trajo una sonrisa
genuina a mis labios, al menos slo por un minuto.
Luego nos sentamos en la arena. Envolvi sus brazos a mi
alrededor. Me imagin a mi familia en casa, reunidos alrededor de la
enorme mesa de roble en la sala comedor de mam y pap, todos
comiendo la cena de Navidad. Mam habra estado cocinando todo el da,
y pap siempre justo al lado de ella, entrometindose en su camino.
Me pregunto si Santa fue bueno con Chloe y Joe dije.
Extraaba ver como mis sobrinos crecan.
Cuntos aos tienen ahora? pregunt T.J.
Joe tiene ocho. Chloe acaba de cumplir seis. Espero que an
crean en Santa. A menos que alguien se los hubiera arruinado, lo cual
era muy probable.
Te prometo que t y yo estaremos juntos para pasar la Navidad
en Chicago el ao que viene, Anna. Me apret fuertemente, y no permit
que me soltara. Pero debes prometerme que no te rendirs, de
acuerdo?
No lo har dije. Y ahora ambos estbamos diciendo pura
mierda.
El calendario en mi agenda se acababa a final del mes, y tendra
que buscar otra forma de mantenerme actualizada con la fecha en el
2005.
Quiz ni siquiera me molestara en hacerlo.



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T.J
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Juli_Arg

nna y yo caminamos de la mano por la playa el da despus de
Navidad. Ninguno de los dos haba dormido bien anoche. Ella
no estaba muy habladora, pero esperaba que se animara
ahora que las festividades haban terminado.
Me di cuenta de algo extrao en la laguna. El agua haba retrocedido
casi hasta el arrecife, dejando una gran zona del fondo marino seca.
Mira eso, Anna. Qu est pasando?
No s dijo. Nunca he visto eso antes.
Un pez atado flotaba hacia adelante y hacia atrs. Esto es extrao.
S. No lo entiendo. Se cubri los ojos con la mano. Qu es eso
por ah?
Dnde? Entorn los ojos, tratando de averiguar lo que vea.
Algo azul se haba formado en la distancia, pero me confundi, porque el
tamao estaba todo mal.
Y fuera lo que fuera, ruga.
Ana grit, y yo comprend. Tom su mano y corrimos.
Mis pulmones quemaban. Rpido Anna, vamos, rpido, rpido!
Mir por encima del hombro a la pared de agua que vena hacia nosotros y
nos dimos cuenta de que no importaba lo rpido que corriramos. Nuestra
isla de baja altitud no tena ninguna posibilidad.
Segundos ms tarde, lleg la ola, rasgando la mano de Anna de mi
alcance. Se la trag, a ella, a m y a la isla.
Se trag todo.
A


158
35
Anna
Traducido por Annabelle
Corregido por Juli_Arg

uando la ola golpe, me empuj hacia adelante y luego hacia
abajo. Debajo del agua, me gir y di volteretas por tanto
tiempo que sent mis pulmones a punto de explotar.
Sabiendo que no poda retener mi aliento por ms tiempo, pate y
luch con todas mis fuerzas hacia el rayo de luz que brillaba sobre m. Mi
cabeza rompi contra la superficie y tos y jade, luchando por obtener
algo de aire.
T.J. grit su nombre tan pronto como abr mi boca, con el agua
corriendo por mi garganta. Por la superficie flotaban tres troncos, grandes
pedazos de madera, ladrillos, y un montn de concreto, no entenda de
dnde poda haber venido todo eso.
Pens en los tiburones y sent pnico, provocando que me agitara e
hperventilara. Mi corazn lata tan violentamente que cre que saldra
disparado de mi pecho. Mi trquea se contrajo y me sent como si
intentara hacer pasar el aire mediante una pajita. Escuch la voz de T.J.
en mi cabeza.
Respira despacio, Anna.
Inhal lentamente, esquivando los escombros. Flot sobre mi
espalda intentando conservar energa, y luchado para mantener mi cabeza
por encima del agua. De nuevo grit el nombre de T.J., llamndolo hasta
quedarme sin voz, con mis gritos de dolor reducindose a nada ms que
roncos murmullos. Me qued quieta para escuchar su voz llamndome,
pero slo obtuve silencio.
Entonces vino otra ola, no tan poderosa como la primera, pero logr
impulsarme hacia abajo, voltendome y retorciendo mi cuerpo en crculos.
De nuevo, nad hacia la luz.
Cuando sal a la superficie, jadeando, pude ver una gran cubeta de
plstico flotando en el agua. Mis dedos se estiraron hacia su asa y la
agarr, su firmeza apenas lograba mantenerme a flote.
C


159
El mar se calm. Mir hacia m alrededor, pero no haba nada ms
que azul.
Las horas pasaron, y la temperatura de mi cuerpo baj
gradualmente. Con las lgrimas cayendo sobre mi rostro, tembl,
preguntndome cuando vendran los tiburones, porque saba que, en fin,
lo haran. Quiz ya estuvieran rondando por all debajo.
La cubeta mantena mi cabeza sobre el agua, pero para eso deba
cambiar su posicin constantemente, para que as se mantuviera en un
ngulo que no causara que se sumergiera, lo que me tena completamente
exhausta.
Habra dado lo que fuera, pagado cualquier precio, por estar de
nuevo en la isla con T.J. Vivira all para toda la vida, siempre y cuando
pudiramos estar juntos.
Cabece, despertndome de pronto cuando el agua cubri mi cara.
La cubeta se sali de mi agarre y flot lejos. Intent nadar hasta ella, pero
mis brazos ya no daban para ms. Mi cabeza se hundi, luch para
sacarla a flote de nuevo. Pens en T.J. y sonre detrs de mis lgrimas.
Te gusta Pink Floyd?
Intentaba alcanzar esos pequeos cocos verdes que te gustan.
Sabes qu, Anna? Te encuentras bien.
Llor, dejndolo salir todo. Mi cabeza se hundi, y mov las piernas
frenticamente, usando lo ltimo que quedaba de mi fuerza para salir de
nuevo a flote.
Nunca te dejar sola, Anna. No si puedo evitarlo.
Creo que tambin me amas, Anna.
Volv a sumergirme y cuando sal de nuevo fue por ltima vez, y el
pnico, el pnico y el miedo corran de arriba a abajo por mi cuello, y grit,
pero me encontraba tan cansada que son slo como un quejido. Y justo
cuando pens: esto es todo, ste es el final de mi vida, escuch el
helicptero.



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T.J
Traducido por munieca
Corregido por Juli_Arg

uando la ola golpe, arranc a Anna de mis manos y me lanz
hacia arriba y hacia abajo y alrededor. Tos y ahogu, y no
poda respirar, y las olas me arrastraban de nuevo abajo cada
vez que me las arreglaba para conseguir mi cabeza fuera del agua.
Anna! grit su nombre varias veces, luchando para evitar que el
agua pase por mi garganta. Gir en un crculo, pero no pude verla en
ninguna parte.
Dnde ests, Anna?
El tronco de un rbol choc contra mi cadera y el dolor atraves mi
cuerpo. Residuos sin fin se arremolinaban a mi alrededor, pero no haba
nada lo suficientemente grande para agarrarse antes de que pasaran,
arrastrados por las olas agitadas.
Afloj mi respiracin, tratando de no entrar en pnico.
Ella tiene que luchar. No puede darse por vencida.
Flotaba sobre mi espalda para conservar mi fuerza, gritando su
nombre y escuchando atentamente por una respuesta. Nada salvo el
silencio.
Una segunda ola golpe, ms pequea esta vez, y me fui debajo de
nuevo. Una rama de rbol grande flotaba a mi lado cuando sal a la
superficie, y me aferr a ella. El pensamiento de Anna tratando de
mantener la cabeza fuera del agua me mat. Estaba aterrorizada de estar
sola en la isla, pero estar sola en el agua era una pesadilla que ninguno de
nosotros alguna vez haba pensado. Dijo que se senta a salvo conmigo,
pero no poda protegerla ahora.
Solamente te dej sola, Anna, porque no pude evitarlo.
Llam por su nombre otra vez, haciendo una pausa por un minuto
completo para escuchar antes de intentar de nuevo. Mi voz se hizo ms
dbil y mi garganta dola con sed. El sol, alto en el cielo caa a plomo sobre
m, mi cara ya picaba con las quemaduras del sol.
C


161
La rama del rbol anegado se hundi. No haba otra cosa a que
aferrarse, por lo que altern entre pedaleando en el agua y flotando sobre
mi espalda.
Luch para mantener mi cabeza fuera del agua. El tiempo pas y
creci mi agotamiento. Escudriando en la distancia, vi una viga de
madera flotante. Mis brazos y piernas apenas tenan fuerza suficiente para
impulsarme hacia ella. La agarr, agradecido de que soportara mi peso sin
hundirse.
Mi mejilla descansaba sobre la madera, y pes mis opciones.
No tard mucho en darme cuenta de que no tena ninguna.



162
37
Anna
Traducido por Annabelle
Corregido por Juli_Arg

l hombre en el traje acutico cay dentro del agua a mi lado.
Dijo algo, pero no pude escucharlo por el ruido de las hlices
del helicptero. Mantuvo mi cabeza fuera del agua y le hizo
seas a alguien con su mano libre para que bajaran una canasta.
No estaba segura de si era real, o un sueo. El hombre me puso en
la canasta; se elev y luego otro hombre me introdujo en el helicptero. La
bajaron de nuevo y subieron al hombre en el traje acutico.
Temblaba incontrolablemente en mi camisa y pantaloncillos. Me
envolvieron en sabanas y luch en medio de un agotamiento tan profundo
de lo que alguna vez experiment para formar las palabras que quera
decir.
T.J. Sali casi como un susurro, y nadie dentro del helicptero
pudo escucharme.
T.J. dije, un poco ms fuerte.
El hombre levant mi cabeza y coloc una botella de agua contra mis
labios. Beb, satisfaciendo mi violenta sed.
T.J.! T.J. est all abajo. Tienen que encontrarlo.
Estamos bajos en combustible dijo el hombre. Y debemos
llevarte al hospital.
Me cost trabajo entender lo que deca. No! Me sent, tomando
sus hombros. l est all abajo. No podemos dejarlo ah.
La histeria me envolva, y grit. El sonido llen todo el helicptero, y
el hombre intent calmarme.
Har que el piloto alerte a los otros helicpteros. Lo buscarn.
Todo va a estar bien dijo, dndole un apretn a mi hombro.
No poda sacar de mi cabeza la imagen de T.J. hundindose sin salir
de nuevo a la superficie. Me encerr en m misma, y fui a un lugar dentro
de m en donde no deba pensar o sentir. La bienvenida con mi familia, esa
E


163
escena que haba imaginado en mi mente cientos de veces en los ltimos
tres aos y medio, fall al provocar cualquier emocin dentro de m.
El helicptero se movi a toda velocidad y nos dirigimos al hospital,
dejando a T.J. atrs.



164
38
T.J.
Traducido por Annabelle
Corregido por Deeydra Ann

l principio no poda identificar el sonido. Me vino de repente,
cuando mi cerebro se dio cuenta de que el thwack-thwack-
thwack eran las hlices de un helicptero haciendo eco en la
distancia. El sonido se hizo cada vez ms dbil, hasta el punto en que ya
no pude escucharlo.
Regresa. Por favor, da media vuelta.
No lo hizo. Mi esperanza se convirti en desesperacin, y supe que
iba a morir. Mi fuerza decaa cada vez ms y me costaba mucho
sostenerme a la viga. La temperatura de mi cuerpo haba cado y senta
dolor por todas partes.
Me imagin el rostro de Anna.
Cuntas personas podan decir que haban sido amadas de la
manera en que ella me amaba?
Mis dedos se deslizaron de la viga, y me cost trabajo volverla a
agarrar. Me mantuve quieto, cabeceando una y otra vez. Un sueo con
tiburones me despert de repente. Mi cabeza se hundi y baj lentamente.
Por instinto, mantuve el aliento por el mayor tiempo posible, hasta que,
eventualmente, no pude sostenerlo ms.
Flot en un mar de vaco, sin ningn peso, hasta que otra sensacin
me invadi. La muerte no sera pacfica, despus de todo. Me dola, su
abrumador peso golpeaba mi pecho.
De pronto, la presin se desvaneci. El agua de mar sali de mi boca
y abr los ojos. Un hombre usando un traje acutico se encontraba de
rodillas a mi lado, con sus manos inmviles sobre mi pecho. Mi cabeza
descansaba sobre algo slido, y me di cuenta que me encontraba dentro de
un helicptero. Respir profundamente y, tan pronto como tuve suficiente
aire dentro de mis pulmones, dije: Regresen. Debemos encontrarla.
A quin? pregunt.
Anna! Debemos encontrar a Anna!
A


165



166
39
Anna
Traducido por Panchys
Corregido por Deeydra Ann

e encontraba profundamente entumecida. El hombre
sacudi suavemente mi hombro, yo no quera hablar, pero
no parara de preguntarme si poda orle. Me volv hacia la
voz y parpade, tratando de enfocar mis hinchados ojos llenos de lgrimas.
Cul es tu nombre? pregunt. Uno de los otros helicpteros
acaba de sacar a un hombre del agua. Luch para sentarme, con ganas
de escuchar con claridad lo que estaba a punto de decir. Dijeron que l
est buscando a alguien llamada Anna.
Me tom un momento registrar sus palabras, pero cuando
comprend su significado, experiment alegra, pura y verdadera, por
primera vez en toda mi vida.
Soy Anna. Me envolv en mis brazos y me balance hacia atrs y
hacia adelante, sollozando.
Aterrizamos en el hospital, me cargaron en una camilla y me
llevaron dentro. Dos hombres me transfirieron desde la camilla a una
cama de hospital, ninguno de los dos hablaba ingls. Pasamos junto a un
telfono pblico colgado en la pared.
Un telfono. Hay un telfono.
Volv la cabeza hacia l a medida que pasbamos y entr en pnico
cuando no pude recordar el nmero de telfono de mis padres.
El hospital estaba lleno de pacientes. La gente se sentaba en el suelo
del vestbulo, esperando para ver a un mdico. Una enfermera se acerc y
me habl con dulzura en un idioma que no entenda. Sonriendo y
acariciando mi brazo, atraves la piel de la palma de mi mano con una
aguja y colg la bolsa de suero en un poste al lado de mi cama.
Necesito encontrar a T.J. dije, pero neg con la cabeza y, al ver
mi temblor, tir de la sbana hasta mi cuello.
El caos de tantas voces, slo algunas de ellas hablando en ingls,
retumb en mis odos, ms fuerte que todo lo que haba escuchado en los
M


167
ltimos tres aos y medio. Aspir el olor a desinfectante y parpade ante
las luces fluorescentes que hacan que mis ojos dolieran. Alguien empuj
mi cama en un pasillo en la esquina. Me recost de espaldas luchando por
mantenerme despierta.
Dnde est T.J.?
Quera llamar a mis padres, pero no tena la fuerza para moverme.
Me qued dormida por un minuto, despertando cuando unos pasos se
aproximaron.
Una voz dijo: La Guardia Costera slo la trajo. Creo que es la que
l est buscando.
Unos segundos despus, una mano retir la sbana que me cubra,
y T.J. pas de su camilla a la ma, tratando de no enredar las mangueras
de nuestras intravenosas. Envolvi sus brazos a m alrededor y se
derrumb, enterrando su cara en mi cuello. Las lgrimas corran por mi
cara con el puro alivio de sostener el peso slido de l en mis brazos.
Lo lograste dijo, temblando. Te amo Anna susurr.
Te amo tambin. Trat de hablarle del telfono pblico, pero el
cansancio se apoder de m y de mis palabras confusas que no tenan
sentido. Me dorm.

***

Puedes orme? Alguien sacudi suavemente mi hombro. Abr
los ojos y por un momento, no tena ni idea de dnde estaba.
Ingls susurr, comprendiendo que el hombre que me miraba
era un americano rubio de ojos azules de unos treinta aos. Mir a T.J.,
pero sus ojos an estaban cerrados.
Telfono. Dnde est ese telfono?
Mi nombre es Dr. Reynolds. Lo siento, nadie los ha checado en un
rato. No estamos equipados para manejar las bajas adicionales. Una
enfermera revis sus signos vitales hace unas horas y dijo que estaban
bien, as que decid dejarlos dormir. Has estado dormida durante casi doce
horas. Tienes algn dolor?
Slo un poco. Y sed y hambre. El doctor se lo indic a una
enfermera que iba pasando e hizo un gesto de verter. Ella asinti con la
cabeza y volvi con una pequea jarra con agua y dos vasos de plstico.
Llen uno y me ayud a incorporarme. Me beb todo y mir a m alrededor
con confusin.
Por qu hay tanta gente aqu?


168
Las Maldivas se encuentran actualmente en estado de emergencia.
Por qu?
Me mir extraado. Debido al tsunami.
T.J. se agit a mi lado y abri los ojos. Le ayud a incorporarse y lo
abrac mientras el doctor sirvi un vaso con agua y se lo dio a l. Lo bebi
sin parar.
T.J., fue un tsunami.
Pareca confundido por un momento, pero luego se frot los ojos y
dijo: En serio?
S.
La Guardia Costera los trajo? pregunt el doctor Reynolds,
dndonos a cada uno otro vaso con agua. Asentimos. De dnde vienen?
T.J. y yo nos miramos.
No lo s dije. Hemos estado perdidos durante tres aos y
medio.
Qu quieres decir con perdidos?
Hemos estado viviendo en una de las islas desde que nuestro
piloto tuvo un ataque al corazn y se estrell en el ocano dijo T.J. El
mdico nos examin, mirando hacia atrs y hacia adelante en nuestras
caras. Tal vez fue el pelo de T.J. lo que finalmente lo convenci.
Oh Dios mo, son ellos, no? Los que iban en el hidroavin. Sus
ojos estaban muy abiertos. Tom una respiracin profunda y la solt.
Todo el mundo pensaba que estaban muertos.
S, eso es lo que pensamos dijo T.J.. Cree que podra
conseguirnos un telfono?
El doctor Reynolds le entreg a T.J. su mvil. Puedes usar el mo.
Una enfermera nos quit las intravenosas y T.J. y yo bajamos con
cuidado de la camilla. Mis piernas temblaban, y T.J. me tranquiliz,
poniendo un brazo alrededor de mi cintura.
Hay una habitacin pequea por el pasillo. Es tranquila y se
puede tener un poco de intimidad. Mir hacia nosotros y neg con la
cabeza. No puedo creer que estn vivos. Estuvieron en todas las noticias
durante semanas.
Lo seguimos, pero antes de llegar a la sala de suministros, pasamos
por el cuarto de bao de mujeres.
Pueden esperar, por favor? pregunt. Se detuvieron y abr la
puerta, cerrndola detrs de m y sumindome en la oscuridad. Mi mano
busc a tientas el interruptor y cuando las luces se encendieron, mis ojos
se lanzaron desde el bao a la pileta y finalmente al espejo.


169
Me haba olvidado por completo de cmo me vea.
Me acerqu al espejo y me estudi a mi misma. Mi piel estaba del
color de los granos de caf y T.J. tena razn, mis ojos parecan ms azules
debido a ello. Haba unas pocas lneas en mi cara que no haban estado
all antes. Mi pelo era un desastre de enredos y dos tonos ms claros de lo
que recordaba. Me vea como una chica de islas, feroz, descuidada, y
salvaje.
Quit mi mirada del espejo, me baj los pantalones, y me sent en el
inodoro. Cog el papel higinico. Desenrollando un poco, lo frot contra mi
mejilla, sintiendo la suavidad. Cuando termin, me sonroj y me lav las
manos, maravillada por el agua que flua del grifo. T.J. y el doctor
Reynolds estaban de pie en el pasillo esperndome cuando me abr la
puerta. Siento haber tardado tanto.
Est bien dijo T.J.. Fui al bao, tambin. Me sonri. Eso
fue raro. Tom mi mano y seguimos al doctor Reynolds a la sala de
provisiones.
Vuelvo en un rato. Tengo que comprobar a algunos pacientes y
luego voy a llamar a la polica local. Querrn hablar con ustedes. Tambin
voy a ver si puedo encontrarles algo para comer.
Mi estmago gru ante la mencin de alimentos.
Gracias dijo T.J. Cuando se fue, nos sentamos en el suelo. Los
estantes de suministros mdicos nos rodeaban. Era estrecho, pero
tranquilo. Llama a los tuyos en primer lugar, Anna.
Ests seguro?
S.
Me pas el telfono. Me tom un minuto, pero finalmente record el
nmero de telfono de mis padres. Mi mano temblaba, y contuve la
respiracin mientras sonaba. Se oy un chasquido en la lnea. Empec a
decir hola, pero entonces una voz grabada dijo El nmero que usted
est tratando de alcanzar se ha desconectado o ya no est en servicio.
Mir a T.J. Su nmero ha sido desconectado. Deben haberse
mudado.
Llama a Sarah.
Quieres probar con tus padres primero?
No, adelante zumb T.J. con anticipacin. Slo quiero que
alguien responda.
Llam al nmero de Sarah, mi corazn martillando en mi pecho.
Son cuatro veces antes de que alguien respondiera. Hola? Chloe!


170
Chloe, puedes poner a tu mam en el telfono de inmediato, por
favor?
Puedo preguntar quin llama?
Chloe, cario, solo pon a tu mam, de acuerdo?
Tengo que preguntar quin es y si no me lo dicen, tengo que
colgar.
No! No cuelgues, Chloe. Ella an me recordara?. Es ta
Anna. Dile a tu mam que es ta Anna.
Hola, ta Anna. Mam me mostr fotos de ti. Me dijo que vives en
el cielo. Tienes alas de ngel? Mam est agarrando el telfono, as que
me tengo que ir ahora.
Escucha dijo Sarah. No s quin eres, pero eso es algo enfermo
para hacer a un nio.
Sarah! Es Anna, no cuelgues, soy yo, realmente soy yo.
Comenc a llorar.
Quin es? Qu obtienes de este tipo de llamadas? Crees que no
hacen dao?
Sarah, T.J. y yo no morimos en el accidente de avin. Hemos
estado viviendo en una isla y si no fuera por el tsunami, todava
estaramos all. Estamos en un hospital en Mal. Ahora que haba
conseguido que las palabras salieran, mi llanto se intensific. Por favor
no cuelgues!
Qu? Oh Dios mo. Oh, Dios mo! grit llamando a David, pero
estaba llorando y hablando tan rpido que no poda entender nada de lo
que sala de su boca. Anna? Ests viva? Realmente ests viva?
S. Yo estaba berreando y T.J. estaba saltando arriba y abajo por
la emocin. Sarah, llam a mam y pap primero, pero su nmero fue
desconectado. Vendieron la casa?
La casa se vendi.
Cul es su nmero? Mir alrededor para ver si haba un lpiz o
algo para escribir, pero me qued con las manos vacas. Llmalos,
Sarah, llama el momento en que cuelgues. Diles que trat de llamarlos a
ellos primero. Te llamar de nuevo y para que me des su nmero tan
pronto como pueda encontrar algo para escribir. Diles que esperen cerca
del telfono.
Cmo vendrs a casa? pregunt.
No lo s. Escucha, T.J. ni siquiera ha llamado a sus padres
todava. No s nada en este momento, pero voy a darle a su mam y pap


171
tu nmero para que puedan coordinarse contigo. Espera su llamada, de
acuerdo?
Lo har. Oh, Anna, no s ni qu decir. Tuvimos tu funeral.
Bueno, estoy viva. Y no puedo esperar para llegar a casa.



172
40
T.J.
Traducido por Nina_Ariella
Corregido por Panchys

nna me pas el celular. Marqu mi nmero y esper a que
alguien respondiera. Contesta, contesta, contesta.
Hola? Era mi mam. Una oleada de emocin se apoder
de m cuando escuch su voz. No me haba dado cuenta hasta ese preciso
momento cunto la haba extraado. Lgrimas llenaron mis ojos y
parpade para devolverlas. Anna puso su brazo alrededor mo.
Mam, es T.J. no cuelgues. Se hizo un silencio del otro lado, as
que segu hablando. Anna y yo no morimos en el accidente de avin.
Hemos estado viviendo en una isla. La guardia costera nos rescat
despus del tsunami y estamos en el hospital en Mal.
T.J.? Sonaba extraa, como si estuviera en un trance. Comenz
a llorar.
Mam, psame a pap!
Quin es? grit mi pap al telfono.
Sent una segunda oleada de emocin cuando escuch la voz de mi
pap y quera aferrarme a l, pero mi deseo de hacerle entender lo que
haba sucedido y dnde estbamos gan. Mi voz fue estable cuando dije:
Pap, es T.J. No cuelgues. Slo escucha. Anna y yo logramos llegar a una
isla despus que nos estrellamos. La guardia costera nos sac del agua
despus del tsunami. Estamos en el hospital en Mal, y ambos estamos
bien. Hubo silencio del otro lado. Pap?
Oh Dios mo dijo. Eres t? Realmente eres t?
S, soy yo.
Has estado vivo todo este tiempo? Cmo?
No fue fcil.
Ests bien? Ests herido?
Estamos bien. Cansados y doloridos. Hambrientos.
A


173
Anna est bien?
S, est sentada aqu junto a m.
No s qu decir, T.J. Estoy abrumado. Necesito pensar por un
minuto. Necesito encontrar la manera de sacarte de ah dijo.
Por primera vez en un largo tiempo, nada pesaba sobre mis
hombros. Mi pap se encargara y nos llevara a casa.
Pap, Anna quiere que llames a su hermana tambin, y te
asegures que sabe lo que sucede.
Anna me dio el nmero, y lo repet para mi pap.
La ltima cosa que quiero hacer es colgar, T.J., pero son las 8 de
la tarde aqu, y necesito comenzar a hacer llamadas antes de que se haga
ms tarde. Conseguirles un avin puede difcil por el nueve-once
15
. Si no
puedo conseguirles un vuelo comercial, conseguir uno de alquiler.
Probablemente ser maana antes de que pueda sacarlos de ah. Son
capaces de salir del hospital?
S, eso creo.
Puede alguien llevarlos a un hotel?
Puedo mirar. Tal vez alguien pueda llevarnos.
Una vez que llegues a un hotel, llmame y les dar el nmero de
mi tarjeta de crdito.
Est bien pap. Est bien mam?
S, est justo aqu. Quiere hablar contigo.
Casi no poda entenderle a mi mam. Tan pronto como escuch mi
voz, comenz a llorar de nuevo.
Est bien mam, estar en casa pronto. No llores. Pon a pap de
nuevo al telfono, est bien?
Cuando mi pap volvi a la lnea le dije que bamos a hablar con la
polica local y que intentaramos ir a un hotel, y lo llamara desde ah.
Est bien, T.J. estar esperando.
Va a comenzar a hacer llamadas dije despus que colgu el
telfono. Dijo que conseguirnos un vuelo comercial podra ser difcil por
el nueve-once.
Qu es nueve-once?
No lo s. Dijo que tal vez tendra que alquilar un avin. Si podemos
encontrar un aventn a un hotel, podemos llamarlo y l les dar su

15
Se refiere a los ataques del 11 de septiembre de 2001 a los Estados Unidos.


174
nmero de tarjeta de crdito. Aunque probablemente no podremos salir
hasta maana, Anna.
Sonri. Hemos esperado tanto. Puedo esperar un da ms.
La atraje cerca y la abrac. Nos vamos a casa.
Salimos del armario de insumos y buscamos al Dr. Reynolds. Estaba
de pie esperndonos con dos oficiales de polica.
Otro hombre esperaba con ellos. Usaba una camisa color caqui con
el nombre del hidroavin de alquiler cosido en el bolsillo.
El Dr. Reynolds sostena una bolsa de papel caf con una gran
mancha de grasa a un lado.
Sonriendo, me la pas y mir dentro. Tacos. Saqu uno y se lo pas
a Anna, luego tom una para m.
La tortilla frita estaba envuelta alrededor de carne y cebollas. Una
salsa picante caa por mi mano, no estaba acostumbrado a tantos sabores
diferentes a la vez. Hambriento, me lo com entero en menos de un minuto.
Los oficiales queran hablar con nosotros as que los seguimos a una
esquina vaca del vestbulo. Busqu dentro de la bolsa y saqu otros tacos
para los dos.
Los oficiales hablaban ingls, pero sus acentos marcados hacan
difcil entenderlos. Respondimos sus preguntas, contndoles sobre Mick y
su ataque cardaco, y luego el accidente y la llegada a la isla.
El equipo de bsqueda y rescate encontr partes del avin pero no
cuerpos dijo uno de los oficiales. Asumimos que se haban ahogado.
Mick saba que tal vez no aterrizara de forma segura as que nos
dijo que nos pusiramos nuestros chalecos salvavidas. De otra forma nos
habramos ahogado dijo Anna.
Buscaron por cuerpos dijo el otro oficial. Pero no esperaban
encontrar ninguno. Hay tiburones ah.
Anna y yo nos miramos el uno al otro.
Algunos de los restos del avin fueron arrastrados a la orilla. Mi
mochila, la maleta de Anna, y la balsa salvavidas. El cuerpo de Mick
tambin dije.
Lo enterramos en la isla.
El hombre del hidroavin del alquiler tena unas preguntas.
Si la balsa salvavidas fue arrastrada, por qu no activaron la
seal de emergencia
16
?

16
Es una seal luminosa visible en la distancia.


175
Porque no haba ninguna dije.
Todas las balsas salvavidas tienen una. Estn establecidas por la
Guardia Costera cuando un avin vuela sobre agua.
Bueno, la de nosotros no dije. Y crame, buscamos.
Escribi nuestra informacin de contacto y luego me dio una tarjeta
de contacto.
Por favor, que su abogado me llame cuando regresen a los Estados
Unidos.
Puse la tarjeta en el bolsillo de mis pantalones cortos. Hay una
cosa ms dije volvindome hacia los dos policas. Alguien estaba
viviendo ah antes que nosotros. Anna y yo les contamos de la choza y el
esqueleto. Si estaban buscando una persona desaparecida, puede que la
hayamos encontrado.
Cuando terminamos de hablar con ellos, le preguntamos al Dr.
Reynolds si alguien podra llevarnos a un hotel.
Yo puedo dijo.
El Dr. Reynolds conduca un Honda Civic golpeada. No tena aire
acondicionado as que bajamos las ventanas. Salir del estacionamiento a
las carreteras, autos, y edificios cosas que no haba visto en tanto
tiempo me asombr. Inhal el humo de los tubos de escape de los autos,
tan diferente del olor de la isla.
Cuando vi el letrero del hotel, sonre porque finalmente me di cuenta
que Anna y yo tendramos una habitacin, una ducha, y una cama.
Gracias por toda su ayuda le dijimos al Dr. Reynolds cuando nos
dej frente al hotel.
Buena suerte a los dos dijo, estrechando mi mano y dndole un
abrazo a Anna.
El hotel no haba sufrido muchos daos. Alguien estaba barriendo
los escombros del andn de enfrente cuando Anna y yo caminamos por la
puerta giratoria. Los huspedes del hotel se haban reunido en el
vestbulo, algunos de ellos parados junto a montones de equipaje.
Todos nos miraron. Si haba una regla de servicio contra no usar
zapatos o camisa, yo la estaba violando. Vi nuestros reflejos en un gran
espejo colgado en la pared. No nos veamos muy bien.
Segu a Anna a la recepcin donde una mujer estaba de pie
escribiendo en un computador.
Se van a registrar? pregunt.
S, una habitacin, por favor dije. Y podra prestarme su
telfono?


176
Ella volvi el telfono hacia m, y llam por cobrar a mi pap
17
.
Estamos en el hotel dije.
Tomen un par de habitaciones y carguen todo a ellas dijo mi
pap.
Solo necesitamos una habitacin, pap.
Se paus por un segundo. Oh. Est bien.
Le pas el telfono a la mujer y esper mientras mi pap le daba la
informacin de su tarjeta de crdito. Ella me lo devolvi y termin de
escribir.
Hay una tienda de regalos en el hotel? pregunt mi pap.
S, puedo verla desde aqu. La tienda de regalos estaba justo a la
vuelta de la esquina desde el escritorio. Por lo que poda decir, pareca
bastante lujosa.
Compren lo que necesiten. Estoy trabajando en sacarte a t y a
Anna de ah. El aeropuerto de Mal sufri algunos daos, pero me dijeron
que no haban tenido que cancelar muchos vuelos. Un vuelo comercial no
va a funcionar as que estoy trabajando en alquilar un avin. Tu mam
quera viajar hasta all y traerte, pero la convenc de que llegaras ms
pronto si no tenas que esperar a que llegara por t primero. Llamar a tu
habitacin tan pronto como tenga los detalles pero estn listos para irse
por la maana.
Est bien, pap. Lo estaremos.
Ni siquiera s qu decir, T.J. Tu mam y yo an estamos en shock.
Tus hermanas no han parado de llorar, y el telfono no para de sonar. Slo
queremos traerlos a Anna y a ti a casa. Ya he hablado con Sarah, y me
asegurar de que reciba toda la informacin tan pronto como la tenga.
Nos despedimos y le devolv el telfono a la mujer tras el escritorio.
Estamos bastante copados dijo, pero tenemos una suite
disponible. Eso estar bien?
Sonre y dije: Eso estar bien.
Anna y yo caminamos dentro de la tienda de regalos y miramos
alrededor, inseguros de donde comenzar. Estaba dividida en dos. Un lado
tena estantes de ropa todo desde camisetas de recuerdo hasta ropa
formal y en un lado no tena nada ms que comida. Dulces, papas fritas,
galletas saladas, se alineaban en los estantes.
Oh Dios mo dijo Anna y sali.

17
Se refiere a una llamada en la que el destinatario es quien paga.


177
Tom dos cestas de compras de un montn cerca de la puerta de en
frente y la segu.
Le pas una y re cuando meti dentro unos Sweet Tarts
18
y Hot
Tamales
19
. Yo tom un paquete de Doritos y los lanc dentro, seguido por
tres Slim Jims
20
.
En serio? pregunt, levantando una ceja.
Oh, s dije sonrindole.
Despus de que llenamos una canasta con comida chatarra,
seguimos hacia el estante de artculos de aseo.
Probablemente hay jabn y champ en la habitacin, pero no voy
a arriesgarme dijo Anna, tomando ms y agregando cepillos de dientes,
crema dental, desodorante, locin, cuchillas de afeitar, crema de afeitar,
un cepillo y un peine.
Luego, escogimos una camiseta y un par de zapatos para m. Anna
sacudi un paquete de calzoncillos en mi direccin, y negu pero ella
asinti, se ri, y los lanz dentro de la canasta. Busqu dentro de un barril
lleno de sandalias para hombre y escog un par negro.
Un estante cercano tena vestidos de verano y escog uno azul para
Anna. Ella encontr un par de sandalias que combinaban con l.
Anna recogi algo de ropa interior, un par de shorts y una camiseta
y llevamos las canastas al mostrador, cargando todo a nuestra habitacin.
Subimos en el elevador hasta el tercer piso. Deslic la tarjeta dentro,
y cuando entramos a la habitacin, la primera cosa que not fue una gran
cama llena de almohadas. Una gran pantalla de televisin colgada de la
pared al otro lado de la cama y cuatro sillas de comedor y una mesa junto
a un escritorio con tapa deslizante y un mini refrigerador. El rea de la
sala tena una mesa de caf, un sof, y dos sillas dispuestas frente a otro
televisor. El aire acondicionado botaba aire glido a la habitacin.
Una bandeja de cuatro vasos de vidrio cubiertos de plstico estaba
en una mesa baja junto a la puerta. Desenvolv dos, camin al bao y los
llen en el lavabo. Anna me sigui, y le pas uno. Lo mir unos segundos
antes de llevarlo a sus labios y bebi.
Revisamos el resto del bao. Una ducha gigante con paredes de
vidrio ocupaba una esquina de la habitacin y un mostrador de mrmol
con dos lavabos y una cesta de jabn y champ estaba en medio de la
ducha y un gran jacuzzi. Dos batas blancas colgaban de un gancho junto
a la puerta.

18
Sweet Tarts: caramelos agridulces con forma de pastilla circular.
19
Hot Tamales: dulces de canela (picantes), rojos y con forma de pldora alargada.
20
Slim Jims: barras de carne o embutidos secos.


178
Voy a llamar a Sarah, para conseguir el nmero de mam y pap.
Le dije que los tuviera esperando junto al telfono. Cuntas horas a
diferencia de Chicago estamos?
Creo que once. Cuando habl con mi pap dijo que ya eran las 8
de la tarde all.
Anna se sent en la cama y tom la libreta de papel y un lapicero de
la mesa de noche. Cogi el telfono y marc.
Est ocupado. Intentar a su celular. Marcando de nuevo,
esper y luego colg el telfono. Slo segua sonando. Anna frunci el
ceo. Por qu no contesta?
Porque probablemente estn llamando a todos los que conoces y
ellos los estn llamando de vuelta. Su telfono probablemente va a estar
sonando por los prximos das. Metmonos en la ducha. Puedes intentar
de nuevo tan pronto como salgamos.
Nos quedamos en la ducha por casi una hora, estregando y riendo.
Anna no poda dejar de lavarse, an despus de que le dije que estaba
definitivamente limpia.
Nunca voy a volver a tomar un bao en tina por el resto de mi
vida. Oficialmente solo voy a tomar duchas dijo Anna.
Yo tambin.
Cuando terminamos, nos secamos y nos pusimos nuestras batas de
bao. Anna apret crema dental en dos cepillos de dientes y me pas uno
a m. Nos paramos frente a los dos lavabos, cepillando, enjuagando, y
escupiendo. Baj su cepillo y dijo: Bsame ahora, T.J.
La levant y la sent en el mostrador, luego tom su rostro en mis
manos. Nos besamos por largo tiempo.
Sabes increble dije. Hueles muy bien tambin. No que me
haya importado nunca cuando no lo hacas.
Esto es mejor, sin embargo dijo, descansando su frente en la
ma.
S.
Dejamos el bao, y me tir en la cama con un men de servicio a la
habitacin en una mano y el control remoto en la otra.
Anna, mira esto. Estaba abriendo un paquete de Sweet Tarts,
pero se dej caer a mi lado y mir el men. Me pas una bolsa de Doritos y
los abr y me met un puado lleno en la boca. El queso para nachos
nunca supo tan bien.


179
Fue difcil decidir qu ordenar porque lo queramos todo. Finalmente
se redujo a bistec y papas a la francesa, espagueti con albndigas, pan de
ajo y pastel de chocolate.
Oh, y dos Coca-Colas gigantes dijo Anna.
Llam al servicio a la habitacin e hice nuestra orden. Anna tom la
llave y algo de la mesa baja junto a la puerta y dijo que ya volva.
Ests desnuda bajo esa bata le record.
No me tardar mucho.
Pas canales. Cada estacin estaba transmitiendo el cubrimiento del
tsunami. Anna volvi a la habitacin trayendo un cubo pequeo. Me sent.
Eso es hielo? pregunt.
Puso un cubo en su boca y dijo: Sip. Se acost en la cama junto
a m y la mir chuparlo. Se sent y desat mi bata.
Abrindola, pas su mano suavemente por mi lado. A pesar del
dolor, mi cuerpo respondi a su tacto inmediatamente.
Tienes unos moretones espectaculares desarrollndose aqu
dijo. Qu sucedi?
Haba un gran tronco en el agua
No te llevas bien con esos. Apunt.
Este me peg.
Anna puso otro cubo de hielo en su boca y bes mi cuello y mi
pecho.
Cunto tiempo hasta que el servicio a la habitacin llegue?
pregunt.
No dijeron.
Anna bes mi estmago y se movi ms abajo. Cuando sent su boca
sobre m, di un grito ahogado porque nunca haba sentido fro antes. Cerr
mis ojos y descans mis manos en su cabeza.
Cuando el servicio a la habitacin toc la puerta, at mi bata y
respond. El hombre que traa la comida puso todo en la mesa y tan pronto
como aad una propina y firm el cheque, abrimos todo, quitando las
tapas.
Tenemos cubiertos de plata dijo Anna. Sostuvo un tenedor y lo
mir por un segundo antes de pinchar una albndiga.
Y sillas dije, sacando una y sentndome junto a ella. Le pas
algo de pan de ajo y cort un trozo de carne. Gru cuando lo puse en mi
boca. Comimos a mordiscos de nuestros tenedores y bebimos nuestras


180
Cocas. Nuestros estmagos se llenaron rpido; no estbamos
acostumbrados a la comida pesada, o a mucha.
Anna cuidadosamente envolvi las sobras y las puso en el
refrigerador.
Nos acostamos en la cama despus de eso, para reposar la comida.
Anna jug con un mechn de mi cabello y pos su cabeza en mi hombro,
enredando sus piernas con las mas.
Nunca he estado tan contenta en mi vida dijo.
Enmudec el televisor. Habamos estado viendo el cubrimiento del
tsunami mientras comamos, asombrados ante la devastacin. Indonesia
pareca haber sido la ms afectada y el nmero de muertos haba llegado a
decenas de miles de personas.
Me siento terrible diciendo esto porque ha muerto tanta gente,
pero si no hubiera sido por el tsunami, an estaramos en esa isla dijo
Anna. Y no s cuanto ms podramos haber durado.
Tampoco yo. Estir mis dedos hacia la mesa de noche y encend
el radio reloj, moviendo el dial hasta que encontr una estacin de msica
Americana. More than a feeling de Boston estaba sonando, y sonre.
Anna suspir. Me encanta esta cancin. Se acurruc ms cerca,
y la abrac con fuerza.
Ya te golpe, T.J.? Que estamos a salvo y que vamos a ver a
nuestras familias otra vez?
Est comenzando.
Qu hora es? pregunt.
Gir mi cabeza hacia el reloj. Un poco pasadas las dos.
Es la una de la maana en Chicago. No me importa. Voy a intentar
llamar a Sarah otra vez. No hay forma de que ella o mis padres estn
durmiendo de todos modos.
Anna se sent y alcanz el telfono, halando la cuerda por mi
cuerpo. Voy a intentar a su casa primero. Marc y esper. Est
ocupado dijo. Tal vez conteste su celular. Anna marc el nmero y
esper. Se fue directo a buzn de voz. Le voy a dejar un mensaje dijo,
pero luego colg sin decir nada. Su buzn estaba lleno.
Intenta de nuevo en un rato. Eventualmente lo conseguirs. Me
pas el telfono y lo puse de nuevo en la mesa de noche. Anna?
Se acurruc de nuevo en mis brazos. S?
Qu hay de John? No crees que Sarah probablemente lo llam?
Estoy segura de que lo hizo


181
Qu crees que har cuando se d cuenta de que ests viva?
Estar feliz por mi familia, por supuesto. Aparte de eso, no lo s.
Probablemente est viviendo en los suburbios con una esposa y un hijo.
Se paus por un minuto y dijo: espero que les haya dado mis cosas a
mis padres.
A dnde vivirs?
Con mi mam y pap. Donde quiera que sea eso. Van a querer que
me quede con ellos por un tiempo. Luego buscar mi propio sitio. An no
puedo creer que vendieran su casa, T.J. Siempre hablaron de comprar algo
ms pequeo algn da, tal vez un condominio, pero no pens que en
realidad lo haran. Crec en esa casa. Me entristece saber que no la tienen
ms.
La bes, y luego desat su bata y la deslic por sus hombros.
Hicimos el amor y nos quedamos dormidos despus. Cuando despert eran
las 5 de la tarde. Anna dorma profundamente a mi lado. Mirando el techo,
pens en nuestra conversacin. Le haba preguntado sobre John, pero no
le haba hecho la nica pregunta para la que realmente quera una
respuesta.
Qu hay de nosotros?



182
41
Anna
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Vane-1095

br mis ojos y me estir. T.J. se apoyaba contra la cabecera de
la cama, con la televisin encendida a un volumen bajo,
comiendo Slim Jim.
Esa fue una buena siesta. Lo bes y saqu mis piernas de la
cama. Tengo que hacer pis. Sabes lo que ms me gusta sobre este
bao? dije, mirando sobre mi hombro mientras caminaba hacia la
puerta.
El papel higinico?
S.
Cuando regres del bao, T.J. me hizo probar un bocado de su Slim
Jim.
Admtelo. No est mal dijo.
Est bien, pero soy mucho menos exigente de lo que sola ser.
Dnde estan mis tartas?
Las encontr en el armario. No me haba acostumbrado al aire
acondicionado, as que me puse un apretado suter y me acurruqu bajo
las sbanas otra vez, junto al cuerpo de T.J. Tena el cuerpo rgido y
adolorido, ms de lo que haba estado cuando me sacaron del agua, y
agradeca mucho tener esta cama tan suave.
Eran las diez de la noche cuando intent llamar a Sarah. Eran las
nueve de la maana en Chicago, pero su mvil pareca estar ocupado.
Todava no tiene lnea libre dije. La llam al nmero de casa,
pero slo son. Su mquina an no est funcionando, tampoco.
Voy a tratar de llamar a mi pap. Tal vez habl con ella. T.J.
marc el nmero de su casa y espero. Sacudi la cabeza. Su lnea est
ocupada, tambin. Supongo que ambos estn recibiendo un montn de
llamadas. Podemos intentarlo nuevamente en la maana.
T.J. puso el telfono en su lugar de regreso y acarici mi cabello.
A


183
No s cmo voy a acostumbrarme a no compartir mi cama contigo
todas las noches.
Entonces, no te acostumbres dije. Me apoy sobre mi codo y lo
mir. No estaba lista para dejarlo ir, sin importar cun egosta me haca
sentir esto.
Se sent. Qu quieres decir con esto?
S. Mi corazn lata acelerado y mi cerebro gritaba que era una
mala idea, pero no me import. Vamos a estar separados por un tiempo.
T necesitas estar con tu familia y yo lo har tambin. Despus de eso, si
quieres regresar, te esperar.
Exhal, con una expresin de alivio en su rostro. Me jal hacia sus
brazos y me bes en la frente. Por supuesto que quiero eso.
No va a ser fcil, T.J. Las personas no lo entendern. Habrn
muchas preguntas. Un nudo se form en mi estmago solo con
pensarlo. Es posible que debas mencionar que tenas casi diecinueve
antes de que algo ocurriera entre nosotros.
Crees que alguien lo pregunte?
Creo que todo el mundo va a preguntarlo.

***

Me despert a media noche para ir al bao. Nos habamos quedado
dormidos con la televisin encendida y cuando me met en la cama, cog el
mando a distancia y cambi de canales, detenindome para ver las noticias
por un rato. Me sent de golpe cuando en CNN anunciaron las noticias de
ltima hora y en la pantalla, bajo el ttulo de: DOS DE CHICAGO
PERDIDOS EN EL MAR, RESCATADOS DESPUS DE TRES AOS Y
MEDIO, se encontraban las fotografas de T.J. y yo, congelados a los
diecisis y treinta.
Estir la mano y suavemente sacud el hombro de T.J.
Qu, qu pasa? pregunt, an medio dormido.
Mira la televisin.
T.J. se sent, parpade, y mir la pantalla.
Sub el volumen justo a tiempo para escuchar a Larry King decir:
Creo que hablo por todos cuando digo que hay una historia que contar ah.
Mierda. dijo T.J.
Aqu vamos.



184
42
T.J.
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Mery St. Clair

espert antes que Anna y orden huevos, panqueques,
salchichas, tocino, tostadas, papas fritas, jugo y caf.
Cuando lleg, la bes hasta que se despert.
Abri sus ojos. Huelo caf.
Le serv una taza. Tom un trago y suspir. Oh, est bueno.
Comimos el desayuno en la cama y luego Anna se dio una ducha.
Me qued cerca del telfono en caso de que mi pap llamara. Tan pronto
como ella termin su ducha, cambiamos lugares. Cuando sal, secndome
con una toalla, me mir fijamente.
Te afeitaste.
Frot el dorso de su mano contra mi piel.
Me re. Me dijiste que si alguna vez ramos rescatados tendra que
hacerlo yo mismo.
No lo dije en serio.
El telfono son a las 11. Mi pap haba alquilado un avin y dijo
que tenamos que estar en el aeropuerto en una hora.
Aparte de reabastecer combustible, vas a volar completamente
directo. Vamos a estar esperndote en OHare.
Pap, Anna ha estado tratando de contactarse con su hermana.
Has hablado con ella?
Lo intent dos veces. Su lnea ha estado ocupada, pero la nuestra
tambin lo ha estado, T.J. La noticia se extendi rpido. El aeropuerto hizo
arreglos especiales, y nos estn permitiendo estar en la puerta cuando
aterrices, pero los medios de comunicacin tambin estarn all. Har lo
que pueda para mantenerlos a una distancia razonable.
De acuerdo. Mejor me voy para que podamos llegar al aeropuerto.
Te amo, T.J.
D


185
Tambin te amo, pap.
Me vest con la camiseta y los pantalones cortos que compramos en
la tienda de regalos. Anna llevaba el vestido azul. Saqu la tarjeta de visita
de la carta de hidroaviones del bolsillo de mis pantalones y tir nuestra
vieja ropa sucia a la basura. Metimos todo lo dems en dos bolsas de
plstico que encontramos en la habitacin.
Despus de pagar la cuenta e irnos, tomamos el transporte del hotel
al aeropuerto. Anna casi no poda quedarse quieta. Me re y envolv mis
brazos a su alrededor.
Ests nerviosa.
Lo s. Estoy emocionada y tom un montn de caf.
El servicio de transporte desaceler a una parada en la entrada del
aeropuerto, y Anna y yo nos pusimos de pie.
Ests lista para salir de aqu? le pregunt, tomando su mano.
Sonri y dijo: Absolutamente.
La tripulacin del vuelo piloto, copiloto y un auxiliar de vuelo
vitorearon y aplaudieron cuando Anna y yo agachamos nuestras cabezas y
caminamos hacia la puerta del avin. Estrecharon nuestras manos y
nosotros sonremos y nos presentamos.
Revis la cabina. Haba siete asientos; cinco individuales separados
por un pasillo estrecho y dos asientos unidos. Un angosto sof se extenda
a lo largo de la pared. No poda imaginarme lo que esto le debi haber
costado a mi pap.
Qu tipo de avin es ste? pregunt.
Es un Lear 55 dijo el piloto. Es un jet de tamao mediano.
Tendremos que detenernos varias veces para reabastecernos, pero
estaremos en Chicago en unas dieciocho horas.
Anna y yo pusimos nuestras bolsas de plstico en el compartimiento
superior y nos instalamos en los asientos reclinables de cuero lado-a-lado.
Una larga mesa montada en el piso estaba colocada frente a nosotros.
La azafata se acerc tan pronto como nos abrochamos el cinturn de
seguridad.
Hola. Mi nombre es Susan. Qu les gustara para beber? Tengo
refrescos, cerveza, vino, cocteles, agua embotellada, jugo y champn.
Adelante, Anna.
Tomar agua, champn y jugo, por favor dijo.


186
Desea que convierta eso en una mimosa
21
? Tengo zumo de
naranja natural.
Anna le sonri a Susan. Me encantara una mimosa. Muchas
gracias.
Tomar agua, cerveza y una coca cola dije. Gracias.
Por supuesto. Enseguida estar de regreso.
Tuvimos cero tolerancia con el alcohol, y nos pusimos un poco
mareados. Anna bebi dos mimosas y yo cuatro cervezas. Ella no poda
dejar de rer, y yo no poda dejar de besarla; ramos ruidosos, tambin, y
Susan hizo un asombroso trabajo fingiendo no darse cuenta. Trajo un
enorme plato de queso, galletas saladas y fruta, probablemente esperando
que eso nos subiera la sobriedad. Acabamos con eso, pero no antes de que
yo insistiera en tratar de lanzar varias uvas hacia la boca abierta de Anna.
Fall todo el tiempo, lo cual hizo que nos riramos mucho.
Cuando se hizo de noche, Susan trajo mantas y almohadas.
Oh, genial dijo Anna, hipando. Estoy un poco somnolienta.
Extend las mantas sobre nosotros y deslic mis manos por debajo
del vestido de Anna.
Detn eso dijo ella, tratando de desviar mis manos. Susan est
justo ah.
A Susan no le importa dije, tirando de la manta por sobre
nuestras cabezas para que pudiramos tener algo de privacidad. Sin
embargo, fue slo una charla, porque cinco minutos ms tarde, me
desmay.
Me despert con un dolor de cabeza. Anna segua dormida, su
cabeza descansando en mi hombro. Cuando se despert, nos turnamos
para asearnos y cepillar nuestros dientes en el bao. Susan puso un plato
de sndwiches de pavo y carne asada en la mesa, junto con papas fritas y
Coca-Colas. Tambin me tendi dos paquetes individuales de Tylenol y dos
botellas de agua.
Gracias.
De nada dijo, dndome una palmada en el hombro
Abrimos el Tylenol y nos tomamos las pastillas con un vaso de agua.
Qu da es, Anna?
Lo pens un minuto antes de responder. 28 de diciembre?

21
Mimosa: cctel suave y refrescante de baja graduacin alcohlica compuesto de
champn y zumo de naranja.


187
Quiero pasar juntos la vspera de Ao Nuevo dije. Voy a
extraarte mucho para entonces.
Anna me dio un beso rpido. Es una cita.
Comimos nuestros sndwiches y papas y pasamos el resto del
tiempo hablando.
He pensado en este da durante tanto tiempo, T.J. Puedo
imaginarme a mi mam y pap, Sara, David y los nios, todos juntos de
pie mientras corro hacia ellos con los brazos abiertos.
Tambin he pensado en este da. Me preocupaba que no pudiera
llegar nunca.
Pero lleg dijo Anna, sonrindome.
El cielo se ilumin y mir por la ventana a los campos congelados de
Midwestern. Cuando descendimos para nuestro aterrizaje en Chicago,
Anna seal y dijo: Mira la nieve, T.J.
Tocamos tierra en OHare un poco antes de las 6.00 am. Anna se
desabroch el cinturn de seguridad y se levant antes de que el avin se
detuviera por completo.
Tomamos nuestras bolsas de plstico del compartimiento superior y
nos apresuramos por el pasillo a la parte delantera del avin. El piloto y el
copiloto salieron.
Ha sido un placer traerlos a casa dijo el piloto. Buena suerte a
los dos.
Nos dirigimos a Susan. Gracias por todo dijo Anna.
De nada dijo, dndonos un abrazo.
Alguien abri la puerta del avin.
Es todo, T.J dijo Anna. Vamos.



188
43
Anna
Traducido por Carlota
Corregido por Nats5

.J. y yo bajamos del avin de la mano. Cuando salimos al otro
lado, la multitud rugi. Los flashes de cientos de cmaras me
cegaron, y parpade, intentando concentrarme. Los reporteros
comenzaron a gritarnos preguntas inmediatamente. Sarah se abalanz de
forma borrosa y me abraz, llorando.
Jane Callahan estaba casi histrica cuando envolvi a T.J., a Tom
Callahan y a dos nias asum que las hermanas de T.J. en un abrazo
familiar.
David estaba junto a Sarah, y se acerc a abrazarme. Le abrac
fuerte y luego me alej, buscando a mis padres entre la multitud.
John estaba all.
Se apresur hacia delante y le abrac automticamente. Di un paso
atrs, queriendo que saliese de mi camino. Confundido, mi corazn
empez a latir. Mis ojos se posaron en el resto de las personas de pie
dentro del rea acordonada, pero no vi a mam.
Ni a pap.
Busqu de nuevo, frenticamente, y entonces comprend por qu su
telfono haba estado desconectado. Se me doblaron las rodillas. Sarah y
David me sostuvieron.
Ambos?
Sarah asinti con la cabeza, las lgrimas corran por su rostro.
No grit. Por qu no me lo contaste?
Lo siento dijo. Tu llamada me pill con la guardia baja, y
sonabas tan feliz. No pude hacerlo, Anna.
Me llevaron a una silla. Antes de que pudiera sentarme, T.J.
apareci a mi lado. Se sent y me tom en sus brazos, balancendome
suavemente mientras yo lloraba. Levant mi cabeza de su pecho.
Ambos estn muertos.
T


189
Lo s. Mi madre me lo acaba de decir.
Me bes en la frente y me enjuag las lgrimas mientras las cmaras
lo capturaban todo. No lo saba entonces, pero menos de veinticuatro
horas ms tarde, las fotos de T.J. sujetndome y besndome apareceran
en las portadas de los peridicos de todo el pas.
Apoy la cabeza en su pecho y cerr los ojos, Sarah me frot la
espalda. Finalmente, respir hondo y me sent.
Lo siento mucho dijo T.J., retirndome el pelo de la cara.
Asent con la cabeza. Lo s.
Estbamos en silencio, excepto por los clics y los flashes de las
cmaras. Me gir hacia Sarah y dije: Quiero ir a casa.
Sarah escribi su nmero de telfono para que pudiese drselo a
T.J. y lo guard en el bolsillo de sus pantalones cortos.
Te llamar dentro de un rato. Envolvi sus brazos a mi alrededor
y me susurr al odo. Te amo.
Tambin te amo respond susurrando.
Nos pusimos de pie mientras Tom y Jane Callahan se acercaron a
nosotros, con las hermanas de T.J. a la zara.
Lo siento, Anna dijo Jane. Sarah nos cont lo de tus padres.
Me sent horrible sabindolo mientras estabas viniendo a casa. Me
abraz y cuando se alej me sostuvo las manos durante un rato. Te
llamaremos dentro de poco. Tenemos algunas cosas que discutir. Me
sonri y me dio un rpido beso en la mejilla.
Tom Callahan sonri y me apret el hombro.
Gracias por alquilar el avin dije.
No hay de qu, Anna.
Sarah mand a David a decir a los medios de comunicacin que yo
no dara un comunicado. John vino y se puso a mi lado. Empez a
tomarme la mano, pero luego cambi de idea.
Siento lo de tus padres, Anna.
Gracias.
Nos quedamos all con torpeza, como extraos, y finalmente dijo:
Estaba muy feliz cuando Sarah me llam. No poda creer lo que me estaba
contando.
Respir hondo y dije: John
No digas nada. Solo tmate tu tiempo y cuando ests lista,
hablaremos. S que probablemente quieres salir de aqu. Mir a T.J.,
que estaba con su familia. Le di a Sarah tus cosas hace


190
aproximadamente un ao. No fui capaz de hacerlo hasta entonces. Sus
ojos se clavaron en los mos. Estoy muy contento de que llegases a casa,
Anna.
Me abraz y se alej. Y entonces Sarah y David me llevaron a la
puerta.



191
44
T.J.
Traducido por DaniO
Corregido por Deeydra Ann

i familia me rode. Alexis y Grace sostuvieron cada una de
mis manos y mam no poda decidir si rer o llorar, as que
hizo ambas cosas.
No puedo creer lo alto que ests dijo pap.
Todo el mundo se asust cuando vio mi cola de cabello. No tena
tijeras expliqu.
Not a un tipo alto y rubio por la esquina de mi ojo. Camin hacia
Anna. No le hables. Ella ya no te ama. Los observ hasta que mam tir de
mi brazo.
Vmonos a casa T.J.
Observ a Anna una vez ms. John la abraz y se alejaron. Exhal y
dije: Estoy listo, mam.
Antes de que saliramos, mam me dio un abrigo, junto con
calcetines y un par de tenis. Me deshice de los zapatos que tena y los puse
en la bosa de plstico con el resto de mis cosas y segu a mi familia al
auto.
Cuando llegamos a casa, tom una ducha, envolv una toalla
alrededor de mi cintura y camin dentro de mi antigua habitacin. Se vea
exactamente igual. La cama doble segua teniendo la misma ropa de cama
color azul marino en ella, mi equipo de sonido y mi coleccin de CDS
permanecan en la misma esquina de mi escritorio. Una pila de ropa yaca
doblada en el armario. Mam hizo un buen trabajo adivinando mi talla
considerando lo mucho que haba crecido.
Cuando sal de mi habitacin, mam segua en la cocina preparando
el desayuno. Me dio un plato de panqueques y tocino y, cuando termin de
comer, me sent en la sala a hablar con mi familia. Grace, ahora de
catorce aos, quera sentarse junto a m. Alexis, quien acababa de cumplir
los doce, se sent a mis pies.
M


192
Les cont todo; Mick, el accidente, el agua contaminada, la sed, el
hambre, el tiburn, cuando enferm, y el tsunami y respond todas sus
preguntas. Mam empez a llorar de nuevo cuando oy cun enfermo
haba estado.
Ms tarde, mis hermanas se fueron a la cama y solo ramos mis
padres y yo.
No puedes imaginarte T.J. dijo mam. Pensar que tu hijo est
muerto y luego l te llama por telfono. Si eso no es un milagro no s lo
que es.
Tampoco yo estuve de acuerdo. Anna so con el da en que
nosotros haramos esas llamadas. No poda esperar a que todos
descubrieran que estbamos vivos.
El silencio llen la habitacin por primera vez desde que empezamos
a hablar.
Mam aclar su garganta. Qu tipo de relacin tuvieron Anna y
t? pregunt.
Exactamente del tipo que piensas.
Cuntos aos tenas?
Casi diecinueve dije. Y, mam?
Si?
Definitivamente fue mi idea.



193
45
Anna
Traducido por Amy
Corregido por Deeydra Ann

os detuvimos en el bao porque necesitaba desesperadamente
sonarme la nariz y limpiarme los ojos. Sarah me dio un poco
de Kleenex.
Debera haber sabido que algo iba mal cuando su nmero
telefnico no funcion. Habas dicho que vendieron la casa.
Dije que la casa fue vendida. David y yo la pusimos en el mercado
tan pronto como los bienes estuvieron legalizados y claros.
Me inclin hacia delante, apoyndome en el mostrador del bao.
Qu paso con ellos?
Pap tuvo otro ataque al corazn.
Cundo?
Dud. Dos semanas despus de que tu avin se estrell.
Comenc a llorar otra vez. Qu hay sobre mam?
Cncer de ovario. Muri hace un ao.
David grit en el bao. Sarah asom su cabeza por un segundo,
luego volvi y dijo: Los reporteros se estn dirigiendo para ac. Vamos a
salir de aqu, a menos que quieras hablar con ellos.
Negu con la cabeza. Sarah me haba trado un abrigo y unas botas
forradas en lana. Me las puse y caminamos hasta el estacionamiento, los
medios no muy lejos. Aspir el olor a nieve y gases de escape.
Dnde estn los nios? pregunt cuando llegamos al
departamento de Sarah y David. En realidad, quera sostener a Joe y
Chloe en mis brazos.
Los llevamos con los padres de David. Los ir a buscar maana.
Estn muy emocionados por verte.
Qu quieres comer? pregunt David.
N


194
Mi estmago estaba revuelto. Haba estado esperando ordenar un
festn, pero ahora no crea que pudiera comer.
David debi haberlo sentido porque dijo: Qu tal si voy a comprar
algunos bagels
22
y t comes cuando ests lista?
Eso suena genial, David. Gracias.
Me quit el abrigo y las botas.
Tus ropas estn aqu dijo Sarah. Las puse en el armario extra
del dormitorio despus de que John las trajo. Tu joyera, calzado y algunas
otras cosas estn ah, tambin. Nunca fui capaz de deshacerme de nada de
eso.
Segu a Sarah por el pasillo hasta la habitacin de invitados. Abri el
armario y me qued mirando mis ropas. La mayora de ellas estaban en
perchas y el resto estaba apilado cuidadosamente en el estante superior.
Un suter cachemira azul claro me llam la atencin, extend la mano y
toqu la manga, sorprendida de lo suave que se senta bajo mis dedos.
Quieres tomar una ducha primero? pregunt Sarah.
S dije, tomando un par de pantalones de yoga grises y una
camiseta blanca de manga larga.
Tambin saqu el suter azul de la estantera. Una cmoda en la
esquina tena mis calcetines, sostenes y ropa interior. Me dirig hacia el
bao y me puse bajo la ducha por largo tiempo.
La ropa nadaba en m, pero era familiar y clida.
Stefani llegar en cualquier momento dijo Sarah, dndome una
taza de caf una vez que me sent en el sof de la sala de estar.
Sonre ante la mencin de mi mejor amiga. No puedo esperar para
verla. Tom un sorbo de mi caf. Sarah le haba echado licor. Crema
irlandesa Bailey?
Pens que podras tomar un trago.
Est bien, pero slo uno. Estoy un poco baja de peso estos das.
Sostuve la taza caliente en mis manos. Cmo lo hizo mam despus de
la muerte de pap? pregunt.
Bien. Se neg a vender la casa, entonces David se hizo cargo del
trabajo del jardn y contratamos a alguien para que sacara la nieve en la
entrada y las aceras. Nos aseguramos de que no estuviera sola.
Qu tan malo fue el cncer?
No fue bueno. Luch duramente, todo el camino hasta el final.
Fue al hospital?

22
Bagel: rosquilla de pan que tiene un agujero en el centro.


195
No. Muri en casa, de la forma en que quera.
Terminamos nuestro caf. David vino con los bagels y Sarah me
oblig a comer.
Ests tan delgada dijo, esparciendo queso crema en un bagel y
dndomelo.
Volvimos al sof despus de terminar de comer. Sarah se volvi a la
radio y encontr una estacin de rock clsico. Ella me dio una taza de caf
recin preparado, sin Bailey esta vez. David se uni a nosotras, y l y
Sarah me preguntaron sobre la isla.
Les cont todo. Sarah llor cuando cont cmo T.J. y yo casi
morimos por deshidratacin. Escuchar que dos aviones haban
sobrevolado realmente la hizo pedazos. Se sorprendieron cuando les cont
sobre el tiburn, Bones y el tsunami.
Que horrible experiencia dijo Sarah.
Bueno, nos adaptamos. Sin embargo, fue malo al final. No estoy
segura de cunto tiempo ms hubisemos durado. Sarah me pas un
afghan
23
y cubr mis piernas con l. Fue una sorpresa ver a John en el
aeropuerto dije.
Lo llam. Estaba devastado cuando tu avin se estrell y estuvo
realmente feliz cuando le cont que estabas viva.
Pens que se haba trasladado. Tal vez se cas con alguien a estas
alturas.
No. Estuvo saliendo con alguien por un tiempo, pero hasta lo que
s sigue estando soltero
Oh.
Qu decidiste sobre l?
No es con el que se supone que debera estar, Sarah. No s que
hubiera pasado si el avin no se hubiese estrellado, pero tuve un montn
de tiempo para pensar en lo que quera. Negu con la cabeza. No es l.
T y T.J. estn juntos, no? Sarah pregunt.
S. Ests sorprendida?
Con esas circunstancias? No. Qu edad tiene?
Veinte.
Qu edad tena cuando empezaron?
Casi diecinueve.
Lo amas?

23
Afghan: frazada de punto.


196
S.
Vi la manera en que te miraba. Cmo te consol en el aeropuerto.
l tambin te ama dijo Sarah.
Puse mi taza vaca en la mesa y asent con la cabeza. S. Lo hace.
El timbre son y Sarah cruz la habitacin. La segu y contuve la
respiracin cuando miraba por la rendija y abra la puerta. Stefani se
qued all, las lgrimas corran por su rostro. La atraje a mis brazos, no
existan palabras que expresaran cmo me senta al verla de nuevo.
Oh, Anna dijo, sollozando, abrazndome con fuerza. Llegaste a
casa.



197
46
T.J.
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Nats5

s tarde esa noche me fui a mi habitacin, y tendido en mi
cama llam a Anna. Hey le dije cuando contest.
Cmo ests?
Agotada. Demasiado para procesar.
Me gustara poder ayudar.
Slo tomar algo de tiempo dijo. Estar bien.
Estoy acostado en mi cama. Mi mam no poda deshacerse de
nada.
Tampoco lo hizo Sarah. Pens que la gente supuestamente deba
dar tus cosas cuando mueres.
Mi mam sabe sobre nosotros.
Oh, Dios. Qu dijo?
Me pregunt cuntos aos tena cuando empez. Eso es todo.
Podra revisarlo despus.
Tal vez. As que, ese era John en el aeropuerto?
S.
Qu le dijiste?
Nada. Me interrumpi. Se supone que debo llamarlo.
Lo hars?
Eventualmente. No puedo lidiar con esto ahora mismo. Hace unos
das estbamos caminando por la playa. Ahora estamos en casa. Es
surrealista.
Lo s.
Ests cansado? pregunt.
Exhausto.
M


198
Duerme un poco.
Te amo, Anna
Te amo, tambin.



199
47
Anna
Traducido por ro0
Corregido por Verito

arah abri la puerta del dormitorio, sosteniendo una taza de
caf y el diario en su mano.
Ests despierta?
Me sent y pestae. La luz del da se filtraba por las cortinas.
Qu hora es?
Casi las diez. Sarah me ofreci el caf y puso el diario sobre la
mesita de noche. Los reporteros no tomarn un no por respuesta. Tuve
que desconectar el timbre.
Tom su telfono de la mesita de noche y lo encend. Lo apagu
despus de hablar con T.J. La pantalla mostraba once llamadas perdidas.
Estn llamando a tu telfono tambin. Conseguir uno propio lo
ms pronto que pueda.
Sarah sacudi su mano restndole importancia. No te apresures.
Quizs podamos enviar a David a escoger uno.
Puse el caf en la mesita y tom el diario. Fotos de T.J. y yo cubran
la portada. Eran las mismas que ya haba visto en CNN y muchas del
aeropuerto. La ms grande mostraba a T.J. besando mi frente rodeados de
pequeas fotos de nosotros corriendo de la mano, abrazados, y de l
secando mis lgrimas y tomndome en sus brazos. Para aquellos que
especulaban sobre la naturaleza de nuestra relacin, un vistazo a la
portada probablemente respondera a todas sus preguntas.
Le pas el diario a Sarah. Si los reporteros pasan, diles que no
estoy lista para hablar, est bien? Tom taza y la ahuequ en mis
manos. Pensamientos de mi mam y pap llenaron mi cabeza y comenc a
llorar. Sarah se subi a la cama y me rode con sus brazos, alcanzndome
una caja de pauelos.
Est bien, Anna. Tambin lo hice, despus de que murieron. Va a
pasar un tiempo antes de que deje de doler tanto.
S


200
Asent. Lo s.
Ests hambrienta? David sali a buscar el desayuno.
La confusin emocional haba arruinado mi apetito, pero mi
estmago se senta vaco. Un poquito.
Qu quieres hacer hoy?
Probablemente debera hacer unas citas. Doctor, dentista,
peluquero.
Sarah dej la habitacin y regres con una gua telefnica. Dime a
quin llamar.



201
48
T.J.
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Chio

en irrumpi en mi cuarto, sosteniendo el peridico en su
mano.
Una pregunta dijo, caminando hacia mi cama,
sosteniendo su dedo ndice en el aire. Qu edad tenas
cuando empezaste a tirrtela? Porque estoy bastante seguro por estas
imgenes que lo has hecho.
Si no hubiera estado mirando la foto de m besando a Anna, podra
haber visto mi puo antes de que conectara con su ojo izquierdo.
Jesucristo! Por qu hiciste eso? pregunt, mirndome desde el
suelo en donde estaba tendido, sosteniendo su ojo.
Eso es lo primero que me dices despus de tres aos y medio?
Se sienta, su ojo derecho ya est empezando a hincharse.
Joder, Callahan. Eso duele.
Me levant de la cama y le ofrec mi mano. La tom y lo jal del piso.
No vuelvas a decir algo como eso de nuevo.
T.J.? Mi mam estaba de pie en la puerta abierta. Se dio cuenta
de Ben sosteniendo su ojo. Est todo bien?
No pasa nada, mam.
Si, estamos genial, Jane dijo Ben.
Mi mam nos miraba, pero no pregunt que haba pasado. Qu
quieres para comer, T.J.?
Cualquier cosa, mam.
Despus de que mi mam se fuera, Ben dijo: As que, ests,
como, enamorado?
Si.
Te ama?
B


202
Dice que s.
Sabe tu mam?
Sp.
Enloqueci?
An no.
Bueno, me alegro de que hayas vuelto, hombre. Ben me dio un
abrazo incmodo. Tuve un real y duro momento cuando me dijeron que
habas muerto. Mir hacia el suelo. Habl en tu funeral.
Lo hiciste?
Asinti.
Ben muy apenas poda pararse delante de todos en nuestra clase de
discurso en noveno grado. No poda imaginarlo dirigindose a la gente en
mi funeral.
Tal vez no deb golpearlo. Eso fue genial de tu parte, Ben.
S, bueno, hizo feliz a tu mam. De todos modos, vas a cortarte el
pelo, no? Te ves como una maldita chica.
S.
Mi mam me hizo una hamburguesa con queso y papas fritas, y Ben
se sent conmigo mientras coma. Mis padres me abrazaron un par de
veces y mi mam me dio un beso. Ben probablemente quera hacer un
estpido comentario, pero mantuvo un poco de hielo en su ojo y mantuvo
la boca cerrada. Grace y Alexis se sentaron en la mesa por un rato,
hablndome sobre la escuela y sus amigos. Vaci lo ltimo de mi Coca-
Cola.
No puedo conseguir que ests con el Dr. Sanderson hasta maana.
Pens que tal vez pudieran meterte, pero al parecer estn con exceso de
reservas.
Est bien, mam. He esperado tanto tiempo. Un da ms no
importar.
Se sec las manos con una toalla y me sonri. Quieres algo ms
de comer?
No. Estoy lleno, gracias.
Voy a hacerte una cita para un corte de cabello y con el dentista.
Mi mam apag la estufa y se fue a hacer las llamadas.
Entonces, tienes trabajo o qu? le pregunt a Ben. Es
medioda.
Estoy en la universidad. Son vacaciones de invierno.


203
Fuiste a la universidad? Dnde?
Universidad de Iowa. Soy de segundo ao. Tienes que venir a
visitarme. Y qu hay de ti? Qu vas a hacer?
Le promet a Anna que conseguira mi GED. Despus de eso no
tengo idea.
Vas a seguir vindola?
S. Ya la hecho de menos. He estado despertando a su lado por
tres aos y medio.
Amigo, si te hago otra pregunta, podras por favor no pegarme?
Depende de lo que sea.
Qu se siente estar con ella? Es cierto lo que dicen sobre las
chicas mayores?
No es tan mayor.
Uh, est bien. De todos modos, cmo es?
Es increble.
Qu hace?
Hace todo, Ben.




204
49
Anna
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Deeydra Ann

i peluquera, Joanne, entr en la sala de Sarah.
Hay reporteros all abajo dijo. Creo que me tomaron
fotografas. Se quit su abrigo y me abraz. Bienvenida a
casa, Anna. Historias como las tuyas son por lo cual creo en los milagros.
Yo tambin, Joanne.
Dnde quieres que te corte el cabello? pregunt Sarah.
Ya haba tomado una ducha y mi pelo estaba an mojado, por lo que
Joanne hizo que me sentara en un taburete en la cocina de Sarah.
Qu te ocurri? pregunt, examinando las puntas de mi
cabello.
T.J. tena que quemarlo cuando estaba demasiado largo.
Ests bromeando.
No. Le preocupaba quemarme toda la cabeza.
Cunto quieres que te lo corte?
Mi cabello me llegaba a media espalda. Un par de centmetros. Y
quizs un flequillo largo?
Claro.
Joanne me hizo preguntas sobre la isla. Le cont a ella y Sarah sobre
el murcilago que se enred en mi cabello.
Te mordi? Sarah pareca horrorizada. Y T.J. lo mat?
S. Todo sali bien. No tena rabia.
Joanne sec mi cabello y lo alis con una plancha. Levant un
espejo de mano y mir mi reflejo. Mi cabello se vea saludable ahora, con
las puntas lisas.
Guau. Esto es una gran mejora.
M


205
Sarah trat de pagar, pero Joanne no acept el dinero. Le agradec
que viniera al apartamento.
Es lo menos que poda hacer, Anna. Me abraz y bes.
Cuando se fue, le dije a Sarah: Si podemos salir de casa sin ser
acosadas, hay un lugar donde me gustara ir.
Claro dijo Sarah. Voy a llamar un taxi.
Los reporteros gritaron mi nombre tan pronto como Sarah y yo
abrimos la puerta. Estaban esperando en las escaleras, nos abrimos paso
entre ellos y nos adentramos en el taxi que nos esperaba.
Deseara que tu edificio tuviera una puerta trasera dije.
Probablemente esperaran por ah, tambin. Malditos buitres
murmur Sarah.
Sarah le dio al conductor una direccin y luego conducimos a travs
de la entrada del Cementerio Graceland.
Puede por favor esperarnos? le pregunt Sarah al conductor.
Algunos copos de nieve se arremolinaban en el cielo gris. Me
estremec, pero Sarah pareca ajena del fro, sin molestarse siquiera en
abrochar su abrigo. Me condujo hacia la tumba de nuestros padres,
Josephine y George Emerson, yacan lado a lado.
Me arrodill en frente de la lpida y trac su nombre con el dedo.
Regres susurr. Sarah me dio un pauelo y sequ las lgrimas
que salan de mis ojos.
Imagin a mi padre con su tonto sombrero cubierto con seuelos de
pesca, ensendome cmo limpiar el pescado. Record cmo amaba darles
comida a los pjaros y observarlos mientras se acercaban. Pens en mi
madre, lo mucho que amaba su jardn, su hogar y sus nietos. Compartir
mis aventuras de clases con ella los domingos ya no iba a suceder. Nunca
sera capaz de darme consejos, y nunca escuchara las voces de mis
padres otra vez. Grit, dejando escapar todo. Sarah esper pacientemente,
dndome tiempo para la catarsis que desesperadamente necesitaba. Mis
lgrimas finalmente cesaron y me levant.
Podemos irnos ahora.
Sarah pas su brazo alrededor de m y regresamos al taxi. Le dijo al
conductor otra direccin y fuimos a la casa de los padres de David para
recoger a los nios.
Joe y Chloe dejaron de jugar cuando entramos en la habitacin.
Probablemente yo pareca como un fantasma para ellos. Sarah haba
mantenido mi memoria viva, pero la ta que ellos pensaban que estaba


206
muerta, ahora estaba de pie frente a ellos. Me arrodill a su lado y dije
suavemente: Chicos, los extra.
Joe se acerc primero. Lo abrac fuerte. Deja que te mire dije,
apartndolo un poco.
Estoy perdiendo todos mis dientes dijo. Abri la boca y me
mostr los huecos.
Debes mantener al hada de los dientes muy ocupada.
Chloe, precavidamente, se aventur un poco ms cerca y susurr:
Yo tambin perd algunos. Abri su boca ampliamente para que as
pudiera ver sus huecos.
Caray, tu mam debe poner toda tu comida en la licuadora. Estn
sin dientes!
Ta Anna, vas a vivir en nuestra casa ahora? pregunt Chloe.
Por un tiempo.
Puedes arroparme esta noche? pregunt ella.
No, yo quiero que ella me arrope a m est noche discuti Joe.
Por qu no duermo con ambos est noche? Los abrac contra
mi pecho, luchando con las lgrimas.
Estn listos para ir a casa? pregunt Sarah.
S!
Entonces, besen a su abuela y vmonos.
Ms tarde esa noche, despus de llevar a los nios a la cama, Sarah
nos sirvi un vaso de vino tinto. Su telfono son y me lo entreg.
Hola, cmo ests? pregunt T.J.
Bien. Sarah y yo fuimos al cementerio hoy.
Fue duro?
S. Realmente quera ir, sin embargo. Me siento un poco mejor
ahora, despus de visitar sus tumbas. Voy a regresar otra vez. Qu
hiciste t hoy?
Tengo un nuevo corte de cabello. Es posible que no me reconozcas.
Voy a extraar esa coleta.
T.J. ri. Yo no.
Acabo de llevar a los nios a la cama. Me tom dos horas leerles
cada libro que tenan. Sarah acaba de servirnos algo de vino y Stefani va a
venir. Qu hay de ti? Algn plan?
Voy a salir con Ben si podemos escabullirnos de los periodistas.


207
Cmo est Ben?
An es un bocazas.
Has ido a ver al doctor ya?
Ir maana.
Espero que la cita vaya bien.
Ir bien. T no has ido ya?
Maana. Luego tengo que ir al dentista en la tarde.
Yo tambin. Recuerdas cuando me quit mis brackets?
Lo haba olvidado.
Te ver en Vspera de Ao Nuevo, Anna. Te amo.
Tambin te amo. Divirtete esta noche.



208
50
T.J.
Traducido por Juli_Arg
Corregido por Nats5

br la puerta cuando Ben llam. Su ojo se haba cerrado por la
hinchazn y se volvi prpura y azul.
Mierda. Lo siento por eso dije.
Eh, no hay problema. Tienes suerte de que sea tan bonachn
dijo.
Francamente, esa es tu mejor cualidad.
Un grupo de chicos de la escuela estn en casa por las vacaciones
de Navidad. Ests para una fiesta?
Claro. Dnde?
En lo de Coop. Sus padres se fueron a las Bahamas esta maana.
Agarr mi abrigo. Vamos.
Al menos veinte de mis antiguos compaeros de clase estaban de pie
hombro con hombro en la sala de Nate Cooper cuando nos presentamos.
La msica rock atac desde el estreo. Todo el mundo aplaudi cuando
entramos por la puerta y un grupo de muchachos estrecharon mi mano y
me dieron una palmada en la espalda. A algunos de ellos llevaba sin verlos
desde antes de empezar el tratamiento de Hodgkin porque falt mucho a la
escuela ese ao. Fue raro cuando me di cuenta de que todos se haban
graduado menos yo.
Alguien me lanz una cerveza. Queran or hablar de la isla, y
contest todas sus preguntas. Ben deba haberles dicho como consigui su
ojo negro, sin embargo, porque nadie pregunt sobre Anna.
Iba por mi segunda cerveza cuando una chica se sent a mi lado en
el sof. Tena el pelo largo y rubio y llevaba una tonelada de maquillaje.
Te acuerdas de m? pregunt.
En parte le dije. Lo siento. He olvidado tu nombre.
Alex.
A


209
Estabas en mi clase, verdad?
S. Tom un largo trago de su cerveza. Luces distinto a cuando
ramos estudiantes de segundo ao.
S, bueno, eso fue hace cuatro aos. Acab mi cerveza y mir
alrededor por Ben.
Te ves bien. No puedo creer que vivieras realmente en esa isla.
En realidad no tuve otra opcin. Me levant. Estoy
preparndome para irme. Te veo por ah.
Eso espero.
Encontr a Ben en la cocina. Oye, me voy.
No puedes irte ya, hombre. Es slo medianoche.
Estoy cansado. Me voy a la cama.
Eso es poco convincente to, pero vale, lo entiendo. Ben me
choc los cinco, y sal por la puerta.
De camino al tren pens en Anna, y sonre todo el trayecto hasta
casa.



210
51
Anna
Traducido por Vane-1095
Corregido por Chio

espert a Joe y a Chloe para que pudiramos tomar el
desayuno juntos. Estbamos terminando nuestros waffles y
el jugo cuando Sara entr en la cocina.
Buenos das dijo. Gracias por darle de desayunar a los nios.
La ta Anna hace los mejores waffles dijo Chloe.
El novio de la ta Anna va a venir maana por la noche anunci
Joe.
Cmo sabes eso? pregunt Sarah.
Escuch a t y a la ta Anna hablando de ello.
S, el novio de la ta Anna va a venir a celebrar la Vspera de Ao
Nuevo. Espero que usen sus buenos modales y no acten como completos
vndalos.
La ta Anna necesita tomar una ducha le dije a los nios, tiene
un largo da por delante.
Doctor? pregunt Sarah.
Y dentista. Esta ser una visita divertida.

***

Lea una revista mientras esperaba a que me llamaran en el
consultorio mdico. Cuando la enfermera me pidi que subiera a la
balanza, me sorprend cuando se registraron cuarenta y seis chilos, sobre
todo porque haba tenido unos das de slida alimentacin. Con mi metro y
sesenta y ocho, debera haber pesado ms. Probablemente ni siquiera
llegaba a los cuarenta y cinco en la isla.
Me sent en la mesa de examen vestida con una bata de papel.
D


211
Cuando mi doctora entr, me abraz y me dijo: Bienvenida de
regreso. Estoy segura de que has odo mucho de esto, Anna, pero no puedo
creer que ests viva.
Es algo que no me importa or.
Oje mi carpeta mdica. Tienes falta de peso, pero estoy segura de
que ya lo sabes. Cmo te ests sintiendo en general? Hay algo especfico
que te preocupa?
Ya me siento mejor, ahora estoy comiendo ms. Sin embargo, no
he tenido mi perodo en mucho tiempo. Estoy preocupada por eso.
Bueno, vamos a echar un vistazo dijo, mientras guiaba mis pies
en los estribos. Teniendo en cuenta tu falta de peso, me sorprendera si
pudieras tener periodos. Algn otro problema?
No.
Casi listo dijo. Te mandar los laboratorios habituales pero tu
ciclo menstrual se reanudar tan pronto consigas un poco de peso. Estas
obviamente desnutrida, pero es relativamente fcil de revertir. Asegrate
de tener una dieta equilibrada. Quiero que empieces a tomar un complejo
multivitamnico todos los das.
No tener el perodo por largo tiempo hace que sea difcil quedar
embarazada algn da?
No. Una vez que tu perodo regrese, deberas ser capaz de quedar
embarazada. Se quit los guantes y los bot en la basura. Puedes
vestirte ahora.
Me sent en la mesa. Se detuvo en la puerta y dijo: Te voy a
escribir una receta para las pastillas anticonceptivas.
Est bien.
Pens que sera ms fcil aceptar la receta que explicar que mi novio
de veinte aos de edad era estril.
Visit al dentista y me sent incmodamente en una silla ms de
una hora, mientras que el higienista tomaba radiografas y raspaba y pula
mis dientes.
Cuando anunci que no tena caries, me consider afortunada.
Sarah me haba prestado algo de dinero. Despus de mi visita al
dentista tom un taxi hasta el saln de uas. Cuando Lucy vio mi cara
salt de su silla y se dirigi rpidamente hacia m.
Oh, cario dijo envolvindome en un abrazo. Cuando se alej
tena lgrimas en sus ojos.
No llores Lucy. Me hars llorar tambin.


212
Anna, ests en casa dijo, sonrindome.
S, estoy en casa.
Me hizo manicura y pedicura y habl con tanta emocin que entend
incluso menos de lo que haca antes. Mencion a John un par de veces
pero pretend no entender. Cuando termin me dio otro abrazo.
Gracias, Lucy. Regresar pronto promet.
Sal del saln de belleza y ech un vistazo a mis manos. Se
congelaban, sin guantes, pero no quera daar la manicura. Mis dientes se
sentan limpios y suaves cuando pas mi lengua por ellos. El olor de los
perros calientes de un vendedor ambulante llenaba la calle mientras
miraba los escaparates, mirando la ltima moda. Decid volver el da
siguiente y comprar ropa que me ajustara.
Irreconocible, esperaba, en las gafas de sol y sombrero de lana que
tom de Sarah, me acerqu por la acera con una sonrisa en la cara,
sintindome como si hubiera manantiales en mis zapatos. Hice seales a
un taxi en la esquina y le di la direccin de Sarah al conductor. Incluso los
periodistas que me invadieron cuando llegu al apartamento de Sarah no
pudieron frenar la alegra que senta. Me abr camino a travs de ellos, abr
la puerta y la cerr rpidamente detrs de m.
T.J. llam ms tarde esa noche.
Cmo te fue con el onclogo?
No van a tener mis escneres ni mis exmenes de sangre hasta
unos das. Dijo que era optimista, aunque no he tenido ningn sntoma.
Tambin, fui a mi mdico de cabecera.
Cmo fue?
Tengo que ganar peso, pero por lo dems estoy bien. Le habl de
que enferm en la isla. Est bastante seguro de lo que tena. Tenas razn.
Era viral.
Qu era?
Dengue hemorrgico. Trasmitida por mosquitos.
Siempre estabas cubierto de picaduras. As que es como la
malaria
24
?
Supongo. Lo llaman fiebre rompehuesos. Tienen razn.
Qu tan grave es?

24
Malaria: tambin llamada paludismo es una enfermedad que comparte algunos
sntomas con el dengue.


213
Tiene un ndice de mortalidad del cincuenta por ciento. El mdico
dijo que fue una suerte que no haya entrado en shock o sangrado hasta la
muerte.
No puedo creer las cosas que has sobrevivido, T.J.
Yo tampoco. Cmo estuvo tu cita con el mdico?Est todo bien?
Estar bien tan pronto como gane algo de peso. Mi doctora me dijo
que la desnutricin no sera difcil de revertir. Se supone que debo tomar
vitaminas todos los das.
No puedo esperar para verte maana en la noche, Anna.
Tampoco puedo esperar para verte.

***

En la vspera de ao nuevo, tom una ducha, pein mi cabello y me
puse el maquillaje que compr cuando fui de compras. Mi nuevo lpiz
labial no se manchara cuando besara a T.J. lo que nos dara un montn
de tiempo. Cort las etiquetas de mi nuevo par de pantalones vaqueros y el
suter azul marino de cuello V, luego me los puse sobre el sujetador push-
up y el interior de encaje.
Cuando T.J. toc, corr a la puerta y abr.
Tu pelo! dije. Recort su pelo castao enmarcando su cara y
pas los dedos por l. Bien afeitado, llevaba pantalones vaqueros y un
suter gris. Inhal su aroma. Hueles bien.
Te ves hermosa dijo, inclinndose para besar mis labios.
Se haba reunido con Sarah y David en el aeropuerto, pero lo
present de nuevo. Los nios robaban miradas de T.J. escondidos detrs
de Sarah.
Deben ser Joe y Chloe. He odo mucho de ustedes dijo T.J.
Hola respondi Joe.
Hola hizo eco Chloe. Se escondi detrs de Sarah otra vez,
echando a escondidas otro vistazo de T.J. segundos ms tarde.
Es mejor apurarnos, David, si queremos las reservaciones dijo
Sarah.
Se van? pregunt.
Por un par de horas. Pensamos que sera mejor sacar a los nios
de la casa por un rato. Tom su abrigo y me sonri. Le devolv la sonrisa.
Est bien. Nos vemos ms tarde.


214
Salt a los brazos de T.J. tan pronto como se cerr la puerta,
envolviendo mis piernas alrededor de su cintura. Me llev por el pasillo
mientras yo besaba su cuello.
Dnde? pregunt.
Agarr la puerta cuando llegamos a la habitacin de invitados.
Aqu.
T.J. pate la puerta con el pie para cerrarla y me deposit en la
cama.
Dios, te he echado de menos. Me bes, meti las manos debajo
de mi suter y susurr: Vamos a ver lo que tienes aqu abajo.
Apenas regresamos al sof cuando Sarah, David y los nios
volvieron a casa dos horas despus.
Te ests divirtiendo con tu novio, ta Anna? pregunt Chloe.
Sarah y yo nos miramos la una a la otra y arque la ceja hacia m
antes de desaparecer en la cocina.
S, estoy teniendo un montn de diversin con l. Tuviste una
buena cena?
Uh huh. Tuve nuggets de pollo y papas fritas y mami me dej
beber jugo de naranja!
Joe se acerc y se sent junto a T.J.
Qu hay de ti? pregunt T.J.. Qu tuviste?
Tuve un bistec respondi. No ordeno del men de beb.
Guau, un bistec! dijo T.J.. Estoy impresionado.
S.
Sarah volvi a entrar en la habitacin con un vaso de vino para m y
una cerveza para T.J. Les hemos trado la cena. Est en el mesn.
Le dimos las gracias y nos dirigimos a la cocina para calentar la
comida. Bistec, patatas al horno, y brcoli con salsa de queso.
T.J. se comi un trozo de carne. Tu hermana es increble.
Sara puso a los nios en la cama a las ocho y treinta y los cuatro
nos sentamos a hablar, la msica baja.
As que ests diciendo que tenan una gallina de mascota llamada
Pollo? pregunt David.
La que sola sentarse en el regazo de Anna dijo T.J.
Increble dijo David.


215
Ms tarde, cuando fui a la cocina para volver a llenar nuestras
bebidas, Sarah me sigui.
T.J. se va a quedar?
No s. Puede?
No me importa. Pero tendr que responder a las preguntas de la
seorita Chloe en la maana porque te aseguro, van a haber algunas.
Est bien. Gracias, Sarah.
Volvimos a la sala, y T.J. me atrajo a su regazo. David encendi el
televisor. La pelota estaba a punto de caer en Times Square, contamos
hacia atrs desde diez y gritamos Feliz ao nuevo!
T.J. me bes, y pens que nunca podra ser ms feliz de lo que era
en ese momento.





216
52
T.J.
Traducido por DaniO
Corregido por Chio

i mam estaba sentada en la sala bebiendo caf cuando
camin por la puerta a las nueve de la maana el da de
Ao Nuevo.
Hola mam. Feliz Ao Nuevo. La abrac y me sent. Me qued
donde Anna anoche.
Pens que lo haras.
Deb haber llamado? A parte de haber salido con Ben o los
compromisos que mi madre tena programados, haba pasado cada minuto
con mi familia desde que haba llegado a casa. Saba que entendan mi
deseo de ver a Anna, pero no se me haba ocurrido avisarles que iba a
estar fuera toda la noche.
Habra sido lindo si lo hubieras hecho. Entonces no me habra
preocupado.
Mierda. Me pregunt cuntas noches de insomnio haba pasado en
los ltimos tres aos y medio, y me sent como el ms grande imbcil por
no llamar.
Lo siento mam. Llamar la prxima vez.
Quieres un poco de caf? Puedo hacerte el desayuno.
No gracias. Desayun con Anna. Nos sentamos en silencio por
un minuto. No has dicha nada acerca de Anna y yo mam. Cmo te
sientes acerca de eso?
Sacudi su cabeza. No es lo que habra escogido, T.J. Ninguna
madre lo habra hecho. Pero entiendo lo que debi de haber sido para los
dos estar en la isla. Sera difcil no formar un vnculo con alguien bajo esas
circunstancias.
Es asombrosa.
S que lo es. No la hubiramos contratado si no pensramos eso.
Dej su taza de caf en la mesa. Cuando el avin se fue abajo, una
M


217
parte de mi ser muri, T.J., sent como si hubiera sido mi culpa. Saba
cun enojado estabas sobre pasar ese verano lejos de casa y no me
import. Le dije a tu pap que necesitbamos ir de vacaciones a un lugar
lejano para que pudieras concentrarte en tu trabajo de la escuela, sin
ninguna distraccin. Era en parte cierto. Pero ms que todo, era porque
saba que cuando llegramos a casa te iras con tus amigos. Finalmente
estabas saludable y no queras nada ms que volver al modo en que eran
las cosas antes de que enfermaras. Fui egosta. Solo quera pasar el verano
con mi hijo. Sus ojos se llenaron de lgrimas. Ahora eres un adulto,
T.J. Has atravesado por ms cosas en tus veinte aos que muchas
personas en su vida entera. Tu relacin con Anna no es algo a lo que me
voy a oponer. Ahora que te tengo de vuelta slo quiero que seas feliz.
Not por primera vez cun desgastada se vea mi mam. Tena
cuarenta y cinco pero un extrao probablemente le pondra diez aos ms.
Gracias por no oponerte, mam. Es importante para m.
S que lo es. Pero Anna y t estn a niveles muy diferentes en la
vida. No quiero que salgas herido.
No lo har. La bes en la mejilla y me fui a mi habitacin. Me tir
en la cama y pens en Anna, empujando todo lo que haba dicho mi mam
sobre los niveles fuera de mi mente.



218
53
Anna
Traducido por Nina_ Ariella
Corregido por Panchys

.J. y yo subimos en el elevador al apartamento de sus padres
en el doceavo piso.
No me toques. Ni siquiera me mires inapropiadamente le
advert.
Puedo tener pensamientos sper sucios sobre ti?
Negu con mi cabeza. Eso no est ayudando. Oh, me siento
enferma.
Mi mam es genial. Te dije lo que dijo sobre nosotros. Slo reljate.
Tom Callahan haba llamado al celular de Sarah el da de ao nuevo.
Cuando el nmero apareci en la pantalla, pens que era T.J., pero
cuando dije hola, Tom me salud y me pregunt si me gustara ir a cenar
la noche siguiente.
Jane y yo tenemos unas cosas que discutir contigo
Por favor que una de ellas no sea que me acost con su hijo.
Claro, Tom. A qu hora?
T.J. dijo que te recogera a las 6:00.
Est bien. Te ver maana en la noche.
Pas las veinticuatro horas desde la llamada de Tom sintiendo como
que estaba a punto de vomitar. No poda decidir si llevarle a Jane flores o
una vela, as que llev ambas. Ahora, en el elevador, mis nervios
amenazaban con delatarme. Le entregu la bolsa de regalo y el ramo a T.J.
y sequ mis palmas hmedas en mi falda.
Las puertas del elevador se abrieron. T.J. me bes y dijo: Va a
estar bien. Tom una respiracin profunda y lo segu.
El apartamento de Lake Shore Drive estaba decorado con gusto en
tonos de beige y crema. Un piano de media cola estaba en ngulo en una
esquina de la gran sala y pinturas impresionistas colgaban de las paredes.
T


219
El sof de felpa, el sof doble y sillas a juego, llenos de cojines con borlas,
rodeaban una gran, adornada mesa de caf.
Tom sirvi bebidas antes de la cena en la biblioteca. Me sent en
una silla de cuero tipo club sosteniendo una copa de vino tinto. T.J. se
sent en la silla junto a m. Tom y Jane estaba frente a nosotros en un
sof doble, Jane bebiendo una copa de vino blanco y Tom bebiendo algo
que pareca whisky.
Gracias por invitarme aqu dije. Su casa es hermosa.
Gracias por venir, Anna dijo Jane.
Todo el mundo tom un sorbo. El silencio llen la habitacin.
T.J. la nica persona relajada ah tom un sorbo de la cerveza
que se sirvi l mismo y pas un brazo por el respaldo de mi silla.
Los medios han preguntado si t y T.J. estaran dispuestos a dar
una conferencia de prensa dijo Tom. A cambio, dejarn de molestarlos.
Qu opinas, Anna? pregunt T.J.
La idea me dio miedo pero estaba cansada de pelear para hacerme
camino entre los reporteros. Tal vez si respondamos sus preguntas, ellos
nos dejaran en paz.
Sera televisada? pregunt.
No. Ya les he dicho que tendra que ser una conferencia de prensa
cerrada. La harn en el canal de noticias, pero no la emitirn.
Si los reporteros acuerdan retroceder, lo har.
Tambin yo dijo T.J.
Lo arreglar dijo Tom. Hay algo ms Anna. T.J. ya sabe esto
pero he estado al telfono con el abogado del hidroplano de alquiler. Ya
que la muerte del piloto caus el accidente pero el proveedor de la balsa
salvavidas no proporcion la seal de emergencia ordenada por la guardia
costera, hay culpa comparativa. Ambas partes son consideradas
negligentes. Los litigios de aviacin son muy complejos y las cortes tendrn
que determinar el porcentaje de responsabilidad. Estos casos pueden
prolongarse por aos. Sin embargo, al hidroavin le gustara llegar a un
acuerdo con ustedes dos y luego subrogar contra la otra parte. A cambio
de esto ustedes no demandarn.
Mi cabeza daba vueltas. No haba pensado en negligencia o
demandas.
No s qu decir. No habra demandado de todas maneras.
Entonces sugiero que ests de acuerdo. No habr ningn juicio.
Tal vez debas dar una declaracin, pero puedes hacerlo aqu en Chicago.


220
Como eras mi empleada cuando el accidente ocurri, mi abogado puede
manejar las negociaciones por ti.
S. Eso estara bien.
Probablemente tomar varios meses, o ms, antes de que finalice.
Est bien, Tom.
Alexis y Grace se nos unieron para la cena. Todo el mundo se haba
relajado considerablemente cuando nos sentamos en el comedor, en parte
ayud la segunda ronda de bebidas que todos dijimos que no queramos
pero bebimos de todos modos.
Jane sirvi lomo de res, vegetales asados y papas gratinadas. Alexis
y Grace me miraron a hurtadillas y sonrieron. Ayud a Jane a recoger la
mesa y a servir una tarta de manzanas caliente y helado para el postre.
Cuando estbamos listos para irnos, Tom me pas un sobre.
Qu es esto?
Es un cheque. An te debemos por la tutora.
No me deben nada. No hice mi trabajo. Intent devolverle el
sobre.
Suavemente, apart mi mano. Jane y yo insistimos.
Tom, por favor.
Solo tmalo, Anna. Nos har feliz.
Est bien. Deslic el sobre en mi bolso.
Gracias por todo dije a Jane.
La mir a los ojos y ella encontr mi mirada. No muchas madres
recibiran en su casa a la muy mayor novia de su hijo tan gentilmente y
ambas lo sabamos.
No hay de qu, Anna. Ven de nuevo alguna vez.
T.J. me tom en sus brazos tan pronto como las puertas del elevador
se cerraron. Exhal y descans mi cabeza en su pecho. Tus padres son
maravillosos.
Te dije que eran geniales.
Tambin eran generosos. Porque luego esa noche, cuando abr el
sobre que me haban dado, saqu un cheque por veinticinco mil dlares.

***



221
La conferencia de prensa estaba programada para iniciar a las dos
en punto. Tom y Jane Callahan estaban a un lado, Tom sostena una
pequea cmara de video en su mano, la nica permitida para grabar algo.
S lo que van a preguntar dije.
No tienes que responder nada que no quieras me record T.J.
Nos sentamos en una mesa larga frente al mar de reporteros. Yo
mova mi pie derecho hacia arriba y hacia abajo y T.J. se inclin y presion
suavemente mi muslo. l saba que no deba dejar su mano ah por mucho
tiempo.
Alguien haba grabado en la pared un gran mapa que mostraba una
vista area de las veintisis islas de las Maldivas. Un representante de
relaciones pblicas del canal de noticias, asignado para moderar la
conferencia de prensa, comenz explicando a los reporteros que la isla en
la que T.J. y yo vivimos estaba deshabitada y probablemente haba sufrido
daos serios debido al tsunami. Us un apuntador laser e identific la isla
de Mal como nuestro punto de inicio.
Este era su lugar de destino dijo, sealando otra isla. Debido a
que el piloto sufri un ataque cardaco, el avin se estrell al aterrizar en
algn lugar en el medio.
La primera pregunta vino de un reportero de pie en la ltima fila.
Tena que gritar para que lo pudiramos escuchar.
Qu pas por sus mentes cuanto se dieron cuenta de que el piloto
estaba teniendo un ataque cardaco?
Me inclin hacia delante y habl por el micrfono. Estbamos
asustados de que muriera y preocupados de que no fuera capaz de
aterrizar el avin.
Intentaron ayudarlo? pregunt otro reportero.
Anna s dijo T.J.. El piloto nos pidi que nos pusiramos
nuestros chalecos salvavidas y volviramos a nuestros asientos y nos
abrochramos nuestros cinturones. Cuando se desplom, Anna se
desabroch y fue hacia adelante para iniciar RCP.
Cunto tiempo estuvieron en el mar antes de que lograran llegar
a la isla?
T.J. respondi esa pregunta. No estoy seguro. El sol se ocult casi
una hora despus de que nos accidentamos y sali despus de que
llegamos a la orilla.
Respondimos preguntas por la siguiente hora. Nos preguntaron todo
desde cmo nos alimentamos hasta qu clase de refugio construimos. Les
contamos sobre la clavcula rota de T.J. y la enfermedad que casi lo mat.
Describimos las tormentas y explicamos cmo los delfines salvaron a T.J.


222
del tiburn. Hablamos sobre el tsunami y nuestra reunin en el hospital.
Parecan realmente preocupados por las dificultades que pasamos, y me
relaj un poco.
Luego una reportera de la fila del frente, una mujer de mediana edad
con un ceo fruncido en su rostro pregunt: Qu clase de relacin fsica
tuvieron en la isla?
Eso es irrelevante respond.
Est al tanto de la edad de consentimiento
25
en el estado de
Illinois? pregunt.
No indiqu que la isla no estaba en Illinois. Claro que lo estoy.
En caso de que no todo el mundo supiera, decidi iluminarlos.
La edad de consentimiento en Illinois es diecisiete, a menos que la
relacin involucre una persona de autoridad como un profesor. Entonces
la edad se eleva a dieciocho.
Ninguna ley fue violada dijo T.J.
Algunas veces las vctimas son obligadas a mentir respondi la
reportera. Especialmente si el abuso ocurri desde el principio.
No hubo abuso dijo T.J.
Ella se dirigi a m directamente con su siguiente pregunta.
Cmo cree que los contribuyentes de Chicago se sentirn sobre
pagar el salario de una profesora sospechosa de mala conducta sexual
hacia un estudiante?
No hubo ninguna mala conducta sexual grit T.J.. Qu parte
de esto no entiende?
Aunque saba que ellos preguntaran sobre nuestra relacin, nunca
consider la posibilidad de que nos acusaran de mentir sobre ello, o
pensaran que de alguna manera obligu a T.J. La semilla de la duda que
la reportera plant sin duda se multiplicara, alimentada por rumores y
especulacin. Todo el que lea nuestra historia cuestionara mis acciones y
mi integridad. Como mnimo, podra ser difcil encontrar un distrito
escolar dispuesto a darme una oportunidad, poniendo fin a mi carrera
como profesora.
Cuando mi cerebro termin de procesar lo que su interrogatorio
haba hecho, apenas tuve suficiente tiempo para arrastrar mi silla atrs y
correr hacia el bao de mujeres. Abr la puerta de un cubculo y me inclin
sobre el inodoro. Haba sido incapaz de comer antes de la conferencia de

25
Se refiere a la edad mnima para contraer matrimonio sin consentimiento de los padres
o la edad mnima para tener relaciones sexuales consensuales; relaciones sexuales a una
edad temprana puede resultar en un cargo de asalto o violacin de menores, la edad vara
de un estado a otro.


223
presa y mi estmago vaco intentaba vomitar pero nada sala. Alguien abri
la puerta.
Estoy bien, T.J. saldr en un minuto.
Anna, soy yo dijo una voz femenina.
Sal del cubculo. Jane Callahan estaba de pie ah. Me abri sus
brazos y fue as como algo que mi propia madre habra hecho que me
lanc a ellos y comenc a llorar. Cuando par de llorar, Jane me pas un
pauelo y dijo, Los medios de comunicacin sensacionalizan todo. Creo
que algunos del pblico en general vern a travs de ello.
Me sequ los ojos. Eso espero.
T.J. y Tom estaban esperndonos cuando salimos del bao. T.J. me
llev a una silla y se sent a mi lado.
Ests bien? Me rodeo con su brazo, y descans mi cabeza sobre
su hombro.
Estoy mejor ahora.
Todo se arreglar, Anna.
Tal vez dije. O tal vez no.
La maana siguiente, le el cubrimiento del peridico de la
conferencia de prensa. No fue tan malo como esperaba, pero no fue bueno
tampoco. El artculo no cuestion mi habilidad para ensear, pero hizo eco
de algunos de los puntos que la reportera hizo sobre la probabilidad de
que un distrito escolar est de acuerdo en contratarme. Se lo pas a Sarah
cuando entr en la habitacin. Lo ley e hizo un sonido de disgusto.
Qu vas a hacer? pregunt Sarah.
Voy a hablar con Ken.
Ken Tomlinson haba sido mi director por seis aos. Un veterano del
sistema escolar pblico de Illinois, su dedicacin a los estudiantes y su
apoyo a los profesores lo hicieron uno de los hombres ms respetados en el
distrito. No pasaba mucho tiempo preocupndose por cosas que no
importaban, y contaba los mejores chistes subidos de tono que he jams
haba escuchado.
Met la cabeza en su oficina un poco despus de las siete de la
maana y unos das despus de la conferencia de prensa. l empuj su
silla hacia atrs y se reunin conmigo en la puerta.
Nia, no sabes lo feliz que estoy de verte. Me abraz.
Bienvenida a casa
Recib tu mensaje en la mquina contestadora de Sarah. Gracias
por llamar.


224
Quera que supieras que todos pensbamos en ti. Me imagin que
pasara un poco de tiempo antes de que vinieras. Se sent tras su
escritorio y yo me sent en una silla frente a l. Creo que s por qu
ests aqu.
Has recibido algunas llamadas?
Asinti. Unas cuantas. Algunos padres queran saber si volveras a
la escuela. Quera decirles lo que verdaderamente pensaba sobre sus
supuestas preocupaciones, pero no pude.
Lo s, Ken.
Me encantara darte tu antiguo trabajo de nuevo, pero contrat a
alguien dos meses despus de que tu avin se estrell, cuando perdimos la
esperanza de que alguna vez te encontraran.
Lo entiendo. An no estoy lista para volver a trabajar de todos
modos.
Ken se inclin hacia delante en su silla y descans sus codos en el
escritorio. Las personas quieren convertir las cosas en algo que no son.
Es la naturaleza humana. Maneja un perfil bajo por un tiempo. Djalo
pasar.
Jams hara algo para herir a un estudiante, Ken.
S eso, Anna. Jams dud de t por un minuto. Sali de detrs
de su escritorio y dijo: eres una buena profesora. No dejes que nadie te
diga que no lo eres.
Los pasillos se llenaran de profesores y estudiantes pronto, y quera
salir desapercibida. Me par y dije: Gracias, Ken. Significa mucho para
m.
Vuelve de nuevo, Anna. A todos nos gustara pasar algo de tiempo
contigo.
Lo har.

***

Los detalles de la conferencia de prensa se expandieron como
plvora y no tard mucho tiempo que nuestra historia alcanzara audiencia
en todo el mundo. Desafortunadamente, la mayora de la informacin era
incorrecta, adornada, y ni un poco cerca a la verdad. Todo el mundo tena
una opinin sobre mis acciones, y discutan y debatan mi relacin con
T.J. en salas de chat y en foros. Proporcion a muchos presentadores de
programas nocturnos material para monlogos, y era la mejor parte de


225
tantos chistes que dej de ver televisin por completo, prefiriendo la
soledad y comodidad de la msica y los libros que tanto extra en la isla.
A T.J. le toc su parte de ridculo, tambin. Se rean de su educacin
de decimo grado pero decan que tal vez eso no import considerando las
otras cosas que con toda seguridad debi aprender de mi.
No quera salir en pblico, me preocupaba que la gente se quedara
mirando.
Sabas que puedes comprar casi todo lo que necesites en
internet? Estaba sentada en el sof junto a T.J., escribiendo en el
ordenador porttil de Sarah. Lo envan directamente a la puerta de tu
casa. Tal vez nunca deje la casa de nuevo.
No puedes esconderte para siempre, Anna dijo T.J.
Escrib muebles de dormitorio en el cuadro de bsqueda de Google
y presion entrar. Quieres apostar?
El insomnio comenz unas semanas despus. Primero, tena
problemas para quedarme dormida. Con la bendicin de Sarah, T.J.
pasaba la noche a menudo, y escuchaba su suave respiracin, pero no me
poda relajar. Luego incluso si me las arreglaba para quedarme dormida,
me despertaba a las dos o tres de la maana y me quedaba ah hasta que
el sol sala. Tena pesadillas frecuentes, usualmente sobre ahogarme, y me
despertaba baada en sudor. T.J. deca que a menudo lloraba en medio de
la noche.
Tal vez deberas volver al mdico, Anna.
Exhausta y desgastada, estuve de acuerdo.
Trastorno por estrs agudo dijo mi doctor unos das despus.
Esto es en realidad muy comn, Anna, especialmente en mujeres. Eventos
traumticos a menudo ocasionan el retraso en la aparicin del insomnio y
ansiedad.
Cmo se trata?
Generalmente con una combinacin de terapia cognitivo-
conductual y medicamentos. Algunos pacientes encuentran alivio de una
baja dosis de antidepresivos. Podra prescribir algo que te ayude a dormir.
Tena amigos que haban tomado antidepresivos y pastas para
dormir y se quejaban de los efectos secundarios. Preferira no tomar
nada si puedo evitarlo.
Consideraras ver a un terapeuta?
Estaba lista para intentar cualquier cosa si significaba tener una
noche completa de sueo. Por qu no?


226
Hice una cita con un terapeuta que encontr en las pginas
amarillas. Su oficina estaba en un viejo edificio de ladrillo con un frente en
ruinas. Me registr con la recepcionista, y la terapeuta abri la puerta a la
sala de espera y llam mi nombre cinco minutos despus. Ella tena una
sonrisa clida y un apretn firme. Supuse que estaba en sus cuarenta y
tantos.
Soy Rosemary Miller.
Anna Emerson. Gusto en conocerla.
Por favor tome asiento. Seal un sof y se sent en una silla
frente a m, pasndome una de sus tarjetas de presentacin. Una lmpara
iluminaba brillantemente sobre una mesa baja junto al sof. Una maceta
de un rbol de ficus estaba cerca a la ventana. Cajas de pauelos estaban
dispersas por todas las superficies disponibles.
He seguido su historia en las noticias. No estoy sorprendida de
verla aqu.
He estado sufriendo de insomnio y ansiedad. Mi mdico sugiri
que intentara la terapia.
Lo que est experimentando es muy comn, dado el trauma que
sufri. Alguna vez ha visto a un terapeuta antes?
No.
Me gustara iniciar haciendo una historia clnica completa.
Est bien.
Sigui hablando por cuarenta y cinco minutos, hacindome
preguntas sobre mis padres y Sarah y mi relacin con ellos. Me pregunt
acerca de mis relaciones anteriores con hombres y cuando le habl un
poco sobre John, sonde ms, pidindome que entrara ms en detalles. Me
inquiet incmoda, preguntndome cuando bamos a llegar a la parte
donde solucionaba mi insomnio.
Tal vez quiera revisar algo de su historia clnica en las siguientes
semanas. Ahora me gustara discutir sus hbitos de sueo.
Por fin.
No puedo quedarme dormida o permanecer dormida. Estoy
teniendo pesadillas.
De qu tratan estas pesadillas?
Ahogarme. Tiburones. Algunas veces el tsunami. Por lo general
hay agua.
Alguien llam a la puerta y ella mir su reloj.
Lo siento. Se nos acab el tiempo.


227
Tienes que estar bromeando.
La prxima semana podemos iniciar algunos ejercicios de terapia
cognitiva.
Al ritmo que bamos, podra no tener una buena noche de sueo por
meses. Tom mi mano y me acompa al recibidor. Una vez fuera, dej
caer su tarjeta de presentacin en un cubo de basura.
T.J. y Sarah estaban sentados en la sala cuando llegu a casa. Me
dej caer en el regazo de T.J.
Cmo estuvo? pregunt T.J.
No creo que sea una persona de ir a terapia
Algunas veces toma un tiempo encontrar una buena dijo Sarah.
No creo que ella sea una mala terapeuta. Hay algo ms que quiero
intentar. Si no funciona, volver.
Dej la habitacin y regres unos minutos despus, vestida con
medias de correr y una larga camiseta de mangas largas bajo una
sudadera y una cazadora de nylon. Me puse un sombrero y me sent en el
sof para amarrar mis Nikes.
Qu ests haciendo? pregunt T.J.
Voy a correr.


228
54
T.J.
Traducido por ro0
Corregido por Chio

argu la ltima caja por las escaleras hasta la nueva casa de
Anna, un pequeo apartamento de una pieza a quince
minutos de Sarah y David.
Dnde quieres que ponga sta? pregunt cuando cruc la
puerta, sacudiendo la lluvia de mi pelo.
Solo ponla en cualquier lugar me pas una toalla y me saqu la
camiseta mojada y a m mismo.
Estoy tratando de encontrar las sbanas me dijo Anna.
Entregaron la cama un poco despus que te fueras.
Buscamos hasta que las encontramos y la ayud a ponerlas.
Vuelvo en un momento dijo. Regres con un pequeo objeto y lo
puso encima de la mesita de noche, conectndolo en un enchufe cercano.
Presion un botn y el sonido de las olas del mar llenaron la
habitacin, casi ahogando el sonido de la lluvia golpeando la ventana.
Es una mquina de sonidos. La encargu de Bed, Bath &
Beyond
26
.
Se acerc a mi lado. Cog su mano y la bes, y luego la presion
contra m. Se relaj, su cuerpo derritindose en el mo.
Soy feliz. Lo eres t Anna?
S susurr.
La sostuve en mis brazos. Escuchando la lluvia y el romper de las
olas, casi pude pretender que estbamos an en la isla y que nada haba
cambiado.
No me pregunt si quera mudarme; simplemente nunca me fui.
Pas algunas noches en mi casa, porque haca a mis padres felices, y Anna
y yo nos detenamos bastante para pasar el rato o cenar. Anna llev a

26
Bed, Bath & Beyond: es una cadena especializada en la venta de objetos domsticos.
C


229
Grace y Alexis de compras un par de veces, lo cual las emocionaba a
ambas.
No tomara ningn dinero para la renta as que pagaba por todo lo
dems, lo que ella apenas permita. Tena un fondo de mis padres de
cuando era ms joven. Hubiera tenido acceso a l cuando cumpl dieciocho
y el dinero era mo ahora. El monto de la cuenta hubiese cubierto
fcilmente los costos de nuestra vida, un auto y el costo de mi universidad.
Mis padres queran saber, y me lo preguntaban todo el tiempo, cules eran
mis planes, pero no estaba seguro de qu quera hacer. Anna no haba
dicho nada, pero saba que quera que empezara a estudiar para obtener
mi GED.
La gente a veces nos reconoca, especialmente cuando estbamos
juntos, pero Anna lentamente se senta ms cmoda estando en pblico.
Siempre salamos, al parque y a largos paseos, incluso cuando an
faltaban varias semanas para la primavera. Salamos al cine y a veces a
almorzar o cenar, pero a Anna le gustaba comer en casa. Me cocinaba lo
que sea que quisiera, y de a poco comenc a ganar peso. Ella tambin.
Cuando recorra su cuerpo con mis manos, ya no senta huesos. Senta
suaves curvas.
En la noche, Anna abrochaba sus zapatillas de deporte y corra
hasta estar exhausta. Volva al apartamento, se sacaba la ropa sudada y
tomaba una larga ducha caliente, vena a la cama conmigo despus de eso.
Tena la energa suficiente para hacer el amor y luego colapsaba,
durmiendo sonoramente. Todava tena algunas pesadillas o problemas
para quedarse dormida pero nada como antes.
Me gustaba nuestra rutina. No tena deseos de cambiarla.

***

Ben me invit a pasar un fin de semana con l le coment a
Anna en el desayuno unas semanas despus.
Est en la Universidad de Iowa, cierto?
S.
Me encanta ese campus. Lo pasars muy bien.
Me voy el viernes. Me llevar un amigo suyo.
Mira la universidad. No solo el bar. Podras considerar ir ah
despus de terminar tu GED.
No le dije a Anna que no tena ningn inters en ir a una
universidad que estaba en otro estado, lejos de ella. O a cualquier
universidad para ser sinceros.


230

***

Una pirmide de seis pies de cerveza estaba en la esquina de la
habitacin de Ben. Pas sobre cajas vacas de pizza y pilas de ropa sucia.
Cuadernos, zapatillas, y botella vacas de Mountain Dew
27
cubriendo cada
centmetro del piso.
Jess, cmo puedes soportar esto? pregunt. Y alguien
orin en el ascensor?
Probablemente respondi Ben. Aqu tienes tu ID.
Mir la licencia de conducir. Desde cuanto mido uno y ochenta,
soy rubio y tengo veintisiete?
Desde ahora. Ests listo para ir al bar?
Seguro. Dnde quieres que ponga mis cosas?
A quin le importa, to. El compaero de habitacin de Ben se
haba ido a casa por el fin de semana as que tire mi bolso en su cama y
segu a Ben hasta la puerta.
Vamos por las escaleras dije.
Estbamos muy agitados a las nueve. Revis mi telfono pero no
haba mensajes de Anna. Pens en llamarla, pero saba que Ben me
mandara a la mierda por eso as que puse mi telfono de vuelta en mi
bolsillo.
Invit a otra gente a pasar el rato en nuestra mesa. Nadie me
reconoci. Me mezcl en la multitud como cualquier otro universitario, la
cual era exactamente la manera en que quera estar.
Me sent entre dos chicas muy borrachas. Una de ella drenaba un
vaso de vodka mientras la otra se detuvo, sosteniendo el vaso en sus
labios. Se inclin hacia m, sus ojos vidriosos y dijo: Eres realmente
caliente.
Luego se tom el trago y vomit encima de la mesa. Salt y empuj
mi silla hacia atrs.
Ben me dijo que lo siguiera y nos fuimos de bar. Tom aire helado
para sacar el olor de mi nariz.
Quieres algo para comer? me pregunt.
Siempre.
Pizza?

27
Mountain Dew: es un refresco ctrico fabricado por la compaa PepsiCo.


231
Seguro.
Nos sentamos en una mesa del final. Anna me dijo que mirara el
campus. Mencion que quizs debera pensar en venir aqu despus de dar
mi GED.
To, eso sera asombroso. Podramos tener nuestro propio lugar.
Vas a hacerlo?
No.
Por qu no?
Estaba lo suficientemente borracho para ser sincero con Ben.
Quiero estar con ella.
Anna?
S, imbcil. Con quin ms?
Ella qu quiere?
La mesera vino a nuestra mesa y puso una pizza grande de salami y
salchichas en frente de nosotros. Puse dos pedazos en mi plato y dije: No
estoy seguro.
Ests hablando de, como, casarte y tener un hijo con ella?
Me casara con ella maana. Tom un mordisco de mi pizza.
Quizs podamos esperar un poco para el hijo.
Esperar?
No lo s.



232
55
Anna
Traducido por DaniO
Corregido por Deeydra Ann

tefani y yo ordenamos una copa de vino en la barra mientras
esperbamos por una mesa.
As qu T.J. fue a visitar a su amigo este fin de semana?
pregunt Stefani.
S. Le di un vistazo a mi reloj. Ocho y tres. Mi suposicin es
que estn recuperando todo el tiempo perdido. Al menos eso espero.
No te importa si se mete en problemas?
Recuerdas lo que hicimos en la universidad?
Stefani sonri Cmo es que nunca fuimos arrestadas?
Faldas cortas y mucha suerte. Tom un trago de vino. Quiero
que T.J. tenga esas experiencias. No quiero que sienta que se est
perdiendo las cosas.
Ests tratando de convencerte a t o a m?
No estoy tratando de convencer a nadie. Es slo que no quiero
privarlo de nada.
Rob y yo queremos conocerlo. Si es importante para t, nos
gustara conocerlo.
Gracias. Eso es muy lindo de tu parte, Stef.
El barman puso dos copas de vino en frente de nosotras. Estas
son de los chicos sentados en la esquina.
Stefani esper un minuto y luego agarr su bolso que estaba colgado
en el respaldo de la silla. Rebusc en l y sac un pequeo espejo de mano
y un brillo de labios, aprovechando para mirar a los chicos.
Y bien?
Son apuestos.
Ests casada!
S


233
No me ir a casa con ellos. Adems, Rob saba que era coqueta
cuando se cas conmigo. Se aplic brillo de labios y us una servilleta
para eliminar el exceso. Y nadie me ha enviado una copa desde que tena
diecinueve, as que cierra la boca.
Tenemos que agradecerles, o simplemente podemos ignorarlos?
pregunt.
No quieres hablar con ellos?
No.
Demasiado tarde. Aqu vienen.
Mir por encima de mi hombro mientras se acercaban.
Hola dijo uno de ellos.
Hola. Gracias por el vino.
Su amigo empez a charlar con Stefani. Rod mis ojos cuando ella
sacudi su cabello y solt una risita.
Soy Drew. Tena cabello castao y estaba usando traje y corbata.
Pareca tener unos treinta aos. Atractivo, si te gustaba del tipo banquero.
Anna. Sacud su mano.
Te reconoc por la foto en el papel. Fue todo un calvario. Asumo
que ests cansada de hablar de ello.
Lo estoy.
La conversacin se qued estancada por lo que tom otro trago de
vino.
Estn esperando por una mesa? pregunt.
S. Debera estar lista pronto.
Tal vez podramos unirnos a ustedes?
Lo siento, no esta noche. Solo quiero pasar tiempo con mi amiga.
Seguro, lo entiendo. Quizs podras darme tu telfono?
No lo creo.
Oh vamos dijo, sonriendo y volvindose encantador. Soy un
buen tipo.
Estoy viendo a alguien.
Eso fue rpido. Me mir extraado. Espera, no ests saliendo
con el nio, cierto?
No es un nio.
S lo es.


234
Stefani toc mi hombro Nuestra mesa est lista.
Gracias de nuevo por el vino. Disclpame. Agarr mi bolso y mi
abrigo, me deslic fuera de la barra y segu a Stefani.
Qu te dijo? pregunt cuando nos sentamos en la mesa. No te
ves muy complacida con l.
Descubri que no estaba soltera. Luego llam a T.J. un nio.
Su ego est probablemente herido.
T.J. es joven, Stefani. Cuando la gente lo mira, no ven lo que yo
veo. Ven a un nio.
Qu ves t?
Slo veo a T.J.
Vino la noche del domingo, cansado y con resaca. Dej su maleta en
el suelo y me empuj en sus brazos. Le di un largo beso.
Guau dijo. Cogi mi cara entre sus manos y me bes de vuelta.
Te extra.
Tambin te extra.
Qu tal estuvo?
Su habitacin es un pozo, una chica casi vomita encima de m y
alguien orin en el ascensor.
Arrugu mi nariz. Enserio?
Tengo que decirte. No estaba muy impresionado.
Tal vez te sentiras diferente si hubieras ido a la universidad
inmediatamente despus de la escuela.
Pero no lo hice, Anna. Y an sigo atrs.



235
56
T.J.
Traducido por Andreani
Corregido por Deeydra Ann

o tengo que llevar corbata, cierto?
Tena un par de caquis y una camisa de vestir blanca con
botones. Una chaqueta deportiva azul marina sobre la cama.
Nos reuniramos con Stefani y su marido Rob para cenar, y
estaba ms elegante de lo que querra.
Probablemente deberas dijo, caminando hacia el dormitorio.
Tengo una corbata?
Te compr una cuando Stefani me dijo que queran ir a cenar.
Lleg a su armario y lo abri, la sac, enroscndola en el cuello de mi
camisa y ajustndomela.
No puedo recordar la ltima vez que use una de estas dije,
tirando del nudo para aflojarlo un poco. Conoc a Stefani y Rob la semana
anterior, cuando nos invitaron a su casa. Me agradaban. Era fcil hablar
con ellos, por lo que cuando Anna dijo que queran que saliramos a cenar
con ellos dije que s.
Voy a estar lista en un minuto. Slo tengo que decidir qu
ponerme.
Se par frente a su armario en su sujetador y ropa interior, as que
me recost en la cama y disfrut la vista.
Pens que habas dicho que las tangas eran incmodas.
Lo son. Pero me temo que esta noche es un mal necesario. Anna
sac un vestido de su armario. Este? pregunt, sosteniendo un largo
vestido negro sin mangas contra su pecho.
Es bonito.
Qu tal este? El otro vestido era azul oscuro, corto, con mangas
largas y un frente de corte bajo.
Ese es sexy.
N


236
Creo que tenemos un ganador dijo, ponindoselo. Se cea a ella.
Se calz un par de zapatos de tacn alto.
Nunca la haba visto vestida as antes. Generalmente llevaba jeans,
principalmente de Levis, y una camiseta o suter. A veces usaba faldas,
pero nada como esto. Sus pechos se haban agrandado ahora que estaba
ms cerca de su peso normal, y el sostn que llevaba los levantaba. Lo que
pude ver entre ese gran escote en forma de V de su vestido me hizo querer
ver ms.
Torciendo su cabello, lo junt en un nudo en la parte posterior de su
cuello y se puso aretes, los mismos colgantes que haba utilizado como
anzuelos en la isla. Llevaba lpiz labial rojo. Me qued mirando a su boca y
quise besarla.
Te ves increble.
Sonri. Lo crees?
S. Pareca elegante. Hermosa. Como una mujer que tena todo
en orden.
Vamos dijo.
Yo era ms joven que todos en el restaurante por diez o veinte aos.
Llegamos unos minutos antes, por lo que Anna y yo seguimos a Stefani y
Rob haca la barra para esperar por nuestra mesa. Ms de una cabeza se
volvi cuando Anna entr.
Stefani comenz a hablar con un chico. Rob y yo estbamos
debatiendo, luchando a nuestra manera, para obtener algunas bebidas
cuando una mujer sosteniendo una pila de mens se acerc a nosotros a
travs de la multitud.
Su mesa est lista dijo.
Stefani se volvi hacia el chico con el que haba estado hablando.
Vesta un traje, pero haba aflojado su corbata y desabrochado los dos
botones superiores de su camisa. Sostena un vaso de algo que pareca
whisky. Estaba all solo, y me preguntaba si haba venido despus del
trabajo.
Por qu no te unes a nosotros para cenar? le dijo Stefani.
Les importa? nos pregunt.
Est bien dijo Anna.
Me encog de hombros. Seguro.
Cuando nos sentamos, Stefani lo present. Este es Spence.
Trabajamos en la misma cuenta el ao pasado.


237
Ella y Rob se sentaron junto a l mientras que Anna y yo nos
sentamos frente a ellos. Estrech su mano, notando sus ojos inyectados de
sangre y me di cuenta de que estaba borracho.
Rob orden dos botellas de vino y la camarera nos sirvi un vaso a
cada uno despus de que le hiciera pasar por la rutina de oler el vino y
eso. Tom un trago del mo. Era rojo y tan seco que me esforc para no
hacer una cara.
Spence puso toda su atencin sobre Anna inmediatamente. La vea
tomar un sorbo de su vino. Sus ojos se desviaron de su boca a hasta su
pecho.
Me pareces conocida dijo.
Sacudi la cabeza. No nos hemos conocido antes.
Eso era lo que Anna odiaba sobre conocer gente nueva. Trataran de
ubicarla y, eventualmente, recordara su rostro de todos los medios de
comunicacin. Luego empezaran las preguntas, primero sobre la isla y
luego sobre nosotros.
Afortunadamente, estaba lo suficientemente ebrio como para no
hacer la conexin y Anna pareci relajarse. No podra haberla reconocido,
pero aun no haba terminado con ella.
Tal vez salimos una vez.
Anna levant su vaso y tom otro trago. No.
Tal vez podemos salir algn da?
Hey dije bruscamente. Estoy sentado aqu.
Anna puso su mano en mi pierna e hizo presin. Est bien
susurr.
Espera. Ella est contigo? Spence pregunt. Pens que eras
su hermano o algo. Comenz a rer. Tienes que estar bromeando. La
comprensin apareci en su rostro mientras diriga su mirada a m y luego
a Anna. Ahora s quin eres. Vi tu foto en el peridico. Solt el aire.
As que eso explica cmo la conseguiste, pero no por qu est todava
contigo.
Rob mir a Stefani y luego le dijo a Spence: Ya djalo.
S. Estoy con l. La manera en que Anna lo dijo, con tanta
confianza, y la manera en que lo mir como si fuera un completo idiota,
me hizo sentir mejor que las palabras en s.
Nuestra camarera se acerc. Lo siento me dijo. Necesito ver tu
identificacin.
Me encog de hombros. Soy menor de edad. No me gusta el vino de
todos modos. Adelante, llveselo.


238
Ella sonri, dijo lo siento y se llev mi vaso. Spence no pudo
soportarlo.
Ni siquiera tienes veintin aos? Su risa apenas contenida
rompi el silencio en la mesa, mientras todo el mundo trat de actuar
como si lo que estaba sucediendo no fuera totalmente humillante para m.
Bajamos nuestra mirada hacia nuestros mens. Anna y yo todava
tenamos problemas para elegir algo de comer en un restaurante.
Demasiadas opciones.
Qu pedirs? le pregunt.
Filete. Y t? Sujet mi mano, entrelazando sus dedos entre los
mos.
No lo s. Tal vez pasta. Te gustan los ravioles, verdad?
S.
Est bien. Pedir eso y podemos compartir.
Stefani intent mantener la conversacin. Nuestra camarera regres
y tom nuestra orden. Spence mir fijamente el pecho de Anna y sonri
burlonamente, sin siquiera tratar de ocultarlo. Saba lo que estaba
pensando cuando la mir as, y me tom todo lo que tena no golpearlo.
Cuando Spence se levant para ir al bao, Stefani dijo: Lo siento.
Escuch que su esposa lo dej y pens que invitarlo a unirse a nosotros
sera un buen gesto.
Est bien. Simplemente ignorlo dijo Anna. Yo lo hago.
Nadie llen el vaso de vino de Spence y, para cuando terminamos de
comer, pareca un poco ms sobrio.
Nuestra mesera nos ofreci el postre, pero nadie quera nada. Nos
dijo que volvera con la cuenta.
Stefani y yo vamos al bao dijo Anna. Los esperamos por la
puerta.
Rob y yo intentamos recoger el cheque y finalmente accedimos a
dividirlo, cada uno sacando dinero en efectivo. Spence arroj un puado
de billetes sobre la mesa. Guard mi cartera en mi bolsillo y me levant.
Rob empuj su silla hacia atrs, se despidi de Spence sin estrechar
su mano, y se dirigi a la parte delantera del restaurante.
Spence no se levant. Lamento que no seas lo suficientemente
mayor como para beber con los adultos dijo, balancendose en su silla.
Lamento que no puedas tocar a mi caliente novia. Y realmente no
gusta el vino de todas formas.


239
Me re de su expresin y me un a Anna, Stefani y Rob en la puerta
delantera.
Qu le dijiste? pregunt Anna.
Le dije que fue agradable conocerlo.
Lo siento por esta noche dijo Anna, cuando entramos al taxi.
No fue tu culpa. Puse mi brazo alrededor de ella.
No poder beber en un restaurante no me molest, pero la manera en
que Spence miraba Anna lo hizo. Saba que no estaba interesada en l,
pero me preocupaba el prximo tipo. Aquel que no era un imbcil
borracho. Que tena un ttulo universitario, le gustaba el vino y no le
importaba usar una corbata. Me preocupa que algn da, quizs pronto, le
importara a ella que yo no estuviera interesado en alguna de esas cosas.
Y cuando pens en ella con otro chico, no pude soportarlo.
La bes tan pronto como estuvimos dentro de su apartamento, y no
fui suave, sosteniendo firmemente su rostro en mis manos y presionando
mis labios fuertemente contra los de ella. Ella no era nadie para tener
dueo, lo saba, pero justo en ese momento era ma.
Cuando llegamos a la habitacin, saqu el vestido por encima de su
cabeza. Su sostn fue el siguiente en irse y luego baj su ropa interior
hasta que cayeron al piso. Desanud mi corbata y me quit el resto de mi
ropa. Recostndola sobre la cama, coloqu mi cabeza en el lugar que
Spence haba mirado fijamente durante toda la noche, chupando y
dejando una huella que llevara das desvanecerse. La toqu y la bes
hasta que estaba lista y, una vez que estuve dentro de ella, lo hice lento,
como le gustaba. Cuando se vino, dijo mi nombre y pens: yo soy el que le
hace eso. Yo soy el que la hace sentirse de esa manera.
Despus, fui a la cocina y agarr una cerveza de la nevera. La llev
de regreso al dormitorio y encend el televisor, manteniendo el volumen
bajo. Anna dorma con las sabanas enredadas alrededor de su cintura.
Levant la cobija y la coloqu suavemente alrededor de sus hombros con
una mano y abr mi cerveza con la otra.



240
57
Anna
Traducido por Madeleyn
Corregido por Chio

n abril, las lluvias de primavera estancaron a Chicago por dos
das, mantenindonos dentro.
T.J. cambiaba sin rumbo los canales. Me acost en el sof con
los pies en su regazo, leyendo un libro.
Quieres ir al cine? pregunt, apagando la televisin.
Claro le dije. Qu quieres ver?
No s. Vamos a caminar hasta el cine y escogemos una.
Me coloqu una chaqueta y salimos del apartamento, caminando a
travs de la lluvia, mientras que T.J. extenda una sombrilla encima de
nuestras cabezas. Me tom la mano. Apret su mano sonriendo y entonces
me devolvi el apretn.
T.J. quera ver Batman Begins. Estbamos parados en la fila para
comprar palomitas de maz cuando alguien toc su hombro.
Nos dimos la vuelta. Era un chico con una gorra de beisbol junto a
una chica pequea que llevaba una sudadera con capucha de color rosa,
su cabello recogido en una coleta.
T.J. sonri. Oye, Coop. Qu pasa?
Tratando de encontrar algo que hacer hasta que pare de llover.
Dmelo a m. sta es Anna. dijo T.J. pasando un brazo sobre
mis hombros.
Hola dijo Coop. sta es mi novia, Brooke.
Encantada de conocerlos a ambos dije.
Sigo olvidandome que ests en la ciudad dijo T.J.
Voy a estar atrapado en la universidad si no recibo mis
calificaciones.
Vamos a pasar el rato en algn momento dijo T.J.
E


241
Mis padres se van de la ciudad el prximo mes. Har una fiesta.
Estn invitados. Coop me sonri y me di cuenta que la invitacin era
verdadera.
S, eso sera genial dijo T.J.
Ech un vistazo a Brooke, mientras que T.J. y Coop hablaban. Me
miraba con la boca abierta. Para ella, era probable que pareciera una
anciana.
Su cara sin arrugas y la piel color rosa se vea radiante. Ella no tena
ni idea de la forma en que me vea cuando tena veinte aos, cuan
hermosa era la piel joven. A pesar de que a menudo haba usado la gorra
de beisbol de T.J. y mis lentes de sol en la isla, hubo momentos en los que
no lo hice. Pens en los aos que el sol me haba arrebatado, esperaba
despertar una maana y descubrir que mi rostro se haba transformado en
cuero mientras dorma. Pas ms tiempo del que me senta cmoda
admitir tratando de revertir el dao en la piel que el sol de la isla me haba
infligido, el mostrador de mi bao repleto de lociones y cremas que el
dermatlogo haba recomendado. Mi piel ahora tena una apariencia
mucho ms saludable, pero no haba comparacin entre los veinte y los
treinta y tres. T.J. pensaba que era hermosa, me lo dijo. Pero qu hay de
cinco aos a partir de ahora? Diez?
Entramos en el cine y encontramos asientos. T.J. coloc las
palomitas de maz entre sus piernas y apoy su mano en mi muslo. No
poda concentrarme en la pelcula. Imgenes de T.J. y yo bebiendo cerveza
de barril en vasos de plstico en la sala de Coop mientras todo el mundo
me miraba boquiabierto llenaban mis pensamientos.
T.J. haba hecho un gran trabajo adaptndose con mis amigos.
Haba soportado el comportamiento desagradable de Spence, adems de
que no tena ningn deseo de beber en primer lugar. Usar una corbata no
era lo suyo, pero lo hizo de todos modos. Haba llevado una conversacin
con Rob y Stefani e hizo que se viera sin esfuerzo.
Es ms fcil cuando se es menor, si quieres, usas ropa bonita e
imitas el comportamiento de las personas mayores. Si tratara de encajar
con los veinteaeros amigos de T.J. vistindome y actuando como ellos me
vera ridcula.
La lluvia haba terminado para el momento en el que nos
marchamos del cine.
Seguimos a la multitud y empezamos a caminar. Me detuve en la
acera.
Qu pasa? pregunt T.J.
No siempre se ver como esto.
Qu quieres decir?


242
Soy trece aos mayor que t, y me estoy haciendo mayor cada da.
No siempre se ver como esto.
T.J. puso sus brazos alrededor de mi cintura y me atrajo.
Ya lo s, Anna. Pero si piensas que a m me importa slo como te
ves, entonces no me conoces como pens que lo hacas.

***

Caminaba sola por el pasillo de Trader Joe
28
, llevaba una til cesta
llena de lo que sea que llamara mi atencin, que hasta ahora eran dos
botellas de cabernet, un poco de pasta orgnica, un frasco de salsa
marinara y un poco de lechuga romana, zanahorias y pimientos para una
ensalada. T.J. estaba cortando su cabello. Usualmente comprbamos la
comida juntos, en parte porque l insista en pagar por ello y en parte
porque todava nos asustaban las tiendas de comestibles. La primera vez
que fuimos al supermercado, despus de mudarme a mi apartamento, me
qued paralizada en medio de la tienda mirando la comida.
Me fui por otro pasillo y tom unas cervezas para T.J. y luego
encontr los ingredientes para hacerle un pastel de chocolate. Estaba
tratando de decidir qu tipo de pan comprar para la cena, cuando sent un
tirn en mis pantalones.
Una nia de unos cuatro aos se qued all, con enormes lgrimas
que silenciosamente corran por su rostro.
Eres una mam? pregunt.
Me agach hasta quedar a la altura de sus ojos. Bueno, no.
Dnde est tu mam?
Se aferraba a una manta harapienta, de color rosa. No lo s. No
puedo encontrarla, y mi mam me dijo que si alguna vez me pierdo debo
tratar de encontrar a otra mam y ella me ayudara.
No te preocupes. Te puedo ayudar. Cul es tu nombre?
Claire.
Est bien, Claire. Le dije. Vamos a pedirle a alguien que haga
un anuncio por el altavoz para que tu mam sepa que ests a salvo. Me
mir con lgrimas nadando en sus grandes ojos marrones y desliz su
manita en la ma.

28
Trader Joe: cadena de tiendas que vende de todo.


243
Caminbamos hacia el frente de la tienda cuando una mujer vino
corriendo por la esquina gritando el nombre de Claire. Llevaba una cesta
en sus manos. Un beb dorma en sus brazos.
Claire! Oh, Dios mo, ya ests aqu. La mujer corri hacia
nosotras, dej caer la cesta, y recogi a Claire en sus brazos con torpeza,
tratando de no empujar al beb. El miedo en su rostro se disolvi mientras
apretaba Claire en un abrazo.
Gracias por encontrarla dijo. Solt su mano por un minuto
para tomar algo y cuando mir hacia abajo, se haba ido. Estoy tan
cansada, debido al beb y no me muevo muy rpido en estos momentos.
Probablemente estaba cerca de mi edad, ms o menos un ao, y se
vea cansada, con los crculos bajo sus dbiles ojos. Recogi su cesta.
Ests lista para pagar? Puedo llevar esto por ti?
Gracias. Real realmente lo aprecio. Necesito ms de dos manos
en este momento. Ya sabes como es.
Realmente no lo saba.
Caminamos a la caja y descargamos nuestras cestas.
Vives por aqu? pregunt.
S dije.
Nios?
No. Todava no.
Muchas gracias por su ayuda.
No hay de qu. Me inclin hacia abajo. Adis, Claire.
Adis.
Cuando llegu a casa, lejos del supermercado, me sent en el sof y
comenc a llorar.



244
58
T.J.
Traducido por Juli_Arg
Corregido por Verito

nna se encontraba en el mostrador de la cocina hacindome
un pastel de chocolate. La bes y le di las rosas rosadas que
haba comprado en el camino de regreso de mi corte de pelo.
Son muy hermosas. Gracias dijo, sonriendo hacia m. Agarr un
vaso de debajo del fregadero y lo llen de agua. Llevaba el pelo recogido en
una cola de caballo, y puse mis brazos alrededor de ella por detrs y la
bes en la parte de atrs de su cuello.
Necesitas ayuda? pregunt.
No, est casi listo.
Ests bien?
S, estoy bien.
No estaba bien, y yo saba que haba estado llorando en el momento
en que entr por la puerta porque tena los ojos hinchados y rojos. Pero no
sabra como solucionarlo si ella no me deca que le molestaba, y parte de
m se preguntaba si era mejor no saber en caso de que tuviera algo que ver
conmigo.
Se dio la vuelta y sonri un poco demasiado brillante.
Quieres ir al parque tan pronto como acabe con esto? pregunt.
Un mechn de pelo se le haba escapado de su cola de caballo y lo
escond detrs de su oreja. Por supuesto. Voy a tomar una manta para
que podamos sentarnos. Apuesto a que hace cerca de setenta grados. Le
di un beso en la frente. Me gusta estar al aire libre contigo.
Me gusta estar al aire libre contigo, tambin.
Cuando llegamos al parque extendimos la manta y nos sentamos.
Anna se quit los zapatos.
Alguien tiene un cumpleaos pronto dije. Qu quieres hacer
para celebrarlo?
A


245
No lo s. Tendr que pensar en ello.
S lo que voy a conseguir, pero no lo he encontrado todava. He
estado buscando por un tiempo.
Me intriga.
Es algo que una vez t dijiste que queras.
Adems de libros y msica?
S. Ya le haba comprado un iPod y descargu todas sus
canciones favoritas, porque a ella le gustaba escuchar msica cuando iba
a correr. Un par de veces a la semana se fue a la biblioteca y regres con
pilas de libros. Ella los ley ms rpido que nadie.
Todava tienes un par de semanas. Lo encontrars. Sonri y me
bes, y pareca tan feliz que pens que tal vez todo se encontraba bien,
despus de todo.



246
59
Anna
Traducido por Juli_Arg
Corregido por Verito

nvi centenares de currculos. Encontrar una posicin tan
tarde en el ao sera casi imposible, pero todava tena
esperanzas de encontrar algo para el otoo, aunque slo fuera
maestra sustituta.
Sarah me dio la mitad del dinero que recibi de la herencia de
nuestros padres y todava guardaba un poco de lo que me haban pagado
en Callahan.
El establecimiento de lnea area aadira al equilibrio. Tal vez no
tena que trabajar, pero quera hacerlo. Echaba de menos ganar mi propio
dinero, pero sobre todo, ensear.
Sarah y yo nos reunimos para comer una semana antes de mi
cumpleaos. Los brotes sobre los rboles se haban convertido en hojas
verdes y los jardines que recubren las aceras sostenan flores de
primavera. Hasta el momento, mayo haba sido inusualmente clido. Nos
sentamos en el patio del restaurante y pedimos t helado.
Qu es lo qu hars para tu cumpleaos? pregunt Sarah,
abriendo el men.
No lo s, T.J. me pregunt lo mismo. Estoy feliz estando aqu. Le
cont a ella cmo T.J. y yo habamos celebrado mi cumpleaos en la isla.
Como haba pretendido darme libros y msica. Esta vez, me dar algo
que mencion que quera. No tengo ni idea de lo que podra ser.
La camarera rellen nuestro t helado y tom nuestra orden.
Cmo va la bsqueda de empleo? pregunt Sarah.
No va bien. O en realidad no hay posibilidades, o simplemente no
quieren contratarme.
No dejes que eso te desanime, Anna.
Ojala fuera as de fcil. Tom un sorbo de mi t helado. Ya
sabes, cuando fui a ese avin hace casi cuatro aos, tena una relacin
E


247
que no iba a ninguna parte y una oportunidad an ms fina de iniciar una
familia propia, pero al menos tena un trabajo que me encantaba.
Alguien va a contratarte con el tiempo.
Quizs.
Sarah me mir a travs de la mesa. Es eso todo lo que te
molesta?
No. Le cont lo que pas en Trader Joe. Todava quiero las
mismas cosas, Sarah.
Qu es lo que T.J. quiere?
No estoy segura de que lo sepa. Cuando salimos de Chicago, slo
quera pasar el rato con sus amigos y volver a la vida que tena antes del
cncer. Sus amigos se han movido sin l, sin embargo, y no creo que haya
descubierto que hacer a continuacin le dije a Sarah sobre el fondo de
confianza de T.J. y ella levant una ceja.
En su defensa, no est echado a perder por ello. Pero no est
motivado, tampoco.
Puedo ver tu punto dijo.
Estoy esperando una vez ms, Sarah. Diferentes razones, chico
diferente, pero cuatro aos ms tarde todava estoy esperando.



248
60
T.J.
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Verito

l perro delimit el apartamento de Anna y estuvo a punto de
derribarla. Ella se agach y le lami la cara. Dej caer la
correa sobre la mesita y dije: Feliz cumpleaos. No hubiese
podido conseguir esa cosa en una caja si lo intentaba.
Se levant y me bes. Olvid que te haba dicho que quera un
perro.
Golden retriever. Adulto. De un refugio. He estado buscando por
todas partes. Me dijeron que alguien lo encontr vagando por un lado de la
carretera, sin collar o etiquetas. Piel y huesos. Cuando Anna escuch
eso, cay de rodillas y abraz al perro, acariciando su piel suave. La lami
de nuevo, golpeando la cola y corriendo alrededor en crculos.
Parece sano ahora dijo.
No le vas a llamar Perro, verdad? brome.
No. Eso sera una tontera. Lo llamar Bo. He tenido el nombre
elegido por un largo tiempo.
Entonces es algo bueno, es un chico.
Es el regalo perfecto, T.J. Gracias.
De nada. Me alegro de que te guste.

***

Anna an no haba encontrado un puesto como profesora a
mediados de junio. Tuvo una entrevista que haba ido bien, en una escuela
secundaria en los suburbios. Jade cuando no consigui el trabajo, pero
tuvo problemas para conciliar el sueo esa noche, y la encontr en la sala
leyendo un libro con la cabeza de Bo en su regazo a las tres de la maana.
Vuelve a la cama.
E


249
Estar all en un minuto dijo. Pero cuando despert a la maana
siguiente, su lado de la cama estaba vaco.
Llen sus das haciendo de niera de Joe y Chloe, leyendo y yendo a
largas carreras.
Pasamos horas fuera, ya sea en su pequea terraza o en el parque
para perros con Bo. Vimos el juego de los Cubs
29
jugando en el Wrigley
Field
30
, y nos fuimos a conciertos en el parque.
Sin embargo, luca inquieta, no importaba cuan ocupados nos
mantuviramos. Se quedaba mirando haca el espacio a veces, perdida en
sus pensamientos, pero nunca tuve las pelotas para preguntarle lo que
estaba pensando.


29
Cubs: los Chicago Cubs (o Cachorros de Chicago en espaol) es un equipo de bisbol
profesional de las Grandes Ligas de Estados Unidos basado en Chicago, Illinois.
30
Wrigley Field: estadio de ligas mayores de bisbol, localizado en Chicago. Es la casa de
los Cubs desde 1916.


250
61
Anna
Traducido por Carlota
Corregido por Chio

ira lo que ha llegado por correo dije cuando entr por la
puerta, dejando mis llaves sobre la mesa.
T. J. estaba sentado en el sof viendo la televisn. Bo
dorma a su lado.
Qu es?
Es el formulario de inscripcin para la clase de preparacin para el
GED. Les llam el otro da y les ped que mandasen informacin. Pens
que podras apuntarte y podra ayudarte a estudiar.
Puedo empezar en otoo.
Sin embargo, tienen clases de verano y si empiezas ahora, puedes
terminar para finales de agosto y tal vez matricularte en una universidad
en septiembre. Si me las arreglo para encontrar un trabajo de profesora,
los dos podemos estar en clase todo el da.
T. J. apag la televisin. Me sent junto a l, rascando a Bo detrs
de las orejas. Ninguno de los dos dijo nada durante un minuto.
Por lo menos uno de nosotros debera ser capaz de seguir adelante
con su vida dije.
Qu quieres decir con eso? pregunt.
No puedo encontrar un trabajo. T puedes ir a clase.
No quiero estar encerrado en el interior todo el da.
Ests en el interior en este momento.
Solo estaba esperando a que llegases para que pudisemos sacar a
Bo a dar un paseo. Qu es lo que realmente tratas de decir, Anna?
Mi corazn empez a palpitar. No podemos seguir tratando de
recrear la isla en este apartamento.
Este apartamento no se parece en nada a la isla. Tenemos todo lo
que necesitamos.
M


251
No, t tienes todo lo que necesitas. Yo no.
Te quiero, Anna. Quiero pasar el resto de mi vida contigo. Sus
palabras llevaban un significado implcito. Me casar contigo. Tendremos
una familia juntos.
Sacud la cabeza. No puedes saber eso, T.J.
Por supuesto que no dijo sarcsticamente. Cmo podra saber
lo que quiero? Slo tengo veinte aos.
Nunca te he hablado de forma paternalista por tu edad.
Alz sus manos. Acabas de hacerlo.
Hay cosas que necesitas terminar. Y un montn de cosas que no
has tenido oportunidad de empezar. No puedo quitarte eso.
Qu si no quiero esas cosas, Anna? Qu si te prefiero a t en su
lugar?
Por cunto tiempo, T.J.?
La comprensin llen su rostro. Tienes miedo de que no me
quedar?
S susurr. Eso es exactamente lo que me da miedo. Qu
pasa si T. J. se cansa de jugar a las casitas, y decide que esta solucin no
es lo que realmente quera?
Despus de todo lo que hemos pasado juntos no confas en m lo
suficiente como para creer que seguir contigo? El dolor en sus ojos se
volvi ira. Es mierda, Anna. Camin hacia la ventana y mir fuera.
Volviendo a donde estaba dijo: Por qu no slo dices lo que realmente
quieres decir? Que quieres buscar a alguien de tu edad.
Qu? No tena ni idea de donde se haba sacado eso.
Preferiras a alguien mayor. Alguien a quien no tratar como un
nio.
Eso no es verdad, T. J.
Siempre habr algn imbcil que cree que puede ligar contigo
delante de m. No me tomarn en serio. Para ellos, eres alguien matando el
tiempo. Alguna vez pensaste en que podra preocuparme de que me
abandonaras?
Un silencio cargado de emociones llen el apartamento. Los minutos
parecan horas mientras ambos esperbamos que el otro dijese que
nuestros temores no estaban justificados, pero ninguno de nosotros lo
hizo.
Pens que dolera menos si me arrancase la curita rpidamente.


252
Necesitas estar por tu cuenta, T.J., y saber como es eso antes de
que puedas estar seguro de que quieres estar con alguien.
La expresin de su rostro era de pura angustia. Cruz la habitacin
y dud, estando solo a unos pasos de m, mirndome a los ojos.
Entonces me dio la espalda y sali por la puerta, cerrndola detrs
de l.
No pude dormir esa noche. Me sent en el sof en la oscuridad,
llorando sobre la piel de Bo. A la maana siguiente sal del apartamento
temprano, por haberle prometido a Sarah que cuidara a los nios
mientras ella y David iban al Brunch de los domingos. Cuando volv
descubr que T.J. haba arrancado la curita por su cuenta, porque sus
cosas haban desaparecido y su llave de mi apartamento estaba en la mesa
de la cocina.
Me doli como el infierno.


253
62
T.J.
Traducido por Madeleyn
Corregido por Juli_Arg

en y yo alquilamos un apartamento de dos habitaciones para
el verano, en el tercer piso de un edificio antiguo a cuatro
cuadras de Wrigley Field. Sus padres se mudaron a Florida
despus de que le dijeron que estaban cansados de la nieve y el fro. A Ben
no le importaba, ya que l y su hermano mayor se fueron a estudiar fuera
del estado, pero necesitaban un lugar donde vivir hasta que las clases
comenzaran de nuevo en otoo.
Quieres conseguir un lugar conmigo, Callahan? me pregunt.
Podemos hacer una fiesta como nadie.
Porque no contest. Si Anna estaba decidida a que no perdiera
nada, compartir un apartamento con mi mejor amigo era probablemente
un paso en la direccin correcta.
Ben estaba especializndose en finanzas y contabilidad, y de alguna
forma en el mundo estaba haciendo pasantas en un banco del centro.
Usaba una corbata todos los das.
Habl a mi manera para trabajar en una construccin y estaba en
los suburbios cada maana a las siete de la maana, enmarcando casas.
Atrap un paseo con un chico en el equipo, y me ense todo lo que
necesitaba saber y me salv de parecer un idiota completo. No era tan
diferente de la construccin de la casa en la isla, excepto que utilizaba una
pistola de clavos y haba mucha ms madera por ah.
La mayora de los chicos no eran muy habladores, y no tena que
mantener una conversacin con alguien si no me apeteca. A veces, el
nico ruido era el sonido de nuestros instrumentos y la msica de rock
clsico que vena del equipo de sonido. Yo nunca llevaba una camisa y
muy pronto era casi tan moreno como lo haba estado en la isla.
Por la noche, Ben y yo bebamos cerveza. Extraaba a Anna y
pensaba en ella constantemente. Sin ella a mi lado, me dorma como una
mierda. Ben saba que no deba decir nada acerca de ella, pero pareca
preocupado por m.
B


254
Demonios, yo estaba preocupado por m.


255
63
Anna
Traducido por Vane-1095
Corregido por Juli_Arg

a temperatura alcanz los 29,44C por las dos de la tarde. El
calor sala de m en tanto el sudor que corra por mi rostro caa
a mis pies y golpeaba el pavimento.
No me molest. Poda manejar el calor.
A lo largo de finales de Junio y Julio corr 9,7 km, luego 12,8 km y
16,09 km cada da, a veces ms.
No lloraba cuando corra. No pensaba, y no perda un segundo
suponiendo nada. Respirando profundamente dentro y fuera, pona un pie
delante del otro.
Tom Callahan llam a principios de Agosto. Cuando el nombre
apareci en el identificador mi corazn dio un salto, cayendo un segundo
ms tarde despus de que respond y me di cuenta de que no era T.J.
Los asuntos del hidroavin se resolvieron est maana. T.J. ya ha
firmado los documentos. Una vez que firmes, est hecho.
Est bien. Agarr un bolgrafo y garabate la direccin que me
dio.
Cmo ests, Anna?
Estoy bien, Cmo est T.J.?
Se est manteniendo ocupado.
No pregunt qu significaba eso. Gracias por dejarme saber sobre
el abogado. Me asegurar de firmar los papeles. Se hizo el silencio en el
otro extremo de la lnea por un segundo y luego dije: Por favor, saluda a
Jane y a las chicas por m.
Lo har. Cudate, Anna.
Esa noche, me acurruqu en el sof con Bo para leer un libro. A las
dos pginas, alguien llam a la puerta.
L


256
La esperanza se apoder de m, mi estomago se llen de mariposas.
Me haba preguntado todo el da, despus de hablar con su padre, si T.J.
vendra. Bo se volvi loco, ladrando y corriendo en crculos, como si
supiese que era l. Corr a la puerta y la abr, pero T.J. no se encontraba
all.
Era John.
Tena una expresin reservada. Su cabello rubio era ms corto de lo
que sola ser, y tena unas pocas lneas alrededor de sus ojos, pero por lo
dems pareca el mismo. Llevaba una caja en sus manos. Bo empuj sus
piernas, olfateando y dando vueltas.
Sarah me dio tu direccin. Encontr algunas de tus cosas y pens
que podra devolvrtelas. Mir por encima de mi hombro, tratando de ver
si me encontraba sola.
Adelante. Cerr la puerta cuando cruz el umbral. Lo siento,
nunca llam. Fue grosero de mi parte.
Est bien. No te preocupes.
John dej la caja sobre la mesa de caf.
Quieres algo de beber?
Claro.
Fui a la cocina, abr una botella de vino, y nos serv a cada uno una
copa. Mi eleccin de bebida reflejaba mi repentina necesidad de alcohol
ms que cualquier deseo de hospitalidad.
Gracias dijo, cuando le entregu una copa.
De nada. Sintate.
Estornud dos veces. Tienes un perro. Siempre quisiste uno.
Su nombre es Bo.
Se sent en la silla frente al silln. Puse mi copa sobre la mesa de
caf frente a m y comenc a sacar objetos fuera de la caja.
Era como ver mi ropa colgada en el armario de repuesto de Sarah.
Posesiones de las que casi haba olvidado, pero las reconoc
inmediatamente tan pronto como las volv a ver.
Remov la banda de goma de una pila de imgenes. La de arriba
mostraba a John y a m de pie delante de la rueda de ferris en Navy Pier,
abrazados, l besando mi mejilla. Me inclin sobre la mesa y le entregu la
imagen. Mira lo joven que era.
Veinte y dos dijo.
Haba fotos de vacaciones y fotos de grupo con nuestros amigos. Una
foto de mi mam y John de pie delante del rbol de navidad. Una de l


257
sosteniendo a Chloe en el hospital, pocas horas despus de que Sarah dio
a luz.
Viendo las fotos record la historia que tena con John, y que mucho
de la historia fue buena. Habamos empezado con tantas promesas pero
nuestra relacin se estanc, aplastada bajo el peso de dos personas que
queran cosas diferentes. Chasque la cinta de goma otra vez en las fotos y
las puse sobre la mesa.
Saqu un par de zapatos deportivos. Estos tienen algunas millas
en ellos. La siguiente cosa, el CD Hootie & the Blowfish, me hizo sonrer.
Lo ponas constantemente dijo John.
No te burles de Hootie.
Haba un par de libros de bolsillo. Un cepillo para el pelo y un
pincho para agarrarme el pelo. Una botella medio baca de Calvin Clain CK
One, mi olor asignado para la mayor parte de los aos noventa.
Mis dedos rozaron algo cerca del fondo. Un camisn. Mir el tejido
negro y puro y tuve un vago recuerdo de John quitndomelo en la mitad
de la noche, poco antes de salir de Chicago.
Lo encontr cuando cambi las sbanas. Nunca lo lav dijo en
voz baja.
Al llegar a la ltima parte, me encontr con una caja de terciopelo
azul. Me qued helada.
brela dijo John.
Levant la tapa. El anillo de diamantes brillaba en el satn.
Sin palabras, tom una respiracin profunda.
Despus de que dejaste en el aeropuerto, fui a una joyera. Saba
que si no nos casbamos te perdera, y no quera perderte, Anna. Cuando
Sarah me llam para contarme que el avin haba cado, sostuve el anillo
en mi mano y rogu para que te encontraran. Luego me llam y me dijo de
tu supuesta muerte. La noticia me devast. Pero ests viva, Anna y an te
amo. Siempre lo hice y siempre lo har.
Cerr la caja y se la arroj a la cabeza de John. Con reflejos
sorprendentemente rpidos, esquiv mi tiro y la caja rebot en sus
antebrazos cruzados y se desliz por la dura madera.
Te amaba! Esper ocho aos por ti y t me encarcelaste todo el
tiempo hasta que mi nica opcin fue romper mi propio corazn!
John se levant de su silla. Jess, Anna. Pens que el anillo era lo
que queras.
Nunca ha sido por el anillo.


258
Cruz la habitacin y se detuvo en la puerta.
Entonces, es por el chico?
Hice una mueca ante la mencin de T.J. Ponindome de pie, me
dirig otra vez, levant el anillo, y se lo entregu. No. Es porque nunca
me casara con un hombre que slo me propuso matrimonio porque senta
que tena que hacerlo.
A la maana siguiente fui a la oficina del abogado, firm los papeles
que prometan que no demandara a Hidroavin charter, y recog el
cheque. Lo deposit en el banco de camino a casa. Sarah llam a mi
telfono una hora despus.
Firmaste los papeles? pregunt.
S. Es demasiado dinero, Sarah.
Si me lo preguntas, 1,5 millones no son ni de cerca lo suficiente.



259
64
T.J.
Traducido por pokprincssbooo
Corregido por Panchys

rrastr mi trasero por las escaleras a las 9:30 la noche del
sbado y tan pronto como atraves la puerta, not que la
fiesta haba empezado sin m. Haba por lo menos quince
personas bebiendo cerveza y tomando cortos de tequila en nuestra cocina
y sala de estar.
Los chicos del equipo y yo estbamos tratando de terminar la
elaboracin de un trabajo urgente en Schaumburg y habamos estado
usando catorce horas diarias, seis das a la semana, durante el ltimo
mes, trabajando hasta el anochecer. Quera que todos en nuestro
apartamento desaparecieran.
Ben sali de su dormitorio, una chica arrastraba sus pies detrs de
l.
Hola, hombre, toma una ducha y vuelve aqu.
Tal vez. Estoy cansado.
No seas marica. Iremos pronto al bar. Fiesta hasta entonces, y si
todava ests cansado, puedes tirarte cuando se vayan.
Est bien.
Tom una ducha y me puse un par de jeans y una camiseta, dejando
mis pies descalzos. Serpenteando a travs de las personas festejando en mi
cocina, dije hola a los que conoca y me preguntaba de dnde demonios
vena el resto. Tom una Coca y una caja de pizza del refrigerador y me
apoy en el mostrador comiendo la fra rebanada.
Hola, T.J. dijo una chica, llegando a apoyarse en el mostrador
junto a m.
Hola. Me pareca familiar, pero no poda recordar su nombre.
Alex dijo.
A


260
Cierto. Ahora me acuerdo. Era la chica que se sent junto a m
en el sof, en la fiesta de Coop cuando regres de la isla. La de cabello
rubio largo y demasiado maquillaje. Segu comiendo mi pizza.
Se alz alrededor de m hacia el refrigerador y lo abri. Cuando se
inclin para tomar una cerveza, sus senos casi se caen de su camiseta sin
mangas.
Quieres una? dijo, sosteniendo una lata.
Vaci lo ltimo de mi Coca. Claro.
Agarr otra cerveza y me la entreg. Cuando termin de comer, la
abr, tom un trago largo, y volv a colocarla en el mostrador.
Ben se acerc y me entreg un porro
31
. Lo tom e inhal,
sosteniendo el humo profundamente en mis pulmones. Despus de
exhalar, le pregunt a Alex: Quieres un toque?
Asinti con la cabeza, dio una larga calada, y me lo entreg de
nuevo. Terminamos con l, por turnos de ida y vuelta. Tal vez si me
drogaba lo suficiente, podra ser que me durmiera toda la noche en vez de
despertarme a cada hora.
Alex me dio otra cerveza. Cuando entr en la sala de estar para
sentarme en el sof, me sigui. Nunca se fue de mi lado despus de eso.
Bebimos cerveza y fumamos hasta que no pude ver bien. La gente se
iba hacia el bar con Ben y luego solo fuimos Alex y yo. Estaba a punto de
decirle que se fuera con los dems porque quera ir a recostarme, pero
antes de que pudiera decir algo, se puso de pie, balancendose, y tir de
m hacia mi dormitorio. Cuando puso su mano entre mis piernas, dej de
pensar con mi cerebro y dej que otra parte de mi cuerpo se hiciera cargo.
El martilleo de mi cabeza me despert a la maana siguiente. Alex
estaba a mi lado, desnuda, con el maquillaje por toda su cara. Apart las
mantas y me dirig a la puerta, agarrando algunas ropas en mi camino.
Haba algo pegado a la parte inferior de mi pie, me agach y retir la
envoltura del condn que haba pisado.
Gracias a Dios.
Lo tir a la basura cuando llegu al cuarto de bao. El agua caliente
llen la habitacin con vapor y me di una ducha, lavando todos los rastros
de Alex. Me vest, lav los dientes, despus fui a la cocina y beb tres vasos
de agua helada.
Estaba viendo la televisin cuando ella entr en la sala de estar
media hora ms tarde. Encontr su bolso y su chaqueta, me reun con ella
en la puerta. Toma un taxi le dije, empujando un arrugado billete de
diez en su mano.

31
Porro: cigarrillo de marihuana.


261
Llmame me dijo. Ben tiene mi nmero.
Lo siento. No lo voy a hacer.
Asinti con la cabeza y evit mi mirada
Bueno, al menos eres honesto.
Ben se tambale fuera de su habitacin al medioda.
Santas jodidas bolas Callahan. Mi resaca es pica. Se rasc y se
dej caer en el sof junto a m. Hay una chica en mi cama, pero no es la
que traje a casa la noche pasada. La chica que traje a casa era mucho ms
caliente que esa.
Creo que es la misma chica, Ben.
S, probablemente. Cmo te fue con cul es su nombre?
Anotaste?
S.
Callahan est de vuelta en el juego dijo, levantando la mano para
chocar los cinco conmigo.
No quiero estar en el juego
Ben baj la mano con una expresin de desconcierto en su rostro.
Qu, no era buena? Pens que tena un cuerpo caliente.
S, y cualquier tipo de anoche podra haberla tenido si quera.
Bueno, no s qu decirte, hombre. S que ests triste porque las
cosas con Anna no funcionaron, pero no s lo que ests buscando.
Yo s.

***

Comenc a trabajar en mi GED en julio. Despus de pasar todo el
da en la construccin, me iba a casa, tomaba una ducha rpida, y me
una a todos los otros desertores en un centro comunitario localizado en el
centro de la ciudad por dos horas cada noche. A finales de agosto, haba
ganado mi GED y me matricul en una universidad pblica para el
semestre de otoo, renunciando a mi trabajo en la construccin cuando
comenzaron las clases. No tena ni idea de lo que quera estudiar, y no
poda ver perder los prximos dos aos dentro de un aula, pero no saba
qu ms hacer.
Ben se mud de nuevo a Iowa y yo a casa, lo que hizo felices a mis
padres, especialmente a mi madre. Estaba tan acostumbrado a trabajar
todo el da y luego ir a la clase de GED en la noche, que me senta inquieto


262
por la tarde. La mayora de mis amigos fueron a una universidad fuera del
estado o lo suficientemente lejos de la ciudad haciendo que pasar al rato
durante la semana fuera difcil.
Llegu a casa un da de octubre. La baja temperatura y el cambio de
las hojas me recordaron a Anna, y lo mucho que le gustaba el otoo. Me
pregunt si encontr un trabajo de profesora. Me pregunt si encontr a
alguien ms.
Hola, mam le dije, tirando mi mochila sobre el mostrador.
Cmo estuvo la escuela? pregunt.
Bien.
Odiaba ser el estudiante ms viejo de primer ao en todas las clases
y la mayora del tiempo me mora de aburrimiento.
Hay algo que quiero hacer dije, tomando una Coca del
refrigerador. Me ayudars?
Sonri y dijo: Claro, T.J.
Haba estado demasiado enfermo como para tomar clases de manejo
cuando tena diecisis aos as que durante el siguiente mes, tan pronto
como llegaba a casa de la clase, mi mam me ense a conducir. Tena un
Volvo utilitario, nos fuimos a los suburbios y encontramos un montn de
aparcamientos vacos y calles tranquilas. Conducimos juntos durante
horas. Pareca muy feliz de pasar tiempo conmigo, y me sent como un
idiota por no haberme pasado por aqu ms seguido.
Un da, cuando estaba conduciendo, dije: Sabas que Anna
rompera conmigo?
Mi madre dud un segundo.
S.
Cmo? Y por qu yo no?
Apag el radio.
Porque te tuve cuando tena veinticinco aos, T.J., y te quera
demasiado. Luego tom cinco aos ms antes de quedar embarazada de
Grace. Me sent ansiosa, luego preocupada, y despus, casi frentica,
cuando no sucedi de inmediato. Entonces, dos aos despus de Grace,
Alexis lleg y finalmente me sent como si mi familia estaba completa. Es
probable que Anna est lista para tener una familia propia, T.J.
Se la habra dado.
Ella podra haber sentido que sera imprudente aceptar.


263
Mis ojos se mantuvieron en el coche de delantero. Le dije que
quera pasar el resto de mi vida con ella. Me dijo que yo tena cosas por
terminar. Cosas que todava necesito experimentar.
Estaba en lo cierto. Dice mucho acerca de ella que no quisiera
quitarte cosas.
Es mi decisin, mam.
Pero no eres el nico afectado por ella.
Llegu a una repentina revelacin y par en seco, apretando los
dientes con tanta fuerza que dola.
Es por eso que eras tan buena? Mi cara arda. Vamos todos
a ser agradables con la novia de T.J. mientras esperamos a que lo bote?
Golpe el volante con mis puos.
Mi madre se sobresalt y puso su mano sobre mi brazo.
No. Me gusta Anna. Me gusta an ms ahora que he llegado a
conocerla. Es una chica agradable T.J., pero trat de decirte que estaba en
una etapa diferente de su vida y t no quisiste escuchar.
Mir por la ventana hasta que me calm, me apart de la acera.
Todava la amo.
Lo s.

***

Consegu mi licencia de conducir y compr un Chevy Tahoe negro.
Despus de que terminaran las clases del da, fui conduciendo, por
primera vez en los suburbios y luego fuera del pas, escuchando la
estacin de rock clsico.
Pas una propiedad con un cartel de En Venta clavado en el suelo
al final del camino y me acerqu conduciendo a una casa pequea, de
color azul claro y me estacion.
Nadie respondi a mi llamada, as que camin hasta el patio trasero.
Haba tierra hasta donde poda ver. Agarr una hoja de datos desde el tubo
de plstico, conectado a la seal de En Venta. Indicaba el nmero de
telfono de un agente de bienes races. Lo doble, met en mi bolsillo y me
alej en el auto.


264
65
Anna
Traducido por Deeydra Ann y Marie.Ang Christensen
Corregido por Chio

o y yo caminamos por las calles durante horas. Su correa
lleg a desengancharse un da clido de septiembre y pas
unos frenticos diez minutos tratando de alcanzarlo mientras
galopaba por la acera, zigzagueando a travs de la multitud. Finalmente,
me acerqu lo suficiente para agarrar su collar y ajust la correa de nuevo,
aliviada. Un nio pequeo estaba a unos pasos de distancia, mirando
desde una puerta abierta que daba a la calle. El letrero sobre su cabeza
deca Refugio Familiar.
Ese es tu perro? pregunt. Llevaba una camiseta a rayas y
necesitaba un corte de cabello. Pecas salpicaban su nariz y mejillas.
Me puse de pie y llev a Bo hacia l. Si. Su nombre es Bo. Te
gustan los perros?
Si. Especialmente los amarillos.
Es un Golden Retriever. Tiene cinco aos.
Yo tengo cinco aos! dijo, su rostro iluminndose.
Cul es tu nombre?
Leo.
Bueno, Leo, puedes acariciar a Bo si quieres. Sin embargo, tienes
que ser amable con los animales, de acuerdo?
Est bien. Acarici el pelaje de Bo cuidadosamente, mirndome
por el rabillo del ojo para ver si me daba cuenta de que estaba siendo
amable. Mejor me voy. Henry dijo que no me alejara de la puerta.
Gracias por dejarme acariciar a tu perro. Abraz a Bo y antes de que
pudiera decir adis, corri hacia el interior. Bo se estir en su correa,
queriendo seguirlo.
Vamos, Bo le dije, jalndolo con firmeza. Llevndolo desde la
puerta, caminamos de regreso a casa.
B


265
Volv al da siguiente, sola. Dos mujeres, una de ellas con un beb
en la cadera, se qued cerca de la entrada.
Hey, chica blanca, Bloomies
32
est por all. Seal mientras su
amiga se rea.
La ignor y camin hacia la puerta. Una vez dentro, recorr la
habitacin por Leo. Era lunes, y no haba nios alrededor.
Bajo la ley federal, a todos los nios se les garantizaba una
educacin si tenan una residencia permanente o no. Afortunadamente, los
padres del refugio parecan estar tomando ventaja de ese derecho.
Un hombre se me acerc, secndose las manos con un trapo de
cocina. Cerca de los cincuenta, supuse. Vesta jeans, una descolorida e
indescriptible camisa polo y tenis.
Puedo ayudarle? pregunt.
Mi nombre es Anna Emerson.
Henry Elings dijo, estrechando mi mano extendida.
Haba un nio pequeo ayer. Lo conoc cuando estaba de pie en la
puerta. Le gust mi perro. Henry sonri y esper pacientemente a que
llegara al punto. Me estaba preguntando si necesitaba algn voluntario.
Necesitamos un montn de cosas aqu. Los voluntarios son
definitivamente una de ellas. Sus ojos eran amables y su tono de voz era
suave, pero probablemente haba odo este tipo de cosas antes. Las amas
de casa y jugadores de ligas menores de los suburbios, precipitndose de
forma intermitente para que pudieran presumirles a los del club de lectura
acerca de cmo estaban haciendo la diferencia.
Las necesidades de nuestros residentes son muy bsicas
continu. Comida y refugio. No siempre huelen bien. Un bao puede ser
una baja prioridad en comparacin a comida caliente y una cama.
Me pregunt si reconoci mi nombre o mi cara de las fotos en el
peridico. Si lo hizo, no lo mencion. He estado sucia y realmente no me
importa cmo huela alguien. S lo que es estar hambriento, sediento y sin
refugio. Tengo un montn de tiempo y me gustara pasar algo de eso aqu.
Henry sonri. Gracias. Nos gustara eso.
Comenc a llegar al refugio alrededor de las diez de la maana todos
los das, unindome a los otros voluntarios para preparar y servir la
comida. Henry me anim a llevar a Bo.
A la mayora de los nios de aqu les encantan los animales. No
muchos han tenido una mascota alguna vez.

32
Palabra corta para Bloomingdales, la cual es una exclusiva tienda departamental
estadounidense propiedad de Macy, Inc.


266
Los nios ms pequeos que no estaban en la escuela se pasaban
horas jugando con Bo. Nunca gru cuando le acariciaban el pelo un poco
demasiado fuerte o trataban de montarlo como a un caballo. Despus del
almuerzo, les lea. Sus exhaustas y estresadas madres se encariaron
conmigo ya que sostena a sus bebs y nios pequeos en mi regazo. Por
la tarde, los nios en edad escolar regresaban y los ayudaba con sus
tareas, insistiendo en que la completaran antes de que jugaran con
algunos de los juegos de mesa que compr en Target.
Usualmente, se poda encontrar Leo a mi lado, dispuesto a compartir
todo lo que pas en la escuela. Su entusiasmo por el jardn de nios no me
sorprendi; la mayora de los nios amaban el ambiente de un saln de
clase seguro, las personas sin hogar an ms. Muchos no tenan sus
propios libros o materiales de arte y les encantaba aprender canciones en
la clase de msica y estar corriendo en el patio durante el recreo.
Estoy aprendiendo a leer, seorita Anna!
Estoy tan feliz de que ests tan entusiasmado por leer, Leo. Lo
abrac. Eso es maravilloso.
Sonri con tanta intensidad que pens que iba a reventar, pero luego
su expresin se volvi seria.
Voy a aprender realmente bien, seorita Anna. Entonces, le voy a
ensear a mi pap.
Dean Lewis, el padre de Leo, tena veintiocho aos, haba estado sin
trabajo desde haca casi un ao y era uno de los dos padres solteros que
vivan en el refugio. Me sent a su lado despus de cenar. Me mir con
recelo. Hola, Dean.
Asinti. Seorita Anna.
Cmo va la bsqueda de trabajo?
No he encontrado hasta ahora.
Qu tipo de trabajo hacas antes?
En la lnea de la cocina. Estuve en el mismo restaurante durante
siete aos. Empec lavando platos y me abr camino hacia arriba.
Qu pas?
El dueo cay en tiempos difciles. Tuvo que vender. El nuevo jefe
nos despidi a todos.
Observamos a Leo jugar un juego animado de etiquetas con otros
dos nios. Dean?
S.
Creo que podra ser capaz de ayudarte.


267
Result que Dean poda leer un poco. Haba memorizado palabras
comunes y todo el men del restaurante en donde trabajaba, pero luch
para llenar solicitudes de empleo y nunca se haba declarado en desempleo
despus de perder su trabajo porque no poda descifrar las formas. Un
amigo le haba ayudado a llenar una solicitud en un restaurante italiano,
pero lo despidieron despus de tres das porque no poda leer las rdenes.
Eres dislxico? le pregunt.
Qu significa eso?
Las letras no parecen como si estuvieran en el orden correcto.
No. Estn bien. Es slo que no puedo leerlas.
Te graduaste de la secundaria?
Neg. Noveno grado.
Dnde est la mam de Leo?
Ni idea. Tena veinte aos cuando naci y cuando cumpli un ao,
dijo que no poda soportar ms ser una madre, no es que hubiera actuado
como una. No podamos permitirnos cable, pero tenamos una vieja
televisin y una videocasetera y vea pelculas todo el da. Volva a casa del
restaurante y Leo estaba gritando y llorando, su paal empapado de
humedad o peor. Se larg un da y nunca regres. Tena que encontrar
una guardera y ya vivamos de cheque a cheque de pago. Una vez que
perd mi trabajo, no tom mucho tiempo en retrasarme en el alquiler.
Dean mir hacia sus pies. Leo merece algo mejor.
Creo que Leo tiene bastante suerte dije.
Cmo puedes decir eso?
Porque por lo menos a uno de sus padres le importa. Eso es ms
de lo que algunos nios tienen.
Durante los siguientes dos meses, trabaj con Dean todos los das, a
partir de que la hora del almuerzo terminaba y hasta el momento en que
Leo y los otros nios venan a casa de la escuela. Utilizando libros de
fontica, le ense las distintas combinaciones de letras y pronto estuvo
leyendo Buenas Noches Luna y Oso Marrn, Oso Marrn, qu ves?
33
a los
nios pequeos. Se frustraba a menudo, pero lo empuj mucho,
construyendo su confianza elogindolo cuando llegaba a dominar una
leccin difcil.
Cuando volva a casa del refugio despus de servir la cena, iba a dar
una larga caminata. Septiembre se convirti en octubre y aada ms
capas y segua mi camino. Un da de noviembre, Bo y yo nos detuvimos a
recoger el correo. Saqu algunas facturas, una revista y ah estaba. Un

33
Ambos son libros infantiles.


268
sobre de tamao regular con el nombre y la direccin de T.J. escrita a
mano en la esquina superior izquierda.
Corr escaleras arriba y abr la puerta de mi departamento,
desenganchando a Bo de su correa. Cuando la abr y le lo que haba
adentro, comenc a llorar.

***

Abre la maldita puerta, Anna. S que ests a ah grit Sarah.
Estaba tumbada en el sof mirando el techo. Las ltimas
veinticuatro horas llenas de los mensajes de voz y textos de Sarah haban
quedado sin respuesta y era slo una cuestin de tiempo antes de que se
presentara en mi apartamento.
Abr la puerta. Sarah entr al apartamento, pero la esquiv y volv al
sof.
Bueno, al menos s que ests viva dijo, de pie junto a m. Se fij
en mi apariencia, sus ojos se movieron desde mi pelo desordenado hacia
mi pijama arrugado. Luces como el infierno. Siquiera has tomado una
ducha hoy? O ayer?
Oh, Sarah, puedo estar mucho ms tiempo que eso sin una ducha.
Puse una manta gruesa sobre mis piernas y Bo apoy su cabeza sobre
mi regazo.
Cundo fue la ltima vez que fuiste al albergue?
Hace unos pocos das murmur. Le dije a Henry que estaba
enferma.
Sarah se sent en el sof. Anna, habla conmigo. Qu pas?
Fui a la cocina y volv con un sobre. Entregndoselo a Sarah dije:
Tena esto en el correo el otro da. Es de T.J.
Lo abri y sac una tarjeta de visita del banco de esperma. Bajo el
nmero de telfono deca: Hice arreglos.
No lo entiendo dijo Sarah.
Mira el reverso.
Lo gir. En el reverso, haba garabateado: en caso de que nunca lo
encuentres.
Oh, Anna dijo. Me tir a sus brazos y me sostuvo mientras yo
lloraba.
Sarah me convenci de tomar una ducha mientras se encargaba de
la cena. Entr de nuevo a la sala de estar con mi cabello hmedo peinado


269
hacia atrs, usando un par de pantalones de franela limpios y una
sudadera.
Te sientes mejor ahora? pregunt.
S. Me sent en el sof y me puse calcetines gruesos. Sarah me
dio un vaso de vino tinto.
Orden comida china dijo. Debera estar aqu en cualquier
momento.
Est bien. Gracias. Tom un sorbo de vino y puse mi vaso en la
mesa.
Se sent a mi lado. Esa fue una gran oferta de T.J.
S. Lgrimas brotaron en mis ojos de nuevo y se derramaron
sobre mis mejillas. Las limpi con el dorso de mi mano. Pero no hay
manera de que pueda tener un beb en mis brazos que tenga sus ojos, o
su sonrisa, si no puedo tenerle a l tambin. Tom mi vaso y tom otro
trago de mi vino. John nunca hubiera hecho algo tan desinteresado.
Sarah sec una lgrima que haba perdido. Eso es porque John
era una especie de idiota.
Voy a regresar al albergue en la maana. Slo tuve un mal
momento.
Est bien. Sucede.
Nunca am a John de la forma en que am a T.J.
Lo s.

***

Arrastr un rbol de Navidad escaleras arriba y lo met por la puerta
de mi apartamento. Cuando termin de decorarlo, mi primer rbol en
cuatro aos brillaba bajo luces parpadeantes y adornos brillantes. Bo y yo
pasamos horas tumbados frente a l, escuchando msica navidea.
Ayud a Henry a decorar el rbol en el albergue, tambin. Los nios
acamparon, colgando los adornos de copos de nieve que hicimos de papel
de construccin y brillo.
Dean recibi un regalo de navidad adelantado. Haba llenado una
solicitud en un restaurante cercano y lo haban contratado hace dos
semanas. Leer las rdenes que las camareras le daban ya no era ningn
problema y gir en torno de la comida rpida, rpidamente ganando por s
mismo una reputacin como un gran trabajador. Us su primer cheque
para hacer un depsito en un apartamento amoblado. Co-firm el


270
contrato, pagando el primer ao de renta por adelantado. No quiso
aceptarlo, pero lo convenc, por amor a Leo.
Lo pagars algn da ms adelante, Dean.
Lo har prometi, abrazndome. Gracias, Anna.
Pas la vspera de Navidad con David, Sarah y los nios. Vimos a
Joe y Chloe abrir sus regalos, papel de envolver volando, y pas la
siguiente hora montando juguetes e instalando bateras. David jug tantos
video-juegos en la PlayStation que compr para Joe que Sarah amenaz
con desconectarlo.
Qu pasa con los video-juegos que convierten a los hombres de
nuevo en nios? pregunt.
No lo s, pero los aman, no?
Chloe rasgueaba su guitarra Barbie, en voz alta y despus de una
hora de escucharla, hice una nota mental de no comprarle ningn
instrumento ms. Entr en la cocina donde estaba tranquilo y descorch
una botella de cabernet.
Sarah se uni a m un minuto ms tarde. Abri el horno y comprob
el pavo. Le serv un poco de vino, y chocamos nuestras copas juntas.
Por tenerte en casa para celebrar, dijo Sarah. Recuerdo la
Navidad pasada, lo difcil que fue sin ti, mam y pap. Incluso con David y
los nios todava me senta un poco sola. Entonces dos das ms tarde
llamaste. A veces todava no puedo creerlo, Anna puso su vino abajo y
me abraz.
La abrac de vuelta. Feliz Navidad, Sarah.
Feliz Navidad.
Fui al albergue al medioda del da de Navidad, llevando regalos para
los nios: video juegos de mano para los chicos, brillo labial y joyera de
fantasa para las nias y animales de peluche y libros para los ms
pequeos. Los bebs recibieron suaves mantas de lana, y frmula. Henry
se visti como Santa Claus para entregar todo. At cuernos de reno en la
cabeza de Bo y cascabeles alrededor de su collar. Apenas lo toleraba.
Estaba leyendo Frosty el Hombre de Nieves a un grupo de nios
cuando Henry se acerc sosteniendo un sobre. Cuando termin el libro,
envi a los nios a jugar.
Alguien hizo una donacin annima hace un par de das dijo
Henry. Abri el sobre y me mostr un cheque de caja hecho por una
cantidad sustancial. Me pregunto por qu alguien hara eso y no me dan
la oportunidad de agradecerles dijo.
Me encog de hombros y le entregu el cheque. No lo s. Tal vez no
queran que nadie hiciera una gran cosa de esto.


271
Ese es el por que.
Bo y yo caminamos a casa despus de que ayud a servir la cena de
Navidad. Un poco de nieve estaba cayendo en las calles vacas. Sin previo
aviso sali disparado, tirando de la correa en mi mano. Corr tras l,
detenindome unos pocos segundos despus.
T.J. estaba de pie en la acera de enfrente de mi apartamento.
Cuando Bo lo alcanz, se inclin y le rasc detrs de las orejas, enlazando
su mano a travs del extremo de la correa. Me acerqu, conteniendo mi
respiracin, propulsada hacia adelante por puro deseo.
Se puso de pie y me encontr a la mitad de camino. He pensado en
ti todo el da dijo. En la isla, promet que si la celebrabas pasaramos
esta Navidad juntos, en Chicago. Siempre cumplo mis promesas, Anna.
Lo mir a los ojos y romp en llanto. Abri sus brazos y ca en ellos,
llorando tan fuerte que no poda hablar.
Shhh, est bien dijo. Enterr mi rostro en su pecho, respirando
el olor de la nieve, de lana, de l, mientras me abrazaba fuertemente. Unos
pocos minutos despus, puso su mano bajo mi barbilla y la levant. Sec
mis lgrimas, como lo haba hecho tantas veces antes.
Tenas razn. Tena que estar por mi cuenta, pero algunas de las
cosas que queras que experimentara ya haban pasado, y no puedo volver
atrs. S lo que quiero y es a t, Anna. Te amo y te extrao. Mucho.
No encajo en tu mundo.
Yo tampoco dijo, su expresin tierna pero firme. As que vamos
a hacer el nuestro. Ya lo hemos hecho antes.
O la voz de mi mam en mi cabeza, casi como si estuviera de pie a
mi lado susurrando en mi odo. La misma pregunta que me dijo que me
hiciera sobre John.
Es tu vida mejor con l, Anna, o sin l?
Lo decid, en ese momento, de pie en esa acera, dejando de
preocuparme por las cosas que nunca podran salir mal.
Te amo, T.J. Quiero que vuelvas.
Me abraz fuerte y mis lgrimas fluyeron hasta que su suter estuvo
mojado. Levant mi cabeza de su pecho.
Debo llorar ms que nadie que conozcas dije.
Apart el pelo hacia atrs de mi rostro y sonri. Vomitas mucho,
tambin.
Me re a travs de mis lgrimas. Sus labios rozaron los mos y nos
besamos de pie en la acera, cubiertos de copos de nieve, mientras Bo
esperaba pacientemente a nuestros pies.


272
Fuimos adentro y hablamos por horas, tendidos sobre una manta
frente al rbol de Navidad.
Nunca quise a nadie ms, T.J. Slo quera lo mejor para ti.
T eres lo que es mejor para m dijo, sosteniendo mi cabeza en
sus brazos, sus piernas entrelazadas con las mas. No voy a ir a ninguna
parte, Anna. Aqu es junto donde quiero estar.


273
66
T.J.
Traducido por Madeleyn
Corregido por Vericity

ir el reloj una maana, dos semanas ms tarde. Todava
estaba en vacaciones de invierno y Anna y yo estbamos
tomando un desayuno tardo.
Tengo que salir un rato y entonces hay algo que quiero mostrarte
le dije. A qu hora llegars a casa del refugio?
Debera estar de vuelta a las tres. Qu es? pregunt, soltando el
peridico.
Me puse el abrigo y cog mis guantes. Ya vers.
Esa misma tarde, me estacion en frente del edificio de Anna y abr
la puerta del coche para ella. Tenerla en el asiento del copiloto era algo que
haba estado esperando.
Eres un buen conductor? pregunt, cuando me sent al
volante.
Me ech a rer. Soy un conductor excelente.
Salimos de la ciudad, Anna estaba cada vez ms curiosa. Noventa
minutos ms tarde dije: Ya casi estamos all.
Gir a la izquierda fuera de la carretera y nos conduje por un camino
de grava. Gir de nuevo, contento de tener mi cuatro por cuatro porque
cinco centmetros de nieve cubran la calzada. Conduciendo hacia arriba
en frente de una casa pequea, de color azul claro, aparqu delante del
garaje y apagu el motor.
Vamos le dije.
Quin vive aqu?
No le respond. Cuando llegamos a la puerta principal, saqu una
llave de mi bolsillo y la abr.
Esto es tuyo? pregunt Anna.
M


274
La compr hace dos meses y termin hoy. Entr y yo la segu,
encendiendo las luces.
Los dueos anteriores la construyeron de nuevo en los aos
ochenta. No creo que alguna vez hayan cambiado nada le dije, riendo.
Esto descarta las alfombras azules.
Anna recorri todas las habitaciones, abriendo armarios y
comentando las cosas que le gustaban.
Es perfecta T.J. Todo lo que necesita es un poco de renovaciones.
Entonces espero no decepcionarte demasiado cuando la derribe.
Qu? Por qu derribarla?
Ven aqu le dije, llevndola a una ventana de la cocina que daba
al patio trasero. Qu ves ah?
Tierra dijo.
En un largo paseo, pas por este lugar y un da mir lo que me
rodeaba. Entend en ese momento que quera comprarla, tener tierra
propia. Quiero construir una casa nueva aqu, Anna. Para nosotros. Qu
piensas de eso?
Se dio la vuelta y sonri. Me encantara vivir en una casa que t
construyas T.J. A Bo le encantara aqu, tambin. Es hermoso. Pacifico.
Eso es porque estamos lejos de la ciudad. Ser un largo viaje de la
ciudad, al refugio.
Eso est bien.
Exhal, aliviado. Alcanzando su mano, me preguntaba si notaba que
la ma estaba temblando un poco. Me mir sorprendida cuando saqu el
anillo de mi bolsillo.
Quiero que seas mi esposa. No hay nadie ms con quien quiera
pasar el resto de mi vida. Podemos vivir aqu, t, yo, nuestros hijos, y Bo.
Pero ahora lo entiendo, Anna. Mis decisiones te afectan, tambin. Ahora t
tienes que tomar una decisin Quieres casarte conmigo?
Contuve la respiracin, esperando para deslizar el anillo en su dedo.
Sus ojos azules se iluminaron y una sonrisa se dibuj en su rostro.
Dijo que s.




275
67
Anna
Traducido por Vane-1095
Corregido por Vericity

en y Sarah nos recibieron en el Palacio de Justicia en el
Condado de Cook, en Marzo. Una tormenta de nieve
primaveral se diriga hacia el rea de Chicago y T.J. y yo
usando jeans, suteres, y botas habamos elegido el calor por encima de
la moda.
Casarse frente a un juez no podra haber sido la opcin ms
romntica, pero haba vetado una boda en la iglesia. No poda imaginarme
caminando por el pasillo si no era del brazo de mi padre. David se haba
ofrecido, pero no habra sido lo mismo. Una boda de destino, en algn
lugar tropical en una isla tal vez no era una opcin.
Tu mam no va a estar feliz por perderse esto dije. Jane
Callahan haba sorprendentemente aceptado nuestro compromiso, tal vez
decidi que oponerse a ello no servira de nada. Ya tena dos hijas, pero
haba hecho un trabajo maravilloso con el tercero, y no tena ningn deseo
de molestarla.
Tiene a Alexis y a Grace dijo T.J. agitando su mano restndole
importancia. Puede ir a la boda de ellas.
Mientras esperbamos a que se llamasen nuestros nombres, un
hombre, probablemente usando cada prenda de ropa que tena, circulaba
a travs de las parejas esperando y tratando de vender ramos de flores
marchitos, sus botas unidas con cinta adhesiva. Muchos lo rechazaban,
arrugando la nariz a la barba larga y sucia, y su pelo desordenado. T.J.
compr todas las flores que tena y tom una foto de m sostenindolas en
mis brazos.
Cuando lleg nuestro turno, Ben y Sarah se pusieron de pie con
nosotros, mientras decamos nuestros votos. La breve ceremonia dur
menos de cinco minutos. Sarah se disolvi en un charco de lgrimas de
todos modos. Ben se qued sin habla, y de acuerdo con T.J. eso no
suceda muy a menudo.
B


276
T.J. sac nuestras alianzas de boda del bolsillo delantero de sus
vaqueros. Desliz el anillo en mi dedo y me tendi su mano izquierda.
Cuando la banda de oro estuvo en su lugar, me sonri.
El juez dijo: Por el poder que me confiere el Condado de Cook, por
la presente se pronuncia Thomas James Callahan y Anna Lynn Emerson
legalmente casados. Felicitaciones.
Es esta la parte en donde la beso? pregunt T.J.
Adelante dijo el juez, garabateando su firma en el acta de
matrimonio.
T.J. se inclin, y fue un buen beso.
Te amo, seora Callahan.
Te amo, tambin.
T.J. cogi mi mano cuando salimos del Palacio de Justicia. Copos de
nieve grandes y perezosos caan del cielo cuando nosotros cuatro subimos
a un taxi, rumbo a un almuerzo de celebracin en el restaurante donde
trabajaba Dean Lewis. Diez minutos despus, le ped al taxi que se
detuviera.
Es slo una parada rpida. Puede esperar? l accedi,
aparcando frente al saln de belleza. Estaremos de vuelta les dije a
Ben y a Sarah.
Quieres hacer tus uas ahora? pregunt T.J. siguindome
fuera del taxi.
No dije, abriendo la puerta. Pero aqu hay alguien que quiero
que conozcas.
Cuando Lucy nos vio, corri y me abraz.
Cmo te va, cario?
Estoy bien, Lucy. T cmo ests?
Oh, bien, bien.
Puse la mano en el brazo de T.J. y le dije: Lucy, quiero que
conozcas a mi marido.
Este es John?
No, no me cas con John. Me cas con T.J.
Anna casada? Al principio pareci confundida, pero luego su
cara se ilumin y se arroj a T.J. abrazndolo. Anna casada!
S le dije. Anna est casada.



277
68
T.J.
Traducido por Vane-1095
Corregido por Deeydra Ann

res meses despus, Anna y yo subimos a mi Tahoe
34
en un
caluroso da de junio. Ella llevaba gafas de sol y mi gorra de
beisbol de los Chicago Cubs. Bo se sentaba en el asiento
trasero, con la cabeza colgando de la ventana abierta. En la radio, The
Eagles cantaban Take it easy y Anna se quit los zapatos, subi el
volumen, y cantaba mientras nos dirigamos a las afueras de la ciudad.
Recientemente, haban puesto la base de nuestra nueva casa. Anna
y yo habamos presionado las manos en el cemento fresco y habamos
escrito nuestros nombres y la fecha junto a ellos con el dedo. Contrat a
un equipo que haba empezado a construir; la casa ya estaba tomando
forma. Si todo iba segn lo programado, seramos capaces de mudarnos
para Halloween.
Cuando llegamos, me estacion y agarr la pistola de clavos de la
parte trasera. Anna se ri y dej caer un sombrero vaquero sobre mi
cabeza. A pesar de que debera estar usando gafas de seguridad, me puse
mis lentes de aviador en su lugar. Nos acercamos a una pila de madera
cortada y tom un par de vigas de 2x6.
Lujosa y linda herramienta la que tienes ah brome Anna.
Pens que quiz te gustara hacerlo a la vieja escuela. Con un martillo.
Claro que no le dije, riendo y sosteniendo la pistola de clavos.
Me encanta esta cosa.
Lo que haramos ahora era idea de Anna. Quera sostener unas
tablas para m, al igual que lo hizo cuando construimos nuestra casa en la
isla.
Complceme por favor me haba dicho. Por los viejos tiempos.
Nunca le dira que no.
Ests lista? le pregunt, colocando la 2x6 en su lugar.

34
Tahoe: camioneta de tamao completo de la marca Chevrolet de General Motors.
T


278
Anna puso la tabla estable. Adelante, T.J.
Apunt y apret el gatillo.
Bam.



279
Eplogo
Anna
Traducido por Priscila(page92)
Corregido por Panchys

Cuatro aos despus

La casa es estilo rancho artesanal de color verde salvia con
ornamentas color crema, rodeada de rboles. Su garaje para tres carros
guarda la Tahoe de T.J., su camioneta del trabajo y mi Nissan Pathfinder
blanca, casi imposible de mantener limpia cuando se vive en una calle de
grava. Hay un estudio con puertas francesas cerca de la gran cocina y una
de sus paredes es un librero del suelo al techo. Normalmente me pueden
encontrar ah, acurrucada en la acolchonada silla con mis pies en el
otomano.
Hay dos porches, uno al frente y otro atrs. El de atrs est cubierto
con mosquitero y T.J y yo pasamos mucho tiempo ah, sin preocuparnos
por los insectos, en especial por los mosquitos. Bo tiene todo el patio para
correr y cuando no est cazando conejos est feliz durmiendo a nuestros
pies.
Nuestra casa de cuatro habitaciones tiene todas las comodidades
modernas que pudieras desear. Aunque no tenemos ninguna chimenea.
Tampoco tenemos una parrilla.
Esta noche tenemos la casa llena. Todos se han juntado para
celebrar mi cumpleaos nmero treinta y ocho. Todos ellos son
bienvenidos en cualquier momento.
En la cocina, mi suegra y mi hermana estn sentadas en la isla,
intercambiando recetas y tomando vino. Nadie me deja cocinar en mi
cumpleaos, as que Tom va a traer la cena de la ciudad. Llegar pronto
as que no hay mucho que hacer ms que relajarse.
Las hermanas de T.J., Alexis y Grace, ahora de diecisiete y
diecinueve aos, estn sentadas en el porche de enfrente con Joe y Chloe.
Joe de trece aos desea que hubiera al menos un chico por aqu pero est
tan enamorado de Alexis que en realidad no le importa andar con las
chicas.


280
Agarro dos cervezas del refrigerador y voy a la sala de estar. T.J. est
en el silln viendo la televisin, me agacho y lo beso, despus abro la
cerveza y la pongo en la mesita cercana. Cmo est la chica del
cumpleaos? Habla por lo bajo porque nuestra hija est durmiendo en
su pecho, con su pulgar en la boca. Ambos sabemos que si Josephine Jane
Josie Callahan se despierta antes de que haya dormido lo suficiente
habr penitencias que pagar.
La puedo poner en su cuna le susurro.
Menea su cabeza. Ella est bien. Esa niita tiene a T.J. agarrado
de su dedito.
Le doy la segunda cerveza a Ben que est sentado en la silla a un
lado del silln, se ve muy a gusto con Thomas James Callahan III dormido
en su regazo. Sorprendente, porque cuando Ben lleg al hospital despus
de que tuvimos a los gemelos, me dijo que nunca antes haba cargado a un
beb.
Cmo lo vas a llamar? pregunt despus de que T.J. lo sentara
en una silla y le diera cuidadosamente a nuestro hijo. Si hay dos T.J. me
confundir.
Lo llamaremos Mick dijo T.J.
Llamaras a tu hijo como Mick Jagger
35
? Eso est genial!
T.J. y yo nos remos y sonremos el uno al otro.
Otro Mick dijo T.J.
No tratbamos de tener un beb tan pronto. Yo estaba firme en que
no apresurramos nada, y si suceda que esperamos mucho, bueno, hay
otras formas de tener una familia. Al final de seis meses de tratamiento y
un estmulo de medicina para la fertilidad, la concepcin tuvo lugar en la
oficina del doctor, de la forma en que siempre supimos que sucedera,
usando la esperma que T.J. guard cuando tena quince aos.
Quiero pensar que las cosas pasan por una razn, y creo que los
gemelos llegaron justo en el momento en que estbamos listos para ellos.
Dos ser difcil todos decan, pero T.J. y yo sabamos qu es difcil y, ser
bendecidos con dos saludables bebs no lo era. Aunque no digo que es
fcil. Tenemos nuestros das.
Los gemelos ya tienen once meses y es cierto lo que dicen, el tiempo
se pasa rpido cuando tienes hijos. Parece que fue ayer cuando caminaba
con mi mano en mi espalda baja, preguntndome cuanto ms tendra que
cargarlos y aqu estn, gateando por todas partes y casi dando sus

35
Mick Jagger: es un msico de rock britnico conocido sobre todo por ser el vocalista,
compositor y cofundador del grupo The Rolling Stones.


281
primeros pasos. Dejo a T.J. y a Ben y regreso a la cocina. David se les uni
a Jane y Sarah, y me da un beso en la mejilla.
Feliz cumpleaos dice, dndome un ramo de flores. Les corto las
puntas de los tallos, los mojo y despus las coloco en un florero y lo pongo
en la barra a un lado de las rosas rosadas que T.J. me dio esta maana.
Vino? le pregunto.
Yo lo tomar. T sintate y reljate.
Me uno a Sarah y a Jane. Stefani est aqu tambin. Rob y los nios
tienen infeccin estomacal as que ha venido sola, porque no quera que
nadie ms se enfermara. En momentos como este, cuando todos los que
amo y los que me importan estn bajo un solo techo, me siento completa.
Slo me gustara que mis padres tambin estuvieran aqu. Para que
conocieran a mi esposo y sostuvieran a sus nietos.
Todava iba al refugio tres das a la semana hasta hace poco, y el
viaje a la ciudad por fin surti efecto. Jane cuida a los gemelos los das que
estoy de voluntaria. Pero ya era tiempo de hacer algo diferente. Ech a
andar una fundacin de caridad para ayudar a familias sin hogar y la
superviso desde la oficina en casa, mientras los gemelos juegan a mis pies.
Eso me hace feliz. El refugio de Henry obtiene una gran donacin cada ao
y as seguir.
Tambin pegu un anuncio en la secundaria local y ahora tengo
varios alumnos para tutoras. Vienen a nuestra casa cada tarde y nos
sentamos en la mesa de la cocina, tachando cada tarea asignada ya hecha.
A veces extrao pararme enfrente de un saln de clases, pero pienso que
esto es suficiente, por ahora.
T.J. tiene una pequea compaa de construccin. Construye una o
dos casas al ao, enmarcndolas junto con sus empleados. Nunca regres
a la escuela despus de completar el primer semestre en la escuela
comunitaria, pero eso no me importa. No es algo que yo tenga que elegir.
Afuera es donde T.J. es feliz.
Adems dona su tiempo y su dinero al Refugio para la Humanidad
36
.
Dean Lewis tambin es voluntario all, la sexta casa que ayud a construir
fue la suya. Se cas con Julie, una chica que conoci en el restaurante, y
Leo ama ser el hermano mayor de un beb a la que sus padres llamaron
Annie.
Hace unos meses le llev la comida a T.J. a su trabajo. Verlo hacer lo
que ama me hace feliz. Un nuevo subcontratista que trabaja en la
instalacin de caera silb y grit Oye, nena cuando me iba, sin saber
quin era yo. T.J. lo puso en su lugar inmediatamente. S que me debera

36
Una asociacin que convoca a la gente para construir viviendas y comunidades.


282
ofender por ver el silbido como una ofensa a las mujeres y todo eso.
Aunque estoy bien con eso.
T.J. y yo encontramos algo interesante un par de aos atrs. Un
agente de la polica de Mal nos llam con algunas preguntas, esperando
cerrar un caso de una persona desaparecida. La familia de un hombre
desaparecido en mayo de 1999 recientemente descubri un diario entre
sus pertenencias. En l, Owen Sparks, un millonario especializado en
ordenadores de California, escribi meticulosos detalles sobre un plan
para cambiar su estresante estilo de vida por la paz y soledad de vivir en
una isla en las Maldivas. Siguieron su pista hasta Mal, pero all es donde
se acaba. El oficial quera saber ms acerca del esqueleto que T.J. y yo
descubrimos. No haba manera de estar seguros si era l, pero pareca que
s. Me pregunto si Owen lo hubiera logrado si hubiera tenido algo que
ganar, como lo hicimos T.J. y yo. Creo que nunca lo sabremos.
Llevo una jarra de limonada al porche de enfrente y relleno las
bebidas, respirando el olor de las flores y pasto recin cortado. Tom aparca
en el camino de entrada. Nosotros decidimos que un festn de Perrys Dell
es perfecto para esta caliente tarde de mayo, David sale de la casa para
ayudar a Tom a llevar todo adentro. Stefani y yo ponemos todo en la isla
de la cocina y estoy a punto de llamar a todos para que se sirvan cuando
Ben viene hacia m, sosteniendo a Mick enfrente de l. El olor de un paal
sucio es difcil de no notar.
Creo que algo sali del trasero de Mick dice.
En la mesa para cambiar paales hay toallitas hmedas y paales,
por favor asegrate de usar mucha crema porque Mick tiene un poco de
sarpullido.
Ben queda congelado preguntndose cmo salirse de esa cuando
T.J., quien ha estado viendo todo, se empieza a rer.
Oye, te est engaando.
Ben me mira y sonro y me encojo de hombros. Es muy fcil.
El alivio en su cara es tan profundo que hasta es gracioso.
T.J. extiende sus brazos hacia Mick. Josie tambin tuvo una
descarga. Ser mejor que los cambie a los dos.
Eres un buen hombre le digo, y lo es. Ben le da el beb.
Miedoso le dice T.J. mientras sale de la habitacin con los
brazos llenos de sus hijos. Sonro porque s que T.J. se est burlando pero
tambin porque s que es feliz por tener a su mejor amigo en nuestras
vidas. A los veinticuatro aos, Ben podra fcilmente estar en un bar en
vez de estar aqu, sosteniendo a un beb. Tiene una novia seria llamada
Stacy, y T.J. dice que ella es la responsable de cambiar a Ben en un adulto
maduro. l no est cerca todava.


283
Todos llenan un plato y encuentran donde sentarse. Algunos eligen
los escalones de enfrente, algunos el porche con mosquitero y otros como
T.J. y yo, nos quedamos en la cocina.
Ponemos a los gemelos en sus sillas y les damos piececitas de pan y
de carne Deli. Yo les doy ensalada de papa en sus boquitas, muerdo mi
sndwich y bebo mi t helado. T.J. se sienta a mi lado levantando el vasito
entrenador que Josie sigue tirando al piso, solo para ver si l se lo
recoger. Siempre lo hace.
Cuando todos terminan de comer, me cantan feliz cumpleaos.
Soplo mis treinta y ocho velas que Chloe insisti en poner en el pastel. Es
un infierno, pero todo lo que puedo hacer es rerme. Desde hoy hasta el
veinte de septiembre cuando T.J. cumpla veinticinco, soy tcnicamente
catorce aos ms grande que l, no trece, pero no hay nada que pueda
hacer al respecto.
Todos brindan por m. Estoy tan feliz que quiero llorar.
Ms tarde, cuando todos se han ido y ya hemos puesto a los gemelos
en la cama, T.J. se me une en el porche de mosquitero. Trae dos vasos de
agua con hielo y me da uno.
Gracias le digo. La novedad de agua fra en un vaso no ha
desaparecido para ninguno de nosotros. Tomo un gran trago y lo pongo en
la mesita de un lado.
l se sienta en el silln ratn para dos personas y me sienta en su
regazo.
Ya no podrs hacer eso por un largo tiempo le digo, besando su
cuello, lo cual hago por dos razones: a T.J. le gusta y es la forma de ver si
tiene bultos.
Gracias a dios nunca he encontrado ninguno. Claro que s dice,
sonriendo y acariciando mi vientre.
Decidimos intentar por un hijo ms y sucedi el primer mes
sorprendindonos a ambos. Esta vez slo hay un bebe y no sabemos si es
un nio o una nia. No nos importa, siempre y cuando est sano.
Estoy embarazada de cuatro meses, as que los gemelos slo tendrn
quince meses cuando d a luz, pero eso slo significa una cosa, obtenemos
lo que deseamos.
A menudo pienso en la isla. Cuando los nios estn ms grandes,
tendremos una historia que contarles.
La editaremos, por supuesto.
Tambin les contaremos que esta casa y la propiedad de los
suburbios es nuestra isla.
Y que T.J. y yo estamos por fin en casa.
FIN


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Sobre el Autor:
Tracey Garvis-Graves es la autora
de On the Island y Covet. Vive en un
suburbio de Des Moines, Iowa, con su
marido, sus dos hijos y su perro Chloe.
Puedes encontrarla en:
http://www.traceygarvisgraves.com



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Traducido, Corregido
& Diseado en:


https://www.librosdelcielo.net

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