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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL














POLTICA E CULTURA:
AS REVOLTAS DOS ENGENHOS (1822),
DE ACHADA FALCO (1841)
E DE RIBEIRO MANUEL (1910).










Eduardo Adilson Camilo Pereira







So Paulo
2010

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL









POLTICA E CULTURA:
AS REVOLTAS DOS ENGENHOS (1822),
DE ACHADA FALCO (1841)
E DE RIBEIRO MANUEL (1910).







Eduardo Adilson Camilo Pereira


Tese apresentada ao programa de
Ps-Graduao em Histria Social
da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo, para a obteno do
ttulo de Doutor em Histria Social.



Orientadora: Prof Dr Leila Maria Gonalves Leite Hernandez.




So Paulo
2010
1



































Aos meus pais, Emdio dos Reis
Pereira e Mariana Manuel
Camilo.
2
AGRADECIMENTOS


Antes de mais, quero reconhecer que esta pesquisa no teria chegado ao bom
porto sem a ajuda de Deus. Enquanto fonte de toda a sabedoria me ensinou que jamais
podemos desistir, que preciso manter-se perseverante em nossa caminhada, porque se
quisermos vencer teremos que carregar a nossa cruz e atravessar os desertos da nossa
vida. Nos momentos difceis sempre esteve ao meu lado, demonstrando amor,
pacincia, fidelidade, confiana, compreenso e f.
minha orientadora, Prof. Dr. Leila Maria Gonalves Leite Hernandez, no s
pela sbia orientao que possibilitou a realizao desse trabalho de pesquisa, como
tambm pela amizade que tem demonstrado nesta rdua jornada. Pude compartilhar, ao
longo desse tempo, a sabedoria e um grande conhecimento sobre a realidade cabo-
verdiana. Cabe tambm destacar a sbia insistncia para que continuasse a pesquisar as
revoltas dos rendeiros em Cabo Verde no doutorado, abrangendo novas abordagens.
Alm da rigorosidade cientfica, tambm queria realar a amizade, a dedicao e a
confiana ao longo desses oito anos. Igualmente quero agradecer a Marly Spacachieri e
o seu esposo Magno Nascimento pela pacincia na organizao do meu exame de
qualificao, da minha defesa, na editorao do texto, tratamento de imagens e reviso
dos mapas utilizados neste trabalho de pesquisa.
Agradeo a leitura atenta da minha Banca de Qualificao, composta pelas
Professoras Drs Sara Albieri e Raquel Glezer. As sugestes generosas de ambas
professoras serviram de estmulo para terminar esta tese. Prof. Dr. Sara Albieri,
pelos conhecimentos adquiridos desde a minha defesa de mestrado e pela recepo no
programa de ps-graduao em Histria Social.
No poderia deixar de reconhecer a importante colaborao do Prof. Dr. Jos
Carlos Gomes dos Anjos, pela partilha e discusso de vrios assuntos pertinentes
minha pesquisa. Com toda generosidade se props a levantar diversos questionamentos
para o trabalho.
Ao Arquivo Histrico Nacional de Cabo Verde, na pessoa do seu presidente,
Humberto Lima, pela desponibilizao dos materiais de pesquisa. Igualmente queria
agradecer a Sandra Mascarenhas, pelo apoio nas pesquisas em Cabo Verde. Ao Arquivo
Histrico Ultramarino, na pessoa do seu presidente, Ana Cannas. Ao Arquivo Nacional
3
da Torre do Tombo, ao Arquivo Histrico Militar, Biblioteca Nacional de Lisboa,
Biblioteca da Ajuda, em Lisboa, todas pelo apoio e orientao que me deram no decurso
da minha estada em Portugal.
CAPES pela bolsa de pesquisa que auferi ao longo destes 4 anos e que
possibilitou realizar este trabalho de pesquisa. Igualmente quero agradecer Pr-reitoria
de Ps-Graduao da Universidade de So Paulo pela calorosa recepo e todo o apoio
recebido. Igualmente queria agradecer ao povo brasileiro, do qual considerado fazer
parte. Durante esses 10 anos, aprendi que a simplicidade, a vontade e a perserverna
so os instrumentos fundamentais para vencer uma batalha.
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincia Humanas da Universidade de So
Paulo, atravs do Gabinete de Cooperao Internacional e seus funcionrios, pela
calorosa recepo ao longo da minha estadia no Brasil. Tambm queria agradecer a
Universidade de So Paulo, por me ter recebido, apoiado e incentivado, casa aonde me
senti realizado enquanto homem. Quero igualmente agradecer a Sra. Priscila Carvalho,
secretria do setor de ps-graduao do Departamento de Histria da USP, pela ateno
dispensada durante a minha ps-graduao.
minha famlia pelo apoio que sempre me deu, possibilitando a realizao deste
trabalho de pesquisa. minha esposa, Gemima Elisa Gomes de Pina Pereira, pelo
apoio, confiana e compreenso. Aos meus pais, Emdio dos Reis Pereira e Mariana
Manuel Camilo, pelo apoio e confiana. s minhas irms, Eurisa dos Reis Pereira e
Jaqueline dos Reis Pereira, um obrigado pela confiana em mim depositada. Um
obrigado ainda aos meus tios: Elmano Livramento, Bernarda Tavares, pelo apoio moral.
Josefina Lobo Gomes de Pina, pelo apoio incansvel. Ainda quero expressar minha
gratido a Fernanda Cruz e a Rita Lima.
Por ltimo, quero agradecer aos meus amigos: Fernando Jorge Pina Tavares e a
Angelo Correia, pela amizade; a Amndio Augusto Brito Martins Tavares, Dirceu
Lenidas Fortes, Euclides Felomeno Tavares, Ido Carvalho, Mafaldo Carvalho, Manuel
Joaquim, Ulisses Barbosa, Adilson Barradas, Egdio Andrade Barbosa, Jeremias
Fernandes, Adilson, Eduardo, Alberto Nunes, Jos Pedro Vieira pela amizade de
sempre, no Brasil e em Cabo Verde. Quero agradecer aos meus primos, Wladimir dos
Reis Tavares e Rosy, pelo acolhimento e ateno dispensada a quando da minha estadia
em Lisboa. Porm, esta caminhada tambm ficou marcada por tristezas. Por isso, queria
4
lembrar duas pessoas que me marcaram profundamente. Primeiro, o meu irmo, Jorge
Emdio dos Reis Pereira, falecido em 2004, pela coragem e determinao. Segundo,
Djonsa, um amigo que infelizmente padeceu em 2008 e que na sua conduta humilde,
ateno e auxlio junto aos amigos, nos deixou uma grande lio: jamais desistir da
vida. Tentei introduzir essa perservera nas minhas pesquisas, destacando a alegria e a
forma prpria de viver do homem santiaguense.
Queria homenagear a todos os santacarinenses, da qual fao parte, por ser um
povo batalhador e com vontade de viver. Quero a todos expressar os meus sinceros
agradecimentos e dizer que, enquanto tiver sade, coragem e vontade continuarei a
pesquisar.
5


































A histria cultural, tal como a entendemos, tem por principal objecto identificar o
modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada realidade social
construda, pensada, dada a ler ()

As percepes do social no so de forma alguma discursos neutros: produzem
estratgias e prticas (sociais, escolares, polticas) que tendem a impor uma
autoridade custa de outros, por elas menosprezadas, a legitimar um projecto
reformador ou a justificar, para os prprios indivduos, as suas escolhas e
condutas. Por isso esta investigao sobre as representaes supe-nas como
estando sempre colocadas num campo de concorrncias e de competies cujos
desafios se enunciam em termos de poder e de dominao. As lutas de
representaes tm tanta importncia como as lutas econmicas para
compreender os mecanismos pelos quais um grupo impe, ou tenta impor, a sua
concepo do mundo social, os valores que so os seus, e o seu domnio ().
(Chartier, 1990, p. 16-17).
6
RESUMO



PEREIRA, Eduardo Adilson Camilo, 2010. Poltica e cultura: as revoltas dos rendeiros
dos Engenhos (1822), de Achada Falco (1841) e de Ribeiro Manuel (1910). 400 f.
Tese (Doutorado em Histria Social). Departamento de Histria. Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Universidade de So Paulo.

Este trabalho tem como principal objetivo fazer uma reflexo sobre trs revoltas
dos rendeiros na ilha de Santiago em Cabo Verde, entre os anos de 1822 a 1910.
Prope mostrar a especificidade das revoltas dos Engenhos (1822), de Achada Falco
(1841) e de Ribeiro Manuel (1910), compreendendo alm do panorama cultural, a
importncia das confrontaes polticas, como elementos condicionadores dessas
revoltas.
Por outro lado, prope demonstrar que alm das causas econmicas e culturais
apontadas pela historiografia, as revoltas foram buscar sua inspirao nas disputas
polticas. Prope ainda demonstrar como as elites polticas locais apropriaram das festas
religiosas para mobilizar os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Alm disso,
analisa como as revoltas dos rendeiros devem ser compreendidas a partir das
reivindicaes pelo livre acesso s terras cultivadas.




Palavras-chave: Cabo-Verde, histria, propriedade da terra, relaes de trabalho e
mobilizaes polticas.
7
ABSTRACT


PEREIRA, Eduardo Adilson Camilo, 2010. Politics and culture: the revolts of the
tenant farmers of Engenhos (1822), of Achada Falco (1841) and of Ribeiro Manuel
(1910). 400 s. (Thesis Doctoral in Social History). Departamento de Histria. Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Universidade de So Paulo.

This work has as objective principal to do a reflection on three tenant farmers
revolts in Santiago's island in Cape Verde, among the years from 1822 to 1910.
He/she/you intends to show the specificity of the revolts of Engenhos (1822), of Achada
Falco (1841) and of Ribeiro Manuel (1910), understanding besides the cultural
panorama, the importance of the political confrontations, as conditioning elements of
those riots.
On the other hand, he intends to demonstrate that, besides the economical and
cultural causes pointed for the historiography, the revolts went to look for your
inspiration in the political disputes, for occasion of the elections for positions inside of
the clienteles. He intends to demonstrate as the politics local elites they still adapted of
the religious parties to mobilize the tenant farmers of the interior of Santiago's island.
Besides, it analyzes as the revolts of the tenant farmers understood starting from starting
the revindications for the free access to the cultivated lands.


Key words: Cape Verde, history, land property, work relations and political
mobilizations.
8
SIGLAS e ABREVIATURAS

AHM Arquivo Histrico Militar em Lisboa.
AHN Arquivo Histrico Nacional de Cabo Verde, na Cidade da Praia.
AHU Arquivo Histrico Ultramarino em Lisboa.
ANTT Arquivo Nacional da Torre do Tombo em Lisboa.
ARSI Arquivo Romano da Companhia de Jesus.
BAL Biblioteca da Ajuda de Lisboa.
BNL Biblioteca Nacional de Lisboa.
BUC Biblioteca Geral da Universidade de Coimbra.
CC Corpo Cronolgico.
CU Conselho Ultramarino.
DGU Direo Geral Ultramarina.
LUS Lusitnia.
RC Repartio Colonial.
SEMU Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar.
SGG Secretaria Geral do Governo.










9
MAPA DE CABO VERDE - DETALHES






Mapa 1 Localizao das ilhas de Cabo Verde
10
SUMRIO

INTRODUO ................................................................................................................... 11

CAPTULO I - A REVOLTA DOS ENGENHOS 1822 ................................................. 20
1.1 Vida religiosa e popular ................................................................................................ 24
1.2 As questes do trabalho ............................................................................................... 73
1.3 Frices polticas ........................................................................................................... 109
1.4 Exerccio do poder poltico ............................................................................................ 177

CAPTULO II A REVOLTA DOS RENDEIROS DE ACHADA FALCO 1841 ..... 192
2.1 As questes do trabalho ................................................................................................. 192
2.2 Frices polticas ........................................................................................................... 240
2.3 Exerccios do poder poltico .......................................................................................... 276
2.4 Vida religiosa e popular ................................................................................................ 292

CAPTULO III - A REVOLTA DE RIBEIRO MANUEL 1910 ................................ 308
3.1 As questes do trabalho ................................................................................................. 308
3.2 Frices polticas .......................................................................................................... 334
3.3 Exerccios do poder poltico .......................................................................................... 341
3.4 Vida religiosa e popular ................................................................................................ 380

CONSIDERAES FINAIS ............................................................................................. 389
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................ 395
. Obras gerais ...................................................................................................................... 395
. Histria .............................................................................................................................. 402
. Peridicos .......................................................................................................................... 405
. Documentao de poca .................................................................................................... 406
Manuscritos ............................................................................................................... 406
Legislao .................................................................................................................. 414
. Estudos especiais sobre a propriedade da terra ................................................................ 416
. Impostos ............................................................................................................................. 420
. estudos especiais sobre as misses religiosas e festas de romaria ................................... 420

NDICE E CRDITOS DAS IMAGENS UTILIZADAS .................................................. 425
11
INTRODUO

O presente estudo pretende dar resposta s lacunas da historiografia, ao abordar
revoltas do campo, entre os sculos XIX e XX, no interior da ilha de Santiago, em Cabo
Verde. Trata das revoltas dos rendeiros dos Engenhos (1822), os de Achada Falco
(1841) e os de Ribeiro Manuel (1910), as quais tm sido analisadas pelos
pesquisadores, sobretudo sob a dimenso econmica e, no raro limitando-se a registrar
os valores vultuosos das rendas praticados pelos morgados sobre os rendeiros, bem
como as consequncias da decorrentes. Neste sentido, no so destacados outros
aspectos que estiveram por detrs da ecloso das trs revoltas, com destaque para as
mobilizaes polticas decorrentes das eleies nas freguesias e de um conjunto de
confrontaes polticas.
A historiografia, ao mesmo tempo em que reconhece a existncia de formas de
resistncias, tambm ressalta o nmero nfimo de revoltas organizadas. Este trabalho de
pesquisa prope analisar como as revoltas dos Engenhos (1822), de Achada Falco
(1841) e de Ribeiro Manuel (1910) apresentam complexos dinamismos culturais que
no ganharam realce nas anlises da historiografia sobre Cabo Verde.

Mapa 2 - Localizao da ilha de Santiago.
12
Assim, prope-se analisar a complexidade e multicausalidade dessas revoltas.
Em outras palavras, as motivaes nas ordens econmica e poltica manifestavam
valores, smbolos e rituais que permitiam o trnsito das confrontaes polticas entre os
liberais moderados e os exaltados, entre rendeiros e morgados. Nesta perspectiva,
esta pesquisa prope analisar como os rendeiros passaram a exigir um contrato escrito
de arrendamento da terra. As consultas s fontes documentais permitiram que fossem
eleitos os requerimentos de vrios rendeiros enviados ao governo geral, reivindicando a
fixao da renda como modo de sustar a arbitrariedade dos aumentos merc dos
morgados. Tambm procura mostrar como as disputas partidrias estiveram articuladas
denncia de que apenas meia dzia de homens tinham a propriedade dos terrenos da
ilha de Santiago, alm de, na maioria das vezes, pertencerem s cmaras municipais.
As revoltas dos Engenhos de 1822, de Achada Falco de 1841 e de Ribeiro
Manuel de 1910 so cruciais para o entendimento da problemtica da terra em Cabo
Verde, pois permite compreender as confrontaes poltico-culturais entre rendeiros e
morgados. As fontes documentais revelam que no se reduzem a simples confrontaes
polticas em Portugal ou decorrentes da abolio do trfico de escravos. As pesquisas,
mesmo quando realam a importncia da abolio dos escravos para o aumento do
nmero de rendeiros, as associam a questes sociais. As especificidades poltico-
culturais dessas revoltas tm sido ignoradas.
Este trabalho de pesquisa teve trs hipteses. A primeira a interferncia
administrativa e jurdica da Coroa portuguesa para regular o acesso a terra, bem como
as relaes de trabalho vigentes no interior da ilha de Santiago. A segunda sustenta que
a ecloso das revoltas dos Engenhos (1822), de Achada Falco (1841) e de Ribeiro
Manuel (1910) deve-se, sobretudo, aos rituais da tabanca, do batuco, dos reinados e do
Corpo de Deus. Por sua vez, a terceira hiptese voltou-se para identificar a relevncia
dos dogmas religiosos na prtica da violncia contra o morgado e as autoridades
administrativas.
Christianno Jos Senna Barcellos foi o primeiro militar portugus, residente em
Cabo Verde, a escrever sobre as revoltas dos rendeiros em Cabo Verde, baseado nas
recolhas, em arquivos portugueses, dos ofcios e relatrios dirigidos Coroa pelos
antigos governadores locais. Em seu Subsdios para a Histria de Cabo Verde e Guin,
procura destacar a importncia das idias liberais, principalmente a de garantir o livre
13
acesso s terras e o prprio contexto da independncia do Brasil como condicionantes
da desordem registrada nos Engenhos (1822) e Achada Falco (1841). Barcellos
inclusive chama a ateno para o projeto da constituio de um partido pr-Brasil que
tinha como objetivo unir politicamente as ilhas de Cabo Verde ao Brasil. Para o referido
estudios seriam sobretudo os degredados com seus maus exemplos os propagadores
de idias liberais que acabaram por ter um papel fundamental na ecloso desses
movimentos.
1

Em nenhum momento, essas revoltas foram analisadas nas suas especificidades,
como sinais de descontentamento de alguns setores da sociedade caboverdiana. Por
outro lado, Barcellos no ressaltou os fatores como a propriedade da terra, nem
tampouco as relaes de trabalho, as manifestaes culturais prprias do cotidiano dos
trabalhadores da terra, nem mesmo se props a articular questes polticas como a
constituio do partido pr-Brasil ao credo religioso presente no interior da ilha de
Santiago.
Por seu turno, os administradores coloniais Henrique Galvo e Carlos Selvagem,
em seu Imprio Ultramarino portugus
2
, da mesma forma que Barcellos, ao analisarem
as revoltas dos Engenhos (1822) e de Achada Falco (1841) do nfase ao projeto
separatista do arquiplago em relao a Portugal, bem como ao plano da constituio de
uma Confederao Braslica, abrangendo Brasil, Cabo Verde, Angola e
Moambique. Segundo estes autores, para um entendimento desse panorama de suma
importncia considerar a perda do Brasil, pelo imprio portugus, dentro de uma
conjuntura de crise, o que desencadeou a cobrana excessiva de carga tributria imposta
aos trabalhadores do campo, na ilha de Santiago. Porm, os referidos autores no
interligaram o projeto emancipacionista s revoltas de campo no interior da ilha de
Santiago, e nem se ativeram como essas idias partidrias foram ressignificadas na
prtica das revoltas.
J o geogrfo Ildio do Amaral, percorreu a ilha de Santiago nos anos de 1961 e
1962, procurando observar os seus aspectos, quer fsicos quer humanos. Sua
pesquisa emprica somada s recolhas de fontes primrias como cartas-ofcio, relatrios

1
BARCELLOS, Christianno Jos Senna. Subsdios para a Histria de Cabo Verde e Guin. Lisboa, 1899
1911, parte IV, v. I, p. 279.
2
GALVO, Henrique e SELVAGEM, Carlos. Imprio Ultramarino portugus. Lisboa: Imprensa
Nacional de Publicidade, 1951, v. I, p. 53; 99; 186.
14
e comunicaes dos governadores, tanto no Arquivo Histrico Ultramarino e na
Agncia Geral do Ultramar, como nos Arquivos das Cmaras Municipais da Praia e de
Santa Catarina, em Cabo Verde, resultaram na obra Santiago de Cabo Verde: A terra e
os Homens
3
. Nela o autor sublinha a importncia do fator geogrfico como elemento
condicionante para a ecloso das revoltas que aconteceram no interior da ilha, como as
de Ribeira dos Engenhos e Achada Falco.
Amaral tambm ressalta que as mudanas na legislao sobre a terra, como por
exemplo, o Alvar Rgio de 11 de abril de 1815 e a revogao da Lei dos Forais em
1824, fizeram-se por fora do poderio dos proprietrios de terra para perpetuarem-se no
poder. Estes se valiam tambm de casamentos entre famlias. Como conseqncia, os
morgadios permaneceram, impedindo o intento da Coroa de fragmentar as propriedades.
Por sua vez, a extrema concentrao da terra e as condies de arrendamento que
incluam um contrato efetuado oralmente, alm da cobrana de excessivas taxas
tributrias impostas ao rendeiro, acabaram contribuindo de modo decisivo para a
emergncia das revoltas dos Engenhos (1822) e na Achada Falco(1841).
Para o historiador Antnio Carreira que tomou parte em grupo de estudos em
1966, comandado pelo professor Jorge Dias rumo a Cabo Verde, publicou em 1972 o
trabalho Cabo Verde: Formao e Extino de uma sociedade escravocrata (1460
1878)
4
, produto de suas observaes empricas na ilha de Santiago, bem como da
intensa pesquisa de fontes documentais em arquivos portugueses, como o Arquivo
Histrico Ultramarino, o Arquivo Nacional da Torre do Tombo e a Junta de
Investigao Ultramarina. Em Cabo Verde consultou os Arquivos dos Servios de
Administrao Civil da Praia e de Santa Catarina. Esse pesquisador constatou, ao longo
de suas pesquisas, o grande poderio dos morgados no interior da ilha de Santiago, bem
como estavam margem das leis, como a de 3 de Agosto de 1770 e a de 18 de Setembro
de 1811, que regulavam o aforamento da terra. Alm disso, ressalta a prtica cotidiana
de violncias fsicas sofridas pelos rendeiros. E semelhana de Barcellos, Carreira
tambm destaca a influncia das idias liberais sobre os rendeiros e morgados,
propagadas pelo nmero de degredados radicados nas ilhas de Cabo Verde. O autor

3
AMARAL, Ildio do, Santiago de Cabo Verde: A Terra e os Homens. Lisboa: Memrias da Junta de
Investigao do Ultramar, n. 18, 1964.
4
CARREIRA, Antnio. Cabo Verde: Formao e Extino de uma sociedade escravocrata (1460
1878). Porto: Imprensa portuguesa, 1972.
15
salienta ainda que o fracionamento das terras seria contrrio aos interesses dos
morgados, uma vez que isso poderia lev-los perda de poder. Alm disso, considera
ser um momento de reivindicaes por parte dos rendeiros, que viam uma oportunidade
para ter acesso s terras.
Para este renomado historiador, as revoltas dos Engenhos (1822) e de Achada
Falco (1841) decorrem das prepotncias dos coronis do interior da ilha de Santiago.
Neste sentido, tanto a atuao das autoridades quanto dos morgados, foram decisos para
a ecloso das revoltas. Alm disso, considera as revoltas como decorrentes da situao
social do arquiplago, causas da escravido. Tambm so consideradas como viragem
de uma grande pgina da histria social e econmica de Cabo Verde.
5

Por sua vez, o socilogo Cludio Alves Furtado, na sua dissertao de mestrado,
apoiado na obra de Ildio do Amaral salienta, sobretudo, dois pontos: como o
povoamento se redirecionou para o interior aps o declnio de Ribeira Grande e de que
forma o regime de propriedade e a sua constituio de acordo com a legislao,
condicionaram a fuga de escravos e o lento povoamento do interior. Tambm destaca o
direito de usufruto do sucessor sobre a propriedade, impedindo assim a sua venda e, por
consequncia, levando preservao do vnculo e dos bens a ele circunscritos.
6

No que se refere s relaes de trabalho, Furtado considera a proibio do trfico
de escravos (1836) como um turning point, uma vez que permite o rompimento das
amarras escravistas e a emergncia do trabalho livre como a nica sada possvel para o
proprietrio. Mas, o abalo dos fundamentos do sistema escravista, segundo o
pesquisador, leva o morgado a encontrar novas formas de garantir a sua continuidade.
Da implementar o regime de arrendamento da terra, ao lado da utilizao do
compadrio. Salienta ainda que o regime contratual estava diretamente ligado ao
aumento arbitrrio das rendas de ano em ano, assente num contrato feito oralmente.
Neste sentido, Cludio Furtado ressalta a importncia da palavra, da oralidade, no
contexto cabo-verdiano e como esta forma de expresso era utilizada em favor do
morgado, o que gerava descontentamento e protestos. Nesse aspecto, refere-se ao auto
do processo instaurado pelo Ministrio da Guerra sobre a revolta dos rendeiros dos

5
Id, ibid, p. 373.
6
FURTADO, Cludio Alves. Transformao das Estruturas Agrrias numa Sociedade em mudana
Santiago Cabo Verde. So Paulo, 1988. 357 f. Dissertao (Mestrado em Sociologia) Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo.
16
Engenhos (1822), no qual fica patente a unio dos rendeiros da Ribeira dos Engenhos
contra o morgado Domingos Ramos Monteiro.
J Henrique Lubrano de Santa Rita Vieira, nas suas obras intituladas A vila de
Assomada e Acontecimentos na vila da Praia de Santa Maria da Esperana nos anos
trinta do sculo XIX, procura relacionar as invases napolenicas, a fuga da Famlia
Real e a independncia do Brasil s lutas entre liberais em Portugal, com vista
extino da escravatura. Para este pesquisador, a revolta dos rendeiros comprovaria que
os tempos j eram outros, tendo em vista que esta revolta havia congregado rendeiros,
escravos e degredados, os quais, revoltados pretendiam assassinar todos os morgados
da ilha de Santiago.
7

J em relao revolta dos escravos de 4 de dezembro de 1835, releva o fato dos
escravos que com ajuda dos soldados, pretendiam no s assassinar todos os morgados
da ilha de Santiago, como tambm fazer uma revoluo. Discordando de Barcelos e
Carreira, mostra que o fato do governador Joaquim Marinho ter atacado os escravos em
Montagarro d indcios de que no houve nenhuma revolta. Das suas anlises destaca
que apenas dois escravos foram mortos por determinao do governador geral. Tal
deciso contrariava o parecer do Delegado do Procurador Rgio, segundo o qual os
responsveis deveriam ser julgados em tribunal. Ressalta que h acusaes segundo as
quais a revolta foi liderada por Manoel Antonio Martins. Alm disso, analisa a
transferncia da sede do governo geral para a ilha de So Vicente como decorrente do
paludismo na ilha de Santiago. Por ltimo, ao tratar este conjunto de aspectos, marcou
a importncia da sua obra para a historiografia de Cabo Verde ao tratar especificamente
do ritual da revolta de Achada Falco (1841).
Quanto aos estudos mais recentes, cabe destacar o da renomada historiadora
Elisa Silva Andrade em As Ilhas de Cabo Verde: da Descoberta Independncia
Nacional (1460 1975), onde discute o declnio da sociedade escravista como elemento
condicionante das revoltas. Para a historiadora cabo-verdiana, a deteriorao da situao
econmica e social de Cabo Verde, na primeira metade do sculo XIX, foi determinante

7
VIEIRA, Henrique Lubrano de Santa Rita. A vila de Assomada. Praia: Imprensa Nacional de Cabo
Verde, 1993, p. 18 19._____. Acontecimentos na vila da Praia de Santa Maria da esperana nos anos
trinta do sculo XIX.In: Artiletra: jornal-revista de Educao, Cincia e Cultura, Praia, Ano VIII, N
31, p. 3-13, Setembro de 1999.
17
para a ecloso das revoltas dos rendeiros do interior da ilha de Santiago.
8
Ao contrrio
dos demais estudos, a pesquisadora analisa as revoltas dos rendeiros em decorrncia dos
conflitos sociais no interior da ilha de Santiago.
Para esta pesquisadora, as ecloses das revoltas dos Engenhos (1822) e de
Achada Falco (1841) deviam-se ao fato dos rendeiros terem tomado conscincia de
sua fora e importncia social. As revoltas so analisadas no s como decorrentes da
deteriorao da situao scio-econmica, quanto traduzem as manifestaes sociais
em Cabo Verde.
9
Entretanto, ficariam em aberto as motivaes de ordem cultural e
poltica.
Em sntese, possvel afirmar que as revoltas de 1822 (dos Engenhos), de 1841
(Achada Falco) e de Ribeiro Manuel (1910) no foram objeto especfico das
pesquisas efetuadas. Elas so registradas ou apontadas como conseqncias da
influncia das idias liberais em Portugal ou pela independncia do Brasil. Tambm so
tidas como condicionadas pela natureza da propriedade da terra e pelas relaes de
trabalho. Desta forma, quando so articuladas cultura local, tendem a acentuar um
determinismo econmico-geogrfico, a propriedade da terra, e a concentrao de renda
em territrio pouco frtil e assolado por secas que no raro acarretam epidemias e
mortes. Ainda que destaquem o ascenso do nmero de rendeiros,no mbito de um
processo de crises econmicas acompanhadas por um esgaramento do tecido social,
deixam em aberto a natureza e as formas especficas das mobilizaes polticas por
ocasio das eleies e das festas religiosas.
Assim, o primeiro captulo analisa as tenses polticas que levaram as revoltas e
a importncia das festas religiosas na mobilizao dos rendeiros no interior da ilha de
Santiago. Indaga como estiveram permeveis s disputas polticas entre os liberais,
fossem os moderados ou os exaltados. Para tal, observa-se como o recurso s
comemoraes de aniversrios e outras datas festivas fizeram parte da legitimao do
poder poltico. Neste sentido, a revolta dos rendeiros, em 1812 se fez contra o abuso de
poder por parte dos morgados e das autoridades portuguesas que integravam o governo
colonial, em um momento que tentavam impor outro tributo, desta vez para o sustento
da infantaria nas ilhas de Cabo Verde. No menos importante nesta conjuntura foi a

8
ANDRADE, Elisa Silva. As Ilhas de Cabo Verde: da Descoberta Independncia Nacional (1460
1975). Paris: ditions LHarmattan, 1996, p. 115.
9
Id., ibid., p. 114 118.
18
constituio do partido Liberal pr-Brasil e sua relao com a liderana das revoltas dos
Engenhos (1822) e de Achada Falco (1841). Alm do projeto dos comandantes
militares, a atuao das cmaras municipais e do clero da ilha de Santiago demonstrados
quando no recepcionaram o novo governador que vinha de Portugal. Propunham a
separao das ilhas em relao a Portugal e a constituio de uma junta governativa
formada por deputados locais. Estas mobilizaes polticas revelavam diversas
interpretaes do regime constitucional, segundo as especificidades scio-histricas de
cada freguesia.
Outro aspecto analisado o regime de contratos orais e escritos, destacando a
configurao fortemente assimtrica da distribuio das terras e de sua articulao com
as relaes de trabalho que deram suporte s violncias praticadas pelos morgados.
Procura tambm destacar o grande controle e influncia que o morgado detinha tanto
sobre as cmaras municipais fazendo da justia um instrumento legal de desigualdade e
da opresso. Este conjunto de aspectos destacados e reforados pelas pregaes dos
padres locais explica a ecloso das revoltas.
J o segundo captulo retoma e aprofunda a anlise do regime dos contratos orais
ou escritos de forma ambgua, o que permitia o aumento desproporcional das rendas.
Tambm so analisadas as motivaes que levaram as demais ilhas de Cabo Verde a
apoiarem a transferncia da sede do governo colonial da ilha de Santiago. Nesta
conjuntura destacado o receio das autoridades administrativas quanto a um possvel
ataque da vila da Praia por parte de rendeiros e de parceiros do interior da ilha de
Santiago. Nesta experincia histrica no faltaram vrias formas de confrontaes
polticas nas freguesias, por ocasio das eleies. Por isso, procura-se, neste captulo,
analisar as mobilizaes polticas decorrentes das festas religiosas na ilha de Santiago,
com especial destaque para Corpo de Deus.
10
Procura articular as revoltas s pregaes
dos padres do interior da ilha de Santiago, observando as estratgias de mobilizao
empregues. Tambm pretende ressaltar o prestgio social dos padres no interior da ilha
frente s autoridades locais.
Continuando, so identificadas as motivaes de ordem econmica que
permearam a ecloso da Revolta de Achada Falco (1841), como sejam: o aumento
arbitrrio das rendas; os vexames no ato do pagamento das rendas; a expulso dos

10
Festejo que no Ocidente conhecido como Corpus Christi.
19
rendeiros das terras; a no devoluo, por parte dos morgados, das jias penhoradas
pelos rendeiros; e inexistncia de um contrato escrito entre rendeiro e morgado. So
salientadas como as eleies dentro das freguesias influenciaram na ecloso da revolta.
Ganham tambm realce as declaraes constantes no auto de processo sobre a revolta,
sobretudo no que se refere ao aumento abusivo das rendas e a expulso dos rendeiros
das terras.
J o terceiro captulo detm-se na identificao e anlise das especificidades
prprias da revolta de Ribeiro Manuel (1910), ressaltando as reivindicaes polticas
contra o monoplio da terra no interior da ilha de Santiago. Procura-se destacar os
assaltos praticados pelos rendeiros em resposta as arbitrariedades dos morgados. So
analisadas as novas determinaes da Coroa portuguesa quanto ao arrendamento das
terras em Cabo Verde, como tambm a concentrao das posses das terras decorrente
de arremataes das terras, por determinao judicial, quanto pelas as fomes que
obrigavam muitos pequenos proprietrios a vender as suas terras para no padecerem.
Tambm se detm, esse captulo, no fato de o morgado ter violado o acordo para a
distribuio das sementes de purga colhidas com os seus rendeiros at a ecloso da
revolta. D luz ao relato sobre o reforo do policiamento no concelho de Santa Catarina,
bem quanto invaso da polcia rural regio de Ribeiro Manuel, alm dos conflitos
entre morgados e rendeiros decorrentes das colheitas. Outro ponto abordado o papel
das festas religiosas e o exerccio da violncia das autoridades locais contra os rendeiros
por meio de priso arbitrrias. Alm disso, destaca-se as reivindicaes dos rendeiros
pelo direito terra. Ainda procura analisar o credo religioso presente nas festas
religiosas do interior da ilha de Santiago. Tambm ressaltada a importncia dos
reponsos e das festas religiosas enquanto manifestaes culturais especficas ao interior
da ilha de Santiago.
20
I. A REVOLTA DOS ENGENHOS (1822)



LOUVAI ao SENHOR. Louvai a
Deus no seu santurio; louvai-o
no firmamento do seu poder.
Louvai-o pelos seus atos
poderosos; louvai-o conforme a
excelncia da sua grandeza.
Louvai-o com o som de trombeta;
louvai-o com o saltrio e a harpa.
Louvai-o com o tamborim e a
dana, louvai-o com instrumentos
de cordas e com rgos.
Louvai-o com os cmbalos
sonoros; louvai-o com cmbalos
altissonantes.
Tudo quanto tem flego louve ao
SENHOR. Louvai ao SENHOR.
(Salmos, 150: 1-6)


Cremos que cabe iniciar esta pesquisa indicando que cultura nela entendida
como sendo o padro ordenado de estruturas de significado expresso por meio de
smbolos historicamente transmitidos, dentro das quais, determinadas aes so
percebidas e interpretadas. Neste sentido, por ser um contexto dentro do qual algo pode
ser descrito de forma inteligvel, determinada ao corresponde a certo significado
socialmente construdo, propiciando, tambm, que um deliberado sistema especfico
seja apreendido e utilizado. Para Clifford Geertz, a cultura estruturas de significado
segundo as quais as experincias humanas ganham forma. J os padres culturais
contm smbolos a partir dos quais os homens do sentido aos acontecimentos vividos
e, portanto, todas as sociedades tm as suas interpretaes especficas. Em outras
palavras, as regras de cada comunidade so autoexplicveis. A briga de galos balinesa
simboliza as tenses e paixes sociais.
11

Por outro lado, para Marshall Sahlins, os efeitos das foras materiais
dependem do seu contexto cultural colocado. Segundo este pensador, as finalidades da
produo so condicionadas pela cultura, uma vez que, por si s, as foras materiais no

11
GEERTZ, Clifford. A interpretao da cultura. Rio de Janeiro: Zahar editores, 1978, p. 108 228.
21
teriam sentido. Assim, cabe a cultura, pelo processo de seleo, organizar os seus
movimentos e determinar as suas conseqncias.
12
De igual forma, a natureza ganha
nova existncia como fato simbolizado, tendo em vista que passa a estar atrelada
dimenso significativa. Toda a funcionalidade da ordem cultural definida em relao
ao significado imposto.
No entanto, no menos verdade que a idia de cultura trs consigo a noo de
tradio, entendida como um conjunto de conhecimentos e habilidades legados por
uma gerao para a seguinte.
13
Para Franz Boas, o olho que v o rgo da
tradio.
14

Diferente de uma concepo esttica e autointerpretativa da cultura, centrada
especialmente nos estudos de Geertz, surge uma noo dinmica de cultura. Esta nova
abordagem que tem Roger Chartier como um de seus expoentes, procura enfatizar o
grande relativismo derivado da concepo autointerpretativa. A tradio, entendida
como continuao da cultura socialmente compartilhada, tornou-se insuficiente e
limitada para abarcar a grande multiplicidade e riqueza dos smbolos culturais, bem
como o contexto social e a dinmica histrica resultantes desse processo.
Esta concepo do mundo, bem como os valores a ele atrelados imposta
historicamente por um determinado grupo aos seus membros, dando origem ao que
Roger Chartier designou chamar de imaginrio. tambm por meio da representao
que os valores sociais so interiorizados. Se de um lado temos a representao de algo
ausente, substitudo por uma imagem que o reconstroi em mmoria, de outro temos a
representao de algo presente como apresentao pblica de algo ou de algum,
simbolizada pelo seu significado social. Porm, a imposio de valores pela tradio
est condicionada vigilncia e censura por parte do grupo. Deste modo, Chartier, ao
contrrio de Geertz, props um conceito de cultura intimamente ligado prtica, onde o
social no s pensado no mbito das prticas culturais, como tambm atravs de
smbolos de uma dada realidade representada. As lutas de representaes ajudam a
compreender os instrumentos pelas quais um grupo tenta impor a sua viso de mundo
social e, conseqentemente, os seus valores.

12
SAHLINS, Marshall. Cultura e razo prtica. Op.cit.pp. 227 234.
13
BURKE, Peter. O que histria cultural? Traduo de Srgio Ges de Paula. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Ed., 2005, p. 39.
14
BOAS, Franz. The Mind of Primitive Man. New York: The MacMillan Company, 1938, pp. 163 164.
22
Devemos ter ainda presente que as estruturas do mundo social so
historicamente construdas, por meio de prticas articuladas, dentre as quais, as prticas
culturais partilhadas por uma dada comunidade. Para Chartier, essas prticas do
sentido, ordem e significado ao mundo, permitindo a apropriao cultural por meio de
modelos; porm, por outro lado, so determinantes na criao de representaes. Para
esse autor, a representao constitui um dos modos vlidos tanto para a compreenso
do funcionamento de uma dada sociedade, bem como na forma de apreenso de uma
dada realidade. Ela engloba as formas institucionalizadas que indicam a presena de um
grupo ou de uma comunidade, bem como as prticas que permitem no s conhecer
uma identidade social, e uma maneira prpria de estar no mundo.
15

Por fim, para Homi Bhabha, todas as representaes da diferenas culturais
implicam numa complexa negociao. As tradies revelam uma forma parcial de
identificao, tendo em vista que ao representar o passado introduz novas
temporalidades. Portanto, no crvel sustentar que haja uma identidade ou uma
tradio recebida do passado e sim, um conjunto de informaes que sero
ressignificadas no grupo. As representaes colectivas, antes de simbolizarem uma
unidade, devem ser compreendidas como deformaes de um conjunto de saberes. O
ato de relembrar implica numa complexa reagregao dos fragmentos de um passado
longinquo. Alm disso, as diferenas culturais no podem ser circunscritas somente a
uma tradio cultural, como tambm ser compreendidas como uma reconstruo ou uma
reviso.
Para Bhabha o presente no pode ser unicamente compreendido como uma
ruptura com o passado, mas que tambm se revela pela sua descontinuidade. Essa
cultura de fronteira impossibilita a continuao do passado no presente, e com isso, ela
renova o passado, reinterpretando-o segundo o contexto scio-histrico do presente. A
prpria identidade dever ser compreendida como um retorno representao e, mais do
que isso, uma recriao da comunidade, tendo em vista que a sua vida cultural deve ser
tida como algo insconsciente. No deve ser percebida como um produto acabado e
sim como um processo complexo de acesso s representaes coletivas de um grupo,
sendo a sua imagem, ao mesmo tempo em que uma representao da coisa ausente,
tanto quanto a representao de uma repetio. Por isso, as revoltas e as mobilizaes

15
CHARTIER, Roger. A histria cultural. Entre prticas e representaes. Trad. de Manuel Galhado.
Lisboa: Difel; Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1990, pp. 17 28 e pp. 136 137.
23
populares causam maiores impactos quando so criadas apartir de oposies culturais,
uma vez que um saber, para se tornar poltico, ter que se enquadrar nas condies
discursivas presente no reconhecimento da alteridade. As revoltas e os movimentos
polticos implicam numa complexa negociao ou articulao cultural, ao invs de
negao por meio de articulao de elementos contraditrios. Alm disso, segundo
Bhabha, no existe uma nica representao, nem uma predefinio de valores polticos.
Por outro lado, crvel sustentar que a estrutura social por excelncia
heterognea, sendo ao mesmo tempo uma interao e uma diferenciao, uma vez que
a produo de imagens alternativas ou antagnicas se verifica na competio de
imagens. Para Bhabha, as complexidades dos contatos culturais ao longo da histria nos
impossibilita falar em identidades originais e fixas. Pelo contrrio, devem ser
compreendidas enquanto momento de trnsito. A identidade deve ser pensada apartir
dos aspectos internos e externos a cada comunidade. Em cada momento ocorrem
mudanas capazes de deslocar o sentido e o significado dos valores pr-estabelecidos, o
que leva-nos a falar em negociao identitria.
A prpria tradio deve ser compreendida como um conjunto de valores, os
quais vo sendo ressignificados, deslocados, relidos por diversas geraes em diferentes
momentos. Os vrios grupos sociais negociam os significados da tradio dentro do
contexto social no qual esto inseridos. Segundo Bhabha, os valores culturais e os
interesses comunitrios devem ser compreendidos na emergncia dos interstcios a
sobreposio e o deslocamento de domnios da diferena. Alm disso, as diferenas
culturais propiciam a elaborao de estratgias coletivas, responsveis pelo surgimento
de novas representaes identitrias, como tambm momentos de contestao.
A eficcia do poder de uma autoridade divina est directamente relacionada ao
mundo dos significados e prpria prtica de dominao, formando o que se nomeou
como hibridismo. Por isso, a revolta dos rendeiros desafia a autoridade dos padres e de
suas doutrinas, fazendo com que as palavras eclesisticos no fossem vistas como fonte
da verdade. A autoridade divina teria que se ajustar aos valores socialmente aceites na
comunidade. E ainda temos que considerar que s podemos falar em cultura como um
problema, quando h contestao ou uma articulao entre os grupos sociais. Por isso,
todas as culturas so, em si mesmas, diversas. Os seus significados so insuficientes
para explicar a realidade social, uma vez que este constitudo na diferena. Por sua
24
vez, a produo de sentido no grupo pressupe a relao inconsciente entre o eu e o
outro. Partindo do princpio que todos os sistemas culturais so construdos num espao
contraditrio, compreenderemos porque os princpios de originalidade e de pureza no
se sustentam. O terceiro espao ou esse entre-lugar quem garante que a estrutura de
significados culturais sejam apropriados e ressignificados de um modo diverso. Por sua
vez, o imaginrio deve ser compreendido como um complexo processo de mudanas
durante a construo da auto-imagem dos grupos, possibilitando o surgimento de
imagens diferenciadas, pelas quais os membros dos grupos se reconhecem.
16


1.1 Vida religiosa e popular
Dentre outras razes, merece ateno a perpetuao de uma cultura de
resistncia na ribeira dos Engenhos. Fundadas no s no cultivo da terra, pelo processo
de djunta mon e parceria
17
, como tambm em atividades culturais como o batuco e a
tabanca, propiciavam tambm a reunio dos rendeiros em volta dos seus problemas,
dentre os quais destacam as sucessivas ameaas de expulso das terras feitas pelo
morgado a aqueles que no pagassem as suas rendas em dia. Porm, no menos
verdadeiro que as festas representavam momentos propcios para as reivindicaes
polticas. Se num primeiro momento esses descontentamentos foram dirigidos ao
morgado, com a invaso e expulso das terras, num segundo momento foram levadas s
autoridades locais como forma de presso para a aprovao de legislaes que
concedessem maior liberdade de acesso terra e a possibilidade de poder exercer os
seus direitos polticos. As festas religiosas no so auto-suficientes para justificar a
ecloso da revolta, caso contrrio as revoltas circunscreveriam ao tempo das festas, o
que no procede. Pelo contrrio, as festas representavam momentos em que no s o
devoto procurava venerar o santo padroeiro, como tambm de mobilizaes polticas.
Assim, devemos ter em conta que a ecloso dessas revoltas estava intimamente
ligada a um conjunto de normas e obrigaes sociais, localmente concebidas. A prpria
mo-de-obra era regida por normas estabelecidas pela tabanca. Assim sendo, vlido
considerar que a revolta dos Engenhos (1822) deveu-se aos excessos na cobrana das

16
BHABHA, Homi K. O local da cultura. 3. reimp.. Belo Horizonte: UFMG, 2005, pp. 20 57; pp. 62
69; 115; p.119.
17
Djunta mon significa juntar as mos, ou seja, entre-ajuda na forma de mutires de trabalho; e parceria
quando dois ou mais rendeiros decidem juntos cultivar as terras e repartir eqitativamente os lucros.
25
rendas e arbitrariedades praticadas pelos morgado, por outro, no menos verdade que
as relaes de produo eram vividas e representadas dentro de um contexto scio-
cultural prprio comunidade. Mesmo se considerssemos essas revoltas unicamente
sob ponto de vista econmico (excesso das rendas), elas no deixam de estar
dependentes das representaes utilizadas pela comunidade para dar sentido ao seu
mundo. Em outras palavras, as motivaes econmicas devem ser apercebidas dentro
de uma certeza moral, que fazia com que a comunidade lutasse para defender o direito
posse das terras. crvel sustentar que as principais foras que motivaram os
agitadores eram de ordens culturais e comunitrias, e no, como a historiografia tem
tratado como exclusivamente de ordem econmica e classista. Alm disso, a revolta
deve ser compreendida no mbito das mobilizaes polticas, com a introduo do
liberalismo em Cabo Verde, resultado das reivindicaes dos rendeiros contra o
monoplio da terra no interior da ilha de Santiago. A imagem a seguir apresenta a
organizao e o aspecto fsico das casas, bem como a ocupao da terra na ribeira dos
Engenhos.

Figura 1 Panorama da ribeira dos Engenhos.

26
Por outro lado, alm do processo de entre-ajuda, registrava-se a influncia da
tradio de festas, identificada no batuco, nos reinados da tabanca e na festa de Corpo
de Deus. Tais festas propiciavam a unio dos rendeiros volta dos principais problemas
da comunidade de trabalhadores rurais. Uma das testemunhas confirma a
espontaneidade das prticas festivas, observando a sua sociabilidade: (...) em quanto ao
ajuntamento esse he Costume nesta Ilha (Santiago) fazer-se huma festa, e que por isso
entra em brincadeiras, Tambores e Bandeiras (...).
18
Durante a semana do cortejo das
tabancas, os seus membros fazem festas que vo noite afora, com muita grogo
(aguardente). Estas festas eram pontuadas pelo batuco e pelas cantigas prprias da
tradio local, isto , do interior da ilha de Santiago. Segundo Roger Chartier, cultura
dos costumes prprios de uma determinada comunidade, as revoltas associam violncia
e prticas festivas e folclricas, utilizando inclusive ritos prprios.
19
A fotografia
abaixo mostra o cortejo da tabanca na ribeira dos Engenhos.

Figura 2 Cortejo da tabanca na ribeira dos Engenhos.


18
Cf. AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8.
19
CHARTIER, Roger, op. cit., p. 200.
27
Devemos ter presente que a tabanca uma aldeia de assistncia mtua, tendo
em vista que ajuda seus membros em caso de necessidade. Alm do mais, agrega vrias
manifestaes culturais e festivas tanto em casamentos quanto em batizados e funerais,
tendo como centro a venerao do santo padroeiro protetor. Cada localidade tem a sua
tabanca e, conseqentemente, normas prprias. Fazem parte da tabanca todos os
moradores de uma povoao local, que contribuem para a manuteno de um fundo que
usado nos festejos em honra ao padroeiro. Como instituio de socorros mtuos, a
tabanca implica em solidariedade dentro da comunidade por meio do compadrio, como
tambm organiza o trabalho na forma de djunta mon durante o ano agrcola e na
edificao de moradias, o que atesta a sua dinanvidade para alm do tempo dos festejos.
O seu papel social notrio entre os seus membros, pois, aprende-se a rezar, a amar, a
trabalhar e, principalmente, a viver em comunidade. Para tal, a tabanca tem as suas
normas que, por sua vez, organiza a vida da comunidade, distribuindo papis a cada
membro da comunidade, o que presenciado com mais nitidez quando comeam os
cortejos em busca do santo roubado. Por outro lado, a tabanca estabelece regras de
decoro para cada situao concreta, como: nos funerais e nas rezas coletivas. Reforam
determinados valores morais e religiosos, como a compaixo e devoo, pelos quais a
vida em comunidade regida. Se de um lado, as prticas de entre-ajuda e de
solidariedade entre os membros so incentivadas, de outro, quem no os segue,
multado, preso ou excludo da comunidade. Por exemplo, quando um membro da
comunidade morre, todos os outros ajudam no s com o custo do funeral, como passam
vrias noites rezando na casa do falecido. Quem no retribui o gesto automaticamente
punido. A tabanca representa a sociedade e, como tal, tem o rei e a rainha da festa, alm
de representar as profisses mais influentes da sociedade, como sejam governadores,
ministros, mdicos, enfermeiras, policiais, ladres, soldados e conselheiros. Os mais
velhos, como guardies da tradio, tm a misso de passar os ensinamentos aos mais
jovens. Cabe aos reis e rainhas de agasalho das tabancas receber os participantes do
cortejo em sua casa, agasalhar e proteger os seus integrantes, dando de comer e beber,
para alm de fazer oferendas ao santo padroeiro. Os cortejos so momentos em que as
pessoas mostram ao mesmo tempo a sua ligao com a comunidade e com o santo
padroeiro. assim que as comunidades vizinhas entram em contato umas com as outras.
Quando a tabanca vai, em cortejo, casa do seu rei do agasalho que, por vezes, mora
28
numa outra localidade, o que se registra a apresentao ritual de uma determinada
comunidade de trabalhadores rurais.
20
A imagem a seguir apresenta o cortejo da tabanca
para a casa do rei de agasalho na ribeira dos Engenhos.

Figura 3 O cortejo da tabanca desloca-se dentro da ribeira dos Engenhos.

Quanto ao batuco, est presente nos casamentos, batizados e funerais, em todas
as comunidades de trabalhadores rurais do interior da ilha de Santiago, nutrindo no s
os laos de compadrio, como os a boa vizinhana. Estes momentos propiciam reunio
de todos os membros da comunidade, tanto homens como mulheres, em banquetes,
em cnticos e em danas coletivas. A sintonia manifesta-se atravs da coordenao do
cntico e da dana do batuco. Todos os membros comeam a cantar e a bater nas pernas,
segundo o ritmo e a intensidade imprimidos pelo lder. Segundo Conrado Carlos de
Chelmick, primeiro a escrever sobre o ritual do batuco em Cabo Verde, a manifestao
consiste no seguinte:
(...) Para baptizados e cazamentos, etc juntam-se para o batuque quantos h,
homens e mulheres em todo o circuito dalgumas lguas. Toda esta negraria

20
SEMEDO, Jos Maria e TURANO, Maria Rosrio. Cabo Verde: ciclo ritual das festevidades da
tabanca. Praia: Spleen edies, 1997.
29
senta-se em circulo numa casa ou porta, e no meio entra a balhadeira,
vestida moda do paiz, largando somente o pernno dos hombros e
apertando bem o da cintura. O coro comea mui lentamente nas cantigas,
graduando e ora cantando com certa languidez ora gritando
apressadamente; todos accompanham ao tacto, battendo com as palmas das
mos nas pernas. A balhadeira ao compasso desta vozaria faz no meio
movimentos com o corpo, voluptuosos, lascivos, desenvolvendo grande
elasticidade e mobilidade dos msculos, p.e. (pra e) lentamente abaixam-se
sem inclinar o corpo at tocar com os joelhos no cho (...)
Estas reunies tambm tem lugar nos interros; morrendo algum parente ou
amigo, mandam por elle mantenhas (...) Mas geralmente succede no enterro
um banquete, mesmo reza-se o tero e ladainhas em lngua creola ao p do
cadver (...) s vezes prolongam-se estes banquetes at outro dia.
21



Quanto aos reinados, sabe-se, pela Carta do Ouvidor Geral de Cabo Verde, Joo
Vieira de Andrade, ao rei, D. Jos, de 26 de Julho de 1762, que as festas de reynado
eram celebradas em todas as feguesias da ilha de Santiago, entre os meses de janeiro a
fevereiro (seis de janeiro a seis de fevereiro). Em cada ano so escolhidos certo nmero
de homens e de mulheres para servirem de reis e rainhas que, por sua vez, em todos os
domingos e dias santos, saem pela freguesia, com um tambor, gaita e imagem de santo
coberto nas mos, a pedir pequenas contribuies para o festejo do reinado, como
rezando teros de casa em casa. Quando o reinado est prestes a chegar numa casa, a
pessoa que os vai receber comea a tocar o tambor para avisar da sua chegada. Neste
decurso cortejo, muitos homens e mulheres aderem e acompanham o desfile. As ofertas
aos santos arrecadadas servem para financiar um grande banquete, com comida e
bebidas tpicas, em devoo ao santo padroeiro. Em cada ano encomendam uma missa,
seguindo-se da coroao dos reinados. Em cada casa os reinados erguem um altar, em
que todos podem entrar e adorar o santo padroeiro.
22
Os reinados conseguem agregar
muitas pessoas sua volta, tendo em vista que muitos aproveitam a ocasio para pagar
promessas aos santos, como tambm para pedir benos e proteo para a comunidade.
A Carta, de 16 de Setembro de 1772 permite-nos conhecer que a celebrao dos
reinados representava principal momento de mobilizao poltica. O governador geral,
Joaquim Salema de Saldanha Lobo, denunciou a desordem pblica que os reinados
causavam, principalmente de noite. Segundo este, pela desordem e por ser contrria f
catlica, uma vez que se rezavam Ave Maria noite inteira, os reinados deveriam ser

21
CHELMICKI, Jos Conrado Carlos de. Corografia Cabo-verdiana ou descripo geographico-historico
da Provncia das Ilhas de Cabo-Verde e Guin. t. I. Lisboa: Typ. de L. C. da Cunha, 1841., p. 334 335
(t.II).
22
AHU, Cabo Verde, Cx. N 027, Doc. N 53.
30
proibidos. Alm do mais, todos os habitantes concorriam a esta festa, momento propcio
de reunio da comunidade.
23
A resistncia cultural estava presente nos festejos do
reinado, com apoio dos padres locais.
Quanto procisso de Corpus Christi sabe-se que um ritual romano-crist,
institudo pelo Papa Urbano IV, em 1264, como festa da cristandade. Com o tempo, as
monarquias europias passou a apropriar dessa festa, o que a tornou uma festa tanto
religiosa quanto da realeza. A festa foi introduzida em Portugal, no reinado de D. Joo I
(1385 1433), tendo So Jorge como santo patrono, directamente ligado com a guerra.
Ao santo foi atribudo um papel fulcral no culto dinstico, embora fosse apresentado
outros santos de santas trazidas pelas confrarias, dentre as quais Santa Catarina. So
Jorge acabou sendo advogado e defensor da Coroa portuguesa na batalha de
Aljubarrota, contra os castelhanos. Porm, s no reinado de D. Manuel I que a festa veio
a ser celebrada nas colnias portuguesas por iniciativas das Cmaras municipais. Estas
tinham um papel preponderante no s na organizao da festa, como tambm na
contextualizao local dos festejos, pois enquadravam a comemoraes na sua
especificidade local e social. Desde as primeiras comemoraes em 1387, para
comemorar a batalha de Aljubarrota, a festa sempre foi iniciativa da Cmara. A
ostentao do poder e a socializao junto ao povo, mediante o apostulado foi uma
prtica, tendo em vista que cabia a Cmara organizar a festa real, mediante a
publicao de editais. Por isso mesmo, possvel afirmar que a festa passou a ser uma
das principais cerimnias da Corte portuguesa, que procurando destacar a imagem
paternal do rei, como tambm para que fosse memorvel para o pblico em geral,
conservando na memria colectiva atos hericos do povo lusitano.
A festa de Corpo de Deus integra, em conjunto com os Triunfos Romanos e as
Entradas Rgias, as matrizes do padro festivo ibrico, resultantes da ressignificao
do ritual da festa por parte tanto do poder real quanto por parte da igreja catlica. A
primeira descrio da festa em Portugal data de 1387, em que o Senado da Cmara de
Lisboa festejou a festa de Corpo de Deus para festejar a vitria de D. Joo I sobre os
mouros na batalha de Aljubarrota, de 1385 os que, segundo a professora Iris Kantor,
enquadrava-se nos Triunfos romanos, em que se comemorava a vitria sobre os povos
vencidos. Nas colnias, segundo esta pesquisadora, as festas pblicas apresentavam-se

23
AHU, Livro de Registros de todos dos Bandos e ditos, que se mandam publicar (1769 1778), fls. 17
e 17 v.
31
organizadas da seguinte forma: festa de Corpo de Deus, entradas rgias e autos de f. A
festa tambm possibilitava a representao colectiva de todas as camadas sociais,
inclusive os escravos. Com o tempo, a festa passou a ser celebrada pela maioria dos reis
na Europa crist.
24

Alm disso, a difuso das procisses possibilitava revelar a mentalidade das
populaes, segundo a qual a festa tinha uma funo protetora. Por isso,
organizavam procisses para pedir chuvas e apoio espiritual. Para esta pesquisadora,
estas festas possibilitavam no s o reforo da solidariedade entre grupos sociais, a
obidincia aos ensinamentos da igreja, aos poderes locais, como, sobretudo, entre os
membros da comunidade local. Inspirado no ritual romano-crist, em que se regista a
humilhao do vencido, a festa representava o negro como sendo diablico, ao lado
de monstros e de animal devastador que foram domesticados pelo colonizador. Por
sua vez, a igreja permitia que os negros danassem, tendo em vista que a dana era uma
das formas consagradas no Antigo Testamento para glorificar a Deus.
25

Por sua vez, o ritual possibilita no s compreender os valores especficos ao
grupo, como tambm todo o sistema de representao do mundo presente no seu
imaginrio social, garante da coeso social. Para Cornelius Castoriadis, o ritual deve ser
compreendido como um processo inconsciente, tendo em vista que no se regista uma
ntida separao entre os aspectos mais ou menos relevantes. O ritual, semelhana do
sagrado, apodera-se de coisas, sendo, por vezes, celebrado em momentos de crises
dentro da comunidade, como no caso da revolta dos rendeiros.
26

O ritual deve ser compreendido como uma cerimnia em que determinados
gestos, palavras, objetos, pessoas e emoes permitem que os seres humanos
comuniquem com o sagrado, tanto para pedir quanto para agradecer dons e
benefcios. Segundo Marilena Chau, a repetio perfeita do rito, como acontecia em
outros tempos, garantir a sua eficcia, tendo em vista foi assim consagrado por Deus.
27


24
KANTOR, Iris. Pacto festivo em minas colonial: a entrada triunfal do primeiro bispo na S de
Mariana. So Paulo, 1996.165p. Dissertao (Mestrado em Histria Social). Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, p. 55 80.
25
PRIORI, Mary del. Festas e utopias no Brasil colonial. So Paulo: Editora brasiliense, 1994, pp. 23
27; 48 79.
26
CASTORIADIS, Cornelius. A instituio imaginria da sociedade. Trad. de Guy Reynaud. 6 ed., Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 2007 (1982), p. 144.
27
CHAU, Marilena de Souza. Convite filosofia. 7. ed., So Paulo: tica, 1996, pp. 299 300.
32
No imaginrio religioso, a festa de Corpo de Deus significava no s uma
celebrao de cunho oficial e religioso, como tambm servia de modelo para as outras
festas religiosas em Portugal dos scs. XIV e XV. A festa reproduzia no s os
acontecimentos bblicos, como um conjunto de crenas religiosas, relativas devoo
aos santos patronos. Com o tempo, a festa passou a representar um dos principais
elementos definidores da identidade de Portugal, representando tanto os feitos hericos
do povo portugus na guerra de reconsquista quanto das conquistas alm mar.
28

Todo morador, aps a convocao oficial pela Cmara, era obrigado pelas
Ordenaes a participar da processo, sob pena de excomunho ou pagamento de seis
mil reis, substitudo por trinta dias de priso. Cabia aos juizes e regedores da Cmara
aplicar multas aos que descumprissem as determinaes expressas das autoridades
municipais. Alm disso, deveria participar na limpeza das ruas e na ornamentao dos
lugares por onde a processo passaria, incluindo o dever de caiar as casas, deitar
folhas no cho. Tomava parte da celebrao todos os corpos sociais, incluindo o povo,
as irmandades e confrarias, constitindo o Corpo de Deus, com figuras de serpes e
gigantes, danas e homens e mulheres mascarados, mantendo nos festejos as
caractersticas locais.
29

Entretanto, a dana judenga tambm era momento ideal, dentro da celebrao de
Corpo de Deus, para afrontar, como para penalizar alguns cidados. Os escravos
tambm tomavam parte da festa religiosa, apresentando suas danas e sua cultura.
Segundo Johan Huizinga, no final da Idade Mdia europia, sc. XIV, a dana da morte
era representada a partir da fragilidade do mundo terreno e a igualdade social de cada
devoto perante Deus. No imaginrio social da poca, as coisas sagradas eram vistas
como comuns, o que podemos constatar pela grande diversidade dos costumes
religiosos, como sejam: de bnos, de amuletos, de santos, de festas, de imagens, de
oraes, viglias, de dias santos e de igrejas.
Por sua vez, a igreja estava com medo que os seus dogmas fossem confundidos
com as crenas populares. Todas as coisas poderiam ser santificadas, o que no permitia
distinguir o sagrado do profano. Por isso mesmo, os devotos protestavam contra a

28
TINHORO, Jos Ramos. As festas no Brasil colonial. So Paulo: Editora 34, 2000, pp. 47 85.
29
SANTOS, Beatriz Cato Cruz. O corpo de Deus na Amrica: a festa de Corpus Christi nas cidades da
Amrica portuguesa sculo XVIII. Niteri, 2000. 209 f. Tese (Doutorado em Histria Social)
Universidade Federal Fluminense.
33
presena de pessoas de mau carter e de suas atitudes pouco dignas ao levar o
sagrado, tendo em vista que se apresentavam embriagadas e armadas. Alm disso, para
os devotos dessa poca, conduzir o sagrado no cortejo pelas ruas tinha um grande
significado social, por meio do qual compreendiam que tudo que existisse lhes
pertencia.
30

Paralelamente, ocorriam cavalhadas: tambm conhecida por alardos ou
mouriscadas, uma dana dramtica do grupo dos folguedos de cristos e mouros,
inspirada nos episdios das epopias, das conquistas portuguesas do sculo XV,
narradas no poema pico dos Lusiadas, representando a vitria e o domnio dos cristos
sobre os mouros. Originria da pennsula ibrica, desde as cruzadas e a reconquista
crist do sc. XII foram introduzidas em Cabo Verde, nos primrdios do povoamento da
ilha de Santiago. Eram celebradas em ocasies especiais, como Pentecostes, aclamaes
de reis ou nos casamentos de reis e prncipes, sendo iniciativas oficiais das Cmaras
municipais. Desta festa fazem parte muitos jogos, dentre as quais destacamos a
argolinha, jogo de canas e alcanzias, que tinham por objetivo representar a supremacia
dos cavaleiros cristos sobre os cavaleiros mouros.
A festa iniciava com a diviso dos cavaleiros em duas alas, fazendo cortesia s
autoridades municipais. Registava-se dois tipos de combate: as escaramuas, coletivas,
e as justas, confrontos individuais entre os cavaleiros. Nesta encenao, os cristos
empunham uma bandeira azul e os mouros uma vermelha. Eram no total 24 cavaleiros,
sendo 12 cristos e 12 mouros, com os seus respectivos prncipes e princesas. As armas
utilizadas so: espadas, lanas, alabardas, adagas, sabres e espingardas carregadas com
plvora seca. A dana seguia as seguintes etapas: tomada das figuras; reverncia dos
cristos aos santos; embaixadas (trs de cada grupo), em que o embaixador cristo
negocia a rendio do inimigo, oferecendo-lhes a paz; combates corpo a corpo;
procisso da imagem; batismo e converso dos mouros derrotados, com a tomada do
castelo mouro pelos cristos e compromisso dos festeiros.
Nos encamisados, todos os cavaleiros se dirigem frente da igreja, com
estandartes azul com smbolo de cruz para os cristos e vermelho com smbolo de meio
sol e meia lua para os mouros. Segue-se os cabeinhas, em que um cavaleiro mouro e
um cristo tentam atingir um ao outro com lanas, tiro e espada. Os mouros, por sua

30
HUIZINGA, Johan. O declnio da Idade Mdia. Trad. de Augusto Abelaira. So Paulo: Editora
Verbo/Editora da Universidade de So Paulo, 1978, p. 131 149.
34
vez, retiram-se para frente do castelo, sendo que os cristos tentam tirar as argolinhas.
Aps essa prova, os cristos posicionam-se direita e os mouros esquerda, acenando o
leno branco para o pblico presente a caminho do castelo cristo. Aps a beno dos
cavaleiros pelo bispo, os cristos so apresentados como defensores da lei de Cristo. Era
celebrada entre os dias 19 e 20 de Janeiro, representando o triunfo da Coroa portuguesa
sobre os mouros que eram, ao final da encenao, batizados. Diversas processes de
Corpo de Deus eram iniciadas com danas mourisca, apresentando-se o rei mouro e
os confeiteiros. Cada confraria apresentava o seu rei e a sua bandeira, com seus
tambores, caixas e clarins, acompanhando a imagem de So Jorge, surgida de
Aljubarrota, com uma lana na mo direita para derrubar os inimigos da cruz.
Estas festas tm as suas matrizes nas antigas festas reais romanas, constitudas
de grandes solenidades religiosas, em que se verificam grandes celebraes polticas,
com jogos, competies e procisses, representando a vida de um ou outro santo.
Estas festas tambm se destacavam pelo fato de simbolizarem o triunfo e a
humilhao do infeliz vencido, ao lado de outras cerimnias para a aclamao do
rei. Alm de representar as intenes polticas, por meio do triunfo e dos jogos, a festa
tambm revelava antagonismos sociais entre os grupos rivais, priviligiando a coeso
social, utilizando-se de cores das suas respectivas parquias.
Por outro lado, estas festas revelam seus valores, seus privilgios, emoes e os
poderes simblicos a elas entreladas. As suas danas tm como principal objetivo
recordar, por meio das danas sagradas, os mortos.
31

O ofcio de 30 de maio de 1824 no s permite-nos conhecer o ritual das festas
religiosas na ilha de Santiago, como tambm o conhecimento de outras festas religiosas
e oficiais celebradas na ilha de Santiago, no caso na vila da Praia. O dia 13 de Maio era
considerado como o Dia Nacional, pois era um dos principais momentos para prestar
jbilo Sua Majestade, o rei D. Joo VI. O ritual festivo iniciava com a bno por
parte do bispo de Cabo Verde das novas bandeiras das Companhias naturaes do Paiz
que deveriam ser utilizadas no Glorioso Dia. Esta solenidade contava com a
participao, alm do governador geral e do bispo, do Ouvidor da Comarca que, por sua
vez, deveria ler os termos legais de juramento de lealdade dos novos soldados. Esta
celebrao religiosa, recheada de exortaes ao patriotismo e nao portuguesa, tinha

31
HEERS, Jacques. Festa de loucos e carnavais. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1987, p. 10 58.
35
como principal intento, a comemorao do dia da nacionalidade. A leitura desse ofcio
permitiu a esta pesquisa compreender que as comemoraes religiosas eram utilizadas
pelos liberais moderados para exortar ao sentimento patritico pela nao portuguesa.
Para tal, com o 13 de maio esses polticos rememorar o passado glorioso do povo
portugus, os seus usos e costumes identificadas na pessoa do rei, D. Joo VI. Dentre os
discursos, cabe destacar os poemas recitados por Francisco de Paula Medina e
Vasconcellos, degredado da Madeira, no quartel general, na vila da Praia, por meio do
qual enalteceu o rei, D. Joo VI, pelas iniciativas contra a tirania e o despotismo.
Tambm no deixou de referir nao lusitana, procurando destacar insularidade das
ilhas de Cabo Verde.

Bem haja o dia desse mez florogozo,
Em que Tu cheio de prazer dulcefero
Do Tejo abraste nos amenos trminos
Aces proficuas
Tu dste nellas a Tyrannos Dspotas
Exemplos raros de valor magnifico;
De as ver ficaro para sempre pvidos
Seus vis Proslitos!
A Patria mstra estava quasi exnime
De mil desgraas entre as surtes naufraga
E tu, salvando-a dentre as vagas horridas
A encheste de animo ()
A Nao Lusa, desgraada victima
Dos vis Caprichos de famintos Tantalos,
J sem alentos arrastava lvida
Grilhes horrisonos!...
Mas ah! Que eu aps te j fendo os ares,
Mais que nunca seremos!...
Subjacentes a mim l vejo amenos
De So Thiago os Lares,
Em cujo seio prazeroso brinda
Apar dos Insulanos
Cheios de Gloria infinda ().
32



Os liberais moderados procuravam criar no pblico o entusiasmo patritico em
volta da nao portuguesa, com duras crticas ao despotismo e exaltao liberdade e
Constituio de 1822. Ao romper do dia ouvia-se salvas da infantaria, ao mesmo tempo
em que as embarcaes fundiadas no porto iavam as suas bandeiras, convocando a

32
AHU, CU, Cx. 75, doc. 76, de 30 de Maio de 1824.
36
populao local a reunir ao meio dia no Palcio do governador geral. Por sua vez, o
bispo, acompanhado por dois Corpos da Cmara da Ribeira Grande e da vila da Praia,
pelo Cabido e de demais autoridades civis, militares e religiosas, deveria se dirigir ao
palcio do governador para se iniciar o cortejo de estilo. Alm das autoridades locais,
esta cerimnia contava com a participao de demais pessoas distintas, como os
Cnsules das Naes Estrangeiras, residentes na vila da Praia. O governador geral
deveria oferecer um jantar magnfico, seguido de uma parada militar, que consistia
no desfile de tropas em frente do palcio do governador, salvas de artilharia, com a
participao de todas as autoridades locais. Seguidamente, na igreja matriz da vila, com
a exposio do Santssimo Sacramento, o bispo, acompanhado pelo Cabido e pelos
padres franciscanos entoavam o hino Te deum Laudamus.
33
No ato era comum que
pessoas proferirem discursos em homenagem Sua Majestade, como foi o caso de
Alfredo de Santa Catharina Braga que enalteceu as virtudes da monarquia e as
proesas dos heris portugueses, bem como destacou a identidade insular que compe
a ilha de Santiago. Todos esses discursos enfatizavam a libertao face escravido
poltica, os males da tirania, do dever de morrer pela ptria, do respeito constituio e
pessoa do rei D. Joo VI. Para os moderados, as festas constituam ocasio no s para
legitimar o poder poltico, como tambm criar laos de unio em torno da nao
portuguesa. Na ocasio da celebrao, noite, a vila da Praia deveria ser iluminada,
momento em que um ch era oferecido no palcio pelo governador s autoridades locais
e pessoas distintas, com recitaes de hinos patriticos em louvor da Sua Majestade,
o rei de Portugal.
34
Para Aline Coutrot, as autoridades religiosas detm uma grande
influncia poltica sobre os devotos, o que possibilita sustentar que o religioso implica o
poltico e vice-versa. Alm da devoo e o respeito do devoto em relao ao divino, sua
atitude marcada pelo entusiasmo e o fervor.
35

Assim, o principal objetivo desta celebrao religiosa e real visava no s
mediar s relaes da Corte com o corpo administrativo, como principalmente civilizar
a cidade e os seus vizinhos. O discurso cvico tambm estava presente na vitria de

33
Te Deum um hino litrgico catlico atribudo a Santo Ambrsio e a Santo Agostinho, iniciado com as
palavras "Te Deum Laudamus" (A Vs, Deus, louvamos). Segundo a tradio, este hino foi
improvisado na Catedral de Milo num arroubo de fervor religioso desses santos.
34
AHU, Cabo Verde, Cx. N 75/Doc. N 76, de 30 de Maio de 1824.
35
COUTROT, Aline. Religio e poltica. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Trad. de
Dora Rocha. 2 ed., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 (1996), p. 331 363.
37
So Jorge sobre o drago, ato este apresentado pela Coroa portuguesa como defensor de
Cristo, entidade caridosa, e tambm protetora das possesses portugueas do alm-
mar. Segundo Georgina Silva dos Santos, a imagem de So Jorge, smbolo da dinstia
de Avis, ao lado de tantas outras, estava diretamente relacionada construo de uma
identidade nacional guerreira e crist, alm do projeto civilizador da Coroa
portuguesa. Posteriormente, foi associada s conquistas ultramarinas, sendo protetor e
defensor da Coroa portuguesa na sua misso divina de civilizar e colonizar os povos
alm mar.
36
importante ainda salientar que na tradio ocidental, presente em toda a
Idade Mdia, os santos mediavam s relaes entre o sagrado e o profano.
Por sua vez, a formao dos monoplios fiscal e da violncia legal estiveram
diretamente interligados ao mecanismo de condicionamento social, responsvel pela
educao do indivduo nos valores do autocontrole psquico. Este, por sua vez, define se
o indivduo tem ou no o habitus civilizado. Segundo Norbert Elias, a autodisciplina,
o esprito de previso, a ordem, a capacidade de previso, o autocontrole das emoes, o
clculo e a regulao precisa e organizada das emoes so condies fundamentais
para ser civilizado. Para tal, torna-se necessrio sujeitar-se a um conjunto de
proibies sociais que passam a afetar o eu individual, tendo em vista que ns somos
membros de uma colectividade. Alm disso, o corpo deve atingir certo autocontrole
individual para poder adequar-se s funes sociais no mundo civilizado, onde deve
imperar a racionalidade. A limitao e um controle mais rigoroso da manifestao das
nossas emoes, bem como o autocontrole individual esto directamente associados aos
padres de conduta do homem civilizado. Porm, no deixou de reconhecer que a
ordem dos impulsos determinante para a mudana do curso da histria. Ser
civilizado consiste em censurar os sentimentos, disciplinar e dominar as paixes
individuais.
37

Por outro lado, as festas cvicas revelam o imaginrio coletivo de um grupo,
que nos remetem para a partilha de um conjunto de hbitos e crenas que compe a
memria coletiva. Estas festas, frutos de uma determinada pedagogia oficial, tinham por
objetivo educar o povo nos valores da civilizao e no respeito pessoa do rei, tendo

36
SANTOS, Georgina Silva dos. Ofcio e sangue, a irmanadade de So Jorge e a Inquisio na Lisboa
Moderna. So Paulo. 2002. 330 f. Tese (Doutorado em Histria Social) Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, p. 67 90.
37
ELIAS, Norbert. O processo civilizador (Formao do Estado e Civilizao). Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 1995, 2 v, p. 100 109; p. 194; p. 206; p. 214; p. 225 226; p. 240.
38
em vista que se impem certa ordem nos festejos. O poder real, por meio da presena
dos corpos municipais, administrativos e jurdicos, se dava a conhecer aos devotos. As
festas cvicas foram momentos de instruo dos devotos, como as escolas e a educao
popular, visando criar no devoto certo sentimento patritico e nacional. A prpria
missa e a pregao da palavra eram espaos privilegiados de instruo pblica. Na festa,
tal como a escola, os devotos deveriam obedecer as certas ordens e regras, pautando-se
pela regularidade e publicidade que exige. As imagens de santos patronos, como
representaes visuais, ajudavam na educao dos devotos volta dos valores da
fraternidade, obedincia, aliana e da compaixo. Por isso mesmo, tornava-se necessrio
obrigar compulsivamente as populaes a assistir as festas. Alm do mais, verifica-se
certo entusiasmo religioso, como tambm certa espontaneidade, revelando, em
determinada medida, a irracionalidade das prticas, recheadas de improviso, emoes e
inconscincias. As imagens e os textos possibitaram que a representao do poder no
ficasse circunscrita a um nico espao, tornado pblica a sagrao da sua pessoa. Por
isso mesmo, buscando impr uma pedagogia de unidade, eram momentos nicos de
reunio do povo volta dos valores da civilizao. A festa tinha o poder de unio de
pessoas oriundas de vrias localidades, representando tanto um culto aos santos quanto
pessoa do rei, num ritual de improvisao e elaborao da unidade. Tambm elabora
uma aliana entre todos os devotos, representado pelas bandeiras, responsveis, em
parte, pelo desaparecimento das rivalidades. Registra-se um transposio do culto aos
santos patronos para o culto dos valores socializados pelo poder real, dentre as quais
cabe destacar a fraternidade e solidariedade pelo compadrio. Os cultos ao Estado e ao
poder real, como a religio, passam a ser rituais sagrados, verificando-se a sacralizao
da pessoa do rei e das leis, tendo em vista que Jesus Cristo, alm de homem, foi um
legislador. Verificou-se assim uma transferncia de valores religiosos que, por sua vez,
foram ressignificados no mbito poltico e social. Para um bom devoto, a fidelidade ao
rei exigia, antes de mais, a fidelidade aos santos patronos.
As verdades religiosas eram atestadas por meio da presena de uma imagem das
coisas santas. No sc. XIV, a imagem, por si s, no era insuficiente para ensinar o
devoto a adorar e venerar Deus e os santos patronos. A igreja detinha uma importante
funo tanto na identificao e explicao das suas doutrinas quanto na explicao do
que a imagem representava. No imaginrio popular, a venerao dos santos e os desvios
39
verdadeira doutrina verificavam-se pelo fato das Escrituras Sagradas serem
reinterpretadas individualmente pelos devotos. A prpria igreja, na poca, no s
permitia a venerao dos santos quanto a integrava nos seus ensinamentos religiosos,
tendo em vista que os santos eram vistos como portadores de uma individualidade
distinta. Cada santo tinha a sua especializao, de acordo com a ajuda que dele era
esperada pelo devoto, acreditando ser um intercessor, por meio de oraes, do devoto
junto de Deus. Alm disso, deveremos considerar que os componentes emocionais,
como a compaixo e piedade, presentes na venerao dos santos estavam cristalizadas
nas formas e cores das respectivas imagens. Na imaginao popular, os santos tinham
vida prpria e poderes semelhana de Deus.
38

As festas tambm eram momentos ideais para as transgresses ordem
instituda, bem como s diversas proibies impostas, gerando a violncia simblica.
Alm de retratar os objetivos traados pelo poder real, as pessoas levam para as festas as
suas emoes, paixes e, enfim, a sua maneira prpria de viver e estar no mundo,
expressas em gestos e atos. Sendo momentos, por excelncia,,de contestao e desafio
s autoridades, as festas cvicas destacaram no s pela inovao, quanto pelo
entusiasmo coletivo, rompendo com a ordem imposta ao cortejo. No dia da celebrao
do Corpo de Deus, a procisso transforamava, muitas vezes, em ocasio de ataque
queles que, de uma forma ou outra, tinham ofendido os princpios da f catlica,
transformando a festa num ritual de violncia. As festas representavam tambm
ocasies de rivalidades e conflitos polticos. Para os liberais exaltados, a prpria
Constituio jurada se constitua em um dos entraves s reformas polticas. Para tal,
propunham a elaborao de uma nova Constituio, pela qual eram garantidas as
liberdades polticas a todos os cidados. Os moderados e exaltados tambm divergiam
quanto aos heris homenageados por ocasio da proclamao da monarquia
constitucional. Os exaltados promoviam agitao popular, defendendo a extenso dos
direitos polticos a todos os segmentos sociais, com destaque para os trabalhadores
rurais. As revoltas devem ser compreendidas como arenas de disputas polticas, gerando
divises entre os liberais moderados e exaltados, vidos por profundas reformas
polticas e sociais.

38
HUIZINGA, Johan, op. cit., pp. 152 162.
40
As festas cvicas apropriam das procisses religiosas, bem como o ritual nela
inscrita, para melhor socializar e cumprir sua misso de educar o povo. O ritual presente
nas festas atesta a ressignificao das longas procisses presentes nas celebraes
religiosas, tendo em vista que as procisses visavam fazer com que o povo respeitasse a
lei. Nas entradas reais, registava-se a presena de tambores, armas, acompanhadas de
salvas. Inspiradas nas tradies locais, as festas eram pretextos para transgresso da
ordem e para se fazer justia, rompendo com o modelo religioso e com as formas das
procisses. No plano social, a devoo individual religiosa passa a estar presente na
existncia social, por meio de apropriao de um conjunto de valores religiosos que
passam a ser ressignificadas nas prticas cotidianas do grupo. Segundo Leonardo Boff,
() a Igreja em sua estrutura apresenta-se to sincrtica como qualquer outra
expresso religiosa () o cristianismo puro no existe, nunca existiu nem pode existir
().
39

A violncia surge como uma exploso incontrolvel, no se sabendo ao certo a
sua durao. Estava representada e tambm associada violncia real. A pretenso do
poder real foi difundir os valores da ordem, do civismo, as festas cvicas iam alm do
planejado, implicando na subverso s ordens e insubordinao s hierarquias. O
cortejo, em certa medida, perde o seu carcter sagrado inicial, passando a agregar outros
valores socialmente aceites, de acordo com a especificidade local. Na Frana do sculo
XVI, a violncia contra Cristo, presente na celebrao do Corpo de Deus, era
representada por um conjunto de jogos que, por sua vez, revelam a incompreenso por
parte dos torturadores de Cristo.
40

Alm do objectivo inicial dos seus organizadores, visando conscientizar os
devotos da necessidade da sano da lei, a celebrao religiosa e oficial cede espaos
para mudanas, improvisos e s interpretaes, apropriando e criando os seus smbolos
e novos rituais. Em outras palavras, a festa rompe, em parte, com o cotidiano dos actos
religiosos, passando a significar no s um culto aos santos patronos e ao rei, como
tambm um culto aos valores e crenas socialmente aceites. As festas e as revoltas
acabam por significar para os devotos, alm dos valores religiosos, elementos sagrados,

39
BOFF, Leonardo. Igreja, carisma e poder: ensaios de eclesiologia militante. 3 ed., Petrpolis, RJ:
Vozes, 1982 (1981), p. 150.
40
DAVIS, Natalie Zemon. Culturas do povo: sociedade e cultura no incio da Frana moderna: oito
ensaios. Trad. de Mariza Corra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990 (Coleo Oficinas da Histria), p. 130.
41
por meio da sacralizao de valores morais, religiosos e cvicos.
41
Para, alm disso, as
festas constituram espaos priviligiados para a ecloso de movimentos de resistncias e
protestos. A comemorao dos dias santos eram ocasies aguardadas para a ecloso de
revoltas sociais e encaminhamento das insatisfaes. Os ataques realizados contra as
autoridades demonstraram que as mesmas eram tidas como usurpadoras de cobranas
violentas de impostos.
42
O ritual religioso cede lugar ao ritual da revolta, tendo em vista
que se regista uma ressignificao do ritual religioso no ritual da revolta.
43

Neste sentido, as relaes do poder no respeitam forma hegeliana, de cima
para baixo. A conscincia do corpo obtida pelo efeito do investimento no corpo por
meio dos ginsios, dos exerccios e do desenvolvimento muscular, entre outras que
podem trazer consequncias como a reivindicao do corpo, o poder contra a sade,
contra a economia, portanto, o poder atacado pelos opostos. de realar que o poder
vacilante, falsa porque ele se recua, desloca-se, investe em outros lugares, visto que o
poder algo que se constri e se reconstri.
Segundo Foucault, nas sociedades burguesas e capitalistas o poder teria negado a
realidade do corpo em proveito da alma, da conscincia, da idealidade. Na verdade,
nada mais material, nada mais fsico, mais corporal que o exerccio do poder, pois o
poder um exerccio simblico e cultural. O poder pressupe a elaborao de um
conjunto de saberes. Por isso mesmo, o poder forte. Primeiramente importante
compreender que o poder no est localizado no aparelho do Estado e nem muito menos
numa pessoa. O poder pressupe, antes de mais, uma prtica, um exerccio. Alm do
mais, o corpo social constitudo de multiplas relaes de poder, assentes na
circulao e funcionamento de um discurso legitimador.
Em todas as sociedades existem relaes de poder mltiplas e estas relaes so
interdependentes. O poder pressupe a elaborao de um conjunto de discursos sobre o
outro. Portanto, elabora um conjunto de saberes, justificao de discursos para fazer ser
reconhecido. Antes de compreendermos o poder como um conjunto de relaes entre

41
OZOUF, Mona. La fte rvolutionnaire, 1789-1799. [Paris]: Gallimard, 1976 (Bibliothque des
histoires).
42
FIGUEIREDO, Luciano. A revolta uma festa: relaes entre protestos e festas na Amrica
portuguesa. In: JANCS, Istvn e KANTOR (orgs.). Festa: cultura & sociabilidade na Amrica
portuguesa. So Paulo, SP: Hucitec/Edusp/Fapesp/Imprensa Nacional, 2001 (Estante USP. Brasil 500
anos, n. 3), v. II, pp. 263 276.
43
MEYER, Marlyse. A propsito de cavalhadas. In: JANCS, Istvn e KANTOR (orgs.). Festa:
cultura & sociabilidade na Amrica portuguesa. So Paulo, SP: Hucitec/Edusp/Fapesp/Imprensa
Nacional, 2001 (Estante USP. Brasil 500 anos, n. 3), v. II, pp. 227 245.
42
soberano e sdito, deveremos o compreender a partir de uma multiplicidade dos
corpos, das foras, das energias, das matrias, dos desejos, dos pensamentos, tendo
em vista que o poder algo que circula e s funciona em rede ou cadeia.
O poder no est localizado em nenhum espao especfico e em uma pessoa,
sendo estes os seus centros de transmisso. Para exercer o poder torna-se indispensvel
formar e circular os aparelhos do saber, bem como disciplinar o corpo social,
mediante tticas de coaes e vigilncia, tendo em vista que a prpria disciplina
pressupe certo saber discurso - que o possa legitimar. O poder cria os discursos
justamente para disciplinar ou ordenar o corpo social que, por sua vez, so
redistribudas, controladas e selecionadas. Tais saberes operam como princpios de
classificao, regras normativas ou institucionalizadas de ordenamento do social,
mediante a disciplina do cotidiano. Alm do mais, importante compreender a
construo dos discursos como algo descontnuo, marcada por cruzamentos e excluses.
Os discursos esto sujeitos transformao e ressignificao no das situaes
particulares que os motivam, como tambm aos enunciados que o precedem e o
seguem.
44

O poder envolve a verdade visto que no pra de nos interrogar, de indagar a
confessar a verdade ou encontr-la. Ao contrrio de Hobbes que afirma que o poder est
concentrado e fixado no aparelho do Estado, para Foucault o poder algo que circula
entre os indivduos atravs da vigilncia que cria um determinado saber. No se deve
compreender o poder como um fenmeno de dominao e homogneo de um indivduo
sobre os outros, de um grupo sobre os outros, o poder no algo que se possa dividir
entre aquelas que o possuem e o detm exclusivamente e aqueles que no o possuem.
Segundo Foucault o poder deve ser analisado como algo que circula que s funciona em
cadeia, nunca est fixado aqui ou ali, o poder passa pelos indivduos.
45

Ademais, o exerccio do poder requer, antes de mais, certa cumplicidade ou
adeso por parte dos que vai a ele se submeter. Alm disso, o exerccio do poder requer
o reconhecimento de todos que a ele se encontram submissos, o que o pensador
designou chamar de poder de fazer ver e fazer crer. Em outras palavras, a

44
FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso: aula inaugural do Collge de France, pronunciada em 2
de Dezembro de 1970. Trad. de Fraga de Almeida Sampaio. So Paulo: Edies Loyola, 1996.
FOUCAULT, Michel. A Arqueologia do Saber. Petrpolis: Vozes, 1972, p. 31 40.
45
FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. Organizao, introduo, reviso tcnica e traduo de
Roberto Machado. 15 ed., Rio de Janeiro: Graal, 2000, p. 8 14; 145 227.
43
legitimidade para impr uma classificao do mundo social. Esse reconhecimento,
segundo este pensador, pressupe que os que a ele se submetem no o reconheam
como sendo arbitrrio.
O poder simblico assim irreconhecvel por parte dos que a ele se
submetem, tendo em vista que elabora uma representao do mundo, socialmente
estruturada. O poder simblico pressupe que aquele que se submete e acredita nele,
passe a depositar sua confiana naquele que recebe tal crdito. um poder que existe
para aquele que nele cr.
46

Igualmente, as irmandades tinham um importante papel na organizao e na
celebrao da festa do Corpo de Deus. Inspiradas na tradio medieval de confrarias e
corporaes de ofcios da Baixa Idade Mdia, as irmandades pautavam-se por um
compromisso inscrito nos estatutos, aprovado pelo bispo e pela Coroa portuguesa, que
deveria ser conhecida por todos os seus membros. As confrarias tinham um papel
importante na celebrao do culto divino e devoo aos santos patronos, exercendo a
sua funo assistencial aos irmos mais necessitados, viabilizando a construo de
hospitais, organizao de funerais, manuteno de igrejas, organizao de festas,
decorao e iluminao da igreja. Como instituio leiga, as irmandades criavam um
conjunto de laos sociais e religiosos compartilhados entre os seus membros, dentre os
quais cabe destacar a piedade e a caridade. As irmandades tambm dispunham de um
corpo dirigente, designado de mesa diretora, com direito ao voto em decises
importantes, o que aponta para a presena de certa hierarquia interna. As irmandades
sempre foram os centros das comemoraes de acontecimentos para todos os membros
da comunidade, sendo um centro, por excelncia, do convvio e da organizao social.
Quem no tomasse parte dela estaria automaticamente banido do convvio social. Por
isso mesmo, as irmandades foram espaos de integrao social.
47
Alm disso, todos os
irmos deveriam contribuir financeiramente para a irmandade, cuja renda era
complementada com os fundos arrecadados com os pedidos de esmolas pela rua. Sob

46
BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Traduo de Fernando Tomaz. 11. ed., Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 2007 (1989), p. 9 15; p. 139; p. 151; p. 188.
47
SCARANO, Julita Maria Leonor. Devoo e escravido: a irmandade de Nossa Senhora do Rosrio
dos Pretos no distrito diamantino no sculo XVIII. So Paulo, 1969. 182 p. Tese (Doutorado em Histria)
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, pp. 24 30.
44
ponto de vista religioso, o que define uma irmandade a comunho fraternal de seus
membros, como tambm a devoo aos santos.
48

As irmandades em Cabo Verde tambm contavam com a proteo da Coroa
portuguesa. Pelo ofcio datado de 26 de Julho de 1700, que os oficiais da Cmara da
Ribeira Grande dirigiram Coroa portuguesa, sabe-se que os irmos da S catedral
custearam a ornamentao dos altares para o culto divino. Por outro lado, os irmos da
referida irmandade gozavam da proteo de Sua Majestade, o que levou o revendissimo
bispo a proibir na S da Misericrdia qualquer celebrao do culto divino.
49
Tambm
tinham um papel importantssimo na organizao das festas religiosas, as quais
congregavam devotos das diversas freguesias do interior da ilha de Santiago. Sabe-se
pelo ofcio de 20 de Abril de 1756 que o Sbado de Ramos congregava a maior parte do
povo da ilha que se desloca para a Ribeira Grande a fim de assistir os Divinos Ofcios.
Pelas regras internas das irmandades possvel conhecer a organizao desta
importante instituio scio-religiosa na ilha de Santiago. J por meio dos estatutos da
Confraria do Santissimo Sacramento na igreja matriz da vila da Praia, datado de 10 de
Outubro de 1771, confirmadas pelo bispo de Cabo Verde, Frei Pedro Jacintho Valente,
em 12 de Outubro de 1771, e pelo governador geral, Joaquim Salema de Saldenha
Lobo, aos membros desta confraria foram impostos um conjunto de deveres que
deveriam obedecer durante os festejos e dias santos, dentre os quais cabe destacar a
incumbncia de eleger: o juiz, o escrivo, o tesoureiro e demais irmos indicados para
ajudar durante os festejos. Para ser aceito na irmandade, como consta no captulo IV, o
devoto no poderia ser usurio do lcool, ser amancebado ou ter outra infmia. Se
assim agisse caberia aos restantes irmos repreend-lo e, no obedecendo, deveria ser
expulso da irmandade. Segundo o captulo VIII, cada irmo da irmandade deveria
contribuir para a irmandade, anualmente, com um tosto, cabendo a Meza fazer as
cobranas. Todo irmo que no pagasse a contribuio por dois anos consecutivos seria
automaticamente excludo da mesma. Alm disso, quando um irmo se encontrasse em
agonia, a Mesa deveria designar um irmo para avisar os demais irmos que, por sua
vez, deveriam rezar uma Salve Rainha a Nossa Senhora da Boa Morte. Em caso de

48
MACEDO, Valria Mendona de. O imprio das festas: o imprio do Divino e outras festividades
catlicas no Rio de Janeiro oitocentista. So Paulo, 2002. 191 p. Dissertao de Mestrado (Antroplogia
Social). Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, p. 28 36.
49
AHN, SGG, Alvars, Ordens, Decretos e Provises da Corte (1699 1776/06/05). Cpias manuscritos.
Liv. 0004.
45
falecimento de um irmo, os restantes teriam como obrigao rezar um Rosrio pela sua
alma, devendo todos acompanhar seu corpo at a sepultura. Em todos os meses de
Novembro, a Mesa deveria mandar rezar uma missa cantada pelas almas dos irmos
defuntos.
Entretanto, esses espaos sociais de encontro entre vrias culturas permitiram o
estabelecimento de relaes de dominao e subordinao. Para Mary Pratt, zonas de
contato pretendem retratar os espaos de encontro colonial, na qual pessoas das mais
variadas partes do globo e historicamente separadas, passaram a estabelecer relaes,
baseadas na desigualdade e na coero. Este conceito serve para explicar o complexo
processo que possibilitou o encontro ou o cruzamento de uma diversidade de pessoas,
anteriormente separadas pela geografia e pela histria, como tambm se mostrou
revelador de prticas interligadas
50

Ainda segundo um ofcio de 24 de Janeiro de 1846, diante da falta de sacerdotes
para a celebrao da palavra, bem como da precariedade no ensino, tornava-se
necessrio abolir as Juntas de Parquia que, pela reduzida adeso dos fregueses, eram
contrrias a vontade popular. Por isso, deveriam-se promover as antigas irmandades do
Santssimo Sacramento, como tambm promover novas irmandades. Por meio desta
exposio, pode-se atestar que as irmandades tinham maior aceitao por parte dos
devotos da ilha de Santiago.
51

Assim, segundo os estatutos da irmandade do Santssimo Sacramento, de quatro
de Maro de 1845, todos os membros estariam por ela obrigados a servir o Santssimo
Sacramento, porque todos os escravos devem servir ao seu Senhor, no s por ser
criador de todas as criaturas, como tambm porque os filhos devem servir aos seus pais,
destacando-se que o Santssimo ficou neste mundo para o nosso sustento. Em resposta
ao descuido e o pouco caso dos membros das irmandades que assistiam na celebrao
do Santssimo, bem como o pouco asseio, para evitarmos que Deus nos castigue,
determinou a elaborao de um estatuto que inscrivia as obrigaes de todos os
membros da irmandade. Destacamos algumas: no domingo da celebrao do Corpo de
Deus, todos os membros da irmandade teriam obrigao de festejar o Santssimo
Sacramento, expondo-o missa com trinta luzes ao menos; no final da missa teriam

50
PRATT, Mary Louise. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Bauru: EDUSC,
1999, p. 27, pp. 31 32.
51
AHU, SEMU, Cabo Verde, Correspondncia expedida para Cabo Verde, Cx. 64.
46
como obrigao organizar a procisso com o Santssimo, saindo pelas ruas da
comunidade, para aps o final da procisso, deposit-lo no sacrrio; no quarto domingo
de cada ms, os irmas da Meza deveriam organizar em Corpo de Comunidade,
pedindo pela comunidade e, por fim, o montante arrecadado deveria ser entregue ao
tesoureiro que, por sua vez, o registraria num livro devidamente assinado. Nenhum
gasto poderia ser feito sem a prvia autorizao por escrito da Meza.
52

Na prtica, os estatutos que regiam a vida das irmandades, semelhana das
festas religiosas, foram sendo ressignificados a partir da cultura local. Torna-se
importante tambm conhecer no s o ritual das festas religiosas em Cabo Verde, como
tambm as formas como eram celebradas de ilha em ilha. Em Cabo Verde, a festa de
Corpo de Deus foi festejada desde o incio do povoamento das ilhas de Santiago e do
Fogo. Tal costume da celebrao da festa do Corpo de Deus nas duas ilhas pode ainda
ser atestado pela carta que o Almoxarife da vila de So Filipe, ilha do Fogo, enviou ao
rei de Portugal, de 30 de agosto de 1542. Nesta, criticou o estado deplorvel da igreja
matriz, mostrando, por outra parte, a grandeza da ilha que era povoada de cavaleiros,
escudeiros e pessoas honradas. Exigiu tambm, como acontecia anteriormente, um
padre por tempo i8ntegral, vestido com rigor, usando capas de veludo tanto para dar
sacramentos aos efermos, quanto para a celebrao da missa. Alm disso, exigiu todas
as vestimentas para a celebrao da festa de Corpo de Deus.
() e eu vemdo per elle a vontade de sua allteza, quis delles saber o que h
sua allteza pedem, avemdo respeito de nuca a dita Igreja ser provyda e esta
Ilha ser povoada de muitos cavaleiros e escudeiros e pesoas homrradas, e
ser de copia e abastama em dyzimos, de que a dita Igreja h de ser provida
()
Mais lhe pedem huu pomtyfficall imteiro c sua capa, todo de velludo e outra
capa n tam rica, pera quando vam pella vylla dar sacramento aos emfermos
e pera o asperges do dia do domyguo, por quamto nesta Igreja cousa destas
ouve, e lhe pedem hu palleo do mesmo teor pera a procisam do dia de
Corpus Christi, e lhe pedem mais outra vestimenta de demasquo de cor pra
domyguos e festas primipaes do ano, e dous fromtaees pra o altar moor,
que dygua c ho dito pomtifficall e vestimenta, os quaes seram de dezasseis
pallmos de cprimento e seis de larguo, que asy h o cprimento e largura
do dito altar.
53


Este ofcio permite-nos saber que o ritual religioso congregava centenas de
devotos de todas as freguesias do interior de Santiago, o que atesta a sua importncia na

52
AHN, SGG, Correspondncia diversa recebida das diferentes Administraes de concelhos da Provncia
de Cabo Verde (1843 1926). Originais e cpias manuscritos. Cx. N. 122.
53
ANTT, CC, I-27-114.
47
referida ilha. A segunda descrio da festa em Cabo Verde foi feita pelo padre Baltasar
Barreira, em ofcio dirigido ao Provincial de Portugal, de 22 de Julho de 1604. Nesta, o
referido padre, alm de destacar todo o ritual da festa na Ribeira Grande, acompanhada
de danas, folias e pela imagem de So Jorge, no deixou de notar, um costume comum
em Portugal: o carcter oficial da mesma, tendo as presenas do Cabido, da Cmara, do
Governador e demais pessoas nobres da cidade.
Por outro lado, explicitou a capacidade que a festa tinha em atrair grande
nmero de devotos de quase todos os pontos da ilha de Santiago, que vinham adorar e
beijar a imagem de So Jorge. A reunio de grande nmero de devotos em Ribeira
Grande atesta a importncia que a festa tinha no seio da religiosidade da ilha, como
tambm para a cidade colonial. Segundo o mesmo,
O qual ouviro todos c mostras de grande consolao dando graas a Deos
por tere na terra a que recorrer suas necessidades spirituaes, e co isto se
animaro a nos ocupar mais e nossos ministrios do que antes fazio, c
notvel proveito de suas almas. Ordenou a Cidade pra a procisso todas as
invenes que sae dia do Corpo de Deos, como danas, folias, pellas, S.
Jorge armado a cavallo, serpe, tronbetas, charamelas, etc. Foy
acompanhada do Governador, Cabido, Cmara, c toda a mais gente nobre
e popular tanto numero, que segundo ouvi dizer por vezes, nuca nesta
Cidade se vio tanta gente.
As peas que hio as santas relquias era seis, estas levavo seis
Sacerdotes do Cabido, dos quaes algus era dignidades, c as mais ricas
capas da See, trs debaixo de hu paleo, e trs debaixo de outro () Ouve
boa musica, que se revesava c as chamarelas, desparo sse algua artilharia,
repicaro todos os cinos da Cidade, e todos da maneira que podio e lhe
ero possivel, declaravo a estima que tinhao as santas reliquias e c
mostras de extraordinaria alegria e devao (devoo), nos davo as graas
do tesouro c que enriquecemos esta terra. No quisemos dalas a beijar este
dia, como tnhamos determinado, assi por ser j tarde quando se acabou a
procisso, como por temer que se atropelasse muytos, e afogasse algus,
segundo a gente era muyta, e estava desejosa de chegar s santas relquias e
tocar nellas suas contas.
54


As festas eram recorrentemente utilizadas pelo poder poltico tanto para
mobilizar quanto disciplinar os devotos. O carcter oficial da festa em Cabo Verde pode
ainda ser comprovado, mediante a anlise de oficio do governador geral, Joo da Matta
Chapuzet ao Conde de Sub-Serra, de 30 de janeiro de 1824, quando da sua visita a ilha
do Fogo. Segundo este, no amanhecer do dia 11 de janeiro, o governador e o primeiro
festeiro, Major Joze da Silva, anunciaram o festejo com huma salva de 21 tiros de
artilharia, ao mesmo tempo em que se iavam as bandeiras reais em todas as festas. Por
volta das 8h00 saiu um bando de 12 cavaleiros, uniformemente vestidos que foram se

54
ARSI, Lus., cd. 83, fls. 362 364.
48
reunindo em frente da casa do governador. Esses senhores tinham como incumbncia
mostrar ao pblico que um bom cavaleiro deveria se dedicar a Sua Majestade e a toda
Famlia Real. s 10h00, os festeiros, os convidados e o povo reuniram-se no quartel
do governador, partindo em seguida para a igreja matriz. A celebrao da missa cantada
e a exposio do santssimo foram acompanhadas de 21 tiros de artilharia por parte da
tropa presente, sendo um quando se levantou o santssimo e outro sada da processo,
oferecidos pelo honrado portugus e escrivo da Real fazenda, Antnio Joze Barboza.
J pelas 3 horas, reunidos novamente no mesmo quartel, deu-se incio s cavalhadas,
jogos de lana e alcamias, registrando em todas as entradas as maiores vivas a S.
Majestade. s 17h30, de novo reunidos no quartel do governador, com as presenas do
Capito de Milcias, Antnio Carlos dArajo e Henrique Joze dArajo que, por sua
vez, ofereceu duas salvas de 21 tiros em homenagem a Sua Majestade. Ao amanhecer
comearam as luminarias por toda a vila de So Filipe, que se repetiram durante os
oito dias dos festejos. Seguidamente, pelas 8h00, comparecerem todos os convidados e,
depois de um se servirem de refresco, deu-se incio a um baile, que seguiu noite a
dentro, com sucessivas e repetidas vivas a Sua Majestade.
55

Por outro lado, sabe-se da celebrao de festas religiosas por ocasio da
conturbao causada pelas disputas polticas na Corte do Rio de Janeiro. Pelo ofcio de
10 de fevereiro de 1824, temos o conhecimento de que as notcias que chegavam sobre a
independncia do Brasil causaram, em parte, um estado de agitao entre os habitantes
da ilha de Santiago. O governador, para acalmar os nimos, dirigiu um comunicado ao
povo no qual se referiu ao triunfo de D. Joo VI e suas respectivas cortes e deputados,
os quais levariam o Brasil a voltar a unir-se a Portugal. Para tal, decretou que os
habitantes da Praia colocassem luminrias pelas ruas da vila por trs dias em reverncia
ao rei D. Joo VI. Pelo ofcio, datado de 10 de fevereiro de 1824, o governador geral de
Cabo Verde, Joo da Matta Chapuzet, congratulou com a notcia obtida de um navio
americano, que trazia gazetas dos Estados unidos da Amrica, segundo as quais
noticiava que nos dias 11, 12 e 13 de novembro de 1823 foi desmantelada essa nova
situao do Brasil e foram presos os 14 deputados mais aferrados independncia do
Brasil, incluindo os Bonifcios. Para comemorar o pressuposto triunfo de D. Joo VI, o
referido governador decretou que pelo espao de trs dias fossem acesas luminrias

55
AHU, Cabo Verde, Cx. 074, Doc. 44.
49
pelas ruas da vila da Praia, acompanhadas de trs salvas reais e que no terceiro e ltimo
dia fossem celebrada uma missa cantada Te Deum em ao de graas. Tambm
determinou a obrigatoriedade no acto das autoridades eclesisticas, militares e civis.
Esta iniciativa real visava no s desacreditar as aes reivindicatrias dos liberais
exaltados em Cabo Verde, como tambm comprova a tamanha importncia que a
independncia do Brasil representou em Cabo Verde.
56
A leitura deste ofcio permitiu
perceber que as mensagens polticas eram introduzidas no arquiplago por meio dos
jornais que as embarcaes traziam.
Portuguezes Habitantes da provncia de Cabo Verde, acaba de chegar a esta
Ilha hum Navio Americano, com a Feliz Noticia de que a Cauza de S.
Magestade Fidelssimo El Rei Nosso Senhor, to bem no Brazil Thriunfou
como era de esperar da traidora faco, inimiga da Religio, e do Throno;
habitantes da provncia de Cabo Verde, o Reino do Brazil nos gloriozos dias
11, 12, e 13 de 9b.ro do anno proximo passado tornou aos seus deveres; as
facciozas cortes do Brazil cahira por terra, e o Brazil, vai ser outra vez
unido a Portugal; comno dantes. os Bonifacios se encontro encarcerados;
14 dos principaes deputados daquellas crtes os mais, afoirados pela
independncia do Brazil fora banidos como merecia e os fieis Brazileiros,
que formo a maior parte daquelles Habitantes, entre em assivo jubilo, e
authoziasmo (entusiasmo) se da os parabe ns por se verem novamente
ligados aos seus Irmas de Portugal (...)
Habitantes da Provincia de Cabo Verde, lominarias por espao de trez dias,
por ta gloriozas Noticias, por que sendo vs, outro como at agora tendes
mostrado, e mostrareis sempre verdadeiros, e fieis vassallos do Nosso
Adorado e Soberano, sereis os primeiros a dar esta prova da vossa
Fidelidade, e Amor ao Mesmo Augusto Senhor; e por taes motivos s vos
convida, a que com elle levanteis as vozes e digais = Viva El Rei Nosso
Senhor, e toda a Augusta Denastia da Real Caza de Bragana; Viva o
Serenssimo Senhor Principe Real, Libertador dos Nossos Irmos
Brazileiros; Viva o Reino Unido de Portugal, Brazil, e Algarves (...).
57


As festas religiosas eram tambm utilizadas pelos liberais moderados para
comemorar aniversrios ou datas importantes. No caso, os dias 11, 12 e 13 de novembro
marcariam no s o triunfo de D. Joo VI no Brasil, por meio do qual possibilitou a
unio dos irmas de Portugal, os fiis vassalos do rei. Tais celebraes serviam para
legitimar o poder poltico e a obedincia ao rei D. Joo VI; fora ele quem havia
nomeado o governador geral de Cabo Verde. Alm disso, desempenhavam um grande
papel na exortao do amor pela ptria e dos ganhos para uma nao lusa unida contra
a tirania e os inimigos da santa religio catlica, em favor da liberdade. Note-se que a

56
AHU, CU: Cabo Verde, Cx. 74, doc. 58.
57
AHN, SGG, Correspondncias expedidas da Junta Governativa da Provncia s Autoridades Militares e
Civis (1823/ Fevereiro/ 17 1826/ Agosto/ 09). Cpias manuscritas. Livro 502, doc. de 10 de Fevereiro
de 1824. AHU, Cabo Verde, Cx. N. 074/ Doc. N. 58, de 10 de Fevereiro de 1824.
50
religio catlica serviria para legitimar o poder poltico, ao mesmo tempo em que
colocava os descrentes como inimigos tambm do poder civil.
Pelos registros da recepo de alguns ofcios, entre 15 de janeiro e 23 de
fevereiro de 1833, sabe-se que a festa de Corpo de Deus foi celebrada tambm pela
Cmara da ilha de Boa Vista, como acontecia com o festejo da visitao de Nossa
Senhora na Igreja da Misericrdia na Ribeira Grande.
58

Conhecer como as festas religiosas foram ressignificadas na revolta dos
rendeiros foi uma entre outras preocupaes desta pesquisa. Na revolta dos Engenhos,
os rendeiros amotinados tinham diversos instrumentos rituais por eles utilizados nos
acampamentos, o que aponta para a presena do ritual utilizado nos reinados da tabanca.
Dentre estes instrumentos, salienta-se a presena do tambor de Nossa Senhora do
Rosrio que, ao contrrio de ser utilizado para resistir s autoridades, propiciava
brincadeiras entre os rendeiros. Tambm servia para despertar os rendeiros do sono,
uma vez que estavam preparados para fugir caso as tropas, que foram enviadas da vila
da Praia, viessem prend-los. Alm disso, tanto Andr Semedo quanto Manuel Ferreira
da Silva, acusados de planejarem a revolta admitiram que o tambor no era apenas
utilizado para acordar os rendeiros, como era tocado como divertimento, o que nos
remete para o festejo das festas do reinado da tabanca quanto para a celebrao do
Corpo de Deus.
(...) ento elles com medo de serem prezos se ajuntaro a noite em huma
Caza velha a onde tinho hum tambor de Nossa Senhora do Rozario, para
dispertar o sono, e estarem acordados para fugirem se os focem prender, e
que durante dias noutes se ocupavo em rezar ladainhas a nossa Senhora
para os ajudarem, e dar lhes ps (...) a onde se tocava como divertimento
(...).
59


Esta pesquisa tambm procurou compreender a ecloso das revoltas no seio dos
rendeiros do interior de Santiago, bem como a sua oposio em relao ao poder
colonial. A presena dos rituais empregados durante a celebrao das festas do Corpo de
Deus e dos reinados das tabancas estiveram ainda presentes em ajuntamentos de
rendeiros no interior da ilha de Santiago. Assim, os rendeiros, passaram a nomear
autoridades representativas nos seus povoados. Por isso, o Conselho Ultramarino, por

58
AHN, SGG, Portarias e ofcios recebidos do Ministrio da Marinha e Ultramar (Janeiro Dezembro/
1833). Originais manuscritos, Cx. N. 289, de 22 de Abril de 1833.
59
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8, de 16 de Maio de 1823.
51
meio de uma proviso, de 13 de outubro de 1723, proibiu que tantos os escravos como
foros nomeassem governador ou capites-mores. Desautorizou tambm que estes
constitussem grupos, o que era uma grande ameaa para as autoridades coloniais
portuguesas. O ouvidor, Jos da Costa Ribeiro, em 1731, observou que os ataques
violentos por parte dos rendeiros advinham da tradio de vadiagem, presente no
interior da illha de Santiago. Alm do mais, registrou a grande distncia que separava o
rendeiro do morgado.
60

(...) que no se consinta que os Negros escravos, e forros da ilha de
Santiago, nomeem autoridades dentre os seus, com os ttulos de governador,
capites-mores, etc., nem os deixem formar em companhias, porque sendo o
nmero de Negros maior do que o dos Brancos facilmente se podem aqueles
levantar comandados pelos seus chefes, assassinarem os brancos, e fazerem-
se senhores da ilha.
61


Estes acontecimentos demonstram que cada uma das comunidades locais do
interior da ilha de Santiago tinha suas prprias autoridades, a saber: seus reis e
rainhas que, por sua vez, assumiam a liderana local.
62
O ofcio ainda revela as
mesmas representaes presentes na mobilizao em torno dos reinados das tabancas.
possvel assim afirmar que os rendeiros no reconheciam qualquer legitimidade por
parte das autoridades administrativas, tendo em vista a existncia de normas prprias
comunidade. O governo geral tinha receio que os naturais do interior da ilha de Santiago
se organizassem militarmente contra os colonos portugueses, tomando de assalto o
poder poltico da ilha, se assuminfo como senhores da ilha. As revoltas no tinham
apenas como objetivo protestar contra as opresses e exploraes que os rendeiros
vinham sofrendo dos seus morgados. Tambm serviam para contestar a ordem poltica,
exigindo o reconhecimento por parte do governo geral dos seus direitos polticos. Para
tal, as autoridades locais deveriam proibir toda e qualquer organizao tanto dos
escravos negros quanto dos escravos forros, uma vez que poderia ameaar o poder
poltico dos colonos brancos sobre a ilha de Santiago. Segundo esta interpretao, tanto
os escravos quanto os rendeiros tentavam criar uma organizao poltica para contrapor
ao poderio poltico dos brancos, nomeando seus lderes.

60
CHELMICKI, Jose Conrado Carlos de & VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. Corografia Cabo-
Verdiana. Carta 8. , In: Boletim Official do Governo Geral de Cabo-Verde, de 1844, n. 96, pp. 298
299.
61
AHN, SGG, Sinopse das ordens da Metrpole de execuo permanente (1615 1818).
62
Trata-se de reis e rainhas das tabancas locais.
52
Alm da tentativa de organizao militar e poltica dos escravos e rendeiros do
interior da ilha, destacam-se as vertentes religiosas de tais associaes, garantes dos
laos solidariedade no seio da comunidade. Os rendeiros rezavam ladainhas ao santo
padroeiro da comunidade, neste caso, a Nossa Senhora do Rosrio, pedindo ajuda e
proteo. Dentre os santos devotos cabe ainda realar: S. Jos, S. Joo, So Pedro, S.
Miguel Arcanjo, S. Francisco e Santa Catarina. Com esta prtica religiosa, os rendeiros
acreditavam que estavam expulsando os males que podiam cair sobre a comunidade.
Por meio dela, os mais velhos pediam ao santo padroeiro, bnos para os presentes e
para os membros da comunidade local. Rezava-se ainda, com devoo ao santo
padroeiro, por uma boa colheita e muita sade para todos. J as ladainhas tinham um
efeito alentador, dando coragem ao rendeiro e no seu enfrentando com o mal,
simbolizado na pessoa do morgado. Os rendeiros utilizavam-nas para repelir as ameaas
que o mal poderia trazer. Por isso, sempre que se julgavam em apuros rezavam
incessantemente ao santo padroeiro, buscando coragem para enfrentar as suas angstias.
Segundo Albert Memmi, o colonizado convencido da superioridade do colonizador e
por ele fascinado, o colonizado, alm de submeter-se, faz do colonizador seu modelo,
procura imit-lo () identificar-se com ele, deixar-se por ele assimilar.
63
WE preciso
ainda ter presente que a comunidade religiosa impe uma certa autodisciplina sobre
cada um dos devotos, assente na orao e devoo ao santo padroeiro da comunidade.
Uma das questes levantadas pela pesquisa foi: em que medida a revolta dos
rendeiros apoiou-se no credo religioso do interior de Santiago? Pelo ofcio de 3 de junho
de 1825, temos registros da presena das vesperas e repuno
64
em momento fnebres
ou missas rezadas em memria dos defuntos. Na ilha de Santiago, totalizavam 17 festas
de santos, sendo nove dedicadas Nossa Senhora, trs ao Nascimento de Cristo,
Epifania, So Jos, So Joo Batista,
65
So Francisco, So Boa Ventura, Santo Antnio,
So Bernardino e Santa Clara. Por outro lado, devemos estar cientes que, ao mesmo
tempo em que as revoltas confirmaram as tradies culturais locais, tambm recriaram,
na prtica da revolta, novos valores e novos sentidos para os rendeiros do interior da
ilha de Santiago. Tanto as vsperas quanto os reponsos eram utilizadas pelos liberais

63
MEMMI, Albert. Retrato do colonizado prededido pelo retrato do colonizador. Trad. de Roland
Corbisier e Mariza Pinto Coelho. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1967, p. 8.
64
So rezas feitas pelos padres de terra no interior da ilha de Santiago, com vista a salvao das almas e a
definio do destino dos devotos.
65
AHU, Cabo Verde, Cx. N 80, Doc. N 27.
53
exaltados para contrapor s festas religiosas, como sejam: Corpus Christi, Te Deum, 1 e
13 de Maio.
Partindo dos ensinamentos franciscanos, os rendeiros buscaram nas ladainhas
valores religiosos, tais como: piedade, amor, pacincia, confiana invencivel, salvao,
misericrdia e coragem. Estes, alm de ajud-los a enfrentar as opresses do dia a dia,
determinaram o momento certo para a ecloso da revolta. Os rendeiros, inspirados no
amor, na piedade e na misericrdia ao prximo, se insurgiram contra a deciso do
morgado em expulsar os seus compadres das terras da ribeira dos Engenhos. As
ladainhas proporcionavam aos rendeiros momentos nicos de busca de confiana para
as suas fraquezas, como tambm condenava as prticas despticas.
66
Segundo Roger
Chartier, a leitura em voz alta faz com que texto regresse oralidade, alm de registrar o
fato do gesto ser um complemento da oralidade.
67
Por isso, elas eram usadas tanto na
semana que antecede o cortejo da tabanca, quanto na semana do falecimento de algum
membro dela. Os rendeiros, durante o cortejo da tabanca, decoravam o altar com a
imagem do santo padroeiro, velas, teros e bandeiras. A par das ladainhas, as moas
tocavam e danavam batuco, que ia noite afora. O cortejo da tabanca parava na casa de
um dos membros da associao. As festas dos dias de guarda ou Santos Padroeiros
eram to numerosas no interior da ilha de Santiago, levando o bispo eleito de Cabo
Verde a propor a transferncia destas festas para os domingos a seguir ao dia prprio da
festa.
68
Ainda segundo Natalie Zemon Davis
69
, os franciscanos, usando rosrios, eram
os principais lderes das revoltas camponesas em Frana do sc. XVI contra os mais
abastados.
No decorrer da revolta, os rendeiros pediam a proteo dos santos padroeiros.
Por meio dos livros de orao, remetidos pelo tenente de infantaria, Jos Antonio
Serro, a Gregrio Freire de Andrade, coronel governador militar da ilha de Santiago,
de 1822, temos conhecimento de algumas oraes que os habitantes dessa ilha faziam,
pedindo proteo ao santo padroeiro. Partindo desse imaginrio religioso, os devotos

66
GEERTZ, Clifford, op. cit., pp. 121; 144. Segundo Roger Chartier, op. cit., pp. 135 e 210, a leitura em
voz alta faz com que texto regresse oralidade. Registra ainda o fato do gesto ser um complemento da
oralidade.
67
CHARTIER, Roger, op. cit., pp. 135 e 210
68
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. 62, de 13 de Fevereiro de 1845.
69
DAVIS, Natalie Zemon. Culturas do povo: sociedade e cultura no incio da Frana moderna: oito
ensaios. Trad. de Mariza Corra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990 (Coleo Oficinas da Histria), p. 155.

54
acreditavam que se rezassem quinze Padre Nossos e quinze Ave Marias durante um
ano, quinze almas sairiam do purgatrio e esses devotos receberiam perdo por outros
tantos pecados, bem teriam a fartura para sempre. Tambm acreditavam que quem
comesse e bebesse o corpo e o sangue de Cristo, receberia em troca o sinal da cruz,
smbolo de guarda e de defesa, como tambm toda a assistncia na morte e salvao
eterna da sua alma, por meio do perdo dos seus pecados. Acreditavam ainda que esta
reza tivesse o poder de afast-los dos demnios, dos inimigos e de toda a tentao,
todos os males identificados nas pessoas dos morgados e dos oficiais de justia. Ainda
confiavam que ganhariam proteo e alegrias, caso ensinassem as referidas oraes a
outros devotos. Alm disso, Cristo era representado no s como aquele que destruiu os
soberbos com o amor ao prximo, como tambm aquele que derrubou os poderosos
dos seus assentos, enaltecendo as pessoas humildes. Aos pobres famintos concedeu
bens e aos ricos ambiciosos deixou sem nada. Alm disso, confiavam no reinado e no
imprio de Cristo sobre a terra, quer defendendo-os contra todo o mal, quer garatindo a
paz no seio da comunidade.
Por sua vez, com base nesses ensinamentos religiosos, os rendeiros, ao
expulsarem o morgado das suas terras, acreditavam estar cumprindo os desgnios
divinos. Os rendeiros procuravam obversar os ensinamentos de So Francisco de Borja,
santo que desprezou as honras da terra, sendo por isso exemplo da humildade.
A memria deve ser compreendida como um fenmeno colectivo e social,
como tambm construdo social e individualmente, sendo produto de uma
organizao e elemento determinante para o sentimento de identidade, tendo em vista
que ela determinante na reconstruo de um grupo volta de determinados valores
sociais. Esta construo social e colectiva passa por transformaes e/ou mudanas
sucessivas. Na maioria das vezes, o imaginrio social torna determinante, mesmo que
uma pessoa no tenha tomado parte de um acontecimento. Tanto os indivduos quanto
os grupos tm conscincia da imagem de si, para si e para os outros, a imagem que ela
constri e apresenta aos outros e para si prpria () para ser percebida de maneira
como quer ser percebida pelos outros.
70


70
POLLAK, Michael. Memria e identidade social. In: Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 5, n.
10, 1992, p. 200 212.
55
Por outro lado, deveremos compreender os grupos sociais e sua existncia no s
como sistemas simblicos, dentro de um imaginrio simblico na qual est inserido,
mas tambm como criadores de significados, de representaes. A posse de uma terra,
por si s, um smbolo socialmente reconhecido dentro de um imaginrio social
prprio. A revolta dos rendeiros dever ser compreendida a partir de um imaginrio
particular, mediante a revisitao de um conjunto de credos religiosos especficos do
interior da ilha de Santiago, assente nos festejos dos reinados das tabancas, nos festejos
do batuco, nos festejos dos alardos e, finalmente, na celebrao do Corpo de Deus.
Estas s tm existncia para os membros dessa comunidade que tm seus significados
especficos dentro de suas prticas cotidianas.
As comunidades religiosas devem ser compreendidas como artefactos
culturais, tendo em vista que a maioria de seus membros jamais conhecer a maioria
dos seus compatriotas. Porm, no imaginrio social, cada um vive a imagem de
comunho de um conjunto de valores e crenas. O sacrifcio de Cristo na cruz
amplamente conhecido por todos os devotos, os quais no se conhecem. Alm disso, so
imaginrias pelo fato de serem inventadas, com base nos valores do
companheirismo e fraternidade.
Ademais, devemos buscar as origens das comunidades imaginrias na difuso do
cristianismo pelo mundo, principalmente nos finais da Idade Mdia europia, e essa
procura pode ser por meio das vrias festas religiosas, pois a religio permite
compreender o homem integrado no seu mundo religioso por meio da sua
comunicao com o sagrado. Para um devoto, a religio possibilita formular uma
resposta para o sofrimento humano, para o inevitvel ato da morte e para os fatos
inexplicveis, acreditando na existncia da salvao aps a vida. Alm disso, deveremos
compreender como as lnguas e os signos sagrados remetem o devoto para um mundo
extraterreno e como o comportamento do homem religioso tem por base o sagrado. Com
a constituio dos estados nacionais europeus, o latim deixou de ser uma lngua sagrada,
utilizada somente pelos eclesisticos e pelos soberanos, passando a ser utilizado tambm
pelos comerciantes, mulheres e na administrao, constituindo em lngua de unificao
dos Estados. Com o tempo, os Estados substituram o latim pelas lnguas veiculares.
71
A
legitimidade do poder monrquico na Europa, principalmente no perodo medieval,

71
Lnguas prprias de um determinado lugar.
56
provinha de uma divindade, o que explica, em certo sentido, a eficcia do controle
exercido sobre os devotos, atravs de criaes particulares visuais e auditivas,
identificadas nas imagens dos santos patronos. Os devotos acreditavam que os monarcas
eram pessoas diferentes das outras e que governavam segundo princpios divinos.
Por sua vez, as escrituras sagradas possibilitaram uma comunicao permanente
entre os devotos, diretamente responsvel pela formao das comunidades
imaginadas. As viagens martimas de descobrimentos, que tinham um significado
sagrado de levar a palavra de Deus aos povos, possibilitaram aos peregrinos criar ritos
unificadores, em torno de intercmbio de homens e documentos, responsvel, em
parte, pela unificao e centralizao do Estado na Europa. Alm disso, devemos
compreender a formao das comunidades imaginadas a partir da difuso do
cristianismo e seus ensinamentos pelo mundo.
72

Assim, os vexames no ato de cobrana das rendas, os aumentos arbitrrios das
rendas e as expulso dos rendeiros devedores s ganharam relevncia para o grupo em
funo de um imaginrio social e religioso, no qual a terra era uma graa que Deus fez
ao seu povo. Assim vistas, tais motivaes ganharam significados peculiares dentro de
um conjunto de valores socializados, o que explica, em parte, porque os rendeiros
repudiaram tais iniciativas por parte do morgado. Estas redes simblicas acabam por
definir uma maneira prpria de viver e de aperceber a sua prpria existncia,
responsveis pela seleo dos fatos mais e menos relevantes, por meio das quais
articulamos as nossas prticas. Alm do mais, cada sociedade tende a elaborar uma
viso de mundo que lhe possibilita ordenar e classificar os acontecimentos sociais.
73

As violncias e os vexames praticados tanto pelos criados do morgado qunato pelos
oficiais, no imaginrio coletivo dos habitantes do interior da ilha de Santiago, ia contra a
lei de Deus, que pautava pelo amor ao prximo. importante salientar que o morgado,
Domingos Ramos Monteiro, fazia a cobrana das rendas sempre embriagado. A
imagem a seguir mostra o fabrico da aguardente na ribeira dos Engenhos.

72
ANDERSON, Benedict. Comunidades imaginadas: reflexiones sobre el origen y la difusin del
nacionalismo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993 (Coleccin Popular).
73
CASTORIADIS, Cornelius. A instituio imaginria da sociedade. Trad. de Guy Reynaud. 6 ed., Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 2007 (1982), pp. 142 197.
57

Figura 4 Destilao da aguardente na ribeira dos Engenhos.

Por outro lado, a par das motivaes de ordem scio-econmica, destacam-se
razes de ordem religiosa. O despacho da mesa da cmara municipal da Ribeira Grande,
de 8 de fevereiro de 1816, ao cabido da Igreja Catedral da ilha de Santiago, denunciou o
estado de misria em que se encontrava o bispado e a S Catedral, com a falta de
sacerdotes para celebrar o culto divino. Segundo esta Carta, os hbitos gentios e
brbaros dos povos da ilha de Santiago colocavam em causa os ensinamentos cristos,
devido falta de pastores h mais de 32 anos, com a morte do Frei Pedro Jacintho
Vallente. Por sua vez, a falta de sacerdotes obrigou o bispado tanto a recorrer aos
cnegos para servirem de procos quanto aos devotos para servirem de procos. O
Cabido da S Catedral da Ribeira Grande nunca pode ser completado devido falta
de sacerdotes. A maior parte das freguesias do interior da ilha de Santiago, que
totalizava 10 igrejas, estava sem um nico sacerdote, o que obrigava o bispado a
recorrer a mestres de gramtica para a celebrao do culto divino, devido, em parte, a
falta de meios financeiros que possibilitavam os proponentes a continuarem os estudos
na Ribeira Grande, como tambm ao servio militar.
58
A falta de sacerdotes fazia-se sentir principalmente no interior da ilha de
Santiago. Por meio do ofcio de 21 de Janeiro de 1818, os deputados da Mesa da
Conscincia, Joaquim Joze de Magalhaens Coutinho e Bernardo Joze da Cunha,
consideraram a situao religiosa vigente nas ilhas de Cabo Verde era deplorvel e de
extrema necessidade, apesar de ter um grande redentor e padroeiro, identificado na
imagem de Cristo Redentor. Este ofcio ainda revela que o bispado encontrava-se em
sua ultima consternao, devido insuficincia de sacerdotes para a celebrao do
culto divino, fazendo com que os prestfero hbitos fossem assimilados pela maioria
dos devotos do interior da ilha de Santiago, tornando-se paganis, gentios e
barbaros. Observa-se a introduo de um conjunto de costumes e crenas religiosas
especficas ao interior da ilha de Santiago. Para tanto, muito tinha contribudo o fato da
diocese ter ficado sem pastor durante 32 anos, o que fez com que inmeras ilhas de
Cabo Verde, como foi o caso de Santiago, ficassem com um nico sacerdote para
percorrer distantes Freguesias. As ocasies solenes, como as festas religiosas e o culto
divino, devido falta de um mestre de cerimnias eram, por vezes, executadas de
forma imperfeita. Muito contribuiu o fato dos padres, pela pobreza da Diocese, no se
utilizarem da batina ou capas, como tambm sair do culto com o turbulo mal
fechado. Estes fatos ajudam-nos a compreender as motivaes que estiveram na origem
do no comparecimento dos devotos ao culto divino. Primeiro, os registos revelam que
era costume haver violncia durante os cultos. Por isso, segundo os mesmos
deputados, para garantir a tranquilidade pblica e para o sossego de muitas famlias, o
bispado no deveria substituir o Frei Sebastio de Valencia por um outro padre que, por
sua vez, vinha sendo alvo de queixas de muitos fregueses, devido a falta de pureza
de sua conduta.
Para alm da falta de sacerdotes, o mesmo ofcio revela que as congregaes
religiosas, como a franciscana, no vinham obedecendo s ordens do bispo de Cabo
Verde, ajudando a suprir a falta de sacerdotes na ilha de Santiago, limitando-se apenas a
disponibilizar presbteros por ordenar sacerdote, os quais, na maioria dos casos,
devido aos vicios contra a moral pblica, no tendo nenhuma utilidade Relllegio.
Por sua vez, o Cabido no vinha cumprindo as determinaes tanto da Coroa
portuguesa quanto do governo geral, devido ao no pagamento das congruas devidas
o que, em certa medida, explica as desavenas entre a Coroa e as congregaes
59
religiosas presentes na ilha de Santiago. Estes fatos revelam no s a insubordinao das
ordens religiosas em relao ao bispado, como tambm no partilhavam as mesmas
doutrinas, o que de certa forma explica porque os rendeiros no reconheceram a
autoridade dos novos padres.
74

Quanto s igrejas, suas construes se encontravam em estado de runa devido,
em parte, a sua cobertura ser de palha e suas estruturas serem construdas de material
frgil, como o barro. Alm disso, na maioria dos casos estavam situadas dentro dos
morgadios, como se pode atestar pelo ofcio de 26 de Maio de 1822.
75
Devido a falta de
verbas, tanto o culto divino quanto o cortejo do dia dos annos de Sua Magestade eram
celebrados com total falta de decncia. As festas religiosas, como a de Corpo de Deus,
eram, por vezes, celebradas com apenas duas luminrias, com a ajuda de ctos de
velas.
76
Devido falta de verba, deixaram-se de reparar os telhados das igrejas, bem
como de levar ou consertar as tnicas utilizadas durante a missa. Tambm, os cinco
mil reis de congruas que as 10 igrejas da ilha de Santiago recebiam eram to
insuficientes, que mal dava para comprar azeite, vinho, fazer hstias e cera para os
sacrifcios nos domingos ou dias santos. Alm disso, a grande distncia que separava
os devotos das igrejas, por vezes 3 lguas, revestiam de importantes motivaes para a
dificuldade de participao nas celebraes religiosas. Por isso, devia-se rever as
obrigaes do Cabido, por forma a atender s necessidades espirituais dos devotos
espalhados por todo o interior da ilha de Santiago.
77

Para reverter disperso e garantir a civilizao dos devotos do interior da ilha
de Santiago, o ento governador geral, D. Antonio Coutinho de Lencastre, props
Coroa portuguesa a criao de aldeias que, por sua vez, facilitaria o acesso da populao
aos sacramentos divinos. Alm disso, a criao de um seminrio para o ensino da moral
crist e da gramtica latina possibilitaria romper com o estado de trevas, cahos e de
primitiva barbaridade em que se encontravam os devotos do interior da ilha.
78

A ausncia de sacerdotes nas diferentes igrejas do interior da ilha de Santiago foi
relevante para o surgimento de lderes comunitrios ou mestres de reza, os quais tinham

74
AHN, SGG, Provises do Conselho Ultramarino (Fevereiro/1818 Novembro/1823). Originais
manuscritos. Cx. N 286.
75
AHU, Cabo Verde, Cx. N 80/Doc. 28.
76
AHU, Cabo Verde, Cx. N 102-A/Doc. N 141, s/d.
77
AHN, SGG, Provises do Concelho Ultramarino (Fevereiro/1818 Novembro/1823). Originais
manuscritos, Cx. N 286. AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. 55, de 27 de Maro de 1838.
78
AHU, Cabo Verde, Cx. N 60, Doc. N 39.
60
como principal incumbncia, reinterpretar os ensinamentos bblicos e socializ-los com
a comunidade religiosa local, complementado com os festejos em devoo ao santo
padroeiro. Porm, tal no constitui motivos suficientes para a ecloso da revolta dos
rendeiros. Ao contrrio das interpretaes de Jlio Monteiro Jr., que considerou a falta
de sacerdotes, a sua ignorncia, as distores da doutrina e dos rituais catlicos, a
ignorncia dos devotos e de certa homogeneidade scio-cultural presente nas suas
prticas religiosas, como as principais motivaes para a formao e constituio do
credo religioso do interior da ilha de Santiago, devemos compreend-las dentro das
tradies culturais locais. Por outro lado, retomando Leonardo Boff, devemos ter
sempre presente que nenhuma religio pura, sendo o sincretismo a sua normalidade.
79

Para os habitantes do interior da ilha de Santiago, Cristo trouxe para o mundo a
caridade e o amor ao prximo, desejando que estes valores religiosos fossem
compartilhados por todos os homens, em troca da consagrao e bno ao seu povo. A
vida humana era compreendida como o local de sofrimento bem como de salvao,
sendo representado pela cruz de Cristo. No por acaso que at os dias atuais a
celebrao da Pscoa na ribeira dos Engenhos se constitui um dos principais momentos
da vida religiosa da comunidade local, apresentando um Cristo salvador e redentor dos
nossos pecados. Por isso, ajuda mutuamente, o que atesta a coeso social presente na
comunidade. Tambm foram socializados volta da doutrina fransciscana, segundo a
qual Cristo nasceu numa manjedoura, dormiu e comeu na terra batida, viveu uma vida
humilde e renunciou aos bens materiais.
80
A presena dos franciscanos capuchinhos na
ilha de Santiago pode ser atestada mediante vrios ofcios. O ideal e modelo da pobreza
sempre foram identificados a Cristo. Para os rendeiros, a terra, alm de um bem
material, representava um bem sagrado, pois no credo religioso da ilha, era vista como
um lugar venerado, abenoado por Cristo, que nela manteve todos os encontros com os
seus discpulos.
O culto da terra tambm estava assente num conjunto de laos sociais e
religiosos que os mesmos mantinham com os seus ancestrais, segundo a qual a terra era
uma ddiva de Deus, o qual era o verdadeiro proprietrio de todas as terras. A

79
MONTEIRO JR., Jlio. Os rabelados da Ilha de Santiago de Cabo Verde. Lisboa: Centro de Estudos
de Cabo Verde, 1974, pp. 39 41; p. 67; p. 102; p. 140; pp. 216 217.
80
AHU, Cabo Verde, Cx. N 83/Doc. N 2, de 3 de Janeiro de 1826. AHU, Cabo Verde, Cx. N 83, Doc.
N 81, de 15 de Maro de 1826. TURNER, Victor Witter. O processo ritual: estrutura e antiestrutura.
Traduo de Nancy Campi de Castro. Petrpolis: Vozes, 1974, pp. 171 178.
61
verdadeira sabedoria provinha, segundo eles, de Cristo, o qual ensinou a todos o amor
ao prximo. Para os rendeiros, os morgados estavam fora desse imaginrio scio-
religioso, uma vez que no praticavam a entre-ajuda ao prximo e aos necessitados,
muito menos a caridade e a misericrdia. Pelo contrrio, quando estes ltimos fossem
pedir os seus socorros, os expulsava das suas casas com humilhaes, o que era
socialmente condenvel pelos preceitos religiosos locais, pois o evangelho desafia o
devoto salvao coletiva desde a vida terrena. Por meio das atitudes religiosas
poderemos compreender os comportamentos coletivos, como no caso da revolta dos
Engenhos. Se os morgados viam a terra como oportunidades de negcio, tendo em vista
o seu monoplio, os rendeiros compreendiam a terra como possibilidade de vida e de
liberdade.
81

Estudar as mentalidades permite-nos compreender trs aspectos diferenciados: a
lembrana, a memria e as formas de resistncias. As resistncias possibilitam
compreender nas lembranas tanto a preservao de uma identidade prpria quanto os
comportamentos e as representaes coletivas do grupo perante a vida, a morte, a
famlia. Por meio das representaes torna-se possvel compreender os gestos, os
sonhos e os atos presentes no imaginrio coletivo do grupo. Devemos ter presente que
as resistncias possibilitam reinventar novos objetos e novas imagens presentes no
imaginrio coletivo do grupo.
82
Alm disso, as mentalidades permitem-nos
compreender as maneiras de pensar tanto dos diferentes grupos sociais quanto dos
grupos polticos.
Para os rendeiros, a terra, designada pelos habitantes do interior da ilha de
Santiago de txom de massa p
83
, terra de Cristo, representava um espao sagrado,
por meio da qual mantinham a comunicao com o sagrado. A revolta funda e reinventa
o seu prprio mundo, criando os seus prprios rituais que, por sua vez, determinam o
comportamento de todos os membros da comunidade. Para os rendeiros, a
santificao do mundo se verifica, pois todo o mundo sagrado, sendo criao e
obra de Deus. O seu mundo sagrado estava circunscrito ao territrio ocupado com as

81
COUTROT, Aline. Religio e poltica. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Trad. de
Dora Rocha. 2 ed., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 (1996), p. 331 363., p. 345; p. 357.
82
VOLVELLE, Michel. Ideologias e mentalidades. Trad. de Maria Julia Goldwasser. So Paulo:
Brasiliense, 1987, pp. 19 21; 110; 118; 126.
83
Expresso muito utilizada no interior da ilha de Santiago, que significa terra de Deus.
62
culturas agrcolas. importante ainda reiterar que o prprio sagrado uma construo
social e histrica.
O indivduo, desde o seu nascimento, est inserido dentro de uma estrutura
social determinada. Todos os indivduos nascem dentro de um grupo e so socializados
volta de um conjunto de normas e crenas que, por sua vez, garantem o seu
amadurecimento. As suas escolhas e o seu comportamento devem ser compreendidos
dentro da estrutura social das quais faz parte, definidas no s por uma rede de
funes desempenhadas por cada membro da comunidade, como tambm por uma
rede de relaes que atravessam o imaginrio coletivo do grupo. Para tal, forja-se um
conjunto de representaes coletivas, suficientemente capazes de garantir a coeso
social. O indivduo deve ser compreendido dentro dessa complexa rede de
representaes coletivas.
84

Uma das questes tambm levantadas tem a ver o significado das chuvas para os
habitantes do interior da ilha de Santiago. O grande nmero de festas religiosas, em
devoo aos santos padroeiros, levou o ento governador geral, D. Antonio Coutinho de
Lencastre a criticar as rezas e os pedidos feitos pelos devotos do interior da ilha de
Santiago referentes a proteo e boas chuvas. Segundo o governante, eles eram os que
tudo esperavam dos ceos, sem que pudesse fazer nada na terra, deveria ser
considerado preguioso. Uma prtica corrente dos rendeiros, em pocas de escassez de
chuvas, era a de dirigirem prces fervorzas aos respectivos santos padroeiros,
rogando pelas chuvas. No imaginrio colectivo dos habitantes do interior da ilha de
Santiago, a falta de chuvas nunca foi tida como acontecimentos naturais e sim, como
castigo divino pelos pecados humanos. Para a reduo das terras incultas, este
governador props Coroa portuguesa que as terras incultas fossem melhor
aproveitadas.
85

No caso especfico da revolta dos Engenhos, de 1822, os rendeiros, ao
expulsarem o morgado Domingos Ramos Monteiro, apoderando-se das terras, fundaram
um ritual prprio erguendo um altar no sitio de Cham Coelho onde era guardada a
imagem do santo padroeiro, sendo local onde os devotos recitavam as ladainhas. Por sua
vez, a terra no s assegurava a comunicao com o mundo sagrado quanto reproduzia a
sua criao. Segundo Mircea Eliade, o ritual permite ao homem, no plano simblico,

84
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994, p. 21 31.
85
AHU, Cabo Verde, Cx. N 60, Doc. N 39, de 28 de Outubro de 1812.
63
transformar a realidade por meio da criao de um novo mundo, usando a participante
do seu mundo, de um conjunto de novos significados e valores ali criados, dentro os
quais devemos compreender a ecloso da revolta. O sagrado confere certo poder ao
devoto, pois possibilita transformar o mundo que existe num outro mundo que s passa
a existir para si, no seu imaginrio scio-histrico. Por isso, os rendeiros, a convite do
cnego da freguezia dos Picos, Matheos e do sargento Mr, Francisco de Barros, no
quiseram sair da ribeira dos Engenhos, o que atesta no s uma forte coeso social,
como tambm revela que a terra constitua um elemento sagrado para todos os membros
da comunidade. O sagrado tem o poder de apropriar de coisas, como no caso da terra e
das casas dos rendeiros, transformando-as em bens sagrados, bem como o poderio de
uns sobre os outros. Para Marilena Chau, a sacralidade das coisas implica na separao
entre o natural e o sobrenatural, pelo encantamento do mundo, como fora que realiza
o que os homens no conseguem fazer utilizando as suas capacidades cognitivas.
Por outro lado, a vida, na sua totalidade, passa a ser interpretada como sendo
santa, em virtude de uma criao divina. A vida santificada implica viver uma vida
transformada. Para os rendeiros os alimentos so tambm santos, conseguidos com a
bno dos santos padroeiros. As suas casas, feitas de colmos de coqueiro, palha, pedra
e barro representavam a manjedoura onde Cristo nasceu e viveu. Por isso, ao mandar
desmanchar as suas casas, o morgado estaria a destruir um bem sagrado. Por sua vez,
acreditava que o seu corpo representava o templo de Deus. Por isso mesmo, o morgado,
ao praticar vexames, expulsar o rendeiro das suas terras e casas, para os rendeiros,
estaria tambm a desafiar a justia divina, indo contra os princpios sagrados. As
revoltas significaram a possibilita de retorno ao estado primordial, possibilidade de
acesso a esses bens sagrados, garante da comunicao com o sagrado e,
consequentemente, da salvao. No por acaso que a paixo de Cristo festejada at
os nossos dias com toda pompa na ribeira dos Engenhos, representando a salvao de
Cristo crucificado. A prpria festa de Corpo de Deus identificava com a libertao dos
antigos escravos, vistos como deserdados dos cus, por carregarem consigo prticas
pecaminosas. Estes criaram redes de solidariedade com os outros escravos libertos
pela tradio de missionao praticada, desde os primrdios da colonizao da ilha de
64
Santiago, pelos colonos portugueses, em que o testador deixava livre alguns escravos,
acreditando que receber em troca a remisso pelos seus pecados aps a morte.
86

Ainda no menos verdadeiro que qualquer coisa pode ser considerada sagrada,
como no caso da terra para os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Determinadas
palavras, certos gestos e precisas frmulas s podero ser anunciadas por intermdio de
pessoas devidamente consagradas. Os lderes locais detinham o poder de persuaso
sobre os restantes rendeiros, anunciando determinados valores scio-religiosos, como
sejam a entre-ajuda e o amor ao prximo. possvel constatar que os cnegos enviados
pela Junta governativa no obtiveram qualquer reconhecimento por parte dos rendeiros,
porque no eram pessoas consagradas dentro da comunidade. Para Emile Durkheim, a
igreja no simplesmente uma confraria sacerdotal, como tambm uma comunidade
moral formada por todos os seus seguidores que, por sua vez, concebem o mundo
sagrado da mesma forma. Enquanto comunidade imaginada, a religio define um
conjunto de crenas e prticas especficas com relao ao sagrado, responsveis pela
unificao de toda a comunidade moral. Tambm a religio tem como finalidade
explicar tudo aquilo que escapa compreenso do homem, sendo reservado aos dogmas
religiosos o papel de explicar o que existe de constante e regular nas coisas. Alm
disso, a vida religiosa atinge maior intensidade nas festas religiosas, em devoo ao
santo padroeiro.
87

Assim, a violncia praticada pelos rendeiros contra o morgado estava legitimada
dentro da comunidade, atravs da tradio, identificada no ritual do festejo do batuco,
da tabanca, dos reinados e do Corpo de Deus. Em certo sentido, os rendeiros, tendo em
considerao o ritual violento que caracterizava o cortejo da tabanca, acreditavam na
legitimidade do que estavam fazendo, representando o justiceiro, identificado em
Jesus Cristo. Criam que com essa prtica estavam defendendo direitos e costumes
tradicionais, apoiados pelo alto consenso da comunidade. O poder simblico da
legitimidade comunitria anulava o temor que os rendeiros podiam ter das autoridades
locais. Neste sentido, pensavam que estariam expulsando do seio da comunidade toda a
sorte de maldades, identificada na pessoa do morgado. preciso ainda realar que o

86
ELIADE, Mircea. O sagrado e o profano: a essncia das religies. Trad. de Rogrio Fernandes. So
Paulo: Martins Fontes, 1996, pp. 24 32; pp. 35 45; pp. 171 191.
87
DURKHEIM, mile. As formas elementares de vida religiosa: o sistema totmico na Austrlia.
Traduo de Paulo Neves. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 54; 59; 68; 77; 79.
65
valor tambm uma construo apartir das estruturas sociais existentes num dado
contexto scio-histrico. A legitimao impe a posse de um conjunto de
conhecimentos, fazendo com que todos os membros da sociedade se concebam
enquanto pertencentes a um universo que tem sentido, justificado por meio de um
conjunto de prticas seculares.
88
Deveremos tambm considerar a violncia como parte
integrante do comportamento social e dos valores partilhados pelo grupo.
Por outro lado, os rendeiros acreditavam, ao representarem os papis de juiz e de
padre, estariam a fazer a justia que estes deixaram de realizar. Estes fatos podem ser
atestados na revolta de 28 de dezembro de 1811, em que os rendeiros preferencialmente
protestavam contra as opresses que vinham sofrendo dos morgados, por meio de
requerimentos dirigidos ora para o administrador do concelho, ora para o governador
geral de Cabo Verde. Porm, surtiam pouco efeito, tendo em vista no s o poder de
influncia dos morgados sobre a justia local, como tambm a impossibilidade do
Governo Geral interferir nos assuntos de justia e na autonomia das cmaras
municipais.
Alm disso, podemos tambm compreender a religio como uma forma de
comunicao, mediante a sua familiarizao por todos os membros do grupo,
possibilitando a legitimao do poder do colonizador. Ela tambm dirige as nossas
estruturas do nosso pensamento e da nossa percepo do mundo social, por meio de um
sistema de que visem a moralizao tanto das prticas quanto das representaes
religiosas que, por sua vez, instaura uma determinada ordem do mundo. As prprias
supersties esto intimamente ligadas aos dogmas da igreja. Toda crena dominada
tende a ser considerada pelo colonizador como profanadora, constituindo tambm
num espao de contestao. Por sua vez, os sacerdotes formam um corpo de
especialistas, detentores de um conjunto de saberes secretos que lhes possibilita
distanciar dos leigos. Deveremos considerar a igreja como uma comunidade moral,
formada tanto pelos sacerdotes quanto pelos crentes.
J por meio da consagrao, impe um conjunto de sanes santificante
queles que transgredem os seus ensinamentos, impondo determinado sistema de
prticas e de representaes. Os crentes no s buscam na religio justificaes para a
existncia, para o seu sofrimento e doena, como tambm justificaes para se auto

88
BERGER, Peter L. e LUCKMANN, Thomas. A construo social da realidade: tratado de sociologia
do conhecimento. Petrpoles: Vozes, 1973, p. 126 143.
66
compreender numa determinada posio social. Por isso, a circulao da mensagem
religiosa leva a sua ressignificao no s por parte dos sacerdotes, como pelos
crentes, afastando-se da mensagem original. Os grupos, ao adotarem determinadas
crenas e prticas religiosas, tendem a ressignific-los dentro de um conjunto de valores
socialmente aceites, segundo as vrias significaes e sentidos que recebem. tambm
no interior dos grupos que se processa a santificao de determinadas prticas
religiosas, como tambm um conjunto de prticas e de representaes que, buscando o
reconhecimento do dominado, impem a legitimao da dominao colonial. Por isso,
as mesmas prticas e doutrinas religiosas podem ser ressignificadas de diversas formas,
segundo as suas aspiraes especficas.
89

A eficcia do poder de uma autoridade divina est directamente relacionada ao
mundo de significados e prpria prtica de dominao, formando o que ele designou
chamar de hibridismo. Por isso, a revolta dos rendeiros desafia a autoridade dos
padres e de suas doutrinas, fazendo com que as suas palavras no fossem vistos como
fonte da verdade. A autoridade divina teria que se ajustar aos valores socialmente
aceites na comunidade, tendo em vista que s poderemos falar em cultura como um
problema, quando h contestao ou uma articulao entre os grupos sociais. Por
isso, todas as culturas so em si mesmas diversas. Os seus significados so insuficientes
para explicar a realidade social, uma vez que constitudo na diferena. Por sua vez, a
produo de sentido pressupe a relao inconsciente entre o eu e o outro.
Partindo do princpio que todos os sistemas culturais so construdos num espao
contraditrio, compreenderemos porque os princpios de originalidade e de pureza no
se sustentam. O terceiro espao ou esse entre-lugar quem garante que a estrutura
de significados culturais seja apropriada, ressignificados de um modo diverso. Por sua
vez, o imaginrio deve ser compreendido como um complexo processo de mudanas
durante a construo da auto-imagem dos grupos, possibilitando o surgimento de
imagens diferenciadas, pelas quais os membros dos grupos se reconhecem.
90

Com efeito, a coeso social de um dado grupo advm, em parte, de um conjunto
de normas e valores partilhados, tidos como garante da sua sobrevivncia, tendo em
vista que a partir dessas normas e valores que passam a organizar a realidade social
sua volta. Por isso, a adeso e o consenso esto legitimados e condicionados dentro de

89
BOURDIEU, Pierre, op. cit., pp. 27 78.
90
BHABHA, Homi, op. cit., p. 62 69; 119.
67
um conjunto de crenas e valores, diretamente responsveis pela criao das
instituies sociais que, por sua vez, produz indivduos hbeis e comprometidos com
as normas vigentes. Estas significaes imaginrias determinam e orientam tanto o
comportamento de cada indivduo dentro da sociedade quanto organiza o mundo,
conferindo-lhes sentidos, sendo que tanto a mulher quanto o homem passam
compreendidos segundo as diversas significaes elaboradas acerca deles. Deveremos
ter presente que toda a sociedade cria o seu prprio mundo e suas referncias
especficas, uma maneira prpria de perceber e interpretar o acontecer social, tendo em
vista as instituies sociais so responsveis determinam o que tem ou no sentido para
o grupo. A sociedade instaurada e criada apartir de uma construo de um mundo
prprio, sendo a sua identidade, em parte, produto dessa estrutura especfica de
interpretao vigente. Por isso mesmo que ela interpreta como grande perigo todas as
atitudes que visem transgredir o seu sistema de interpretao e, consequentemente, a
sua identidade e a sua histria.
91

Os sistemas de crenas e valores pressupem a existncia de determinadas
representaes e rituais especficos, apresentando no grupo os mesmos significados.
Para Durkheim, todas as representaes religiosas so necessariamente coletivas, pois
exprimem realidades coletivas, sendo produto de uma cooperao no s no tempo
quanto no espao. Por sua vez, nos grupos, os ritos tm como finalidade manter ou
ressignificar determinadas representaes coletivas, sendo tambm produtos de uma
construo coletiva.
92

Igualmente, alm de manducos, os rendeiros despunham de lanas, dardos e
de outras armas brancas, as mesmas armas utilizadas no ritual da festa de Corpo de
Deus, pelos cavaleiros, e no reinado da tabanca, pelos soldados. A prpria iniciativa de
distribuio de sentinelas revela o mesmo ritual utilizado durante a celebrao dos
alardos e dos reinados das tabancas, uma vez que as tabancas tinham os seus soldados.
Alm disso, sabe-se que muitos colonos ensinavam os escravos a manejarem tanto
armas de fogo quanto a azagaia, usada durante a festa do alardo.

91
CASTORIADIS, Cornelius. As encruzilhadas do labirinto II: os Domnios do Homem. Trad. Jos
Oscar de Almeida Marques. Rio de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1987 (Coleo Rumos da Cultura
Moderna, v. 54), p. 225 243.
92
DURKHEIM, Emile, op. cit., p. 38 39; 45.
68
Para Aline Coutrot, as crenas difundidas pelas igrejas no se limitam a relao
com o sagrado, como tambm, por meio de uma moral individual e coletiva, impem
um conjunto de proibies e julgamentos da sociedade, o que explica porque os devotos
sentem o dever de obedecer aos seus ensinamentos. A submisso a um Deus todo
poderoso impe ao devoto um sentimento de impotncia, quese revela no s no seio
familiar e comunitrio, como tambm na esfera poltica, preferindo regimes polticos
assentes na hierarquia. Por sua vez, as atitudes do devoto em relao ao sagrado so, por
vezes, marcadas tanto pelo entusiasmo quanto pela identificao com a
personificao do ser supremo, responsveis pela promoo da mudana poltica.
No caso especfico da revolta dos Engenhos, os rendeiros foram socializados
volta dos ensinamentos franciscanos, identificados na caridade, amor ao prximo e na
pobreza de Cristo que, por sua vez, era extensiva esfera poltica, por meio da formao
cvica. Por isso, os rendeiros preferiram apoiar o regime constitucionalista implantado
no Rio de Janeiro revelia da monarquia presente em Portugal. Por sua vez, o governo
geral considerou os lderes da revolta como sendo sujeitos oposto tranquilidade e
sossego pblico, tendo em vista que se opuseram ao regime poltico vigente em Cabo
Verde, aderindo ao regime constitucional iniciada no continente europeu.
Por outro lado, os ensinamentos da igreja no se limitam ao sagrado. Eles tm
uma influncia decisiva sobre as decises polticas e partidrias, tendo em vista que os
dogmas religiosos determinam, em parte, as vrias decises polticas e vice-versa. A
religio possibilita e diversifica o campo de atuao da poltica, uma vez que o devoto
inspira nos ensinamentos religiosos nas suas aes polticas. O sistema de valores
apropriados pelos devotos passa a estar presente nas mobilizaes polticas. Na ecloso
da revolta dos Engenhos, muitos cnegos tomaram parte, no exerccio do episcopado,
como foi o caso do Pastor Calisto na igreja dos rgos. O governo geral ainda supeitava
que muitos cnegos da Ribeira Grande estavam por detrs do partido Liberal pr Brasil,
o que indica que a igreja local tambm tomou parte do movimento de resistncia e
contestao dominao colonial, sendo lugar priviligiado de formao cvica. O
evangelho tambm desafia todos os cristos salvao coletiva e a construir o reino dos
cus desde a terra.
Por sua vez, a adeso aos princpios polticos denota uma transferncia de um
conjunto de ensinamentos de uma igreja para outra, no caso um partido poltico. As
69
decises polticas adquirem novos contornos ao levar em conta os valores religiosos.
Por isso, as escolhas polticas no so unicamente reflexos de motivaes scio-
econmicas, como tambm engendradas dentro de um espectro prprio. Os rendeiros,
inspirados nos ensinamentos religiosos da compaixo, caridade e entre-ajuda,
ressignificaram os princpios partidrios. A deciso de no pagar as rendas ao morgado
estava assente em um conjunto de reunies realizadas entre os rendeiros e alguns
cnegos. Por isso, reinterpretaram a legislao fundiria dentro de um imaginrio
coletivo prprio aos habitantes do interior da ilha de Santiago. Devemos ainda ter
presente que as doutrinas religiosas so transmitidas dentro do imaginrio cultural de
cada poca.
93

Se de um lado, as bandeiras erguidas pelos rendeiros representavam, para o
Governo Geral da provncia, levantarem com as armas contra os governos constitudos
pella Nao
94
; por outro, as bandeiras representavam o costume imbricado nas
manifestaes culturais locais, por meio da tradio de festas, presente tanto no batuco
como na tabanca. Ao lado de outros fatores que contriburam para a ecloso da revolta,
o acenar de bandeiras foi um dos principais indcios fornecidos pelos documentos de
poca. Do ponto de vista simblico, quando uma pessoa da comunidade via-se em
apuros, erguia uma bandeira com a imagem do santo padroeiro protetor da comunidade,
esperando que este o proteja e guie. O mais importante naquele momento era que a
pessoa demonstrasse o seu pedido imagem do santo padroeiro, neste caso Nossa
Senhora do Rosrio. Em outras ocasies, acenar uma bandeira tambm significava
cumprimentar uma pessoa querida, acompanhada de salvas com tiros ao ar, presente na
festa de Corpo de Deus. Para Ablio Miranda, era costume em Portugal, por ocasio da
procisso de Corpo de Deus, iar bandeira do referido concelho ou parquia. Por isso, a
bandeira tinha sua especificidade, ou seja, variava de parquia para parquia.
95
Eis aqui
um dos testemunhos derivados dessa devassa:
() Francisco Lopes cazado, natural de Cabo Verde, Ajudante de
Bombardeiros, de Idade de quarenta e dois annos, testemunha jurada aos
santos Evangelhos, e sendo preguntado pello Contheudo na Petio () na
Devaa, disse que o motivo foi por que era costume, do Morgado levantar as
Rendas com todo o Exceo todos os annos, Cobrar as Rendas com munta
violncia, athe chegando a pontos de mandar Cortar os Lugares e Levantar

93
COUTROT, Aline, op. cit., p. 334 339.
94
Cf. AHN, SGG, Requerimentos de Pessoas cujos nomes comeam pelas letras b, c, d, e, f, g e h (1824).
Originais manuscritos. Cx. N. 28, de 1 de Abril de 1824.
95
MIRANDA, Ablio. Festas de Corpus Christi em Penafiel: a cavalhada. Porto, 1943, pp. 3 4.
70
as Cazas dos Rendeiros e que mais nada sabia, e que em quanto ao
ajuntamento esse he Costume nesta Ilha fazer-se huma festa, e que por isso
entra em brincadeiras, Tambores e Bandeiras e mais no disse nem do
Costume () O Morgado Ramos augmenta todos os annos as rendas, e
manda-as Cobrar por meio de violena e fora Como desfazendo as Cazas
dos que no tem com que paguem, e tomando outros ter que encontra pello
preo que lhe parece, e quando os Rendeiros lhe do alguma joas em penhor
quando vo resgatallas recebe o dinheiro, mais no restetue mais as joas, e
que a cauza do Levantamento foi por que o Morgado tencionava mandar
colher a fora os seus mantimentos, e que elles ento para no morrerem de
fome se ajuntaro para rebater o Exceo do Morgado no Cazo de vir tirar
fora a nica Couza que tinho para se subsistir, e outro sim que elles
sempre estivero e esto promptamente a pagar as Rendas () e mais no
disse ()
() no Consta que os Rendeiros dezobedeseem as Authoridades pois que
sem Ergero huma Bandeira porem que isso he Costume, nesta Ilha quando
algum se v afrontado fazer esta digo festa a alguma Imagem, e isar huns
Lenos ().
96



A casa feita de barro e terra tinha um significado especial para os rendeiros do
interior de Santiago, sendo local de paz, onde Cristo nasceu e viveu . Por isso, para fazer
s aes endemoniadas dos feitores do morgado que destruam as casas de todos aqueles
que devessem rendas ao morgado, os rendeiros decidiram utilizar a fora. No imaginrio
coletivo do interior da ilha, os rendeiros deveriam impedir tais arbitrariedades, porque,
do contrrio, perderiam a graa de Deus. Tambm deveriam afastar este mal, uma vez
que o morgado era representado como aquele que tinha pacto com o Diabo. Todo aquele
que permitisse que suas casas fossem derrubadas, ficaria no s pactuado com o
demnio, como tambm perderia a sua alma. Os rendeiros, mesmo sob fortes presses e
ameaas dos morgados, raras vezes abandonavam suas casas. Pelo contrrio, muitos
declaravam que s sairiam das suas terras em caso de morte. Preferiam ser presos,
injuriados e maltratados a ter que abandonar suas terras e casas, tendo em vista que
Cristo j tinha avisado que por sua causa o seu povo seria preso de torturado.
Consideravam a expulso das terras e casas um sacrifcio a Deus, que prometeu os
Cus a todos aqueles que sofressem e fossem perseguidos por sua causa.
Por outro lado, a revolta revela vrios elementos, os quais podemos identificar
nas festas do reinado da tabanca. Segundo Francisco Lopes, uma das vrias testemunhas
ouvidas nos autos da devassa mandada instaurar pelo Ministrio da Guerra, o
ajuntamento era reflexo do costume presente na ilha de Santiago, em que o povo

96
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
ribeira do Engenho (1822 1823). 2 . Diviso, 3 . Seco, Cx. 2, Proc. 8.
71
entra em brincadeiras, tambores e brincadeiras. A ecloso da revolta aconteceu nas
proximidades de duas das principais festas religiosas do interior da ilha de Santiago. A
primeira se refere festa do alardo, celebrada entre os meses de Dezembro e Janeiro. A
segunda se refere festa dos reinados, celebrada na semana que antecede o dia 15 de
Janeiro. Porm, a revolta no pode ser compreendida como mera extenso ou
prolongamento da festa do alardo. Do contrrio, limitar-se-ia ao calendrio da festa, o
que na prtica no se registrou. Embora tenha suas matrizes religiosas nestas festas,
tendo em vista essas festas representavam momentos ideais de reunio de populaes de
vrios pontos do interior da ilha de Santiago, o que explica, em parte, a presena na
revolta de rendeiros de vrios morgadios do interior da ilha de Santiago. Alm disso, as
bandeiras eram utilizadas pelos lderes partidrios locais, para convocar os demais
rendeiros. A leitura desse documento ressalta como os rendeiros injustiados se
comunicavam com os demais.
Assim, com base nos ensinamentos religiosos socializados na comunidade
religiosa, os novos padres eram vistos pelos rendeiros como falsos profetas, dentre os
quais destacamos.
97
Deus tinha nos alertado para a vinda de falsos profetas ou lobos
cruis que, por sua vez, ensinariam, no segundo a vontade do Senhor e sim, de acordo
com o seu corao. Dentro desse imaginrio colectivo, os devotos no deveriam crer
nas pessoas que lhe apontassem onde Cristo habita. Ainda acreditavam que os novos
padres no representavam, pelos seus ensinamentos, o esprito de Deus, porque no
celebravam as missas nos locais sagrados, como era de costume. Por isso, por vezes, os
ameaavam de morte, por blasfemiarem o nome de Deus. Para estes, seguir os antigos
ensinamentos implicava no s cumprir os mandamentos da lei de Deus, como realizar a
justia divina, sendo fiel e reto palavra de Deus. Para obter a justia e proteo de
Deus, o devoto deveria ser puro, verdadeiro e leal aos seus ensinamentos. Ainda dentro
desse imaginrio, a vida era representada como a cruz de Cristo, que ensinou aos seus
discpulos, presente em Mateus (16:24), que Se algum quiser vir aps mim, renuncie-
se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-me. Nas suas prticas cotidianas, os
rendeiros compreendiam que a vida humana est circunscrita ao sofrimento. Segundo os
devotos do interior da ilha de Santiago, acreditando nas antigas doutrinas, estariam

97
BBLIA. Portugus. Bblia Sagrada: Antigo e Novo testamento. Trad. de Joo Ferreira de Almeida.
Revista e Atualizada no Brasil. 2 ed. Barueri, SP: Sociedade Bblica do Brasil, 1999, p. 522; 24; 43; 54;
116; 197 Jeremias (23:16), Mateus (24:23), Marcos (13:22), Lucas (6:42), Actos (20: 29) e I Joo (4:1).
72
sendo fiis palavra sagrada, uma vez que Cristo representava a fonte de toda a
sabedoria.
Para os rendeiros do interior da ilha de Santiago, reinterpretando a bblia
sagrada, a terra era uma ddiva de Deus, que nada cobrou a ningum. Por isso mesmo,
Deus revelado pelas escrituras era a nica autoridade suprema reconhecida pelos
rendeiros. No livro de Gneses, Abro disse ao rei de Sodoma Levantei minha mo ao
SENHOR, o Deus Altssimo, o Possuidor dos cus e da terra (Gnesis, 14: 22). Num
primeiro momento, em troca do cumprimento dos seus mandamentos, Deus tinha
prometido ao seu povo uma terra prometida que () te darei a ti e tua descendncia
depois de ti, a terra de tuas peregrinaes, toda a terra de Cana em perptua
possesso e ser-lhes-ei o seu Deus (Gnesis, 17:8). Num segundo momento, por meio
da bno, concedeu a posse das terras, em carcter perptuo e hereditrio (1 Crnicas,
28:8), ao seu povo E te d a bno de Abrao, a ti e tua descendncia contigo, para
que em herana possuas a terra de tuas peregrinaes, que Deus deu a Abrao
(Gnesis, 28:4). Por ltimo, Deus visto como o verdadeiro proprietrio e Senhor das
terras E eis que o SENHOR estava em cima dela, e disse: Eu sou o SENHOR Deus de
Abrao teu pai, e o Deus de Isaque; esta terra, em que ests deitado, darei a ti e tua
descendncia (Gnesis, 28:13). A terra passou a constituir um ente sagrado, que
permitia a reproduo de um conjunto de laos sociais dentro da comunidade. Assim, os
morgados eram vistos como usurpador, pois o verdadeiro Senhor das terras, criador do
cu e da terra, era Deus. Expulsar um membro da comunidade para fora das terras
concedidas por Deus ia contra os preceitos bblicos (2 Crnicas, 20:7), pois Deus tinha
jurado conceder Abrao, Isaque e Jac uma terra prometida, que mana leite e mel
(Deuteronmio, 6: 3, 30:20), para que ali habitasse o seu nome. O povo de Deus tinha
direito de posse sobre todas as terras (Deuteronmio, 1:21). Com base nesse
imaginrio scio-religioso, os rendeiros recusaram aceitar as sucessivas extores e
injustias do morgado dentro das terras que cultivavamos, tendo em vista que a terra
constitua bem sagrado da comunidade.
No imaginrio da festa do Corpo de Deus, os rendeiros consideravam-se como
povo de Deus. Nas procisses, os devotos viam a si mesmo como os eleitos de
73
Deus, iguais perante Deus.
98
No imaginrio coletivo dos rendeiros do interior de
Santiago, apossar-se dos bens de Deus constituiria o maior atentado aos seus
mandamentos.
Segundo Memmi, o colonizador, participante dos valores da civilizao, tende
a elaborar um conjunto de saberes, expressos em imagens, acerca do colonizado, de
acordo com os seus interesses, como sendo: incapaz, indolente, ingrato, desleal,
desonesto e inferior, perverso, ladro, tolo, atrasado, selvagem, vivendo nas trevas e
na cegueira. A colonizao s se verifica segundo este pensador, quando o colonizado
aderir espontaniamente a esse conjunto de imagens ou discursos que o colonizador
elabora acerca dele. O colonizador apresenta-se como aquele a quem cabe iluminar
essas trevas, cumprindo uma misso.
99
Alm disso, esta atitude por parte dos
rendeiros atesta que os novos padres no detinham, como julgava a junta governativa, o
poder de persuaso sobre os rendeiros, o que indica que os seus ensinamentos religiosos
no ia de encontro ao imaginrio coletivo do grupo. Por isso, mostraram-se
aborrecidos, conversando com pouca ateno e respeito aos novos padres.

1.2 As questes do trabalho
Os proprietrios mandavam fazer as colheitas e no raro o rendeiro ficava
impedido de saldar seus compromissos em dia porque os produtos foram destrudos
pelas adversidades climticas. Somado a isso havia as muitas precariedades das
condies de trabalho. O rendeiro era obrigado, por contrato quase sempre
estabelacido oralmente - a trabalhar, ao morgado gratuitamente, durante seis dias a cada
colheita. Caso precisasse utilizar os bois ou o trapiche do morgado para moer a sua
cana-de-aucar, teria de pagar a quinta ou destinar uma parte de sua colheita para os
armazns do morgado. O no cumprimento das clusulas impunha duras penas ao
rendeiro, que iam desde ao pagamento de multas at a perda do arrendamento das terras.
Tendo em vista a demanda de grande nmero de trabalhadores sem terras, o morgado,
mesmo em pocas de estiagens, no perdoava as dvidas contradas pelo rendeiro. Alm
do mais, o rendeiro tinha que aceitar as dvidas deixadas pelos seus pais, bem como
cumprir todas as condies impostas pelo contrato de arrendamento em questo se

98
CARVALHO, Flvio de. Experincia N 2 realizada sobre uma procisso de Corpus Christi: uma
possvel teoria e uma experincia. So Paulo: Editores Irmos Ferraz, 1931, pp. 7 50.
99
MEMMI, Albert, op. cit., p. 8 9; p. 72; p. 106 107.
74
quisesse garantiar a terra visando futuras colheitas. No raras vezes, o morgado
manipulava a autoridade administrativa contra o rendeiro e acusava-o de infrator,
chegando at em sua priso. Dessa forma desenvolvia-se a prtica de manter os
rendeiros na condio de devedores, retirando deles quaiquer possibilidades de obter a
efetiva posse das terras.
Por outro lado, as crises na agricultura obrigavam muitos dos rendeiros a
aceitarem a avaliao de suas terras pelos valores abaixo do real, muitas vezes chegando
a troc-las por mantimentos. As terras tambm eram vendidas nos casos em que os pais
deixavam um morgadio de pequena extenso para muitos filhos, o que impossibilitava
sua diviso. Alm disso, muitas vezes os herdeiros no tinham como pagar as parcelas.
Um exemplo dessa prtica pode ser dado pelas terras da ilha de Santiago (localizada a
sul do arquiplago de Cabo Verde, entre 24 N) que passaram a ser propriedade de
poucos, tendo os demais, que quisessem nelas cultivarem, se submeterem aos caprichos
e desmandos dos seus proprietrios. Se de um lado, o investimento inicial era do
rendeiro, de outro, a maior parte dos lucros era do morgado, o que fez com que as terras
acabassem no sendo cultivadas na sua plenitude. Alm disso, some-se o trabalho inicial
de abertura e cultivo de uma terra realenga (inculta), ao fato do rendeiro defrontar-se
com um desmedido aumento das rendas ou mesmo a expulso das terras e substituio
por outros rendeiros. As terras incultas pertenciam aos morgados do interior da ilha de
Santiago.
Visando enfraquecer ainda mais o pequeno poder de compra dos rendeiros, os
morgados do interior de Santiago adotaram como estratgia poltica no receber as
rendas em gneros, limitando o poder de compra de todas as colheitas. Com isso
objetivavam obrig-los a vend-las, por um valor irrisrio, ao prprio morgado. Esta era
uma prtica com duas respostas: a primeira era que os morgados fixavam o valor da
colheita dos seus rendeiros e a segunda era que estes ltimos estabeleciam exorbitantes
rendas aos seus rendeiros. Um exemplo:
Sendo nas outras ilhas todas as terras realengas, estas ou foram
aforadas em perptuo ou arrendadas por prazos temporais, e s vezes
arbitrrios, ou dadas a sesmarias. Os aforamentos em perptuo foram na
verdade muito bem concedidos, porque um homem considera aquela
terra como sua prpria, e se dedica a cultiv-la e a tirar dela o maior
lucro possvel; porm, de uma parte a repartio destas terras no foi
imparcial, e proporo da capacidade e necessidade de cada um; mas
pela cobia e paixes dos que estavam testa desta administrao foi
concedida arbitrria e apaixonadamente; e de outra a fome obrigou por
75
muitas vezes um grande nmero de habitantes, por no morrerem, a
venderem aquelas terras que possuam aforadas
100
, ou se viram privados
delas com a morte de seus pais, os quais, deixando uma grande terra, e
muitos filhos, e estes devendo herd-la por igual poro, no lhes
permitido reparti-la, e nenhum deles tendo com que pagar a poro dos
outros, sucede que no ficam com a sua terra, e esta vendida, e quase
sempre clandestinamente aos mais poderosos; e os pobres ficam com
uma bagatela de dinheiro, que logo gastam, e expulsos daquela terra,
que tantos anos os alimentou durante a vida de seus pais, daqui sucede
que a maior e melhor parte do terreno possudo por poucos, ficando os
outros muitos sem nenhum, ou com muito pouco, e inferior, e se vem
obrigados a cultivarem-se anualmente, e por tempo incerto as terras
alheias a meias, a teras ou a quartas; de modo que todo o trabalho do
pobre trabalhador e o principal lucro do possuidor do terreno;
originando-se disto o no serem aquelas terras nem zelosamente
cultivadas, nem plantadas daquele fruto que, exigindo maior tempo e
trabalho, desse maior proveito ao lavrador. Pior sucede nas terras que
foram dadas a renda temporal e arbitrria, e que ordinariamente no
passam do trinio, e muitas vezes de um ano, pois o primeiro rendeiro
que a arrendou por um preo tnue, visto o trabalho primrio que
precisava fazer: este rendeiro, depois de ter arrendado uma terra
inculta, e nela feito o primeiro e mais custoso trabalho; este rendeiro,
acabado o seu breve prazo, no somente v aumentado a capricho e por
cobia o preo primrio da renda, mas de ordinrio se v brbara e
injustamente expulso por um novo rendeiro, daquela terra que ele
primeiro abriu e cultivou, e que por todos os ttulos devia
perpetuamente, e por uma renda inaltervel, disfrutar (...).
101


Pela leitura da sindicncia realizada pelo desembargador Custdio Correia de
Matos fica evidente que os padres da igreja catlica tambm arrendavam terras em Cabo
Verde. Este magistrado queixava-se das usurpaes dos vigrios que iam distribuindo
arbitrariamente as terras que os foreiros haviam deixado em testamento visando
salvao da alma. Queixou-se tambm das retaliaes e divises que os foreiros
praticavam nas terras aforadas. Para este desembargador, no s os herdeiros eram
responsveis pelo fatiamento das terras, como tambm os prprios proprietrios
subdividiam-nas para vend-las aos pedaos.
102

Para a questo do monoplio da terra no interior da ilha de Santiago tem-se o
ensaio econmico de Joo da Silva Feij que defende que os rendeiros do interior da
ilha de Santiago no conseguiam obter lucro algum por meio do cultivo das terras
arrendadas, nem sequer desfrutando do seu trabalho. Pelo contrrio, cada vez mais

100
Como aconteceu na grande fome de 1831 1833, tendo posteriormente o Governo local mandado
averiguar sobre essas vendas em troca de mantimentos e punir os responsveis.
101
FEIJ, Joo da Silva. Ensaio econmico sobre as Ilhas de Cabo Verde. Lisboa, 1797. In: Colees da
BAL, pp. 23 32.
102
GUERRA, Luiz de Bivar. A sindicncia do desembargador Custdio Correia de Matos s Ilhas de
Cabo Verde em 1753 e o regimento que deixou Ilha de So Nicolau. In: Separata de Studia. Revista
semestral, n 2. Lisboa: Centro de Estudos Histricos Ultramarinos, Julho de 1958, p. 254.
76
endividavam-se com os seus respectivos morgados. O aumento exorbitante das rendas,
designadas por expresses como capricho e cobia, demonstra que os morgados
mobilizavam-se para impedir que os rendeiros usufruissem de todo o trabalho de
reabilitao das terras. E faziam isso aumentando as rendas das terras muito alm das
possibilidades dos rendeiros. Sabe-se que muitos morgados eram incapazes de se
aproveitarem de suas terras e, ao mesmo tempo, sabiam que os rendeiros eram
conhecedores das caractersticas do clima e das formas de bem fazer produzir a terra,
levando-os a obter boas colheitas. Isso pode explicar algumas das atitudes tomadas
pelos morgados contra os rendeiros: a expulso destes e/ou o aumento exorbitante da
renda visando obstruir os lucros destes quando da venda de suas colheitas. Muito do
contedo da historiografia sobre a revolta de campo em Cabo Verde d conta sobre a
arbitrariedade dessas rendas. Porm, se esses estudos forem relidos e observados
enquanto estratgias polticas, com vistas a impedir que os rendeiros pudessem ter
acesso posse das terras, esses aumentos no sero compreendidos como sendo
arbitrrios. O propsito econmico deve ser compreendido em funo dos interesses
polticos, tanto para a manuteno do monoplio da terra quanto do monoplio do poder
poltico no interior da ilha.
A explorao via-se agravada com a decorrncia das estiagens, principalmente a
de 1749 e tambm pela falta de escravos (quer pela presso da Inglaterra para a abolio
do trfico de escravos, como pelo no despacho dos navios na ilha de Santiago), o que
levou o morgadio a entrar num ciclo de decadncia. O trabalho escravo, pouco a pouco
cedia lugar ao trabalho assalariado. E isso se deu, em parte, devido ao arrendamento da
terra. Pouco restava da poca urea dos morgadios dos sculos XVI ao XVII, mostrando
uma nova fase decadente - da economia da ilha e concentrada na explorao de
morgadios.
103

Assim, o rendeiro pagava pela renda da terra, bem como para construir a sua
casa e plantar para a subsistncia familiar. E os aumentos, arbitrrios e em momentos
incertos, verificavam-se independentemente de ser um ano chuvoso ou de seca. Fosse
por uma ou por outra causa, o rendeiro se via na contingncia de vender seus animais e
bens para poder honrar os pagamentos das rendas cobradas. Com a perda dos direitos

103
GUERRA, Luiz de Bivar. A sindicncia do desembargador ... op.cit. id. ibid.,: restavam, segundo
Ildio do Amaral, 3 escravos incapacitados, sete vacas paridas e seis vacas secas, um touro e trinta e duas
cabras.
77
sobre as terras, os rendeiros perdiam a possibilidade de exercer os seus direitos
polticos, principalmente o direito de voto para cargos pblicos. Estas medidas
econmicas devem ser compreendidas como parte de um conjunto de estratgias
polticas empregue pelos morgados do interior da ilha de Santiago para a manuteno
do monoplio da terra. Diante disso, a revolta pode ento ser compreendida como um
conjunto de reivindicaes polticas, dentre as quais, o livre acesso a terra e o direito de
votar e ser votado para cargos pblicos.
Segundo o desembargador sindicante Custdio Correia de Matos, O pagamento
dos foros se deve fazer em frutos; a saber: vinho, algodo, tabaco, tinta, feijo e
milho. Qualquer foreiro que procedesse ao pagamento dos foros em dinheiro, na
metade do valor dos mesmos, ficaria isento de pagar os relativos quele ano. Poderia
tambm quitar a metade dos foros com colheita, e outra metade em dinheiro, sem
prejuizo da diminuio do valor estabelecido das colheitas. Se o foreiro devesse 200 reis
em frutos poderia pagar apenas 100 reis em dinheiro. Para a outra metade lhe era
permitido saldar em dinheiro somente 50 reis. Para evitar tais usurpaes e ladroeiras,
determinou que o feitor no concedesse terras a quem tivesse seis ou sete fazendas, sob
penas de surgimento de inmeras terras incultas. O feitor deveria distribuir terras
queles moradores que no tinham terras ou que ficaram sem elas pelo falecimento dos
pais. Tambm deveriam ser contemplados queles que tivessem poucas terras e que
provassem ter capacidade para explorar os as novos terrenos recebidos por meio de
escritura pblica. O foreiro teria que aproveitar as terras recebidas (aforadas) dentro do
prazo mximo de cinco anos, no devendo retali-las ou dividi-las.
104
Porm, no interior
da ilha de Santiago tal regimento nunca foi colocado em prtica, prevalecendo em
primeiro lugar os interesses dos morgados sobre a legislao fundiria. Embora
legalmente o rendeiro
105
pudesse pagar as rendas das terras em gneros, os morgados ou
no aceitavam, ou fixavam um valor muito inferior quela que as colheitas poderiam
valer.

104
GUERRA, Luiz de Bivar, op. cit., pp. 259 261.
105
Rendeiros eram aqueles que arrendavam pequenas ou grandes dimenses de terras ao Morgado (a
grande maioria) ou ao proprietrio das mesmas, mediante um contrato feito na forma oral e sem nenhuma
garantia, sujeitando-se aos caprichos do Morgado, que o podia expulsar quando bem quisesse. Parceiros
eram os que se associam aos rendeiros, trabalhando a terra custa do seu trabalho, dos familiares ou quer
ainda pela entreajuda no seio da comunidade (djunta mon). Possuam insignificantes parcelas de terras e
praticavam essencialmente uma agricultura de subsistncia.

78
Como os morgados eram, na maioria das vezes, detentores de cargos polticos,
tais como: provedores de justia, presidentes das cmaras municipais; comandantes e
coroneis da infantaria colonial; e comerciantes, e com isso tinha um poderio poltico,
podiam manipular a administrao local em seu prprio interesse. Um exemplo pode ser
dado pelo vigrio da igreja catlica, Gregrio Freire de Andrade, que detinha grande
influncia tambm sobre os devotos do interior da ilha de Santiago.
As questes da mo-de-obra assalariada e a propriedade da terra ficaram mais
claras aps a leitura do relatrio de Antnio Pusich. Em uma Carta enviada Corte, o
referido comerciante, pretendente ao cargo de Governador Geral das ilhas de Cabo
Verde, mostrou que em 1803 o crescimento do nmero de escravos libertos atingiu 14
mil indivduos. A concentrao das melhores terras estava nas mos de poucos, fato
esse que era de conhecimento do governo geral. Para no padecerem, os rendeiros
tiveram que submeterem-se ao mando dos proprietrios que podiam tomar as terras de
volta quando bem entendessem. Alm disso, por mais paradoxal que possa parecer, a
Coroa dobrou o montante da renda, visando um aumento do ganho Fazenda Pblica, e
na tentativa de manter a sua capacidade de absorver e controlar as principais questes
relativas aos vnculos condicionou a perpetuidade da terra a medida que cerceava a
prtica de abuso de autoridade. Seno, vejamos:
(...) depois, que do poder dos Donatrios passaro milhores as terras
daquella Ilha (Santiago) para a Coroa, e os muitos escravos foro Libertos,
e que formo numeroza, a povoao de quatorze mil Almas, Estes Povos
ficaro sem propriedade; as emenssas terras so annualmente arrendadas, e
Caprichozamente tiradas; daqui nasce que ninguem procura em as
beneficiar por medo de no ver-se sem ellas; Como com effeito sucede e, que
as milhores terras possuem os dspotas, depois que os pobres as
benefeciaro, e cujas Lagrimas diregidas ao Governo destas Ilhas, em Lugar
de serem atendidas, servio para maiormente os oprimir: Este Quadro, que
aprezento a V. Ex . he Real, e permita-me V. Ex . Esta expresso, que se o
seu Corao benigno, e humano podesse em parte Conhecer a miseria em
que vive aquelle Povo opremido dos mais barbaro Dispotismo, no poderia a
menos, que compungir-se. Que dando as terras em perpetuidade, cada hum
gostozo pagaria dobrada renda annual, e se aplicario com todo, o cuidado
com os benefcios, do que rezoltaria igualmente hum considervel augmento,
a Fazenda Real, e cortava os meios aos que quizessem abuzar da sua
authoridade (...).
106


Pelas leituras dos autos da devassa foi possvel saber que os rendeiros dos
Engenhos constantemente se rebelavam contra o seu morgado, fazendo-o sempre de
uma forma individual. Tambm se sabe pelos autos do processo instaurado pela junta

106
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 054/ Doc. N. 1, de 8 de Janeiro de 1803.
79
governativa em 1812, que em outras pocas, os habitantes da ribeira dos Engenhos
tinham-se armado para resistir ao despotismo do morgado, o que atesta a dimenso
poltica das mobilizaes reivindicatrias. Entretanto, o grande impacto da revolta dos
Engenhos deve-se, sobretudo, ao carcter ofensivo Nao portuguesa e ao rei D. Joo
VI. Os rendeiros negaram a entrada de oficiais nas terras, tendo tambm se recusado a
se apresentarem perante a junta governativa e declararam ainda que no obedeceriam ao
governo vindo de Portugal. A Coroa considerou tais fatos como crimes graves, que
mereciam severidade no castigo dos cabeas do movimento, para servir de exemplo aos
demais rendeiros da ilha de Santiago. Alm do mais, esses rendeiros pretendiam eleger
deputados para formarem uma junta governativa da terra, independente do governo de
Lisboa.
(...) mal pode corregir-se, sem huma fora superior, hum povo sediciozo, e
que est sempre disposto a congregar-se logo que se lhe fala em contravir
qualquer detreminao; e he por outras semelhantes, e repetidos factos que o
governo tem prohibido nesta Ilha os alardos, ainda mesmo em dos dias
detreminados pella Ley, por q. esperavo esta occazio para extorquirem
dos funcionarios contra ordens de qualquer outra q. lhes no agradece.
107


Entretanto, a revolta de 1822, alm da anlise inicialmente elencada pela junta
governativa de Cabo Verde, segundo a qual os rendeiros foram iludidos por pessoas mal
intencionadas
108
, aponta outras causas da revolta, tais como: o aumento arbitrrio das
rendas pelo morgado de ano para ano, o desmanche das casas dos que no pagassem as
rendas, a expulso de rendeiros das terras, as violncias e vexames no ato do pagamento
das rendas, colares e o corte de mantimentos.
109
Loureno Cabral, Pedro Semedo,
Martinho Semedo e Loureno Semedo foram apresentados pela Junta governativa como
homens que, por no quererem pagar suas rendas ao morgado, aconselharam os demais
rendeiros a fazer o mesmo. Segundo o governador geral, Joo da Matta Chapuzet, esses
indivduos teriam de ser considerados inimigos do sossgo pblico. Nos autos do
processo registra-se que:
(...) o claro e publico successo de sedio dos Rendeiros habitantes da Ribeira
do Engenho, que emganados por alguns sogeitos oppostos a tranquilidade e
succego publico interpretaro que a Liberdade que grangiamos a sombra da
sagrada e justa cauza da Nao (...).
110


107
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 060/ Doc. N. 3, de 24 de Janeiro de 1812.
108
AHN, SGG, Requerimentos de Pessoas cujos nomes comeam pelas letras b, c, d, e, f, g e h (1824).
Originais manuscritos. Cx. N. 28, de 1 de Abril de 1824.
109
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8.
110
Id., Ibid.
80

Esta fala atesta que as mobilizaes deviam-se s iniciativas das elites polticas
locais, que faziam oposio ao governo geral, composto de liberais moderados. Estes
polticos fizeram acordos com os rendeiros descontentes tanto com relao s
arbitrariedades dos seus morgados quanto em relao s iniciativas repressivas das
autoridades locais, por eles manipulados.
Os autos da devassa atestam que os rendeiros fizeram acordos pontuais com
liberais exaltados que eram considerados, pelo governo geral, de maioria moderada,
como sendo opostos ao regime poltico vigente no interior da ilha. Esses lderes
polticos, na sua maioria composto por padres, pretendiam subverter a tranquilidade
pblica imposta pelo regime poltico vigente, sendo Domingos Ramos um dos
defensores da manuteno da indivisibilidade das terras. Sabe-se, pelos autos da
devassa, que os lderes polticos opostos ao absolutismo foram rotulados como pessoas
mal intencionadas, que se dedicavam a iludir os rendeiros do interior da ilha. Para tal,
faziam crer aos rendeiros que pela nova Constituio passariam a gozar de novos
direitos polticos. Domingos Ramos Monteiro foi capito do Segundo Regimento de
Infantaria da Ribeira Grande com honra, actividade, e exaco, tendo se notabilizado
pela observncia estrita s determinaes da Coroa portuguesa.
Por outro lado, os vexames impostos no ato de pagamento das rendas, os
desmanches de casas e a expulso dos rendeiros devedores demonstravam o poder do
morgado e a sua maneira peculiar de estar no mundo. As motivaes tinham um
significado socialmente conhecido de submisso imposta que implicava em no reagir
s diferentes violncias que agrediam as normas sociais estabelecidas por uma
comunidade de rendeiros. Alm disso, os rendeiros estavam sempre preparados para
subverter qualquer determinao rgia, tendo em vista que as diversas legislaes se
limitavam a confirmar o monoplio da terra por parte dos morgados no interior da ilha
de Santiago. crivel sustentar que o festejo dos alardos era tambm utilizado pelos
rendeiros para apresentar s autoridades locais as suas reivindicaes polticas. Para os
rendeiros do interior de Santiago, os vexames
111
constituiam grande afronta a Deus.
Demonstra tambm que para o regime poltico em vigor, os rendeiros no tinham
nenhuma garantia de direitos polticos. A imagem reproduzida a seguir foi pintada pelo

111
Humilhaes impostas aos rendeiros. Teria que comparecer perante o seu morgado, trajando terno e
chapu. Por vezes, era injuriado e ameaado pelos feitores.
81
naturalista Carlos Conrado de Chelmick e mostra a vestimenta do rendeiro do interior
de Santiago, bem como a paisagem local na primeira metade do sculo XIX. Note-se os
destaques para os dois mundos coloniais: o rendeiro em oposio ao morgado.
O rendeiro poderia ser obrigado a se apresentar vestido com terno e gravata
perante o seu morgado quando fosse lhe pagar as rendas das terras. Essa obrigatoriedade
no trajar era uma exigncia contratual e a sua no obedincia poderia resultar no ato de
expulso desse rendeiro pelo morgado, o qual lhe confiscaria as terras, bem como todas
as suas colheitas. Mais do que uma relao puramente econmica, traduzida pelo
contrato de arrendamento da terra, o rendeiro mantinha com o seu morgado uma relao
de poder, em que o ltimo impunha tambm ao primeiro um determinado
comportamento social. O traje traduz as relaes de poder, tendo em vista que os
rendeiros, para poderem honrar as rendas das terras, deveriam comparecer devidamente
trajados perante o seu morgado e, ao avist-lo ou qualquer membro da famlia deste,
necessitavam retirar o chapu como forma de respeito e submisso. Eram prticas que
demonstravam servilismo s regras sociais impostas pelos morgados aos respectivos
rendeiros quando do arrendamento das terras.

Figura 5 Quadro que retrata tanto a paisagem quanto o rendeiro da ilha de Santiago.

82
Pelas transcries dos depoimentos de testemunhas chega-se a concluso que o
aumento excessivo das rendas cobradas aparece como a principal razo para a ecloso
da revolta. Em seguida percebem-se outras motivaes, a saber: a expulso do rendeiro
das terras, o desmanches de suas casas e a sua humilhao no ato de pagamento das
rendas. Em verdade, tendo por base um conjunto de razes de ordem econmica, como
as rendas e a apropriao da terra, a revolta s ganhou adeso dos rendeiros a partir do
momento em que os descontentamentos relativos s questes econmicas se articularam
ao poder simblico de manifestaes culturais, como o batuco e a tabanca. Pelo perfil
topogrfico a seguir podemos observar que a ribeira dos Engenhos est localizada nas
ribeiras mais frteis do interior da ilha de Santiago, entre o pico da Antnia e o monte
Cumbm.

Mapa 3 Localizao e detalhes dos montes Gil Bispo e Afonso e, da ribeira dos Engenhos

Entretanto, tanto a subida das rendas quanto as fomes/secas cclicas no parecem
significativas para a ecloso da revolta. Caso contrrio, a revolta estaria circunscrita ao
momento das fomes e secas, o que no se verificou. Pelos registos, sabe-se que no
houve nenhuma estiagem em 1822, o que desfaz o argumento que a revolta estava
relacionada com as fomes e secas, embora estes acontecimentos naturais tenham
83
contribudo para o aumento do poderio dos morgados que, por um punhado de milho,
compravam as terras dos pequenos proprietrios. Alm disso, sabendo que o morgado
vinha aumentando o valor das rendas das terras de ano em ano, porque a revolta
aconteceu justamente naquele preciso momento? Pelo mapa abaixo, pode-se constatar
que o morgadio dos Engenhos estava situada nas reas mais frteis do interior da ilha,
ao p do pico da Antnia, a maior elevao da ilha. O curso da gua do pico da Antnia
e do planalto de Santa Catarina ia desaguar na referida ribeira, 550 metros abaixo, o que
explica tanto a agricultura de sequeiro quanto de regadio.

Figura 6 - Perfil topogrfico da ribeira dos Engenhos.

Alguns rendeiros, para protestar contra os abusos dos morgados e da omisso
das autoridades judiciais, assassinaram desembargadores ouvidores e oficiais de justia
que ousaram entrar nas terras. Em 1763, ao tentar fazer com que os rendeiros
cumprissem as suas determinaeso, o desembargador ouvidor Joo Vieira de Andrade
foi assassinado no interior da ilha de Santiago. Tais homicdios fizeram com que
nenhum oficial quisesse deligenciar pelo interior da ilha de Santiago, como tambm
reduziu drasticamente o nmero de juizes nos concelhos. Estes ltimos eram
freqentemente acusados pelos rendeiros de despotismo e atos violentos, como tambm
84
de favorecerem os interesses dos morgados. Por isso, nenhum deles queria ocupar
cargos na administrao da justia, com medo de ser assassinados pelos rendeiros.
A resistncia dos rendeiros quanto s determinaes das autoridades judiciais
indica que eles criam estar fazendo justia que os desembargadores deixaram de fazer.
Por isso mesmo, levaram o seu juiz para restabelecer a justia que as autoridades
deixaram de fazer. O novo imposto deve ser compreendido dentro de um conjunto de
prticas despticas que vinha sendo praticada pelo governo geral, em benefcio dos
mais abastados. A revolta de 1811 revela que para os habitantes do interior da ilha de
Santiago as autoridades locais eram usurpadores do seu trabalho. Os rendeiros do
interior da ilha de Santiago, vivendo em extrema misria, podem ter interpretado tal
medida poltica como sendo contrria s determinaes da Coroa portuguesa. Alm
disso, atesta o receio dos liberais moderados quanto a uma possvel invaso da vila da
Praia por parte dos rendeiros e escravos do interior da ilha de Santiago, para tomar o
poder poltico das mos dos colonizadores brancos. Note-se que os liberais exaltados
defendiam uma revoluo pela manifestao do direito de resistncia contra as
injustias e abusos decorrentes do despotismo.
A leitura dos autos da devassa sobre a revolta dos rendeiros dos Engenhos,
dentre outras, possibilitou-nos responder a questo levantada, segundo a qual: que
mecanismos polticos a liderana local utilizou para convenser os rendeiros da
necessidade de rebelar contra as aes do morgado. Pelos depoimentos prestados por
Manoel Francisco Coxo, pode-se constatar que, em dezembro de 1822, o rendeiro
Andr Semedo fora casa do acusado convoc-lo para ir a Cham Coelho, uma das
localidades da ribeira dos Engenhos, para poderem chegar a um acordo sobre a melhor
forma de requererem contra os roubos e extores que o Domingos Ramos Monteiro
fazia aos seus rendeiros, ao no devolver as jias penhoradas, colher os frutos da terra,
em especial o milho, tomar os animais, tais como vacas e porcos, pela fora e expulsar
os rendeiros devedores. No caminho de sua casa para Cham Coelho questionaram
diversos rendeiros sobre o facto, fazendo-lhes consultas, e assim tomaram a deciso
de fazer uma carta ao morgado. Este, por sua vez, no s prendeu o portador da carta,
como tambm expulsou das suas terras os que deviam rendas, para que os demais
rendeiros no fossem sua casa, recusando prestar socorros aos rendeiros ameaados
com cortes de lugares. Esta prtica do morgado violava todos os princpios morais e
85
religiosos da comunidade, uma vez que a entre-ajuda e o amor ao prximo, presente na
tabanca e inspiradas nas irmandades, eram tidas como valores supremos que davam a
coeso e sobrevivncia da comunidade. Permite ainda compreender porque os rendeiros
revoltosos fizeram acordos polticos pontuais com os liberais exaltados do interior da
ilha de Santiago.
E agregaram-se para evitar que o morgado expulsasse das suas terras os
rendeiros devedores. Dessa maneira visavam defender os seus direitos. Note-se que a
convocatria feita por Andr Semedo a Manoel Francisco Sequeira tinha as mesmas
caractersticas das praticadas tanto nos reinados quanto nas antigas irmandades. As
consultas feitas aos demais rendeiros, com vista a um acordo unnime sobre a forma
pela qual deveria ocorrer os protestos, traduzem a maneira pela qual a liderana local se
comunicou com os demais rendeiros. Porm, a ecloso da revolta s foi possvel na
medida em que os rendeiros foram articulando a violao dos princpios religiosos e
morais s reivindicaes polticas, dentre as quais, a posse das terras cultivadas e a
garantia dos direitos polticos. A cultura local deve ser compreendida enquanto lugar
das mobilizaes polticas onde, por meio de intensas negociaes, se recriam prticas
contestatrias. A revolta pode ser entendida enquanto subverso da ordem scio-poltica
vigente no interior da ilha de Santiago, na qual os morgados detinham no s os
monoplios da terra como tambm roubavam e extorquiam os bens dos seus rendeiros.
Em outras palavras, aes assim faziam parte de estratgias polticas para enfraquecer o
poder econmico dos rendeiros e dessa maneira evitar que tivessem acesso aos cargos
pblicos. A imagem a seguir apresenta o percurso percorrido pelos organizadores da
revolta, passando pela Carreira dos Engenhos e Cham Coelho.

86

Figura 7 Panorama da ribeira dos Engenhos.

A leitura dos autos ainda possibilita-nos compreender que as aes do morgado
no salvaguardavam algumas normas tidas como supremas pela comunidade, dentre as
quais aquela de no afrontar a mulher alheia. Segundo Manoel Francisco Siqueira, o
major Domenico Furtado, encarregado pela Junta governativa para negociar com os
rendeiros, prometeu que tanto homens quanto mulheres iriam ser presos por terem se
revoltado contra o morgado e as autoridades locais, o que revela que as mulheres
tambm tomaram parte do ritual da revolta. Portanto, tanto Andr Semedo quanto
Manoel Francisco Sequeira consultaram os demais rendeiros, o que demonstra que os
mesmos detinham certo prestgio social dentro da comunidade. Os rendeiros
ressignificaram os rituais utilizados nos reinados da tabanca e presentes nas irmandades,
objetivando chamar uns aos outros, nos quais os irmos eram convocados, segundo
regia os estatutos das irmandades. Por isso, aqueles que se atrevessem descer para a
ribeira dos Engenhos para o ritual da tabanca eram presos e conduzidos a Cham Coelho,
onde ficavam detidos de dois a trs dias.
112


112
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8, f. 74.
87
Para Agnes Heller, os grupos sociais, como sejam a famlia e a escola, permitem
a mediao entre o indivduo e os costumes, as crenas e normas existentes. A vida
cotidiana est assente na espontaneidade, tendo em vista que o homem, no seu dia-a-dia,
atua com base na probabilidade, ou seja, em aproximaes e possibilidades. O
economicismo da vida cotidiana exige de ns respostas prontas e rpidas para as mais
diversas situaes do nosso dia-a-dia, sob pena de perdermos a capacidade de ao.
Para poder atender a rapidez das aes humanas, o homem tende a recorrer ao
imaginrio social no qual est inserido. O cotidiano da histria tambm constitudo de
emoes e de paixes. Assim, as festas, mais do que projeto oficial das cmaras
municipais para educar a populao, representaram tambm momentos priviligiados,
em que os rendeiros revelaram as suas emoes e paixes, inspirados, em parte, numa
tradio de resistncia, quer respondendo a estmulos, quer mostrando uma maneira
prpria de estar no mundo.
113

Por sua vez, as normas comunitrias tambm influenciaram na escolha do
momento ideal para deflagrar a ao violenta, bem como a sua legitimao perante os
membros que compunham a tabanca. A prtica violenta era permitida pela tradio
ritual das tabancas e estava de acordo com a sua lei. Neste sentido, considerava que os
agitadores estavam to somente cumprindo as normas sociais e purificando a
comunidade. Sendo assim, a violncia praticada contra o morgado era a continuao do
ritual iniciado nas festividades do batuco e da tabanca, por meio da qual o morgado e os
seus feitores eram desumanizados. Os feitores do morgado eram cobradores de rendas
indevidas e, portanto, pessoas que violavam princpios comunitrios. Estes,
circunscritos s tabancas, davam ao rendeiro o direito de permanecer nas suas terras.
que os rendeiros, enquanto membros da tabanca consideravam o morgado um estranho.
No menos verdadeiro, porm, que a violncia estava relacionada com a adorao do
santo padroeiro que era legitimada nas doutrinas franciscanas que procuravam destacar
a vida humilde de Cristo na Terra, e suas pregaes sobre o amor e a compaixo ao
prximo.
Assim, a tradio de punio fsica, realizada internamente tabanca,
principalmente durante o cortejo, era posta em prtica para purificar a comunidade. s
vezes, quando um dos integrantes saa da fila, era punido com chicotadas nas pernas. A

113
HELLER, Agnes. O cotidiano e a histria. So Paulo: Paz e Terra, 7 ed 2004, pp. 9 41.
88
par do cortejo, os homens faziam uso constante da aguardente. Por sua vez, quem no
desse de comer e de beber ou no contribuisse com algum gnero alimentcio para os
reinados podia ser injuriado, preso e banido do convvio social. Para os rendeiros, a
tabanca tambm representava o local em torno do qual se verificou as mobilizaes.
Segundo Chartier, a representao consiste tanto na exibio de uma presena como
uma apresentao pblica de algo ou de algum.
114
Pela imagem a seguir pode-se ver
um dos integrantes do cortejo sendo multado e amarrado, semelhana do que os
rendeiros revoltados praticavam contra os oficiais de justia que persistiram em no
retirar da ribeira dos Engenhos. Note-se que o ritual de punio das tabancas foi
recriado na prtica da revolta dos rendeiros.

Figura 8 Ritual de punio da tabanca do interior da ilha de Santiago.

Assim, as representaes do mundo social esto intimamente relacionadas com
os interesses dos grupos. As percepes do social explicam, por outro lado, estratgias e
prticas reveladoras de uma identidade social, ao exibir uma maneira prpria de estar no
mundo, visando imposio de uma autoridade, justificando as mltiplas escolhas no
seio do grupo. As representaes coletivas permitem ao grupo organizar o mundo social

114
CHARTIER, Roger, op. cit., pp. 20 21.
89
por meio dos discursos elaborados acerca deles mesmos e dos outros grupos, pois o
objecto existe tanto pelo signo que a exibe quanto pelo poder de impressionar, o que
requer certo reconhecimento da parte daqueles que a ele se vo submeter. Os discursos
acabam por redifinir as representaes dos grupos. Para Chartier, a representao se
assemelha a uma mquina de fabrico de respeito e de submisso, tendo em vista que
espera ser reconhecido. Por sua vez, a revolta dos rendeiros nos permite pensar o quanto
s prticas de violncia revelam certa viso de mundo prpria ao grupo, que as
socializam por intermdio do ritual presente nas festas religiosas tradicionalmente
celebradas.
Por outro lado, os hbitos mentais, enquanto estruturas de percepo,
permitem-nos indagar acerca das representaes colectivas dos grupos, pois as
mentalidades colectivas determinam as representaes colectivas e os juizos dos
sujeitos sociais, sem que estes tenham conscincia da sua presena. Tais
condicionamentos insconscientes possibilitam a socializao de diversos valores pelo
grupo. Para tal, a disciplina do corpo e das prticas permitem no s ressignificar as
mais diversas condutas e pensamentos socializados no grupo, como tambm manter
uma certa vigilncia e inculcao, o que possibilita uma reinterpretao por parte
dos que vo receb-lo.
115
Sabendo que as estruturas da tabanca foram recriadas pelos
rendeiros revoltosos, no crvel sustentar que foram utilizadas durante a revolta. A sua
importncia deve-se sobretudo, ao fato de ser o local de mobilizao dos rendeiros.
Em certo sentido, razovel sustentar que a violncia praticada contra o
morgado representava, em parte, uma recriao dos ritos violentos iniciado no cortejo
da tabanca. Os revoltosos foram buscar sua inspirao nas punies fsicas utilizadas
durante esse cortejo para manter a ordem do desfile, bem como visando tambm as
multas que a tabanca impunha queles membros que no cumpriam as suas normas. As
multas rituais que eram aplicadas pelos ento policiais e juizes da tabanca aos membros
infratores e as punies impostas ao morgado denotam grande semelhana. Os
revoltosos foram inspirados por valores e normas tradicionais, identificadas nas prticas
comunitrias. Os presos por infrao lei da tabanca, durante os dias que marcam o
cortejo e a devoo ao santo padroeiro, eram punidos com violncia fsica ritualizada,
sendo amarrados e multados. Mas, o preso que sofre a simulao de violncias fsicas

115
Id., Ibid., pp. 16 67.
90
dos policiais sabe que tudo se resume a brincadeiras. Por vezes, nessas representaes
rituais, chega-se mesmo a empregar mais fora do que devido para punir o preso.
Contudo, a predisposio dos infratores em se sacrificar pelo santo padroeiro, explicava
a imediata aceitao dos castigos impostos. A pessoa era sacrificada em prol da fora
divina que a tabanca recebia com as bnos e protees do santo padroeiro. Se
considerarmos a violncia derivada do amotinamento dos rendeiros como parte de um
ritual religioso usado nas tabancas, verificaremos que tinha como propsito a unidade
comunitria. De modo algum a revolta deve ser compreendida como mera extenso dos
rituais presentes, tanto nos reinados quanto na tabanca, sendo certo que tiveram um
importante papel enquanto locais de mobilizaes. Como muito bem colocou Suzanne
Desan, Em vez de afirmar que as percepes existentes do corpo social definiam a
violncia, seria possvel dizer que a violncia em torno das crenas religiosas destruiu
a comunidade existente.
116

Assim, era costume no interior da ilha de Santiago fazer-se uso de manducos
ou paus para reagir contra qualquer injustia. No caso da revolta dos Engenhos, os
rendeiros, alm de reforarem a vigilncia da ribeira, tambm fizeram uso de manducos
contra todos aqueles que decidissem descer a ribeira sem a sua permisso. Uma dos
problemas levantados por esta pesquisa refere compreenso das formas pelas quais os
rendeiros foram ressignificando e colocando em prtica as mobilizaes polticas. A
revolta dos Engenhos caracterizou-se justamente pelo seu poder organizativo e,
sobretudo, de resistncia. Houve uma organizao dos rendeiros, por meio de reunies
secretas, para impedir que o morgado cobrasse as rendas em atraso e,
conseqentemente, tomasse suas terras corte de lugares de forma desptica, para
entregar a outro rendeiro, como foi o caso de Luiz Morreira, tenente dos Portos, fato
comum at o momento da emergncia da revolta. Nesse caso, os dois visados foram
Zacarias Lopes e Valentim Varella, ambos tendo rendas em atraso. Para fazer reunir os
rendeiros, os convocadores utilizaram tanto da arma de fogo quanto do tambor tocado
nos reinados das tabancas. Assim,
(...) algumas peoas sem suspeita me dieram [Manoel Carvalho Silva
de Landim] q.e alguns dias tinho constitudo o numero de huns
poucos de homens no citio de Pedra [dentro da ribeira dos Engenhos]

116
DESAN, Suzanne. Massas, comunidade e ritual na obra de E. P. Thompson e Natale Davis. In:
HUNT, Lynn (org.). A nova histria cultural. Trad. de Jefferson Luiz de Camargo. So Paulo: Martins
Fontes, 1992, pp. 63 96.
91
e que no pr. dia ero mais de vinte e nos outros dias no eram
tantos; e de noite fazia major numero de falando eu com os mesmos
desero-me q. tudo q.to tinha q. dizer sobre o ajuntam.to q. ia tenha
escrevido o Morgado, e falando eu com o dito Zacarias q. se devia
renda disse-me q. (...) o Morgado mandou publicar no dia primeiro de
janeiro q. todos foem pagar as rendas tanto velho como novas, e q.
em Santiago reebia todos os gneros da terra; E tambm que
pertendia fazer rendas em porones grandes e q. suspeitaro elles q.
Luis Morr.. Tomava alguma parte q. elles ocupa e por isso armaro
p. impedir o Morgado no dia q. havia de hir fazer entrega a Luiz
Morr.; E tambem q. o Morgado tinha mandado dizer q. o Zacarias
Lopes e Valentim Varella no er mais seus rendeiros (...) Tenho maiz
a enformar a V. Ex . Q. estando eu a dormir no citio de Covo Grde.
Algumas peoas que comigo se achava me deera q. pouco maiz ou
menos seria doze oras da noite hum tiro e depois tocando tamboro
parando no citio ahonde me achava a dormir paando para cima; so
o q. digo a V. Ex . Q no sei (...) ate q. possa fazer temerei he o
quanto poo (...).
117



Alm disso, muitos suspeitavam que os convocadores das reunies andassem
no s na ribeira dos Engenhos como tambm na ribeira da Boa Entrada. O nmero de
rendeiros reunidos preocupou o morgado que desconfiado apelou para a rapidez judicial
na priso dos suspeitos e na eliminao do mal-estar causado pela presena dos
incitadores.
118
Porm, a dita presena no diminuiu de forma alguma as reunies. Ao
contrrio, fez aumentar as contestaes. O proprietrio detinha o poder de influncia
sobre a justia local, e isso fez com que fossem destacados unicamente fatores de ordem
econmica, em detrimento de fatores socais. Os incitadores das reunies serviram de
bode espiatrio para a justia. Dessas reunies podemos destacar dois aspectos
importantes. O primeiro aspecto se refere a participao de rendeiros de vrios
morgadios do interior da ilha de Santiago na revolta dos Engenhos. O segundo aspecto,
possibilitando compreender que, semelhana da celebrao das festas de Corpo de
Deus que agregava devotos provinientes de vrios pontos do interior da ilha de
Santiago, a revolta dos Engenhos congregou devotos e partidrios de vrios morgadios.
Estes fatos possibilitam-nos compreender as razes pelas quais a Junta Governativa
considerou a revolta como um mau exemplo para os outros morgadios, devido a
resistncia contra os oficiais de justia. Alm disso, a leitura desse documento permite
sustentar que os rendeiros revoltosos, por meio de reunies sigilosas nos limites do
referido morgadio, fizeram acordos polticos com os liberais exaltados sobre a forma

117
Cf. AHN, SGG, Requerimentos por ordem alfabtica (a, c, d, f, j, n) Janeiro Junho/1822. Originais
manuscritos. Caixa N. 27 (M).
118
Id. Ibid.
92
em que deveria se revestir os protestos contra os sucessivos abusos do morgado. No
obstante, os autos da devassa sobre a revolta dos Engenhos designa-a como sendo uma
reunio dos rendeiros.
De um lado, o temor de que o morgado confiscasse as suas terras fez com que os
rendeiros mobilizassem a volta de ideais polticos, visando impedir tais arbitrariedades.
Possibilita-nos compreender em que medida os liberais exaltados, fazendo acreditar que
o morgado pretendia confiscar as terras de todos os rendeiros que estivessem com
rendas em atraso, conseguiram uma adeso cada vez maior por parte dos demais
rendeiros. Para impedir tal arbitrariedade, estes ltimos deveriam organizar-se para
impedir que o morgado, margem da Constituio, continuasse a expulsar de suas
terras os rendeiros devedores, na certeza que, agindo dessa forma, estariam a
restabelecer a legalidade sucessivamente violada pelo morgado. A Junta Governativa
considerou tal ato como medonho, uma vez que a liderana local tinha-se posicionado
pela independncia em relao Coroa portuguesa. A revolta teve lugar no ms de
janeiro de 1822, perodo em que normalmente os morgados do interior de Santiago
definiam como sendo o momento para que os seus rendeiros pagassem as rendas. O
fato de o morgado planejar aumentar exorbitantemente as rendas indica que no se
tratou de uma prtica arbitrria, e sim que era para atender seus prprios caprichos.
importante ainda realar que os comportamentos coletivos, as atitudes e os gestos dos
rendeiros revelam no s certa viso de mundo, alm de formas de resistncias
presentes na prpria memria coletiva. As elites polticas locais, alm de divulgarem
que o morgado pretendia aumentar descomedidamente as rendas, tambm fizeram crer
que tal deciso devia-se s iniciativas contestatrias de determinado nmero de
rendeiros.
Por sua vez, o nmero de rendeiros revoltados foi aumentando na medida em
que os lderes locais foram granjeando simpatizantes causa do partido, por meio tanto
de recolha de assinaturas quanto de acordos pontuais. O pnico entre os rendeiros devia-
se tambm s informaes divulgadas pelos lderes locais, segundo as quais o morgado
mandou publicitar que todos os seus rendeiros passariam a pagar as rendas num valor
bem superior ao que vinham pagando e que expulsaria todos os rendeiros com rendas
em atraso, fixando o dia 1 de janeiro de 1822 como a data limite para que todos os
rendeiros liquidassem as suas dvidas. A grande dimenso cultural e poltica dessa
93
mobilizao estava tambm relacionada ao amplo nmero de rendeiros que o morgado
planejava expulsar de suas terras, o que violava o contrato oral de arrendamento da
terra. O medo aumentou mais ainda quando o morgado mandou desmanchar a casa de
um rendeiro e colher os seus mantimentos, prometendo fazer o mesmo com os restantes.
Devemos ter presente que ao impedir que o morgado tomasse as terras dos rendeiros
devedores, os demais rendeiros acreditavam estar impedindo a perpertuao de
injustias, como tambm estar agindo de acordo com as novas garantias constitucionais.
Tanto a cobrana quanto o aumento arbitrrio das rendas, devem tambm ser
compreendidos a partir das mobilizaes partidrias. No foi por acaso que o morgado
fugiu da sua residncia; era o temor de algum insulto por parte dos rendeiros. A
leitura desse documento tornou mais clara a influncia determinante dos liberais
exaltados para a ecloso das revoltas, por meio da divulgao de falsas informaes aos
rendeiros.O documento tambm registrou o poder de organizao e da solidaridade
entre estes ltimos. Segundo Manoel Carvalho Silva de Lamdim, administrador do
morgado de Pico Vermelho, os revoltosos reunidos no stio denominado Pedra,
pretendiam mobilizar os demais rendeiros para impedir que o morgado os despejasse
das terras que cultivavam.
Segundo Michel de Certeau, o poder, alm de submeter docilmente os
indivduos, subverte as normas impostas, utilizando-se de tticas bem como de uma
rede antidisciplina. O cotidiano tambm visto como espao de microresistncias
que, por sua vez, geram microliberdades. Os indivduos no s consomem
ingenuamente o produto social, reproduzindo social, como tambm criam e
ressignificam os bens culturais. As resistncias surgem dentro dessa rede antidisciplinar
face s imposies sociais. A subverso silenciosa e oculta produto das mobilizaes
produzidas por essas microresistncias presentes entre pessoas annimas, como no caso
dos rendeiros do interior da ilha de Santiago. Ela tem como objetivo colocar em xeque a
moral, as regras sociais e as leis vigentes, utilizando-se das festas, como sejam: batuco,
tabanca, reinados e alardos, como tambm das mobilizaes polticas volta do partido
separatista. Cabe ao historiador identificar a pluralidade do lugar onde se fala, tendo em
vista que o saber est ligado a um espao e limitado s imposies de um grupo. Alm
disso, para obter respostas s suas perguntas deve, esse pesquisador, procurar identificar
o lugar donde se fala e o porqu da fala.
94
Para este pensador, as microresistncias que comportam esses microespaos
fazem com que essas tticas silenciosas resistam ao sistema dominante, subvertendo e
driblando as suas regras e suas verdades. Os saberes elaborados pelo exerccio do poder
tambm se articulam a um conjunto de tticas subterrneas que pretendem abalar as
verdades e os cdigos impostos, ambos responsveis pelo conformismo. Os indivduos
devem ser compreendidos tambm como inventores do cotidiano, na medida em que
ressignificam os seus dogmas. Se for verdade que a rede de vigilncia se estende por
todo o tecido social, no menos verdadeiro que a sociedade no se reduz sua
estrutura, tendo em vista que altera o seu sentido. preciso ter presente as microideias
que circulam no interior da estrutura social, responsveis pela modificao do seu
funcionamento.
119

Alm de uma viso economicista, as cobranas das rendas tinham um
significado poltico e cultural especiais, tendo em vista a reinterpretao poltica, que
considerava tais iniciativas como sendo contrrias ao novo sistema constitucional. O
prprio local das mobilizaes permite-nos compreender as diversas formas de agir e
pensar dos rendeiros face s arbitrariedades do seu morgado, bem como as crenas
religiosas que lhe deram legitimidade. Segundo Chartier, as representaes do mundo
social, constitudas de falas e discursos, revelam confrontos e tenses provinientes das
relaes de poder que os grupos estabelecem entre si. As tenses e os confrontos
traduzem tambm as aspiraes especficas a cada grupo social, permitindo
compreender as normas ou as convenes que condicionam uma maneira prpria de
pensar e de agir prprios de um tempo e de um espao. A realidade social pode ser
compreendida como uma construo de uma alocuo que visa criar sentido para a
nossa existncia. Alm disso, os confrontos discursivos presentes em Chartier
possibilita-nos entender a revolta dos rendeiros como produtos de transformaes de
valores assentem nas mobilizaes polticas.
120

Por outro lado, destacam-se alguns elementos que nos permite identificar o ritual
da revolta, o mesmo dos reinados das tabancas e da celebrao da festa de Corpo de
Deus, que atraam populaes de todo o interior da ilha de Santiago. Um primeiro
aspecto, a reunio comeava com salvas de tiro, as mesmas utilizadas nas festas cvicas

119
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano (Artes de fazer)., Petrpolis: Vozes, 1994, 8 ed.v. 1,
p. 41
120
CHARTIER, Roger, op. cit., p. 17 e p. 66.
95
e nas festividades oficiais como a de Corpo de Deus. Um segundo aspecto se refere ao
ritual usado para agregar pessoas, como era costume nos festejos do santo padroeiro no
reinado das tabancas, ao som do tambor tocado a rebate. importante realar que tanto
nas festas no reinado e da tabanca quanto na festa de Corpo de Deus, a cerimnia do
festejo comeava noite, para fugir vigilncia dos morgados. Devemos ainda
considerar as festas religiosas, enquanto locais de mobilizaes, imprescindveis para a
ecloso das revoltas, sendo certo ainda que o levante criou os seus prprios rituais
contestatrios devido, em parte, s mobilizaes polticas. Porm, as festas religiosas
devem ser compreendidas enquanto locais de mobilizaes e de complexas articulaes.
A revolta dos rendeiros no interior da ilha de Santiago estava, em parte,
articulada liderana local que estava formada por rendeiros que detinham um grande
poder de influncia sobre os demais. Foi assim que em 12 de Fevereiro de 1824, Luiz
Royer, administrador da fazenda de Faveta, na freguesia dos Picos, queixou-se ao ento
governador geral de Cabo Verde, Joo da Matta Chapuzet, que o seu rendeiro de nome
Manoel Gonalves tinha estado a fazer maquinaes com outros rendeiros para que
se revoltassem contra ele e ento no pagariam as rendas estipuladas. Quando o
administrador foi casa do referido rendeiro para receber as rendas em atraso, este no
s no consentiu sua entrada nas terras como buscou o seu manduco para espancar o
cobrador. Por sua parte, o administrador agarrou a mulher do referido rendeiro para se
proteger da tentativa de agresso do referido rendeiro. Por deliberao do governador
geral, verificou-se que o rendeiro em causa no devia rendas em atraso e que o
administrador do morgado foi tentar tomar buracheiras
121
ao pobre rendeiro. O fato
do ofcio fazer referncia s maquinaes atesta a existncia de mobilizaes partidrias
em torno do regime constitucional.
122

Por outro lado, permite sustentar que os rendeiros eram expulsos
independentemente de terem rendas em atraso. Atesta tambm que os morgados
tomavam a deciso de expulsar os seus rendeiros como resposta s suas iniciativas
polticas. Os rendeiros deram conta da explorao em que se encontravam no momento
em que tornaram-se polticos, passando a aconselhar os demais a se rebelarem contra a
deciso do morgado de expuls-los das terras. A leitura desse ofcio tornou mais clara a

121
Fabricao de borrachas.
122
AHN, SGG, Requerimentos: letras l, p e s (1824). Originais manuscritos. Cx. N 29.
96
forma de como os liberais exaltados granjeavam a simpatia dos rendeiros, fazendo crer
aos rendeiros mais influentes dentro da comunidade que deveriam aconselhar os demais
a se revoltarem contra a ordem poltica vigente. Por outro lado, permitiu-nos saber que,
na maioria dos morgadios do interior da ilha de Santiago, os rendeiros, mobilizados por
esses polticos, organizaram atos de contestao contra os abusos polticos. As
mobilizaes possibilitaram a disseminao da violncia e a emergncia de confrontos
entre rendeiros e morgados, principalmente nos morgadios mais importantes do interior
da ilha.
O mapa a seguir demonstra a proximidade geogrfica da Fazenda de Faveta e de
Covo Grande em relao ao morgadio dos Engenhos. Os rendeiros organizavam as
suas reunies em Covo Grande noite, para fugir da vigilncia dos morgados e das
autoridades locais. Para tal, os lderes da revolta procuravam fazer as suas reunies fora
dos limites do morgadio dos Engenhos, aonde se verificava maior injustia social e
maior proporo de abusos dos morgados. Procuraram organizar uma assemblia aonde
os rendeiros descontentes, a partir das estratgias partidrias, poderiam propor planos de
ao contra os abusos dos morgados, evitando que os demais fossem expulsos das
terras. A sua anlise deste mapa permite ainda compreender que a disseminao da
violncia ocorrera em torno do morgadio dos Engenhos, como tambm que o
descontentamento era generalizado entre os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Os
rendeiros revoltosos procuraram convencer os demais rendeiros de outros morgadios,
principalmente para os do morgadio de Pico Vermelho, a rebelar contra o seu respectivo
mororgado.
97

Mapa Localizao da fazenda de Faveta, de Pedra e Covo Grande.

Com efeito, a prpria organizao dos rendeiros em torno da revolta indicou que
todos estavam solidrios com os rendeiros expulsos pelo morgado. A fora da rebelio
acarretou, alm da distribuio de sentinelas, a resistncia aos mandados da justia
todos que para l quizessem diregir, e ao mesmo tempo rezistindo os officiaes da
execuo que ali se achavo mandando dizer o Reprezentante que podia despedi-los,
pois que no pertendio mais pagar.
123
Entretanto, passsado seis dias de cerco da casa
do morgado, onde foram com intentos fnebres, os rendeiros foram aquartelar,

123
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8.
98
armados de todas as qualidades de armas, sendo que aqueles que quisessem ir at a
ribeira dos Engenhos, e tiveram de se dirigir ao quartel sendo, por vezes, presos por
cerca de trs dias ou ultrajados com palavras. Os oficiais de justia, por colaborarem
com o morgado na cobrana violenta das rendas, eram vistos como pessoas sem alma,
com poderes demonacos e violaradores da lei de Deus. Estes fatos atestam que os
rendeiros no reconheciam a legitimidade das autoridades locais, resistindo s suas
determinaes de forma organizada, tendo em vista que a comunidade tinha as suas
normas internas. Ademais, certifica que os rendeiros tinham forte convico poltica e
segundo a qual no deveriam mais pagar as rendas das terras aos seus morgados, muito
menos impostos s autoridades locais que se encontravam sob fortes presses abusivas
dos morgados. As imagens a seguir apresentam a ribeira dos Engenhos e Mato Geg, o
percurso feito pelos oficiais de justia at chegarem ribeira, como tambm por
Gregrio Freire de Andrade, que gozava da simpatia dos rendeiros dos Engenhos. As
setas indicam o percurso percorrido at Ribeira Grande.

Figura 9 Imagens de ribeira dos Engenhos e Mato Geg com demarcao do percurso
feito pelos oficiais de justia.
99

Figura 10 Panorama da ribeira dos Engenhos.

O quartel simbolizava o altar que era erguido, durante o cortejo da tabanca, na
casa de um dos membros da comunidade, como tambm o local da celebrao das festas
religiosas. Ele foi implantado na antiga residncia do falecido cnego Serafim Tavares
Spinola que, por sua vez, era irmo de Joo, Pedro e Paulo Semedo, responsabilizados
pela Junta Governativa como sendo os promotores de certa comoo popular. Para alm
disso, estava localizada numa regio designada de Carreira, local onde normalmente
se celebrava a festa de Corpo de Deus e suas respectivas cavalhadas. Note-se que os
rendeiros se reuniram num local tido como sagrado no s por ter sido a residncia de
um sacerdote respeitado na ribeira dos Engenhos, mas tambm por ser um lugar onde
era celebrada uma das maiores festas religiosas da ilha de Santiago: o Corpo de Deus.
Cabe ainda destacar que as localidades de Carreira e Pinha dos Engenhos eram os
lugares escolhidos pelos desembargadores para realizarem inquiries de testemunhas,
bem como para se proferir algum discurso oficial. Por isso, os rendeiros revoltados
levavam para l as pessoas que decidissem desobedecer s suas ordens, descendo sem
autorizao ribeira dos Engenhos. Toda essa gama de informaes permite verificar a
100
presena de uma forte mobilizao partidria, sendo as festas religiosas o local preferido
para a deflagrao da revolta.
Por outro lado, no imaginrio coletivo dos habitantes do interior da ilha de
Santiago, o altar erguido para rezas e ladainhas representava a igreja como tal. Para tal,
colocavam uma toalha branca sobre uma mesa, aonde era posto um crucifixo, castiais,
velas acesas e a imagem do santo padroeiro, no caso a imagem da Nossa Senhora do
Rosrio. Seguidamente, todos os devotos ajoelhavam-se, seguindo as rezas ou as
ladainhas proferidas pelo mestre de reza, pedindo amparo, proteo e defesa aos santos
patronos, como sejam: S. Miguel, Santa Brbara, Santa Catarina, Santo Andr, So
Joo, Santo Antnio e Nossa Senhora da Luz. Durante o ritual rezavam Ave Maria, com
velas acesas, beijavam o crucifixo e a imagem do santo padroeiro. No final do ritual o
mestre de reza e os cantores pediam que a comunidade lhe desse de comer e de beber,
acreditando que, por terem prestado devoo ao santo padroeiro, deveriam receber
alguma coisa em troca. Durante o ritual das rezas e ladainhas, os lugares das celebraes
eram considerados sagrados e no era permitida a entrada de pessoas estranhas na
comunidade, sob pena de serem agredidas pelos integrantes do ritual. No por acaso, os
oficiais de justia e os coroneis de cavalaria que por l passavam durante o ritual foram
agredidos pelos rendeiros. No seu imaginrio coletivo, a comunidade representava uma
famlia ampliada. possvel ainda sustentar que os rendeiros, ao se revoltarem contra o
morgado e os oficiais de justia, acreditavam estar sob guarda e proteo e guarda do
santo padroeiro. A sacralidade da terra foi reforada com o argumento legal de que as
mesmas pertenciam a quem lhes cultivava.
A leitura dos requerimentos auxilia na compreenso de que o pagamento das
rendas ao morgado passou a ser interpretado pelos rendeiros dos Engenhos como um ato
poltico, uma vez que estes poderosos detinham tambm o poder poltico. Assim,
muitas pessoas evitavam passar pela ribeira dos Engenhos, com medo de serem
insultados e mesmo inquiridos sobre os motivos de sua ida quela ribeira. Um exemplo
pode ser dado pelo morgado Domingos Ramos Monteiro que no podia regressar quela
ribeira tendo em vista os abusos que vinha praticando. Os rendeiros tambm negaram a
entrada de oficiais de justia portadores de mandados de priso, o que em parte
explicava a resistncia. Isso porque o morgado, por ocasio do vencimento das suas
rendas, mandava-as cobrar, por meio de oficiais de justia e seus criados, com toda a
101
rigorosidade e violncia. No era por acaso que os rendeiros revoltados no permitiram
a entrada de oficiais nas suas terras, j que eles eram tidos como coniventes com o
roubo e as extorses realizadas pelo referido morgado. A Junta Provisria do governo
geral, que tinha se deslocado freguesia de Santa Catarina a fim de prender os quatro
indivduos acusados, no pde concretizar seu intento, por recear algumm
levantamento. Segundo o mesmo ofcio, tais indivduos resistiram priso, reiterando
no reconhecer a legitimidade da aludida prtica.
124
Os poucos rendeiros que
continuaram a pagar as suas rendas, fizeram-no em segredo, como foi o caso de Manoel
Ramos que acabou sendo descoberto e ento acusado, pelos outros rendeiros, de traidor
e falsrio causa coletiva.
125
Alm de receber a acusao de no colocar em prtica as
determinaes polticas tomadas contra o referido morgado.
Os movimentos contestatrios na ribeira dos Engenhos e arredores deveriam ser
compreendidos como a manifestao da liberdade, contrria opresso operada pelo
despotismo. A revolta teve incio, segundo os rendeiros que prestaram testemunho na
Junta, quando o morgado Ramos mandou desmanchar a casa de um rendeiro que lhe
devia dois anos de renda, com intuito de rearrendar suas terras. Tambm mandou
prender o portador da carta que os rendeiros tinham lhe enviado, reclamando dos
sucessivos roubos praticados contra eles, segundo consta dos depoimentos de Manuel
Francisco Coxo, ao desembargador ouvidor da provncia, de 23 de Maro de 1823.
Alm do mais, o morgado pretendia inibir os rendeiros de tal modo que estes no
fossem sua casa reclamar. Tambm era prtica comum o morgado mandar colher os
mantimentos daqueles que lhes deviam rendas. Para no padecerem, os rendeiros
decidiram fazer um ajuntamento como resposta aos sucessivos abusos cometidos pelo
morgado. Segundo um dos depoimentos colhidos pelo desembargador ouvidor Joo
Cardozo de Almeida Amado (...) huma mulher egualmente disse que Emcontrara em
Caza de Andre Semedo, dado que passando pela Caza de Andre Semedo, vira muitos
Rendeiros juntos Armados, e perguntando a Cauza daquelle ajuntamento elles lhe
respondero que elle testemunha bem sabia (...).
126
A causa do ajuntamento no era
novidade para os rendeiros, uma vez que todas as suas reclamaes eram dirigidas ao

124
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da ilha de Santiago (1822/ Maro/ 10
1823/ Fevereiro/ 12). Cpias manuscritas. Livro 106, de 15 de Maro de 1822.
125
AHN, SGG, Requerimentos de Pessoas cujos nomes comeam pelas letras b, c, d, e, f, g e h (1824).
Originais manuscritos. Cx. N. 28, de 1 de Abril de 1824.
126
Id., Ibid.
102
morgado. Assim, os rendeiros fizeram cerco da casa do morgado por sete dias
consecutivos, retirando-se seguidamente para a regio denominada carreira. Estes
fatos atestam que a casa de Andre Semedo foi utilizada para congregar e mobilizar os
rendeiros, como se registava por ocasio dos cortejos da tabanca e dos reinados. Este
rendeiro era um dos principais representantes dos liberais exaltados no interior da ilha
de Santiago que, com a revolta contra os seus morgados, pretendiam reivindicar os
direitos polticos negados pelo poder vigente.
Entretanto, alm das causas econmicas registradas, sobretudo, o aumento
arbitrrio das rendas de ano em ano, a revolta teve uma forte liderana local,
identificada nas pessoas de Manoel Francisco de Sequeira, o Coxo, que se tinha
intitulado general dos rendeiros revoltados, Andr Semedo e Paulo Semedo. O poder
de persuaso dos trs lderes, constatado pela Junta governativa, pode ser compreendido
dentro das lideranas comunitrias por meio dos festejos do reinado da tabanca, em que
o rei, alm de ditar o cumprimento das regras comunitrias, tambm era mestre de
rezas. Os reis da tabanca e os mestres de rezas detinham grande poder sobre a
comunidade local, no s no cortejo, como tambm na organizao da comunidade em
torno de regras de coeso. Da que estes influentes devotos eram tidos com, e seus
conselhos e opinies eram aceitos pelos membros da comunidade. Alm disso, suas
vidas representavam a pobreza e a sabedoria de Deus.
No ato da priso decretada pelo governo geral a Manoel Francisco, no dia 24 de
fevereiro de 1823, este estava acompanhado do seu Estado Maior, composto de
quatro pretos que, depois da sua priso, fugiram. Este rendeiro, por ter esse squito,
nos leva a entender que ele detinha grande prestgio social no seio da tabanca local,
sendo provavelmente um dos seus reis. O fato dos lderes serem considerados como
sujeitos opostos tranquilidade pblica, que interpretaram erroneamente a liberdade
constitucional, indica que os rendeiros tinham prticas rituais consideradas pelo governo
geral, composto em sua maioria por liberais moderados, como incivilizadas,
contrrias nao portuguesa. Alm disso, revela que este rendeiro detinha a
liderana no s da tabanca local, como tambm o poder de mobilizao partidria. Por
isso mesmo, devido ao seu importante papel na mobilizao dos rendeiros dos
Engenhos, Manoel Francisco foi deportado para a ilha do Maio,. Por sua vez, os
103
rendeiros uniro-se de ligaro amutinadamente de tal sorte que nenhum oficial ou
agente administrativo se atrevia descer ribeira.
Por outro lado, devemos ainda ter presente que as suas influncias sobre a
comunidade religiosa se devem ao fato de deterem o conhecimento do ritual religioso,
gozando do prestigiado papel como mestres-de-reza ou padre-de-reza, bem como
servindo de conselheiro de todos os outros membros da comunidade religiosa. Segundo
os autos, Manoel Francisco no tinha quaisquer bens na ilha de Santiago, o que ia de
encontro ao imaginrio social no quesito menosprezo dos bens materiais. A liderana
local fez uma intermediao entre a legislao vigente e a cultura dolugar,
ressignificando-a na prtica da revolta. importante ainda salientar que a revolta contra
a dominao tendia a assumir, em todas as suas dimenses, contornos regionalistas,
segundo as normas ou princpios unificadores do grupo.
127

Pelos autos da devassa pode-se constatar que tanto Manoel Francisco Sequeira
quanto Andre Semedo foram encarregados, pelo sargento-mor Domenico Furtado de
Mendona, de persuadirem os demais rendeiros revoltados, o que d fortes indicaes
de que os eram detentores de certo prestgio social dentro da comunidade. Em resposta,
os rendeiros se reuniram e, todos armados de manducos e facas, recusaram-se
categoricamente a respeitar o governo geral, ao mesmo tempo em que prometiam a
morte para os oficiais, caso estes retornassem referida ribeira. Esses rendeiros, ao
invs de legitimarem as decises do poder poltico, se dedicaram a convencer os demais
a subverterem s determinaes do governo geral. Um primeiro protesto verificou-se
com o envio de uma carta ao morgado reclamando dos abusos praticados que eram
contrrios nova Carta Constitucional portuguesa de 1822. Diante do fracasso dessa
tentativa, os revoltosos decidiram por subverter as determinaes do morgado, como
tambm s das autoridades locais por ele manipuladas.
Por outra parte, possvel afirmar que os rendeiros foram aconselhados pelos
lderes comunitrios a se rebelarem contra o referido morgado que os vinha roubandoem
seus sustentos, alm de os injuriarem. Foram orientados a no pagarem as rendas, tendo
como base de sustentao a idia de que a terra onde trabalhavam era uma ddiva de
Deus, o qual no cobrou nada de ningum. Diante disso, o governo geral os considerou
esses lderes como pessoas mal intencionadas que illudiram povos rusticos. Esta fala

127
BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 127.
104
permite-nos sustentar que os liberais exaltados eram tidos como os principais
responsveis pela mobilizao dos rendeiros do interior da ilha de Santiago, coligando
os seus descontentamentos polticos com os interesses dos rendeiros numa finalidade
nica: a de ser verem livres da opresso dos morgados.
Para Edward Said, o colonizado s tinha existncia dentro de um conjunto de
imagens que colonizador elaborava acerca dele, dentre as quais se destaca a imagem de
brbaro. Para que ele, o colonizado, obtivesse um reconhecimento por parte do
colonizador deveria se adequar a um determinado conjunto de saberes ou discursos. Por
isso mesmo, a revolta do colonizado contra o colonizador, em parte, significa o
rompimento com a existncia simblica do colonizado, que passa a ser considerado
como uma criana tola, que facilmente podia se enganar. preciso lembrar que o
primeiro propsito da expanso ultramarina foi a de levar a palavra de Deus e a
civilizao aos povos tidos como brbaros.
128
O colonizado tambm era tido pelo
colonizador como selvagem, tolo, imbecil, infeliz, inocente, inofensivo
como uma criancinha que, alm de promover intrigas e dio, tambm no obedecia a
ordens. A sua solido e a sua dor eram reflexos do mundo das trevase do engano no
qual vivia. Por isso mesmo, para o colonizador, era fcil enganar o colonizado,
representado como uma criana adulta, a qual jamaia agiria por sua conta e risco. Ao
contrrio, sempre seria enganado por algum.
129

Para Bhabha, o esteretipo no deve ser compreendido como uma mera
simplificao, pois impossibilita a articulao entre os significados, ao mesmo tempo
em que pressupe uma projeo, deslocamentos e introjeo discursivas.
130

Por outro lado, no imaginrio europeu da poca, a ilha de Santiago e suas
respectivas cmaras municipais sempre foram representadas pelo governo geral como
sendo composta por degredados, criminosos, vadios, alm de ter um clima
insalubre. A revolta dos Engenhos foi associada pelo ento governador geral, Antonio
Pusich, presena de grande nmero de degredados facciosos na referida ilha.
importante ainda realar que os povos africanos sempre foram representados pelos
europeus como sendo selvagens que viviam nas florestas, as quais tambm erasm

128
SAID, Edward W.. Cultura e imperialismo. Traduo Denise Bottman. So Paulo: Companhia das
Letras, 1995, pp. 11 31.
129
CONRAD, Joseph. O corao das trevas. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 199?
130
BHABHA, Homi, op. cit., pp. 117 125.
105
tidas terra de degredo, uma vez que acolhia grande parte dos banidos. Por outro lado,
esse imaginrio revela um certo paternalismo por parte do colonizador, que via o
colonizado como uma criana desprotegida, indolente e preguiosa,
131
ao mesmo
tempo em que eram vistos como povos sem instruo, distantes das luzes e da
civilizao, o que aponta para a presena de costumes e de crenas opostas s do
colonizador, o que levou o governador geral, Joaquim Pereira Marinho, considerar ser
impossvel civilizar os habitantes do interior da ilha de Santiago.
132

Para Mary Pratt, se de um lado os povos dominados no podem, pela sua
inconscincia, controlar tudo aquilo que provem da cultura do colonizador, de outro,
eles controlam o que aproveitado e a forma como aproveitada na sua cultura. Com a
introduo do liberalismo poltico em Cabo Verde, os rendeiros utilizaram-se das
diversas legislaes sobre a terra, ressignificando-as na prtica da revolta.
133

Por outro lado, os rituais das festas so importantes elementos para
compreendermos as revoltas que, em certo sentido, representaram uma extenso do
ritual religioso praticado nas festas em devoo aos santos padroeiros. Porm, no so
motivaes autosuficientes para compreendermos o momento da ecloso da revolta. As
festas religiosas foram impulsionadas pelas lutas polticas travadas entre os liberais
moderados e exaltados, transformando em ocasio de disputas e tomadas de posies
polticas. Alm de um mero ritual religioso, a revolta deve ser compreendida dentro de
um projeto revolucionrio, mediante a transposio do ritual religioso para as estratgias
de mobilizao dos devotos volta dos princpios do partido Liberal pr-Brasil.
134
Tudo
isso leva a crer que, em nenhum momento, possvel considerar a referida revolta como
um acontecimento ocasional, mas sim, como fruto de mobilizaes polticas planejadas,
assentes em manifestaes culturais prprias da ribeira dos Engenhos. As festas
religiosas representavam, para as autoridades civis e eclesisticas, os principais
momentos em que se procurava illudir ao publico, como tambm pr em prtica
estratgias de mobilizao dos vrios grupos sociais.
135


131
PAULO, Joo Carlos. Cultura e ideologia colonial. In: Nova histria da expanso portuguesa: o
imprio africano (1890 1930). Direco de Joel Serro e Antnio H. de Oliveira Marques, 2001, v. XI,
p. 30 88.
132
AHU, SEMU, Cx. N 54.
133
PRATT, Mary Louise. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Bauru: EDUSC,
1999, p. 31.
134
Fundado em 1821 por Manoel Antonio Martins e sua famlia, com sede na ilha da Boa Vista.
135
AHU, Cabo Verde, Cx. N 70, Doc. N 38, de 30 de Agosto de 1821.
106
Para compreender as mobilizaes polticas em torno do partido Liberal pr-
Brasil importa destacar, antes de mais, o grande contributo das novas abordagens da
renovada histria poltica. Do descrdito em que se encontrara at o sc. XIX, a histria
poltica ganhou novos destaques com o movimento Annales, pela incluso de
motivaes no polticos, como os movimentos sociais, os hbitos, os grupos sociais,
passando de uma histria preocupada no s em retratar os feitos hericos dos grandes
reis para uma histria que se pretendia total, como tambm preocupada com a forma
que os excludos viam os poderosos. Para tal, precisava compreender, alm dos
comportamentos individuais, os comportamentos coletivos, o que permitia compreender
os comportamentos polticos regionais e o seu fundamento poltico. A histria poltica,
com recurso s outras disciplinas, como a economia, antropologia, sociologia,
lingustica, procurou abranger novas temticas, procurando indagar sobre o papel das
representaes coletivas, da memria coletiva e das mentalidades. Passou a indagar
sobre os modos de pensar, agir e sentir, as crenas populares, bem como sobre as
massas annimas.
Por outro lado, procurou destacar o papel decisivo da cultura na formao do
sistema partidrio, passando a estudar o comportamento dos eleitores, os sistemas
polticos, as manifestaes populares, bem como a opinio pblica. A renovada histria
poltica procurou reformular o conceito de poder e o seu exerccio em vrias instituies
e grupos sociais, procurando compreender seu exerccio em toda a sociedade humana.
Alm disso, procurou articular as prticas religiosas ao comportamento eleitoral, com o
intento de identificar e compreender as crenas religiosas.
136

A leitura do ofcio que veicula a apreenso da carta de uma das lideranas da
revolta dos Engenhos possibilitou compreender que a revolta, alm de representar uma
simples reivindicao contra as imposies scio-econmicas, constitua uma
oportunidade de subverso ao regime poltico vigente. Para tal, pretendia forar as
autoridades locais a reconhecerem os direitos polticos dos rendeiros, sobretudo o
direito a posse das terras cultivadas. Outro indcio do poder organizativo dos rendeiros
volta da revolta dos Engenhos fornecido por outro documento, no qual o governador
noticia que mesmo estando na cadeia, Manoel Francisco Coxo, continuava mantendo
contato com algumas pessoas daquela ribeira. Este documento possibilita compreender

136
REMOND, Ren. Uma histria presente. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Trad. de
Dora Rocha. 2 ed., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 (1996), pp. 13 36.
107
a revolta enquanto mobilizaes polticas volta do partido separatista, bem como as
estratgias polticas postas em prticas no interior da ilha de Santiago. Feita a apreenso
das correspondncias, o Ajudante de Milcias encarregado da misso encontrou um
bilhete escrito a Manoel Ramos Semedo, no qual pedia que declarasse a revoluo,
pois do contrrio, o Governo Geral de Cabo Verde no se responsabilizava pelos
acontecimentos. Os autos da devassa sobre a constituio do partido pr-Brasil, de 16
de Maio de 1823, transcreveram uma Carta atribuda de Manoel Francisco Coxo a
Manoel Ramos Semedo, onde no s reiterou o plano de no receber o governador
vindo de Lisboa, como tambm que os responsveis pela revolta nos Engenhos eram
influentes polticos residentes na vila da Praia. A carta ainda aponta a existncia do
projeto revolucionrio na ribeira dos Engenhos, destacando as alianas polticas com as
elites do interior da ilha de Santiago.

Senhor Manoel Ramos Semedo no leve temor algum que por outras
Couzas menos de que esta se prende hum homem quanto mais que no he
nada assim. Logo que forem por Sua Excellenia lha declarem que Os
Culpados so muitas pessoas desta Villa [Praia] Encradeinados com os
Outros sempre desta Ilha, os Crio empedir o dezembarque de Sua
Excellenia e Logo que me esta outra esta para assim Vossa Mere pedir
torar alguma Couza digo pesoa se he verdade no quererem o nosso
Governador por que se nos fazermos isto em Claro digo () se decidira da
qualidade de nos Outros, e anto se vira no Conhecimento daquelles que
sepraraceo para no aceitar o nosso Governador, Deos Meos de a Vossa
Mere muitos annos Seu Amigo Manoel Francisco de Sequeira.
137


Entretanto, apenas um requerimento dirigido pelo acusado ao governador geral
de Cabo Verde, Joo da Matta Chapuzet, de 28 de Julho de 1826 chegou ao nosso
conhecimento. Neste documento pedia-se a cobrana de uma dvida de onze mil e
seiscentos e setenta reis de Manoel Ramos, morador na ribeira dos Engenhos, pois este
no cumpriu, como acertado, as determinaes da liderana partidria. O governador
ainda autorizou, no mesmo documento, a sua transferncia para a ilha do Maio.
138
Note-
se que o morgado queixou-se ao governo geral que os seus rendeiros estavam a exigir
um conjunto de condies inaceitveis. Tais exigncias decorriam das reivindicaes
pelo reconhecimento e garantia de um conjunto de direitos individuais e polticos aos
rendeiros dos Engenhos, dentre os quais cabe destacar: ter direito a uma renda fixa,

137
AHU, Cabo Verde, Cx. 72, doc. 43, f. 22 e 23.
138
AHN, SGG, Requerimentos dirigidos ao Governador da Provncia de Cabo Verde (1926). Originais
manuscritos. Cx. N. 31.
108
contrato escrito de arrendamento da terra e no ser oprimido tanto pelos feitores do
morgado quanto pelos oficiais de justia.
(...) Tendo mandado proceder prizo de Manuel Francisco de Sequeira o
Coxo, por estar testa dos levantados da Ribeira do Engenho, apelidando-se
seu General, fui informado de que elle escrevia da prizo para algumas
pessas da Ribeira do Engenho, mandei por hum official da Tropa desta
Guarnio, Vicente Jose das Neves, Ajudante de Milcias, aprehender-lhe
todos os papeis, que tivesse em seu poder, e entre elles se encontrou hum
bilhte escripto a Manoel Ramos Smedo, no qual lhe dizia, que declarasse a
revoluo, que se tinha intentado fazer, pois neste cazo olhario com
indiferena para os acontecimentos, que tinho havido na Ribeira do
Engenho; mandei chamar o Ouvidor por bem da Ley, com dois escrives,
afim de autuarem os papeis encontrados ao ditto Manoel Francisco de
Sequeira, e fazerem-se-lhe as perguntas, que fossem convenientes, cujos
papeis vo ser remettidos a Vossa Senhoria juntamente com os outros, para
servirem de esclarecimento Devassa, que se deve tirar sobre os
acontecimentos da Ribeira do Engenho (...).
139


A leitura desse documento possibilita-nos compreender que a revolta dos
Engenhos, alm de uma mera contestao fundiria contra as arbitrariedades dos
morgados, deve ser tambm compreendida como produto de mobilizaes polticas. O
prprio documento destaca a importncia de se declarar a revoluo poltica, em
funo da qual a revolta dever ser compreendida. Para os liberais exaltados, as revoltas
s seriam eficazes se acompanhadas de acontecimentos que marcassem o comeo de
profundas transformaes polticas e sociais. A contestao fundiria s teria o
resultado esperado se estivesse articulada contestao poltica, tendo em vista que as
arbitrariedades e o monoplio da terra estavam assentes no regime monrquico. O
documento anuncia um conjunto de estratgias e prticas sociais que os rendeiros
deveriam colocar em prtica durante a revolta, consistindo na declarao da
revoluo, por intermdio de prticas subversivas. O discurso presente na carta
permite-nos articular essas prticas subversivas quelas referentes mobilizao
presente na revolta. A idia de revoluo, decorrente da aprovao da nova constituio,
pressupunha a garantia de direitos e liberdades individuais. A carta atesta que os
rendeiros reclamavam do aumento arbitrrio das rendas das terras e dos vexames, ao
mesmo tempo em que exigiam o reconhecimento dos direitos polticos. A revolta deve
ser compreendida, antes de tudo, como reivindicao pelo exerccio dos direitos
polticos decorrentes da mudana de regime poltico. Alm disso, comprovam que as
autoridades locais viam com indiferena tanto as queixas individuais formuladas ao

139
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 72/ Doc. N. 44, de 16 de Maio de 1823.
109
governo geral quando as resistncias ao pagamento das rendas. A revolta s teria
significado se articulada s mobilizaes partidrias pela garantia dos direitos
individuais a todos os rendeiros da ribeira dos Engenhos. Reivindicavam uma cidadania
isenta de excluses por rendas, instruo, sexo ou grupo tnico. Tambm defendiam que
a revoluo seria instrumento eficaz para marcar o fim da escravido, bem como
introduzir mudanas de condies de vida nas camadas mais pobres e oprimidas. Todas
essas mudanas s poderiam ser alcanadas por meio de mudanas profundas tanto na
forma de governo quanto na organizao poltica.

1.3 Frices polticas
Com efeito, as autoridades administrativas davam pouca importncia s
reclamaes feitas de forma individualizada por parte dos rendeiros. A primeira
manifestao coletiva que se tem registro a da revolta de rendeiros, de 28 de dezembro
de 1811 que referia-se aos descontentamentos na ilha de Santiago ocasionados quando
da alta taxa tributria usada para o sustento da infantaria. Pela primeira vez, as
autoridades locais mostraram-se incapazes e frgeis diante da ameaa representada por
um grupo de trabalhadores do interior que marchava para a vila da Praia.
140
A leitura
deste relatrio permitiu a esta pesquisa responder uma das principais questes
levantadas: qual o papel das elites locais na mobilizas poltica dos rendeiros do
interior da ilha de Santiago?
O prprio governo de Cabo Verde mostrou-se apreensivo de que a infantaria
usasse abusivamente a fora para conter os trabalhadores. Para o juiz desembargador
geral Jos Leandro da Silva Souza, a revolta foi liderada pelo juiz ordinrio Jos Coelho
de Mendona, suspeito da prtica de vrios atos arbitrrios, desptiscos e de
violencias, enquanto ouvidor. Este fez crer aos rendeiros do interior da ilha que o
nico meio para se verem livres da referida contribuio era a revolta. Para tal, eles
deveriam se congregar tanto na cidade da Ribeira Grande quanto na vila da Praia. A
influncia do juiz era tanta sobre os rendeiros que este decidiram em no se retirarem da
vila da Praia enquanto o juiz desembargador no mandasse libertar o seu juiz. Por
isso, o desembargador decidiu requerer soldados vindos de Portugal para dar incio a

140
Id., Ibid., pp. 227 228.
110
Correio
141
do interior da ilha de Santiago, tendo em vista que hum povo sediciozo, e
que est sempre disposto a congregar-se logo que se lhe fala em contravir qualquer
detreminao. Para este magistrado, os rendeiros aproveitavam-se dos dias de santos
de guarda e dos festejos dos alardos para organizarem revoltas contra as autoridades
locais, motivaes que levaram o governo geral a proibir o referido festejo.
Uma das questes levantadas diz respeito: em que medida as elites polticas
mobilizaram os rendeiros do interior de Santiago a se revoltarem contra as autoridades
locais, exigindo a garantia dos seus direitos face imposio de um novo imposto? Do
ponto de vista do governo geral das ilhas, a revolta devia-se influncia de algumas
pessoas descontentes com a administrao das ilhas, que em, segundo elas, momento
algum abonava os deveres atribudos aos rendeiros, acrescidos pela imposio de uma
nova cobrana para o sustento da infantaria, agravando ainda mais estado de
miserabilidade da maioria da populao. A revolta dos rendeiros, parceiros e meeiros
levou trs mil pessoas vila da Praia para protestar contra a deciso do governo geral de
Cabo Verde de implantar esse novo imposto. Como resposta, as autoridades
governamentais debelaram o movimento com exerccio da violncia fsica, tendo em
vista o receio de um possvel ataque dos revoltosos ao palcio do governo, com vista
deposio do governador. Alm disso, o fato de que a maioria dos soldados eram
naturais do interior da ilha de Santiago poderia desencadear uma guerra civil na ilha de
Santiago.
(...) do escandalozo facto, que acaba de acontecer na Ilha de So Thiago de
Cabo Verde, cujos Habitantes seduzidos por alguns mal intencionados se
apprezentro nas immediaoens da Villa da Praya em numero de mais de 3
m (3 mil) no dia 28 de Dezembro do anno prximo pretrito, com o fim/ ao
que parecia/ de forarem as Autoridades do Governo a liberta-los da
Contribuio voluntria que tinho offerecido para pagamento da Tropa;
sendo necessrio fazer fogo sobre a multido para se despersar (...).
142


Em primeiro lugar, possvel sustentrar que os habitantes do interior da ilha de
Santiago acreditavam que a taxa imposta pelo governo geral ia contra as leis vigentes.
Em segundo lugar, revela que as igrejas e suas respectivas freguesias constituram-se
em locais priviligiados de mobilizao poltica em torno da recusa quanto ao pagamento
da referida taxa, por meio de fixao de ordens e editais nas cmaras municipais. Por
sua vez, aos rendeiros e meeiros restaram continuarem suas queixas, agora acrescidas da

141
Visita que este corregedor fazia aos juizados municipais do interior da ilha de Santiago.
142
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 061/ Doc. N. 35, de 14 de Abril de 1813.
111
falta de autoridades para represent-los adequadamente, conduzindo as partes
envolvidas no conflito para um processo de negociao. Segundo eles:
(...) ou outros indeviduos mal intensionados, sediciosos, inemigos dosuccego
Publico, fizerro espalhar entre o povo desta Ilha (Santiago) em todas as
suas diversas freguesias, ainda as mais remotas = que eu trazendo ordem
Superiores relativas a contribuio para a sustentao da tropa que
guarnesse esta Villa, e mais portos da Ilha, tinha mandado Ordens
Circulares para no dia Vinte oito de Dezembro aparecese na Cide.(Ribeira
Grande) ao menos huma pessoa de cada caza, para me exporem o q.
tivessem a requerer para no pagarem a referida contribuio voluntaria;
com Cominao de que todo aquelle que no aprece-se naquelle dia na
Cidade ficaria pagando irremediavelmente a referida contribuio (...).
143


O impacto desta que foi a primeira revolta organizada dos rendeiros do interior
da ilha de Santiago causou apreenso no seio do governo geral da provncia. Pela
primeira vez os rendeiros se organizaram para denunciar desmandos e dificuldades de
sobrevivncia a que eram submetidos pelos morgados que assim agiam contando com a
conivncia das demais autoridades da burocracia colonial. Alm disso, importante
destacar o papel das lideranas das elites locais, que o governo geral denominou de
pessoas mal intencionadas, para a ecloso da revolta. A imposio de altas taxas
tributrias, ao lado de excessivas rendas pagas pelos rendeiros aos respectivos
morgados, faziam parte de um conjunto de estratgias utilizadas pelas autoridades locais
visando dificultar o acesso terra por parte do grande nmero rendeiros presentes no
interior da ilha de Santiago. Com esta iniciativa poltico-legal, o governo geral esperava
enfraquecer ainda mais o poder econmico dos rendeiros do interior da ilha de Santiago.
Por isso, a revolta deve ser compreendida dentro das reivindicaes polticas. Alm
disso, demonstra a capacidade das elites locais quanto mobilizao de um grande
contingente de rendeiros, de freguesia em freguesia. preciso ainda ter presente que o
poder de mobilizao advinha da extrema explorao dos rendeiros do interior da ilha
de Santiago por parte dos respectivos morgados. Para o governo geral a revolta e a
mobilizao dos habitantes do interior da ilha foi organizada por opositores polticos,
que designou chamar de inemigos dosuccego Publico. Estes divulgaram em todas as
freguesias que o governo geral havia emitido ordens, por meio de circulares s cmaras
municipais, para que comparecerem na Ribeira Grande, a fim de serem isentados da
contribuio voluntria.

143
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 060/ Doc. N. 3, de 24 de Janeiro de 1812.
112
Chega o dia Vinte e sete, e neste dia, e Noite comea o povo de todas as
freguezias a pr-se em marcha para a Cidade: o Capp.am Mor Joo Luiz da
Silva Cardozo, que vinha da Cide. para a sua freguezia, encontrando
numerozo povo pergunta lhes para onde vo, ao q. lhes respondem, q. hio
para a Cide., para eu isentar da Contribuio, pois q. para esse fim eu tinha
mandado ordem q. aparece-se huma pessoa de cada caza: e chegando este a
sua caza, vendo passar por ahi maior numero de gente do que tinha
encontrado em a estrrada, e fazendo-lhe revido tal ordem, sem edital para
isso: naquella mesma noite veio dar parte no Governo General, com o seu
bem notorio zello, e actividade em tudo o q. respeita ao Real Servio; Manda
por mar, e terra tropa Cide., q, espalha-se o povo q. j estivesse juscto, e
que prende-se alguns dos mais caracterizados q. se achassem naquelle
ajuntamento. Ao amanhecer do dia Vinte oito chegando a tropa Cide.
achou j ali bastante povo de que prendeu oito, q. estavo na lancha, q.
tinho conduzido a tropa, para virem para esta Villa: a este tempo aquella
poro do povo pella prezena da tropa, e persuazo do Chantre e mais
Cabido se comeava a retirar-se, quando vindo concorrendo maior numero
de povo, e talvez chegando nesta occazio o cabea, ou cabeas daquelle
ajuntamento sediciozo, o povo que ento, a pezero todos, excedia de tres
mil pessoas, e mais de trezentos de cavallo, comea em motim, porq. Esse he
sempre o rezultado de semelhantes congressos, com alta vocarias corre ao
Presdio aonde se achavo os soldados q. daqui tinho hido, rompem a
guarda, ferem officiaes, e soldados, e daqui correm lancha aonde estavo
os prezos, e com formal resistencia, ferindo igualmente a tripulao, solto-
os, e com algozamos, e furor de hum povo amotinado pem-se em marcha
para esta Villa, trazendo a testa o dito Juiz Ordinario Jos Coelho de
Mendona.
144


Os cnegos da Ribeira Grande incitaram os devotos do interior da ilha de
Santiago a reivindicarem na referida cidade contra o novo imposto e, se fossem pag-los
deveriam reivindicar o direito de representao junto do governo geral na vila da Praia.
Por ser ocasio da maior festa da cidade, a de Nossa Senhora, os referidos sacerdotes
aproveitaram para convencer os rendeiros do interior da ilha para que aproveitssem o
momento para contestar politicamente al deliberaes do governo geral de Cabo Verde.
Para tal, fizeram crer aos devotos que deveriam eleger um representante de cada casa, a
fim de comparecer perante o juiz desembargador. Prova disto, o governo geral e a
cmara da Ribeira Grande no determinaram a publicao de nenhum edital
convocando os habitantes do interior da ilha. Sabendo que o referido magistrado havia
se recusado receb-los, declararam o motim, ferindo guardas, soldados e oficiais que
faziam a vigilncia do presdio onde estavam os companheiros presos. O governo geral
compreendeu tal ajuntamento como sendo um congresso liderado por opositores
polticos, como o juiz ordinrio Jos Coelho de Mendona.

144
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 060/ Doc. N. 3, de 24 de Janeiro de 1812.
113
Sabe-se que desde 1753 os cnegos da Ribeira Grande mobilizavam os rendeiros
do interior da ilha contra as deliberaes do governo geral. O Deo da S, acompanhado
de gente armada, dirigiu-se ao presdio da referida cidade com a finalidade de libertar
um escravo. Colocou duas pistolas nos peitos do Capito da Guarda que acabou por
lhe entregar as chaves do calabouo. Tal iniciativa contrariava a determinao do
governador geral, Joo Zuzarte de Santa Maria, que tinha determinado a deteno do
escravo por ter praticado um crime. Os demais cnegos comearam a fazer oposio
ao governador geral. Como plano da conspirao passaram a mobilizar a maioria dos
habitantes da ilha de Santiago. O cnego Bernardo Lopes Martins, na tarde de 30 de
maro, convocou todos os rendeiros da sua fazenda situada em So Martinho. Estes
vieram dando vrios disparos de pistolas e espingardas como forma de declarar a revolta
contra o governo geral, e o filho do referido cnego liderou a caminhada dos revoltosos
at Ribeira Grande. Bernardo Martins mandou mensagens a todos os procos das
diversas freguesias para que viessem em seu socorro, com todos os homens que
pudessem reunir. A resposta foi a que os demais cnegos comearam a preparar as
armas e a convidar tanto familiares quanto amigos para a eles se aliarem, pois
pretendiam tambm atacar o governador geral, bem como os soldados portugueses que
o guardavam. Por sua vez, o governador geral, Luis Antonio da Cunha de Ea, por meio
do ofcio de 20 de abril de 1756, ponderou uma possvel invaso das casas dos referidos
cnegos, mas tal iniciativa poderia determinar o encerramento de diversas igrejas na
ilha, o que deixaria os devotos sem o culto divino, o que, por se tratar de dias de festas
religiosas que congregavam devotos de diversas freguesias da ilha, poderia levar a uma
mobilizao generalizada contra o governo geral. No era bom. O governador
metaforicamente denominava os referidos cnegos s aves nocturnas, porque
andavam de noite tentado mobilizar os devotos da ilha contra o governo geral. Esta fala
revela que era prtica dos padres da ilha de Santiago se rebelarem contra as deliberaes
polticas do governo geral, mobilizando politicamente os devotos do interior da ilha.
Sabe-se pelo ofcio do prior da Ordem do Carmo Calado de Portugal e dos
Algarves, de 16 de junho de 1802, que os padres franciscanos do interior da ilha de
Santiago viviam sem obediencia nem sujeio aos prelados. Organizavam
desordens contra as autoridades locais, decorrente de huma liberdade indiscreta em
Religiosos ordinariam.te de poucos annos. Ainda segundo este, no havia foras
114
para obrigar esses padres a voltar a respeitar os seus vigrios. A leitura desse documento
oficial permitiu-nos conhecer as formas em que o franciscanismo se revestia no interior
da ilha de Santiago, onde se registava uma maior explorao da mo-de-obra assalariada
em relao s outras freguesias da ilha. Pode-se observar que os padres franciscanos
promoviam, com as suas pregaes, revoltas contra as autoridades locais, o que no se
verificava em outras freguesias. Faziam crer aos rendeiros que para atingirem a paz
deveriam lutar para banir o mal do seio da comunidade local.
145

Segundo Ren Girard, a violncia constitui a alma secreta do sagrado, tendo
em vista que toda a realidade passa a ser apreendida e agrupada volta do sagrado, esse
poder que domina o homem religioso.
146
A imagem de Cristo crucificado, socializado
durante a celebrao da paixo de Cristo, tem sido interpretada, no imaginrio coletivo
dos habitantes do interior da ilha de Santiago, tanto como sendo o triunfo sobre a morte
quanto a dor do sacrifcio de Cristo o filho de Deus - na cruz.
147

Tambm salientamos que para a revolta dos rendeiros muito contribuiu a grande
influncia da elite poltica local. Sabe-se pela carta dirigida pelo Administrador da
urzela
148
e uma das personalidades mais influentes em vrias ilhas de Cabo Verde,
Sargento-mor Manoel Antonio Martins, de 20 de Novembro de 1820, ao governador
geral, Antonio Pusich, que muitos funcionrios e capites-mores das vrias ilhas vinham
praticando cousas em nome do governador geral, sem o seu conhecimento. Por sua
vez, o governador geral, solicitou ao referido contratador os nomes dos aduladores,
para poder tomar as providncias legais, ao bem da tranquilidade pblica e do Real
Servio. Estas duas Cartas atestam, com o advento do liberalismo, a emergncia das
divergncias polticas em Cabo Verde, sob influncia do movimento constitucionalista
em Portugal. Alm disso, o governo geral, a partir do projecto de lei sobre os princpios
e bases de organizao do governo, tinha demonstrado o conhecimento dos
constrangimentos e os receios de convulso no seio do governo colonial portugus. Tais

145
AHU, CU, Cabo Verde, Cx. 53, doc. 63.
146
GIRARD, Ren. A violncia e o sagrado. Trad. de Martha Conceio Gambini. So Paulo: Paz e
Terra/UNESP, 1990, pp. 45 46.
147
DUPRONT, Alphonse. Du sacr: croisades et plerinages, Images e langages. Paris: ditions
Gallimard, 1987 (Bibliothque des histoires), p. 148 150.
148
Quem caberia administrar o contrato da urzela em Cabo Verde. Este contrato era celebrado com a
Coroa portuguesa, sendo que o contratador gozava de independncia em relao ao governo geral. Urzela
era uma planta tintureira, donde era extrado uma tinta de cor violeta que, posteriormente era exportada
tanto para Portugal quanto para a Inglaterra.
115
acontecimentos deviam-se a adeso ao constitucionalismo, o que se prolongou at 1828,
com a queda do absolutismo em Portugal, assinalada pela instalao das Cortes em 24
de agosto, no Porto e 15 de setembro, em Lisboa.
149
Em Os subsdios para a histria
da administrao pblica na Guin e em Cabo Verde no sc. XIX, Pusich defendeu a
manuteno do Governo-Militar nas ilhas de Cabo Verde, tendo em vista o risco de
uma anarquia.
150
Tal posicionamento deve-se, sobretudo, ao receio que os habitantes do
interior da ilha de Santiago tomassem o controle poltico da ilha, por meio de uma
anarquia.
A leitura do relatrio do governador Antonio Pusich possibilitou compreender
que as elites polticas, alm da implantao do regime liberal, pretendiam emancipar-se
da Coroa portuguesa. Segundo o referido governador, Manoel Antonio Martins deveria
ser expulso das ilhas de Cabo Verde a bem do socego publico, como tambm pelos
roubos, e fraudes contra as alfndegas de Cabo Verde. Pelos autos da devassa, de 30
de maio de 1830, este importante negociante e contratador da urzela em Cabo Verde,
pretendia vender as ilhas de So Vicente e de Sal aos ingleses. Segundo o sargendo mor
da ilha de Boa Vista, Joo Cabral da Cunha Goldofim, as autoridades tiveram
conhecimento do projeto quando, no final do ms de fevereiro de 1820 atracou no porto
da ilha de Boa Vista uma escuna que transportava um importante negociante ingls de
nome Mest Barba quepor ter emitido cartas de recomendao para esse sargento, obteve
dele a hospedagem em sua residncia. Em conversaes com o ingls, soube o sargento
que Manoel Antonio Martins tinha negociado a venda das ilhas de So Vicente e do Sal
pelo valor de trinta mil libras esterlinas a Mest Watraman e Mest Debes, importantes
negociantes ingleses interessados na explorao do sal e da urzela em Cabo Verde. Por
isso, Mest Barba tinha sido convidado por Manoel Antonio Martins a ir estabelecer uma
feitoria e sua respectiva governao nas duas ilhas. Tais denncias decorriam das
disputas polticas que opunham os liberais moderados aos liberais exaltados. Alm
disso, segundo Pusich, Martins, que residia na vila da Praia, na qualidade de deputado
s Cortes, lanou calumnias e accusaes contra o governo geral, devido, em parte,
proteo que gozava da Corte no Rio de Janeiro.

149
MARTINS, Manoel Antonio. Notas Criticas sobre os mais importantes artigos da lei de 20 de Julho
de 1822. Memria que apresentou ao Soberano Congresso em 1822. Lisboa: Na Imprensa Nevesiana,
1837. In: Colees da BNL.
150
BNL, Cod. 743.
116
Porm, quando soube que o referido negociante no tinha poderes para vender as
referidas ilhas, Barba alegou que Martins tinha garantido que possuia autorizao da
Coroa portuguesa, a qual lhe havia feito doao das referidas ilhas. Estes fatos atestam
que Martins, um liberal exaltado, pretendia colocar em execuo o mesmo projeto de
emancipao do Brasil, concedendo parte das ilhas, no caso Sal e So Vicente, em que
era contratador da urzela, administrao de influentes mercadores ingleses que, por
sua vez, tinham interesse na separao das mesmas em relao Coroa portuguesa. No
por acaso que uma das primeiras determinaes polticas do partido separatista em
Cabo Verde foi a de entregar administrao inglesa e buscar apoios, com o envio de
um grupo de deputados ao Rio de Janeiro. Alm disso, a leitura desse ofcio atesta que
os lderes do partido separatista tambm buscavam apoio e proteo dos ingleses.
Manoel Antonio Martins igualmente mantinha contatos e negcios permanentes
com a Corte no Rio de Janeiro, o que facilitou os contatos polticos do partido Liberal
pr-Brasil em Cabo Verde com o movimento separatista naquela cidade. Em 16 de
dezembro de 1818 desembarcou a galera inglesa de nome Catharina, tendo
apresentado aos servios alfandegrios faturas acompanhadas de despachos dos servios
alfandegrios do Rio de Janeiro, que lhe outorgava Direitos de 2% sobre todas as
mercadorias importadas. Por despacho do juiz de Direito, que determinou que no fosse
vendida qualquer mercadoria sem o respectivo despacho da alfndega de Cabo Verde e
apresentao dos respectivos comprovantes de direitos. Porm, o referido negociante
pediu um prazo de dois anos para apresentar os respectivos despachos do Rio de
Janeiro. Na ausncia da certido emitida em Rio de Janeiro, o governo geral obrigou o
negociante, pelo termo de 18 de fevereiro de 1819, a pagar os Direitos de consumo
sobre todas as mercadorias transportadas, o que originou as discrdias deste negociante
com relao ao governo de Antonio Pusich.
151
A leitura desse ofcio atesta que os
liberais exaltados no arquiplago mantinham contatos frequentes com os liberais
exaltados no Rio de Janeiro.
Igualmente, por meio de um ofcio dirigido ao governador geral, enquanto
Presidente da Junta da Fazenda Real, Manoel Antonio Martins revelou no s o
conhecimento do movimento revolucionrio em Portugal, como tambm pediu parecer
se deveria ou no continuar a mandar as remessas de urzela para aquelle Paiz, pois

151
AHU, Cabo Verde, Cx. 69, doc. 18.
117
havia muitos opositores ao regime do poltico vigente em Cabo Verde. Segundo este
negociante, as ilhas deveriam aderir ao movimento constitucionalista em Portugal. Por
isso mesmo, o governador geral, Antonio Pusich determinou que todas as autoridades
civis e religiosas prestassem novo juramento de fidelidade tanto santa religio
catlica, apostlica e romana quanto ao rei, D. Joo VI e toda a Real Dinastia de
Bragana.
Por outro lado, Pusich demonstrou a dificuldade administrativa do arquiplado
em meio a disputas polticas que opunham liberais moderados e exaltados, o que
designou chamar de incndio revolucionrio. Para este poltico, nunca tinha sido mais
difcil administrar os rendimentos pblicos, face ao fogo revolucionario na Ilha da
Boavista () por maquinaes de Joo Cabral da Cunha Goldofim e Manoel Antonio
Martins. Goldofim mobilizou-se para exortar ao comandante da vila da Praia para
que se levantassem contra o seu Superior, reivindicando os novos direitos polticos
garantidos pela constituio. Apesar do horrivel volco revolucionario, Pusich no
quis ceder a tais instigaes, pleiteando querer conciliar o socego publico com a
fidelidade devida a V. Mage. Para demonstrar o seu interesse por uma governao sem
prejuizo para a tranquilidade pblica e do desmembramento das ilhas que compunham o
arquiplago, determinou a convocao do clero, da nobreza e do Povo da vila da
Praia, Capital do arquiplago.
Segundo este poltico, o seu governo se esforou para conservar a unio
poltica entre as ilhas, abonando apenas o juramento de obedincia futura
Constituio, em 1 de abril de 1821, sob condio de ser aprovado pelo rei, D. Joo
VI. O mesmo justificou sua resistncia contra as iniciativas polticas dos liberais,
pleiteando que o Poder Legislativo ainda residia na pessoa do rei, sendo que tudo
aquillo que no he expressa e livremente sancionado por V. Mage., no deve ser
adoptado nem obedecido por seus leaes Vassalos. Discordando das determinaes
administrativas do governador geral, os revolucionarios, compostos principalmente
de comandantes militares e da Cmara da Vila da Praia, prometeram odio e amiaas
ao governador. Para cumprir as vinganas, tomaram duas iniciativas polticas contrrias
s do governo geral. Em primeiro lugar, amotinando a Plebe tumultuariamente,
fazendo o juramento que quizero das Bases da Constituio, em 1 de maio de 1821.
Em segundo lugar, constituiram despoticamente uma Junta de Governo, da qual
118
excluram o ento governador geral, Antonio Pusich. Os revolucionrios, com esta
iniciativa poltica, obrigaram o governador a abdicar do cargo. A criao de uma
absoluta Junta Governativa pelos facciosos e degradados pretendia no s
extinguir a administrao da Fazenda Real, bem como tambm abolir todas as
instituies militares, polticas e financeiras, de uma forma desptica e
tomultuariamente, sem qualquer autorizao e licena da Coroa portuguesa. A leitura
dessa documentao demonstra que as revoltas dos rendeiros do interior da ilha de
Santiago faziam parte um conjunto de estratgias empregues pelos revolucionarios
para implantar um governo separado dos interesses da Coroa portuguesa.
Por outro lado, a junta do governo constitucional de Cabo Verde no pretendia
receber o novo governador nomeado de Lisboa. Segundo Carlos Antonio da Silva, uma
das testemunhas ouvidas durante a devassa, o comandante da ilha de So Nicolau tinha
chegado a bordo de um navio da vila da Praia, de nome Bela Ilmor. O mesmo dera
ordem para que no desembarcasse, tendo em vista que no podio Obedeer a Ordem
da Junta, porque esta estava deleberada a no aceitar o Governo, nem o Menistro no
trazendo denheiro. Tal iniciativa teve lugar, depois do comandante ter conversado com
um inglez de nome Rothque, que tinha aportado em So Nicolau. A testemunha ainda
confirmou que este ingls tambm havia espalhado a mesma notcia na ilha da Boa
Vista. Alm disso, reiterou que na ilha de Santiago pde confirmar as denncias por
intermdio de Joze Joaquim de Souza Senna, o qual salientou que Os Cabeas Ero
huns poucos entrando o Contador Araujo.
152
A leitura desse documento permite no s
saber que a junta era a principal responsvel pelo projeto separatista, como tambm pela
mobilizao das elites polticas das demais ilhas, por meio da divulgao de
informaes. Estas mobilizaes polticas contaram com a participao dos ingleses, os
principais interessados na separao do arquiplago em relao a Coroa portuguesa, o
que refora o projeto das elites locais, segundo o qual pretendiam entregar-se aos
ingleses. Estes negociantes divulgavam junto da elite local das demais ilhas as
informaes preconizadas pelos lderes do partido separatista.
O grupo dos exaltados era constitudo, em grande parte, por degredados para as
ilhas de Cabo Verde, devido s suas posies polticas contrrias aos interesses da
Coroa portuguesa, sendo, na maioria das vezes, partidrios do sistema constitucional.

152
AHU, Cabo Verde, Cx. 72, doc. 43, f. 84 85.
119
Dentre esses posicionamentos polticos, cabe destacar a de Francisco de Paula de
Medina e Vasconcellos, degredado para as ilhas de Cabo Verde, aonde veio a falecer em
16 de julho de 1824, devido s disputas polticas entre liberais moderados e exaltados
em Funchal. Nessas memrias, no deixou de destacar que as desgraadas intrigas,
conloiados e perfidas calumnias polticas na ilha da Madeira, por meio das quais
foi degredado, decorriam das paixoens particulares. Para este poeta, os promotores
das intrigas eram mos Cidados a Vicios dados, pois no passava de crimes
inventados para vingar dos inimigos polticos. Com as suas monstruozas denncias de
Blasfemia e Leza Magestade, comea a trovejar, de susto enchendo Cidade, e Campos,
Villas, e Lugares, e Lugares Acujo estrondo precursor de males. Caracterizou a
passagem de 1820 para 1821, reiterando que foi hum dos infelizes Que foro
cruelmente encarcerados Em medonhas masmoras. Reiterou que Deus no deixaria de
punir o mal praticado contra o prximo pelos monstros e infames Crueis
Calumniadores que, com maldade e m f, forjaram um crime inexistente. Dessas
calnias resultaram a sua condemnao a Cruel destero Para as Ilhas chamadas Cabo
Verde, onde passava de porta em porta para conseguir o misero sustento. Para
minimizar a sua desgraa, pediu ao rei que mudasse o seu degredo para Castro
Mirim, ou qual quer terra do Algarve, por ser mais saudavel o clima.
Fui constitucional (eu o confesso)
Porm fui por que Tu deste o exemplo,
Epara prova disso, eia apparea
Esse Primordial Acto Solenne,
Que no dia VintOito de Janeiro
Se celebrou da Camera nas Cazas
No seio do Funchal ()
Fui constitucional (inda o repito)
Mas por que Tu, Senhor, tendo jurado
Essa Constituio, que aos Lusos dero
Legitimas Cortes, decretaste
Que teus Vassallos todos a jurassem
Eis o que eu ento fiz, obedecendo
Ao teu Decreto, bem persuadido ()
E se, cumprindo ento os Teus Preceitos,
Fui Constitucional, cumpri a risca
Esse mesmo dever, que me impozeste
Que seria de mim, se eu nesse tempo
O Teu Regio Decreto quebrantasse?...
Mas de tudo apezar haja quem diga
Que eu deixei de renderte aquelles cultos,
120
Eaquelles elogios, que merecem
As Tuas Grandes sem iguaes Virtudes!...
Fallem os Povos da Madeira, e digo
Se ento dEllas no fui hum Pregoeiro
Nos Publicos Festejos, o Teu Nome
Levando em Culto metro alem dos Astros ()
Sem as sanguineas lides, que costumo
Acompanhar Politicas Mudanas ()
Ao reclamo das quaes a Intriga acorda
Do profundo Lethargo, em que a deixara
Avernal Impostor, nica Origem
Dos males todos, que hoje sofre a Patria!....
153


crvel sustentar que os liberais exaltados criam que a constituio legitimava
as suas aes reivindicativas, por meio de resistncias s prticas despticas. No por
acaso, este poeta tenha referido que fora constitucional por que Tu, Senhor, tendo
jurado Essa Constituio, que aos Lusos dero Legitimas Cortes, decretaste Que teus
Vassallos todos a jurassem. Cabe ainda destacar que o ms de janeiro era escolhido
para a declarao da monarquia constitucional.
Por outro lado, destacou na Carta dirigida Coroa portuguesa, que cedeu ao
violento procedimento no s para poder evitar uma anarquia, como tambm para
poupar quelles Habitantes as desgraas. O risco de anarquia decorria tanto da
diversidade de opinies quanto da oposio que determinado nmero de pessoas faziam
s inovaes introduzidas. Segundo este, apesar de todas as maquinaes dos
revolucionarios, muitos habitantes, reconhecendo a ilegalidade e fraude de tais
iniciativas, no quiseram reconhecer outro governo. Os exaltados foram os principais
responsveis pela pregao de doutrinas revolucionrias, o que lhe possibilitou explorar
os descontentamentos polticos e sociais dos oprimidos, com destaque para os rendeiros
do interior de Santiago. Fez crer ainda o grande esforo humiliante para convencer a
infantaria de que todas as deliberaes foram tomadas com o seu consentimento, como
forma de evitar o conflicto de partidos e desgraas eminentes. Para garantir a
tranquilidade pblica, decidiu abandonar a ilha de Santiago, fixando residncia na ilha
do Maio, para que a sua presena no viesse a servir de alvo aos descontentes que,
por meio de tais innovaes, poderiam promover ainda mais discrdias. Tal deciso
decorria da necessidade de acalmar os nimos tanto dos liberais moderados como dos
exaltados, diante da ameaa que um conflito daquelles partidos, degenariam huma

153
AHU, Cabo Verde, Cx. 74, doc. 45, de 30 de Janeiro de 1824.
121
cruel, e sanguinolenta Guerra Civil.
154
A leitura desse ofcio atesta que os exaltados
no s lideravam as revoltas populares como tambm pregavam uma revoluo com
base no direito de resistncia contra o despotismo. Se para um moderado, como Pusich,
a revolta representaria uma anarquia, para um exaltado significaria manifestao da
liberdade contra a opresso desptica. Para os moderados, a verdadeira liberdade
deveria revestir de unio, de respeito s leis, de sentimentos de paz e cumprimento dos
deveres enquanto cidados.
Segundo o ento governador geral, Antonio Pusich, Manoel Antonio Martins e
Joo Cabral da Cunha Goldofim, respectivamente contratador da urzela e comandante
deposto da ilha da Boa Vista, andaram por todas as ilhas de Cabo Verde a divulgar, por
meio de papis, as bases da nova Constituio, fazendo com que os seus habitantes
passassem a reivindicar a adoo do mesmo sistema poltico em Cabo Verde. Segundo
os testemunhos prestados por alguns dos mais poderozos habitantes daquella ilha,
Goldofim liderava um movimento de separao e independncia em relao ao governo
geral, na vila da Praia, com a adeso nova forma de governo constitucional implantada
em Portugal. Em segundo lugar, pretendia levar aqueles princpios a todas as ilhas de
Cabo Verde, principalmente a ilha de Santiago. O governador temia ainda que a capital
seguisse o mesmo exemplo das demais ilhas, uma vez que se constatou que Manoel
Antonio Martins foi apontado como o principal lder do partido separatista. Para
conseguir colocar em prtica o projeto, deslocou-se de ilha em ilha, aconselhando e
coletando assinaturas dos seus habitantes. Na ilha de Santiago, temendo que a capital
seguisse o mesmo exemplo, tendo em vista que os habitantes encontravam-se numa
terrivel anarquia, o governador geral reuniu-se com as principais autoridades locais,
temendo pela unidade desta Capitania. preciso ainda salientar que a filosofia liberal
opunha-se ao poder absoluto das autoridades, colocando os interesses do indivduo
frente dos interesses coletivos. Tanto Martins quanto Goldofim eram considerados
como sendo liberais exaltados, que exigiam do governo geral a garantia da observncia
de direitos previstos na Constituio, almejando uma liberdade que no comprometesse
a submisso colonial.
A leitura do ofcio permitiu esclareceu um dos problemas levantados por esta
pesquisa: o de como as elites polticas tiveram acesso s doutrinas liberais. Por outro

154
AHU, CU, Cx. 80, doc. 84, de 27 de Julho de 1825.
122
lado, o ofcio de 12 de abril de 1821, revela que, pelo fato de sediar o partido
separatista, a ilha de Boa Vista foi o foco das discordias e insubordinao da
capitania. O partido, formado inicialmente pelos membros da famlia de Manoel
Antonio Martins, tinha como um dos principais objetivos lutar contra os abusos
inveterados permitidos pelo ento governo geral de Cabo Verde. Por isso, procurava
militantes, dentre vrios grupos sociais, em todas as ilhas de Cabo Verde.
155

Segundo Serge Berstein, para conseguirem atingir os seus objetivos, os partidos
polticos apropriam-se da tradio, da cultura e do discurso dos grupos sociais. Alm
disso, o partido o local, por excelncia, da mediao poltica, uma vez que procura
responder s aspiraes dos grupos. Por isso, revela as representaes coletivas e a
viso de mundo de cada grupo em particular. As mobilizaes levadas a cabo pelos
partidos polticos permitem-nos observar as representaes coletivas de cada grupo,
bem como os projetos de estruturao da sociedade em torno de uma ao comum.
Os partidos polticos tambm buscam apoio da populao, articulando as
necessidades e as aspiraes de todos os segmentos sociais, e aqui no caso especfico,
os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Em primeiro lugar, precisam criar bases
locais e estratgias de mobilizao social suficientemente capaz para recrutar militantes
e simpatizantes causa. Em segundo lugar, devem eleger os seus representantes, por
forma a garantir a continuidade dos princpios que nortearam a sua criao. Em terceiro
lugar, alm dos programas e discursos, devem estar conscientes que a receptividade da
sua mensagem depender da opinio presente naquele grupo social. Por ltimo,
utlizando-se da cultura local, os partidos devem operar uma socializao poltica, por
forma a estruturar o eleitorado e conceder-lhe uma identidade poltica. Para tal, torna-se
necessrio a mobilizao de um nmero cada vez maior de simpatizantes ou militantes.
Por outro lado, o surgimento de um partido, em parte, coincide com as pocas de
crise, em que torna imprecndivel o nascimento de organizaes suficientemente
estruturadas e capazes de fornecer respostas s crises. A conjuntura poltico-econmica
vigente de 1820 a 1821 revelava no s uma profunda crise econmica, resultado do
grande dficit pblico, como tambm pelo esgotamento de um modelo de governo
desptico.
156
Para os liberais exaltados, a crise devia-se ao fato dos direitos scio-

155
AHU, Cabo Verde, Cx. N 70, Doc. N 52.
156
BERSTEIN, Serge. Os partidos. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Trad. de Dora
Rocha. 2 ed., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 (1996), p. 57 98.
123
polticos serem ainda privilgios de um limitado nmero de indivduos, o que exclua a
maior parte da populao. Tratava-se de uma crise essencialmente poltica. Em meio a
mudanas polticas em Cabo Verde, esses polticos viram a possibilidade de
participao na vida pblica, agregando outros segmentos sociais excludos, dentre os
quais cabe destacar os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Por meio das
participaes pblicas, reivindicavam contra as injustias, os abusos e as arbitrariedades
dos seus respectivos morgados. Tambm propunham a combater as injustias polticas
cometidas contra os rendeiros, defendendo o direito de resistncia contra as aes
arbitrrias das autoridades, fundadas tanto do pacto social quanto nos direitos naturais.
Note-se que os rendeiros do interior de Santiago protestavam contra os abusos do
morgado, em meio a profundas mudanas polticas, registradas com as mobilizaes
polticas em torno da Constituio portuguesa de 1822.
A vida poltica deve ser compreendida a partir do encontro entre a oferta poltica
e a procura, na relao entre os mandantes e mandatrios. O campo poltico deve ainda
ser compreendido como lugar por excelncia de gestao de uma representao do
mundo social. Por isso, os partidos, na sua tentativa de chegar ao poder, apresentam aos
seus eleitores um programa de pensamento e ao, o que implica em estratgias de
mobilizao e adeso aos seus princpios. Para tal, os partidos precisam mobilizar um
grande nmero de representantes locais, como tambm impr uma viso de mundo
suficientemente coesa para atrair cada vez mais eleitores. crvel sustentar que os
liberais exaltados fizeram acordos pontuais com os rendeiros do interior da ilha de
Santiago, fazendo crer que o livre acesso terra s poderia ser alcaado por meio de
contestao poltica.
De tal modo, os partidos lutam pelo poder de fazer ver e fazer crer, de
imposio de uma viso legtima do mundo social, o que implica certo reconhecimento
dos seus militantes ou simpatizantes. Por isso, deve obter valimento por parte dos
grupos sociais que, por sua vez, vem nele uma alternativa para salvaguardar as suas
aspiraes. Os partidos devem ser suficientemente capazes de traduzir os interesses e as
aspiraes dos vrios grupos sociais. Do mesmo modo que a igreja procura levar a
palavra de Deus a um nmero cada vez maior de crentes, os partidos devem tambm
procurar a adeso de um nmero significativo de simpatizantes, procurando se adequar
suas propostas s espectativas daquele grupo. Os seus ideais dependero do poder de
124
mobilizao posto em prtica. Para tal, deve obter o reconhecimento do grupo alvo, o
que implicar num conjunto de estratgias para reunir e projetar todas as suas
aspiraes. Para fazer crer que se pode realizar os projetos apresentados se deve ter um
domnio no s das aspiraes dos grupos, como tambm do imaginrio coletivo deles
em causa. Os seus discursos s passaro a ser acreditveis a partir de quem os enuncia.
No caso da revolta dos Engenhos, a mobilizao em torno do partido pr-Brasil foi feita
pelos lderes religiosos locais. Estes, por sua vez, organizaram os simpatizantes da causa
do partido, bem como a propaganda para obteno da aderncia dos rendeiros
descontentes com o despotismo do morgado, que viam no partido uma oportunidade
para libertar dos abusos praticados pelo morgado.
157

Assim, o conhecimento do mundo social e dos seus fundamentos de extrema
importncia nas relaes polticas. Para tal, os partidos lutam para conservar ou
transformar a estrutura de percepo do mundo social, dentro dos grupos sociais, tendo
em vista que o local onde operam as classificaes e a imposio de sentido para o
existir. Os partidos tambm lutam pela imposio de uma viso legtima do mundo
social, o que requer um certo reconhecimento do grupo. Tambm lutam para impr um
sistema de classificaes ou uma viso legtima do mundo social, traduzida no
monoplio de fazer ver e de fazer crer. A legitimidade resulta, segundo Pierre Bourdieu,
da apreenso de um mundo comum como sendo natural. As distines so produtos
dos esquemas de percepo.
158

As discusses polticas entre liberais moderados e exaltados tambm trouxeram
para debate pblico duas questes importantes: a soberania do povo e/ou a soberania da
nao. Enquanto os moderados defendiam a soberania na nao, os exaltados,
inspirados em Rousseau, defediam que a soberania estava no povo. Os projetos
separatistas estavam articulados s reivindicaes pela soberania popular. Para os
exaltados, as eleies populares deveriam demonstrar que o povo no abriria mo da sua
soberania, manisfestando-a livremente. Foi assim que os mais influentes dentre as
populaes das ilhas de Santo Anto e So Nicolau, em troca da sua obedincia capital
da provncia, na vila da Praia, exigiram, por meio de um ofcio Coroa portuguesa, de
15 de maio de 1821, no s que o governo geral procedesse eleio de uma Junta

157
BOURDIEU, Pierre, O poder simblico. Traduo de Fernando Tomaz. 11. ed., Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 2007 (1989), p. 163 202.
158
BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 113; 142 145.
125
provisria, composta de cidados portugueses, eleitos pela pluralidade de votos das
ilhas adjacentes, da qual ficava de fora o ento governador Antonio Pusich, por no ser
portugus por nascena, quanto manuteno das autoridades locais nos seus
respectivos postos.
Por outro lado, justificaram as suas decises, tendo em vista que o mesmo vinha
exercendo o cargo de governador com violncias e despotismo, o que levou o povo da
capital, como das ilhas de Santo Anto, So Nicolau e Boa Vista, a exigir, em troca da
sua obedincia capital da provncia, a sua exonerao do cargo. Ainda reiteraram que
no reconheceriam a superioridade do governo sediado na vila da Praia, pelo fato dos
seus membros no serem nomeados por eleitores de todas as Ilhas. A leitura deste
documento possibilitou compreender que com a implantao em Cabo Verde do regime
liberal e do sistema de representao poltica, as demais ilhas passaram a exigir a sua
representao poltica junto do governo geral, sediado na vila da Praia. Os liberais
exaltados passaram a requerer que o governo geral, em cumprimento dos dispostos
constitucionais, procedesse eleio dos deputados das demais ilhas do arquiplago.
Segundo eles, a verdadeira liberdade deveria pautar-se pela representao poltica.
Todavia, a soberania popular deveria estar articulada s pregaes
revolucionrias. A revoluo seria o comeo de uma profunda transformao da
sociedade, uma vez que derrubaria o despotismo. Os acontecimentos decorrentes dessa
regenerao deveriam fundar uma nova era de igualdade de direitos e oportunidades.
A revoluo idealizada tinha uma dimenso popular, agregando tanto homens brancos
como negros. A autntica liberdade era aquela em que, alm da igualdade jurdica, se
agregasse a igualdade social, contrariando todos os privilgios e ttulos de nobreza.
Estes fatos podem ser atestados no ofcio, de 17 de abril de 1821, que o governador
geral, Antonio Pusich, dirigiu Coroa portuguesa, mostrando que o sossego tanto da
capital quanto das demais ilhas de Cabo Verde estaria comprometido, tendo em vista
que os mais influentes autoridades civis das referidas ilhas estariam a promover uma
autntica anarquia entre este povo rude e supersticioso, levando os seus habitantes a
declararem a separao das mesmas do governo geral, na vila da Praia. No caso
especfico da ilha da Boa Vista, destacaram as iniciativas e maquinaes polticas do
sargento Joo Cabral da Cunha Goldofim e do administrador da urzela em Cabo Verde,
Manoel Antonio Martins. Tambm justificou que todas as suas iniciativas polticas
126
tinham como principal objetivo a prosperidade e augmento desse Reyno onde residia
h mais de 30 anos, o que lhe permitia considerar-se cidado.
159
Este ofcio destaca as
disputas polticas entre os liberais moderados e os liberais exaltados, que exigiam do
governo geral mais direitos e garantias.
Como parte das contestaes polticas, tanto os liberais moderados quanto os
exaltados tambm lanaram mo de datas e aniversrios que melhor poderiam legitimar
suas pretenses polticas. Assim, no dia 1 de maio de 1821, aniversrio do achamento
da ilha de Santiago por Antonio de Nolle, alguns habitantes mais influentes da ilha de
Santiago, como sejam: Joze Joo da Silva dos Santos, juiz ordinrio da cidade da
Ribeira Grande; Paulo Xavier Crato, juiz ordinrio da vila da Praia; Joze Mendes de
Fonseca, juiz da cidade da Ribeira Grande; Francisco dos Reis Borges, juiz da cmara
da vila da Praia; Joaquim Vaz dos Santos, Primeiro vereador da cmara da cidade da
Ribeira Grande; Antonio Watering, Primeiro vereador da cmara da vila da Praia;
Antonio de Brito do Lago, Segundo vereador da cmara da cidade da Ribeira Grande;
Joze dos Reis Silva, segundo vereador da cmara da vila da Praia; Francisco Cardozo de
Mello, Terceiro vereador da cmara da vila da Praia; Joo Baptista Cardozo, Provedor
da cmara da cidade da Ribeira Grande; Fronasa Nunes Silva, Procurador da cmara da
vila da Praia; Joo de Pina Martins, Escrivo da cmara da cidade da Ribeira Grande,
consideraram a Constituio a forma de governo mais favorvel felicidade dos
indivduos que se tem conhecimento, no s como garantia da liberdade quanto ao
livre exerccio de direitos por parte dos cidados, que passaram de sociedades
anarchicas para as civiz. Tambm consideraram esta forma de governo mais prxima
do governo dos Ceos, permitindo a livre expresso de idias, como tambm ser
verdadeiros cidados de Portugal. Note-se ainda que o grupo dos signatrios era
composto, quase todoa, por integrantes tanto das cmaras municipais quanto do poder
judicirio da ilha de Santiago.
Os moderados tambm enfatizaram a necessidade de evitar tumultos populares
que podiam haver, como a causa da nao, uma vez que colocaria em risco a
integridade da Capitania. Recordaram aos opositores da monarquia constitucional os
esforos feitos pelo jovem grego Leonidas, que sustentou o decoro da sua Patria,
testa de trezentos Gregos, reiterando que aquela regenerao estaria alm daquele

159
AHU, Cabo Verde, Cx. N 70, Doc. N 38, de 17 de Abril de 1821.
127
esforo de Cidados votados pelo bem da Ptria. Tal regenerao consistia na
restituio dos direitos, da paz, da ventura, bem como que os povos se mantivessem na
pacifica posse de seus verdadeiros bens e legtimos direitos. Tais aes populares
deviam-se sobremaneira ao fato desses polticos se inspirarem e imprimirem idias
modernas mais justas e verdadeiras. Nestas declaraes inseriram-se os padres
franciscanos que foram representados pelo Reverendo Frei Constantino de Ovar
Ferreira. Durante a sua pregao equiparou o regime constitucional vigente em Cabo
Verde liberdade dos cus. Para estes, a liberdade deveria estar articulada idia de
civilizao e da razo, ainda que subordinada s leis. Faziam crer que a verdadeira
liberdade deveria apartar-se dos tumultos, das paixes individuais, das desordens, da
vontade dos partidos e das arbitrariedades. Para tal, o homem virtuoso deveria aspirar
prudncia e moderao, tendo em vista que a vontade cvica condenava as faces e
o esprito de partido.
Os moderados tomaram diversas decises para evitar a desintegrao poltica do
arquiplago. As reivindicaes por autonomia local foram, em parte, atendidas por meio
da ampliao da participao poltica das elites locais, com destaque para as eleies.
Para tal, determinaram que tanto os habitantes da capital quanto das outras ilhas
deveriam jurar a Constituio aps sua aprovao e sano pelo rei de Portugal, D. Joo
VI. Com isso procuravam atender trs motivos fundamentais. O primeiro se referia
necessidade de evitar a desobedincia ao rei; o segundo aludia necessidade de garantir
a causa da nao, e o terceiro visava necessidade de se evitar tumultos populares,
o que poderia colocar em perigo a integridade de toda a capitania de Cabo Verde, por
ser um local constitudo por homens com sentimentos primitivos e costumes
inveterados que, inspirando nas idias modernas, poderiam provocar desordens e
resistncias s autoridades. E tinham como exemplo a revolta dos rendeiros dos
Engenhos. A primeira ilha a professar a sua independncia foi a de Boa Vista, seguindo-
se a de So Nicolau, que se proclamou independente em 22 de abril de 1821. Tais
declaraes, inspiradas nas bases da Constituio, foram equiparadas pelos exaltados ao
fogo que accendero um Vulco que depois se arrebentou. Esta fala atesta que boa
parte dos liberais ansiava em pr cobro s opresses que vinham sofrendo, pelo que
designavam chamar de regenerao. Os mesmos estavam dedididos a unir Causa
da Nao Portuguesa, imitando as ilhas: da Madeira, So Miguel e Par. Os exaltados
128
identificavam-se com a causa dos pobres e oprimidos, defendendo uma sociedade mais
justa e igualitria. Este documento atesta que 1 de maio, dia do descobrimento da ilha
de Santiago pelos navegadores portugueses, foi utilizado pelos liberais moderados da
ilha de Santiago para proclamar o liberalismo em Cabo Verde, que ao invs de
mobilizar a populao para organizar protestos e iniciativas contestatrias, procuravam,
por meio das festas cvicas ou comemorao de aniversrios, despertarem nela o
sentimento patritico.
Os liberais moderados preferiam ainda fazer elogios Constituio e a D. Joo
VI sem, contudo se referir s reformas. Tambm criticavam o regime desptico,
mostrando a importncia da liberdade. Ainda segundo a mesma Carta, de 16 de Maio de
1821, a faisca da liberdade demandada das bases da Constituio estava crescendo
dentre as populaes das vrias ilhas, principalmente as ilhas de Boa Vista e So
Nicolau, onde se proclamaram a independncia, no dia 22 de abril de 1821, com o
objetivo de romper com o sofrimento. Na ilha de Santiago os devotos e as autoridades
locais escolheram o dia 1 de maio, padroeira da ilha de Santiago, para declarar com
todo o enthusiasmo a sua adeso nova Constituio, o que teve lugar pelas nove
horas da manh. Foi um ato solene onde o governador geral leu o texto das santas
bases da Constituio, sendo que a primeira autoridade a prestar juramento aos
Santos Evangelhos no altar da igreja matriz da vila da Praia foi o ouvidor que, por sua
vez, deu vivas nova Constituio. O ritual utilizado foi o mesmo celebrado nas festas
de 1 de Maio, o que indica que os seus organizadores escolheram esta data por ser
prximo da festa de 13 de Maio, uma das festas religiosas mais importantes da vila da
Praia, momento de maior concentrao de pessoas na vila da Praia. O coronel de
milicias, Manoel Alexandre de Medina e Vasconcellos, em conjunto com a Cmara da
Vila da Praia, bem como o Desenbargador Ouvidor Geral, marcharam em frente da
infantaria a qual disparou 24 tiros. Logo aps foi lavrado o auto de juramento na
Cmara Municipal contendo 74 assinaturas de autoridades civis e religiosas. Aps o
ritual foi instituda uma Junta Provisria para governar a provncia, composta de um
Presidente e quatro deputados, todos eleitos por pluralidade de votos. Para os cargos
foram nomeados, mediante juramento das leis, o Coronel Joaquim Joz Pereira,
enquanto presidente, o ouvidor geral Joo Cardozo de Almeida Amado

, titular da pasta
129
da justia; Antonio Joze da Silva, titular da fazenda; Coronel Gregrio Freire de
Andrade, titular da pasta militar.
160

Tambm 1 de Maio de 1821 foi o dia escolhido no s para assinalar os 377
anos do achamento da ilha de Santiago, como tambm para romper com a escravido e
o cruel despotismo e prepotncias praticadas pelos sucessivos governadores gerais
de Cabo Verde, dentre os quais D. Antonio Coutinho de Lencastre, sobre uma
populao considerada brbara e levantada. Para tal, tornava-se necessrio a
regenerao do sistema de governo com a adoo do regime constitucional. Para os
liberais moderados da ilha de Santiago, 1 de Maio de 1821 rasgou as cataratas
Crioulas.
161
O dia ainda foi representado de trs formas diferentes. Primeiro, ao
achamento da ilha de Santiago por Antonio de Noli, o qual encontrou esse Palus
alagada pelo Mar Atlantico. Segundo, representada como a luz, resplandeceo a
verdade, prestes colhei, que h tempo os louros da vossa felicidade, que desde os
Genz, Duques de Dalmacia, os Mecenas () alerta () para o bem constante. Se o
regime desptico foi associado s trevas e escurido, o liberalismo foi associado luz
e verdade. Terceiro, assemelhava-se a uma criana que embalou no seu bero, l
nesses orizontes do Minho por Lusos Guerreiros.
Em suas pregaes, os padres liberais enfatizaram que Deus mandou dos ceos
para a terra leite e mel para libertar os atribulados e os captivos filhos de Israel.
Devia-se louvar o Senhor Deus que, por meio da sua lei e direitura, juradas no
batismo, acabaram com a escravido, enxugar o inverno as securas dos Montes de
Gelvo, fazendo renascer as esperanas dos cristos. Para tanto, tornava-se necessrio
seguir os princpios constitucionais, dentre os quais, a liberdade de livre escolha dos
representantes por meio do voto popular, bem daquelles que fazem parte da mesma
Nao. O direito ao voto, garantido pela nova Constituio, permitiria garantir a
unidade de toda a provncia. Por isso, deveria se escolher indivduos de carter de
conceito os quais, nomeados nas cmaras municipais, deveriam ir a Lisboa no s para
participar do xito da adeso das ilhas ao novo regime constitucional, como tambm
para se apresentarem como deputados, enquanto se convocava os eleitos das demais
ilhas para serem legalmente nomeados pela Junta Provisria.

160
AHU, Cabo Verde, Cx. N 70, Doc. N 38, de 17 de Abril de 1821.
161
Reivindicao poltica das ilhas de Cabo Verde, assente no direito de escolha do seu prprio governo
local.
130
Enquanto os moderados defendiam pequenas reformas, como a realizao
peridica de eleies, os exaltados defendiam o regime republicano de Rousseau, como
a melhor forma de garantir e respeitar os direitos individuais. Os exaltados continuavam
a defender que as eleies para deputados fossem alargadas a todas as ilhas do
arquiplago. Segundo Gregrio Freire de Andrade, a eleio dos integrantes do novo
governo provisrio tornava-se de fundamental importncia diante de algumas
indisposies populares. As demais ilhas do arquiplago tambm reivindicavam a sua
participao poltica na Junta do governo provisrio. A Carta ainda revela que no
imaginrio coletivo portugus, Cabo Verde, como as demais colnias portuguesas, era
uma mera extenso de Portugal. importante ainda salientar que esse processo eleitoral
nos permite no s conhecer a opinio pblica, como tambm conhecer o imaginrio e a
mentalidade ds coletividade na qual est inserido. Por meio das mobilizaes polticas,
possvel conhecer as estratgias empregadas, as opinies de vrios grupos sociais, bem
como revelador de um projeto de sociedade.
J para os liberais moderados, o novo governo deveria diligenciar para garantir o
direito da propriedade, bem como os direitos individuais, garantindo todas as leis
vigentes, enquanto as Cortes no determinassem o contrrio. Tambm deveria
comunicar imediatamente a mudana poltica para as demais ilhas de Cabo Verde,
visando evitar que tomassem outro partido favorvel ao desmembramento, unindo-se
capital, na vila da Praia. semelhana dos libertadores da ptria, que restituram
Nao portuguesa os seus Direitos, a sua paz, deveria imitar a Providncia
Divina, responsvel pela reunio desses direitos que h tanto dispersado na
individualidade dos seus cidados. Ainda o governo deveria fazer com que os habitantes
das demais ilhas desprendessem do dio, das vinganas e de tudo quanto fosse
considerado contrrio verdadeira virtude, acreditando que das sbias deliberaes
nasceriam os valores da lusitana Nao. Esses polticos esperavam do governo a
posse de seus verdadeiros bens e legitimos direitos, fazendo crer que os sucessos
polticos deviam-se, sobremaneira, a Deus, o todo poderoso. Apesar da declarao de
direitos pela nova Constituio, os moderados continuavam a defender que o direito de
propriedade fosse mantido como direito absoluto.
O novo governo deveria ainda promover no s a familiarizao dos povos,
como dando o justo a quem se deve dar, e tirando o aquem no h apto para o bem
131
publico. Segundo a mesma Carta, tanto pelo Direito Divino quanto pelo direito dos
homens, todos os devotos teriam direito a paz, tranquilidade, luz, caso jurassem a nova
Constituio. Segundo os ensinamentos retirados de S. Izidoro, os devotos deveriam
tirar da terra todos os frutos prestes para a vida. Alm disso, necessitavam previnir-se
dos roubos praticados pelos inimigos estrangeiros. Caso contrrio, Deus castigaria os
pecados com fortes sanes: por meio das fomes e secas.
Esta fala oficial possibilita compreender trs aspectos diferenciados em relao
representao da nova ordem scio-poltica, bem como a luta pela imposio de uma
viso legtima do mundo social. Em primeiro lugar, que os liberais moderados
defendiam a manuteno da ordem socio-poltica vigente, responsvel, em grande parte,
pelo regime monopolista vigorante no interior da ilha de Santiago. Representava um
governo comprometido com os interesses dos morgados que, paralelamente ocupavam
cargos polticos e militares no governo colonial. Por isso mesmo, os morgados
esperavam que o novo governo protegesse todos os seus antigos direitos fundirios. Em
segundo lugar, o discurso possibilitava articular uma representao identitria,
identificada numa comunidade portuguesa, a um conjunto de estratgias e prticas
que visava garantir um conjunto de direitos aos seus cidados. Em terceiro lugar,
representou-se um governo comprometido em fazer crer que as decises da Coroa
portuguesa garantiriam a paz, a tranquilidade e a concrdia entre os vrios grupos
sociais, assentes na nao lusitana. Para Henrique Galvo e Carlos Selvagem, tratar-
se-ia de uma afirmao inconsciente de unidade e sentimento nacional de
lusitanidade.
162
Porm, os estudiosos no pesquisaram como os excludos do mundo
poltico, entre os quais os rendeiros do interior da ilha de Santiago, receberam e
ressignificaram as doutrinas polticas no regime liberal, limitando-se a compreender a
sua reproduo entre a elite poltica da vila da Praia. Ademais, no questionaram como
essas doutrinas polticas foram reinterpretadas de ilha em ilha, muito menos de
freguesia em freguesia.
Os liberais moderados tentavam impr uma identidade fixa e esttica,
colocando como sendo obrigao de todos os portugueses preservarem os valores
culturais da nao lusa. Na prtica, preciso questionar como os rendeiros do interior
da ilha de Santiago ressignificaram os vrios valores impostos pelo colonizador, tendo

162
GALVO, Henrique e SELVAGEM, Carlos. Imprio Ultramarino portugus. Lisboa: Imprensa
Nacional de Publicidade, 1951, v. I, p. 53.
132
em vista que as identidades resultam da transio dos sistemas culturais. O fenmeno
identitrio tambm traz consigo vrias temporalidades, negociaes e transformaes.
Deve ser compreendido como um processo que se faz e se refaz constantemente,
formado e transformado continuamente. As prprias negociaes identitrias tambm
incluem resistncias em relao ordem imposta pelo colonizador. Importa
compreendermos como esses valores foram ressignificados pelos rendeiros do interior
da ilha de Santiago, o que implica compreender os deslocamentos. Segundo Bhabha, a
questo identitria no se resume a compreender as diferenas em relao ao outro,
como tambm na representao do sujeito na sua condio de diferente. Em outras
palavras, encontramo-nos no momento de trnsito em que espao e tempo se cruzam
para produzir figuras complexas de diferena e identidade, passado e presente, interior
e exterior, incluso e excluso.
163

Em contraposio, os liberais exaltados politizavam nas ruas da vila da Praia,
reivindicando tanto direitos quanto reformas polticas que as pudessem garantir.
Tambm foi momento em que todos os segmentos sociais aprenderam no s a falar
liberdade, como tambm sobre a Constituio poltica da monarquia portuguesa. Para
combater as doutrinas exaltadas, os moderados consideraram as revoltas, os dios e as
vinganas como prticas contrrias aos valores culturais do povo portugus. Faziam
acreditar que um bom cidado e um bom cristo era aquele capaz de se submeter s
determinaes rgias, respeitar a ordem scio-poltica vigente e submeter-se aos
mandamentos divinos, os quais recomendavam a paz e a concrdia como caminhos para
atingir a luz divina. Tanto os lderes do partido Liberal pr-Brasil quanto os rendeiros
foram considerados desobedientes e levantados contra as determinaes da Junta de
governo. Fazia-se tambm acreditar que aqueles que tivessem prticas contrrias s
virtudes ocidentais, agindo pela subverso s regras impostas pela sociedade colonial,
estavam sujeitos s punies divinas. Segundo Chartier, o ofcio do historiador visa
elucidar quem produziu o documento, em que circunstncia e para qu, bem como o seu
significado delimitado pelas suas especificidades espao-temporal.
164
Os documentos
so reveladores da memria colectiva dos grupos, que orientam as suas maneiras
prprias de agir e pensar.

163
BHABHA, Homi, op. cit., pp. 19 e 76.
164
CHARTIER, Roger, op. cit., pp. 16 17.
133
A passagem de 1821 para 1822 foi marcada por intensas reivindicaes polticas
dos exaltados que exigiam profundas reformas polticas, notadamente dando destaque a
ampliao dos direitos polticos para todos os segmentos sociais. Como parte da
estratgia poltica para atenuar as vinganas e dissenses sociais, os moderados
decidiram atender s reivindicaes das demais ilhas, nomeando um mediador. Sabe-se
pelos ofcios, de 6, 7 e 12 de Dezembro de 1821, que o Sargento Mor Manoel Antonio
Martins, pelo seu conhecimento do carter dos seus habitantes, foi destacado pela
Junta de Governo de Cabo Verde para deslocar s ilhas de Santo Anto, So Nicolau e
Boa Vista, a fim de utilizar todos os meio possveis para persuadir os seus habitantes a
obedecerem as determinaes da capital da provncia, na vila da Praia. Manoel Antonio
Martins tinha tambm bons conhecimentos, por ser contratador da urzela em Cabo
Verde, ciente da cultura local de cada uma das ilhas acima referidas, o que explica a sua
decisiva influncia poltica. Por sua vez, o referido sargento, aps ter desembarcado nas
referidas ilhas, procurou negociar com as autoridades locais a sua obidincia s ordens
emanadas da Junta de Governo e respeitar as leis constitucionais, garantindo-lhes a
supresso do despotismo. Pelo edital da cmara da Ribeira Grande de Santo Anto,
todas as cabeas de famlia deveriam comparecer no dia 4 de Dezembro igreja matriz,
para ouvir as ordens e determinaes da Junta do Governo, bem como para procederem
eleio do comandante interino da ilha de Santo Anto. Os eleitores deveriam votar
em quem entendessem melhor traduzir as suas aspiraes junto da referida Junta.
Para tal, tornava-se necessrio que os candidatos fossem escolhidos dentre os
cidados de conhecida virtude, crente em Deus, amado dos povos e de firme carater.
Primeiramente, o escrivo da Cmara Municipal e o escrivo da Correio deveriam
solicitar o nome do votado, abrindo a sesso de votao. Encerrada a votao, os
mesmos deveriam fazer a contagem dos votos e assinar as actas de votao. Por sua vez,
a cmara deveria publicar o edital com os nomes dos seus representantes legais junto da
Junta de Governo, por pluralidade de votos, na vila da Praia. O resultado da apurao
apontou Serrafim Joze de Barros, como vencedor das eleies, com 377 votos vlidos,
seguido por Antonio Gomes da Fonseca, comandante deposto do cargo, com 24 votos.
Os demais candidatos obtiveram quatro votos, num total de 105 votantes.
165

importante ainda realar que, segundo o Art. 7 das bases da Constituio de 1821, a

165
AHU, Cabo Verde, Cx. N 71, Doc. N 6, de 7 de Dezembro de 1821.
134
livre comunicao dos pensamentos um dos mais preciosos direitos do homem. A
leitura dos referidos ofcios permitiu a esta pesquisa articular a introduo do
liberalismo e as reivindicaes, segundo as quais o governo geral deveria passar a ser
constitudo pelos representantes polticos eleitos de todas as ilhas do arquiplago.
As eleies devem ser ainda compreendidas como um momento de revelao de
uma diversidade de opinies que, por sua vez, divulgam determinados movimentos. A
apresentao dos candidatos no se limita sua nomeao pelos partidos polticos,
como tambm momento de coordenao de estratgias e mobilizao da opinio
pblica. Devem ainda ser compreendidos como momentos propcios para reivindicaes
polticas, na busca pela imposio de uma viso legtima do mundo social.
166

A desobedincia por parte das autoridades civis e religiosas das referidas ilhas s
determinaes emanadas da Junta de Governo advinha do fato dessas ilhas no terem,
como determinava a nova Constituio, um representante eleito no governo geral de
Cabo Verde. Os liberais exaltados da ilha da Boa Vista, Joo Cabral da Cunha
Goldofim, Antonio de Souza Machado, Serafim Brito Livramento, Gabriel Antonio
Livramento, Hipolito Joze Xavier dAlmeida, Joaquim do Santo Livramento e Antonio
Narcizo de Brito, acusaram o ento governador Antonio Pusich no s de se utilizar do
direito da fora para os obrigar a assinar um monto de palavradas, como tambm de
praticar despotismo e violncias, contra a razo, a verdade e a justia. O dia 4 de
Abril era representado pelos revolucionrios como o momento em que fez eclipsar a
estrella brilhante da liberdade Constitucional. Tambm apresentavam o governador
como sendo um poltico que com capa de Regenerador se fazia uzurpador,
destacando que a Constituio havia libertado estes mizeraveis povos do Cativeiro
Raguzen. Dentre os contestatrios ainda se destaca o vigrio Miguel Antonio da Silva,
o que demonstra que os padres locais estavam sobremaneira descontentes com o
governo local.
Por sua vez, o governador, por meio de uma circular, considerou os liberais
exaltados como sendo levantados, convidando as demais ilhas a adotarem o regime
constitucional. Tambm prometeu punies severas queles que constitussem partidos
separados, com a finalidade de desunir a capitania, em meio de uma crise to
melindrosa. Estes fatos atestam que os idealizadores do partido separatista em Cabo

166
RMOND, Rne. op.cit. pp. 37 56.
135
Verde foram buscar nos filsofos ilustrados, como Montesquieu, Rousseau e Diderot a
inspirao necessria para contrapr ao regime desptico vigente em Cabo Verde.
Tambm formularam um modelo de governo baseado no sistema de representao
poltica, esperando o apoio da Corte do Rio de Janeiro. Tanto a Repblica de Plato
quanto o Contrato social de Rousseau serviram de modelo para o exerccio da
cidadania por meio da representao poltica; dessa forma acreditavam ser esse o
melhor modelo de governo, na poca, para garantir a felicidade destes Povos. A lei
deveria traduzir a vontade geral do povo, o que, em parte, foi atingido com a eleio dos
representantes polticos das ilhas adjacentes, garantida pela nova Carta
constitucional.
167
Esta fala revela que os vrios segmentos sociais encontravam-se
excludos do poder poltico, no tendo uma representao junto do governo geral. Para
os exaltados, a junta do governo constitucional de Cabo Verde deveria fazer observar as
eleies, como principal meio em que deveria revestir a soberania popular.
Por meio do ofcio de 10 de Julho de 1821, as autoridades locais denunciaram o
projecto do ento governador que consistia num pedido escrito, formulado aos
habitantes das ilhas de Cabo Verde, para que o acclamem a elle por governador. Os
cidados das referidas ilhas consideraram, diante das bases da nova constituio, que
deveriam repudiar o despotismo praticado secularmente nas ilhas de Cabo Verde,
exigindo no s a presena de um representante de cada uma das ilhas na composio
da nova Junta de Governo, como tambm a observncia da liberdade individual. O
principal projeto dos referidos habitantes, consistia em libertar da misria e do
cativeiro, imposto pelos sucessivos governos gerais em Cabo Verde. Para tal,
deliberaram que s obedeceriam a um governo constitucional, sendo os seus deputados
eleitos pela pluralidade de votos das ilhas adjacentes, uma vez que a Constituio
determinava que o governo devesse ser eleito pelo povo. Tambm exigiram que o novo
governo introduzisse uma clusula para salvaguardar os seus direitos constitucionais.
168

Esta representao do mundo permite compreender que os diferentes grupos sociais,
dentre os quais destacamos os rendeiros do interior da ilha de Santiago, buscaram impor
um novo projeto reformador da sociedade vigente, por meio da participao poltica.
Note-se que a principal reinvindicao poltica em Cabo Verde no perodo de 1821

167
WINOCK, Michel. As idias polticas. In: RMOND, Ren (org.). Por uma histria poltica. Trad.
de Dora Rocha. 2 ed., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 (1996), p. 271 294.
168
AHU, Cabo Verde, Cx. N 70, Doc. N 23.
136
referia-se garantia das liberdades individuais, dentre as quais cabe destacar o direito
posse das terras cultivadas. Alm disso, aspiravam libertar-se do despotismo imposto
pelos governos anteriores. A leitura deste ofcio permitiu indagar como os simpatizantes
do absolutismo eram vistos pelos liberais, bem como que direitos polticos
reivindicados.
Dentre os mecanismos polticos postos em prtica pela Junta de Governo na ilha
de Santo Anto, cabe destacar cinco aspectos mais relevantes. Em primeiro lugar, este
mecanismo utilizado pela Junta de Governo permitia no s saber se o Comandante
deposto pelo ex-governador geral, Antonio Pusich, foi ou no por vontade do povo,
como tambm evitar coloios e tumultos. Em segundo lugar, permitia maior preciso
do voto, uma vez que os eleitores da ilha teriam o tempo para refletir e conhecer todos
os nomes propostos para representar a localidade, permitindo uma deciso mais acertada
do que da eleio feita s pressas em 3 de Junho de 1821. Em terceiro lugar, esta
estratgia da Junta permitia proteger os direitos de todos os habitantes da comarca,
dentre os quais o direito de representar o governo supremo de Portugal, fazendo
desaparecer os impactos sociais do sofrimento e despotismo. Em quarto lugar,
permitia uma maior fiscalizao, pelos habitantes, das prticas despticas de alguma
autoridade, exigindo das mesmas o cumprimento e obedincia s autoridades
constitudas. Em quinto e ltimo lugar, permitia previnir as desordens e movimentos de
resistncias que poderiam surgir de uma liberdade mal entendida. Para tal fizeram um
termo de juramento com a assinatura de todas as autoridades locais: o clero, as
autoridades civis e as judicirias. Em troca, os elleitores nomeados pelos habitantes
dessas ilhas: Antonio Daniel Pereira e Manoel Joze de Lima deveriam se deslocar vila
da Praia para tomarem posse. Esta fala oficial permite compreender que uma das
principais aspiraes dos vrios grupos sociais visava subverter e romper com o regime
desptico em Cabo Verde.
Os referidos ofcios ainda revelam que tanto os habitantes da ilha de Santiago
quanto das outras ilhas acreditavam que a Constituio lhes outorgava uma liberdade
absoluta. Da, no por acaso que acreditavam estar isentos de pagamento de dvidas,
das rendas devidas aos morgados e de obedincia s autoridades locais, resultando no
levante de 22 de julho de 1821. Com a publicao dos editais pelas cmaras municipais,
mandando cobrar os foros das terras, os habitantes destas ilhas se recusaram obedecer s
137
autoridades locais, acreditando que pelas bases da nova Constituio passavam a ter a
posse legal das terras que cultivavam. Possivelmente, por conta disso que os rendeiros,
sob uma liderana local, s se revoltaram com a introduo do liberalismo em Cabo
Verde. As diversas aspiraes e reivindicaes dos rendeiros, dentre as quais cabe
destacar a posse legal das terras, s ganharam vida no seio das mobilizaes polticas
em torno do partido Liberal pr-Brasil. Por sua vez, a Junta de Governo, considerando a
ignorncia de um povo to rustico, decidiu utilizar certos meios de persuaes
para conscientizar os seus habitantes da importncia de obedecerem s leis, ao mesmo
tempo em que os seus desejos deveriam respeitar os limites impostos na legislao
vigente. importante ainda salientar que as mobilizaes polticas permitiram que os
rendeiros rompessem com a velha imagem da sociedade escravista do interior da ilha de
Santiago, impondo uma nova representao firmada em pressupostos liberais. Segundo
Chartier, as representaes geram tambm prticas e estratgias e, que neste caso,
criaram a representao do poder.
A opinio pblica manifestada no processo da adeso de Cabo Verde ao regime
constitucional adotado em Portugal permite-nos observar e compreender os
comportamentos das autoridades locais de cada ilha face ao mesmo acontecimento, por
meio de quatro motivos. Em primeiro lugar, possibilita-nos observar os costumes, os
hbitos e enfim, as estruturas sociais vigentes, prprio de cada poca e de cada estrutura
mental. Em segundo lugar, possibilita-nos compreender como a opinio pblica
reinterpretou a mudana do sistema de governo, com a adoo do regime constitucional,
bem como as aspiraes dos rendeiros face aos direitos consagrados na nova
Constituio. Em terceiro lugar, possibilita-nos compreender como o movimento de
resistncia teve como fundamento a mudana da opinio pblica face ao reigime
poltico vigente at ento em Cabo Verde. Em quarto lugar, a partir de determinadas
aspiraes, possibilita observar como e de que forma os rendeiros ressignificaram as
bases da Constituio. Os prprios autos da devassa revelam uma multiplicidade de
informaes, dentre as quais, como os rendeiros reagiram face ao novo regime
constitucional. Por sua vez, possibilitam-nos compreender como a opinio pblica , em
parte, o reflexo de estruturas mentais presentes nos grupos sociais.
169


169
BECKER, Jean-Jacques. A opinio pblica. In: RMOND, Ren (org.). Por uma histria poltica.
Trad. de Dora Rocha.., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 2 ed (1996), pp. 185 211.
138
Entretanto, em certo sentido, a formao e constituio do partido Liberal pr-
Brasil em Cabo Verde pelos liberais exaltados representou a possibilidade no s da
adoo do regime constitucional em Cabo Verde, como tambm um instrumento
precioso para a formulao de um projecto emancipacionista das ilhas em relao a
Portugal. As mesmas terminologias, como por exemplo, levantados e
desobedientes, usadas pela Junta de Governo para explicar as mobilizaes polticas
nas ilhas de So Nicolau, Santo Anto e Boa Vista, foram tambm aplicadas aos
rendeiros dos Engenhos, o que aponta para a existncia de uma mobilizao poltica
volta das aspiraes desse segmento social. Tambm atesta que os rendeiros foram
orientados pela liderana partidria a romper com o despotismo e as violncias
praticadas pelos morgados, que detinham grande influncia sobre as administraes
locais.
Com a chegada do novo governador, entre Agosto e Novembro de 1822, o
governo geral imputou aos quatro indivduos acusados de incitarem os habitantes da
ribeira dos Engenhos a rebelar, a acusao de serem coniventes com o projeto da
constituio de um partido pr Brasil, uma vez que vrias pessoas inquiridas pelo
governador afirmaram terem ouvido dos acusados que estava sendo organizada uma
manifestao para no se receber nem o novo governador, bem quanto tropa que
viessse de Lisboa. Vrios devotos da Freguesia dos Picos, interior da ilha de Santiago,
para mobilizar os rendeiros descontentes, consideravam os sucessivos governadores
mandados para a provncia at o momento como sendo rattos que vinha os roubando o
povo. Os governadores tambm foram vistos como monstros enviados de Lisboa
para roubar o povo. No acreditavam no governo nomeado por Lisboa j que no
preocupavam com o bem comum. Tambm no credo do interior da ilha de Santiago, os
roubos representavam um atentado comunidade religiosa e, conseqentemente, aos
valores da decorrentes.
170

Segundo os autos da devassa, as estratgias empregadas pelo partido para
mobilizar os rendeiros do interior da ilha de Santiago em torno da revoluo
consistiam em cinco fases: depr e substituir a junta governativa; declarar-se a favor do
Brasil; no receber o governador e impedir a fora o desembarque da infantaria vinda de
Lisboa; e enviar uma deputao ao Rio de Janeiro para pedir socorros e proteo.

170
AHU, Cabo Verde, Cx. N 60, Doc. N 39.
139
Para os liberais exaltados, as reformas poltico-sociais deveriam pautar-se pelo
reconhecimento e expanso da cidadania poltica a todos os indivduos livres, bem
como a igualdade social e a redistribuio das terras no interior da ilha de Santiago. No
por acaso mobilizaram os rendeiros do interior de Santiago a exigirem do governo geral
o reconhecimento dos seus direitos polticos
O partido surgiu em meio a uma grande crise fiscal e poltica. De um lado, a m
administrao fiscal devia-se, em parte, inexistncia de rendimentos pblicos, uma vez
que os morgados deixavam de cumprir as suas obrigaes legais quanto ao pagamento
dos impostos. De outro, as arbitrariedades praticadas pelos sucessivos governadores,
dentre as quais cabe destacar o descumprimento da legislao, fez com que nascesse
uma descrena entre os habitantes da ilha de Santiago quanto aos governadores
enviados de Portugal.
Por outro lado, os integrantes do referido partido acreditavam que a Constituio
tinha declarado livres as suas vontades todos os habitantes das ilhas de Cabo Verde,
passando de escravos a cidados, em pleno gozo de toda a paz e tranquilidade
protegidas pela carta constitucional. Segundo os arts. 20 e 21 das Bases da
Constituio portuguesa de 1821, a nao portuguesa abrangia tambm suas colnias.
Deveriam ser considerados cidados portugueses, no s os nascidos em Portugal, como
tambm os filhos de pais portugueses nascidos nas colnias e os escravos alforriados.
Acreditavam que a Constituio, por ser a nica forma de governo mais prxima da
felicidade dos cidados e o melhor que os homens descobriram depois que
abandonado o estado natural, era o nico instrumento capaz de garantir a todos os
homens a plena liberdade quanto ao exerccio dos seus direitos. A Constituio, ao
garantir tanto as liberdades polticas quanto o exerccio de direitos, possibilitou que os
homens sassem das sociedades anrquicas para a sociedade civil, sendo a forma de
governo mais prxima dos ceus. Por isso, tendo em vista que a Constituio garantia a
todos os cidado a fruio dos seus direitos, o partido insurgiu contra a deciso da
autoridades locais em nomear para deputados e para a junta provisria somente cidados
portugueses deixando de fora todos os indivduos nascidos em Cabo Verde. Esta
deciso foi grandemente contestada, uma vez que uma grande maioria das
administraes locais estavam sob a direo de indivduos nascidos em Cabo Verde.
140
O partido ainda acreditava que a Junta de governo deveria garantir as liberdades
individuais, consagradas na Carta constitucional, somente aos cidados portugueses,
restringindo sua fruio aos nascidos em Cabo Verde. Segundo esta interpretao, a
constituio garantia a todos os ento cidados: iseno de impostos, de dvidas, foros
e rendas das terras. Para tal, todos os cidados deveriam rebelar contra qualquer
iniciativa legal por parte das autoridades administrativas que contrariasse os dispostos
constitucionais, nomeadamente a cobrana das rendas e de impostos. Alm disso,
faziam crer que Deos criou o homem como consta do dezejo connato de ser feliz.
Segundo Antoine Prost, as interpretaes dadas a um texto implicam compreender o
homem no seu contexto scio-histrico, como tambm indagar sobre os processos que
levou sua produo.
171

Por outro lado, os exaltados se opunham s prticas despticas de vrios
coronis-morgados do interior da ilha de Santiago. Devemos ainda ter presente que
Domingos Ramos Monteiro, alm de administrador de morgadio, era tambm coronel
do regimento de milcias da Ribeira Grande, o que explica, em certo sentido, os abusos
e os desmandos praticados contra os rendeiros. O morgado foi identificado tanto pelos
seus rendeiros quanto pelos coronis da infantaria militar da ilha de Santiago, dentre os
quais cabe destacar Gregrio Freire de Andrade, como sendo autoridade contrria aos
fundamentos da nova carta constitucional. Por isso, para os rendeiros, a fundao do
partido pr-Brasil representava uma oportunidade no s para poderem se libertar das
rendas impostas arbitrariamente pelo morgado, como tambm para se debelar os
desmandos praticados pelos ento coronis no interior da ilha de Santiago. importante
ainda salientar que, segundo o art. 9 das Bases da Constituio de 1821, a lei igual
para todos e, portanto, no se deve observar qualquer privilgio de foro.
Por outro lado, as Cortes, pelo art. 11 dessa Carta, aboliram quaisquer formas
de torturas e de confiscos de bens. Pode-se constatar a existncia de uma grande
rivalidade poltica entre os morgados do interior de Santiago. Alguns morgados afetos
ao partido separatista, dentre os quais Gregrio Freire de Andrade, procuraram
mobilizar politicamente os rendeiros contra os morgados afetos ao partido absolutista,
dentre os quais Domingos Ramos Monteiro. Os morgados organizavam-se em dois
partidos polticos diferenciados, cada qual com princpios e estratgias especficas, de

171
PROST, Antoine. As palavras. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Trad. de Dora
Rocha. 2 ed., Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2007 (1996), p. 295 330, p. 317.
141
freguesia em freguesia. As disputas polticas, nascidas do advento do regime liberal em
Cabo Verde, no nos possibilita falar em um bloco unificado de morgados.
Ao contrrio da historiografia sobre as revoltas em Cabo Verde, os documentos
no nos possibilita falar em morgados e sim, em um grupo composto de interesses
poltico-econmicos muito diversificado. Determinados morgados do interior da ilha de
Santiago aderiram ao regime liberal, para contrapor ao grande monoplio poltico-
econmico de determinados morgados, dentre os quais Domingos Ramos Monteiro.
Para estes, a mobilizao dos rendeiros devia comear pela denncia das condies de
trabalho, de arrendamento da terra, como tambm pela concentrao das terras em torno
de seis morgados. Estes esperavam que o novo regime poltico estabelecesse novas
divises das terras cultivveis do interior da ilha de Santiago. A revolta dos rendeiros
representava um grande instrumento de contestao da ordem poltico-econmica em
vigor no interior da ilha. Em parte, a opresso poltico-econmica dos grandes
morgados sobre os pequenos morgados motivou a adeso dos ltimos ao partido liberal.
Ademais, os pequenos morgados estavam tambm de olhos postos nas terras dos
grandes morgados: as terras mais frteis do interior de Santiago. O mapa a seguir
apresenta as dimenses territoriais dos morgados mais frteis do interior da ilha de
Santiago: o de Engenhos, na cor azul; o de Achada Falco, na cor ocre. Os dois
morgadios ocupavam as melhores terras cultivveis do interior da ilha de Santiago.
142

Mapa 5 Limites dos antigos morgadios dos Engenhos (cor azul) e de
Achada Falco (cor amarela).

Como cabeas desse movimento foram apresentados o Capito Mor e juiz da
Cidade da Ribeira Grande, Joz Pereira de Carvalho e o Major Joo Sanches Pereira,
todos pretendiam conquistar apoio e adeso dos rendeiros do interior da ilha de
Santiago. Segundo Gregrio Freire de Andrade, um coronel de Milcias da Ribeira
Grande e um dos mais abastados proprietrios rurais do interior da ilha de Santiago,
havia um sujeito europeu, conhecido por home de cazaca, que andava com um
papel para colher assinaturas para unir politicamente Cabo Verde ao Brasil e
entregarem-se aos ingleses. Os autos atestam que a liderana andava ajuntando gente
para se no receber o Governo de Lisboa, o que demonstra que a revolta dos
Engenhos foi, antes de mais, uma contestao poltica. Ainda salientou que Joze Pereira
de Carvalho, presidente da cmara da Ribeira Grande, no actto das Eleiens,
143
aconselhou publicamente o Povo da freguesia dos Picos que se ajuntasse para
impedir o desembarque do novo governador, Joo da Matta Chapuzet. Segundo os autos
do processo, este poltico era representado como sendo um falador indiscreto, do que
como planista, e revolucionario. Os testemunhos de Paulo Semedo, de Pedro Semedo
e Joze Varella, tenente do Regimento de infantaria da Cidade da Ribeira Grande, foram
decisivos para o conhecimento da falta de consenso dos habitantes quanto preferncia
pela Corte do Rio de Janeiro. Segundo os autos da devassa, o intento dos lderes da
revolta foi frustrado, tendo em vista que os habitantes estavam, apesar de tudo,
dispostos a receber o governador que viesse do reino. A leitura desse documento
possibilita-nos sustentar que as mobilizaes polticas, alm de se registarem dentro das
igrejas locais, tambm aconteceram no ato das eleies. Os exaltados aproveitavam as
eleies para cargos polticos dentro das freguesias para mobilizar os rendeiros
descontentes com os sucessivos abusos dos morgados.
Por outro lado, os lderes da revolta eram contra o domnio colonial portugus
em Cabo Verde. Segundo o governador geral, Joo da Matta Chapuzet, o major Joo
Sanches Pereira no era nada affecto aos Europos, o que tenho conhecido em todas as
suas aces, e sentimentos, desde que estou na Provncia. O receio que este major
utilizasse o regimento de cavalaria de milicias para atacar a vila da Praia levou o mesmo
a reiterar por cuja causa se fazia mais necessaria a sua remoo temporaria da
Cappital da Provincia. Quanto ao capito-mor Joze Pereira de Carvalho, salientou ser
neto de hum Potentado desta Ilha, que morreo enforcado, por ter sido o principal
movel da morte do Ouvidor, e cuja cabea foi para aqui mandada, com as de mais dez
de seus socios. Alm de no ser afecto aos portugueses, tendo-lhe ficado o sentimento
do que se havia praticado com seu Av, este capito era desobidiente s autoridades.
Segundo os autos da devassa, durante o governo de D. Antonio Coutinho de Lancastre,
foi expedido um aviso do Rio de Janeiro, com determinao expressa de romoo do
referido capito-mor para fora da ilha de Santiago. Porm, no foi cumprido por
grandes empenhos que houvero.
172

Segundo Manoel Nicolau Pacheco, uma das testemunhas ouvidas pelo juiz
ouvidor, Nicolau dos Reis Borges, reiterou ter ouvidos dos representantes que o
tenente Torres havia declarado na loja do Coronel Joaquim Joze Pereira, q. havia huma

172
AHU, Cabo Verde, Cx. 72, doc. 44.
144
faco nesta Ilha (Santiago), q. tem papeis formados, e assinados afim de no ser
recebido nesta Provincia o novo Governo, Ministro, e Tropa q. em Portugal foy
Despachado. Os autos ainda permitem sustentar que, alm das assinaturas colhidas e
do convite formulado ao governo do Rio de Janeiro para que viesse se apoderar da
administrao das ilhas, os revoltosos organizaram uma anarquia, como forma de
proteger o seu sistema poltico. crvel ainda reiterar que os membros da Junta do
governo constitucional de Cabo Verde, por meio de reunies secretas organizavam-se
para impedir o desembarque do novo governador nomeado de Lisboa. Esta hiptese foi
reforada por Luiz Antonio Basto, uma das testemunhas ouvidas, o tenente Torres tinha
dito ter visto vrias nomes de pessoas que quero no entrasse aqui o Governo
Constitucional. Tambm confirmou que o referido tenente admitiu ter ouvido a
conversa diretamente de hum homem de cazaca na mesma loja, na presena de tres
homens de Jaqueta, que depois veio a saber que eram oficiais do exrcito. Tal
iniciativa devia-se, em parte, ruina decorrente da proscrio das Leys, do desleixo
das anteriores administraes, bem como devido s arbitrariedades praticadas.
173

Sabe-se ainda, pelas declaraes prestadas por Francisco Moniz Silva, caixeiro
do coronel Joaquim Joze Pereira que um indivduo europeo tinha mostrado um papel,
contendo vrias assinaturas de pessoas naturais da ilha de Santiago. Tais fatos atestam a
grande adeso dos habitantes da ilha de Santiago em torno dos princpios do partido. Os
juizos sociais dependem, em grande parte, dos esquemas de percepo, assentes na luta
pela imposio da viso legtima do mundo social.
174
A leitura deste ofcio possibilita
observar que a liderana da revolta era composta por indivduos naturais da ilha de
Santiago, o que ajudou a responder questo: como era composta a elite poltica que
liderou a revolta?
Ao mesmo tempo, revela que a liderana da revolta dos Engenhos estava
coletando assinaturas dos demais rendeiros descontestentes com o morgado Domingos
Ramos Monteiro, e com o governo geral, como forma de contestao contra o domnio
colonial portugus. Para tanto, tornava-se necessrio ter militantes ou, para utilizar a
expresso de poca, partidrios. Por isso, a estratgia de mobilizao utilizada foi
proceder a recolha de assinaturas dos rendeiros descontentes e assim poderem constituir

173
AHU, Cabo Verde, Cx. 72, doc. 43, f. 27 35.
174
BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 145.
145
uma Junta da terra e, consequentemente, eleger os seus deputados. Alm disso,
pretendiam enviar uma deputao ao Rio de Janeiro, a fim de conseguir apoios da
Corte. Se de um lado os partidrios desse movimento separatista foram buscar sua
inspirao na cultura local para traduzir o descontentamento tanto dos rendeiros quanto
dos altos patentes do governo colonial em Cabo Verde, no menos verdadeiro que a
revolta pode ainda ser compreendida como fruto de uma mobilizao poltica a favor do
regime constitucional em Cabo Verde. Por isso mesmo, os rendeiros acreditavam, com
base na Constituio aprovada pelas Cortes em Portugal, que detinham a posse legal da
terra. Segundo Ren Remond, a esfera poltica, antes de ser apreendida como um mundo
a parte, deve ser compreendida como uma prtica social integrada num imaginrio
coletivo.
175
Por isso, as aes e as estratgias dos partidos devem ter em considerao a
cultura local, as tradies regionais, os grupos sociais, a utilizao de uma linguagem
prpria a um grupo social, as representaes e as mentalidades coletivas. Tambm as
mobilizaes partidrias permitem-nos conhecer uma multiplicidade de informaes
acerca dos grupos sociais, o imaginrio coletivo a que pertencem, bem como as foras
que esto na origem dos comportamentos e atos coletivos.
Joze Varella e Luis Dias tinham sido chamados cidade da Ribeira Grande tanto
pela Cmara quanto pelo cabido
176
, com a finalidade de preparar os planos da
revoluo, o que confirma o envolvimento de alguns cnegos da mesma cidade.
177

Numa carta encontrada por Prospero da Veiga Albernaz, chantre
178
da S Catedral da
Ribeira Grande, enviada para Guin com o furriel de Cavalaria, Manoel Gomes, foi
constatado que este ltimo havia reiterado que: (...) nos, fomos chamados pello nossos
Comandantes para juraramos a Constituio, e assim Como fomos a Conselhados
pellos dittos nossos Commandantes para Recuzar-mos o Governo que viese do Reyno, e
so cremos o Governo da Terra.
A indeciso visvel ainda nesta outra correspondncia de Manoel da Penha
Gomes, morador de Joo Tevs, interior da ilha de Santiago, datada de 13 de janeiro de
1823, segundo a qual (...) Estamos aqui atrapalhado com constituio ou como
chama, os soldados todos a hirem Cazas de seos Comd.tes jurar a dita (constituio)

175
REMOND, Ren, op. cit., p. 35 36.
176
Agrupamento de cnegos ou de outros sacerdotes, institudo para assegurar o servio religioso numa
igreja ou catedral.
177
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 72/ Doc. N. 44, de 16 de Maio de 1823.
178
Alto dignitrio eclesistico no cabido de uma catedral, que correspondia a diretor do coro.
146
p.a que asistamos os governadores de nossas terras p. q. na queremos domar enfim
(conforme) vm.e (devidamente) bem sabe atrapalhada de nossa terra (...).
179
Os
comandantes militares pretendiam convencer os demais oficiais e soldados que o seu
dever era defender os interesses do arquiplago, sobrepondo-os aos da Coroa
portuguesa. Durante a devassa, o prprio furiel reconheceu ter escrito a carta, mas que a
escreveu porque ouviu as denncias de soldados e do povo da ilha de Santiago.
Ao mesmo tempo em que os comandantes militares mobilizavam os soldados da
ilha de Santiago, os padres do interior da ilha arregimentavam os devotos durante as
principais festas religiosas. Na Igreja de So Salvador do Mundo, Joze Pereira de
Carvalho convocou os povos para assinarem qual dos governos era de sua preferncia,
se o de Lisboa ou o do Brasil. Segundo os autos, a maioria posicionou-se a favor do
governo de Lisboa. No deixa de reconhecer que os lderes pretendiam fazer cabea
dos habitantes da ilha de Santiago, sede do governo, para no receber o governo
nomeado de Lisboa. Segundo Manoel Jose Mendes, presbtero da ordem de Sam
Pedro, uma das testemunhas ouvidas durante a devassa na ribeira dos Engenhos, havia
rumores de uma possvel revolta coletiva na ilha para impedir o desembarque do novo
governador vindo de Lisboa. No por acaso, os moderados temiam uma revolta coletiva
dos habitantes do interior da ilha de Santiago.
(...) O Pastor Calisto, que assiste em S. Jorge; (interior da ilha de Santiago)
e que D. Anna Maria Marcelina, moradora ta bem em S. Jorge, tinha sido
perguntada por huma Mulher moradora em Santa Catharina, para que a
aconselhasse, se era melhor o Governo de Portugal, ou o do Rio de janeiro;
perguntei ta bem em particular a Diogo Joze Coelho sobre este
acontecimento, e me respondeo; que Joze Pereira de Carvalho, he quem
andava convocando os Povos, para na receberem o Governo de Portugal
unindo-se ao Brazil, e que tinha ouvido dizer a varias pessas, que o Conego
Rodrigues to bem se achava emplicado neste projecto (...) mas que na
tendo encontrado o apoio, que esperava, tanto no Povo desta Villa da
Praia, como nos Habitantes do interior da Ilha, na tinha podido ainda pr
em pratica o projecto intentado (...).
180


O ofcio acima transcrito permite observar dois aspectos importantes. Em
primeiro lugar, ajuda-nos saber que as mobilizaes partidrias eram feitas
preferencialmente dentro das igrejas e por ocasio das grandes festas religiosas. Em
segundo lugar, possibilita-nos sustentar que a liderana partidria era composta
sobretudo por padres, tanto do interior da ilha de Santiago quanto da Ribeira Grande, j

179
Cf. AHU, Cabo Verde, Cx. N. 72/ Doc. N. 43, de 16 de Maio de 1823, f. 74 75.
180
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 72/ Doc. N. 43, de 15 de Maro de 1823.
147
que os mesmos detinham maiores conhecimentos e prestgio social entre os devotos da
ilha. Alm disso, os padres conheciam os sofrimentos, a extrema explorao econmica,
bem como as principais aspiraes dos rendeiros do interior da ilha, principalmente as
referentes posse das terras cultivadas. Como parte da mobilizao, os religiosos
pregavam aos devotos a justia de um Deus da liberdade, o qual deu a todos o poder de
escolha. Tambm destacaram que a terra deveria ser compreendida como uma ddiva de
Deus e no de algum ser humano. A leitura deste ofcio permite responder a dois
principais questionamentos desta pesquisa: a) como eram feitas as mobilizaes
polticas no interior da ilha de Santiago?; b) que papel teve as lideranas polticas locais
na mobilizao dos rendeiros?
Entretanto, para alm das motivaes econmicas e culturais apontadas para a
ecloso da revolta, destaca-se a criao do partido Liberal pr-Brasil, abrangendo
tambm os rendeiros do interior da ilha de Santiago, dentre os quais os dos Engenhos. A
revolta, alm de contrapor a uma srie de arbitrariedades por parte do morgado
Domingos Ramos Monteiro que, segundo os depoimentos, vinha roubando os
rendeiros, apoiada numa cultura de resistncia imbricada no credo religioso da ilha, se
destacou pelo seu projecto revolucionario. Alm disso, o morgado vinha exercendo o
poder de influncia sobre a administrao local de forma desptica, cobrando base da
fora e vexames, por meio de oficiais de justia e de seus criados, as rendas dos
rendeiros. No por acaso, os rendeiros mobilizaram-se em torno do partido Liberal,
exigindo do governo portugus no s o cumprimento da legislao vigente, como
tambm justia social.
Por outro lado, os integrantes do partido, compostos por cnegos e por altos
funcionrios do governo geral, detinham bons conhecimentos tanto do carter quanto
da cultura dos habitantes do interior da ilha de Santiago, que influenciaram, em parte, na
escolha da data para a ecloso da revolta. Os autos da devassa tenham confirmado a
existncia de uma faco nesta Ilha contra o actual Sistema, a favor de um governo
eleito pela pluralidade dos votos de eleitores de todas as ilhas do arquipelago. A eficcia
da mobilizao dos grupos sociais, entre eles os rendeiros, dependeria no s da
capacidade de escolha de tradies populares mais significativas dentro da comunidade,
como tambm de um conjunto de estratgias polticas, entre elas a escolha de lderes
comunitrios, tudo para ressignificar os ideais defendidos pelo partido dentro do grupo.
148
Por isso, as palavras empregasdas pelos lderes locais deviam traduzir as principais
expectativas dos rendeiros, presentes nas tradies locais. Ento, a estrutura partidria
deveria corresponder a uma memria coletiva que, por vezes, estava expressa nas festas
em devoo aos santos padroeiros e protetores da comunidade.
Uma das questes levantadas por esta pesquisa refere-se ao modo pelo qual as
elites polticas se comunicavam com os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Alm
de uma mera revolta para protestar contra as excessivas rendas, os rendeiros do interior
de Santiago reivindicavam o reconhecimento e garantia dos seus direitos individuais.
Para tal, os lderes da revolta esperavam o apoio dos demais rendeiros no s para se
livrarem dos desmandos do morgado, como tambm de suas amarras despticas.
Manoel Francisco Sequeira, o Coxo, escreveu da priso um bilhete para Manoel Ramos
Semedo, aconselhando os rendeiros a declararem a revoluo, porque olhario com
indiferena para os acontecimentos, que tinham havido na Ribeira dos Engenhos. Por
isso mesmo, os textos, alm de representarem uma simples enunciao, devem ser
compreendidos tambm como atos, posies e, sobretudo, estratgias de mobilizao.
crvel sustentar que alm da revolta existia um projecto revolucionrio com a
participao de rendeiros de vrios pontos do interior da ilha de Santiago, dentre os
quais os dos Engenhos.
Os prprios lderes do movimento andavam de dia e de noite a recolher
assinaturas para se unirem ao Brasil. Alm disso, quem fosse ribeira dos Engenhos
durante a revolta teria que, como era ritualizada nos reinados das tabancas, contribuir
com alguma coisa, fingindo ser seu partidrio. O morgado Domingos Ramos
Monteiros no pde mais voltar quela ribeira porque no contribua e nem prestava
socorros aos membros da comunidade. Por isso, muitas pessoas preferiam seguir outro
caminho para no ter que passar pela referida ribeira. Estes fatos possibilitam-nos
compreender como o exerccio do poder era visto pelos mais humildes, dentro de um
conjunto de aspiraes prprias aos rendeiros do interior da ilha de Santiago.
importante ainda reiterar que os porta-vozes, ao falar em nome do grupo, instituem e
recriam os seus fundamentos, tendo em vista que o grupo constitudo por aqueles que
falam em seu nome. O poder destes depende, em grande medida, do seu reconhecimento
do grupo que representa.
149
A revolta tambm pode ser compreendida dentro de um conjunto de
reivindicaes polticas feitas pelos rendeiros do interior de Santiago, exigindo que a
Coroa portuguesa o reconhecesse como cidados portugueses. Segundo oficio
remetido pelo escrivo Francisco Andrade Costa, de 23 de abril de 1821, s Cortes
Gerais, ao aprovarem as bases da nova Constituio colocaram fim ao regime desptico
vigente no interior da ilha, que era baseado na violncia e na extrema explorao dos
rendeiros.
() As Cortes e Constituio que ellas fizeram, que igoalmente declaravo
por livres as suas vontades submissas as Leis, e de hoje em diante davo por
despedaadas as cadeias das violencias, e do barbaro despotismo, com que
athe agora tinho sido tratados e que os mizeros nomes de Escravos se
tornario hoje em Cidados, cujo foro espero gozar em paz, tranquilidade,
ajudada, e protegida sua cauza ().
181


Por outro lado, na qualidade de cidados portugueses requereram a nomeao,
na vila da Praia, de uma Junta Provisria, composta exclusivamente por indivduos
considerados como sendo portugueses. De um lado, o comandante da ilha de So
Nicolau, em ato pblico, exortou a populao da referida ilha que h chegado o tempo
em que devemos sacudir o ferros jugo e gozar daquellas vantagens que a todo Cidado
so devidas, de outro, as elites polticas do interior da ilha de Santiago exigiram que a
todos os Portugueses como filhos do mesmo tronco a gozarem daquella felicidade de
que elles j esto de posse, e athe quer que seja riscado para sempre o injuriozo
apelido clonias no querendo outro nome que o titulo generoso, de Cidadoes. Alm
disso, alertaram a todos que desejassem adquirir o estatuto de cidados portugueses
que deveriam estudar formas e meios para manifestar o seu desejo. Fazia-se crer aos
rendeiros do interior de Santiago que a nica forma possvel para manifestar tal desejo
seria organizar uma revolta contra as violncias praticadas pelos morgados, coadjuvados
pelas autoridades administrativas locais. Para tal, deveriam clamar pela nova ordem
poltica estabelecida pela nova Constituio. As reivindicaes pelas liberdades
poltico-econmicas eram tantas que se equiparavam a um vulco que arrebentou. A
leitura do documento anteriormente transcrito possibilita ainda sustentar que os
rendeiros tambm almejavam ser reconhecidos como cidados, com pleno
reconhecimento dos seus direitos individuais.

181
AHU, Cabo Verde, Cx. 70, doc. 38.
150
A existncia do projeto revolucionrio pode ser ainda atestado, por meio do
ofcio, de 27 de maro de 1822, enviado pela Junta do governo provisria de Cabo
Verde a Dominico Furtado de Mendona. Segundo este, o morgado, Domingos Ramos
Monteiro, havia reportado que os lderes da revolta foram casa de Joaquim Tavares e
de uma mulher e que por estes no quererem ser do seu partido, lhe tinham morto hum
porco, e roubando alguma agoardente.
182
Devemos ter presente que as mobilizaes
polticas so tambm reflexos de certa oferta poltica, assente nas relaes entre
oferta e procura. Esta fala mostra que os rendeiros revoltosos iam casa dos demais
rendeiros, a fim de convoc-los a integrar o partido Liberal, o nico capaz de lhes
garantir liberdade e a posse das terras cultivadas.
Segundo os autos da devassa, o coronel Gregrio Freire de Andrade era tido
como um dos principais suspeitos de mobilizar os rendeiros a revoltar-se contra o
despotismo do morgado, contrariamente aos princpios constitucionais. Para tanto,
protegia os rendeiros revoltados, garantindo que os mesmos estavam agindo com base
na legislao vigente. Por isso, devido confiana nele depositada pelos rendeiros, no
seu trajecto dos Picos a Belm, passava pela ribeira dos Engenhos. Durante o seu
percurso, muitos rendeiros iavam bandeiras e davam tiros em seu louvor. Este,
chegando regio de Matto Gege dava tiros em correspondencia, o que no se
registava com os outros oficiais. Os revoltosos reiteravam aos oficiais de justia que
somente este morgado podia livremente passar naquella Rebeira. A sua grande
influncia sobre os rendeiros dos Engenhos devia-se ao fato deste ser um dos mais
influentes reverendos, padre e vigrio do interior da ilha de ilha de Santiago, no caso de
Nossa Senhora da Luz. Enquanto isso, o ajudante Pedro Cardozo, o alferes Joaquim
Tavares, o capito de cavalaria Domingos Tavares e o capito-mor Joze Coelho de
Mendona, que conseguiu fugir, foram atacados e presos pelos rendeiros quando
passavam pela referida ribeira.
Por outro lado, para o desembargador ouvidor geral, Joo Cardozo de Almeida
Amado, mesmo que toda a Communicao com os ditos rendeiros, ainda mesmo que
dependesse do Servio da Coroa portuguesa, tornava o mesmo morgado suspeito por
dois motivos. Em primeiro lugar destacou que nunca pode dar informao sem dlo
em alma, devendo ser consideradas os meios proprios deos aconselhar, e persuadir.

182
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da ilha de Santiago (1822/Maro/10
1823/Fevereiro/12). Cpias manuscritos. Livro n 106.
151
Em segundo lugar, sustentou que a inimizade que Gregrio Freire de Andrade tinha
para Domingos Ramos Monteiro era suficiente para encontrar meios de o arruinar, que
he conhecido ser do seo Espirito, sob risco de uma guerra civil. No por acaso, os
autos, dirigido por um moderado, reportam que os rendeiros foram enganados por
pessoas opostas tranquilidade e sossego pblico, sobrepondo a liberdade
constitucional acima da justa Cauza da Nao. Para este magistrado, assim como foi
destacado pela junta governativa para ir negociar com os revoltosos, apprezou de
expresoins que sertamente tal assunpto no havia de ter a commisso que foi confiado e
nem do Espirito de Vossa Exm. Sabendo que este se deslocou ribeira dos Engenhos
por necessidade comum, a junta no deveria considerar tal iniciativa como atrevido.
Alm disso, a cauza do Engenho no estava independente a respeito de alguma
ordem, o dito Coronel Freire, fundada na figura da independenia em relao ao
governo geral. Por se encontrar a duas lguas da dita ribeira, este coronel pode de
melhor mobilizar os rendeiros. crvel sustentar que Freire de Andrade, liberal
exaltado, fez crer aos rendeiros que a extincta constituio permitia que ao povo
resistir s determinaes das autoridades. Cabe ainda considerar que, antes da
Constituio, os rendeiros do interior da ilha de Santiago no detinham estas falsas
ideias fundadas numa liberdade desenfreada.
Entretanto, os lderes da revolta, tidos como pessoas allucinadas, que
pretendiam seduzir os rendeiros do interior da ilha de Santiago para fazerem uma
revoluo a favor do Brasil, recusando a receber o governo que viesse de Portugal,
mobilizaram tambm tanto para depr a junta governativa, elegendo uma nova em seu
lugar quanto para impedir o desembarque de tropas vindas de Portugal. Esta
mobilizao poltica, que contou com a participao dos rendeiros da ribeira dos
Engenhos, foi inicialmente promovida pelos padres nas suas parquias, como nos casos
do Pastor Calisto na igreja de So Jorge, Joze Varella na igreja de Santa Catarina, Joze
Pereira de Carvalho na igreja de So Salvador do Mundo e de alguns cnegos na
Ribeira Grande, consistindo tanto na recolha de assinaturas quanto em aconselhar e
convocar devotos para a causa do partido. No caso da ribeira dos Engenhos, procurou-se
reunir os rendeiros na regio denominada de Carreira, onde normalmente eram
celebradas as festas religiosas. Segundo os depoimentos prestados, Joze Pereira de
Carvalho, presidente da cmara municipal da Ribeira Grande, o cnego Manuel
152
Rodrigues da Silva da Fonseca, deputado eleito para integrar a junta provisria de Cabo
Verde, e o cnego Matheus tambm vinham convocando e fazer cabea de pessoas
para aderirem ao partido pr-Brasil, com a colaborao dos rendeiros Paulo e Pedro
Semedo. Para tal, vinham reunindo apoiantes para no receber o governo vindo de
Lisboa, dentre os quais cabe destacar o apoio do juiz de Direito da Ribeira Grande, Joze
Pereira de Carvalho. importante reiterar que o liberalismo opunha-se a qualquer
exerccio de autoridade, dentre as quais, as igrejas. Por isso, o clero local tinha todo
interesse que o arquiplago separasse de Portugal, adotando um novo regime capaz de
garantir o direito ao voto a todos os cidados.
Estes fatos atestam que o partido surgiu tambm dentre os integrantes da referida
junta, que esperavam que o novo governador fosse escolhido dentre os seus membros, o
que no se registrou. Por isso mesmo, quando tomaram conhecimento de que seria
novamente enviado de Lisboa, pediram a exonerao de suas funes, com a
justificativa que teriam que retomar a administrao de suas propriedades e bens.
Tambm, para a convocao dos rendeiros, os integrantes do partido pr-Brasil
utilizaram dos mesmos rituais utilizados no s pelas irmandades para convocar os seus
membros, como nas festividades em devoo ao santo padroeiro. E ainda, no ato das
eleies dos deputados s Cortes na freguesia dos Picos, algumas pessoas influentes
aconselhadas pelo referido cnego e oficial, convidaram publicamente os rendeiros a se
reunirem tanto para no permitir o desembarque do novo governador, Joo da Matta
Chapuzet, quanto para resistirem aos abusos dos seus morgados, uma vez que vinham
praticando atos contrrios os ensinamentos cristos, como roubar e injuriar o irmo.
Segundo os autos da devassa, o plano da revoluo partiu de alguns cnegos da
cidade da Ribeira Grande, descontentes com o sistema vigente, em que cabia a Coroa
portuguesa a nomeao do governador de Cabo Verde. As igrejas locais
desempenharam um papel preponderante na mobilizao dos rendeiros em torno dos
princpios do partido pr-Brasil. A tentativa de eleio dos deputados de Cortes
aconteceu nas freguesias do interior da ilha de Santiago, seguindo o mesmo preceito
utilizado pelos irmos para a eleio da mesa diretora das irmandades locais. crvel
sustentar que tanto o clero quantos os representantes polticos tiveram um papel
preponderante na mobilizao dos rendeiros. Os padres que eram afetos ao partido
separatista, utilizando-se dos seus prestgios sociais entre os rendeiros santificaram e
153
consagraram as aes violentas contra o morgado e respectivos oficiais de justia, como
sendo o nico caminho para debelar a cruel explorao qual estavam submetidos. A
leitura desse ofcio permite compreender que os exaltados se opunham ao regime
poltico em vigor, reivindicando profundas reformas polticas, dentre as quais, a
extenso dos direitos individuais a todos os segmentos sociais.
Sabe-se pelo ofcio remetido pelo ento bispo de Cabo Verde, Frei Joze de
Maria Santissima das Dores rainha de Portugal, D. Maria II, datado de 15 de maro de
1826, a existncia de sacerdotes estranhos que vinham apresentando aos seus
freguezes a imagem de um Deus vingativo, como tambm que no vo para ella
(igreja) se no empenhados de crimes, ou com o torpe espirito de beber o sangue das
pobres ovelhas. As pregaes do evangelho feitas por estes sacerdotes tinham ainda
como principal intento desacreditar a autoridade dos homens, reconhecendo a
providncia divina como a nica autoridade que se deveria obedecer. Segundo
Bourdieu, a veracidade das promessas e dos ensinamentos depende grandemente da
autoridade daquele que os pronuncia, bem como das estratgias utilizadas para fazer
crer os seus ensinamentos e, consequentemente, a sua autoridade.
183

Segundo o art. 46 da constituio de 1822, as igrejas, por sediarem as
assemblias de voto, detinham uma grande influncia sobre os eleitores. Os procos
daquelas onde se fizeram as reunies, alm de assistirem os presidentes das cmaras na
mesa de votao (Art. 48 - 70), celebravam uma missa pelo Esprito Santo, onde
deveriam fazer um breve discurso sobre o processo eleitoral. No final da missa escolhia-
se, sob proposta do presidente da cmara e do sacerdote, duas pessoas para
escrutinadores, duas para secretrios e mais trs como suplentes. A assemblia dos
votantes poderia ou no aprovar esses nomes, mediante votao (art. 53). No final da
votao, o sacerdote deveria cantar um solene Te Deum, onde os deputados eleitos
eram apresentados aos presentes. Ainda segundo o art. 74 3, caso houver necessidade
de se realizar um segundo escrutnio, os habitantes de lugares distantes ficariam
excludos do ato, devendo votar somente os eleitores presentes, por forma a tornar o
processo o mais breve possvel. Pelas suas atribuies legais e religiosas, os procos e
sacerdotes tinham um grande papel no processo eleitoral, no s pelo fato das reunies
serem realizadas nas igrejas, como pelo seu destacado papel na aprovao de todas as

183
BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 186.
154
decises tomadas durante o processo. Caberia a estes reconhecerem a legitimidade dos
deputados eleitos, apresentando-os em missa.
Segundo Ren Girard, a violncia escolhe vtimas substitutas. A violncia deve
ser compreendida como o corao e a alma do sagrado. O morgado e os seus
respectivos feitores eram equiparados aos falsos profetas e pessoas impuras pelas suas
prticas. Por isso mesmo, para obterem a beno e proteo dos santos padroeiros para a
comunidade, trazendo a bonana e chuvas, deveriam oferecer sacrifcios, agindo
violentamente contra aqueles poluiam a comunidade com as suas prticas. A violncia
praticada contra o morgado e a administrao local revela a ira e o castigo de Deus
contra todos aqueles que desafiam os seus mandamentos. Os padres de terra, por meio
de pregaes, foram os principais responsveis pela difuso desta crena entre os
devotos do interior da ilha de Santiago.
Ao advertir sobre a ira de Deus, estes cnegos associaram os governadores
enviados de Lisboa e o respectivo morgado queles mercadores dos tempos bblicos que
vinham fazendo negcios no templo de Deus. O terror e o temor a Deus aumentaram
quando os referidos cnegos, nas suas pregaes, convidaram os rendeiros a escolher
entre o inferno identificado ao despotismo e o governo de Deus que era identificado ao
regime liberal, e que lhes possibilitava escolher livremente no s os seus
representantes, bem como lhes outorgava direitos sobre as terras que cultivavam.
Para os religiosos, os morgados, semelhana dos falsos profetas, preocupavam-
se unicamente em fazer comrcio na casa de Deus e, por isso, os rendeiros deveriam no
s condenar tais atos pecaminosos, como tambm castigar aqueles que praticassem
injustias e transgredissem os ensinamentos de Deus.
184
preciso ainda ter em mente
que a sociedade liberal estava assente na igualdade de direito. Nesta representao da
sociedade escravista do interior da ilha de Santiago, os padres apresentavam os
morgados no s como aqueles que vinham infringindo os desgnios divinos, como
tambm uma ameaa para a comunidade religiosa. Alm disso, as suas pregaes
possibilitam-nos compreender a forma pela qual os rendeiros apropriaram de certa
viso de mundo presente tanto nas festas quanto nas mobilizaes polticas. Para
Foucault, a enunciao do discurso est intimamente ligado ao exerccio do poder, tendo

184
BBLIA. Portugus. Bblia Sagrada: Antigo e Novo testamento. Trad. de Joo Ferreira de Almeida.
Revista e Atualizada no Brasil. 2 ed. Barueri, SP: Sociedade Bblica do Brasil, 1999, p. 191.
155
em vista as interdies scio-culturais a ele agregadas. Alm disso, importante
destacar que todo o discurso deve ser compreendido como uma prtica, a partir da qual
selecionada novas significaes e novas interpretaes sobre a realidade social.
185

Por outro lado, aconselhavam os rendeiros a escolherem o governo vindo dos
cus, que lhes possibilitava romper com extrema explorao a que estavam sujeitos e
optarem pela liberdade. Os rendeiros tambm deveriam mobilizar-se para romper com
as amarras da cruel explorao. Segundo a pregao acabou-se o cativeiro, enxugou-se
o Inverno, e fugiro as torridas securas dos Montes de Gelvo. Os rendeiros ainda
deveriam acreditar na providncia divina que tudo manda com direitura, e suavidade, e
a sua ley, que juraste na Pia Baptismal () Jurai abraar, e defender os () codigos.
As pregaes tinham como principal intento o de fazer com que os rendeiros tomassem
conscincia da escravizao em que viviam, bem como da necessidade proeminente de
abraar a liberdade recomendada por Deus. Por isso, os rendeiros acreditavam que a
violncia empregada contra o morgados e os seus respectivos oficiais tinha a beno e
legitimao divina. Era dever de todo cristo cumprir seus deveres, sob pena de fortes
sanes como um Pedro pescador () A hum Ivo Sabio que absolva ao innocente e
condenne o Reo () A hum Certorio guerreiro que defenda o bem das armas Reaes
para a defesa dos vossos Lares. Em outras palavras, os pregadores, equipararam a
cruel explorao que os rendeiros vinham sofrendo dos morgados, enquanto autoridades
locais, escravizao que o povo de Deus sofreu no Egito. Essa previso do futuro feita
por esses pregadores fazia crer que os recursos violncia e revolta dos rendeiros
representariam, dentro desse credo religioso, os nicos instrumentos viveis para
romper com a explorao e a imposio colonial em Cabo Verde. Porm, no menos
verdadeiro que o conhecimento dos valores e dos esquemas de percepo das
populaes do interior da ilha de Santiago teve uma grande influncia nas formas de
mobilizaes polticas empregues. As classificaes do mundo social determinaram, em
grande parte, a violncia praticada contra o morgado e os oficiais de justia, ambos
acusados de praticarem de injustias.
Por outro lado, os rendeiros foram recomendados a manterem vigilantes contra
os inimigos estrangeiros () vos no tornar a roubar as Patacas. As pregaes, ao
exemplificarem os diversos rituais de castigos e punies impostos por Deus queles

185
FOUCAULT, Michel, A ordem do discurso: aula inaugural do Collge de France, pronunciada em 2
de Dezembro de 1970. Trad. de Fraga de Almeida Sampaio. So Paulo: Edies Loyola, 1996, p. 9 10.
156
que o desafiaram, legitimavam a prtica violenta dos rendeiros contra os tiranos.
Alm disso, os autos da devassa atestam que os pregadores tinham bons conhecimentos
dos sentimentos primitivos e costumes inveterados presentes na comunidade local,
requisitos indispensveis para a mobilizao dos rendeiros volta de um projecto
emancipacionista. preciso ainda lembrar que a filosofia liberal jurdica, na sua
essncia, porque defendia uma Constituio escrita que limitasse o exerccio do poder
poltico.
Estes sacerdotes ainda destacaram em suas pregaes, a necessidade dos
rendeiros cumprirem as promessas feitas aos santos padroeiros, dentre as quais,
solidarizar-se com os demais rendeiros. Para tal, sob pena de sofrerem castigos divinos,
deveriam revoltar em-se tanto contra as arbitrariedades e injustias do seu morgado
quanto contra o regime dspota, dentro do qual estavam assentes a organizao scio-
poltica vigente. Por sua vez, nas suas pregaes, equiparavam a explorao dos
rendeiros a do povo de Deus no Egipto. Por isso, os rendeiros deveriam revoltar contra
todos aqueles que exploram os bens que Deus deixou de graa ao seu povo: as terras.
Tambm as pregaes visavam fazer com que os rendeiros se conscientizassem que ao
castigar o morgado pelas exploraes que ele vinha perpetuando, estariam cumprindo e
realizando a vontade de um Deus da libertao. A opresso e extrema explorao dos
rendeiros foram tidas como sendo obras do diabo. importante reiterar que a religio
cria determinadas formlas para suprir as necessidades espirituais de cada grupo, no
caso face s injustias e as angstias sofridas pelos rendeiros.
Por outro lado, acautelaram os devotos a escolher entre a escravizao e roubo
que vinham sofrendo por parte do morgado e do governo geral, contrrio aos desgnos e
o governo de Deus. Aconselharam tambm os rendeiros, semelhana que Cristo fez
com os que utilizaram da casa de seu Pai para fazer negcios, a vingar e a revoltar
contra os roubos praticados pelo morgado nas terras de Deus. Esta faco de cnegos
aconselhava pessoas influentes dentro da comunidade para influenciarem os demais a
preferirem o governo de Rio de Janeiro. As suas pregaes visavam convencer os
rendeiros que o extermnio do morgado que vinha roubando o povo de Deus, levando-o
a um grande sacrifcio. Em segundo lugar, os rendeiros deveriam adorar e seguir os
ensinamentos de um s Senhor, derrubando a tirania desses falsos senhores. Em terceiro
lugar, identificar as obras desumanas dos morgados s obras dos que desafiavam os
157
desgnios de Deus. Os rendeiros tambm deveriam escolher entre seguir as obras
demonacas do morgado ou servir o Deus da justia e do amor.
186

Estes fatos atestam a existncia de uma elite local, no caso, composta por padres,
juizes e comandantes de infantaria, descendentes dos rendeiros da ilha de Santiago,
contrria imposio colonial portuguesa em Cabo Verde. Ainda segundo o ento
governador de Cabo Verde, Joo da Matta Chapuzet, o juiz existente na ilha de
Santiago, para alm de leigo, no conhecendo a legislao em vigor, se encontraria
immediatamente envolvido com amigos, parentes, e conhecidos dos rendeiros dos
Engenhos. O prprio governador geral de Cabo Verde, Joo da Matta Chapuzet, props
Coroa portuguesa a criao do cargo de juiz de fora, tendo em vista que, para alm do
juiz ordinrio no era tido como uma pessoa zelosa e que desconhecia a administrao
da justia. Tambm props que este magistrado passasse a presidir a justia das
cmaras da vila da Praia e de Ribeira Grande. Joo Sanches Pereira, um dos
articuladores do partido pr-Brasil, tinha aces e sentimentos contrrios Coroa
portuguesa. J no caso do Capito-mr Jose Pereira de Carvalho, para alm de no ser
afeito aos portugueses, seu av foi enforcado pelos portugueses aps participao na
morte do ento ouvidor geral de Cabo Verde. Por isso, manifestava desde o governo de
D. Antnio de Lencastre, um sentimento de revolta e desobidincia em relao
imposio colonial portuguesa.
J pelo ofcio remetido pelo governador e vigrio capitular do bispado, Joo
Henriques e Moniz, de 15 de dezembro de 1836, ao Ministro e Secretrio de Estado dos
Negcios Eclesisticos e de Justia, que a requisio de sacerdotes no s instrudos,
como tambm afeitos ao novo regime liberal introduzido em Cabo Verde. Segundo este
sacerdote, Deus pratica o bem e repudia toda a prtica do mal. Ao contrrio do que
vinha sendo ensinado nas diversas freguesias do interior da ilha de Santiago, impondo-
lhes o poder da autoridade do cargo e da dominao, os padres deveriam servir de guias
para a salvao, apresentando a caridade, a humildade, a mansido e o sofrimento como
principais ensinamentos de Cristo. O liberalismo era em si mesmo uma religio da
liberdade, capaz de organizar e inspirar revoltas e promover violncias, como as
nicas vias possveis para consolidar os projectos revolucionrios.

186
AHU, Cabo Verde, Cx. 83, doc. 81.
158
Acreditando que a salvao era uma graa divina concedida a todos os cristos,
os padres afeitos ao partido Liberal pr-Brasil procuraram apresentar um Deus do
castigo, terrvel, pronto para vingar-se, assustador aos devotos, pregando mximas
profanas, de dios e vinganas pblicas. Segundo o referido bispo, tanto o Pastor
Calisto quanto Joze Varella, ao invs de promoverem a concrdia, a tolerncia,
reconciliao e a mansido recomendadas por Cristo, procuraram organizar e legitimar
as rebelies e intolerncias, dissiminando o temor e os horrores da guerra civil, bem
como injrias, maus tratos e violncia contra os morgados. Ao referir ao S. Pedro
187
, o
referido bispo reiterou que o primeiro ensinamento de Deus se refere ao amor ao
prximo e a observncia dos seus mandamentos.
Ainda recaiu sobre estes sacerdotes a acusao de pregarem o temor do
inferno, a dor, a angstia e o lucro, ao invs de consolar o pecador na misericrdia e
esperana. O prprio desembargador ouvidor geral, Joo Cardozo de Almeida Amado,
adimitiu, aps a audio de todas as testemunhas, que a revolta partiu do rumor pblico
que o morgado planejava expulsar todos que devessem rendas o que, por sua vez,
causou pnico e aflio entre os rendeiros. Os cnegos, ao profetizarem o futuro,
estariam a solicitar a adeso dos rendeiros temorosos quanto ao seu destino. Os
discursos desses sacerdotes causaram grande impacto, tendo em vista o prestgio social
que gozavam dentro da comunidade, como tambm tinham bons conhecimentos das
supersties detentoras de maiores impactos dentro da comunidade, principalmente a
que as obras do morgado visavam roubar as suas almas.
188
importante ainda salientar
que a eficcia da fora de mobilizao dos rendeiros descontentes dependeria da
capacidade da sua liderana em se apropriar e reproduzir as raizes culturais especficas
comunidade local e aos respectivos grupos sociais. O partido deveria eleger como
prioridade a adeso de um nmero cada vez maior de apoiantes, reproduzindo as
aspiraes e os problemas a cada grupo isolado, como no caso dos rendeiros.
importante ainda compreender como a realidade social construda e revelada
de maneira diferenciada, segundo os diferentes lugares e momentos em que se situa.
Segundo Roger Chartier, isso s possvel, tendo em vista que ns classificamos,
dividimos e delimitamos o mundo social. Em primeiro lugar, as prprias percepes do

187
BBLIA, op. cit., p. 193 (1Pedro 5:2).
188
FOUCAULT, Michel, op. cit, p. 15.
159
social tambm criam estratgias e prticas, no nosso caso especfico, poltico-religiosas.
As prprias estruturas do mundo social so construes histricas, configuraes
prprias de um tempo e de um espao. Para tal, impem e legitimam no s um
projecto reformador, como a introduo do liberalismo em Cabo Verde, e tambm as
diversas condutas e escolhas, como a violncia praticada contra o morgado e as
autoridades locais. Em segundo lugar, as representaes do mundo social tambm
revelam posies e interesses de cada grupo social, como tambm pensando uma nova
sociedade e um novo sistema poltico que pudesse lhes garantir a posse das terras aos
rendeiros. As representaes do mundo so construdas em funo das vrias prticas
sociais, poltico-religiosas. O entrecruzamento das vrias falas presentes nos discursos
dos vrios intervinientes da revolta dos Engenhos coloca-nos frente de vrias
representaes da sociedade, produzindo diversos sentidos. As suas falas tambm
revelam idias e prticas, tendo em vista que produzem significados diferenciados. Para
compreendermos a atuao dos rendeiros dos Engenhos, teremos que compreender os
interesses especficos que os orientaram, dentre os quais, destacamos os poltico-
culturais.
189

Segundo os autos da devassa, tanto o Pastor Calisto quando huma mulher da
freguesia de Santa Catarina vinham aconselhando os rendeiros a optar pelo governo
do Rio de Janeiro. O referido pastor andava pelas ribeiras das freguesias dos rgos e de
Santa Catarina, interior da ilha de Santiago, a convocar rendeiros a resistirem e
recusarem o novo governador vindo de Lisboa. Para cumprir as determinaes dos
cnegos Matheus e Rodrigues, o pastor ameaava amarrar com corda todos aqueles que
no aderissem aos princpios do partido, semelhana das sanes impostas aos
membros da tabanca. Advertiu os rendeiros que o morgado e os seus respectivos feitores
vinham no s para lhes confiscar as terras, como tambm para lhes roubar as suas
almas. Tambm considerou aqueles que decidessem no seguir o partido seriam
considerados hereges, susceptiveis s punies de Deus. Utilizando o livro de
Deuteronmio, o pastor vinha exortando os rendeiros a recusarem respeitar aqueles que
vinham obrando contra Deus, pois agindo com violncia contra os inimigos de Deus
encontrariam a proteo, a aprovao e a salvao de Deus.
190
Alm disso, para tornar

189
CHARTIER, Roger, op. cit., pp. 16 27.
190
Bblia, op. cit., p. 143 (Deuteronmio, 20: 4)
160
mais eficaz a mobilizao foi divulgado pelas ilhas, com o apoio de um ingls de nome
Rolhque, que a junta governativa tinha deliberado em no aceitar o governo vindo do
reino, considerado como monstro. Esta fala apresenta um morgado diablico, capaz
de vender as almas dos seus rendeiros.
Devemos ter presente que os padres que participaram na mobilizao dos
rendeiros, na maioria dos casos compartilhavam das mesmas aspiraes que os
rendeiros do interior da ilha de Santiago, como seja maior liberdade no acesso terra. O
fato de partilharem dos mesmos sentimentos contestatrios que os rendeiros, indica que
mantinham com os mesmos uma estreita relao social e religiosa. Conheciam a misria
e cruel explorao na qual os rendeiros viviam o seu dia-a-dia, bem como a cultura
local. Por isso mesmo, os padres, ao organizarem as principais reivindicaes dos
rendeiros, lutavam para contrapor ordem instituda pelos morgados, que detinham o
controle das administraes locais. Com o advento do liberalismo em Cabo Verde, os
padres, portadores de certo prestgio social dentro da comunidade, colocaram os seus
conhecimentos tambm a servio da mobilizao poltica dos rendeiros, em torno das
principais festas em devoo aos santos padroeiros. As suas aces poltico-religiosas
visavam romper com o passado de explorao, identificando seus ideais aos dos
rendeiros descontentes. As suas iniciativas para mobilizar os rendeiros, por meio de
pregaes, devem ser compreendidas, antes de mais, como aes coletivas, em torno do
partido separatista.
Por outro lado, as suas pregaes procuravam romper com um conjunto de
medidas arbitrariamente praticadas pelos morgados e respectivas autoridades locais.
importante ainda salientar a fora do discurso depende no s de quem as enuncia,
como principalmente da eficcia em que reconhecido por um determinado grupo
social. Os mandatrios do partido precisavam atrair um numero cada vez maior de
pessoas descontentes com o sistema poltico-social vigente, dentre os quais destavam-se
os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Tambm precisavam fazer crer aos
rendeiros que a subverso s regras do jugo colonial era o nico meio para alcanar a
posse legal das terras. Por isso mesmo, nas suas pregaes, os padres remeteram os
rendeiros aos castigos impostos por Deus queles que desafiaram a sua ira. preciso ter
ainda presente que a mobilizao poltica duradoura de qualquer grupo social depende
da imposio pelos partidos de uma representao do mundo social capaz de agregar um
161
nmero, o maior possvel, de simpatizantes por meio da mobilizao dos mais variados
grupos sociais. Nesta representao da sociedade, os padres faziam prevalecer idia de
que a justia divina s seria restabelecida pela recusa ordem scio-poltica que regia a
sociedade vigente.
Por outro lado, o bispo de Cabo Verde considerou errnea e abusiva a
interpretao dada por estes padres sobre a salvao, pois a salvao uma graa que s
poder ser alcanada pela prtica da caridade, o nico caminho para a vida eterna. Por
isso, agindo com intolerncia e dio ao irmo, os devotos estariam a contrariar os
ensinamentos e as leis de Deus, sobretudo a caridade, a justia, o perdo e
arrependimento. Alm disso, no estariam respeitando e obedecendo ao Criador, pois
somos a sua lavoura e o seu edifcio.
191
Segundo Michel de Certeau, a presena e a
circulao de uma representao no so suficientes para compreendermos como ela
ser ressignificada pelos seus usurios. Torna-se indispensvel observar e
compreender como e de que forma essa representao usada pelos que a praticam. Por
isso, compreender as revoltas dos rendeiros do interior da ilha de Santiago implica
compreendermos o momento e o lugar, em funo dos quais se constri um presente.
192

Porm, os rendeiros acreditavam que a violncia praticada contra o morgado
estaria em consonncia com as interpretaes bblicas divulgadas por estes padres nas
suas freguesias, mantendo o seu compromisso religioso. Tambm acreditavam que
caso no agissem contra as injustias praticadas pelo morgado atrairiam a ira de Deus
vingador. O morgado era visto pelos seus rendeiros como profanador do templo de
Deus, identificado s terras cultivadas. As disputas poltico-religiosas em torno do
partido-Brasil podem ainda ser atestadas no mesmo ofcio remetido a Lisboa, em que o
referido bispo apelou aos portugueses a esquecer o desejo e pensamento de vinganas
particulares, contrrias s leis divinas que mandam amar os nossos inimigos.
Alm das pregaes, as mobilizaes postas em prtica, consistiram na afixao
de editais por parte da cmara da Ribeira Grande e do Cabido nas freguezias de Santa
Catarina, Picos, So Miguel e Tarrafal, convidando os fregueses a reunirem na
Ribeira Grande para a eleio de novos deputados. Tambm pretendiam enviar uma
deputao ao Rio de Janeiro para pedir socorros e proteo do governo imperial

191
Bblia, op. cit., p. 137 (1Corintios, 3: 9)
192
CERTEAU, Michel de, op. cit., p. 40.
162
brasileiro. Para que o governo do Rio de Janeiro pudesse apoderar-se das ilhas de Cabo
Verde, deveriam preparar um sistema poltico, no caso uma repblica, como tambm
entregar-se aos ingleses. Para tal, tornava-se necessrio: constituir uma nova junta
governativa, suportes legais para a eleio de novos deputados, fiis a causa do partido,
e, posteriormente, para a constituio de um governo da terra. As cmaras municipais
foram tambm responsveis pela interpretao dos artigos da constituio em relao
posse da terra, por meio da publicao de vrias resolues e editais. Pela carta
constitucional, os presidentes das cmaras municipais deveriam convocar os eleitores,
por meio de publicao de editais.
Em certo sentido, crvel sustentar que a revolta dos rendeiros foi produto da
mobilizao popular feita no interior da ilha de Santiago em torno da eleio dos
deputados de Cortes. Segundo Joo Dias, juiz da freguesia de Santa Catarina e uma
das testemunhas nos autos de devassa sobre a constituio do partido pr-Brasil, a
principal motivao de tal mobilizao devia-se divulgao de nomes dos eleitores de
todas as freguesias da ilha de Santiago, presentes nos livros de matrcula apresentado
aos vrios grupos sociais, dentre os quais destacamos os rendeiros. Ainda segundo este
magistrado, tal estratgia de mobilizao consistiu na convocao do povo do interior
da ilha, mediante editais, para jurarem a constituio. Na ocasio, alguns cnegos,
oficiais e o presidente de cmara da Ribeira Grande divulgaram aos presentes idias
para no se receber o governo de Lisboa.
193
crvel sustentar que a elite local utilizou
o processo eleitoral para mobilizar os rendeiros do interior da ilha de Santiago,
demonstrando no s a importncia da subverso ao regime poltico imposto pela Coroa
portuguesa, como tambm a necessidade de criar uma junta composta pelos naturais de
Cabo Verde. Da leitura deste ofcio podemos destacar dois aspectos relevantes para esta
pesquisa. Um primeiro refere-se s mobilizaes polticas em torno das eleies de
deputados s Cortes gerais, por meio da divulgao dos eleitores. Um segundo aspecto
refere-se s estratgias polticas empregues pela elite local, consistindo na afixao de
editais, importante meio de mobilizao poltica no interior da ilha.
Por outro lado, compreender a revolta enquanto mobilizao poltica possibilita
observar as variadas estratgias de mobilizao empregadas de freguesia em freguesia,
atendendo prpria cultura local. Segundo o art. 44 da Constituio de 1822, na

193
AHU, Cabo Verde, Cx. 72, doc. 43, f. 56.
163
impossibilidade dos eleitores reunirem em uma s assemblia de votao, devido s
longa distncia, deveriam, em cada freguesia, constituir uma s assemblia de votao.
Tendo em conta que o nmero de votantes do interior da ilha de Santiago no atingia o
nmero estipulado pela Constituio, de mil votantes, os eleitores teriam que se deslocar
Ribeira Grande para exercer o seu direito de voto. Alm disso, a Constituio, no seu
art. 45, concede plenos poderes s cmaras municipais para modificar a sua disposio,
tendo em ateno as especificidades locais.
Por outro lado, as eleies dos deputados devem ser compreendidas dentro do
contexto histrico-cultural regional em Cabo Verde, tendo em vista que os processos de
consultas populares variam segundo a sua especificidade local. O processo eleitoral tem
significados diversos, segundo as singularidades regionais. As mesmas motivaes
podem ter efeitos diferentes, de regio para regio. Por isso, as estratgias de
mobilizao dos eleitores volta do partido pr-Brasil devem ser compreendidas a
partir do imaginrio local prprio, dentro do qual deveremos compreender os
comportamentos a atitudes coletivos. Alm disso, a mobilizao em torno do processo
eleitoral atesta que os rendeiros reivindicavam uma representao permanente no s
junto da Junta governativa, como tambm junto Coroa portuguesa. Tal representao
poltica lhes possibilitava a defesa seus interesses poltico-econmicos, contrapondo-os
aos dos morgados do interior da ilha de Santiago. importante salientar que para
subverter a ordem vigente, os rendeiros precisariam de uma representao poltica capaz
de romper com o monoplio poltico dos morgados sobre as administraes e a justia
locais. Para os rendeiros, a organizao em torno do partido pr-Brasil constitua de
estratgias polticas eficazes para romper com um passado de explorao e extores
por parte dos morgados e seus oficiais de justia.
Por outro lado, importante destacar a participao dos excludos do processo
de eleitoral, como sejam os rendeiros e degredados, quando da ecloso da revolta. Por
isso, a revolta tambm representava uma possibilidade de contestao do monoplio da
terra no interior da ilha de Santiago, que exclua da votao todos que no tivessem
determinada renda anual. Deveremos tambm compreender como as mobilizaes
partidrias em torno do processo eleitoral representavam uma oportunidade para romper
com as arbitrariedades das autoridades locais e com o regime desptico. Por isso, at os
degredados e outras pessoas de infima Plbe, que no estavam inscritos nos livros de
164
matrculas, exerceram o direito ao voto na cmara municipal da Praia, o que comprova
que o sufrgio adoptado pelo regime liberal no correspondia s aspiraes dessas
multides annimas.
194
O governador geral destacou a dificuldade de encontrar
pessoas com capacidade de ser eleitor, devido s exigncias impostas na carta
constitucional, segundo a qual para ser eleitor tornava-se imprescndivel que a pessoa
tivesse uma determinada renda proviniente dos bens de raiz, do comrcio ou da
indstria; no fosse vadio, degredado ou liberto; soubesse ler e escrever (art. 33). A
leitura deste ofcio possibilitou saber que indivduos, interditados de votar, votavam nas
eleies dos concelhos. Tais denncias polticas devem ser lidas no contexto das
disputas polticas.
Torna-se necessrio ainda salientar que as formas especficas de mobilizao da
populao empregues pelo referido partido de freguesia em freguesia visavam,
sobretudo unificar todas as reclamaes dos rendeiros feitas outrora de forma
individual, assentes em ideais polticos. Os rendeiros, por si s, seriam incapazes de
unificar as suas aspiraes, as suas reclamaes, bem como de mobilizar os demais
rendeiros descontentes. Tambm no tinham experincia de organizao poltica
coletiva antes da revolta. Para tal, precisariam de uma liderana intelectual, formada
pelos cnegos da igreja catlica, oficiais da infantaria e juizes, capazes de uniformizar e
dar expresso s suas aspiraes. Devemos ter presente ainda que as mobilizaes
polticas almejavam a reconstruo de um passado segundo as exigncias presentes. Por
isso, a liderana local procurou ressaltar os fatos histricos que expressavam a extrema
explorao na qual viviam os rendeiros do interior da ilha de Santiago. Esta detinha no
s todos os saberes da comunidade, como tambm o monoplio da interpretao da lei
divina. Esses padres tambm representavam os intelectuais da revolta, tendo um papel
de destaque tambm na ressignificao da legislao sobre a terra.
Por sua vez, a mobilizao partidria tambm possibilitou que os rendeiros no
s ultrapassarem o estado de desagregao poltica na qual se encontravam, como
tambm romperam com o poderio poltico dos morgados sobre a justia e a
administrao local. Para tal, o partido organizou e deu voz s principais reivindicaes
dos rendeiros, estabelecendo novas bases polticas em relao a terra e impondo sua
perspectiva scio-poltica. Fomentou a contestao poltica ao regime em vigor,

194
AHU, Cabo Verde, Cx. 89-A, doc. 114.
165
responsvel pela legitimao dos abusos e das arbitrariedades praticadas pelos
morgados. Os rendeiros deviam agir por forma a impor novas categorias de
percepo da ordem poltico-social vigente. Tornava-se necessrio a subverso s
regras e valores impostos, inflingindo pela revolta, novos princpios, em como a
reapropriao pelo terror, do poder de intimidao. Para tal, precisavam no s
compreender as condies poltico-econmicas da emergncia da sociedade escravista
do interior da ilha de Santiago e de sua formao social.
Sabe-se, pela ordem expedida ao major Domenico Furtado, natural do interior da
ilha de Santiago, de 12 de maro de 1822, para prender Matheus Tavares, Manoel
Ramos, Manoel Francisco e Andre Semedo, que os rendeiros revoltaram-se no s
devido s crueldades do morgado. A revolta devia-se tambm ao fato da Junta de
governo ter reconhecido, aos morgados do interior da ilha de Santiago, a posse legal das
terras. Os rendeiros no reconheceram qualquer legitimidade nas determinaes da nova
junta governativa, que no representava as suas aspiraes. Para contrapor
mobilizao do partido separatista, a Junta determinou que os padres esforassem para
fazer-lhes crer que estava pronta no s para ouvir as suas queixas contra o morgado,
como tambm para resolver os conflitos resultantes do aumento arbitrrio das rendas.
Os rendeiros, alm de simples reivindicaes individuais, precisariam impor
uma organizao scio-poltica capaz de romper com extrema explorao na qual
viviam, tendo em vista que esbaravam na organizao poltica vigente. A organizao
poltica volta do partido pr-Brasil, alm de congregar laos de solidariedade social,
permitiu articular a explorao fundiria e a no aplicao da legislao vigente ao
regime desptico em vigor. Para tal, como plano de ao, passou a criar estruturas
regionais dentro das organizaes scio-culturais existentes que, por sua vez, tinham
como incumbncia procurar solues prticas e planos de ao para mobilizar os
rendeiros. A eficcia da mobilizao dependeria da capacidade dos lderes em articular
os valores culturais especficos de cada freguesia aos ideais separatistas do partido. Os
sentimentos de revolta dos rendeiros, anteriormente ocultos e expressos
individualmente, passaram a ganhar sentido e organizao com os planos de ao do
partido separatista. O partido conseguiu unificar os vrios sentimentos, em torno de um
plano de ao que procurava responder aos interesses coletivos. Antes da organizao
partidria, os rendeiros estavam abandonados sua sorte, organizando tumultos e
166
desordens, incapazes de romper com a ordem poltica e econmica vigente. A separao
em relao Coroa portuguesa representava para o partido e aos grupos sociais a ele
agregado, um dos instrumentos mais eficazes para combater a dominao, tendo em
vista a imposio de novas normas de percepo da realidade social. Por isso, os
conhecimentos da cultura local bem como as sanes impostas aos infratores
constituiriam subsdios de grande importncia para cumprir tal objectivo.
Pela primeira vez os rendeiros do interior da ilha de Santiago formaram uma
organizao que, alm do seu fundamento religioso, passou a assentar em pressupostos
poltico-sociais, com vista a garantir o direito a terra. Para superar a organizao poltica
vigente, esta organizao poltica teria no s dirigir, quanto coordenar, todas as aes
coletivas dos rendeiros contra as arbitrariedades dos morgados e das autoridades locais.
Para tal, o partido separatista, produto de uma nova organizao social e poltica
introduzida em Cabo Verde, teria de agregar as mais variadas aspiraes populares,
dentre as quais os rendeiros. Em primeiro lugar, as pregaes visavam conscientizar os
rendeiros no s das crueldades dos morgados quanto da escravizao na qual viviam,
todos sujeitos a um contrato inexistente e sem a posse legal das terras cultivadas. Em
segundo lugar, servir no s de guia espiritual como e sobretudo, poltico, tirando
proveito de todo o potencial de contestao e descontentamento dos rendeiros do
interior da ilha de Santiago.
Se inicialmente as reclamaes eram feitas de forma individualizada, com a
liderana partidria, os rendeiros passaram a propor no s linha de ao, como tambm
as estratgias para debelar a cruel explorao que vinham sofrendo. Alm disso,
aproveitando das organizaes comunitrias e religiosas, como a tabanca, os reinados e
as irmandades, passaram a estabelecer laos de solidariedade tambm na luta partidria,
compreendendo que vinham sendo roubados tanto pelos morgados quanto pelas
autoridades coloniais. As mobilizaes partidrias s teriam xito se fossem fundadas
nas necessidades e aspiraes dos rendeiros, como tambm na compreenso dos
fundamentos culturais locais. A palavra de ordem posta em prtica demonstra que os
rendeiros e sua respectiva liderana reclamavam a posse legal das terras cultivadas. Os
prprios objetivos do partido visavam unificar os sentimentos e as aspiraes de todos
os rendeiros explorados pelo regime desptico. Os rendeiros, ao se mobilizarem em
torno dos princpios do partido pr-Brasil, criaram uma organizao scio-poltica
167
contrria imposta pelo colonizador que, por sua vez, lhes possibilitava ter uma
personalidade jurdica, sendo portadores no s de deveres, quanto de direitos
reconhecidos pela nova Constituio liberal. Embora os governadores gerais aceitassem
dos rendeiros todas as reclamaes por escrito contra os seus morgados. Na prtica, os
requerimentos individuais dos rendeiros no eram tidos em considerao pelo governo
geral, tendo em vista que no eram relevantes para o regime poltico em vigor, que
representava os interesses dos morgados. Segundo Bourdieu, a existncia de um grupo
social pressupe, alm da distino, ser reconhecido como sendo diferente tanto jurdico
quanto politicamente.
195

Para contrapor aos abusos e as exploraes que vinham sofrendo do morgado,
considerado um usurpador, os rendeiros foram convencidos pela liderana de que
deveriam adotar um plano de ao que consistia em: ameaar de morte os seus
morgados, invadir suas terras e expuls-los delas. As suas aes deveriam causar terror
e pnico entre os morgados, visando valer as novas liberdades proclamadas pela nova
Constituio, dentre as quais, o direito a terra. O exerccio do direito ao voto e a
ocupao de cargos pblicos pelos rendeiros eram tidas como as nicas alternativas
polticas para subverter a ordem poltico-econmica vigente na ilha. A violncia posta
em prtica pelos rendeiros visava repelir os abusos e a cruel explorao por parte dos
morgados, e tambm pelos funcionrios das administraes locais. Devido a
inexistncia de um contrato escrito de arrendamento das terras onde constasse as
possibilidades de prticas arbitrrias pelos morgados, tais como expulsar e confiscar as
terras de seus rendeiros podemos at mesmo sustentar que os rendeiros margem do
domnio da lei. importante salientar que as mobilizaes partidrias so os lugares -
por excelncia - da recriao dos grupos sociais, como tambm onde so gerados novos
conceitos, levantados novos problemas em torno do binmio oferta-procura.
Para conseguir mobilizar os rendeiros do interior da ilha de Santiago, as
lideranas do partido separatista precisaram valer-se tanto de mximas religiosas
compreensveis para a comunidade, quanto retratar a cruel explorao que vinham
sofrendo por parte do morgado e das autoridades locais. Para atingir esses objetivos
precisariam propr uma junta da terra
196
que representasse os interesses das elites

195
BOURDIEU, Pierre, op. cit., p.129.
196
Governo composto por indivduos nascidos nas ilhas de Cabo Verde.
168
polticas locais, como tambm um sistema de governo que lhes garantisse a posse das
terras e rompesse com as crueldades e vexames praticados pelos morgados. Por outro
lado, precisariam separar-se do sistema de governo implantado pela Coroa portuguesa
em Cabo Verde, completamente dominada e manipulada pelos morgados, em
detrimento dos interesses dos rendeiros, uma vez que a introduo do liberalismo em
Cabo Verde no respondeu s suas principais aspiraes, dentre as quais, a posse legal
das terras. Com a deposio do ex-governador Antonio Pusich em 1821, os rendeiros
esperavam que a nova junta governativa formada em sua maior parte por morgados,
reconhecesse e respeitasse as novas liberdades constitucionais.
Por outro lado, os rendeiros, ao se darem conta que o regime liberal, ao invs de
garantir a posse das terras cultivas visava favorecer os morgados e os lucros da
decorrentes, aderiram ao projeto separatista proposto pelo partido pr-Brasil. Na prtica,
o regime liberal no conseguia responder s principais aspiraes dos rendeiros,
sobretudo sobre a posse das terras cultivadas. Por isso mesmo, em desespero de causa,
os rendeiros rebelaram contra o novo regime, opondo-se aos desmandos dos morgados.
Os rendeiros precisariam romper com um conjunto de prticas (habitus) burocrticas,
ditadas pelos ofcios, circulares e portarias, que tinham como principal intento o de
proteger os interesses dos morgados. Para tal, deveriam lutar pelo poder de impor uma
viso do mundo social.
197

Segundo Foucault, o discurso determina as condies, como tambm impe
certas regras aos indivduos, impondo certa coero psicolgica. Por isso, o plano de
ao proposto pelo partido deveria romper com o discurso legitimador dos abusos e
arbitrariedades praticadas contra os rendeiros. Tambm deveria romper com a violncia
psicolgica exercida sobre os rendeiros que estavam excludos social e politicamente da
sociedade escravista do interior da ilha de Santiago. Alm disso, deveriam superar as
formas de controle exercidas pelos discursos produzidos sobre os rendeiros.
Em primeiro lugar, para romper com a cruel explorao dos morgados, os
rendeiros precisariam violar as regras impostas pela organizao scio-poltica vigente,
tornando-se um transgressor das leis em vigor. Em segundo lugar, precisariam
desconstruir todo o discurso colonial de submisso e de respeito s autoridades, criando
novos rituais. Em terceiro lugar, precisariam empregar diversas estratgias para romper

197
BOURDIEU, Pierre, op. cit., p. 113.
169
com a ordem vigente, como sejam: transgresses, disseminao da violncia pelo
terror.
De um lado, a criao de um governo local gerado por meio da eleio de um
governador escolhido dentre os vrios deputados eleitos nas demais ilhas de Cabo Verde
representava a possibilidade destas romperem legalmente com a imposio colonial
portugusa, como tambm consolidar a implantao da sua prpria repblica. Por isso, o
partido mobilizou-se para fazer crer aos seus apoiantes que a composio de um
governo local representava uma das alternativas mais seguras para pr cobro ao
despotismo praticado pelos morgados no interior da ilha de Santiago. De outro lado,
possibilitava mudar o sistema constitucional a ser implementado nas ilhas de Cabo
Verde, tendo em vista que tanto os morgados quanto os altos funcionrios do governo
colonial portugus na regio, por discordarem da legislao vigente que se mostrava
lesivas aos seus interesses, no vinham colocando em prtica o que se lhes
determinava.
198
Para tal, os comandantes de infantaria da ilha de Santiago, sob o
pretexto de juramento da constituio, convocaram todos os seus soldados,
recomendando-os durante o ato para defenderem um governo local e recusarem a aceitar
um governador imposto por Lisboa. A leitura desse ofcio ressalta a emergncia de um
projeto emancipatrio por meio da eleio do governador dentre os deputados eleitos s
Cortes.
Assim, os rendeiros foram socializados volta de tradies polticas e morais,
que, por sua vez, legitimavam a violncia praticada contra o morgado Domingos Ramos
Monteiro. Para tal, tornava-se imprescndivel a mobilizao poltica por meio de
influentes lderes locais, os quais tinham a incumbncia de conscientizar a comunidade
da necessidade da adeso ao partido Liberal pr-Brasil. Os representantes do partido,
por serem membros da comunidade religiosa, detinham uma grande influncia sobre os
demais rendeiros, ao ponto de mobiliz-los para aderir ao referido partido. Esta
arregimentao era realizada durante o perodo de celebrao das festas religiosas: os
reinados das tabancas e a festa de Corpo de Deus. No imaginrio coletivo dos habitantes
do interior da ilha de Santiago, a participao na procisso de Corpo de Deus legitimava
o recurso violncia, tendo em vista que se viam enquanto povo eleito. A festa era
ocasio para a apresentao de protestos contra as autoridades locais.

198
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 55, de 27 de Maro de 1838.
170
crvel sustentar que a celebrao de festas religiosas, como sejam: Corpo de
Deus, reinados das tabancas, batuco, So Francisco Xavier e Maria Imaculada foram
determinantes para a ecloso da revolta; no menos verdadeiro que a liderana do
partido e o movimento de resistncia procuraram mobilizar os rendeiros volta dos seus
ideais na ocasio das celebraes das festas religiosas, por meio das lideranas locais. A
eficcia da mobilizao poltica dependeria da interveno da liderana local, uma vez
que esses devotos detinham certo prestgio social dentro da comunidade. Para tanto, as
igrejas e as respectivas freguesias revelavam-se como de extrema importncia na
mobilizao poltica, tendo em vista que, por ocasio destas festas, reuniam vrios
devotos, provenientes de vrios pontos do interior da ilha de Santiago. Essas festas
congregavam familiares e convidados de todas as freguesias o que, por vezes, implicava
em violncias corporais. Durante o perodo das festas, para alm da devoo ao santo
padroeiro, os devotos queimavam foguetes, danavam ao som do batuco e do tambor.
Segundo Jacques Heers, a festa pode tambm ser compreendida como reflexo de
intenes polticas, tendo em vista que o festeiro detm certo prestgio social dentro da
comunidade. A festa possibilita ainda observar no s a exaltao de uma dada
situao, de poderes, como tambm de um conjunto de valores socialmente aceitos.
199

Alm disso, constitui um dos principais momentos em que o grupo projeta a sua
representao de mundo, por meio da subverso dos privilgios.
200

De um lado, os integrantes do partido pr-integrao das ilhas escolheram o dia
1 de Maio de 1821 para proclamarem as bases da nova Constituio, o que remetia aos
descobridores da ilha de Santiago, bravura dos heris portugueses alm mar e
existncia de uma nao portuguesa. A data tambm remetia a uma identidade
lusa, expressa nos aspectos insulanos das ilhas de Cabo Verde, representados como
sendo palus alagada pelo Mar Atlntico.
201
Devemos ter presente que esta data era
utilizada pela Coroa portuguesa para educar os devotos nos valores da civilizao e,
consequentemente, da obedincia e do reconhecimento da supremacia do rei. Para Jean
Chesneaux, as comemoraes, os aniversrios e os acontecimentos nacionais so parte
de um conjunto de estratgias utilizadas pelo aparelho estatal para ritualizar o passado,

199
HERRS, Jacques, Festa de loucos e carnavais. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1987, p. 11.
200
VOLVELLE, Michel. Ideologias e mentalidades. Trad. de Maria Julia Goldwasser. So Paulo:
Brasiliense, 1987, p. 247.
201
Pntanos alagados no oceano atlntico.
171
colocando-o ao servio da memria colectiva. A escolha da data no foi ato do acaso,
tendo em vista que possibilitava a legitimao histrica do poder poltico. Alm disso,
podem tambm ser compreendidas como estratgias utilizadas para a reivindicao do
passado, pois alm de fomentar as lutas sociais, tambm alvo de luta pela imposio
de uma viso legtima do mundo social. Por isso mesmo, a ressignificao do passado a
partir de espaos e momentos diferenciados permite a recriao dos grupos sociais,
identificados sua maneira prpria de estar no mundo.
202

De outro lado, os integrantes do partido pr-Brasil procuraram mobilizar a
populao pelas festas regionais do interior da ilha de Santiago tradicionalmente
celebradas no ms de Janeiro. Esta iniciativa atestava que as mesmas sempre foram
menosprezadas e reprimidas pelo colonizador, considerando-as gentlicas e contrrias
civilizao europia. A escolha do ms de janeiro para a ecloso da revolta por
parte dos integrantes do partido no foi algo arbitrrio e espontneo. No imaginrio
coletivo dos devotos do interior da ilha de Santiago, estas festas religiosas
representavam uma possibilidade de resistncia imposio colonial portuguesa, pois
eram portadoras de uma identidade local. O partido buscou os seus mandatrios e seus
simpatizantes dentre os grupos sociais, como no caso dos rendeiros, que vinham
sofrendo com a opresso colonial portuguesa, identificado na pessoa dos morgados.
Para tal, o partido procurou mobilizar todos os irmos dentro das irmandades,
importante congregao religiosa de solidariedade, fazendo-os crer que o novo sistema
poltico era mais prximo do governo divino. Estas estratgias no s revelam que os
seus integrantes de tinham bons conhecimentos da cultura local, como sabiam que
tticas deveriam pr em prtica para resistir imposio colonial, em funo das
circunstncias culturais peculiares a cada freguesia. importante destacar que, segundo
Michel Foucault, o exerccio do poder, antes de ser observado no aparelho estatal, deve
ser compreendido como uma prtica presente tambm nos grupos sociais, segundo as
respectivas aspiraes.
Pelo ofcio de 30 de abril de 1821 dirigido ao governador geral de Cabo Verde
pelo desembargador ouvidor geral, Joo Cardoso de Almeida Amado, a Coroa
portuguesa deveria ponderar a divulgao do novo sistema constitucional em Cabo
Verde, tendo em vista que se precisava de algum tempo para reunir os eleitores de todas

202
CHESNEAUX, Jean. Devemos fazer tbula rasa do passado? (sobre a histria e os historiadores).
So Paulo:tica, 1995 (Srie Fundamentos, 109), pp 30 31, 39, 42, 46.
172
as ilhas que, por sua vez, teriam a incumbncia de nomearem os deputados s cortes em
Portugal. Devido s mudanas polticas, as ilhas ficariam expostas a ameaas de
anarquia e tumultos, bem como outras perturbaes populares. Ademais, a disperso
das ilhas, uma das outras, bem como o carcter rstico e supersticioso dos seus
habitantes - na maioria de degredados, condicionaria as interpretaes da Constituio.
Para compreendermos as motivaes da disseminao da revolta na ribeira dos
Engenhos, temos que ter em mente que as mobilizaes polticas produziram efeitos
diferenciados, segundo um momento e lugar especficos.
Esta fala oficial tambm anteviu como as bases da Constituio eram
reinterpretadas de freguesia em freguesia, e de ilha em ilha, segundo uma significao
prpria. Possibilita tambm reiterar que as mudanas polticas foram ressignificadas,
segundo as especificidades scio-culturais presentes em cada freguesia. Para esse
desembargador, os principios que estiveram na emergncia da revolta dos rendeiros
dos Engenhos se devem, sobretudo, s reivindicaes pela liberdade de acesso a terra,
exigncia requirida para exercer o direito de voto. Apesar de serem livres, os rendeiros
estavam excludos do processo eleitoral, privados de exercerem os seus direitos
polticos. Ainda a divulgao das bases da constituio deveria ser ponderada por dois
fatores. O primeiro referia-se ao fato do arquiplago no dispor de homens, que na
qualidade de Deputados, pudessem ajudar as Cortes portuguesas no desempenho das
sabias Leis. O segundo referia-se s exorbitantes despesas financeiras necessrias,
em meio crise econmica, as quais poderiam agravar mais a situao destas Ilhas
sem necessidade, mas at seria preciso lanar-me mo do rendimento da rzela. Tal
deciso poderia levar a interrupao a remessa da urzela para Portugal. Segundo Joo
Cardoso de Almeida Amado, o risco de uma anarquia tornava contraditria com
aqueles mesmos principios, que a movem, ou devem mover () que se espalhe, sem
cogitao, nem meditao alguma, commettem os mais funestos rompimentos em seu
mesmo danno. Na sua interpretao, o fato de algumas opinies senistras e
perogozas terem levado a ilha da Boa Vista a proceder de forma vergonhosa, atentando
contra o socego publico desta Capitania, demonstrava a sua louca immoderao,
pois as ilhas encontravam reprehensivelmente se acha desmembrada.
Por outro lado, cada ilha e cada freguesia elaboravam uma interpretao
diferente sobre a Constituio, sendo que cada uma delas proporia uma medida legal.
173
Em primeiro lugar, cada degredado indicaria uma interpretao da Constituio,
fomentando uma conspirao contra o governo geral, como mobilizando a populao,
por meio de conselhos e persuazo, em torno do novo sistema poltico. No caso da
freguesia de Santa Catarina, a declarao da nova Constituio foi interpretada como
possibilidade de pressionar o governo geral a viabilizar o acesso a terra e o exerccio
dos direitos polticos, rompendo com o extremo monoplio da terra por parte dos
morgados. Em segundo lugar, utilizando o poder de persuaso, poderiam congregar as
mais diversas vontades, oriundos dos mais variados segmentos sociais, dentre os quais
cabe destacar os rendeiros do interior da ilha de Santiago. importante lembrar que,
devido s implicaes polticas na deciso do seu exlio, os degredados sempre
constituram um grupo descontente na ilha de Santiago. Esta fala do desembargador
demonstra que, para as autoridades locais, a populao no estava preparada para
exercer os seus direitos polticos, devendo antes submeter a uma aprendizagem dentro
do sistema de valores agregados civilizao europia. Tal estratgia poltica,
viabilizada pelas diversas legislaes, visava impedir que os rendeiros tivessem o livre
acesso a terra e, consequentemente, assim exercer os seus direitos polticos.
203

Por outro lado, crvel sustentar que os rendeiros do interior da ilha de Santiago,
descontentes com as arbitrariedades e abusos do morgado, utilizaram os preceitos
constitucionais para reivindicar a posse das terras que cultivavam, direitos esses
garantidos pelo exerccio dos direitos polticos. Devemos ter presente que os fatos
histricos variam no tempo, segundo o sentido e significado que o grupo lhes atribui,
criando vises de mundo diferenciadas. Para tal, delimita e determina o sentido do
presente, tendo em vista que a prpria percepo do mundo social pode ser
compreendida como um ato de construo e de recriao. Tanto a carta constitucional
quanto a legislao sobre a terra foram ressignificadas em funo dos interesses
polticos presentes num dado momento e num dado espao.
O ofcio ainda permite compreender como as singularidades culturais das
freguesias e as disperses das ilhas condicionavam grandemente a forma como a
Constituio era reinterpretada, de acordo no s com a cultura local quanto com as
aspiraes de cada grupo em particular. Em primeiro lugar, no deixa de reconhecer a
capacidade dos degradados, enquanto intelectuais e conhecedores da cultura local, de

203
AHU, Cabo Verde, Cx. 070, doc. 11.
174
organizar e proporcionar a unio das mais variadas vontades, desde os mais brbaros.
Em segundo lugar, representava um momento ideal para a propagao de costumes
antigos, sobretudo referentes s vinganas particulares e ao esprito de insubordinao
em relao s autoridades.
Com efeito, a noo do contrato entre rendeiro e morgado deve ser
compreendida dentro desta estrutura de significados simblicos. Importa ainda salientar
que o contrato feito oralmente estava diretamente associado ao aumento arbitrrio das
rendas de ano em ano. A importncia que a palavra tinha no contexto rural cabo-
verdiano, por meio do qual os compromissos eram assumidos, foi utilizada a favor do
morgado, gerando descontentamentos e protestos dos rendeiros. A unio dos rendeiros
da Ribeira dos Engenhos contra o morgado Domingos Ramos Monteiro est bem
registrada nos autos do processo instaurado pelo Ministrio da Guerra.
Assim, partindo do pressuposto que a palavra era suficiente em qualquer
compromisso assumido como o relativo ao cultivo da terra, os morgados, contrariando a
lei de aforamento que exigia contratos escritos, continuaram a arrendar terras mediante
um contrato oral. Na ausncia de um contrato escrito, tantas vezes reclamado junto ao
governo geral, os rendeiros utilizaram a violncia fsica para romper com as
arbitrariedades praticadas pelos morgados. O morgado Domingos Ramos, por sua vez,
apresentou junta governativa todos os seus registros que tinha salvado s pressas,
exigindo a cobrana das rendas em atraso e a expulso dos rendeiros devedores.
204

Todos os testemunhos constantes dos autos do processo sobre a revolta dos Engenhos
foram unnimes em considerar que o morgado no fazia recibos das rendas pagas. Tal
omisso, contrria ao Alvar de 24 de setembro de 1811, era pr-condio para o
aumento anual das rendas.
Domingos Gonalves Cazado natural de Cabo Verde Alcaide Geral da
Freguezia de Sam Thiago de Idade de sessenta annos testemunha jurada aos
Santos Evagelhos E sendo perguntado pello Contheudo desta Devaa disse
que aCauza foi entre o Morgado, no crer paar recibo das Rendas que
Recebia ou aumentando todos os annos, por Cujo motivo se ajuntaro para
Evitarem tal attentado ().
205


204
Na Frana da Revoluo Francesa, George Lefebvre destaca o fato dos camponeses, alm de
confiscarem todos os arquivos de cobrana e registro de propriedade dos seus senhores, queimaram-na
para poderem se libertar dos impostos de aforamento LEFEBVRE, Geoges. O grande medo de 1789: os
camponeses e a Revoluo Francesa. Trad. de Carlos Eduardo Castro Leal. Rio de Janeiro: Campus
1979, p. 53; 97; 116 117.
205
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a.
Seco, Cx. 2, Proc. 8.
175

Note-se que os rendeiros, como forma de reivindicao pelo reconhecimento das
garantias e direitos outorgados pela nova carta constitucional, passaram a exigir que os
morgados lhes passassem um comprovativo das rendas pagas, tendo em vista que estes
mandavam cobrar as rendas tidas por eles em atraso, mas que estavam pagas. O recibo
representava uma das garantias legais que os rendeiros dispunham para fazer face s
arbitrariedades dos seus morgados, como tambm para recorrer ao poder judicirio, caso
o morgado determinasse a sua expulso das terras cultivadas. A revolta pode ser
compreendida decorrente da mobilizao poltica para pressionar o morgado a conceder
os comprovantes do pagamento das rendas e a reconhecer os direitos individuais,
consagradas no texto constitucional. A leitura desse ofcio ressalta dois aspectos.
Primeiro, que os rendeiros s passaram a exigir comprovativos do pagamento das
rendas, quando organizados politicamente. Segundo, que tal exigncia revestia de uma
das garantias que as rendas no seriam mais aumentadas arbitrariamente, como vinha
sendo feita.
Ao ocupar uma terra o rendeiro no estava to somente realizando uma operao
econmica ou um ato legal, assente na legislao vigente, mas tambm estava
estabelecendo um conjunto de laos de compadrio com os outros usufruturios.
Devemos tambm consider-los como portadores de uma memria coletiva, assente na
ressignificao de um conjunto de valores partilhados com os seus ancestrais. Em outros
termos, teremos de consider-los como participantes de um imaginrio social, de uma
maneira prpria de estar no mundo, tendo em vista que o culto aos ancestrais
possibilitava que o devoto ultrapassasse as limitaes impostas pela individualidade.
206

O usufruto das terras cultivadas pelos seus pais e avs permitia ao rendeiro resguardar
esse bem simblico.
Segundo as ordens remetidas pelo governador geral de Cabo Verde, Joo da
Matta Chapuzet, em 18 de novembro de 1824, postas em prtica pelo ofcio de 26 de
maio de 1825, ao comandante de milicias da ilha de Santiago, Joaquim Joze Monteiro
Torres, os povos do interior da ilha de Santiago eram vistos, aps a revolta dos

206
BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, pp. 15 31.
176
Engenhos, como sendo habitantes rsticos, e indolentes, como tambm
insubordinados, barbros, no reconhecendo autoridade alguma.
207

Por outro lado, a revolta dos Engenhos esteve na origem da caracterizao, por
parte do governo geral, dos habitantes do interior da ilha de Santiago como bisonhos,
fceis de serem seduzidos que, ao lado de muitos degredados presentes na ilha,
promoviam desordens e perturbaes.
208
Segundo esta interpretao, a liberdade
desenfreada, razo pela qual eclodiu a revolta dos rendeiros, estava diretamente ligada
rebelio que os rendeiros fizeram contra o morgado e os seus feitores.
209
Por isso
mesmo, para previnir que viessem a se registrar revoltas semelhantes a dos Engenhos,
tornava-se necessrio civilizar os povos nos valores da obedincia e da subordinao
s autoridades constitudas.
210
A leitura dessa documentao permitiu indagar sobre a
representao dos habitantes do interior da ilha de Santiago pelas autoridades locais,
segundo a qual eram pessoas fceis de serem iludidas. Alm disso, demonstra que os
rendeiros foram politicamente mobilizados volta das doutrinas partidrias.
Os habitantes da ribeira dos Engenhos, segundo depoimento do prprio vigrio,
j estavam aborrecidos, respondendo com pouca ateno e respeito aos padres, que
conviviam com eles h mais de dez anos. Segundo os autos da devassa:
() No tempo em que se devassara os rendeiros todos daquella Ribeira,
que j dantes se tinho armado, uniro-se e ligaro amutinadamente de tal
sorte que desde aquele tempo, ninguem mais pode emtrar na sua povoao,
sem licena delles, sobre penna de ser insultado, maltratado, e at com todo
o risco de vida ().
211

Pode-se constatar, pelo discurso proferido pelo governador geral de Cabo Verde
e pelos poucos dilogos dos rendeiros com os padres que detinham grande influncia
sobre o povo, que por detrs destas contestaes havia uma tradio de resistncia,
identificada no batuco, na tabanca e na celebrao do Corpo de Deus. Estas festas
religiosas, pelo fato de terem sido readequadas s crenas especficas do interior da ilha
de Santiago, contrapunham-se s doutrinas religiosas ensinadas pelos padres seculares.
Por outro lado, a revolta, ao contrrio da anlise feita pela junta governativa, foi
alvo de uma organizao levando, inclusive, os rendeiros a se recusarem a efetuar o
pagamento das rendas em atraso. Em nenhum momento, pelos testemunhos contidos

207
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 80/Doc. N. 14.
208
AHU, Cabo Verde, Cx. N 80/Doc. 30, de 6 de Junho de 1825.
209
AHU, Cabo Verde, Cx. N 75/Doc. 58, de 16 de Maio de 1824.
210
AHU, Cabo Verde, Cx. N73/Doc. N 33, de 6 de Agosto de 1823.
211
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
ribeira do Engenho (1822 1823). 2 . Diviso, 3 . Seco, Cx. 2, Proc. 8.
177
nos autos do processo, poderemos considerar tal revolta como ato de loucura coletiva.
Ela surgiu dentro de um contexto scio-cultural prprio ao interior da ilha de Santiago,
enquanto ponto de mobilizaes polticas. O prprio aumento excessivo das rendas das
terras e as violncias praticadas, derivadas, em parte, do monoplio da terra,
consideradas pela historiografia como fatores de ordem econmica, devem ser
compreendidos no mbito das mobilizaes polticas. Tanto o endividamento quanto as
expulses dos rendeiros devedores devem ser compreendidos como parte de um
conjunto de estratgias polticas, montadas pelos morgados do interior de Santiago, para
impedir que os seus rendeiros pudessem ter livre acesso s terras cultivadas.

1.4 Exerccio do poder poltico
O morgadio dos Mosquitos de Santa Maria institudo por Andr Rodrigues dos
Mosquitos tinha como sua principal e mais rica fazenda, a do Engenho.
212
Situada entre
o pico da Antnia, a maior elevao montanhosa da ilha, e o monte Assomada, a ribeira
dos Engenhos uma das mais verdejantes da ilha de Santiago. Pelo mapa a seguir pode-
se constatar que as maiores elevaes montanhosas esto localizadas no interior da ilha,
formando extensas ribeiras e achadas, onde esto localizadas os principais morgadios.

212
Segundo Ildio do Amaral, Santiago de Cabo Verde: A Terra e os Homens. Lisboa: Memrias da
Junta de Investigao do Ultramar, n. 18, 1964., p. 192 193, a fazenda tinha inicialmente uma centena
de escravos, 1200 vacas parideiras.
178

Figura 11 Relevo da ilha de Santiago (mapas das curvas de nvel). V-se que do litoral
para o centro da ilha as cadeias montanhosas vo aumentando, concentrando, sobretudo
no Pico da Antnia e na Serra Malagueta. Curvas eqidistncia de 100 m; a trao
reforado as curvas de 500 m e 1000 m. A, B, C e D perfis topogrficos (extrado de
AMARAL, Ildio do, 1964 Anexos).

O governo geral, identificando as terras incultas, esforou-se para fazer cumprir
as determinaes do Alvar de 24 de setembro de 1811. Por meio do um Ofcio de 10 de
agosto de 1841, o governo geral determinou administrao do Conselho de Santa
Catarina que, aps o recebimento do documento, mandasse fazer uma lista de todos os
proprietrios que arrenda terras no seu Concelho.
213
Todavia, muitas vezes os
ttulos de propriedades eram ilegtimos, frutos da venda ilegal ou da coero dos

213
AHN, SGG, Correspondncias expedidas aos Administradores dos Concelhos 2. Direco, 2.
Seco (1839/Setembro 1842/Dezembro). Cpias manuscritas. Livro 393.
179
rendeiros que em tempos de seca chegavam, muitas vezes, a venderem pedaos de terras
por um punhado de milho ou arroz.
Os cargos administrativos de menor relevncia nas Cmaras eram ocupados por
pessoas sem escolaridade formal, o que facilitava sua manipulao mediante suborno,
por parte dos monopolistas e traficantes. Ademais, os juizes ordinrios, responsveis
pelas sentenas, mal sabiam assinar o nome e eram assessorados, na maior parte das
vezes, por degredados que representavam os interesses dos traficantes.
Foi neste contexto em que as resistncias eclodiram. Ao apresentar o estado da
atual administrao nas ilhas de Cabo Verde, em 1824, Antnio Pusich teceu as
seguintes consideraes:
As Cameras destas Ilhas quaze sempre cumpostas de homens ignorantes, ou
degradados; por que os que melhor podiam occupar estes Cargos, ou
responsabilidade ter s suas Ordens uma Camera venal, ignorante, ou mal
intencionada, e dar-lhe com a sua occulta influencia, bem como de um
autmato o movimento que lhes paresse: o que he muito fcil de conciguir
naquellas Ilhas, cujos habitantes ou aquella desgraadamente, aprendem a
moral Publica, ou fugitivos monopolistas, e traficantes, que elludem dos
rusticos com promessas fantsticas e atrahem os degradados com peitas, e
sobornos; da que resulta que muitas destas Cmeras no se juntam para as
vereaoens nos dias da Ley; nem cuidam do bom regimento da terra; mas as
mais das vezes so convocadas para fabricarem nos abaixo assignados,
attestados e protestos contra as Autoridades que querem coibir os excessos
dos monopolistas e traficantes, e nessa mesma occazio so animadas com
copos de agoardente, e mil promessas: daqui se pode coligir quaes sero as
Sentenas de semelhantes Juizes Ordinarios, e dos quaes uma grande parte
mal sabem assignar o seu nome, e no tem por Acessores se no algum
Rabla, ou degradados prticos dos traficantes (...).
214


Para este ex-governador de Cabo Verde, os desmandos dos capitalistas e
morgados deviam-se prpria composio das administraes locais. Na maioria das
vezes, constitudas de degradados, de pessoas sem escolarizao formal e mal
intecionadas, podiam ser funcionrios e juizes camarrios, os quais tomavam decises
lesivas ao interesse dos rendeiros do interior de Santiago, em favor dos morgados. A
leitura desse relatrio permitiu a esta pesquisa observar dois aspectos importantes
referentes ao exerccio do poder poltico no interior da ilha de Santiago. O primeiro: que
os morgados para conseguirem deliberaes favorveis aos seus interesses, ofereciam
subornos aos funcionrios das cmaras municipais. Segundo: as cmaras no se reuniam
em vereao como determinava a lei. Tais omisses certificam que os morgados
encobriam os favores que vinham usufruindo, devido a ao de parte das administraes

214
Cf. AHU, Cabo Verde, Cx. N. 077/ Doc. N. 95-A, de 1824.
180
locais, dentre os quais as isenes de impostos. As cmaras municipais, ao invs de
servirem ao interesse pblico, limitavam-se a forjar protestos e mobilizaes polticas,
valendo-se de abaixo assinados emitidos contra todos aqueles que quisessem contestar
as arbitrariedades cometidas pelos monopolistas e traficantes. Em troca, esses poderosos
prometiam-lhes recompensas financeiras, festejadas com aguardente. As sentenas
proferidas pelos juizes ordinrios, os quais eram, grande parte, iletrados e assessorados
por degradados ao servio dos monopolistas, limitavam-se a proteger os interesses
poltico-econmico dos morgados do interior de Santiago.
Ainda quanto a legislao sobre a propriedade da terra, cabe salientar o Alvar
de 24 de setembro de 1811. Este, ao criar as juntas de agricultura nas pronvncias
ultramarinas, pretendeu antes de tudo dar impulso agricultura. Porm, no deixava de
reconhecer a falta de execuo das determinaes proclamadas nas Ordenaes do
Reino sobre as terras incultas
215
que, na maior parte das vezes, eram propriedades de
morgados que, vale reiterar, manipulavam e controlavam a administrao e a justia
locais. As ordenaes concediam aos morgados cinco anos para aproveitarem as terras.
Caso contrrio, perderiam-nas, sem se citar a quem primeiramente foram dadas. O
Alvar descrito, em parte, a seguir reconheceu a predominncia desses interesses
particulares, condicionando a no aplicao das Disposies Rgias sobre os
emprazamentos. Vejamos:

(...) principal objecto das Minhas (Prncipe Regente) Paternaes Disposies
Promover a felicidade dos Meus fieis Vassallos, por todos os meios, e
expedientes, que se tem reconhecido serem os mais conducentes a firmar, e
consolidar a prosperidade, e a Riqueza Nacional: E sendo, sem contestao,
o melhoramento progressivo da Agricultura o que de todo o tempo se
considerou como a primeira causa, e principal fonte, de que tem emanado os
grandes, e prodigiozos recursos, de que os Soberanos, verdadeiramente Pais
da Ptria, e Amigos dos Seus Vassallos laaro mo habilmente para os
fazer felizes, e para elevar assim as suas respectivas Naes ao maior auge
do poder, de prosperidade, e de gloria: Tenho Resolvido, por taes
consideraes, e pelos impulsos da Minha Indefectvel, e Paternal Affeio, e
Beneficncia, Remover por ulteriores, e providentes Disposies os
obstaculos, que at agora se tem opposto plena execuo das Minhas
Reaes Determinaes, de que os Meus Vassallos, estabelecidos nos
importantes Domnios Ultramarinos da Minha Coroa, terio colhido as
maiores vantagens, se ellas tivessem sido observadas com a intelegncia,
zelo, e efficacia, com que se deverio ter practicado: E Havendo Eu
igualmente reconhecido que o principal motivo, que fizera com que se no
manifestassem logo os benefcios, e vantagens das Minhas anteriores

215
Ordenaes Filipinas (Reproduo fac-similada da edio de Cndido Mendes de Almeida, Rio de
Janeiro, 1870), 3v., Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1984, Livro IV, t. XLIII 4.
181
Disposies, procedra principalmente de no haverem os executores dellas
facilitado o importante, e essencial artigo da divizo, e emprazamento dos
terros incultos, providencia, que j desde os primeiros tempos da Monarchia
mereceo a particular Considerao dos Senhores Reis Meus Predecessores:
Querendo desterrar por huma vez, e extinguir pela raiz as machinaes
perniciozas., com que se tem procurado por manejos criminozos, e
particulares interesses (como dos proprietrios de terras sobre as
administrraes locais), dilatar a execuo das Minhas Paternaes
Disposies, tendentes a promover o augmento, e melhoramento da
Agricultura, e por estes a prosperidade, e felicidade dos Meus fieis
Vassallos, pois se lhes facilita a abundancia, e fartura dos meios de
subsistencia de primeira necessidade (...)

Ordeno (...) que as sabias e judiciozas Leis dos Meus Augustos
Predecessores, insertas no Liv. IV. Tit. XLIII das Ordenaes do Reino, to
favorveis ao augmento, emelhoramento da Agricultura, como inobservadas,
e esquecidas na maior parte dos Meus Dominios Ultramarinos, hajo de sern
restitudas ao seu primeiro vigor, e observancia literal, e promptamente
executadas com o devido rigor (...).
216


A existncia de terras incultas, muitas das vezes pela falta de meios, uma das
implicaes do monoplio da terra. Registre-se que na ilha de Santiago o proprietrio
no precisava fazer grandes gastos para poder alcanar uma boa produo. O
desinteresse dos grandes proprietrios era apontado pelo menos como causa parcial para
a existncia de terras incultas. Por isso, parte do corpo burocrtico do governo geral era
favorvel que se desse como prazo dois anos para que as terras incultas fossem
aproveitadas, caso contrrio, passaria a integrar o patrimnio das Cmaras Municipais.
(...) em fallando sobre a agricultura nas ilhas, sufficientemente o creio
demonstrado: portanto repito somente que, de maior urgencia o haverem
de ser abolidos os morgados, visto a mesquinhez dos seus teres: pelo qual
motivo em conseqncia da falta de meios, deixam inculta a maior parte das
suas terras. Por esta mesma razo, sendo notrio, que ao estado florescente
da agricultura se oppe a diviso do territorio em grandes herdades, sou de
parecer que tambm o Governo, ou as Cmaras Municipaes tomem posse de
todas as terras, que em dous annos depois do decreto publicado no fossem
aproveitadas para o cultivo, pastos ou bosques. Contra este acto ninguem
podia clamar com razo nesta provincia, pois a agricultura naquellas
terras no exige os preparos, o gado, o milhor doutras miudezas
indispensveis entre nos. Pois seja o anil, o algodo, o cafeeiro, ou sejam
campos de milho ou arroz: qualquer destes artigos poucas despezas
necessita, e grandes lucros em breve assegura ao lavrador (...)
E depois, se elles desattendendo seu prprio bem, seja quer pela preguia,
quer pelo costumada apathia, no executarem esta ordem; as suas terras
ficaro pertencendo como j dissemos, Fazenda Nacional ou as
Cmaras.
217


216
Cf. Alvar de 24 de Setembro de 1811, In: Cdigo Brasileinse, ou Colleco das Leis, Alvars,
Decretos, Cartas Rgias, Promulgadas no Brasil desde a Feliz chegada do Prncipe Regente N. S. a estes
Estados. t. II. Annos de 1811, 1812 e 1813. Rio de Janeiro: Impresso Rgia, 1814, p. 1 2.
217
CHELMICKI, Jos Conrado Carlos de. Corografia Cabo-verdiana ou descripo geographico-
historico da Provncia das Ilhas de Cabo-Verde e Guin. t. I. Lisboa: Typ. de L. C. da Cunha, 1841, pp.
189 191.
182

A Junta dos Melhoramentos da Agricultura e a Coroa portuguesa concederam
diversos terrenos baldios da provncia de Cabo Verde, com base na lei de 18 de
setembro de 1811, principalmente nas ilhas de Santo Anto, So Vicente e Fogo, em
regime de arrendamento, com iseno de impostos e dzimos, por dez anos. Quanto aos
morgados da ilha de Santiago, tinham como dever ocupar e cultivar os terrenos no prazo
de cinco anos. Foram contemplados Jos Ribeiro dos Santos e Jos Igncio de Seixas,
pelo decreto de 28 de dezembro de 1838, Vicente Gonalves Rio Tinto, pelo decreto de
12 de janeiro de 1839, e Manoel Joaquim Soares, em 15 de Fevereiro de 1839. Porm,
pela portaria n . 306 do Ministrio da Marinha e Ultramar, assinada pelo Visconde de
S da Bandeira, de 13 de maio de 1839, estas concesses foram todas reduzidas a uma
s, uma vez que na prtica, seus proprietrios estabeleceram uma sociedade entre si,
alegando melhor execuo da empresa.
218

A questo do monoplio do poder poltico no interior da ilha de Santiago ficou
mais claro aps a leitura do ofcio do juiz desembargador Leandro. Os poderosos
detinham assim grandes poderes e prestgios sobre a justia e as cmaras municipais.
Por sua vez, a ausncia de juizes facilitava a concentrao de poder por parte de
homens, como Domingos Ramos Monteiro, Nicolau dos Reis Borges, Gregrio Freire
de Andrade. Alm de ricos proprietrios do interior da ilha de Santiago, comerciantes,
capites mores, eram tambm desembargadores. Os juizes poderiam representar uma
barreira quase intransponvel para os proprietrios, tendo em vista que luz das
legislaes, os morgados teriam, por exemplo, que elaborarem contratos de
arrendamento por escrito, o que na maioria dos casos no acontecia. Por outro lado, a
presena do magistrado deveria implicar, na investigao das diversas condutas
discricionrias dos morgados, como as sucessivas violncias perpetuadas contra os
rendeiros. Por tudo isto, evitavam a todo custo a presena de magistrados, o que
facilitava a manipulao de oficiais, reduzidos a meros executores de seus interesses.
Estes povos, Ill.mo Ex.mo Senhor, h Vinte e sinco annos q. no tivero
Ministro, o q. fez pr na maior confuzo tudo o q. respeita Justia,
cartrios no existe nem hum, nem mesmo das Cmaras as Leis do nosso
Augusto Soberano no lhes absolutamente conhecidas, alegando os Juizes
para sua desculpa as falhas de registros (...) e por isso a execuo de
qualquer detreminao legal cauza a maior irrateblidade a este povo, dando
sempre em resposta, q. isso he contra o costume/ q. hera a Ley q. os regia.

218
Cf. AHN, SGG, Portarias do Ministrio da Marinha e Ultramar (1839/ Janeiro 1842/ Dezembro).
Originais e cpias manuscritas. Cx. N. 292: portarias de 11 de Abril e 13 de Maio de 1839.
183
Os poderosos q. ordianariamente so os q. compem as Cmaras, e os
officiaes de Justia, so aquelles q. no podem sofrer a existncia de
magistrados aqui, aquelles pello estorvo q. lhes faz aos seus dispotismos, e
violncias a estes por q. conhecem o risco em que esto vista do estado dos
seus cartrios, e conducta passada; e precizo q. V. Ex . Conjecturar o mais,
e supor q. qdo. se falta a huma coiza to geralmente sabida, q. ser mais
(...).
219


Ento, toda a estratgia da administrao da ento Provncia nesse momento foi
no sentido das autoridades locais prestarem novo juramento de obedincia ao rei D.Joo
VI, como forma de evitar que esta idia fosse levada avante. Porm, a adeso causa da
independncia do Brasil, tanto em Pernambuco como na Bahia, exerceu certa influncia
nas revoltas no campo, em Santiago de 1822 a 1841, levando as autoridades ligadas ao
governo de Cabo Verde a se pronunciarem. Os rendeiros, que nutriam o sentimento de
revolta contra os desmandos praticados pelos morgados, pouco a pouco aderiram s
idias independentistas.
Assim, era do interesse no s do morgado Domingos Ramos Monteiro,
influente proprietrio e coronel, como tambm da junta governativa de Cabo Verde e da
justia local responsabilizar apenas quatro indivduos pela revolta. So eles Loureno
Cabral, Pedro Semedo, Martinho Semedo e Loureno Semedo, tendo testa como
general um Manoel Francisco de Siqueira, vulgarmente conhecido por Coxo.
220
Por
meio de um conjunto de requerimentos e exposies junta governativa e ao juiz da
Ribeira Grande, o morgado Domingos Ramos Monteiro, ao abrigo do seu direito como
proprietrio, exerceu presso indireta sobre a deciso judicial, chegando mesmo a
argumentar que os levantados faziam presso direta sobre os que no queriam tomar
parte da revolta. Segundo Domingos Ramos, os rendeiros levantados foram casa de
um Joaquim Tavares e de uma mulher e, por estes terem recusado tomar parte do seu
partido, no s roubaram-lhe aguardente, como mataram um porco na sua
propriedade.
221
A deciso da Junta fazia crer que a revolta era nica e exclusivamente
produto da vontade criminosa de alguns indivduos descontentes com o sistema colonial
portugus em Cabo Verde. Outro argumento utilizado pela Junta consistiu em afirmar
que os rendeiros e os respectivos indivduos que os mobilizaram, interpretaram de

219
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 060/ Doc. N. 3, de 24 de Janeiro de 1812.
220
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8
221
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da ilha de Santiago (1822/ Maro/10
1823/ Fevereiro/12). Cpias manuscritas. Livro 106, de 15 e 27 de Maro de 1822.
184
forma equivocada o princpio da liberdade trazido pela nova Constituio, o que levou o
governador Joo da Matta Chapuzet a pedir o perdo para os acusados, alegando que a
Constituio os havia levado alucinao. Alm disso, considerando-os como (...)
opostos a tranquilidade e sucego publico interpretaro que a Liberdade que
grangeamos asombra da sagrada e justa cauza da Nao competia cada hum fazer o
que quizer, sem respeito a cauza alguma (...).
222
Em outras palavras, crvel sustentar
que a liderana poltica local aproveitou das festas religiosas e das especificidades
culturais para mobilizar os restantes rendeiros.
Por outra parte, pedia-se inclusive o confisco dos bens dos devedores, por meio
de um contrato inexistente, sabendo-se que todos os demais rendeiros tambm se
recusaram a pagar as rendas. Por meio de um requerimento, Domingos Ramos, pediu ao
juiz da cidade da Ribeira Grande a desocupao das terras e das respectivas casas dos
rendeiros Joo Semedo da Fonseca, Pedro Semedo Cardozo, Martinho Semedo e de
todos os herdeiros de Nocolao Lopes Tavares e Dona Brazia Semedo, entre os quais se
destacam Paulo Semedo, capito do Regimento de Melicias da Ribeira Grande.
Tambm que obrigasse os referidos rendeiros a pagarem as rendas devidas ao morgado,
no valor de cento e vinte mil reis. Caso contrrio, pedia a transferncia dessa obrigao
para os seus familiares e parentes. Ainda, no mesmo requerimento dirigido junta
governativa de Cabo Verde, de 23 de fevereiro de 1823, Domingos Ramos estabeleceu
um prazo de quinze dias para que os rendeiros, acima referidos, pagassem as rendas em
atraso. Caso contrrio, alm de despej-los, confiscaria todos os seus bens, segundo o
montante das dvidas que constam nos seus registros.
223
A proposta inicial da Junta
limitou-se a analise dos fatos particulares, ignorando os depoimentos colhidos que
apontavam causas mais profundas do dia a dia dos rendeiros como as rendas e a prpria
sobrevivncia deles e de suas respectivas famlias. Num Oficio dirigido ao bispo de
Cabo Verde, datado de 6 de maio de 1822, tomou-se conhecimento das reivindicaes
dos rendeiros contra o Coronel Domingos Ramos
Esta Junta sempre dezejosa de governar o Povo desta Provncia com toda a
doura que permittem, e recomendao as Leis, sem contudo deixar de as fazer
executar em todo o seu vigor, tem procurado fazer entrar nos seus deveres os
habitantes da Ribeira do Engenho no principio levantados, e queixosos

222
AHM, Cabo Verde, Autos da Devassa a que se procedeu sobre o levantamento dos Habitantes da
Ribeira do Engenho (1822 1823). 2
a
. Diviso, 3
a
. Seco, Cx. 2, Proc. 8.
223
AHN, SGG, Requerimentos de Pessoas cujos nomes comeam pelas letras b, c, d, e, f, g e h (1823
1824). Originais manuscritos. Cx. N. 28, de 23 de Fevereiro de 1823.
185
contra daquellas terras o Coronel Domingos Ramos, e agora decididamente
contra digo decedidamente dezobidientes a este Governo (...).
224


Por um lado, a inexistncia de cartrios, registros e juizes nas cmaras
municipais dificultavam ainda mais as providncias da justia local para pr cobrana
aos desmandos dos morgados. Outras vezes, os funcionrios, sob influncia dos
morgados, faziam com que os requerimentos dos rendeiros fossem destrudos ou
simplesmente desapareciam. Nos cartrios, as devassas gerais mandadas instaurar pelo
ouvidor geral contra o despotismo e violncias dos morgados desapareciam com
frequncia. Assim, quando o ouvidor geral requisitava registros para fins de fiscalizao
e correo das cmaras, no encontrava nenhuma meno aos requerimentos dos
rendeiros. Por seu turno, os rendeiros, em sinal de protesto, recusavam a obedecer as
determinaes tanto de autoridades locais quanto do Governo Geral, alegando falta de
interesse destes na soluo dos casos. s vezes congregavam para contrariar as
determinaes das autoridades administrativas e judiciais, desobedecendo e
transgredindo as suas decises. A legitimidade dos seus protestos advinha de costumes
antigos, presente nas antigas legislaes sobre a propriedade da terra, dentre os quais, os
morgados deveriam aproveitar as terras no prazo de cinco anos.
A omisso por parte dos documentos da existncia de queixas dos rendeiros
contra os seus morgados no deve ser compreendido como indicativo da inexistncia de
resistncias. O regime poltico ento em vigor no dava qualquer importncia, quando
no incentivasse os rendeiros os rendeiros a dirigir suas queixas ao governo geral. As
queixas e os protestos dos rendeiros s passaram a ser utilizados dentro das disputas
partidrias, donde brotavam inmeras denncias contra os morgados defensores do
absolutismo. As prticas despticas dos morgados do interior da ilha de Santiago
eram recorrentes. Embora o ento governador geral de Cabo Verde, D. Antonio
Coutinho de Lencastre, em 1812, tenha considerado serem falsas as denncias, segundo
as quais os morgados confiscavam as terras dos rendeiros aps a sua melhoria, uma vez
durante nove anos de governo s recebeu uma queixa; no menos verdadeiro, o fato
dos morgados, pela sua destacada influncia sobre a justia local, com recursos a
intimidaes, desencoragarem os rendeiros a recorrer ao governador geral, visto

224
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da ilha de Santiago (1822/ Maro/ 10
1823/ Fevereiro/ 12). Cpias manuscritas. Livro 106.
186
tambm como um dspota.
225
As queixas eram, na maioria dos casos, dirigidos aos
padres locais, que detinham um grande prestgio dentro da comumidade, sem o
conhecimento do governo geral das iniciativas dos morgados. Ademais, durante o
absolutismo, todas as queixas contra os morgados dirigidas ao governo geral pelos
rendeiros eram simplesmente ignoradas. O governador Lencastre era um dos aliados dos
morgados do interior da ilha de Santiago.
O prprio Antnio Pusich, governador de Cabo Verde entre 1818 e 1821,
reiterou que as administraes locais da ilha de Santiago eram grandemente
influenciadas por monopolistas e traficantes que, por sua vez, subornavam e
ofereciam peitas aos funcionrios. Segundo ele, a grande maioria dos juizes
ordinrios mal sabia assinar o prprio nome, tendo por assessores algum rbula ou
degradados prticos na maldade e partidrios dos traficantes. As administraes
locais do interior da ilha de Santiago defendiam os interesses dos morgados, tanto
polticos quanto econmicos.
A leitura do ofcio do governador Chapuzet permite responder pergunta,
segundo a qual: como a ritual da violncia, imbricado nas festas locais, passa prtica
da revolta? O governador mandou desarmar parcialmente a infantaria, deixando o
Regimento de Cavalaria armado apenas com espadas, devido ao temor dos rendeiros
virem a adquirir mais armas de fogo e provocar uma guerra civil. Da mesma forma,
evitava a todo custo que as reunies granjeassem mais adeso, visto que, segundo este
ponto de vista, os rendeiros, na falta de armas de fogo, tinham fabricado lanas, dardos
e utilizado armas brancas (bandeiras). Importa ainda salientar que as representaes
esto tambm articuladas a um conjunto de saberes, de prticas culturais, socialmente
compartilhados pelos membros de uma determinada comunidade que, por sua vez,
condicionam o seu modo de vida. O ritual da revolta atesta que os rendeiros
subverteram a ordem social imposta, recriando um conjunto de prticas culturais e
religiosas presentes tanto nos reinados quanto nos alardos
O governo geral, sabendo que a revolta devia-se sobretudo s articulaes
polticas, volta da qual as questes scio-econmicas devem ser compreendidas,
decidiu no empregar a fora contra os revoltosos.
(...) pois talvez esta circunstncia (desarmamamento da tropa) muito
concorrese para que a reunia formada na Ribeira do Engenho no

225
AHU, Cabo Verde, Cx. N 60, Doc. N 39, de 28 de Outubro de 1812.
187
ganhasse huma fora, que muito custasse depois a reduzir, visto que por esta
mesma falta de armas elles fora obrigados a fabricar lanas, dardos, e
outras armas brancas para seu uso (...).
226


A junta governativa de Cabo Verde tinha conhecimento das rebelies nas
provncias do Maranho, da Bahia e do Pernambuco, granjeando forte apoio de
cnegos, padres e rendeiros pela independncia e sua adeso ao Imprio do Brasil. Em
Cabo Verde, o governador Joo da Matta Chapuzet decidiu manter as duas companhias
de tropas europias, por forma a segurar a S. E. o socego e unia daquella Prov.
com Portugal. O governo portugus no via necessidade para aumentar a fora,
devendo o governador pautar-se pela justia, equidade e brandura, granjear afeio dos
sditos e no pelo rigor. Mas, as autoridades continuavam, diante dos acontecimentos
no Maranho, preocupadas quanto ao futuro, requisitando mais tropas.

Sua Mag.e, tendo prsente o Officio de VS. N. 83 em que pede algumas
providencias cautelosas, Manda participar-lhe que julga conveniente para
sustentar a boa Ordem, e tranquillidade publica dessa Provncia a guarnio
das duas Companhias de Tropas Europeas, as quaes sero rendidas no
devido tempo C. outras digual fora, ou maior, se os rendimentos dessa
Provncia o permittirem, e as circunstncias o exigirem.

Porem S. Mag. E esta certo que ser desnecessario este augmento de fora,
Confiando que VS. regulando-se no pela propria vontade, mas pelo amor
da verdade, e zelo da justia, no pelo rigor, mas pela brandura, e equidade,
h de grangear a affeio dos seus subditos, e por este modo contrahir mais
a unio desses Povos com este Reino, e a obdiencia ao seu Legitimo
Soberano.
227


O estado de agitao em que Cabo Verde se encontrava em 1823, nos remete
no s a uma organizao dos rendeiros, como tambm a uma tentativa de
independncia que se tentou concretizar contra o governo colonial portugus. Neste
sentido, a revolta pode ser compreendida, como um acontecimento deliberado e produto
de uma ressignificao dos rendeiros volta da opresso que vinham sofrendo por parte
do coronel Domingos Ramos Monteiro. Em outras palavras, a revolta dos Engenhos
deve ser compreendida dentro de um contexto scio-cultural prprio, identificado nos
festejos do batuco e da tabanca que, por sua vez, regia a vida dos trabalhadores rurais.
Assim, vale reiterar que a partir das normas morais e religiosas derivadas da tabanca,
esta estrutura simblica, que os rendeiros compreendiam a sua vida em comunidade,

226
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 72/ Doc. N. 21, de 22 de Fevereiro de 1823.
227
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 72/ Doc. N. 32, de 20 de Setembro de 1823.
188
bem como a sua relao com o estranho comunidade. Tambm a partir delas que os
rendeiros ressignificam os acontecimentos sua volta, impondo uma viso de mundo
prpria. Este ofcio relevante, tendo em vista que informa novas medidas
administrativas que o governador deveria adotar em relao aos seus sditos,
consistindo na capacidade de negociao, contrrias s de imposio adotadas pelo
regime desptico.
Entretanto, desde o comeo das diligncias para restaurar a odem na ribeira dos
Engenhos, a junta governativa apresentou-se receosa em aplicar a fora para conter os
rendeiros. Grande parte dos soldados da guarnio era parente direto dos rendeiros
daquela ribeira e, conseqentemente, se lhes applicarmos a fora temos, a temer a
Guarnio desta Praa, porque huma parte della he filha, ou aparentada na mesma
Ribeira () os qus vendo marchar armas contra seus Paes, podem tentar-se a voltar
as suas armas contra ns e entrar mos em huma guerra Civil.
228
No por acaso, a
Junta decidiu, unanememente, que primeiro iria esgotar todas as formas de persuaso
para, s em ltima instncia, usar a fora. Para tal, foi dirigido um oficio ao bispo de
Cabo Verde, implorando para que disponibilizasse os padres mais influentes do interior
da ilha de Santiago, a fim de convencer os rendeiros. Assim, para tal, foram designados
o Cnego Matheus Gonalves Varella, vigrio de Santa Catarina, Custodio Roiz Cabral
e o Sargento-mr Francisco de Barros de Oliveira. Sabe-se ainda que, aps o
recebimento de um ofcio do Bispo de Cabo Verde, datada de 10 de Maio de 1822, a
Junta de Governo veio, por meio de outro ofcio de 11 de Maio de 1882, felicitar o
mesmo pelas deligncias no sentido de persuadir os rendeiros levantados.
229

O grande medo das autoridades locais devia-se possibilidade dos rendeiros do
interior da ilha de Santiago, organizados pelos exaltados, assaltarem a vila da Praia,
depondo o governador nomeado de Lisboa. A no utilizao da fora militar constitua
de uma grande estratgia poltica para evitar que os demais rendeiros da ilha
organizassem revoltas contra as autoridades locais, o que desencadearia uma guerra
civil. O receio de utilizao da fora foi tanto que a Junta, num dos ofcios remetidos a
Lisboa, reiterou que se nesta crize succeder alguma dezastre, no he culpa nossa, e
que se se nos tivessem ministrado os socorros que pedimos. No por acaso, para

228
Id., Ibid, f. 21.
229
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da ilha de Santiago (1822/ Maro/ 10
1823/ Fevereiro/ 12). Cpias manuscritas. Livro 106.
189
dividir as responsabilidades administrativas, a junta tenha convocado os seus 32
deputados para decidirem sobre uma possvel utilizao da fora contra os revoltosos. A
prpria medida preventiva que autorizou o degredo provisrio do Major Sanches e do
Capito-mor Carvalho, respectivamente para a ilha do Fogo e da Brava, a bem do
sossego pblico, demonstra o receio de uma revolta de todos os rendeiros da ilha de
Santiago. Tal deciso foi reforada pelo fato dos autos do processo terem lhes acusado
de fomentarem huma revoluo, o que os tornava altamente perigosos. Segundo os
autos, devem ser temporariamente removidos para fora desta Ilha, no so para
exemplo, mas porque incumbe policia desviar em tempo tudo, quanto possa ameaar,
e offender o socego publico.
230

Para a Junta, era preciso que os padres fossem pessoalmente ribeira dos
Engenhos para dirigir a palavra aos manifestantes, os quais de ordinario tem mais
influencia do que ninguem sobre o Povo rustico como aquelle he.
231
Em verdade,
como eram, na acepo da junta, rsticos illudidos, os emissrios deveriam dirigir-
lhes palavras dceis paternais, usando mesmo valores como a caridade e a amizade,
como tambm fazer-lhes crer que esta junta est pronta, e dezeja ouvir as suas
queixas para vista dellas, e da resposta do Morgado fazer arbitrar huma renda
fixa.
232
O prprio discurso proferido pelo novo governador na regio da Pinha dos
Engenhos demonstra que o governo geral da provncia analisou a revolta como um ato
isolado de alguns indivduos enganados ou illudidos pela nova constituio. A leitura
desse documento destaca o grande prestgio social dos padres entre os rendeiros da
ribeira dos Engenhos.
Por outro lado, o fato de que a Junta de Governo tenha considerado todo o
movimento de resistncia como uma simples iluso, aponta para a presena indiscutvel
dos costumes locais. Desde a filosofia grega, a razo foi construda como uma forma
de pensar e falar ordenadamente, com clareza e de modo compreensvel, para
contrapr ao conhecimento ilusrio, limitado no s a meras aparncias, como tambm
provm dos costumes, de uma aceitao imediata das coisas tais como aparecem. A

230
AHU, Cabo Verde, Cx. 72, doc. 43, f. 11.
231
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da ilha de Santiago (1822/ Maro/ 10
1823/ Fevereiro/ 12). Cpias manuscritas. Livro 106, de 6 de Maio de 1822.
232
Id., Ibid.
190
razo foi construda como algo oposto s emoes, os sentimentos, as paixes,
considerados como sendo cegas e desordenadas.
233

() Parecendo porm a maior parte dos votantes, que para melhor se
conselir o animo daquella gente era bom dirigirlhes a palavra pella boca de
Padres, que tanta influenia tem sobre o povo, por mais rude, ou brbaro
que seja, props ento a Junta a todos que indicassem dois Padres, e hum
Secular, dos mais bem conseituados para esta Misso, e apurados os votos
foi a pluralidade a favor dos Reverendos Conegos Matheus Gonalves, e o
Vigrio da dita Ribeira Custodio Rodrigues Cabral e o Sargento Mor
Francisco de Barros Cardozo, os quaes devero ser encarregados desta
Comisso () fui Ribeira do Engenho, e andei de Caza em caza a
persuadillos, e de nenhuma maneira, quizero concordar a hirem
Freguezia dos Picos falar com os dois, que so Cnego Matheos, e o
Sargento Mor Francisco de Barros ()
Habitantes da ribeira do Engenho, o Governador da Provncia se aprezentou
entre Voz sem fora armada, por que estava seguro, que vs tnheis sido
illudidos, e que tornados razo, nada mais dezejaveis, que derigir
socegadamente vossas reprezentaes, a quem tivesse authoridade para
conhecer de vossa justia o comportamento que tendes tido () continuai a
viver socegados em vossas cazas, e trabalhos, e tereis a minha estimao;
quando se vos fizer injustia, deregi sempre vossas reprezentaes s
Authoridades constitudas, conforme as Leis, e sereis attendidos, deste modo
podereis viver tranqilos, e sem receio, porem sabei igualmente os limites
que vs so devidos, formando ajuntamento prohibidos pelas leis, e
desobedecendo s Authoridades constitudas, ento o Governador no ter
mizericrdia alguma com vosco, e uzar de todos os meios que esto sua
despozio, e que as leis lhe concedem, para vos fazer castigar
rigorozamente, e de hum modo tal, que sirva de exemplo para vs todos, e
para vossos futuros descendentes ().
234


Todavia, a resposta negativa dos rendeiros demonstrou que, se tal interpretao
do Governo Geral fosse verdadeira, os emissrios instrudos minunciosamente para se
comunicar com os rendeiros teriam sucesso no ato da persuaso. Mas, isto no se
registrou, o que permite considerar as influncias das tradies locais. Por outro lado,
atesta que os rendeiros no reconheciam a autoridade dos novos padres, porque no s
no utilizavam tnica preta, como os padres antigos, como tambm no ensinavam a
verdadeira doutrina secularmente transmitidas pelos padres da congregao franciscana.
Neste sentido, o Governo Geral da provncia de Cabo Verde, face violncia
praticada pelos rendeiros contra o morgado e oficiais de justia, decidiu que doravante
investiria unicamnte no dilogo com os rendeiros. Alm disso, o governador geral, Joo
da Matta Chapuzet, levando em considerao a dificuldade de acesso ao interior da ilha,
pelo seu relevo muito montanhoso e pela disperso das casas, manifestou a dificuldade
na execuo de ordem de priso.

233
CHAU, Marilena de Souza. Convite filosofia. 7. ed., So Paulo: tica, 1996, p. 59.
234
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 072/ Doc. N. 34, de 17 de Abril de 1823.
191
() Em quanto fora Miliciana auxiliar da primeira Linha, considerada a
ndole destes Habitantes, e a maneira por que se acha povoada a Capital da
Provncia; que sendo em extremo montanhosa, se encontro por isso cazas
espalhadas em diveras distancias nas fraldas das montanhas, aonde correm
as ribeiras; he por isso indispensavel continuar a mesma organizao dos
Corpos de Milcias, sem que sejo armados; sendo o unico meio de
conservar estes Habitantes sempre em Obdiencia, e subordinao aos seus
superiores, e civilizarem-se pela brigao, que tem de fazer o Servio na
villa da Praia, aonde nessa occasio so armadas as Milcias, que entro em
servio () no lhes sendo tal servio pezado, no s por que os dous
Regimentos de Milcias de Infantaria, e o de Cavallaria, abrangem toda a
populao masculina da Ilha (Santiago); mas por que sendo esta a maneira
de os conter nos limites do maior respeito, e de se cumprirem
immediatamente todas as ordens pelos Chefes, e officiaes destes Corpos de
Milcias, aqum se envio: alterada esta ordem, estes Habitantes rsticos,
indolentes, espalhados no interior da Ilha entre as montanhas, passario
novamente ao estado de indisciplina, insubordinao, e barbaridade em que
dantes se encontravo, no reconhecendo authoridade, nem obedecendo a
Coisa alguma, sendo necessario para o cumprimento de qual quer ordem, ou
para effectuar qual quer prizo, mandar escoltas ao interior da Ilha,
segundo longos tempos, de Serra em Serra, e de montanha em montanha,
como antigamente acontecia; quando o contrario succede agora, devido
organizao dos Corpos de Milcia ().
235


De um lado, a revolta dos Engenhos foi interpretada pelo novo governador Joo
da Matta Chapuzet como decorrncia da profunda decadncia econmica em que se
encontrava a provncia. Assim, a revolta, ao mesmo tempo em que traduzia o profundo
descontentamento dos rendeiros com relao aos morgados, colocava em evidncia a
carncia de investimentos por parte da Coroa portuguesa, quer pela falta de rendimentos
e quer pelo alto valor da dvida contrada, na agricultura. Para Georges Balandier, as
revoltas revelam os locais de resistncias das sociedades colonizadas imposio, da
parte do colonizador, dos valores atrelados civilizao europia. O colonizado visto
como aquele que incapaz de se autogovernar e age em funo de um conjunto de
representaes que dele se elabora. Alm disso, a sociedade colonial por excelncia
heterognia e permeada de interesses inconciliveis. De um lado, o colonizador, e de
outro, o colonizado.
236


235
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 080/ Doc. N. 14, de 26 de Maio de 1825.
236
BALANDIER, Georges. A noo de situao colonial. Traduo de Nicolas Nyimi Campanrio e
reviso de Paula Montero. In: Revista dos Alunos de Antropologia da Universidade de So Paulo, n. 3,
So Paulo: USP, 1993, pp. 107 131.
192
II. A REVOLTA DOS RENDEIROS DE ACHADA
FALCO (1841)


2.1 As questes do trabalho
A fazenda de Achada
237
Falco pertenceu a Santa Casa de Misericrdia at 1829,
momento em que Nicolau dos Reis da Fonseca Borges, Juiz ouvidor geral de Cabo
Verde e intendente da polcia em 1823
238
, por meio de um requerimento, pediu a
remisso de duas ou trs fazendas das que a Santa Casa tinha feito esta graa a
diveras pessoas
239
. Dentre as fazendas estava a de Achada Falco, sem rendimento
na produo das terras, tendo os rendeiros se recusado a pagarem qualquer imposto.
Mas o suplicante juiz Nicolau dos Reis Borges s viria a receber esta graa no ano de
1829, tendo como principal misso a recuperao dos rendimentos da referida
fazenda.
240
ainda importante salientar que o referido morgado
241
era dono de vrias
terras da ilha de Santiago. Note-se que a escritura de venda feita em 9 de Julho de 1827
pelo Cnego Simo Duarte Ferreira a Ambrsio Gomes de Carvalho das terras
denominadas de Bica e Gall, situadas na ribeira de So Francisco, atesta que Nicolau
dos Reis foi o primeiro proprietrio das mesmas. Ele era tambm morgado e
administrador do morgadio Tanque de Nora, satisfazendo para isso todos os encargos
financeiros do morgadio com a fazenda pblica.
242
A leitura dessa documentao
permite reiterar que os detentores de cargos polticos tinham a posse legal das terras
mais frteis da ilha de Santiago. Pelo perfil topogrfico a seguir pode-se constatar que o
morgadio de Achada Falco estava situado num dos planaltos mais frteis do interior da
ilha de Santiago, cercada pelo monte Vermelho. As guas do monte Vermelho iam

237
Ao contrrio da chapada que uma planice no meio da encosta de uma montanha, achada distingue-se
por ser uma superfcie plana e inclinada, delimitada por rochas abruptas e situada no alto de uma elevao
montanhosa.
238
Tendo inclusive substitudo o governador geral, ocupou o cargo de Capito-mor e era residente na vila
da Praia.
239
Infelizmente no dispomos da data precisa do requerimento.
240
AHN, SGG, Requerimentos sem entrada e data. Originais manuscritos. Cx. n. 27, s/d.
241
Nasceu em 1785 em Lisboa e morreu em 14 de Agosto de 1856 na ilha de Santiago, em Cabo Verde.
Foi juiz desembargador, capito-mor, intendente da polcia da Vila da Praia e rico morgado do interior da
ilha de Santiago.
242
AHN, SGG, Correspondncias recebidas das Administraes de diversos Concelhos do pas (Setembro
1842 Fevereiro 1844). Originais e cpias manuscritas. Cx. N. 122.
193
desaguar na planice de Achada Falco, tendo em vista a presena de formaes
baslticas.

Figura 12 Perfil topogrfico de Achada Falco.

A revolta dos rendeiros de Achada Falco estava diretamente associada ao
desejo desenfreado do morgado na recuperao dos redimentos da dita fazenda, o que
resultou no aumento exagerado das rendas e na expulso dos devedores. Por meio de
um requerimento dirigido ao governador da provncia, o rendeiro Manoel Gonalves,
que estava nas terras por dez anos, denunciou o excesso das rendas e as sucessivas
ameaas de expulso das terras que vinha sofrendo por parte do morgado. Pelos
documentos oficiais percebe-se que a denncia pertinente, uma vez que todo o
trabalho inicial do cultivo da terra foi desenvolvido pelo referido suplicante, o qual viu
todo o seu esforo menosprezado tanto pelo morgado como pela Cmara Municipal de
Santa Catarina. Assim,

(...) Diz Manoel Gonalves morador na Boa Ventura desta Ilha, que avera
dez annos que elle Supp.te arendou huma poro de mattas maninho, ao
Capito Mor Nicolau Dos Reis Borges por preo de quatro mil reis, onde
cultivando o Supp.te fez plantios de regadio, e de saccos de simenteiras (...)
E por que no expasso de tempos, o falecido Carlos Lopes, veio a rendar p.te
das terras no dito Morgado, fez subir o Supp.te a renda em seis mil reis, a
qual pagou a quantia dois annos; Falecendo pois o sobredito Loppes, o
Menorista Manoel Tavares, como irmo da viuva do falecido se foi abrigar a
mesma renda ao Morgado (...) o qual no anno prximo passado o Supp.te lhe
194
pagou a sua renda de seis mil reis, preo em que o avia arbitrado a seu
cunhado falecido; acontece purem que nos princpios do corrente mez de
Junho indo o menionado Menorista ao referido citio, fez crecimento das
rendas, onde arbitrou o Supp.te em doze mil reis pagos annualmente, a cujo
exorbitante preo aseitou p.r nao ter lugar em que pode-se recolher com a
numeroza famlia q. tem, sendo alguns ali nascidos e criados; Ficando pois o
Supp.te sujeito a pagar a quantia de doze mil reis, quando de repente lhe
chega hua ordem avera seis dias do referido Tavares detriminando o Supp.te
retirar-se das cazas e terras, no expassso de vinte quatro oras, sem nenhuma
contemplao aos servissos, que tanto lhe custou o sangue de suas veias, e
vendo-se o Supp.te no deplorvel extado (estado) que aclama athe os Ceos,
Se recorre ao patroenio de V. Ex.ca e P. ao S. Ill.mo e Ex.mo Sem.r G.or
G.el da Provncia, que tendo conciderao ao asima annarrado, Se digne
mandar p.r Seu Despacho, que Se conserve o Supp.te na Sua renda, p.r no
ter onde recolher-e com a sua famillia, que o contr. fico ao Dezemparo.
243


Como possvel verificar, os rendeiros vinham sofrendo com as medidas
arbitrrias do morgado desde finais de 1828. Tambm, mesmo que o rendeiro pagasse
suas rendas em dia o seu futuro estava diretamente associado ao desejo do morgado, o
qual, se encontrasse outros rendeiros interessados no arrendamento das mesmas terras
colocaria uma srie de dificuldades ao rendeiro detentor das terras. Uma das maneiras
era aumentar arbitrariamente as rendas de ano em ano at o ponto do rendeiro no poder
mais honrar os pagamentos, o que gerava o seu endividamento que acabava sem ter
como pagar as rendas em atraso, tendo suas terras serem confiscadas pelo morgado.
Assim, a valorizao das terras aumentava na medida em que surgissem novos
pretendentes s mesmas. Tudo isso criava no rendeiro uma incerteza quanto ao seu
futuro, medo esse agravado pela inexistncia de um contrato escrito, o que
impossibilitava uma reclamao legal contra o morgado. Se dantes o rendeiro pagava 4
a 6 mil reis pelo usufruto das terras, o morgado dobrou o valor da renda para 12 mil reis
num espao de 3 anos. O aumento da renda das terras era recorrente no interior de
Santiago, principalmente quando os rendeiros trabalhassem em parceria com outros
familiares. O principal intento do morgado visava manter a dependncia econmica do
rendeiro em relao a ele, j que ele representava uma grande ameaa para a ordem
poltico-econmica vigente. Quanto maior fosse a colheita obtida com o trabalho de
parceria, maiores eram os valores das rendas reajustadas.
O documento ainda atesta que os rendeiros, para no serem expulsos das terras,
aceitavam qualquer imposio por parte dos morgados. Os morgados, almejando

243
AHN, SGG, Requerimentos (Janeiro Setembro/ 1828). Originais manuscritos. Cx. N. 33, de 25 de
Junho de 1828.
195
grandes lucros com o comrcio, ignoravam todo o trabalho feito pelos rendeiros,
determinantes para que a terra podesse se tornar produtiva. A leitura deste ofcio
permitiu a esta pesquisa sustentar uma das hipteses, segundo a qual os morgados
aumentavam as rendas das terras como estratgia poltica para impedir que os seus
rendeiros obtivessem lucros com a venda das colheitas. Esta denncia mostra que o
rendeiro reclamava das arbitrariedades do morgado, enquanto capito mor do governo
colonial portugus em Cabo Verde. Pela sua destacada posio social e poltica, detinha
grande influncia sobre a justia local, a qual era conivente com as expulses de
rendeiros das terras cultivadas. Alm disso, os documentos demonstram que, como as
terras de regadio eram mais concorridas pelos rendeiros, os morgados sobrevalorizavam
as mesmas, com aumentos desproporcionais das rendas pagas pelos rendeiros.
Por outro lado, havia uma forte identificao do rendeiro com a terra que
cultivada porque ela era vista como pertencente comunidade e por isso deveria ser
aproveitada segundo as normas sociais estabelecidas pela tabanca. Inclusive, a terra era
vista como uma ddiva divina pois Deus prometeu ao seu povo uma terra prometida. A
numerosa famlia formada pelos ali nascidos e criados era preponderante para que os
rendeiros aceitassem, sem reclamar, qualquer proposta dos morgados, sob pena de
despejo das terras e casas. A perda das terras representava a violao de um conjunto de
valores scio-religiosos, dentre as quais cabe destacar a entre-ajuda. A cultura local,
identificada nos festejos do batuco, da tabanca e dos reinados, foi primordial no s para
a manuteno da ordem, como tambm da coeso social. Deve ser compreendida como
o ponto em torno do qual se originou a mobilizao dos rendeiros do interior da ilha de
Santiago.
Embora formalmente a legislao tenha estabelecido a diferenciao entre
rendeiro e parceiro, na prtica elas no aparecem. Tal fato se deve ao fato que, na maior
parte das vezes, o parceiro era um familiar prximo do rendeiro, com o qual mantinha
laos afetivos muito prximos. Na maior parte das vezes o rendeiro, para conseguir
obter maior produo possvel das terras arrendadas, subdividia as terras aos restantes
filhos ou membros da famlia. Tal prtica comunitria dificultava a diferenciao do
rendeiro em relao ao parceiro
244
, pois este ltimo era membro da famlia do rendeiro e

244
Apesar de trabalhar a terra, o parceiro no detinha o usufruto da terra, tendo em vista que no
celebrava nenhum contrato com o morgado.
196
no se via como parceiro deste. A imagem a seguir mostra a extenso do morgadio de
Achada Falco, os seus limites e fertilidade da terra, o que motivava a concorrncia da
maioria dos rendeiros do interior da ilha de Santiago. As terras frteis do planalto e das
ribeiras circundantes ao morgadio de Achada Falco, despertava interesse da grande
maioria dos rendeiros, desprovidos de terras e meios de subsistncia.


Figura 13 Panorama atual daquelas terras que foram o morgadio de Achada Falco,
nos anos de 1828 e 1841.

Por outra parte, o regime de compadrio
245
proporcionou a criao de laos
sociais imprescindveis dentro da comunidade, atravs da solidariedade entre os seus
membros. A entre-ajuda (djunta mon) no s se verificava no cultivo da terra, como
tambm nos funerais, casamentos e nos rituais festivos. Note-se que o morgado, ao
praticar arbitrariedades, no estava expulsando to somente um simples rendeiro das
suas terras, mas sim um membro da comunidade que ali constituiu a sua famlia. As
relaes de compadrio no interior da ilha de Santiago podem ser equiparadas aos laos
familiares. Em caso de falecimento do padrinho, o afilhado teria que acompanhar o

245
O regime de compadrio se referia a um conjunto de laos de boa vizinhana entre os membros da
comunidade, o que permitia que um vizinho concedesse ao outro o filho recm-nascido para ser batizado.
Enquanto a parceria referia-se a um conjunto de laos de solidariedade no cultivo da terra.
197
defunto at a sepultura, como se fosse filho deste. Por isso, quando o morgado
pretendeu expulsar os rendeiros das terras, os seus companheiros se reuniram para
impedir tal arbitrariedade.
Por seu turno, o menorista, padre Manoel Tavares, por meio de um
requerimento dirigido ao juiz ordinrio da Ribeira Grande, Andr Mendes dAfonso,
apresentou uma lista de rendeiros que estavam lhe devendo rendas das terras. No
mesmo requerimento exigiu do juiz da comarca de Sotavento a imediata execuo da
cobrana das rendas em atraso, punindo com expulso das terras os que persistissem em
no pagar as dvidas.
Ex.mo Sem.r Manoel Gonalves. Em execuo ao respeitvel despacho de
Vossa Ex. de 28 de Junho deste prezente anno Sou a Informar a V. Ex. que
tendo me aprezentado o Padre Manoel Tavares hum requerem.to com hum
rol em Cluzo (incluso) de varios rendeiros que lhe estavo devendo rendas
das terras (...) requeremdome no mesmo: mandace pasar modo p. cobrana
das mesmas rendas e que aquelles que fossem renetentes e prezestentes
(persistentes) em no querer pagar o q cada hum Justa m.e (justamente) deve
a q.e fossem espulos das terras que ocupava e achando eu justo o Seu
requerimento assim o deferi Com o qual me reporto V. Ex. (...).
246


O morgado tambm recorreu justia, para que esta determinasse que, em caso
de resistncia, o rendeiro fosse expulso das terras cultivadas. O requerimento foi
devidamente deferido pela justia local, o que atesta que os morgados detinham grande
influncia sobre o poder judicirio local, obrigando os rendeiros a endividarem para
poder pagar as rendas das terras. Alm disso, tratava-se de um padre, o que mostra que
uma parte do clero local possua terras no interior da ilha de Santiago. A leitura deste
requerimento permitiu compreender como eram feitas as cobranas das rendas.
Neste sentido, a terra no s representava para o rendeiro o principal
instrumento para a sua subsistncia, como tambm o principal elemento que o mantinha
ligado comunidade e que dava sentido e significado sua vida dentro desta. A sua
viso de mundo estava assim intimamente ligada a posse da terra. Era atravs de um
conjunto de normas sociais, definidas pela tabanca, que se dava incio a apropriao e
cultivo da terra. Antes de se constituir em um bem material, a terra era um bem
simblico pertencente comunidade. Alm disso, o requerimento ainda atesta que a
justia local era manipulada pelos morgados contra os seus rendeiros, e que legitimava
as expulses arbitrrias - das terras.

246
AHN, SGG, Requerimentos (Janeiro Setembro/ 1828). Originais manuscritos. Cx. N. 33, de 28 de
Junho de 1828.
198
Os liberais exaltados do interior da ilha de Santiago fizeram crer aos rendeiros
que o liberalismo garantia a defesa dos direitos individuais, portanto, para tal deveriam
exigir dos respectivos morgados um contrato escrito de arrendamento da terra. A leitura
dos requerimentos dirigidos ao governo geral a vrios rendeiros do morgadio de Achada
Falco possibilitou verificar que a revolta dos rendeiros estava assente tanto nos
princpios liberais, como tambm que a disparidade de rendas das terras afixadas estava
articulada a propsitos polticos. Isso explica que a maioria dos rendeiros de Achada
Falco, para garantir as suas terras para futuras colheitas e no ficar merc de
arbitrariedades, exigiu um contrato escrito de arrendamento das terras. Tambm os
exaltados denunciaram que apenas meia dzia de homens que se acho de posse dos
terrenos desta Ilha terrenos que a maior parte pertencem as Camaras Monicipais.
247

Em um requerimento consultado para esta pesquisa, os rendeiros, sabendo que as terras
pertenciam Fazenda Nacional, mostravam que estas poderiam ser melhor aproveitadas
sem que com isso eles fossem sacrificados, como vinha acontecendo. Os rendeiros, por
meio deste documento, exigiram, com base na Carta de Lei de 20 de dezembro de 1837,
contratos por escrito que trouxessem o selo de quarenta reis, confirmando o registro do
arrendamento feito. Exigiam ainda do Governo Geral de Cabo Verde, um documento
formal que desse suporte e, principalmente, garantia contra as arbitrariedades do
morgado. Alm disso, requereram uma cpia dos contratos, assim como a confirmao
da lei de arrendamento em vigor.
Dizem Parte dos Moradores do Concelho de Santa Catarina desta Ilha de
Santiago Provncia de Cabo Verde que pago Rendas a Morgados os quais
os supp.tes julgo que elles o no so pello que pao a expor V. Mag.
por esta Suprema Justia o seguinte h apenas meia dzia de homens que se
acho de posse dos terrenos desta Ilha terrenos que a maior Parte pertencem
as Cmaras Monocipais terrenos que he pressizo Comservvallos para
Rosintos e Logradouros de gados terrenos que a Fazenda nasional pode tirar
produto e os Povos no serem, j sacrificados como o so e tem sido (...)
Dizem Miguel Vorada.. Fran.co Xavier de Andrade...Portazio Martins...
Andre domingo Gromono Gomes... Francisco Fernandes... e Jose Maria
Tavares... todos do Concelho de Santa Catarina que elles Supp.es tem bens
aRendados de Morgadios e paga o Primeiro Supp.te, 700 mil Reis em Xara
(Achada) Falco a Nicolao dos Reis... o Segundo Supp.e paga 6300 ao
mesmo... O terceiro Supp.e paga de Renda 1800 reis ao mesmo(...) Quarto
Supp.e paga de Renda de hum Lugar e orta 7400 reis, a Nicollao dos Reis...
Quinto Giromono Gomes paga de Renda 3950 de hum Lugar em Xara
Falco a Nicollao dos Reis/... Sesto Fran.co Fernandes paga de Renda 1200
reis a Nicollao dos Reis de hum Lugar/ em Xara Falco (...) porque nunca os
Supp.tes tivero Arrendamentos por Escrito, os quais os Senhorios dos

247
AHN, SGG, Correspondncia diversa recebida das diferentes Administraes de concelhos da
Provncia de Cabo Verde (1841). Originais e cpias manuscritas. Cx. N. 122, de 24 de Maro de 1841.
199
terrenos devem dar, ate com o Sello de quarenta reis cada hum
Arrendamentopor ser, utillidade Publica a Beneficio da Fazenda Nacional e
Segorana para o Inclino. C. a V. Mag.e se Digne Mandar que de hoje em
diante todos os Senhorios Sejo obrigados a darem a Rendamentos por
Escrito a seus Inclinos (inquilinos) e sellados com o Sello que Marca a Lei
de 20 de Dezembro de 1837.
248


Os rendeiros justificaram os seus requerimentos com base em duas Cartas de Lei
recm aprovadas pela Coroa portuguesa. A primeira a Carta de lei de 25 de junho de
1766, que previa o confisco dos bens pertencentes Coroa, s Cmaras e aos
Concelhos. Quanto a segunda Carta de lei, de 20 de dezembro de 1837, em vigor a
partir de primeiro de janeiro de 1838, estabelecia que para a anexao de um morgado
era indispensvel o cumprimento das seguintes condies: ter quatro contos de reis de
capital; cinquenta mil reis de selo, sendo que para todos os arrendamentos eram
obrigatrios quarenta reis de selo, mesmo sendo bens doados pela Coroa, como a
fazenda de Achada Falco. Exigia ainda do pretendente cinquenta mil reis e doze mil
reis, respectivamente para a doao de bens e direitos. Alm disso, os morgados teriam
de pagar cinco mil reis pela carta de instituio da doao, como tambm quarenta mil
reis de selo para aforamentos dos bens nacionais. Para cada arrendamento feito
deveriam ser cobrados quarenta reis de selo. A leitura desse requerimento permite
observar que os rendeiros exigiram os mesmos direitos polticos e garantias legais que
os morgados. No por acaso, exigiram contratos escritos para que todos posso usar de
Meios Judiciais para o Futuro, assim como das consseracois de seus Arrendamentos.
Os liberais exaltados fizeram crer aos rendeiros que tambm eram cidados dotados de
direitos. As reivindicaes pela garantia de direitos polticos devem ser compreendidas
como decorrentes das idias de que os rendeiros tambm tinham direitos e no somente
obrigaes com relao aos seus morgados. Pretendiam tambm repor a justia social,
uma vez que apenas meia duzia de homens detinha a posse legal das terras do interior da
ilha, indevidamente concedidas pelas cmaras municipais. Para os rendeiros, as
referidas terras poderiam ser mais teis ao povo caso a Fazenda Pblica acabasse com o
monoplio vigente.
Os requerimentos ainda nos possibilitam sustentar que as reivindicaes por
rendas fixas e justas, mediante um contrato escrito de arrendamento, tambm abrangiam

248
AHN, SGG Correspondncias diversas recebidas das diferentes Administraes de Concelhos da
Provncia de Cabo Verde (1841 1926). Cx. N 122: doc. 1088, de 24 de Maro de 1841.
200
outros morgados, tais como: Luiz Freire e Francisco dos Reis Borges. Embora a revolta
tenha se registado dentro do morgadio de Achada Falco, tambm contou com a
participao de rendeiros dos morgadios mais prximos. O quadro abaixo apresenta o
nome dos rendeiros, o valor pago pelo arrendamento das terras, o local e o respectivo
morgado.
Figura 14 - Demonstrativo dos rendeiros que arrendavam terras em 1841
Rendeiros Valor pago
pelas terras
Natureza das
terras
Morgado Local
Andreze Joze
Gomes
23 reis Regadio e
sequeiro
Nicolau dos
Reis Borges
Achada
Falco
Custodio da
Veiga Colitro
Garcia
1535 reis Regadio e
sequeiro
Luiz Freire R da Barca
Joo de Brito 4000 reis Regadio e
sequeiro
Nicolau dos
Reis Borges
Achada
Falco
Joo Fernandes 6800+ 6000
(12800) reis
Regadio e
sequeiro
Francisco dos
Reis Borges
e Domingos
Afonso

Maria Lopes 320+2000+6000
(2920) reis
Regadio e
sequeiro
Nicolau dos
Reis Borges,
Luiz Freire e
Franscico dos
Reis Borges
Ribeira da
Braca e
Achada
Falco
Domingos da
Veiga
3000+2000
(5000) reis
Regadio e
sequeiro
Francisco dos
Reis Borges
Boa entrada e
Bona Araujo
Domingos
Tavares
14500 reis Regadio e
sequeiro
Nicolau dos
Reis Borges
Achada
Falco
Thomazia
Semedo
3000 reis Sequeiro Nicolau dos
Reis Borges
Achada
Falco
Joo Luis
Gomes

12.600 reis

Regadio e
sequeiro
Nicolau dos
Reis Borges
Achada
Falco e
Ribeirinha

Os documentos atestam que os terrenos de regadio
249
eram as terras mais
procuradas pelos rendeiros. Pode-se verificar que um s rendeiro tinha o usufruto sobre
diversas terras em locais diferenciados, o que possibilita reiterar que praticavam uma
agricultura familiar, sendo os parceiros os prprios parentes. Na prtica, um pequeno
nmero de rendeiros tinha o usufruto das terras dos trs morgados, o que traduz a
desigual distribuio das terras em arrendamento. No por acaso a existncia de um

249
Onde eram plantadas hortalias e verduras.
201
grande nmero de parceiros, tendo em vista que um s rendeiro tinha o usufruto de
cinco terrenos. Alm disso, os morgados arrendavam terras a rendeiros que
comprovassem ter trabalhadores suficientes para cultivar as terras, o que, na maioria das
vezes, eram os prprios familiares.
Por outro lado, foram convencidos pelas elites locais que os morgados no
tinham a posse legal sobre as terras cultivadas pois pertenciam s cmaras municipais.
Reivindicavam no s por melhores condies de trabalho, como tambm por livre
acesso a terra. Para os rendeiros, as rendas fixas s poderiam ser garantidas, caso
houvesse, como determinava a legislao vigente, um contrato escrito, com os
morgados, devidamente registado em cartrio e reconhecido pelas cmaras municipais.
Os requerimentos destacaram a necessidade do reconhecimento de direitos individuais,
para a prpria segurana do inquilino em face das imposies ilegais dos seus
morgados. Alm disso, atestam que os liberais exaltados continuaram a exortar os
rendeiros do interior da ilha de Santiago a contestarem a ordem poltica vigente,
exigindo que os direitos polticos fossem extensivos a todos os segmentos polticos.
Torna-se ainda necessrio notar que os interesses dos rendeiros eram opostos aos
interesses dos liberais exaltados, vidos por cargos polticos dentro dos concelhos. Com
a revolta, os mesmos almejavam sucumbir opresso scio-econmica que vinham
sofrendo dos morgados.
(...) Levo ao Conhecimento de V. Mag. o seguinte he espresso na Carta de
Lei Programatica, de 25 de Junho, do anno de 20 de Dezembro do anno de
1837 # dada pellas cortes gerais e estordinarias da nao Portugueza com
principio de 1838 dis que todos os Alvars para a anexao de Morgados
sendo o Capital quatro contos de Reis pagara sincoenta mil Reis se sello de
quatro contos a oito contos sasenta mil reis de sello de oito contos a doze
Contos satenta Mill reis de sello, de doze Contos a sima oitenta mil reis de
sello e todos os Arrendamentos quarenta reis se sello, Contos de Capellos de
a Duao de bens da Coroa ou outros bens nacionais pagara sello ds mil
reis decretos desacrificao devidos pagara sello, sincoenta mil reis Alvars
ou Sortarios para se Manter na posse de bens nassionais pagara se sello
doze mil reis Carta de Instituio de a Duao sinco mil reis, Afforamentos
Renovaes de hipotecas e Subemphitenticaes de bens nacionais pagara
quatro mil reis de sello, e todos os Arrendamentos que se fizerem pagara
Cada hum quarenta reis de sello porque Aqui nada disto h sendo tudo em
projuizo grave Contra a Fazenda nassional e Contra os supp.tes e bem
Publico porio S. a V. Mag.e se Digne Mandar que todos os Morgados que
Arrendao terras nesta Ilha de Santiago no termo de 15 dias Aprezentamm
neste tribunal os tombos de seus Morgados para serem vistos se esto na
forma da Lei (...).
250



250
Id., Ibid.
202
Contudo, na ilha de Santiago, esta legislao no era posta em prtica, o que
acarretava grande prejuzo no s para a Fazenda Nacional, como tambm para o bem
pblico. Os rendeiros pediram que se averiguasse se todos os morgados estavam
cumprindo o Decreto de 13 de agosto de 1832 e a Carta de lei de 20 de dezembro de
1837. Exigiram tambm, com base os incisos 29, 30 e 33 da Portaria de 24 de Abril de
1837, que regulamentava o aforamento das terras incultas, que as suas reivindicaes
fossem atendidas pelo Governo Geral de Cabo Verde. Os rendeiros ainda sustentaram
que para que as terras fossem aproveitadas na sua totalidade, segundo o inciso 33 do
mesmo decreto, era preciso que as rendas cobradas pelo arrendamento das terras fossem
fixas.
251
Da que os rendeiros descreveram a dimenso das terras arrendadas e o preo
das rendas que pagavam ao morgado Nicolau dos Reis Borges, exigindo arrendamento
por escrito, segundo mandava a lei que regia os arrendamentos dos bens da Coroa. Os
requerimentos ainda nos ajudaram a observar que os rendeiros reivindicavam mais
garantias legais, tendo os morgados a obrigao de conceder as terras em arrendamento
por um valor fixo. Por meio desta iniciativa, os rendeiros pretendiam impedir que os
morgados, como estratgia poltica, continuassem a aumentar excessivamente as rendas
das terras. Se de um lado, os rendeiros pagavam tanto os impostos quanto as rendas das
terras, de outro os morgados no pagavam impostos e ainda tinham representao
poltica. A revolta atesta que os rendeiros criam que no deveriam mais pagar as rendas
e os impostos sem que obtivessem o livre acesso a terra, tendo em vista que para o
liberalismo, os impostos deveriam ser acompanhados de representao poltica.
Os requerimentos escritos individualmente demonstram que os rendeiros do
interior de Santiago inicialmente acreditavam nas apelaes dirigidas ao governo geral.
Tambm denotam estarem defendendo um costume jurdico antigo. Porm, no obtendo
resposta s suas reivindicaes viram na revolta a nica forma eficaz para subverter o
monoplio poltico-econmico vigente no interior da ilha. A revolta tambm revestia de
um grande significado para as mobilizaes polticas, sobretudo na reivindicao pela
participao no ato eleitoral, da qual os rendeiros e pequenos proprietrios estavam
inteiramente excludos. Note-se que, por vezes, pagavam uma renda que variava de
1200 a 7400 reis aos seus morgados pelo usufruto das terras. Igual quantia era exigida

251
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s diversas autoridades da Provncia (1837/Maio/29
1838/Julho/19). Cpias manuscritas. Livro 121, de 24 de Abrilde 1837.
203
para poder ser inscrito nos livros de matrcula para as eleies. Tais iniciativas
econmicas levam crer que os morgados fixavam o preo dos arrendamentos como
forma de condicionar o livre acesso s terras por parte dos seus rendeiros. Quanto maior
fosse a colheita obtida pelo rendeiro maior era a renda fixada pelo morgado. Se para os
rendeiros as rendas eram aumentadas arbitrariamente de ano em ano, para os morgados
representava um importante instrumento a fim de evitar que os rendeiros pudessem
aceder condio de cidados, pondo em xeque inclusive o domnio colonial. A
imagem a seguir apresenta a ribeira de Boa Entrada, onde eram frequentes as rixas
entre morgado e rendeiro, localizada dentro do antigo morgadio de Achada Falco, onde
at hoje existem verdejantes regadios. Cabe ainda salientar que as terras de regadio
eram as mais disputadas pelos rendeiros, devido a sua produtividade ao longo do ano.

Figura 15 Panorama da ribeira de Boa Entrada.

Para os liberais exaltados, os rendeiros, alm reivindicar a posse legal das terras,
deveriam exigir do governo geral profundas reformas do regime fundirio, por meio de
uma justa redistribuio das terras mais frteis em mos de poucos morgados. Estes
sabiam que estes corneis, aproveitando o fato da maioria rendeiros concorrerem para o
arrendamento das terras de regadio, o que era menos significativo nas terras de sequeiro,
aumentavam abusivamente as rendas das terras. Os rendeiros foram convencidos a
denunciar a grande concentrao da terra por meio de um requerimento coletivo, tendo
204
em vista ser uma ao grupal contra a tirania e o despotismo dos morgados no interior
de Santiago. Alm de exigirem rendas justas e fixas para o arrendamento das terras, os
rendeiros de Achada Falco exigiam do governo geral uma ampla reforma agrria,
como um dos mecanismos polticos para a garantia dos direitos scio-polticos. A
revolta e a subverso devem ser compreendidas como fora de presso para que o
governo geral apresentasse ao conselho do governo, dominado pelos morgados, uma
proposta de reviso da posse legal das terras no interior da ilha.
Por outro lado, os contratos escritos eram um importante mecanismo de controle
por parte dos morgados visando disciplinar o trabalho dos rendeiros. A poltica
igualitria, to reivindicada pelos simpatizantes do sistema liberal em Cabo Verde, no
era observada no interior da ilha onde perpetuava o regime desptico dos morgados.
Para os exaltados, a revolta de Achada Falco tratar-se-ia de um conjunto de
reivindicaes pela adoo do regime liberal no interior da ilha de Santiago, onde se
registrava uma maior explorao da mo de obra livre, devido ao grande monoplio das
terras arveis. Para os rendeiros, tratar-se-ia de uma oportunidade para contestar os
abusos perpetuados pelo morgado. A liberdade poltica foi condicionada pela
manuteno da mesma ordem hierrquica na sociedade do interior da ilha de Santiago.
Para serem livres, os rendeiros precisariam romper com as cadeias da dependncia
econmica que os ligava aos seus morgados. Sistematicamente eram designados tanto
pelos morgados quanto pelo governo geral como sendo indolentes, estratgia
empregue para for-los a trabalhar cada vez mais nas lavouras do milho e do algodo
no interior da ilha, decorrente do prprio pensamento liberal. A liberdade poltica
deveria ser pensada a partir dos condicionamentos culturais vigentes no interior da ilha.
A revolta contra os morgados era o nico caminho para alcanar tal intento, uma vez
que os morgados detinham o controle sobre todas as esferas polticas locais. Uma
sociedade livre requeria tambm a regulamentao dos contratos de arrendamento da
terra. No menos verdade que as relaces sociais na sociedade liberal eram regidas
pelo regime de contratos, bem como a defesa dos interesses, por meio da constituio de
organizaes coletivas.
As elites locais ressignificaram os princpios constitucionais, como sejam: todos
os agentes sociais so sujeitos polticos; a conscincia de se ser possuidor de direitos fez
com que os agentes polticos passassem a exigir o reconhecimento e garantia de direitos
205
por parte do poder poltico. Pela primeira vez os rendeiros do interior da ilha de
Santiago congregaram as suas reclamaes num s requerimento. Se dantes, os
requerimentos eram dirigidos de uma forma individual ao governo geral, com as
mobilizaes polticas passam a agregar vrios rendeiros. As elites polticas locais
fizeram crer aos rendeiros que deveriam exigir do morgado um contrato escrito, como
garantia dos seus direitos. Neste caso, seis rendeiros mais influentes do morgadio de
Achada Falco denunciaram os desmandos do referido morgado, que nunca estabeleceu
um contrato escrito com os mesmos. Os rendeiros s deram conta que o morgado
violava sistematicamente os seus direitos, quando foram mobilizados em torno de
disputas partidrias. As disputas partidrias possibilitaram-lhes no s ressignificar a
doutrina liberal, como tambm criar estratgias de lutas polticas, dentre as quais, a
subverso ao regime de monoplio poltico-econmico vigente no interior da ilha.
Como estratgia poltica para restringir o acesso dos rendeiros s terras, bem
como ao exerccio dos direitos polticos, os morgados que detinham o monoplio da
justia local no celebravam contratos escritos com os seus rendeiros. Alm disso, no
registavam os contratos nos cartrios, o que possibilitava aumentar arbitrariamente as
rendas aos rendeiros, colocando os mesmos sempre em posio de devedores. Como
parte desta estratgia, os morgados no pagavam os impostos devidos Coroa
portuguesa como se pode constatar pelas rplicas apresentadas pelos rendeiros. As
prprias contestaes dos rendeiros podem ser compreendidas dentro de um conjunto de
estratgias polticas para reivindicar o direito a terra e aos direitos polticos, dos quais
estavam excludos. importante assim compreender a revolta de Achada Falco (1841)
como parte de um conjunto de contestaes polticas com vista ao acesso ao estatuto de
cidados e a consequente posse legal das terras que cultivavam. Tambm possibilita
compreender os significados prprios de cidadania reivindicados pelos rendeiros
revoltados, uma vez que os candidatos a eleitores precisariam da posse de terras para
poder ter acesso aos direitos polticos.
Alm de uma simples contestao derivada, quer pelo aumento arbitrrio das
rendas proveniente do extremo monoplio da terra, quer pelas extorses praticadas no
momento das colheitas, a revolta deve ser compreendida como parte integrante das
reivindicaes pela cidadania. As mobilizaes polticas fizeram com que os rendeiros
do interior de Santiago ganhassem conscincia que no eram considerados cidados
206
tanto por parte do governo local quanto pela Coroa portuguesa. Por isso, por meio da
revolta, passaram a exigir plena integrao social na nova ordem poltico-econmica
estabelecida pela nova Constituio portuguesa, condio necessria para reivindicar a
posse das terras que usufruiam em regime de arrendamento. Os prprios requerimentos,
ao denunciarem o descumprimento, por parte dos morgados, da legislao vigente sobre
o arrendamento das terras, comprovam que os rendeiros eram tidos como no cidados,
sem quaisquer direitos para a ordem poltica vigente no interior da ilha. Em certo
sentido, crvel sustentar que a revolta resultado das diferentes lutas e reivindicaes
pela integrao do rendeiro na nova ordem poltica, por meio da subverso s normas
vigentes. Para o liberalismo, um indivduo sem propriedades jamais poderia ser
representante poltico. Alm disso, quem fosse dependente em relao a outrem, como
no caso dos rendeiros do interior de Santiago, no poderia ser cidado, uma vez que no
era considerado livre ou independente. Alm da implantao do regime liberal em Cabo
Verde, os rendeiros aspiravam instaurar uma nova sociedade, assente na justia,
igualdade e liberdade. Para tal, deveriam reivindicar o livre acesso a terra, at ali negado
pelo governo, tutelado pelos liberais moderados. A revolta teve lugar no momento em
que surgiram novos atores polticos, dentre os quais os rendeiros do interior de
Santiago.
O documento ainda atesta que a ecloso da revolta estava diretamente articulada
s prticas de injustia por parte de vrios morgados do interior da ilha de Santiago, que
detinham o monoplio da maior parte das terras da ilha. A escassez de terras, a
oralidade dos contratos, as extorses registadas na venda das colheitas aos morgados,
bem como a manipulao dos tribunais locais estavam diretamente relacionadas a um
conjunto de estratgias polticas utilizadas pelos morgados para inviabilizar as
aspiraes dos rendeiros em poderem exercer os seus direitos polticos. A revolta de
Achada Falco (1841) deve ser compreendida dentro de um conjunto de reinvindicaes
polticas apresentadas pelos rendeiros, dentre as quais, cabe destacar: o livre acesso a
terra e o direito de votar em candidatos cargos pblicos. A revolta fazia parte de
estratgias polticas colocadas em prtica para pressionar o governo geral de Cabo
Verde e os respectivos morgados a concederem maior liberdade de acesso a terra, at o
momento negado aos rendeiros. Tanto a Constituio pertencente a monarquia
portuguesa e datada de 1838, quanto as diversas legislaes decretadas pelo governo
207
local, limitavam-se a garantir aos morgados a posse das terras. Por isso mesmo o
morgado e as autoridades locais eram os alvos preferenciais dos rendeiros, o que
explica, em parte, a dimenso poltica da revolta. Como prtica comunitria, os
rendeiros elegeram metaforicamente as suas autoridades, como sejam: os seus soldados,
comandantes, reis e rainhas. Embora seja uma prtica cultural arraigada dentro da
tabanca, foi reutilizada na prtica da revolta como forma de protesto poltico s
injustias contra os rendeiros, exibindo as suas autoridades e a forma de revelao do
poder interno comunidade. Alm de uma simples reivindio contra o monoplio da
terra no interior da ilha de Santiago, a revolta representava para os rendeiros do interior
de Santiago uma oportunidade para contestar tambm o monoplio poltico vigente.
Os rendeiros foram buscar os conceitos de justia e da felicidade na Bblia
Sagrada. Acreditavam que com a revolta eles estariam tanto reinstaurando o reino de
Deus na terra quanto opondo aos anticristos. As normas vigentes na comunidade local
possibilitariam a criao de uma nova sociedade no interior da ilha de Santiago,
restaurando um tempo passado original. As mobilizaes polticas foram produtos das
injustias e as desigualdades sociais reinantes no interior da ilha. Com esta iniciativa
poltica, os rendeiros colocaram em causa o exerccio do poder poltico vigente no
interior da ilha de Santiago. A percepo das injustias sociais foi realizada a partir do
credo religioso vigente nela.
A revolta dos rendeiros de Achada Falco colocou em causa os princpios
polticos do novo regime liberal introduzido em Cabo Verde, tendo em vista que os
rendeiros reivindicavam o direito terra para poderem exercer os seus direitos polticos
consagrados na Constituio portuguesa de 1838. No menos verdade que o regime
liberal pretendia criar indivduos autnomos com pleno controle sobre si, seus recursos
e poderes. Para tal, os rendeiros precisariam da posse e igual acesso terra e aos bens
geradores de riquezas. No discurso liberal, a aceitao na esfera pblica implicava que o
indivduo estivesse capacitado, o que significava ser instrudo e ter propriedades. Como
muito bem observou Thomas C. Holt, as excluses sistemticas do terreno de tomadas
de decises () eram necessrias para proteger aquela mesma ordem social dos
questionamentos dos despossudos.
252
Alm disso, a revolta pode ainda ser

252
HOLT, Thomas C.. A essncia do contrato. In: COOPER, Frederick, HOLT Thomas C., SCOTT,
Rebecca J.. Alm da escravido: investigaes sobre a raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-
emancipao. Trad. de Maria Beatriz de Medina. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 103.
208
compreendida dentro da resistncia das elites polticas quanto a adoo do novo regime
liberal no interior da ilha de Santiago, onde imperava uma forte explorao dos
habitantes locais.
Por outro lado, os requerimentos, ao retomarem a legislao fundiria vigente
em Cabo Verde, colocam em evidncia vrias estratgias de mobilizao. Dentre essas
estratgias cabe destacar a reinterpretao da legislao dentro dos princpios
separatistas do partido pr-Brasil. Alm disso, partindo das leituras de Michel de
Certeau, possvel identificar no s o lugar social de produo dos vrios discursos
presentes nesses requerimentos, bem como a sua relevncia na articulao e
mobilizao dos rendeiros. importante ainda reiterar que os rendeiros subvertiam as
diversas legislaes, contudo sem as recusar ou modificar. Devemos compreender em
que circunstncia e para que finalidade os rendeiros e a respectiva liderana local
utilizavam essas diversas legislaes sobre a terra em Cabo Verde. Em outras palavras,
torna-se necessrio compreendermos de que forma os rendeiros utilizavam a ordem
dominante, ressignificando o seu sentido para o grupo.
Os rendeiros tencionavam, por meio dessa exposio ao Governo Geral,
defender no s o seu direito a um contrato escrito, quanto a obrigao que a cmara
municipal de Santa Catarina tinha em cobrar do morgado o foro das terras, com base no
art. 3, do Decreto de 13 de agosto de 1832. Acreditavam estar defendendo o direito de
se rebelar contra as medidas opressivas do morgado, suportadas pela legislao vigente,
que regulamentava a concesso de aforamentos das terras em Cabo Verde. Com base na
constituio de 1838 passaram a exigir do governo geral e do respectivo morgado o
cumprimento da legislao em vigor tanto em relao aos impostos devidos Coroa
portuguesa quanto legalidade dos atos praticados. Alm disso, os requerimentos
dirigidos ao governo geral atestam no s a grande explorao dos rendeiros, como
tambm a conivncia das autoridades locais, a quem cabia resguardar os interesses da
Coroa portuguesa.
preciso ainda salientar que os requerimentos individuais dos rendeiros do
interior da ilha de Santiago s apareceram, enquanto ao planejada e coletiva, com as
mobilizaes polticas em torno do partido Liberal pr-Brasil. Em primeiro lugar, os
requerimentos possibilitam compreender como a liderana local compreendeu as
diversas legislaes sobre a terra em Cabo Verde. Tendo em ateno que os discursos
209
comportam tambm prticas e estratgias de ao, os requerimentos atestam que os
rendeiros revoltaram-se, em parte, devido crena que estariam agindo com base na
legislao vigente. Em segundo lugar, a liderana local procurou fazer crer que a
revolta e, consequentemente, a subverso ordem scio-poltica seriam os nicos
instrumentos para contrapr s injustias reinantes no interior da ilha de Santiago. Alm
disso, procurou convencer os rendeiros que o fato dos morgados no pagarem os
impostos devidos Coroa portuguesa, seria relevante para a revogao do direito de
posse das terras. Em terceiro lugar, essas micro resistncias enunciadas nos
requerimentos atestam que os rendeiros tinham no s conscincia da extrema
explorao na qual estavam sujeitos, como tambm da profunda desigualdade da posse
das terras no interior da ilha de Santiago. O fato das terras do interior da ilha de
Santiago pertenceram a apenas doze indivduos aponta para uma discrepncia cada vez
crescente, no livre acesso terra. Segundo os dados estatsticos organizados por
freguesias e apresentados pela Cmara Municipal da vila da Praia, datado de 13 de
Maro de 1826, a ilha de Santiago tinha 20.558 pessoas livres e 2505 pessoas escravas,
sendo que o arquiplago tinha 75.183 habitantes.
253

Figura 16 Quadro estatstico da populao da ilha de Santiago, em 1827.

Parquias
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l
a

St M da Praia 415 1212 742 1952
























































5
2
0
1






















































2
0
5
5
8






















































2
5
0
5





















































2
3
0
6
3

Ribeira Grande 186 481 111 592
S.Nicolau Tolentino 323 1468 417 1885
Nossa S da Luz 248 823 51 874
S.Thiago 304 967 69 1036
So Joo
Baptista
244 1017 185 1202
Santa Catarina 1301 5275 202 5477
Santo Amaro 260 1108 54 1162
So Miguel
Arcanjo
478 3054 59 3113
So Salvador do
Mundo
676 2594 108 2702
So Loureno 766 2559 507 3066


253
AHU, Cabo Verde, Cx. 89A, doc. 114.
210
As injustias agravavam-se dia aps dia devido, em parte, ausncia de
magistrados no interior da ilha de Santiago. Segundo um ofcio, de 24 de janeiro de
1812, dirigido ao Ministro e Secretrio de Estado, Conde das Gveas, pelo ento
desembargador ouvidor geral de Cabo Verde, Jos Leandro da Silva Souza, os rendeiros
no dispunham de um s juiz de direito desde 1787. Os poucos que existiam foram
acusados pelo referido desembargador, de destruio de registros em benefcio dos
morgados. Tal negligncia da Coroa portuguesa vinha acarretando graves prejuzos para
a justia local, agravados mais ainda pela inexistncia de cartrios. Neste sentido, os
rendeiros desconheciam as leis promulgadas pela Coroa portuguesa que regiam a
propriedade da terra. No por acaso os rendeiros, crendo que estavam defendendo um
costume antigo presente na legislao caduca, recusavam-se a observar as novas
determinaes do Governo Geral de Cabo Verde.
No havia um contrato escrito e reconhecido pelo tabelio e, por consequncia, a
legislao vigente em nada protegia os rendeiros os quais (rendeiros) os Supp.tes
julga que elles o na sa.
254
Pela lei de 20 de dezembro de 1837, os contratos, na
maioria das vezes feitos oralmente, no tinham existncia jurdica, o que facilitava os
desmandos do morgado. Por isso mesmo, a liderana local fez crer que os morgados
vinham secularmente bular a legislao vigente. Alm disso, que os rendeiros deveriam
organizar-se para exigir a legalidade dos atos praticados pelos morgados e pelas
autoridades locais, como tambm subvertendo as ordens arbitrrias impostas por estes.
Torna-se imprescndivel analisar como e em que circunstncias as diversas legislaes
foram ressignificadas e utilizadas pelo grupo.
255

De um lado, para o governo geral, os rendeiros interpretaram erroneamente a
constituio de 1838. De outro, os rendeiros acreditavam que as suas prticas
subversivas estavam legitimadas na constituio, tendo em vista que, pelo Art. 24,
ningum estava isento de contribuir para as despesas do estado. preciso ainda reiterar
que a Carta Constitucional garantia o direito de resistncia a todas medidas contrrias ao
disposto na legislao vigente. Importa aqui indagar sobre o significado e a forma que a
Constituio foi utilizada durante a revolta dos rendeiros do interior da ilha de Santiago.

254
CHARTIER, C. op. cit., p. 201.
255
CERTEAU, Michel de, op. cit., p. 39.
211
Em outras palavras, como os seus pressupostos foram tomando significados prprios de
freguesia em freguesia, de ilha em ilha e de grupo social para grupo social.
Quanto revolta, foi iniciada, segundo consta na comunicao do morgado s
autoridades camarrias, na noite de 13 de janeiro de 1841 Nicolau dos Reis Borges teve
que deixar sua casa sob ameaa de morte a ele e a seus feitores, bem como aos rendeiros
que quisessem honrar as rendas. Armados com paus e facas, os rendeiros revoltosos
foram-se reunindo ao som de um tambor, que tocava rebate
256
O nmero de
amotinados aumentava todos os dias, para o pavor do morgado. importante registrar
que o administrador do concelho de Santa Catarina no teve conhecimento que o
comandante militar, com residncia na vila da Praia, tinha enviado, de barco, 50
soldados para conter os revoltosos. Tal fato mostra que o morgado, Nicolau dos Reis,
exerceu a sua influncia junto do poder local para conseguir apoio da infantaria contra
os rendeiros amotinados. Alm disso, o reforo do policiamento nos morgadios do
interior da ilha de Santiago tinha como principal objetivo poltico impedir as invases
das terras pelos rendeiros despossudos de propriedade.
257

Assim, em nmero superior a 300 pessoas, desfilaram com o seu tambor, e
Comandantes, denominando-se de batalho dos rendeiros, o mesmo ritual celebrado
no reinado das tabancas. Seguidamente essa comitiva, retomando o ritual celebrado nos
reinados, ao som dos tambores tocados a rebate, rodeou a tapada em volta da casa
do morgado, em vozes tumultuativas, convidando, como era costume nos reinados, os
outros rendeiros a reunirem no mesmo local. Segundo o mesmo depoimento, os
rendeiros estavam ainda decididos a resistir a qualquer providncia por parte das
autoridades, tendo, inclusive, feito fortes (barricadas) para se defenderem, caso o
governo geral decidisse enviar tropas para o local. importante ainda destacar a
participao de rendeiros de outros senhorios do interior da ilha de Santiago, o que
faz crer que a maioria dos rendeiros do interior da ilha estaria combinada para fazer a
dita revolta, bem como assassinar e roubar todos os feitores e morgados do interior da
ilha de Santiago. Tais mobilizaes, alm de meras prticas comunitrias, devem ser
compreendidas a partir das reivindicaes pela garantia dos direitos polticos. O ritual
das festas foi reapropriado pelos liberais exaltados para incitar os rendeiros a

256
BARCELLOS, Christiano Jos de Senna, Subsdios para a Histria de Cabo Verde e Guin, 5 partes.
Lisboa, 1899 1911, v. II, parte IV, pp. 274 275.
257
A mobilizao demorou vrios dias.
212
contestarem o poder poltico vigente, que lhe negara o reconhecimento dos seus direitos.
Os rendeiros almejavam pela posse das terras se dispondo, inclusive, a assassinar os
seus morgados que eram vistos como anti-cristos (1 Joo, 2:18, 22), como aqueles que
renunciam aos ensinamentos de Deus,o qual lhes concedeu a terra gratuitamente. Para
as autoridades locais, os rendeiros eram tidos como bandidos que tomaram de assalto a
administrao do morgadio de Achada Falco. O perfil topogrfico a seguir demonstra
que esse morgadio estava situado nas terras mais frteis do interior da ilha de Santiago,
entre vrias cadeias montanhosas, como sejam: monte Tabugal, monte Pelado, monte
Pedroso e monte Feliote. Devido ao relevo montanhoso, regista-se a escassez de terras
arveis no interior da ilha de Santiago, sendo que as poucas reas frteis estavam sob a
posse de alguns poucos morgados, como era com as de Achada Falco.


Figura 17 Outro perfil topogrfico do morgadio de Achada Falco.

Por outro lado, os rendeiros no tinham quaisquer possibilidades de obter a
posse das terras cultivadas e por isso revoltaram contra o governo geral. margem da
legislao e em desespero de causa, objetivando para derrubar a dominao dos
morgados, combinaram assassinar todos os morgados e tomar posse de suas respectivas
terras. No por acaso, os liberais moderados da ilha de Santiago, grupo constitudo
quase sempre por ricos morgados, propunham a transferncia da sede do governo, ante
o risco de uma guerra civil e a invaso da vila da Praia por parte dos trabalhadores
rurais do interior da ilha. O fato dos autos fazerem aluso ao pargrafo segundo do art.
137 da Constituio demonstra que a liderana baseou suas aes nos preceitos
constitucionais. Tambm compreenderam que os morgadios estariam extintos pela nova
213
Constituio. Por isso, para garantir a estabilidade do sistema, o governador geral
determinou a suspenso dos artigos 16, 17 e 18 da referida Constituio e que eram as
principais bases legais de contestao utilizadas pelos rendeiros para justificar a sua
revolta contra o regime em vigor, que em nada garantia o seu direito de acesso terra.
A deliberao tomada pela administrao do concelho de Santa Catarina,
segundo a qual os rendeiros interpretaram erroneamente a circular de 11 de maio do
corrente ano, no foi aceita pelo governador Joo de Mello Pereira de Fontes. Segundo
este, a autorizao concedida Junta de Melhoramentos da Agricultura de Cabo Verde
para anular as concesses de terrenos que se encontravam incultas no teve um peso
decisivo na ecloso da revolta. Historicamente o ritual celebrado pelos rendeiros levou a
a revolta a mostrar outros condicionantes, dentre os quais destacamos a proximidade
dos festejos dos reinados da tabanca. Nesse contexto, a liderana local esteve sempre
presente, nas figuras dos comandantes ou reis da tabanca, que foram determinantes da
constituio do batalho dos rendeiros, bem como a forma de ocupao das terras na
qual cultivavam.
258
A leitura desse ofcio do governador geral administrao do
concelho de Santa Catarina possibilitou a esta pesquisa compreender que os rendeiros
revoltosos, afetos ao partido Liberal pr-Brasil, organizaram um exrcito que possua
comandantes, soldados e contava com estratgias militares bem definidas para repelir
qualquer incurso da infantaria colonial.
A participao dos liberais exaltados na mobilizao dos rendeiros do interior da
ilha de Santiago est comprovada principalmente dos ofcios enviados ao Ministrio da
Marinha e Ultramar. De acordo com o ofcio n 157, enviado a Lisboa pelo ento
governador geral, Joo de Fontes Pereira de Mello, a revolta foi manejada para atingir
fins sinistros. Para este governador geral, a revolta foi planejada no s para
reivindicar direitos, como tambm para atacar os morgados que se identificavam
enquanto liberais moderados, contrrios s reformas polticas. A leitura desse
documento permitiu a esta pesquisa compreender a decisiva influncia exercida pelos
liberais exaltados sobre a maioria dos rendeiros do interior de Santiago, fazendo com
que sassem das suas respectivas freguesias para reivindicar contra um determinado
morgado. Os exaltados sabiam que ao contestar o poderio poltico de um moderado,
tambm estariam a atacar indirectamente o prprio governo geral. A organizao de

258
AHU, SEMU:DGU:RC, Correspondncia expedida para Cabo Verde (1841). Pasta 57 (Sala 12).
214
fortes para resistir s autoridades demonstra que o principal intento dos revoltosos
visava questionar a legitimidade do poder poltico vigente.
Os exaltados sabiam tambm que toda e qualquer ingerncia do governo geral
no judicirio era considerada ilegal. Segundo o decreto n 23 de 16 de Maio de 1832, o
governador geral da provncia de Cabo Verde tinha atribuies administrativas e
militares, sem ingerncia no poder jurdico e legislativo, atribuio exclusiva da Coroa
portuguesa. Dentre as inmeras competncias, cabia garantir a independncia
econmica dos municpios. No por acaso, o governador geral, D. Jos Coutinho de
Lencastre ficou impedido de reprimir os abusos cometidos pelos morgados que, por seu
turno, detinham grande influncia tanto sobre a administrao do concelho quanto sobre
a justia camarria. Referindo-se recente revolta dos rendeiros de Achada Falco so
apresentadas as atribuies quando da nomeao do novo governador geral de Cabo
Verde, Joaquim Pereira Marinho, coronel do Estado Maior da Artilharia, em 4 de Junho
de 1835.
259

Por outro lado, alm de reivindicar um poder judicirio isento, os exaltados
exortavam os rendeiros do interior de Santiago a reiterarem que a existncia de
morgadios era incompatvel com o regime constitucional, que proibia qualquer
privilgio por nascimento ou nobreza. As mobilizaes polticas no s fez aumentar o
nmero de rendeiros revoltados, como tambm comearam a incorporar escravos
descontentes. O fato da revolta agregar tanto rendeiros das mais diversas freguesias da
ilha de Santiago quanto escravos, demonstra que para esses polticos, a explorao dos
rendeiros equiparava-se a dos escravos, tendo em vista que ambos viviam na
dependncia econmica dos seus morgados. Alm disso, no gozavam de nenhum
direito poltico, principalmente o direito de votar e ser votado para cargos polticos
dentro dos concelhos. Apesar de livres, na prtica os rendeiros continuavam sendo
escravos do regime poltico vigente, que apenas legitimava e reconhecia o poderio
desses grandes comerciantes.



259
AHN, SGG, Decretos, ordens e ofcios recebidos do Ministrio da Marinha e de outras autoridades da
Crte (1833/Dezembro/07 1839/Abril/11). Cpias manuscritas. Livro 567.
215
(...) armados de paus e facas em n. de mais de 150 individuoz
amotinados
260
foro com voserias ameaar a casa do mesmo Morgado
disendo que elles mais rendas lhe no pagario visto que os Morgados
estavo extintoz. Isto era participado pelo referido Nicolu dos Reis assim
como pelo Presidente da Camara do Conselho de S. Catharina. No
seguinte dia 21 convoquei o Cons. do Governo aonde se discutio, e
resolveu o que consta da Copia da acta respectiva, e da qual resultou a
Portaria (n. 2) e todas as mais providencias constantes das Instruces
Copia (n. 3). A Escuna Cabo Verde destinada a levar officiaes, e praas
do destacamento desta Ilha de S. Thiago (...) entrando algumas horas
depois no porto da Furna desta Ilha (ilha da Brava) o Correio Faro que j
tinha precorrido as Ilhas deste Archipelago, e recentemente a de S. Thiago
daonde recebi novas participaes cerca dos referidoz motins. A Cmara
Municipal da Villa da Praia tendo reunido em Vereao Geral sobre o
mesmo objecto no dia 18 do sobredito Mez de Janeiro as Authoridades, e
pessoas notveis daquelle Concelho, accordaro em medidas quase
idnticas aquellas que aqui em Conselho do Governo eu havia
providenciado; isto em consequencia de se haver espalhado que o numero
dos amotinadoz havia crescido, e que estes tratavo de aliciar os escravoz
para se lhes incorporarem, e tomarem vingana de seus Senhores.

muito para notar que em quanto isto acontecia, o Administrador do
Concelho de Santa Catharina, sem que a tal respeito me houvesse dirigido
participao alguma (...) a estes acontecimentos, e havendo-lhe officiado o
Commandante Militar da Ilha de S. Thiago em 19 do Supracitado mez,
participando-lhe que em virtude do Acrdo em Camara enviava a sua
desposio uma fora de 50 bayonetas, Commandadas por um official: o
referido Administrador no s julgou desnecessario similhante medida,
mas at estranhou que em Vereao Geral assim se accordasse, sem
proceder requisio alguma da sua parte; no obstante confessar em
officio dirigido ao Commandante Militar da mesma Ilha que effectivamente
tivero logar aquelles ajuntamentos, mas que tivera sido bastante para os
desfazer as ademoestaes empregadas por elle Administrador (...).
261


O motim, alm de causar pavor ao morgado, tambm dificultou a execuo de
ordens de priso contra os oito indivduos apontados como lderes da revolta dos
rendeiros. Por meio de um oficio dirigido ao administrador do concelho de Santa
Catarina, datado de 27 de fevereiro de 1841, a Secretaria do Governo Geral de Cabo
Verde manifestou a sua indignao pela resistncia encontrada pelos oficiais de justia
na execuo das prises determinadas pelo juiz encarregado da devassa. No mesmo
documento a Secretaria pediu que o administrador do concelho tomasse todas as
providncias para que a justia fosse cumprida. A resistncia priso por parte dos
acusados devia-se s mobilizaes feitas pela comunidade. As famlias vizinhas criaram
um conjunto de laos de entre-ajuda e amizade. Quando nascia uma criana os pais

260
Senna Barcellos registra 300 individuos amotinados, protegidos por uma grande tapada que envolve a
casa de habitao Cf. Id., Ibid.
261
Cf. AHN, SGG, Correspondncias expedidas ao Ministrio da Marinha e Ultramar (1841/ Janeiro/ 02
1841/ Dezembro/ 31). Cpias manuscritas. Livro N . 96, de 5 de Fevereiro de 1841.
216
colocavam como padrinhos de batizado um casal de vizinhos prximos, reforando
ento os laos de boa vizinhana. Todos os membros da comunidade retribuam tais
prticas, o que tornava a comunidade semelhante a uma famlia extensa. Para celebrar
os laos de compadrio, se festejava com batucadas e se oferecia pratos tpicos. Assim,
todos os membros da comunidade junto com seus irmos e seus progenitores se
juntavam aos vrios irmos e pais que tinham por afinidade.
Esta rede de relaes sociais tambm se fazia presente quando um compadre
visitava o outro e era recebido com prendas (gasadju), alm de pratos tpicos. Ressalte-
se que os trabalhadores rurais protegiam mutuamente. A leitura desse ofcio possibilita
compreender que a mobilizao poltica dos rendeiros revoltosos, alm de congregar a
maioria dos rendeiros do interior da ilha, estava voltada tambm para integrar os
escravos forados a serem engajados sociedade, em especial, pela submisso. Note-se
que cmara municipal, em vereao, tinha deliberado a utilizao da fora contra os
rendeiros, requerendo 50 baionetas para atacar os rendeiros revoltados, o que causou
estranhamento do governo geral. Tal deciso visava, e isso era prtica local, proteger os
interesses dos morgados por meio da utilizao da fora militar.
Entretanto, nem mesmo juntos o morgado, o presidente da Cmara de Santa
Catarina e o goverrnador da provncia, conseguiram identificar os lderes do
movimento. O presidente da cmara municipal de Santa Catarina, por meio de uma
comunicao dirigida no dia 13 de janeiro de 1841 ao governador geral de Cabo Verde,
referiu-se apenas ao fato de que figuro como cabeas alguns individuoz. Por outro
lado, o principal argumento do Concelho do Governo da provncia postulava que os
rendeiros interpretaram de forma inadequada a Carta de lei de 1837, considerando que
os morgadios estavam extintos, o que lhes assegurava o direito de no pagar as rendas.
Alm das motivaes de ordem econmicas e culturais, destaca-se o surgimento,
desde 1821, de um projeto revolucionrio. Pela carta enviada de Lisboa pelo Tenente
de Infantaria, Jose Antonio Serro, ao coronel governador militar da ilha de Santiago,
Gregrio Freire de Andrade, de 1838, sabe-se que havia um projeto de revoluo em
Portugal que, por sua vez, deveria ser posto em prtica em Cabo Verde. A carta tambm
revela que os liberais exaltados mantinham contatos com integrantes do partido em
Lisboa.Por ser um dos lderes do partido dos revoltosos, o referido tenente foi
transferido para Lisboa.
217
Alm disso, a revolta poltica em Cabo Verde devia-se, sobretudo ao
menosprezo da Coroa perante o perodo de fome registada em Cabo Verde, o que levou
a administrao colonial a no pagar os funcionrios. Tal deliberao administrativa
levou ao descontentamento da elite poltica local. Sabe-se que durante a fome de 1831 e
1833, o governador geral Costa Macedo solicitou socorros Coroa portuguesa que, por
sua vez, no atendeu ao apelo. Os ndices de mortalidade gerados pela fome s no
foram maiores porque, em 1834, oito navios norte americanos, atendendo aos apelas do
ento governador geral Manoel Antonio Martins, distriburam gneros alimentcios para
populaes das ilhas, chegando a atender por volta de 40 mil pessoas. Segundo o ofcio,
a prefeitura teve que tirar dos seus prprios cofres trs contos de reis para pagar o frete
desses navios, sem qualquer apoio e reconhecimento por parte da Coroa portuguesa, que
havia abandonado o arquiplago sua sorte. Por isso mesmo, o referido prefeito, a par
da ingratidao de Sua Magestade, o rei de Portugal, dirigiu uma carta de
agradecimento ao governo dos Estados Unidos pela esmola.
262
Para os liberais
exaltados o flagelo da fome de 1831/1833 foi interpretado como punio dos crimes do
governo geral anterior, e que impediram a sonhada revoluo. O prefeito ainda
considerava que os cidados dos Estados Unidos da Amrica salvaram em 1832 a
maior parte dos habitantes das ilhas de Cabo Verde. No por acaso, a prefeitura, em
sinal de reconhecimento, tenha concedido vrias regalias a esses comerciantes. Alm
disso, era a nica nao que continuava a comprar produtos e manufaturas de Cabo
Verde. A leitura desse ofcio permite compreender o descontentamento das elites
polticas locais quanto a omisso da Coroa portuguesa perante a fome.
Por essa razo, determinou-se que todas as mercadorias provinientes dos EUA
passariam a gozar direitos nos portos de Cabo Verde, em sinal de reconhecimento pelo
gesto. Os corregedores norte americanos vinham pagando impostos de 12%, ao invs de
24% , nas alfndegas do arquiplago. Segundo o ofcio, Se agora se puzer a Pauta em
vigor () conservando-se os mesmos direitos de 24%, os primeiros Corregedores
Americanos () tero logo de pagar direitos duplicados do que antes pagavo.
Porm, mantiveram-se cauteloso diante da possibilidade dos navios americanos
deixarem de frequentar os portos do arquiplago, reclamando dessas medidas

262
Os navios norte americanos aportavam frequentemente os portos cabo-verdianos para fazer transaes
comerciais. Devido ao comrcio com o arquiplago, tinham uma representao consular na vila da Praia.
218
administrativas: H esta a maneira por que vos outros, Colonos portugueses,
galardoaes a quem vos salvou a existencia dentre as garras da morte?. Tambm o
prprio prefeito reconheceu que os colonos comeavam a romper com a antiga raa
estpida da colnia, onde o ingls, pela necessidade de comunicao com os
americanos do norte, era mais conhecido do que a prpria lngua portuguesa. O ofcio
demonstra que os navios americanos frequentavam continuadamente os portos de Cabo
Verde, responsveis pela difuso de ideiais reformadores em vrias ilhas. No imaginrio
coletivo dos habitantes de Cabo Verde, os norte americanos passaram a ser vistos como
salvadores e libertadores, e suas chegadas aos portos cabo-verdianos representavam a
libertao e a salvao das prticas tirnicas dos sucessivos governos. A fome ganhou
novos significados com as disputas polticas e ficou associada aos sinais do fim do
mundo e a vinda dos anticristos.
263
Por isso, os rendeiros deveriam se armar para
combater a opresso dos morgados.
A fome na ilha de Santiago afetou no s as populaes litorneas como as do
interior. Numa exposio da Cmara de Santa Catarina, cujas reivindicaes foram
prontamente atendidas pela Coroa por meio da doao de um terreno de nome Castelo,
foi arrolada a falta de meios para o cumprimento dos encargos administrativos, uma vez
que todas as verbas foram direcionadas para combater a fome. O povo, mergulhado
numa profunda misria, no podia pagar os impostos ao municpio, fazendo com que se
recorresse venda de bens pblicos em poder das cmaras municipais para satisfazer as
despesas administrativas, principalmente com o pagamento de funcionrios.
Tendo subido Minha Presena
264
a reperesentao da Cmara Municipal
do Conselho de Santa Catharina de Cabo Verde, na qual ponderava a
absolucta falta de meios para satisfazer aos encargos Municipas, e que lhe
era impraticvel recorrer a fintas, e derramas, pela grande pobreza aquelle
Povo, que se achava reduzido a extrema mizeria em conseqncia do terrvel
flegello da fome, que por mais de trez annos aflora aquella Provncia, e que
de modo algum podia satisfazer as indispensveis despezas do Municpio, se
Eu lhe no fizesse Merc de uma terra, que havia naquelle conselho
denominado = Castello = pertencente Fazenda Nacional: Attendendo Eu
as ponderozas razes allegadas pela dita Cmara e Dezejando promover os
interesses, e bem estar daquelles meus sbditos, em cuja felicidade muito Me
interesso: Hei por bem Annuir Supplica da Cmara Municipal do Conselho
de Santa Catharina, Fazendo-lhe Merc, por titulo de livre doao do
terreno denominado = Castelo = que hoje pertence Fazenda Publica, de
que tornar immediatamente posse, para poder applicar o seu rendimento s

263
Aqueles que cometiam injustias.
264
Pela Rainha, Antonio Manoel Lopes Vieira de Castro.
219
despezas que esto a cargo do Municpio; ficando esta doao dependendo
da approvao das Cortes.
265


Os prprios cofres pblicos tiveram que suportar as dvidas contradas para
compra de mantimentos, a fim de serem distribudos aos famintos. Devido escassez de
dinheiro decorrente da fome dos anos de 1831 e 1833, o governo geral da provncia de
Cabo Verde pediu, por meio de um ofcio dirigido ao presidente da Cmara Municipal
de Santa Catarina, datado de 20 de janeiro de 1836, para que a Cmara convencesse os
morgados a receberem as rendas em gneros, quando os rendeiros no pudessem pagar
em moedas. Porm, os mesmos recusaram receber as rendas em colheitas devido s
vantagens econmicas que poderiam tirar das pocas de estiagens.
Alm disso, nesse mesmo perodo, registrava-se um grande descontentamento
da infantaria militar tendo em vista as perdas de bens. Como a vegetao estava toda
arruinada, os agricultores tiveram de substituir a plantao do milho pela de mandioca
que era mais rendosa. Segundo os liberais exaltados, a fome agravou-se ainda mais com
a falta de ajuda por parte do governo de Lisboa. Como conseqncia, o governo da
provncia de Cabo Verde proibiu todo o envio de cereais e legumes para fora das ilhas,
medida essa que perdurou at 1845.
(...) uma fome como a que em 1831 32 33 assolou esta Provincia, em
consequencia da extraordinaria excassez de chuvas que na maior parte das
Ilhas se tem experimmentado; e posto que um to desastroso acontecimento,
se infelizmente se realisar, mais se deva attribuir muita frouxeza das
authoridades, e inercia e desobidiencia do povo, que sirdo s admostaes;
desobidiente s ordens do Governo, prefere ao trabalho e industria
productiva entregar-se ociosidade, expondo-se s consequencias della, que
so sempre a misria e o vicio, e muitas vezes a morte (...).
266


Essa perspectiva foi reforada por outro depoimento que alm de denunciar o
desprezo por parte da Coroa, confirma a existncia de beneficios concedidos a alguns
dos escolhidos dela. Fica evidente o medo das populaes por conta das aes das
autoridades de Cabo Verde. No resta dvida acerca da displicncia das autoridades que
importaram pequenas quantidades de gneros de primeira necessidade como o milho.
Delegavam esta responsabilidade populao, sendo que muitos indivduos vendiam
panos de seda nos portos ou mesmo terras por pequenas quantidades de arroz e de

265
AHN, SGG Portaria recebidas da Repartio do Ultramar do Ministrio da Marinha (Janeiro
Dezembro/ 1837). Originais e Cpias manuscritas. Cx. N. 290, de 12 de Janeiro de 1837. Sobre esse
assunto, consultar tambm: AHN, SGG, Correspondncias expedidas s autoridades da ilha de Santiago
(1834/ Julho/ 01 1834/ Setembro/ 27). Cpias manuscritas. Livro 115.
266
Boletim Officiall do Governo Geral de Cabo-Verde, N. 109, de 4 de Outubro de 1845, p. 433 434.
220
milho.
267
O fato da documentao ter destacado que os rendeiros no quiseram trabalhar
as terras, demonstra que os mesmos deram-se conta que a parca colheita conseguida
dava unicamente para pagar as rendas atrasadas das terras e comprar algum mantimento.
J os morgados, com a proibio da venda de bens de raiz adquiriam as terras
dos pequenos proprietrios por preos irrisrios. Ademais, a Coroa estava preocupada
com os inconvenientes gerados pela troca de bens de raiz por gado, sem que a prefeitura
pudesse interferir. Uma possvel fiscalizao mais aprofundada s seria possvel s com
o passar da fome, devido a insuficincia de funcionrios. Cabe ainda destacar o aumento
exorbitante do preo sobre a carne vendida no interior da ilha, superior a 30 ris, sob
autorizao das cmaras municipais. Tais medidas administrativas favoreciam o
comrcio monopolizado pelos morgados, devido, em parte, aos interesses econmicos
dos morgados.
(...) Respondendo, o que entendo, sou a dizer a V. Ex.: que na acho
illegalidade alguma, em que se faco trocas de propriedade de raiz por
gados: se os donnos destes escedem o justo valor, estimando-os em mais, do
que elles realmente vlha, e dando as propriedades menos valor do justo,
para esse abuzo na acho remedio, que o privinamos, h remedio, que o
desfaa, e h, o que estabellece a Ordenao L. =4 =N. 13, cujo remedio
sou de parecer, que se applique exofficio, e sem estrpito de Juizo, e sem
precizo de demanda, logo que passe a fome, determinando V. Exc. as
Justias, que for louvadas faco estimar a leza que tiver havido em taes
casos, e repor o mallovado. Quanto elevao do preo da Carne verde, na
posso sem informao da Cmara daquella Ilha, conhecer quaes
circunstancias determinaro quelle procedimento. Eu creio provavel, que
as chuvas, que o Commandante diz, havendo cahido depois de Janeiro, na
produziria tantos, e os mesmos pastos como quando h chuvas regulares:
neste caso a sustentao de gados h mais difficultoza, e em consequencia
elles devem dar carne pelo preo de trinta reis, e a Cmara, para que na
faltasse o sustento ao Povo, authorizasse a elevao do preo (...) e que elle
ignore o fim, e prudencia que os motiva, ou que algu paixo particular, eo
desembolo de mais dez-reis por cada libra de Carne (...).
268


Para os anos subseqentes, muitas precaues foram tomadas: iseno de
direitos sobre frutas e gado; e a proibio de venda de bens de raiz em troca de
alimentos, como meio de evitar que os mais abastados comprassem a baixo preo
propriedades daqueles que nada tinham para comer. A multa foi o recurso utilizado para
evitar a consumao de tais vendas e obrigar os administradores dos concelhos a
cumprir as determinaes. Por meio de um decreto, todas as famlias que tivessem
milho ou feijo armazenado deveriam declarar a respectiva quantidade na Cmara

267
Boletim Officiall do Governo Geral de Cabo-Verde, N. 119, de 27 de Dezembro de 1845, p. 480.
268
AHN, SGG, Requerimentos (1832). Originais manuscritos. Cx. N. 39, doc. de 6 de Setembro de 1832.
221
Municipal para que pudesse ser efetuada a distribuio dos alimentos para aqueles que
nada tivessem em seus armazns. Do contrrio, aqueles que mantivessem o monoplio
dos mantimentos seriam duramente punidos com pesadas multas. Foi essa a forma
escolhida para forar a venda dos excedentes aos necessitados.
As frutas e gados que em terra se venderem para o refresco aos baleeiros, ou
outras quaesquer embarcaes, nos portos designados pela Portaria de 11
de Julho do corrente anno, sero livres de direitos de exportao: e pela
mesma frma sero livres de direitos de consumo as batatas, o arroz, ou
bolacha que as referidas embarcaes ou baleeiros venderem por troca e
sem torna em numerario, nos citados portos aos habitantes das Ilhas (...)
Todas as pessoas que venderem milho, ou quaesquer outros comestiveis por
Benz de raiz, ou por frma que estes fiquem obrigados ao pagamento dos
referidos comestiveis, ou do valor porque forem vendidos, quando no anno
prximo futuro se no realise o seu pagamento, seffrero uma mulcta do
triplo do valor do preo da venda, que ser dividida em partes iguaes pela
Santa Casa da Misericordia da Villa da Praia, pelo Cofre do Concelho, e
pelo denunciante havendo-o.
Estas mulctas sero exigidas ex-officio pelo agente do Ministerio Publico em
Policia Correcional, quando o seu valor no exceder alada do Juzo
Correcional; e no mesmo Juzo requerero a annullao da venda na
conformidade das Leis(...)
Aos Administradores de Concelho, e aos agentes do Ministerio Publico
incumbe mui rigorosamente a averiguao sobre a existencia de taes vendas:
os que por ommissos ou negligentes deixarem de proceder como lhes
compete, sero punidos individualmente com uma mulcta de 10 a 50.000 r.
com a mesma applicao da do artigo 5. Quando porm se prove que a
referida ommisso procedeu de cnnivencia, a mulcta ser do dobro, ou do
triplo, alm das mais penas em que tenham incorrido por o seu crime (...)
So pela presente Portaria authorizadas as Camaras Municipaes para de
acordo com o Administrador do Concelho taxarem, segundo as
circumstancias da terra, o maximo do preo do milho e legumes, e forarem
a venda destes artigos de que se queira fazer monopolio; comtando que este
preo no exceda nunca (...)
Para que possa levar-se a effeito o determinado no artigo 7 (pargrafo
anterior) quanto obrigao de fazerem pr em venda os artigos
necessarios de que se queira fazer monopolio; so obrigados todos os
indivduos que tiverem milho, ou feijo em deposito nas suas casas ou
armazens, a manifestarem dentro de tres dias Camara Municipal a
quantidade que possuem.
269


Em meio crise econmica que assolava o arquiplago, os rendeiros tiveram
suas rendas aumentadas, o que os forou a vender seu gado para sald-las, visando com
isso afastar o risco de serem expulsos das terras.
A fome levou a um nmero significativo de vtimas, levando a Coroa a requisitar
da Prefeitura local, por meio de uma circular, os dados sobre o nmero de habitantes
vitimados. Vejamos,

269
Boletim Official do Governo Geral de Cabo-Verde, n. 109, de 4 de Outubro de 1845, p. 432. Consultar
ainda: CHELMICKI, Jos Conrado Carlos de, op. cit., p. 293 e 295.
222
Manda a Rainha, pela Secretaria dEstado dos Negocios da Fazenda, que o
Prefeito da Provncia de Cabo Verde, ou quem suas vezes ficar, informe com
urgencia pela dita Secretaria dEstado, quaes fora os Subditos fieis da
Mesma Augusta Senhora, que no tempo da Usurpao fora exterminados
para as Terras do districto da sua jurisdio por motivo da sua firme
adheza Cauza da Ptria, e da Legitimidade da Sua Verdadeira Soberania,
averiguando a existencia, ou destino dos mesmos, e declarando
especificadamente quaes fora os que morrero em consequencia dos
estragos do Clima, a cuja insalubridade na podero resistir (...).
270


Depois deste flagelo, proibiu-se a exportao de milho e gros da ilha de
Santiago para outra ilha qualquer, cabendo a vigilncia s autoridades locais. O governo
geral decretou a suspenso da cobrana do dzimo sobre aves e porcos criados em casa
para consumo prprio, medida essa anunciada pelo Decreto de nove de novembro de
1832, de forma a atenuar os fortes impactos da seca e da fome. Numa circular dirigida
ao Administrador do Concelho da Praia, de 14 de Janeiro de 1836:
Ell.mo Sr. S. Ex.cia o Sr. Governador Geral da Provncia, probe mui
expreamente a exportao de Milho (principal dieta alimentar de Cabo
Verde naquele tempo) desta Ilha (Santiago) para outra nem mesmo desta
para outra qualquer das Ilhas que constituem esta Provincia, ficando V. S.
responsavel por qualquer Gro que se exportar de seu Concelho, de baixo de
qualquer pretexto que possa tomar para exportar os ditos graos, o mesmo
Ex.mo Sr. Ordena que V. S. faa calcolo da quantidade de Milho que se
preciza para o sustento da Populao do seu Concelho athe fuctura
colheita, e do Milho que tem para este fim. V. S. remetter a esta Secretaria
Processo deste calcolo, bem como o da Determinao da quantidade de
Milho que produziu ou produzir a colheita actoal, Dipois do Governo ter
estes esclarecimentos, determinar a maneira como as povoaoes em que
falta o milho devem ser supridas do que lhe falta dezignando as outras que se
devem suprir (...).
271


Outra medida tomada para minimizar as conseqncias da fome, como no
concelho de Santa Catarina, foi o apelo feito aos proprietrios para que recebessem as
rendas em gneros, ao invs de moeda. Fica evidente que as fomes, ao lado das prticas
dos morgados e dos prprios rendeiros, acabaram influindo no funcionamento do
aparelho administrativo-jurdico. Porm, os morgados no atenderam a solicitao da
administrao local, tendo em vista que se recebessem as rendas em colheitas, no
poderiam forar os rendeiros a vend-los a outra parte da colheita. A estratgia poltica
dos morgados visava forar os rendeiros a pagarem as rendas em dinheiro. Segundo um
ofcio do governador Joo da Matta Chapuzet, o prprio cirurgio-mor mandado para a

270
AHN, SGG Avisos recebidos da Secretaria de Estado dos Negcios da Fazenda (Janeiro/1834
Maro/1835). Originais manuscritos. Cx. N. 285, doc. de 23 de Maro de 1835.
271
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s autoridades da ilha de Santiago (1834/Julho/01 1834/
Setembro/27). Cpias manuscritas. Livro 115.
223
ilha de Santiago para substituir o antigo, sentiu-se incapaz de atender a tanta gente
afetada pelas febres endmicas. Registrou Chapuzet que as febres endmicas afetavam
no s os europeus, como tambm indivduos de outras ilhas que residiam na ilha de
Santiago.
Quando tomei psse do Governo desta Capitania, esta Ilha, no tempo da
estao doentia, tornava-se quase inabitavel; no s para os Europeos; mas
tambem para os Naturaes das outras Ilhas: a febre prostava quase
geralmente a todos, que, se no ero victimas da molstia, o vinho a ser, ou
do abandono, ou de Charlates Curadeiros, por falta de Facultativos. O
antigo Cirurgio mor, que havia, e depois foi reformado, era intil por
pouco hbil, e por estragado de sade: Outro, que foi mandado por Vossa
Magestade, positivamente destinado para a direco do Hospital
Regimental, quando affluiro as febres, no bastava para aquelle destino, e
para curativo dos habitantes desta villa: no entanto, nem o Hospital da
Misericordia; que existe na Cidade da Ribeira Grande, trez legoas daqui
distante; tinha Facultativo, nem os habitantes dos outros lugares desta Ilha
podio ter quem os curasse em suas molstias.
272


O fato dos morgados terem recusado receber as rendas em colheitas, obrigou os
rendeiros, em meio a crise, a vender todos os bens, fato que gerou grande
descontentamento, principalmente para as autoridades locais. As revoltas eclodiram
nasa seguir podemos constatar que as melhores terras estavam localizadas no interior da
ilha. Pode-se observar que as reas de regadio e sequeiro vo diminuindo do interior
para o litoral da ilha. Em outras palavras, o litoral apresenta grandes reas ridas,
enquanto que o interior apresenta grande incidncia de reas povoadas de regadio e
cultivo permanente.

272
AHU, Cabo Verde, Cx. 082/ Doc. 48, de 29 de Dezembro de 1825.
224

Figura 18 Carta agrcola de Santiago (segundo TEIXEIRA e BARBOSA, 315, simplif.)

Legenda:
1 Regadios. Zonas de sequeiro.
2 hmido.
3 sub-hmido.
4 semirido.
5 Zonas ridas.
6 Afloramentos rochosos.

O interior da ilha de Santiago tambm concentra maiores nveis de chuvas em
relao ao litoral. O maior ndice, de 500 a 700, 700 a 1000 milmetros, esto
concentrados nas reas entre o pico da Antnia e a Serra de Malagueta, terras aonde
estavam localizadas os dois principais morgadios da ilha de Santiago. Note-se que nas
reas litorneas, os indces de chuvas so inferiores a 300 milmetros, o que mostra a
grande disparidade de distribuio das chuvas na ilha de Santiago, na razo de 300 por
225
1000. O interior da ilha afigura-se como uma ilha dentro da outra, devido fertilidade
das terras do interior.

Figur19 Distribuio das chuvas na ilha de Santiago (baseado em Reis CUNHA, 172)

Em resposta ao menosprezo da Coroa portuguesa, os liberais exaltados em Cabo
Verde apoiaram o plano de separao do arquiplago em relao a Portugal, passando a
ser, em conjunto com Angola e Moambique, colnias do Brasil, formando uma
confederao braslica. Ao contrrio dos moderados, que apelavam ao amor ptria,
os exaltados no s demontravam que a Constituio em nada protegia os interesses dos
mais fracos, como tambm havia o profundo desinteresse da Coroa portuguesa por suas
causas.
226
Portanto, diante desse quadro tornava-se necessrio granjear mais eleitores e
deputados afetos causa da separao. Para conhecermos quem eram os eleitores, como
a legislao sobre o processo eleitoral foi ressignificada, bem como as motivaes que
levaram os morgados a aumentar desproporcionalmente as rendas das terras, importa
considerar o relatrio n 4, de 16 de maio de 1834. Por meio deste documento oficial,
Manoel Antonio Martins, prefeito de Cabo Verde desde 13 de fevereiro do mesmo ano,
defendeu que o maior obstculo ao sistema eleitoral em Cabo Verde devia-se, sobretudo
a ausncia de eleitores com os perfis definidos pela legislao em vigor. Para ultrapassar
tais inconvinientes, o prefeito props duas medidas. Em primeiro lugar, se devia
modificar, por meio de circulares e portarias, vrios decretos da Coroa portuguesa,
adaptando-os ao contexto scio-cultural de Cabo Verde, por forma a evitar desordens e
excluso de vrias camadas sociais. Em segundo lugar, nomear para provedores as
pessoas conhecedoras da realidade scio-cultural de cada concelho, em substituio aos
comandos militares. No caso da ilha de Santiago foram nomeados para provedores de
justia, Nicolau dos Reis Borges, rico morgado; para o distrito da vila da Praia e Luiz
Freire dAndrade, rico morgado, para o distrito de Santa Catarina. Alm disso, no
deixou de destacar as dificuldades de comunicao interna entre as ilhas, o que obstava
a circulao das determinaes do governo geral. Por isso, determinou a criao de um
correio interno visando especialmente as ilhas de Santo Anto e So Nicolau.
A instituio de provedores de justia propunha combater os abusos de poder
poltico no interior da ilha de Santiago por parte de influentes morgados. Para tal, no
deixou ainda de destacar as medidas abusivas, tidas por m f, dos morgados do
interior da ilha de Santiago que expulsavam os rendeiros ou aumentavam
excessivamente das rendas das terras to logo constatassem que as mesmas passaram de
incultas a terras produtivas. Os morgados, com esta prtica arbitrria, no levavam em
conta as benfeitorias, to pouco concedia um prazo para que os rendeiros usufruissem
de todos os trabalhos feitos nas terras que antes eram consideradas improdutivas. Por
isso, os rendeiros nunca cuidavo de melhoramentos, nem de plantao permanente
nas terras, que lhes eram confiadas. Tal prtica levava os sucessivos governos gerais
de Cabo Verde a criticarem o boicote poltico-econmico dos morgados em prejuizo da
agricultura.
227
Ao contrrio da historiografia sobre as revoltas, segundo a qual o aumento
arbitrrio das rendas devia-se, sobretudo aos caprichos de um ou outro morgado, o
aumento desproporcional das mesmas devia-se a uma iniciativa deliberada, tomada em
conjunto com os outros morgados do interior da ilha de Santiago, para manter a
hegemonia de seus poderes econmicos e polticos, alm de seus privilgios sociais. Os
morgados manipulavam a justia local de forma a impossibilitar que os rendeiros
industriosos pudessem desfrutar dos trabalhos feitos nas terras. Tal estratgia dos
morgados demonstra que os rendeiros sequer detinham o usufruto da terra, nem to
pouco tinham existncia jurdica. Para solucionar a falta de impulso na agricultura em
Cabo Verde, o prefeito baixou uma determinao provisria, assente no direito de
garantia da indstria individual, que garantia o maior bem do maior numero. Com
esta medida administrativa, a prefeitura mostrava sua vontade poltica em outorgar mais
liberdade e garantia individual aos rendeiros do interior da ilha de Santiago. Alm disso,
adequou a multiplicidade dos pequenos vinculos s exigncias estipuladas pelo
Decreto de 4 de Abril de 1832.
Contra essas medidas, os morgados do interior da ilha de Santiago buscavam a
todo o momento impedir que os rendeiros ganhassem algum capital financeiro que lhes
possibilitasse adquirir terras ou bens e, consequentemente, adquirir direitos polticos.
Neste sentido, o aumento exorbitante das rendas tinha o propsito poltico de reduzir
os rendeiros extrema pobreza e garantir a manuteno da explorao da mo-de-obra
vigente. Tal aumento tinha como propsito torn-los cada vez mais dependentes tanto
financeira quanto politicamente. preciso lembrar que os rendeiros representavam uma
ameaa ordem poltica vigente no interior da ilha e, no era por acaso que os rendeiros
limitavam-se a cultivar o indispensvel para a sua subsistncia.
Alm disso, eram considerados de indolentes pelo governo geral que
reiteradamente vinha pressionando, por meio de decretos, os rendeiros a no s
aumentarem as suas produes, como tambm para resguardar as autoridades contra as
fomes. As vrias determinaes do governo geral para o aumento e melhoria da
agricultura no interior da ilha de Santiago foram utilizadas pelos morgados para
justificar a expulso dos rendeiros das terras. Tais prticas demonstram que as relaes
de trabalho vigentes no interior da ilha no acompanharam o novo regime poltico
228
legalizado, resultado da grande resistncia dos morgados em abrir mo do regime de
monoplio.
Outra estratgia poltico-econmica muito utilizada pelos morgados do interior
da ilha de Santiago para enfraquecer o poder de compra dos seus rendeiros se referia ao
crdito. Em tempos de fome boa parte dos rendeiros contraa emprstimos junto aos
morgados que, diante da inadimplncia dos rendeiros recorriam aos juzes corrompidos
ou ignorantes para obter a penhora de terras que valiam de dez ou doze vezes o valor
da dvida. A venda dos mesmos prdios para o pagamento das dvidas, quase sempre
revertia em favor dos credores, tendo em vista a pobreza generalizada da populao. A
situao de pobreza dos rendeiros era to extrema que o prefeito Manoel Antonio
Martin, reiterou que os despojados colonos, que com as lagrimas nos olhos
mendingavo o po quotidiano porta dos mesmos predios, que dantes os sustentavo,
e que a uzura lhes havia arrebatar com a mais enorme lezo. Esta fala oficial espelha
a dimenso do monoplio da terra, bem como a manipulao do poder judicirio por
parte dos morgados do interior da ilha de Santiago, ambas suportadas pela legislao
vigente, que garantia o direito de propriedade.
273
Os morgados, alm de deterem as
melhores terras do interior da ilha, tambm tinha o monoplio do comrcio e o crdito
para incentivar o cultivo das terras. Tanto os pequenos proprietrios, quanto os
rendeiros, principalmente nos perodos de secas, recorriam a esse mesmo crdito para
poderem cultivar as terras. No por acaso que os liberais exaltados na ilha eram
constitudos principalmente por pequenos proprietrios que, apesar da posse de terras
arrveis, no tinham meios financeiros para faz-las produzir. Ainda identificavam-se
com as reivindicaes polticas dos rendeiros, pois tambm no tinham representao
poltica nas assemblias de votao. Alm disso, muitos se tornaram rendeiros por terem
perdido a posse das terras, na maioria das vezes, devido a dvidas, fazendo com que a
grande maioria dos rendeiros revoltados fosse constituda de antigos proprietrios de
terras.
A revolta de Achada Falco, de 1841, visava, sobretudo, protestar contra o
monoplio da terra no interior da ilha de Santiago e da utilizao da milcia para
proteger os interesses dos tiranos morgados. Representou uma reivindicao pelo

273
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritos. Liv. 520, fl. 171.
229
direito de sobreviver e de poder obter a posse legal sobre as terras cultivadas, tendo em
vista que o seu sacrificado trabalho era desvalorizado pela ordem vigente no interior da
ilha de Santiago, onde a ltima palavra pertencia a esses coronis. Por isso, pode ser
compreendida como um momento de recriao e de encenao de um novo mundo, de
uma nova sociedade, onde imperasse as liberdades polticas. As mobilizaes polticas
representaram um momento de ruptura e a celebrao de um novo cosmos, onde
foram relembradas tenses antigas contra o monoplio da terra no interior da ilha. Por
isso, essas representaes foram capazes de congregar as vrias vontades individuais
dos rendeiros, articulando os diversos interesses e diferenas. A prtica da violncia
tambm trouxe a tona no s os conflitos polticos entre os detentores da terra e os
excludos, como tambm a representao social de dois mundo completamente diversos.
Tratava-se de evocar e reviver um passado de lutas e mobilizaes contra o monoplio
da terra, bem como interromper um passado de exploraes. Os rendeiros foram buscar
nessas experincias respostas para as novas reivindicaes pela terra. importante
realar que as culturas so recriadas e reconstrudas a partir das experincias vividas.
A passagem de 1831 para 1832 foi marcada tambm por intensas disputas
polticas em parte, decorrentes das fomes. Essa calamidade nunca tinha ganho grande
destaque para o governo geral, tendo em vista as disputas polticas que opunham liberais
moderados e exaltados. Por ocasio de eleies, os exaltados exortavam os rendeiros a
contestar o regime poltico que os privava das terras, como tambm de mantimentos,
principalmente em perodos de fome. Para esses polticos, tais flagelos decorriam da
grande concentrao das terras do interior da ilha de Santiago, em mos de morgados
que ocupavam lugares de destaque nas assemblias de votao. Os rendeiros deveriam
organizar-se para protestar contra os seus morgados, pois estes eram os principais
responsveis pela sua misria, uma vez que, com ou sem chuva, teriam que pagar as
exorbitantes rendas das terras. Pelo ofcio remetido pelo secretrio da prefeitura de
Cabo Verde, Joaquim Joze Pereira, de 27 de Agosto de 1834, conhecemos a relao da
populao livre, escrava e os eleitores dos concelhos de Santa Catarina, da vila da Praia
e da Ribeira Grande, confirmadas pelos seus respectivos vigrios e provedores. Pela
relao remetida pela casa da provedoria nos Picos, de 18 de Agosto de 1834, as
freguesias de Santa Catarina, So Joo, Santo Amaro, So Miguel e So Salvador
somavam um total de 500 escravos e 12.642 pessoas livres, sendo 3.269 votantes. Alm
230
disso, a casa da prefeitura reconheceu a inexactido dos dados remetidos pelos vigrios
das freguesias de toda a ilha de Santiago, sendo consideradas apenas informaes
aproximadas.

Figura 20 Estatstica da populao do concelho de Santa Catarina
(Casa da Provedoria nos Picos, 18 de Agosto de 1834).
Freguesias: Eleitores: Pessoas livres: Escravos:
Santa Catarina 1.511 6.044 60
So Joo 275 1.046 210
Sabto Amaro 278 1.082 50
So Miguel 564 1.470 30
So Salvador 641 3.000 150
Total: 3.269 12.642 500


Pela relao de 5 de julho de 1834 assinada pelo provedor do concelho da Praia,
Nicolau dos Reis Borges, a Freguesia de Nossa Senhora da Graa tinha 364 escravos e
1.048 pessoas livres, sendo 170 votantes inscritos nos livros; a Freguesia da Ribeira
Grande contava com 88 escravos e 620 pessoas livres, sendo 200 votantes; a Freguesia
de So Tolentino contava com 201 escravos e 1064 pessoas livres, sendo 238 votantes;
a Freguesia de Nossa Senhora da Luz contava com 52 escravos e 851 pessoas livres,
sendo 233 votantes; a Freguesia de So Thiago contava com 44 escravos e 630 pessoas
livres, sendo 423 votantes; a Freguesia de So Loureno contava com 465 escravos e
7290 pessoas livres, sendo 2105 votantes. Se analisarmos, a ilha de Santiago tinha
19.932 pessoas livres, sendo que apenas 5374 pessoas estavam legalmente inscritos nos
livros de matrcula para exercerem o direito de voto. Os levantamentos de dados foram
feitos visando suprir falta do Registro Civil, bem como tambm pretendia identificar
cidados idoneos de cada freguesia do interior da ilha de Santiago para a constituio
de uma Guarda Nacional. Dela estavam excludos todos aqueles que no fossem
proprietrios e no pudessem exercer o seu direito ao voto. Como exigncia, o
candidato deveria ter 100 mil reis de renda anual, qualificaes exigidas pelo Art. 2
do Decreto, de 29 de Maro de 1834. Tais exigncias foram estabelecidas sob forte
231
presso poltica dos morgados, por forma a impossibilitar que os rendeiros podessem
compr a respectiva guarda.
Figura 21 Estatstica da populao do concelho da Vila da Praia, de 5 de Julho de 1834
(assinado pelo provedor, Nicolau dos Reis Borges).
Freguesias: Eleitores: Homens livres: Homens escravos:
N S da Graa 170 1.048 364
Ribeira Grande 200 620 88
S. N. Tolentino 238 1.064 201
N S da Luz 233 851 52
So Tiago 423 630 44
So Loureno 841 3077 465
Total: 2.105 7.290 1.214

De todas as freguesias analisadas, a de Santa Catarina no s tinha o menor
nmero de escravos, totalizando 60, como tambm tinha maior nmero de eleitores
legalmente inscritos nos livros de matrcula, totalizando 1511 (quadro acima). As
estatsticas fornecidas pelos procos e homologadas pelos respectivos provedores dos
concelhos explicam, em parte, porque as mobilizaes polticas em torno da eleio dos
deputados tiveram maior repercusso no interior da ilha de Santiago, resultando na
revoltas dos rendeiros excludos do processo de votao. Note-se tambm a presena de
um grande nmero de indivduos que no podiam votar, totalizando 4.533 que no
tinham nem bens, propriedades ou soubessem ler e escrever a lngua portuguesa,
exigncias da nova Carta constitucional. A estatsca ainda atesta que apenas da
populao livre tinha direito ao voto no interior da ilha de Santiago, numa poca em que
o trabalho escravo cedeu lugar ao trabalho assalariado. Alm disso, aponta para o
excessivo monoplio da terra no interior da ilha, reduzido a meia dzia de morgados.
274

Por outro lado, as eleies tinham significados especficos para os rendeiros do
interior da ilha de Santiago. Por meio de um ofcio, de 12 de setembro de 1834, o
escrivo da provedoria do concelho de Santa Catarina, Joo Jeronimo Bontempo,
reconheceu que os abusos dos morgados do interior da ilha de Santiago que,
aproveitando das tristes circunstancias dos necessitados, fixavam o valor das

274
AHN, SGG, Cx. 119.
232
colheitas dos seus rendeiros, vendendo e comprando produtos como queiram. Tal
medida representava ao lado das exageradas rendas cobradas sobre as terras arrendadas,
uma das estratgias utilizadas pelos morgados, j que detinham o monoplio da terra e
do poder judicial no interior da ilha de Santiago, visando para aumentar ainda mais a
dependncia dos rendeiros. Os morgados, ao aumentarem exageradamente as rendas das
terras arrendadas e fixarem o preo dos produtos comprados dos rendeiros,
inviabilizariam a preteno destes de adquirirem terras e acumularem bens. Na maior
parte das vezes, os rendeiros, sem possibilidade de pagar as rendas aos morgados,
vendiam os seus gados e penhoravam os seus bens para honrar os seus encargos
financeiros. Alm disso, tais articulaes polticas implicavam, cada vez mais, no
aumento do nmero de pessoas desempregadas e que viviam no limite da pobreza. A
deciso de aumentar as rendas fazia parte de um conjunto de medidas poltico-
econmicas colocadas em prtica pelos morgados e legitimado pela justia local a eles
atrelada querndo impedir que os rendeiros pudessem adquirir terras. Alm disso, os
morgados e as autoridades do interior da ilha de Santiago faziam crer que era
indispensvel, para a melhoria da agricultura, a diminuio do nmero de pessoas
vadias. Por isso defendiam que deveriam ser compelidas ao trabalho nas lavouras do
milho, da cana-de-aucar e do algodo.
Devemos ter ainda presente que o regime poltico vigente no interior da ilha de
Santiago estava assente na excluso poltica e no exerccio da violncia poltica, uma
vez que restringia o livre acesso terra. Por isso, os morgados utilizavam estratgias
polticas cada vez mais violentas para impedir que os seus rendeiros tivessem acesso a
terra e, por consequncia, aos cargos pblicos. Como estratgia poltico-econmica, as
rendas das terras precisariam ser cada vez mais altas para poder impedir que os
rendeiros obtivessem a posse das terras, ainda mais quando utilizavam de parcerias para
aumentar as colheitas. Em outras palavras, as rendas das terras foram cada vez mais
aumentadas pelos morgados, na medida em que os rendeiros utilizavam a solidariedade
e a entre-ajuda para aumentar as suas produes. Segundo o provedor de justia do
concelho de Santa Catarina, a prefeitura deveria tomar medidas urgentes para evitar os
continuos roubos que os vadios ladroens () j faziam do milho nos logares,
vendendo-o a baixo preo no porto de Pedra Badejo. Em resposta, a prefeitura de Cabo
Verde autorizou o provedor do concelho de Santa Catarina, por meio da Portaria de 20
233
de Novembro, a executar as ordens que proibiam a sada do concelho de qualquer
quantidade de milho. Esta medida legal fazia parte das estratgias polticas dos
morgados para garantir o monoplio dos bens derivados da terra no interior da ilha de
Santiago. A imagem a seguir mostra toda a extenso do morgadio de Achada Falco,
localizado entre o Monte Vermelho e a Serra da Malagueta. Note-se ainda a
irregularidade do relevo presente no interior da ilha de Santiago, entre montanhas e
ribeiras.

Figura 22 Panorama atual das terras que foram do morgadio de Achada Falco.

possvel observar as mobilizaes polticas por meio das eleies para
deputado s cortes na ilha de Santiago. Por meio das portarias, de 30 de maro e 17 de
abril de 1835, o secretrio de Estado dos Negcios do Reino, Agostinho Joze Freire,
determinou a eleio de um deputado s Cortes pela provncia de Cabo Verde, para
ocupar o lugar deixado pelo falecido Joaquim da Silva. No decorrer das eleies, o
prefeito interino de Cabo Verde, Antonio Carlos Coutinho, relatou Coroa portuguesa
as estratgias polticas postas em prtica para conter o pequeno tumulto que ocorreu
no dia 29 de maro do mesmo ano. Este ofcio demonstra que as revoltas, em
234
consequncia das mobilizaes polticas em torno das eleies dos deputados s Cortes,
eram uma prtica rotineira na ilha de Santiago, na medida em que tanto os liberais
moderados quanto os exaltados procuravam mobilizar o eleitorado em torno das suas
propostas e princpios. Para os excludos do processo eleitoral, como no caso dos
rendeiros do interior da ilha de Santiago, o ato representava momentos ideais para
reivindicarem os seus direitos polticos, dentre os quais, poderem votar e serem votados,
como tambm ascenderem ao estatuto de cidados.
275

Pelo ofcio remetido ao presidente da Cmara Municipal da Vila da Praia, de 3
de novembro de 1835, o governador de Cabo Verde, Joaquim Pereira Marinho,
manifestou uma preocupao com relao ao colgio eleitoral de Cabo Verde, pois
que a Carta constitucional, nos seu art. 67 3, proibia a nomeao de eleitores
criminosos. No caso do nome proposto para eleitor da ilha da Boa Vista, Joo Baptista
da Silva Santo, a proposta no constitua motivao suficiente para declarar a
ilegibilidade do eleitor, quando no houvesse a devida ratificao por parte do
governo geral.
276
Para os rendeiros do interior de Santiago, o governo geral e as
autoridades administrativas locais no representavam o sentimento poltico da grande
maioria excluda do processo eleitoral. Alm disso, as decises poltico-administrativas
eram tomadas de acordo com as deliberaes das assemblias de votao,
esmagadoramente constitudas pelos morgados.
Tambm importa compreender que para a Coroa portuguesa os candidatos a
cidados deveriam ser submetidos a uma preparao para ingressar no novo regime
poltico implantado na ilha de Santiago. Segundo o Brigadeiro e governador geral de
Cabo Verde, Joaquim Pereira Marinho, em ofcio de 13 de novembro de 1835, para se
conseguir tal insero dos novos cidados, a Coroa portuguesa deveria adotar tanto
medidas pedaggicas, quanto econmicas. Em primeiro lugar, deveria illustrar e
educar os proprietrios de terra, bem como cuidar da educao do povo. Em segundo
lugar, constituir uma populao abastada, ou seja, com recursos suficientes para auto
sustentar-se. Para tal, a Coroa deveria alterar a diviso das terras, principalmente no
interior da ilha de Santiago, quanto for possvel, sem ofender os proprietrios

275
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritos, Liv. 520, f. 195.
276
AHN, SGG, Correspondncia expedida s diversas autoridades da ilha de Santiago (1835/Maro/16
1836/maio/16). Cpias manuscritos, liv. 115.
235
laboriosos j que a maioria da populao no tinha trabalho e meios de subsistncia.
Os rendeiros no tinham condies financeiras para aproveitar todas as potencialidades
das terras, colhendo precocemente as produes, o que resultava na m qualidade dos
produtos expostos no mercado.
Os prprios liberais exaltados incitavam os rendeiros a exigirem a igualdade e a
liberdade de seus direitos, pelo interior da ilha de Santiago. Se para as autoridades
coloniais a revolta de Achada Falco de 1841 demonstrou que os rendeiros no estavam
preparados para exercerem os seus direitos polticos, dentre os quais, o livre acesso
terra, para os rendeiros a revolta significou uma oportunidade para romper com a ordem
scio-poltica vigente no interior da ilha de Santiago, que lhes impedia de ter acesso s
terras. O art. 20. da Constituio portuguesa de 1838 decretou a abolio de todos os
privilegios que no forem essencialmente fundados em utilidade pblica, como
tambm fro privilegiado. A revolta revelou dois mundos sociais e polticos
diferentes: o dos rendeiros, que almejavam a posse da terra e os direitos polticos e o
dos morgados que cada vez mais eram obrigados a se valerem de pesadas estratgias
polticas para garantir a continuao da ordem vigente, pela qual detinham o monoplio
da terra. Os morgados e as autoridades locais utilizavam um conjunto de estratgias
polticas para limitar as mobilizaes polticas dos seus rendeiros, as quais poderiam ter
sido maiores caso estes ltimos conseguissem a posse legal das terras. A prpria revolta
estava articulada defesa contra as restries impostas ao exerccio da plena liberdade,
como seja a posse legal das terras.
Para os rendeiros, as igrejas deveriam no s representar espaos de venerao
aos santos padroeiros, como tambm para as mobilizaes polticas da qual estavam
excludos pela ordem vigente. Por isso mesmo, as disputas polticas aconteciam dentro
das freguesias, sendo que cada eleio trazia novas disputas polticas. As autoridades
locais se valiam dos aparatos legais para se protegerem dos protestos e mobilizaes
polticas contra as expulses dos rendeiros revoltados e de suas respectivas famlias das
terras. A prpria organizao do ato eleitoral, com a deslocao dos eleitores para outras
ilhas, fazia parte de um conjunto de medidas polticas para impedir contestaes de
rendeiros.
Por outro lado, crvel sustentar que sem representao poltica, dificilmente os
rendeiros teriam acesso s terras. Por isso, na revolta de Achada Falco (1841), os
236
rendeiros reivindicaram uma liberdade completa dos seus direitos polticos. Embora
houvessem esforos do governo geral para criar centros de civilizao
277
e afastar os
funcionrios da barbrie africana, os rendeiros criavam aldeias dispersas para
fugirem disciplina da ordem vigente no interior da ilha de Santiago. A par da
introduo do sistema de representao poltica em Cabo Verde, os morgados do
interior da ilha de Santiago continuaram com a sua hegemonia econmica e poltica,
resultando, em parte, na manipulao do poder judicial. Em nenhuma outra freguesia de
Cabo Verde a explorao econmica foi mais aguada do que no interior da ilha de
Santiago. A prpria legislao sobre a terra, dentre as quais, destaca-se a constituio de
1838, reforava os direitos de propriedade dos morgados. Em outras palavras, a
constituio no garantiu a posse sobre as terras cultivadas pelos rendeiros.
Tendo em vista que os morgados confiscavam as suas colheitas at que fossem
honradas as rendas das terras, os rendeiros, convencidos pelos liberais exaltados,
descobriram que a Constituio no protegia os seus direitos. Adotaram como estratgia
poltica, a subverso ordem scio-poltica vigente. Tais prticas resultavam sempre em
endividamento do rendeiro, que se limitava a obter o essencial para a sua sobrevivncia.
Alm disso, eles eram os principais compradores das colheitas dos rendeiros,
responsvel pelos baixos preos no mercado. Com esta medida, os morgados
desvalorizavam o trabalho dos rendeiros e sobrevalorizavam as rendas das terras
arrendadas.
Por meio do Decreto de 12 de Agosto de 1835, Art. 2, assinado pela Rainha,
Dona Maria II e pelo Secretrio de Estado dos Negocios da Marinha e Ultramar, Aluizio
Jerves de Antouquia, que Pelo que pertence s Ilhas de Cabo Verde, cujos Povos so
todos Portuguezes, alli a administrao civil deve continuar da mesma maneira por que
se acha instalada. Alm disso, deveriam-se manter os cargos dos provedores de
justia, com o ttulo de Administradores de Concelho, responsvel pela execuo das
determinaes tanto do governo geral quanto da Coroa portuguesa.
Pelo Art. 3, determinou a extino do Conselho da Prefeitura, criando em seu
lugar um conselho composto pelo Governador do bispado, pelo primeiro Magistrado
da Provncia, pelo Recebedor Geral e pelo oficial militar mais graduado. O governador
geral teria sempre um voto decisivo, mesmo contra os interesses da maioria, de sua total

277
Com realce para o comrcio e a indstria.
237
responsabilidade. Com esta iniciativa legislativa, a Coroa deu maior destaque ao
magistrados na administrao no s da justia, como tambm na administrao civil de
Cabo Verde. Ainda determinou ao governador geral, Marinho, que elaborasse um plano
de visitas a todas as ilhas de Cabo Verde, com o objetivo de fazer conhecer aos seus
Habitantes, que os benefcios das Instituies Liberaes toco a todos os Portuguezes, e
que a Carta h uma realidade. Deveria tambm explicar s populaes os seus
deveres, bem como as suas liberdades legais. Para tal, deveria utilizar a persuaso,
como forma de melhoramento da cultura, e do seu Commercio. Determinou ainda ao
governo geral a promoo em todas as freguesias do ensino primario da mocidade.
Para tal, deveria escolher indivduos hbeis, e de bons costumes, bem como propor a
Coroa um methodo economico para atingir tais objetivos.
278

Ao mesmo tempo em que o governo geral, por meio do alargamento do ensino
fundamental, almejava civilizar as populaes do interior da ilha de Santiago, foco
das revoltas, tambm se mostrou receoso quanto emergncia de uma organizao
sinistra que se propunha tomar de assalto o poder poltico, na vila da Praia. J por
meio de um ofcio enviado ao Baro de Bomfim, de 24 de Maro de 1838, o mesmo
governador geral demonstrou certa preocupao com relao s influncias polticas que
alguns indivduos, como no caso de Gregrio Freire de Andrade
279
, que detinha sobre o
governo geral que, por estar ilha de Santiago, poderia se alastrar por todas as ilhas. Em
segundo lugar, reiterou a influncia que muitas famlias da ilha de Santiago, como no
caso de Gregrio Freire de Andrade, detinham sobre os restantes habitantes, fazendo
que tanto a ilha de Santiago quanto s restantes continuassem em poder dos
portugueses, tidos como amigos. Para o governador geral, Joaquim Pereira Marinho, a
subordinao ao domnio portugus estaria comprometida caso estas famlias no
quisessem ser compatriotas e amigos da Nao Portugueza. No foi acaso que entre
1831 e 1839, tanto os moderados quanto os exaltados dirigiram inmeros ofcios
Coroa portuguesa propondo a transferncia da sede do governo para as demais ilhas de
barlavento
280
, como sejam: Santo Anto, So Vicente e So Nicolau. Pelo fato da
infantaria ser constituda, na maioria das vezes, por filhos dos rendeiros do interior da

278
AHN, SGG, Decretos, Ordens e Ofcios recebidos do Ministrio da Marinha e de outras autoridades da
Corte (1833/Dezembro/07 1839/Abril/11). Cpias manuscritas. Liv. 567.
279
Um dos morgados mais influentes do interior da ilha de Santiago e um dos reverendos da igreja
catlica mais respeitados da ilha.
280
Conjunto de ilhas ao norte do arquiplago de Cabo Verde.
238
ilha de Santiago, gerava certo receio de se utilizar a fora militar tendo em vista o risco
de deflagrao de uma guerra civil na ilha. Marinho foi um dos governadores que mais
receio demonstrou em relao a uma possvel tomada do poder poltico por parte das
populaes do interior da ilha. Alm disso, tal receio agravara-se pelas conspiraes
polticas dos mais influentes polticos da ilha que, em troca de fidelidade Coroa
portuguesa, reivindicavam cargos polticos na administrao local.
A revolta dos rendeiros de Achada Falco de 1841, tambm nos possibilita
perceber a grande influncia exercida pelos morgados sobre o governo geral, ao ponto
de levar a administrao local a utilizar da violncia contra os rendeiros revoltosos. Em
conselho de governo, sob presso do morgado Nicolau dos Reis Borges, o governador
geral Joo de Fontes Pereira de Mello determinou por meio da portaria de 22 de janeiro
de 1841, a criao de uma comisso especial na ilha de S. Thiago, sendo nomeado
como presidente o comandante militar; como vogais, os magistrados administrativo e
judicirio; como escrivo, um oficial militar, nomeado pelo presidente, sem direito de
voto. Pelo art. 4, a recm-criada comisso deveria deslocar-se immediatamente ao
Concelho de Santa Catharina, da ilha de S. Thiago, com auxilio de um destacamento
de tropa, para investigar as motivaes que levaram revolta de Achada Falco,
ocasio em que registou a aglomerao da maioria dos rendeiros do interior de Santiago.
Segundo o referido artigo, a referida comisso ainda tinha plenos poderes para
processar, e prender os delinquentes, e tomar aquelas medidas preventivas de
segurana. Com esta iniciativa legal, o governo geral esperava evitar todas as
funestas consequencias que a falta de providencias immediatas e energicas podio
occasionar.
Para tal, a comisso deveria prender os chefes ou cabeas do motim em
Achada Falco, a qualquer hora e local, sem necessidade de qualquer autorizao
judicial, utilizando, caso registasse resistncia dos acusados, a infantaria. A comisso
deveria realizar os seus trabalhos tanto na Praia quanto em Santa Catarina, contando
com o apoio dos administradores dos dois concelhos, enquanto magistrados
administrativos. Com esta iniciativa o referido governador esperava responder s
sucessivas solicitaes dos morgados do interior de Santiago, por mais segurana, como
tambm to poderoso assumpto altamente reclama a favor dos Proprietrios e
abastados de ambos os concelhos, do bem estar dos Cidados pacificos. Alm disso,
239
pretendia encontrar mecanismos polticos para obrigar os rendeiros a respeitarem as
autoridades, como tambm agir em consonncia com a legislao em vigor.
281

Contudo, contribuiram muito para a ecloso da revolta no s as manipulaes
polticas dos morgados contra os rendeiros, como tambm o aumento exorbitante dos
impostos. Diante da decadncia do comrcio externo tornava-se indispensvel o
aumento dos rendimentos pblicos para suprir os recursos provinientes das alfndegas.
Porm, tal poltica administrativa no surtiu efeito devido, em parte, paralizao do
comrcio interno e a estagnao dos rendimentos pblicos. Para fazer face crise
econmica e administrativa, o governo geral alterou do art. 5 do Decreto, de 17 de
janeiro, exigindo apenas 5% sobre os bens importados, tendo em vista que o aumento
dos impostos sobre o algodo, comercializado principalmente com os navios
americanos, paralisou o comrcio estrangeiro. Ainda segundo o ofcio, os sucessivos
governadores foram enviados para proteger os interesses da Coaroa portuguesa face ao
aumento das trocas comerciais com outras naes, dentre as quais os americanos e os
ingleses. Mas, a poltica protecionista dos interesses de Portugal provocava, cada vez
mais, uma enorme deficit na economia de Cabo Verde, fazendo com que l
ressurgissem ideias separatistas com relao a Portugal. Enquanto a legislao e a
poltica econmica em vigor garantiam cada vez mais direitos e lucros aos morgados, os
rendeiros viam os seus interesses altamente lesados.
Temerosos que as novas reformas legislativas sobre a terra mantivessem
intactos determinados princpios, reforando os direitos dos morgados quanto
propriedade da terra, os rendeiros se mobilizaram para subverter as determinaes do
governo geral. Segundo o mesmo ofcio, tais iniciativas polticas secretas visavam
enganar os rendeiros, votando a favor da proposta do governo geral, que preconizava o
aumento dos direitos dos proprietrios de terra do interior da ilha de Santiago. Fazia-se
crer que as iniciativas legislativas do governo geral tinham como principal objectivo o
de proteger os mesmos principios comerciais e econmicos da anterior. Para os
rendeiros do interior da ilha de Santiago, as aes do governo geral limitava-se a
legitimar o regime de igoismo e de monopolio presentes na ordem poltico-econmico
vigente. A revolta de Achada Falco visava oferecer uma via de contestao poltica

281
AHU, Cabo Verde, Cx. 57.
240
deciso do governo geral de continuar a garantir o monoplio da terra, responsvel tanto
pela restrio ao acesso a terra quanto fruio dos direitos polticos.
Alm disso, representava um instrumento vivel para pressionar os deputados da
provncia a aprovarem medidas legislativas que garantissem o livre acesso a terra no
interior da ilha e abolissem o regime de monoplio vigente. Cada vez mais o governo
geral aprovava medidas lesivas aos interesses dos rendeiros e tambm seguia
reprimindo todos os seus protestos. A promessa de reforma da legislao sobre a
propriedade da terra foi interpretada como mais uma estratgia poltica das autoridades
locais para illudir os rendeiros, tendo em vista que as principais deliberaes j
haviam sido tomadas pelos deputados e homologadas pelo governador geral, brigadeiro
Joo Miguel de Noronha.
282


2.2 Frices polticas
Por meio do ofcio de 3 de janeiro de 1827 enviado pelo governador geral de
Cabo Verde, Caetano Procpio Godinho de Vasconcelos, Coroa portuguesa, temos
conhecimento das formas de mobilizaes polticas empregues na ilha de Santiago pelos
liberais exaltados. O mesmo governador estava convicto que a divergencia de
opinioens, a revolta, so aqui totalmente desconhecidos () factos anteriormente
sucedidos () no tiveram origem seno pela intriga e cabula de poucos, e no pela
indole dos povos (). Esta fala atesta que as intrigas polticas eram usadas como
principais meios de mobilizao poltica.
283
A leitura desse ofcio possibilitou a esta
pesquisa compreender que as intrigas eram utilizadas tanto pelos liberais exaltados para
confrontao poltica.
Com o governo de D. Duarte de Mesquitela (1830-1831), raiou sobre estes
Ceos a aurora da Regenerao, com a chegada dos liberais exaltados ao poder. Por
isso, foi constituda uma nova junta composta pelo coronel Gregrio Freire de Andrade,
pelo ouvidor Antonio de Brito Lago e pelo vigrio geral. Segundo o prefeito, Manoel
Antonio Martins, este triunvirato, ao invs de promover a liberdade promoveu a
desordem e o desgosto de todos os coraes. Segundo o ofcio, tanto Gregrio Freire

282
AHN, SGG, Correspondncia reservada expedida ao Ministrio da Marinha e Ultramar e s
autoridades das ilhas de Sotavento e ao governador da guin portuguesa (1840/Janeiro
1855/Dezembro). Cpias manuscritos, liv. 097, f. 73 74.
283
AHU, CU, Cx. 087/Doc. N 8.
241
de Andrade, considerado pelo prefeito como negro sem carater, quanto Marcellino
Resende Costa, registrado como mulato, faziam valer os seus direitos, valendo-se da
perseguio a todos os seus inimigos. Da que se organizaram para perseguir todos os
liberais, incluindo Manoel Antonio Martins, considerado, desde o tempo de D.
Duarte
284
, como o chefe do Partido Liberal.
A desordem se instalou em Cabo Verde quando a Junta da fazenda comeou a
caluniar, roubar propriedades, apoiar contrabandos e a promover, para cargos pblicos,
tanto degredados quanto mulatos bbados, vistos com desprezo pelos governos
antecessores. Os proprietrios do interior da ilha de Santiago eram representados como
aqueles que enviam gratuitamente, e que assinavo boalmente tudo quanto o
Escrivo lhes appresentasse, dizendo que deviam assinar. Estes fatos mostram que
certa elite local, formada pelos naturais de Cabo Verde e pelos degredados, comeou a
ocupar os cargos pblicos de relevncia que dantes eram ocupados apenas pelos reinis.
O ofcio faz crer que tanto Gregrio quanto Marcellino eram opositores s liberdades
polticas consagradas pelo regime liberal. Ademais, com as suas iniciativas polticas
colocavam em perigo a tranquilidade pblica no interior da ilha de Santiago. Note-se
que os liberais exaltados exigiam que os direitos polticos fossem alargados a todos os
cidados, por meio da elaborao de uma nova Carta constitucional, motivo pelo qual
levou os liberais moderados a acus-los de desrespeito Constituio.
Gregrio Freire de Andrade, Marcelino Rezende e Antonio de Brito Lago
perseguiam todos os seus opositores, por vezes, retirando-lhe a posse sobre as terras.
Por meio o requerimento dirigido ao provedor, de 19 de novembro de 1831, Francisco
Rodrigues, morador em Cham branco, So Domingos, reivindicou a posse de humas
Terras de Montado em Joo dElvas, freguesia de Nossa Senhora da Luz, pertencente
Santa Casa da Misericrdia. No mesmo requerimento exigiu que o provedor mandasse
lavrar a escritura de aforamento das ditas terras, ficando obrigado a pagar anualmente
laudmio. Por despacho, o referido provedor determinou que o juiz da referida
instituio religiosa mandasse tomar Conhecimento das ditas Terras. A solicitao foi
verificada pelo reverendo padre vigrio da freguesia, Gregrio Freire de Andrade, o
qual remeteu as informaes ao requerente. Apesar de o requerente saber que as terras
pertenciam instituio religiosa, o reverendo reiterou que tem feito hum

284
Governador de Cabo Verde em 1830.
242
requerim.to, pleiteando estar na posse das referidas terras, por ser achar habitado
na.tos. O requerente reivindicou a posse o usufruto das terras, tendo em vista que as
mesmas terras h de Sancta Caza de Mizr; e tem em seu poder tantos annos debaixo
de malicia, e s p ficar isto oculto, elle obrigou apagar renda ahuma Sebastiana
margr das m.as Terras de Mizr; s afim de ficar com as ditas Terras uzurpadas.
285
A
leitura desse ofcio permitiu a esta pesquisa compreender que o poderio poltico-
religioso estava tambm articulada ao poderio econmico.
Por outro lado, com a formao dessa junta de governo, vrios magistrados,
funcionrios das cmaras municipais da vila da Praia e da Ribeira Grande, com destaque
para Marcellino de Rezende Costa, reivindicaram, por meio do ofcio de 13 de maro de
1826, junto Coroa portuguesa a elevao da vila de Santa Maria da Praia categoria
de cidade levando-se em considerao o nmero de habitantes.
286
Tambm contou com
participao de vrias patentes do exrcito colonial residentes tanto na ilha de Santiago
quanto na ilha do Fogo, vrios capites-mores, dentre os quais, Nicolau dos Reis
Borges. Dentre os cnegos e vigrios, cabe destacar: o Deo Antonio da Costa Alves;
Matheus Gonalves Varella, cnego da cidade da Ribeira Grande; padre Manoel
Antonio Loppes da Crus; Frei Agostinho dos Martes, Comissrio Provincial e Guardio
do convento, Frei Bernardo de Fondella, vigrio de So Loureno. Alm de Nicolau dos
Reis Borges, tomaram parte outros influentes morgados do interior da ilha de Santiago,
com sejam: Manoel carvalho Silva de Landim, enquanto coronel agregado; Domingos
Ramos Mosnteiro, coronel reformado da cavalaria de Milicias; Francisco dos Reis da
Fonseca Borges, tenente coronel. Como argumentos, os requerentes destacaram as
qualidades morais de que se revestem os habitantes, como so a nobreza; educao,
dignidades Civis, e Ecleziasticas, bem como o caracter de fidelidade Coroa
portuguesa. Em despacho, de 24 de Setembro de 1828, sob parecer do ex-governador
geral, Antonio Pusich, a Secretaria do Estado dos Negcios da Marinha e Domnios
Ultramarinos indeferiu o pedido dos seus habitantes.
287

Segundo Pusich, a cmara da Ribeira Grande gozava de todos os fros
municipais, dando posse aos governadores do arquiplago. Destacou o fato dos
camaristas serem sempre pessoas principais daquella Ilha, apelidando de Cidados

285
AHN, SGG, Requerimentos (1831). Originais manuscritos. Cx. 037
286
AHU, Cabo Verde, Cx. 83, doc. 74.
287
AHU, Cabo Verde, Cx. 89A, doc. 114.
243
da Cidade da Ribeira Grande. Mereceu ateno o fato que at o momento foram
sempre fieis aos interesses da Coroa portuguesa. Considerou que a cmara da vila da
Praia saa fora quase sempre dos limites dos seus poderes, causando distrbios polticos.
Pelo fato dos seus funcionrios serem tendeiros
288
manipulados pelos negociantes,
permitia que at os degredados se inscrevessem nos livros de matrcula. Para este
poltico, para alm de abolir a referida cmara, deveria-se criar uma nova cidade, com o
nome de Sant-iago, cujo nome representaria o santo que della he Orgo, e em cujo
Dia foi descoberta.
margem das manobras polticas que visavam que a sede do governo colonial
fosse mantida na ilha de Santiago, Manoel Antonio Martins, liberal moderado assumido,
apresentava-se como um forte opositor poltico de Marcellino Costa. Ao ser nomeado
como prefeito de Cabo Verde, esforou-se em incrimin-lo, reiterando que este alienava
bens do estado de forma illegal, e despotica. Para o referido prefeito, este opositor
poltico utilizava-se do seu cargo e da confiana dos morgados do interior da ilha de
Santiago para alienar bens em favor dos seus principais aliados polticos. Por isso, a
prefeitura deveria proceder ao sequestro dos bens de todos os morgados que tinham
adquirido de forma ilegal as terras no interior da ilha. Em 13 de janeiro de 1834,
Marcelino Rezende Costa, escrivo e deputado da Junta da Administrao e
Arrecadao da Fazenda Pblica, por meio de um ofcio dirigido rainha D. Maria II,
acusou o contratador da urzela, Manoel Antonio Martins, de praticar vrios desmandos,
dentre os quais destacamos: obrigar homens forros (rendeiros) a trabalhar nos domingos
e dias santos, o que feria os preceitos da igreja; de no momento do pagamento dos
insignificantes salrios com roupas, os rendeiros, alm de serem ameaados e insultados
presos. Os rendeiros, face aos abusos do referido administrador, que pagava pela urzela
quando quisesse, dirigiram requerimentos ao governador geral. Esse mesmo
contratador, por vezes tomava cavalos, vacas e burros dos rendeiros para vender aos
navios estrangeiros que passam pela ilha de Boa Vista, pagando, posteriormente, o
preo que quisesse. Apesar das inmeras reclamaes junto cmara municipal,
nenhuma iniciativa foi tomada contra o referido administrador que era tambm Coronel

288
Pessoa que arma confuso, marceeiro ou diabo.
244
de Milicias.
289
Este deputado ops-se extrema explorao que os homens forros
estavam sujeitos tanto na ilha da Boa Vista quanto no interior da ilha de Santiago,
fazendo crer aos rendeiros que deveriam revoltar contra os seus morgados e o respectivo
regime poltico que legitimava as suas prticas. Note-se que a revolta de Achada Falco
teve incio justamente no dia 13 de Janeiro, o que atesta que as elites polticas da ilha de
Santiago usavam esse dia para fazer as suas mobilizaes polticas, por ser tempo de
festejo dos reinados, congregando grande parte dos rendeiros do interior da ilha de
Santiago. Por isso, os festejos locais representavam espaos preferenciais, utilizados
pelas elites polticas locais, dentre as quais os padres, para a divulgao das propostas
do partido Liberal.
As arbitrariedades de Martins passaram a ser levadas em considerao a partir
das disputas polticas, que opunham os liberais moderados aos exaltados, vidos por
reformas polticas e sociais profundas. Embora os rendeiros tivessem dirigido suas
queixas por escrito s cmaras municipais e ao governo geral, o contratador exercia suas
influncias polticas. As denncias surgiram no momento em que um representante
poltico, no caso um deputado, decidiu envi-las para o governador geral. Alm disso,
tratava-se de um opositor poltico, o que justificava a denncia perante o governo. Os
lderes polticos faziam oposio aos seus adversrios. No por acaso, os rendeiros do
interior de Santiago tenham se revoltado contra os morgados defensores da manuteno
da indivivisibilidade das terras.
Esta fala oficial revela a emergncia e o poder poltico de uma elite local. Um
primeiro exemplo referia-se a Gregrio Freire de Andrade que, alm de comandante da
infantaria da ilha de Santiago, rico proprietrio rural, reverendo da igreja catlica no
interior da ilha, detinha grande influncia poltico-religiosa sobre as suas populaes,
principalmente sobre os rendeiros. Um segundo referia-se Marcelino Rezende Costa,
escrivo da Junta governativa desde 1829. Considerado pelo prefeito de Cabo Verde,
Manoel Antonio Martins, como o principal responsvel pelas intrigas, exercia grande
influncia poltica na ilha de Santiago, ao ponto de levar o mesmo governante a
considerar que aumentava a confuzo para ter maior numero de infelizes, que
dependessem delle. Reiterou os atentados que fora vtima, em 1832, quando sua

289
AHN, SGG, Portarias e estudos do Tesouro Pblico (Fevereiro Setembro/1835). Originais e cpias
manuscritos. Cx. 285.
245
residncia era frequentada unicamente dos liberais mal olhados, e mal olhados eu
mesmo pela Junta. No deixou de destacar a grande conspirao poltica dos sectarios
Baptista que, na noite de trs de Julho de 1832, tomaram uma attitude marcial contra
huma sonhada revoluo de que me apelidaram chefe. O poderio poltico de Gregrio
Freire dAndrade foi reforado com a sua nomeao, em 21 de dezembro de 1835, para
o cargo de administrador do concelho de Santa Catarina. O referido ofcio permite-nos
compreender o exerccio do poder poltico no interior da ilha. O morgado e comandante
da infantaria da ilha de Santiago obteve maior numero de votos para administrador
deste concelho.
Segundo o relatrio enviado pelo ento prefeito de Cabo Verde, Manoel Antonio
Martins, de dois de setembro de 1834, os trs cnegos restantes do antigo cabido da ilha
de Santiago, bem como os capeles, eram todos filhos do paiz, e pretos. O relatrio
fazia crer que os referidos cnegos no cumpriam as suas funes, deixando os crentes
sem orientao religiosa, como tambm abandonaram a misso de pregar as verdadeiras
doutrinas crists. Tambm destacou, esse relatrio, a indecencia do culto religioso, a
m conduta e pssima vestimenta dos padres como fatores que, ao invs de atrair a
devoo dos fieis, provocaria a ira de Deus.
290
A leitura desse relatrio possibilitou
saber que os padres eram, na sua maioria, compostos por indivduos naturais da ilha de
Santiago. Tal observao permite compreender porque tiveram sucesso na mobilizao
dos rendeiros do interior da ilha, tendo em vista os seus conhecimentos da cultura local.
As suas pregaes sobre o mal, o inferno e o anticristo, no teriam eficcia se, alm de
ressaltar a injustia e a extrema explorao, no se apoiasse na cultura local.
Ainda segundo Martins, tanto Gregrio Freire de Andrade quanto Marcelino
Rezende Costa perseguiam os seus inimigos polticos, principalmente todos quantos
contradiziam, ou simplesmente censuravam os seus desatinos. O fato dos liberais
exaltados dirigirem insultos a indivduos conhecidos por seu liberalismo, mostra o
descontentamento quanto s opes polticas postas em prtica. Tambm os considerou
como negros terroristas que em alguns casos fizeram com que a Junta da Fazenda
procedesse a devassas, calumnias, roubos de propriedade, bem como apoiar
contrabandos. Alm disso, comearam a ser promovidos para cargos pblicos tanto

290
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritas, Liv. 520, f. 182.
246
degredados turbulentos quanto mulatos bbados, desprezados pelos anteriores
governos. Tais iniciativas representavam um conjunto de mobilizaes polticas, para a
promoo dos simpatizantes da elite local, como tambm a conscincia de que a
introduo do liberalismo no arquipelago no resultou na plena liberdade dos seus
habitantes.
Estes fatos atestam que tanto Marcelino quanto Gregrio Freire de Andrade
detinham grande influncia e confiana no s de determinados morgados, como
principalmente dos rendeiros, a ponto de os mobilizar politicamente contra os seus
morgados. No por acaso que Manoel Antnio Martins os denominou de
terroristas, tendo em vista as suas maquinaes polticas contra o regime liberal
implantado em Cabo Verde. Ademais, para o ento prefeito, as iniciativas dos referidos
polticos era bifronte.
291
Se de um lado, apoiavam os morgados que eram seus aliados
polticos; de outro mobilizavam os rendeiros a rebelarem contra os morgados que eram
seus adversrios polticos, fazendo crer aos primeiros que deveriam denunciar todos os
abusos que vinham sofrendo dos mesmos proprietrios. Todos os morgados que
discordassem das decises polticas eram perseguidos. Para tal, esses polticos faziam
crer aos rendeiros que deveriam se mobilizar para contestar a ordem poltico-econmica
vigente, pois que a nova Constituio protegia os seus direitos.
Esses exaltados tambm exigiam da prefeitura profundas reformas polticas, com
destaque para a realizao peridica de eleies dentro das freguesias. Para atender s
presses, por meio do ofcio de 31 de maio de 1834, o ento prefeito considerou que os
seus esforos e empenho para garantir a eleio dos deputados s Cortes com a maior
liberdade objetivavam servir a ptria portuguesa. Para tal, destacou o papel de D.
Joo VI, por ter castigado os tiranos, os malvados e os seus crimes, bem como
sabendo procurar nos seus domnios pessoas que servissem o bem pblico.
Considerou os flagelos da fome e da misria em Cabo Verde, principalmente nas ilhas
de sotavento, como resultado da tirania e prevaricaes dos seus funcionrios, vista com
desprezo pela Junta da Fazenda, dentre os quais destacava Marcellino Resende Costa,
considerado um adulador. Segundo este tais atitudes demonstraram como os tiranos
viam a misria dos povos, nada mais que escravos dos seus caprichos. Tambm

291
Que tem duas frontes e caras, falso, traioeiro.
247
resultou na perseguio dos sectarios de Baptista aos liberais moderados, dentre os
quais o ento prefeito.
Entretanto, as divergncias polticas no se limitavam ao calendrio eleitoral,
como tambm melhoria das condies de vida das camadas sociais mais pobres e
exploradas. Um dos exemplos dessas confrontaes polticas verificava-se, por meio das
participaes dirigidas Coroa portuguesa. Foi assim que o Conde da Pvoa, enquanto
Ministro, Secretrio de Estado dos Negcios da Fazenda e presidente do Errio rgio, de
14 de Fevereiro de 1833, determinou Junta governativa o envio da Rellao da
quantidade da urzella que existia em cada huma dellas, bem como a capacidade de
produo anual de todas as ilhas. Este governante questionou a demora no envio da
relao, em descumprimento a uma ordem rgia, que visava recolher subsdios para
melhorar a produo da urzela em Cabo Verde. A Junta deveria dar cumprimento a essa
ordem enviando uma declarao sobre as vantagens ou prejuizos resultantes Real
Fazenda durante a administrao de Manoel Antonio Martins, bem como em relao
sua administrao. Aproveitando desta determinao, Marcellino Rezende da Costa, na
qualidade de escrivo, deputado da Junta da Administrao e Arrecadao da Fazenda
Pblica e um dos Fiscais dos bens da Coroa no arquiplago, dirigiu uma representao
Coroa portuguesa contra Antonio Manoel Martins, administrador do contrato da urzela
em Cabo Verde, de 24 de Outubro de 1833, acusando-o de mao comportamento em
relao aos bens da Coroa. Este administrador, como parte da estratgia poltica para
enfraquecer o poderio poltico-econmico de Martins, determinou por meio de circular
dirigido tanto s cmaras municipais quanto aos feitores, a afixao de editais nos
lugares mais publicos, com a lista de todos os urzeleiros do arquiplago. Segundo este,
a publicao desta lista resultaria em grande beneficio, tendo em vista de virem a
receber para o futuro dinheiro sem ser admissivel outro genero em pagamento de
venda. Tanto as cmaras municipais quanto os feitores deveriam aceitar queixas,
representaes e denncias contra o referido contratador, devendo ser remetidas
administrao da fazenda, por escrito, registradas nos Livros competentes das cmaras
municipais. Tal iniciativa poltica obteve apoio dos deputados Antonio de Brito do
Lago, Joze da Silva Pereira e Ambrozio Gomes de Carvalho.
Segundo Marcelino Rezende, Manoel Antonio tinha solicitado por meio de uma
declarao Junta governativa uma justificao sobre as declaraes que Henri Case,
248
negociante ingls abordo do Brigue francs Senegali. Segundo este negociante,
muitos negociantes da tanto da costa africana quanto da Gambia e Senegal tinham
declarado que Manoel Antonio Martins Souza Silverio e seus familiares vendiam
urzela. Para legitimar este negcio, pretendiam solicitar ao rei, pelo Tesouro Pblico,
uma justificao. Alm disso, a referida participao estava legitimada pela Proviso
Rgia, de 17 de Agosto de 1824, que ordenava a participao ao rei, pelo tribunal
competente, o bom ou mau comportamento do dito administrador.
Sabe-se, por meio do despacho de 10 de janeiro de 1834, que Marcellino
Rezende da Costa solicitara uma certido das cpias do ofcio que a Junta da Fazenda
tinha enviado Cmara da Boa Vista, de 23 de outubro de 1833, sobre as indignaes
apontadas na Proviso Rgia de 17 de agosto de 1824 sobre a urzela. Por meio do
ofcio de 30 de dezembro de 1833, a referida cmara municipal enviou vrias
representaes dirigidas pelo povo da freguesia de So Joo Baptista, norte da ilha de
Boa Vista. Pelo despacho, de 30 de outubro de 1833, a Cmara Municipal da ilha da
Boa Vista ficou obrigada a investigar e informar para a Junta governativa sobre as
seguintes matrias: saber a produo anual da urzela no arquiplago; se Manoel Antonio
Martins ou seus caixeiros compravam toda a produo da urzela venda em Cabo
Verde; analisar o preo pago pela urzela; investigar a qualidade da urzela venda,
observando o modo de pagamento, ou seja, se em dinheiro ou em gneros, bem como a
qualidade dos gneros pagos e por que preo pagavam os urzeleiros, sendo do interesse
ou prejuizo tanto para a Fazenda quanto para os urzeleiros.
Para responder Junta governativa, a cmara municipal deveria investigar o
comportamento do referido contratador, mandando afixar editais em todas as freguesias
ou locais pblicos, aceitando declaraes de pessoas que sabem porque modo he feito
o pagamento da Urzella. As investigaes deveriam ser conduzidas, por meio de uma
devassa. Todos aqueles que quisessem prestar suas declaraes, deveriam faz-lo,
mantendo sciente mesma Camara. Deveriam tambm informar a quantidade de
urzela que conseguiam apanhar anualmente ou quanto poderiam apanhar, sendo s pago
a quantia de 40 ris. Na prtica, o referido contratador pagava metade em dinheiro e o
restante em gnero, como bem apraz ao dito Administrador. Alm disso, a cmara
devia mencionar no edital que aceitava queixas, representaes e mesmo denncias de
todos aqueles que soubessem da boa ou da m administrao deste contrato.
249
Segundo os autos da denncia, como parte do pagamento devido aos rendeiros,
Martins pagava quando e como quisesse, o que tornava este pobre trabalhador ainda
mais dependente economicamente do seu morgado. Por meio do ofcio, de 26 de
outubro de 1833, a Cmara Municipal da Boa Vista, por intermdio dos seus
vereadores: Antonio Pedro de Almeida, Antonio Joze Oliveira, Sebastio Joze Gomes,
Francisco Leito Mosso, Thomaz de Aquino Silva e Euzebio Joze Santos, confirmou as
denncias feitas por Marcellino Rezenda Costa contra Manoel Antonio Martins. Em
relao produo anual da urzela, a referida cmara mostrou no ter dados suficientes,
tendo em vista que nem mesmo o povo saberia responder com exatido a esta
indagao. Ainda destacou uma denncia feita por um pobre homem cazado, dizendo
apanhar por ano, com ajuda de seus familiares, 51 mil ris em urzela, com possibilidade
de aumento, caso fosse pago em dinheiro. Portanto, a produo poderia ser aumentada,
caso o contratador pagasse aos urzeleiros somente em dinheiro, o que no vinha
acontecendo. Segundo o mesmo ofcio, os urzeleiros apontaram grandes prejuizos
decorrentes da forma de pagamento que o contratador vinha utilizando. As informaes
enviadas Junta governativa relatavam que pagava 40 ris em dinheiro pela compra da
urzela, quando na prtica no h hum entre tantos que constem ter recebido huma dita
em dinheiro. O contratador foi acusado de pagar outra metade em gneros alimentcios,
como sejam: arroz de palha, vendido a 1200 ris um alqueire, tecidos, loua, pelo preo
que quisesse, sabendo da abundncia de alimentos em terra.
Segundo Marcelino Rezende, o contratador aproveitava para estorquir dos
mizeraveis algum real se aparecer, uma vez que o arroz vendido, na maioria das
vezes, continha lixos e terra que nelle est envolto. O contratador pagava tambm
com penico, pratos, canecas, copos, talheres, papel, cachimbos, agulhas, alfinetes, com
o nico propsito de no dar hum real dinheiro. Alm disso, os urzeleiros sofriam
grande prejuizo com a venda da urzela. Note-se isso levando em considerao que um
alqueire de milho era vendido a duas patacas, enquanto da urzela era comprada um
alqueire mais barato. Para a cmara municipal, o abuso residia no fato do referido
contratador utilizar de todas as vantagens econmicas para reter o dinheiro dos
trabalhadores, obrigando os urzeleiros a comprar o milho pelo valor de duas patacas
um alqueire. Para garantir a dependncia e a venda dos seus produtos, o contratador no
pagava em dinheiro, como forma de impedir que os urzeleiros comprassem o milho
250
mais barato. Para Marcellino, esta explorao econmica predominava tambm no
interior da ilha de Santiago, uma vez que os urzeleiros eram, na sua maioria, rendeiros
que pagavam rendas aos seus morgados. Com esta iniciativa o contratador mantinha os
urzeleiros sempre na condio de miseraveis, tendo em vista que por este modo no
podem alacanar com que pagar os Seus competentes fros das Suas Terras, e das Suas
Cazas, e nem to pouco os Dzimos que devem Real Fazenda dos animaes que
possuem. No era do interesse poltico dos morgados e dos capitalistas que a urzela
comprada dos rendeiros fosse paga exclusivamente em dinheiro, uma vez que estes
poderiam utilizar esse numerrio para comprar as terras que cultivavam, requisito este
para o pleno exerccio dos direitos polticos.
Na prtica, Marcellino Rezende da Costa intitulou-se protetor dos mais fracos,
denunciando os abusos decorrentes do monoplio poltico-econmico, responsvel, em
parte, pela miserabilidade do povo, como tambm representava a principal barreira para
a posse das terras que cultivavam. O relatrio apontava para grandes prejuizos
decorrentes da demora de pesagem da urzela que chegava a acontecer depois das 12
horas, com mais de 6 horas de espera. Este fato fazia com que a urzela comprada dos
urzeleiros fosse tivesse pouca qualidade.
292
Para este poltico, a subverso ao regime
poltico vigente constitua o nico caminho para denunciar a extrema explorao dos
rendeiros do interior da ilha de Santiago. A leitura dos autos da devassa permitiu saber
que os urzeleiros reivindicavam a posse legal sobre as terras cultivadas, o que lhes daria
o direito para poderem exercer os seus direitos polticos.
Segundo a referida cmara municipal, a determinao da Junta governativa
permitiu ao urzeleiros reivindicar os seus direitos, bem como tambm resistir aos abusos
e opresso do contratador. Para os rendeiros produtores da urzela, mobilizados pelos
liberais exaltados, a apresentao de queixas e reclamaes assemelhava-se a uma
fora nos veio abrir os queixos, e os orgos da garganta para falar no que a tantos
annos est reconcentrado nos nossos Coraoens, que com medo do dito, que o Mundo
respeita por Here, no ouzavamos. Esta fala atesta que as reivindicaes populares
passaram a emergir a partir do momento em que as elites polticas fizeram crer que o
contratador no protegia os seus direitos. Alm disso, a iniciativa do referido
contratador era apontada como o principal responsvel pela miserabilidade do povo, o

292
A urzela perdia suas qualidades.
251
qual no tinha condies financeiras para garantir a posse das terras e assim poder
comercializar livremente a urzela. A conduta do contratador era representada tanto pela
Junta governativa quanto pelas cmaras municipais como sendo abusiva, no
reconhecendo os direitos individuais. O pagamento aos Jornaleiros Jardas a
quatrocentos reis, e quatrocentos e cincoenta era feito com gneros alimentcios.
Por outro lado, quanto maior fosse o preo pago pela urzela, maior seria o preo
dos gneros alimentcios. A Junta governativa fazia crer que a explorao dos urzeleiros
em Cabo Verde era abusiva ao ponto que se Leva para boca, e no fim fica o Povo a
chorar, mas sem remedio. Martins foi acusado de receber dinheiro das embarcaes
estrangeiras e no pagar em moeda corrente, como tambm depois de tudo isso os
pobres se Recolho para o Seu armazem para hirem cobrar fazendas no preo que elle
quizer () recolho para Suas Casas com as mos vazias a Lastimar. A opresso e o
despotismo poltico eram tantos que aqui os nossos choros tem sido irremediavel,
geme agora ante os que o conhecimento disso pertence, e clamamos com as mos
juntas, e levadas ao ceo a providencia. Todos os urzeleiros constituiram partido para
informar os procedimentos do referido contratador que se limitava a tapar aboca o
desgraado Povo () entrou a destribuir o referido, e puzilanime mantimento a fim de
abrandar a furia e violencia que o Povo contra elle conspiravo. crvel sustentar que
os urzeleiros somente deram conta da abusiva explorao, na medida em que foram
organizados politicamente pelas elites locais, no jogo dos confrontos polticos.
Tais exploraes dos rendeiros/urzeleiros agravavam-se, sobretudo em pocas de
estiagens. Segundo Manoel Antonio Martins, em meio a fome de 1832, que levou
morte de milhares de pessoas em todas as ilhas do arquiplago, o enfame, e
sanguinario Baptista, ajudante de D. Duarte de Mesquitela, governador geral de Cabo
Verde entre 1830 e 1832, promoveu uma cruel perseguio a todos aqueles que
defendessem a causa liberal. No incio de 1832, tal perseguio deu origem abertura
de uma devassa, aberta e dirigida Gregrio Freire de Andrade, ouvidor e crononel de
Milicias, Gregrio Freire de Andrade. Mas, utilizando as suas influncias polticas,
Martins conseguiu sustar tal devassa, dirigida por um dos perseguidores dos liberais em
Cabo Verde. Tal manobra poltica permitiu no s salvar propriedades de huns, como
tambm a fuga de alguns incriminados. Segundo Martins, no temo dizello face do
Mundo, e dos que o sabem, pois que no temi praticallo face de vis Denunciantes, que
252
ento me soffriam por necessidade. O prprio Martins, na qualidade de prefeito de
Cabo Verde, foi perseguido pelos seguidores de Baptista. As mobilizaes polticas na
Corte eram tantas, que se chegou a emitir uma ordem de priso contra o citado prefeito
que, imediatamente contestou tal iniciativa legal junto Coroa portuguesa. Os
simpatizantes deste opositor poltico fizeram crer aos habitantes do interior de Santiago
que o regime liberal em nada garantia os seus direitos polticos. Para tal deveriam
subverter as determinaes tanto dos seus morgados quanto das autoridades
administrativas.
A Coroa portuguesa, tomando conhecimento das rivalidades polticas e sua
nefasta influncia sobre a administrao de Cabo Verde baixou uma portaria, de 30 de
Setembro de 1834, assinada pelo bispo Conde Frei Francisco, determinando ao governo
geral que sejo logo restituidos ao pleno gozo de sua liberdade todos aquelles
Cidados, que em virtude da mesma suspenso se acharem prezos sem culpa formada,
ou relegados para fora de seus domicilios. Para este ministro, a Coroa portuguesa no
poderia pactuar com o crime, a rebellio, o espirito de partido. Por mais benficas
que fossem as resolues, ao invs de extinguir os dios e discordias civis,
possibilitar a conciliao, unio e obidincia de todos os membros da Familia
Portugueza, incentivava o surgimento de mos Cidados inimigos da ordem
pblica. Para evitar vinganas particulares, determinou aos provedores que, nos seus
distritos, mantivessem uma apertada vigilncia sobre todas as pessoas que parecessem
suspeitas, com o devido fundamento. Determinou ainda que observassem os seus
procedimentos, procedendo a inquiries sumrias para determinar se eram ou no
culpadas de desestabilizar a traquilidade pblica e promoverem vinganas particulares.
Por outro lado, para fazer face s mobilizaes partidrias e das rebelies da
decorrentes, a prefeitura lanou mo de um conjunto de medidas poltico-
administrativas. Por meio da mesma portaria, o referido Conde homologou a
determinao do prefeito Manoel Antonio Martins, de 23 de julho de 1834, por meio da
qual designou provedores para todos os distritos do arquiplago. Martins nomeou para a
vila da Praia e Santa Catarina dois de seus principais aliados polticos, Nicolau dos Reis
Borges e Luiz Freire de Andrade respectivamente. Dessa nomeao ficou de fora
Gregrio Freire de Andrade, principal opositor poltico e um dos que ambicionava o
253
cargo de provedor de justia. No por acaso que este poltico incitou os rendeiros a
revoltarem contra Nicolau dos Reis, na qualidade de morgado de Achada Falco.
293

Os adversrios polticos de Martins eram, grande parte, seguidores de
Baptista
294
, na maioria dos casos formados de liberais exaltados, eram conhecidos em
Cabo Verde como um dos grandes defensores e promotores do abolicionismo,
divulgando doutrinas religiosas contra a escravido e o monoplio. Fizeram crer aos
rendeiros que a Bblia justificava todas as suas aes de rebeldia contra os seus
morgados e que perante Deus eram criaturas com direito plena liberdade. Alm disso,
que os rendeiros no deveriam trabalhar para os lobos cruis (Atos, 20: 29 30), sob
pena de serem castigados por Deus, com a perda de suas almas. Ao falar sobre a
salvao, os seus seguidores salientaram a presena dos falsos profetas. Segundo eles,
E no maravilha, porque o prprio Satans se transfigura em anjo de luz. No
muito, pois, que os seus ministros se transfigurem em ministros da justia; o fim dos
quais ser conforme as suas obras (2 Corntios, 11:13 15). Para eles, a Bblia reduz o
mundo ao maligno. Por isso, ao se submeterem aos desmandos dos morgados, os
rendeiros estariam seguindo as obras do demnio Sabemos que somos de Deus e que
o mundo inteiro jaz no Maligno. Acreditando num breve retorno de Cristo, faziam crer
aos rendeiros que deveriam apartar-se de tais prticas, como inscrito no livro de
Apcalipse, 18: 4 Retirai-vos dela, povo meu, para no serdes cmplices em seus
pecados e para no participardes dos seus flagelos. Os rendeiros deveriam estar
vigilantes quanto s suas prticas, pois Vigiai, pois, porque no sabeis quando vir o
dono da casa: se tarde, se meia-noite, se ao cantar do galo, se pela manh, Para
que, vindo ele inesperadamente, no vos ache dormindo. O que, porm, vos digo, digo a
todos: Vigiai (Marcos, 13:35-37).
Dentre as principais vtimas de Baptista, Antnio Manoel Martins destacou o
nome de Joo Joze Antonio Frederico, ex-tesoureiro da Junta da Fazenda. Em 1831, foi
forado por este segmento poltico a abandonar a sua casa e a sua famlia, aonde no
regressou at 1834, quando da instituio dos corpos administrativos da prefeitura da
provncia de Cabo Verde e Guin. Segundo o mesmo prefeito, tratar-se-ia de hum dos
filhos destas Ilhas, em que se encontra mais illustrao, qual reune conhecimentos

293
AHN, SGG, Portarias do Ministrio do Reino (Janeiro Dezembro/1834). Originais manuscritos, Cx.
285.
294
Secretrio de D. Duarte, governador geral de Cabo Verde em 1830.
254
locaes da Prov, e que as suas virtudes civicas so geralmente reconhecidas. Como
forma de reparao poltica, pediu ao prefeito de Cabo Verde o cargo de sub-prefeito da
camara da Guin, somando ao pedido feito tambm pelo Coronel Joaquim Antonio de
Mattos que, segundo Martins, fez penozos () sacrificios a prol da cauza das
Liberdades Patrias. A estratgia poltica de Baptista consistia na perseguio e na
expulso do arquiplago de todos aqueles que se opusessem s medidas administrativas
tomadas pelo governo geral.
Alm das perseguies polticas aos liberais moderados, os exaltados exigiram
da prefeitura a urgncia da apresentao dos deputados junto s Cortes, em Lisboa. Tal
mobilizao fez com que o prefeito, para atender s presses polticas das vrias
freguesias do interior da ilha de Santiago, procedesse contratao de uma embarcao
para essa finalidade. Tal prtica revela que os habitantes do interior da ilha de Santiago,
organizados em torno do partido separatista, vinham pressionando politicamente para
que as autoridades realizassem eleies peridicas em Cabo Verde, como parte das
reformas polticas. Caso contrrio, subverteriam a ordem poltica vigente, como tambm
inviabilizariam a governao da provncia, no reconhecendo as suas determinaes. A
prpria preocupao do governador geral, Marinho, quanto realizao urgente da
eleio, atesta as presses polticas que vinha sofrendo no s por parte dos
representantes das demais ilhas, como tambm dos morgados do interior da ilha de
Santiago.
() Sendo eu dado em Setembro ultimo as ordens mais pozitivas para se
reunirem os Elleitores das Ilhas em So Thiago no primeiro de Novembro,
nem huma so camara das outras ilhas satisfazer aesta ordem, foi precizo eu
trazer commigo, e hir pessoalmente buscar os elleitores de Santo Anto, S.
Vicente () So Nicolao, Boa Vista () da Ilha do Maio, os do Fogo, e
Brava ainda no chegaram apezar de ter mandado l uma embarcao para
este fim, e julgo ser precizo mandar outra com hum official. He tobem a
cauza desta apathia a execessiva pobreza das Camaras Municipaes, e da
maior parte dos habitantes, e em todas as Ilhas no haver embarcaes
capazes de soffrerem as fortes tenses dos ares neste Arquipelago ().
295


Entretanto, as disputas polticas por ocasio da realizao das eleies para
cargos polticos nas freguesias levaram as populaes da ilha de Santiago a revoltaram-
se contra algumas arbitrariedades do prefeito de Cabo Verde. Uma dessas revoltas
ocorreu, devido aos saques realizados pelo prefeito de Cabo Verde na casa de Antonio

295
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritos. Liv. 520, fl. 220.
255
Pereira da Borja. Este poltico era conhecido como um dos principais apoiantes do
regime constitucional em Cabo Verde. Poltico e comerciante, era declaradamente um
liberal exaltado, o que motivou a revolta dos seus aliados contra a prefeitura. Em
resposta registou-se uma grande mobilizao poltica para forar a abdicao do cargo
do ento prefeito de Cabo Verde.
296
Martins, utilizando de seu poderio poltico,
determinou a utilizao da violncia contra os seus opositores polticos, na maioria dos
casos, compostos de liberais exaltados.
Segundo o governador e tenente Serro, na mesma carta dirigida ao coronel
governador-militar da ilha de Santiago Gregrio Freire de Andrade, havia reiterado que
em 1838 preparava-se para declarar-se uma revoluo em Portugal, devendo ser
alargada a Cabo Verde. Para este, a Carta atesta que o referido tenente fazia parte do
grupo de conspiradores, tendo em vista que em Cabo Verde pertenceo ao partido
dos revoltosos. Por isso mesmo, o governo geral decidiu envi-lo de volta a Portugal,
tendo em vista a sua grande influncia sobre as elites polticas da ilha de Santiago. Alm
disso, a Coroa portuguesa deveria ter em considerao a importncia poltica da ilha de
Santiago, tanto pelo nmero de populao, que totalizava entre 26 a 30 mil indigenas,
30 mulatos e 35 a 40 brancos, quanto pela grande quantidade de produo agrcola. O
posicionamento poltico das elites locais determinava quase sempre o carcter
poltico das restantes ilhas do arquiplago, tendo em vista a dependncia a sua poltica-
econmica. A resistncia dominao pode ser constatada no princpio, segundo a qual
o Pico dAntnia [cume mais alto da ilha de Santiago] quem nos tem livrado e h de
livrar do demonio dos brancos. Os portugueses eram vistos pelos rendeiros do interior
de Santiago como demnios, que dedicavam-se exclusivamente em roubar a sua alma.
Acreditavam que as febres e as epidemias representavam as punies de Deus contra
aqueles que os oprimiam. Desejavam ainda assassinar todos os morgados da ilha de
Santiago, tomando de assalto a administrao dos mesmos. Tambm acreditavam que
deveriam apartar-se do demnio branco. A Carta ainda possibilita-nos reiterar que
este importante poltico do interior de Santiago sempre apoiou a revolta dos rendeiros
contra os seus morgados, conspirando contra sucessivos governos gerais. Em Cabo
Verde, representava os interesses polticos em favor revoluo tanto em Portugal

296
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritos. Liv. 520, fl. 191.
256
quanto no arquiplago. No por acaso, o receio dos colonos portugueses numa eventual
subverso coletiva dos habitantes do interior da ilha de Santiago para depr o governo
nomeado de Lisboa, nomeando uma constituda por deputados locais.
() Destes principios e de outros que eu no exponho para no alongar
mais este officio, deve-se concluir que se os portuguezes so hoje senhores
da Ilha de S. Thiago, porque as familias indigenas do paiz mais influentes
so nossas amigas, e querem que a Ilha, esta Provincia toda seja portugueza,
por que logo que elles no queserem ser nossos Compatriotas, parece-me
que de certo os no podermos obrigar ao dominio portuguez.

297


O ofcio atesta a existncia do medo por parte das autoridades locais quanto a
uma possvel revolta dos rendeiros do interior da ilha de Santiago contra a imposio
colonial portuguesa na ilha. Por isso, tornava-se indispensvel que a Coroa portuguesa
mantivesse atento s opes poltico-partidrias das elites econmicas locais,
preponderantes para a manuteno da dominao colonial. Por outro lado, advertiu para
a persistncia de mobilizaes polticas a favor da separao do arquiplago em relao
a Portugal, como tambm comprometendo a prpria unidade das demais ilhas em
relao ao governo, sedeado na vila da Praia. Vrias elites polticas do interior da ilha
de Santiago defendiam a separao das ilhas, por meio de uma revoluo, em relao
Coroa portuguesa. Tal iniciativa poltica deveria ser acompanhado de uma declarao
escrita de direitos.
Em Cabo Verde, as mobilizaes polticas fizeram-se tambm presentes com a
revolta do batalho provisrio, na noite de 21 para 22 de maro de 1835, ocasio em que
todos os oficiais foram presos. Pela madrugada, foi aclamado o rei D. Miguel, dirigida
por Joo Pedro Lopes, considerado o chefe da revolta. Para for-los a retirar diante
da casa da prefeitura, o conselheiro da prefeitura, apelou ao recebedor geral, Joaquim
Joze Pereira, que os persuadissem a retirarem-se os intimidando com a gente do
interior, que no deixaria de vir sobre elles. Na mesma noite, o batalho revoltoso
assassinou um Tenente Coronel, um ajudantes, dois alferes e dois sargentos. Os dois
demais alferes conseguiram fugir por favor da escurido da noite, em quanto estavo
sendo enterrados seus Camaradas. Na manh seguinte, os soldados rebeldes criaram
uma regncia em nome de D. Miguel, declarando Manoel Antonio Martins como seu
presidente, o que levou o conselheiro e demais autoridades a fugirem para So
Domingos. O referido conselheiro procurou reunir pessoas armadas para atacar os

297
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 55.
257
rebeldes na vila da Praia, com a colaborao do Coronel de Milicias, Gregrio Freire de
Andrade e do provedor de Santa Catarina, Luiz Freire de Andrade. J o prefeito em
exerccio tinha declarado desconhecer a conspirao. Segundo o mesmo conselheiro,
o povo do interior de Santiago recusara terminantemente apoiar Manoel Antonio
Martins, o que s foi possvel quando fez crer que os rebeldes colocaram em causa o
Legitimo Governo da Rainha, e da Carta.
Enquanto isso, os rebeldes comearam a roubar gado pelo campo, a saquear e
roubar as residncias de cidados, bem como destronaro o que no pudero levar.
Tais aes criminosas fez com que alguns h aqui, que sendo dantes ricos ou
abastados esto hoje reduzidos ao estado do pobre. Em pedregal, um pastor, de nome
Manoel Rocha, derrubou um soldado com uma pedra e partiu o brao de um outro,
como forma de defender do roubo de gado que he a principal riqueza deste povo, e
por cuja perda se enfurecem mais do que por qual quer acontecimento, mesmo da maior
transcendencia. Gregrio Freire de Andrade, o Major Antonio Tavares da Veiga Santos
e o alferes, Joze Antonio Serro, lideraram a invaso da vila da Praia, prendendo e
desarmando 16 soldados que iam para Pedregal vingar da afronta feita aos soldados
mortos. Na vila travou-se um pequeno tiroteio entre os revoltosos e a infantaria
improvisada no interior da ilha. Antes do embarque forado, o batalho quebrou todo o
armamento desponvel, bem como a polvora. Manoel Antonio Martins foi acusado de
ter exercido como presidente da regncia, em nome de D. Miguel. Gregrio Freire e
vrios populares depuseram o ento prefeito, indicando para o cargo o atual conselheiro
da referida prefeitura, para evitar uma anarchia, e suas funestas consequencias. Com a
ajuda de duas embarcaes francesas e inglesas, que deixou escapar que o Governo
existente era miguelista, os soldados dirigiram-se para a ilha da Brava, onde se
encontravam os facciosos.
A revolta devia-se sobretudo s intrigas de Souza que, em Lisboa publicou um
artigo em que reitera que o governo da Rainha estava seguro, mas que a Carta
vacilava, o que motivou a sada de alguns deputados da oposio. Na noite de 7 para 8
de Abril, grande parte dos voluntrios da Guarda Nacional saiu s ruas para convencer o
prefeito fizesse com que seu genro Souza desistisse de similhante intrigas, o que
culminou com a suspenso do prefeito e a nomeao de uma prefeitura interina, dirigida
por Antonio Carlos Coutinho. Para os liberais exaltados da ilha de Santiago, a Carta
258
constitucional foi um fracasso, uma vez que no protegia os seus direitos polticos de
todos os segmentos sociais.
As intrigas polticas e as reivindicaes pela reforma da constituio seriam
reforadas pelas reivindicaes polticas locais, dentre as quais, que o governo geral
deveria estar sediado nas demais ilhas do barlavento. Para esta discusso muito
contribuiu o receio da elite local quanto a um possvel ataque dos habitantes do interior
da ilha de Santiago, representados como sendo revoltosos e rebeldes. Com as sucessivas
revoltas contra o governo geral mobilizadas pelos liberais exaltados, os moderados
proporam a construo de um centro civilizacional em Cabo Verde, o que passava
necessariamente pela mudana da sede do governo geral para a ilha de So Vicente. J
os exaltados defendiam a manuteno da sede na vila da Praia. Em primeiro lugar, para
o deputado da provincia, Theophilo Jos Dias, liberal moderado, o bem estar de Cabo
Verde s poderia ser alacanada com a transferncia da capital para a ilha de So
Vicente. Para este, a ilha de Santiago no era a ilha mais opulenta do arquiplago. Por
isso, no era a nica que merea a honra de ser a Capital da mesma Provincia. A ilha
de Santiago e sua respectiva elite poltica eram vistos como responsveis pela
decadncia econonmica das demais ilhas. Alm disso, para este governante, a ilha de
So Vicente teria melhor localizao geogrfica para a navegao, alm da existncia de
um excelente porto. Referindo-se ainda a posio geogrfica, defendeu que se a
centralidade falta ilha de S. Vicente em relao a todo o archiplago, ella tem a
centralidade necessaria respectivamente ao grupo das Ilhas de Barlavento, igualmente
rico, importante, e o que infelizmente se acha desprezado. Destacou ainda que tanto o
litoral quanto o interior da ilha de Santiago apresentavam um clima insalubre.
Em segundo lugar, fazia crer que a Cmara e Cidados signatarios defendiam
que uma das principais prioridades polticas do arquiplago referia-se fixao
definitiva e permanente da Sede do Governo, tendo em vista a falta de estabilidade,
oriunda das exorbitantes despesas financeiras decorrentes das sucessivas transferncias
peridicas da sede do governo geral. Estas despesas faziam com que os funcionrios
recebessem os respectivos salrios em at seis meses atrasados, em prejuizo dos
servios da administrao do governo geral. Este governante defendia que se tratava de
um egoismo imperdoavel da cmara da vila da Praia manter a capital do arquiplago
na ilha de Santiago que, em tempo das chuvas, era transferido para o interior da ilha. A
259
transferncia da sede do governo para So Vicente foi justificada por boa parte da elite
poltica local devida, em parte, ao receio que negros do interior da ilha de Santiago
planejassem uma invaso da vila da Praia, para depr o governador geral nomeado pela
Coroa portuguesa.
Porm, destacou a necessidade defendida pela elite poltica local quanto a
criao de uma povoao no seu centro, e em sitio sdio e que hade ser a necessaria e
prompta consequencia de se fixar l a sede do Governo durante os mezes doentios na
Villa da Praia, representadas pelas localidades dos Picos e Orgos. Questionou a
prioridade na criao de uma povoao no centro da ilha de Santiago. Alm da grande
distncia que o separa da vila da Praia, as grandes despesas com o transporte dos
servios, a inacessibilidade ao interior da ilha no periodo chuvoso (junho a outubro),
que sempre dificultou o transporte dos artigos de primeira necessidade para a vila da
Praia, seria uma desgraa decretar a sede do governo nos Picos, pois o governo no
poderia demandar sobre assuntos que exigiam decises rpidas. Tambm destacou que
para tal seriam precisos mobilizar avultados recursos financeiros, alm do total
isolamento da referida localidade em relao vila da Praia.
Quanto s vias de acesso, notou que considerem bem () o transito de mais de
dez leguas, por caminhos completamente escabrados, sujeitos ao ardentissimo sol
quando marchassem de dia- perigoza cacimba quando andassem de noite. Em parte,
para este governador, tornava-se absurdo fixar a residncia do governo no interior da
ilha de Santiago, tendo em vista os avultados recursos financeiros necessrios para a
construo e manuteno de uma estrada que a ligasse vila da Praia. Em contrapartida,
defendeu o investimento deste capital financeiro na edificao de habitaes para o
Governo, Bispo e Reparties publicas numa outra ilha do arquiplago, no caso em
Mindelo. Pode-se constatar que a fundao da nova cidade esteva diretamente ligada a
crena de que os rendeiros do interior de Santiago no eram capazes de auto-governar-
se.
Em terceiro lugar, refutou o princpio, segundo o qual todos os habitantes de
qualquer Capital, argumentando que s elles, por esse facto, so os mais ricos, mais
nobres, e os mais illustrados do resto de seus irmos do Reino ou Provncia. Segundo
este, todos os relatrios apontavam a existncia generalizada das febres quer no litoral,
260
quer no interior da ilha de Santiago, com drsticas consequncias para a sade humana.
Para rebater os argumentos quanto extenso da ilha de Santiago, Marinho reiterou que:
() na verdade extensa; mas pretender que ella s vale o resto da
Provincia, avanar uma enexactido, um absurso. E quando isto fosse
verdadeiro, seria por ventura humano, de raso e justia que as demais
Ilhas (oito) no merecessem contemplao egual () quem assim fala no
tem conhecimento do tamanho da ilha de Sto. Anto, que to grande como
a de S. Thiago; - e tambem o no h da ilha de S. Nicolau, que, ainda que
menor, no deixa de ser extensa ().

Por outro lado, o mesmo contesta o argumento utilizado pela cmara da vila da
Praia, segundo o qual a ilha de Santiago tinha maior nmero de populao do
arquiplago. Segundo esta interpretao, os habitantes da provincia no se limitavam
aos habitantes da ilha de Santiago. As estatsticas apontavam pouca diferena
populacional entre as ilhas de Santiago e Santo Anto.
Em quarto lugar, apesar de admitir que na ilha de Santiago faz-se mais comrcio
com o exterior, Marinho questiona o direito de querer tudo para si e nada para as
outras, que por no serem to commerciais e industriosos, por isso mesmo teem mais
direito a serem protegidas?. A Coroa portuguesa deveria beneficiar as ilhas que mais
necessitam para se desenvolver, ao invs de construir a sede do governo no interior da
ilha de Santiago. Ainda no se justificava o argumento da grande distncia entre So
Vicente e a vila da Praia, tendo em vista que os Picos distava 100 a 150 passos do mar.
Segundo este, o investimento para a construo da capital no interior da ilha de Santiago
seria 4 vezes superior ao que se poderia despender para a construo de edifcios
pblicos em Mindello. O governo geral gastaria elevada soma em dinheiro, tendo em
vista s pssimas vias de comunicao para o interior da ilha de Santiago e o custo da
mo de obra, que era 50% acima do preo praticado nas ilhas do barlavento. Por isso,
S quem no conhece os caminhos para o interior de S. Thiago, e ignora quanto
custam alli os transportes, que pode ficar em silencio vendo semelhante proposta:-de
ser o seu interior o local da residencia do Governo no tempo das aguas. Para ele, a
transferncia da capital para a ilha de So Vicente no comprometeria o comrcio, a
agricultura, a navegao e a importncia poltica da ilha de Santiago.
Em quinto lugar, Dias contestou o argumento apresentado pelas cmaras da vila
da Praia e de Santa Catarina, segundo o qual s a ilha de Santiago exportava caf,
purgueira e aucar para Lisboa. As ilhas do Fogo e de Santo Anto seriam tambm
responsveis pela boa parte das safras da purgueira e do caf respectivamente. Fazia
261
crer que o trabalho de vrios agricultores havia demonstrado que as terras da ilha de So
Vicente, considerada em tempos como improdutiva, eram sobremaneira frteis. Para
esta autoridade, ao contrrio dos argumentos apresentados pelas elites polticas da ilha
de Santiago, a ilha de So Vicente despunha de vrias nascentes de gua potvel para
abastecer a futura cidade de Mindello.
Considerou igualmente absurdo o argumento que, com a transferncia da capital
para outra ilha, dimimuiria a confiana no governo que longe de promover os
mananciaes de prosperidade que incerra em si, lhe faa sair o numerario para ir
distribuil-o com os Empregados publicos, residindo noutra parte. Contrapondo aos
argumentos apresentados pela cmara da vila da Praia, reiterou ser falso que s a ilha de
Santiago contribua para as despesas do arquiplago, tendo em vista a inatividade dos
seus empregados. Entende ainda que a Coroa devesse descentralizar o comrcio e a
indstria para as outras ilhas do arquiplago, construir boas estradas no s na ilha de
Santiago, como tambm nas ilhas de Santo Anto e So Nicolau, pondo fim ao estado
de ambulncia em que h annos andam as Reparties publicas, e o mesmo Governo; o
que deve quanto antes cessar. Segundo este,
Que a fixao da Sede do Governo naquella Ilha seja a nica medida que de
prompto lhe pode dar um impulso de prosperidade porque a Ilha no tem
precisado de tal medida para prosperar como tem prosperado porqe. Ella
s por si se hade illustrar, e civilizar como affirmam os representantes; - e a
Provincia no h de florescer por estar o Governo na Ilha de S. Thiago; -
Pelo contrario, se alli se estabelecessem as Escolas Publicas, ninguem as
frequentaria () nem os Empregados das duas Reparties superiores
Secretaria, e Contadoria estario em estado de poder desempenhar suas
respectivas obrigaes, por falta de saude.

Em sexto lugar, para o referido governador no correspondia a verdade que
aquella ilha, tarde ou nunca h de receber illustrao, ou luzes doutro fco luminoso
que venha a haver na Provincia; mas que hade sempre brilhar por si, civilisar-se,
illustrar-se quando o no faa s outras. Por outro lado, rebate os argumentos,
segundo o qual a construo de uma povoao e a edificao de edifcios pblicos
necessrios para o governo geral acabaria com a falta de instruo de sua populao.
Segundo este, a instalao do governo no interior da ilha no a tornaria mais ilustrada
ou civilizada, uma vez que o resto da Provincia vale mais do que a Ilha de Santiago.
Alm disso, esbarraria na resistncia das famlias em enviar os seus filhos para a
referida ilha, tendo em vista a intemprie do clima. Algumas chegaram at a reiterar que
262
antes quero meus filhos ignorantes do que perdel-os. Segundo esta interpretao, s
haveria civilizao se se permanecer o regime desptico no interior da ilha de Santiago.
Para Dias, a transferncia da Sede do governo geral para a ilha de So Vicente
traria grandes ganhos para Cabo Verde, principalmente as receitas arrecadadas com o
estabelecimento dos depsitos de carvo de pedra para abastecer os navios
transatlnticos. Tambm possibilitava que os negociantes estabelecessem os seus
depsitos de mercadorias, aproveitando a excelncia do seu porto para o comrcio com
a Europa. Possibilitava aos funcionrios do governo geral resguardar das carneiradas,
considerada como natural e privativa da mortifera S. Thiago. Alm disso, facilitaria o
desenvolvimento das ilhas de Santo Anto e de So Nicolau, esquecidas pelos
sucessivos governos gerais, mas importantes mercados de abastecimentos da ilha de So
Vicente. Destacou ainda que se a ilha de Santiago despe de rendimentos superiores s
outras demais ilhas, devia-se principalmente ao direito que julgam ter os habitantes de
S. Thiago, para dizerem esta a Capital.
298
Note-se que os representantes polticos
de cada ilha faziam presses para que a Coroa portuguesa sediasse o governo geral
numa outra ilha. Em nenhum momento, os rendeiros do interior da ilha de Santiago
viram suas reivindicaes serem analisadas pelo governo geral, muito menos pela Coroa
portguesa. Aos rendeiros, sem representao poltica junto ao governo geral, restava
subverter a ordem poltica vigente, como forma de protesto pela desiguladade de
direitos e parcialidade das administraes locais. As elites locais procuravam
unicamente em garantir os seus interesses econmicos, por meio de disputas poltico-
partidrias que se preocupavam em destacar a dimenso cultural de cada ilha.
Por Decreto de quatro de Junho de 1835, o governador Marinho autorizou as
despesas financeiras necessrias para a transferncia da capital de Cabo Verde para a
ilha de So Vicente, justificando ser de grande interesse do arquiplago, no s pela
grandiosidade do seu porto quanto pelas motivaes moraes. Aproveitou tambm
para contestar os argumentos apresentados pelo ex- secretrio do governo geral, David
da Fonseca Pinto, segundo os quais a ilha de So Vicente no dispunha nem de fonte de
gua potvel, mantimentos e posio geogrfica privilegiada. Segundo este, a ilha de
So Vicente, alm das duas nascentes, denominada de Madeiral ou Madeiralsinho e
Matiota, tinha 300 habitantes. Para alm disso, destacou a facilidade de abertura de

298
AHU, Cabo Verde, Cx. 54.
263
poos de gua potvel, tendo em vista a pouca profundidade dos lenes freticos,
tcnica utilizada nas ilhas do Maio e da Boa Vista. No deixou de reiterar que as
nascentes de gua forneciam diaramente 20 a 30 pipas de gua por dia aos navios
baleeiros.
Com relao aos mantimentos, Dias argumentou que a ilha era farta de
mantimentos. A existncia de terras incultas devia-se sobretudo, ocupao das suas
populaes com outras atividades econmicas, como sejam: a criao do gado e o
apanho da urzela. Alm disso, a ilha de So Vicente era abastecida de gneros
alimentcios pela frtil ilha de Santo Anto. Para Marinho, apesar das ilhas do Maio, da
Boa Vista e Sal serem arenosas, ridas, agrestes e sofrerem de fortes ventanias, que
designavam de brisas, era habitado por mais de 7 mil indivduos. A ilha de So
Vicente tinha a vantagem de dispor de um dos melhores portos do arquiplago. Marinho
critica David Fonseca, por este nunca ter visitado e inteirado das reais possibilidades da
ilha de So Vicente. A ilha produzia bastante lenha, meles e melancias, milho, feijo,
batatas e aboboras, alm da abundncia de peixes em suas encostas. O referido deputado
dirigiu fortes crticas ao monoplio da terra na ilha de Santiago por parte de coronis,
responsveis pelo aparecimento de terras incultas. Para este, o regime de monoplio e
manipulao do governo geral poderia cessar, caso a sede do governo fosse transferida
para a ilha de So Vicente, onde se poderiam implantar os colgios eleitorais. Alm
disso, mostra que as influncias polticas desses coronis eram demasiadas, o que
fracassava qualquer tentativa de mudana poltica, por meio de reformas.
Para atender s reivindicaes dos moderados, que persistiam em sustentar que o
espirito revoltoso e de partido dos habitantes da ilha de Santiago constituiria um
grande entrava ao desenvolvimento do arquiplago, a Coroa portuguesa tomou algumas
iniciativas polticas. Por Decreto, de 11 de junho de 1838, a rainha, Dona Maria II,
determinou que as principais autoridades do governo geral de Cabo Verde passassem
doravante a residir na ilha de So Vicente. Ainda determinou no s a construo dos
edifcios necessrios administrao pblica, como tambm que a nova cidade deveria
se chamar Mindello.
Alm da discusso entre liberais moderados e exaltados sobre a criao de um
novo centro civilizacional, merece ateno a sua participao nas assemblias de
votao, grande parte, dominada pelos influentes morgados e capitalistas do interior de
264
Santiago. Sabe-se pelo ato solene de eleio de novos deputados e vereadores na
parquia de So Loureno dos rgos, interior da ilha de Santiago, de 3 de fevereiro de
1839, que vrios morgados foram eleitos deputados s Cortes. Pelas 11 horas procedeu-
se abertura das portas da igreja matriz perante o Povo que a mesma Igreja havia
concorido se congregaro em Mesa Eleitoral, com a presidncia do vereador da
cmara do referido concelho, Joo da Silva Perreira. Influentes morgados e capites da
infantaria foram escolhidos para desempenharem cargos polticos. Para deputados foram
nomeados: Theofilo Joze Dias, com 43 votos; Dr. Jullio Joze Dias, com 43 votos;
Antnio Cabral de S Nogueira, com 43 votos; Carlos Leite Perreira de Mello
Vergolino, com 20 votos e Honrio Perreira Barreto, com 23 votos. Para escrutinadores
foram eleitos Nicolau dos Reis Borges e Manoel de Brito Monteiro, sendo o primeiro
um dos mais influentes morgados do interior da ilha de Santiago.
299
Por meio de
eleies para cargos pblicos, os morgados continuaram com o monoplio da terra no
interior da ilha de Santiago, restringindo cada vez mais as liberdades poltico-
administrativas dos seus rendeiros que, na impossibilidade de ter a posse das terras e de
poder votar, contestavam a ordem vigente por meio de revoltas, como o caso da
revolta de Achada Falco. Tal mobilizao scio-poltica reivindicava no s a
igualdade de todos perante a lei, como tambm a participao poltica e a autonomia
econmica em relao aos morgados.
No final da votao, o secretrio mandou conferir se o nmero de 43 eleitores
presentes correspondia ao nmero ao nmero de listas introduzidas na urna para a
eleio de senadores. No final da apurao foram declarados os cidados que
tomaram parte da assemblia que elegeu tanto senadores quanto deputados s Cortes.
Os mesmos juraram perante o povo presente no ato, defender tudo quanto for
conducente ao bem geral da nao. Os eleitores, enquanto outorgantes,
comprometeram a respeitar e cumprir as deliberaes tomadas pelos deputados e
senadores, em conformidade com a Constituio da monarchia, que regulava a
eleio da Camara dos Senadores.
Dentre 26 e 30 mil indgenas, 30 mulatos e 40 brancos, estiveram presentes
na eleio para deputados s Cortes, apenas 6 influentes negociantes e patentes da

299
AHN, SGG, Correspondncias recebidas das Cmaras Municipais (Janeiro Dezembro/7/1839).
Originais e cpias manuscritos. Cx. 124.
265
infantaria colonial das vrias ilhas do arquiplago, sendo composto por vrios morgados
do interior da ilha de Santiago. As decises polticas tomadas pelas administraes
locais visavam somente proteger os interesses econmicos desses capitalistas, os
quais detinham o monoplio da terra no interior da ilha de Santiago. O ofcio ainda
atesta que as igrejas constituam os espaos priviligiados de mobilizaes polticas, no
s para a eleio de cargos polticos, como tambm onde os partidos polticos travavam
lutas constantes para impr a sua viso de mundo. Sob promessa de autonomia
econmica e representao poltica junto do governo geral, os rendeiros do interior de
Santiago buscavam ingressar nas fileiras partidrias, acalentando a posse das terras,
onde viu nascer e crescer a sua famlia. A excluso dos despossados era tanto que, num
universo de 43 votantes, apenas 8 eram mulatos ou naturais do interior da ilha. Num
total de 30 mil e 65 habitantes, somente 43 indivduos participaram na assemblia
deliberativa. A grande maioria da populao estava inteiramente excluda do processo
eleitoral. No por acaso que o partido liberal procurava os seus simpatizantes e
militantes, principalmente no interior da ilha de Santiago, onde a excluso social e a
explorao econmica eram mais notrias em realao s outras ilhas de Cabo Verde.
Por isso mesmo, o governo geral determinou que as eleies para deputados e senadores
fossem realizadas nos Orgos, como forma de granjear mais simpatizantes causa
liberal em Cabo Verde. Pouco a pouco, os rendeiros do interior de Santiago passaram de
meros arrendatrios a simpatizantes polticos, o que nos ajuda a compreender porque
somente entre 1822 e 1841 eclodiram as revoltas.
Igualmente, s os cidados tinham direito a entregar, perante a meza e os
reverendos vigrios, suas listas para a eleio dos deputados e senadores s Cortes
gerais, segundo o livro de recenciamento. Os mesmos cidadoens que tomaram parte
da assemblia que outorgou os senadores e deputados tambm comprometeram a
cumprir o que os ditos Senadores e Deputados fizerem na conformidade da
Constituio. Por sua vez, os Senadores e Deputados escolhidos comprometeram a
propor a reviso o artigo da constituio que determinava que os senadores devessem
ser escolhidos da pura eleio popular, o que mostra que as elites polticas locais
defendiam a soberania popular. Como proposta, os mesmos representantes deveriam
propor que os senadores fossem escolhidos pello Rei sobre listas Triplice propostas
pelos Colegios Eleitorais. Este fato atesta que os morgados almejavam derrubar a
266
forma de eleio popular vigente. Ademais, ambos Thiofilo Jose Dias e Dr. Jullio Joze
Dias eram ricos proprietarios do interior da ilha de Santiago.
Esses polticos, devido presso que exerciam junto do governo geral em
tempos eleitorais, influenciavam sobremaneira a administrao do arquiplago, ao ponto
de causar resignao do governo geral. Pelo ofcio n 72, de 29 de Maio de 1840, o
governador geral, Joo de Fontes Pereira de Mello, considerou inteis quaisquer
melhoramentos em curso em Cabo Verde, limitando-se a pequenas obras que eram
iniciadas e em seguida abandonadas. Para este, a principal questo que deveria ser
discutida referia-se as preocupaes absurdas, que se encontro nestes Povos.
Segundo este, o arquiplago tem sido administrado em meio a conspiraoens e
agitaoens que, por vezes, tem desenbocado em estriao poltica. Ainda segundo
este governador, a Coroa deveria investir no trabalho dos procos, que ainda detinham
um grande prestgio social entre os habitantes do interior da ilha de Santiago. Alm
disso, para cessar as conspiraes polticas, a Coroa deveria trabalhar para punir o seu
chefe, responsabilizando-o criminalmente pelas desordens promovidas,
principalmente no interior da ilha de Santiago. As mobilizaes polticas eram feitas por
meio de grandes agitaes dos vrios segmentos sociais, dos quais cabe destacar os
rendeiros do interior de Santiago. As suas prprias reivindicaes, dentre as quais um
contrato escrito, apontavam para a presena de uma forte mobilizao poltica. A
oposio poltica feita pelos padres ao coronelismo dos grandes morgados do interior da
ilha de Santiago devia-se ao fato destes serem tambm pequenos morgados do interior
da ilha de Santigo. Com esta oposio poltica esperavam recuperar as terras que lhes
foram confiscadas pelo governo geral. A leitura do ofcio possibilita a esta pesquisa
ainda sustentar que as elites polticas locais foram preponderantes na mobilizao dos
rendeiros, por meio de acordos pontuais. Porm, torna-se necessrio reiterar que, apesar
das alianas polticas, os interesses dos rendeiros em muito diferia dos liberais
exaltados, que almejavam o poder poltico.
300

Por meio de um ofcio, de 24 de Dezembro de 1840, o governador geral foi
ainda alertado pelo comandante militar da ilha de Santiago, Ignacio Joz, que vrios
patentes militares pretendiam organizar roubos e promover distrbios entre as
populaes do interior da referida ilha. Tinha vehementes desconfianas de conivencia

300
AHU, Cabo Verde, SEMU: Cx. 56.
267
em roubos, ou projetos repetidos a este fim. Esta fala demonstra que os militares
incitavam os rendeiros a assaltarem e roubarem os seus morgados, alm da promoo de
desordens pblicas, assinalada com a revolta de Achada Falco.
Torna-se necessrio tambm o conhecimento das formas de mobilizaes
polticas decorrentes das eleies para cargos nos concelhos do interior da ilha de
Santiago, a forma de transmisso das informaes e a conivncia das autoridades locais.
O ofcio n 58, de 6 de Fevereiro de 1841, remetido pelo secretrio geral, Jos
Alexandre Pinto, ao governador geral, Joo de Fontes Pereira de Mello, revela a
perpetuao de desordens, tendo em vista por ser ocasio de eleies para cargos
administrativos nos respectivos concelhos. Depois de iniciar na ilha de Boa Vista, as
desordens deflagraram-se para o interior da ilha de Santiago. Segundo o referido
governador geral, as mobilizaes das populaes do interior da ilha de Santiago
deviam-se ao fato da divulgao de falas notcias e exageraes provinientes de
Lisboa. Tornaram ainda maior com a deslocao da infantaria para o interior da ilha de
Santiago para o cumprimento de vrias determinaes judiciais, como tambm para
exigir das autoridades locais maiores rigor na execuo das determinaes rgias. O
grande medo advinha do fato da liderana local fazer crer aos rendeiros que a
infantaria tinha se deslocado da vila da Praia, a mando do morgado, no s para
expulsar das suas terras todos os rendeiros que tomaram parte na revolta, como tambm
para prender os seus idealizadores. O documento ainda permite saber que as elites
polticas do interior da ilha deram novos significados polticos s notcias recebidas de
Lisboa, como tambm revela a conivncia das autoridades locais, que tornavo-se
morosas na execuo de tudo o que se determina. Por isso, tornova-se necessrio
manter uma rgida vigilncia s medidas administrativas postas em prtica no interior da
ilha de Santiago.
A maioria dos opositores polticos era constituda por padres, que representavam
os pequenos proprietrios. Com sua adeso ao partido Liberal, estes sacerdotes
esperavam obter da Coroa portuguesa mais terras no interior da ilha e assim
complementar a parca congrua paga pelo governo geral. A oposio poltica devia-se
sobretudo s reformas administrativas dos sucessivos governadores gerais para fazer
face crise econmica. Dentre as medidas adotadas, destaca-se a diminuio das
congruas dos padres, como tambm a confiscao dos bens da igreja no interior da ilha,
268
sobretudo terras. Como medida poltica, as terras eram confiscadas dos opositores
polticos e distribudos aos aliados polticos, na maioria das vezes, importantes
morgados do interior da ilha. Se de um lado, o governo geral justificava as suas
iniciativas, com base na legislao vigente, que concedia ao foreiro prazo de 5 anos para
aproveitar a totalidade das terras; de outro, deixava de aplicar as mesmas disposies
aos seus aliados polticos. Da decorre o sentimento de revolta dos pequenos
proprietrios do interior da ilha que, na maioria padres da igreja catlica, utilizando-se
do seu prestgio social entre os devotos, conseguiram mobilizar politicamente os
rendeiros.
Importa tambm conhecer de que forma as mobilizaes e disputas partidrias
influenciaram a administrao do arquiplago, reforadas com a publicao no boletim
oficial de vrios a favor do abolicionismo em Cabo Verde. Por meio do ofcio n 119, de
25 de Setembro de 1840, dirigido ao Ministrio da Marinha e Ultramar, o governador
geral considerou que, apesar dos seus esforos para administrar a provncia com maior
rigor, moral publica assente na legislao, a existncia do partido, constitudo em
1822, era um dos principais entraves ao desenvolvimento de Cabo Verde. As iniciativas
do referido partido opunha-se a qualquer reforma administrativa, econmica ou
financeira levadas a cabo pelo governo geral no arquiplago. Com a publicao no novo
programa eleitoral, os rendeiros tinham esperanas na eleio dos seus representantes
junto do governo geral, o que no se registrou. Os descontentamentos recomearam com
mais fora no seio dos rendeiros, sobretudo aps a publicao do Decreto que anunciava
o novo programa eleitoral cartista. Estes fatos atestam no s a grande influncia do
partido sobre a administrao de Cabo Verde, como o grande descontentamento volta
da administrao em vigor. Segundo estes, as motivaes das acusaes de venda ilegal
de escravos aos navios ingleses estavam diretamente ligadas existncia de dous
partidos furiozos, tendo em vista que ningum se interessaria pela compra de escravos
no arquiplago, devido ao excessivo custo. A inteno sinistra das notcias veiculadas
no Corte revelaria o fim a que se dirigio o accusador. Para dar resposta s exigncias
partidrias, o governador geral estabeleceu os princpios da sua poltica, que se
limitava aos seguintes valores: tratar a todos como merecio sem attender a opinies.
Para este, o partido fazia oposio a qualquer determinao da Coroa portuguesa, o que
justificaria, em parte, a falta ou a demora na execuo das mesmas.
269
Por outro lado, o arquiplago mergulhou de nova numa grande crise econmica.
O comrcio registrou um grande decrscimo, com a baixa afluncia de navios,
principalmente os ingleses. Por isso, os produtos da indstria local, como o sal, algodo
e a aguardente, ficaram retidos sem quem quisesse os comprar. Por sua vez, os
rendimentos das alfndegas, grandemente retirados dos impostos cobrados aos navios
que frequentavam os portos do arquiplago, tiveram uma enorme queda, motivando a
queda da arrecadao.
As mobilizaes feitas pelo partido visando combater as disposies legais
condicionavam fortemente as prioridades polticas da administrao de Cabo Verde,
uma vez que eram alteradas ou modificadas para satisfazer os interesses do refrido
partido. Por isso, todas as medidas legais no satisfaziam os interesses do povo, uma vez
que no se conhecia as suas opinies acerca da administrao local. A divulgao do
programa eleitoral cartista
301
em vrias ilhas de Cabo Verde, principalmente na ilha de
Santiago, fazia no s crer que o programa eleitoral cartista
302
em vigor havia sido um
fracasso, como tambm que os deputados eleitos pela provncia tinham abandonado os
seus compromissos de honra. Considerava-se que as nomeaes das comisses
revisoras da Pauta (tabela de impostos) se destinavam para iludir o povo, uma vez que
a reforma da Pauta encontrava-se feita e aprovada pelo governador. Por fim, que
alguns individuos influentes estavam divulgando instrues secretas s comisses
locais.
303
possvel sustentar que todas essas estratgias de mobilizao foram feitas
apartir dos representantes do partido nas comunidades, inclusive junto dos rendeiros.
importante ainda salientar que a tomada do morgadio de Achada Falco por parte dos
rendeiros do interior de Santiago tinha como propsito poltico, o de forar a
independncia do arquiplago em relao a Portugal. A sua conscincia poltica fez com
que passassem a reivindicar justia social e terra para todos os rendeiros sem terras do
interior da ilha de Santiago.

301
a designao que se deu em Portugal tendncia mais conservadora do liberalismo surgido aps
a revoluo de 1820, centrada em torno da Carta Constitucional de 1826, outorgada por D. Pedro
IV numa tentativa de reduzir os conflitos abertos pela revoluo, dado o seu carcter menos radicalizante
do que a Constituio de 1822. Os cartistas fizeram a guerra a D. Miguel, rei absoluto, em conjunto com
os vintistas, mas acabaram por se desentender em 1834, aps a Conveno de vora-Monte que ps
termo sguerras liberais, formando dois agrupamentos polticos cada vez mais distintos, que se foram
separando progressivamente da corrente mais esquerda do pensamento liberal.
302
Programa de partido poltico.
303
AHN, SGG, Correspondncia reservada expedida ao Ministrio da Marinha e Ultramar, s autoridades
das ilha de Sotavento e ao governador da Guin portuguesa (1840/Janeiro 1855/Dezembro/17), liv. 097.
270
Por outro lado, o partido vinha pressionando o governo geral a autorizar a
publicao de vrios artigos polticos no boletim oficial de Cabo Verde, dentre os quais
sobre a abolio da escravatura. Para o governador geral, esta concesso era
inconviniente nas colnias, tendo em vista as interpretaes que dela poderia se fazer,
como tambm temendo pela tranquilidade pblica. Ainda segundo este, tanto os
circulares quanto os artigos publicados no boletim oficial foram responsveis pela
conscientizao dos rendeiros das diversas medidas prejudiciais aos seus interesses, o
que explica, em parte, o momento da deflagrao da violncia no interior da ilha de
Santiago. Alm disso, o governo geral deveria indagar acerca das oponies que as
administraes locais tinham acerca dos referidos artigos, tendo em vista que causaram
impactos diferenciados de freguesia em freguesia. O referido ofcio atesta a grande
mobilizao poltica conseguida com a publicao dos artigos pr-abolicionismo no
Boletim Oficial em Cabo Verde. Os abolicionistas eram declaradamente contra o
despotismo dos morgados do interior da ilha de Santiago.

() ordenar que mais no se publiquem artigos de discusso politica no
Boletim Official de Cabo Verde pelos inconvenientes que de taes publicaes
podem resultar: obidiente como sempre me preso ser s ordens superiores
sem cuidar dinvestigar os motivos que as occasiono, ou teria expedido as
determinaes necessarias e condicentes a dar cumprimento citada
Portaria () entrando no dominio da politica propriamente dita, as questes
que, j antes de minha chegada Provincia, se havio ventilado no referido
periodico no me cabia a mim ser mais escrupulozo que o meu Antecessor
() Os abolicionistas e os fastro ()
Conheo mui bem que consideraes de maxima politica local aconselharam
o meu Antecessor a consentir nestas publicaes, e a que se lhes desse o
maior curso possivel; mas achando-me eu cercado das mesmas necessidades
politicas, que a elle a cercaram, parece-me que no sem fundamento
esperava o mesmo silencio apavorador ()
()pelos desgraados effeitos resultantes, que o meu Antecessor chegou a
temer pela tranquilidade publica, e nesse receio est a explicao das
medidas que nessa epocha tomou ().
304


Em resposta aos descontentamentos registados, o governo geral mandou publicar
um artigo para garantir que a administrao local estivesse assente aos mesmos
princpios comerciais e econmicos em relao administrao anterior. Esses
princpios consistiam num maior enfoque exportao. Em primeiro lugar, demonstrou

304
AHN, SGG, Correspondncias reservada expedida ao Ministrio da Marinha e Ultramar, s
autoridades das ilhas de sotavento e ao governador da guin portuguesa (1840/Janeiro
1855/Dezembro/17). Cpias manuscritos, Liv. 097.
271
a boa vontade do governo geral ao remeter o programa eleitoral para discusso,
semelhana que o governo francs fez em suas colnias em relao ao aucar, aos
corpos administrativos e aos seus delegados eleitos. Em segundo lugar, fez crer que a
governao de Cabo Verde pautava-se por ideias contrrias ao egoismo e monoplio.
Em terceiro lugar, destacou o estado excepcional tanto da administrao quanto do
comrcio mantido dentro e fora das ilhas, como sejam: o sal, a pele de cabra, couro de
boi, milho, caf, a aguardente e o melao da cana de aucar, sementes de pugueira,
apesar desses produtos abundarem em Portugal. Em quarto lugar, reiterou a necessidade
no s de promover o comrcio com Portugal, mas tambm com os estrangeiros,
principalmente os ingleses, uma vez que o comrcio externo constitua a principal
riqueza destes insulanos e do seu respectivo governo. Por isso, antes de 1837, as
administraes locais sacrificavam o comrcio e a navegao nacional em detrimento
do comrcio e navegao estrangeira.
Fazia crer ainda que a Coroa portuguesa sempre demonstrasse ba vontade ()
a favor desta Provincia, ao ponto de admitir a livre discusso nos assuntos desta
ordem. As elites polticas locais almejavam reproduzir o modelo colonial francs em
Cabo Verde. Por isso, pela mesma forma que o Governo Francez a admittio na
questo dos assucares colonial e indigena tanto aos Corpos Constitutivos nas Colonias,
como aos seus Delegados immediatos nellas. A administrao local dever-se-ia pautar
por um modelo de administrao contrria ao regime monopolista, o que motivou a
publicao de vrios artigos contra o monoplio da terra em Cabo Verde. Vendo a
grande mobilizao popular em torno dos artigos publicados contra o regime
monopolista, o governador Mello chegou mesmo a questionar que fiz inserir aquelle
e outro artigo: vejo agra que me enganei, que commetti um erro, mas nesse mesmo
erro tenho a convico de que fiz um servio, e cumpri um dever.
Os padres do interior da ilha de Santiago, alm de liberais exaltados, eram
partidrios abolicionistas, usando para isso as igrejas para convencer os devotos da
necessidade de contrapr ao regime monopolista vigente na ilha. Tal apoio deve ser
compreendido como parte da estratgia poltica, tendo em vista que a igreja local
dependia largamente da contribuio dos seus membros. A igreja local ao mesmo tempo
em que incentivava prticas de solidariedade entre os seus membros, articulava tambm
as constestaes polticas. Alm de centro de contestao da ordem scio-poltica, os
272
padres fizeram crer aos seus freguezes que os seus destinos apontavam para romper as
amarras da escravido e submisso. Os padres de terra do interior da ilha tambm
queriam separar-se da igreja da Praia e da Europa. Para tal, tornava-se imprescindvel o
separatismo poltico. No por acaso que os sucessivos governadores gerais e o bispado
destacaram comportamentos estranhos nos padres locais, pois a igreja local tornara-se
produto de um conjunto de valores culturais prprios do interior da ilha, principalmente
na organizao comunitria e na devoao aos santos padroeiros. Faziam crer aos
devotos que perderam a luta poltica, mas que Deus garantiria a vitria dos fracos e
oprimidos, como tambm destruiria a dor. Com base nas doutrinas do catolicismo
popular, reivindicavam justia social para os pobres rendeiros do interior da ilha, que
secularmente vinham sendo oprimidos pelos seus morgados. Vrios polticos do interior
da ilha desempenhavam concomitantemente as funes de lderes espirituais, dentre os
quais, cabe destacar Gregrio Freire de Andrade.
Alm disso, a leitura da representao dirigida Coroa pelo, ex-contratador da
urzela, Manoel Antonio Martins contra o juiz de Direito da comarca das ilhas de Cabo
Verde e Costa da Guin, Joaquim da Silva Guardado, de 29 de Julho de 1840, pelos
actos injustos que, contra os Supp.tes, tem praticado em contraveno s Leis do
Reino, permitiu observar que o Poder Judicirio tambm estava integrado nas disputas
polticas. O referido contratador acusava o magistrado de corroborar com as vinganas
do ex-governador e opositor poltico, Joaquim Pereira Marinho, com quem para isso
estava man-communado. Para este poltico, o juiz demonstrou estar ao servio poltico
de Marinho, quem queria vingar odio inveterado que votava aos Supp tes desobre
occurrencias de Outubro e Dezembro de 1836 nesta Provincia, odio que Promoveu a
celebre accusao do Contrabando de urzella (). Para este, o juiz de Direito, alm
das medidas arbitrrias, limitava-se a satisfazer huma paixo torpe, utilizando-se
inclusive do seu poder outorgado pela Coroa portuguesa, o que contrariava a
independncia do poder judicirio, defendida pela doutrina jurdica. Para tal, foi
forjado um processo criminal como conspirao contra o contratador e o seu filho,
Vicente Martins por quasi todas as Ilhas tinha por cabeas os mencionados ex-
Governador Geral e actual Juiz de Direito. Esta fala atesta que o ex-governador e o
juiz de Direito perseguiram os seus opositores polticos em quase todas as ilhas de Cabo
273
Verde. Marinho era o principal suspeito, pelo seu motu-proprio, de insentivar o
governador militar da Boa Vista a levantar uma inquirio judicial.
A inquirio foi organizada pelo administrador com apoio por trs de seus
principais amigos, tidos como principais testemunhas para o processo sumrio. No
interior da ilha de Santiago mobilizaram os rendeiros a reivindicarem contra os seus
morgados, os quais apoiaram a sua deposio a favor do coronel Domingos Crrea
Arouca, por no terem [apoiado] o seu intruso Governo em Outubro () de 1836.
Pode-se constatar que essa conturbada crispao poltica entre 1836 e 1841, opunha os
apoiantes de Matins e do ex-governador Joaquim Marinho, o qual tinha reiteradamente
acusado o contratador da urzela de contrabando, o que justificava o fato deste ter
apoiado a sua deposio e constitudo fora militar para derrubar o novo governo. As
acusaes atestam ainda uma forte simpatia poltica de Martins com o governo de
Arouca, uma vez que nos autos reiteram que depois de reintegrado no governo da
Provincia o Coronel Domingos Crrea Arouca e tornados mesma ilha Fuo e Fuo.
Para Martins, as testemunhas forjadas no s foram manipuladas com promessas
de libertao de priso, como tambm uma grande parte tinha declarado que no tomara
conhecimento e nem assinara os autos de declarao. Segundo os autos da denncia,
Manoel Antonio Martins e seu filho, Vicente Antonio Martins, por intermdio do
sargento Aleixo Alirio tinham prometido aos soldados do destacamento da ilha da Boa
Vista salrio dobrado e fardamentos, caso assassinassem Porfirio Antonio dOliveira,
Joo Baptista da Silva Santos, Ignacio Correa Carvalhal. Para os acusados, tais factos
imputados () so falsos e calumniosos, forjados pelo escrivo do juiz de Direito,
Miguel de Brito. Segundo uma das testemunhas, o referido escrivo lhe disse pois que
no importa, continuando a escrever sem que ele, o depoente, souber o que foi escrito.
Segundo a defesa, o referido juiz era criminoso porque, segundo depoimentos de
algumas testemunhas, ele reiterou que eu c escreverei o que quizer. Outras vezes, o
referido juiz no intimava as testemunhas por Certido de intimao, como
determinava a legislao.
Para a defesa, o escrivo tambm no lia o contedo das declaraes aos
depoentes, como tambm fazia cruz pelas testemunhas que no sabiam assinar o nome,
constante dos autos da devassa, de 31 de julho e 2 de agosto de 1838 . Segundo Martins,
as testemunhas declararam que nada tinha jurado na devassa da Boa Vista. Para
274
Martins o fato de a maior parte dos indigenas deste paiz no fala portuguez, mas sim
a algarvia denominada Creoulo aggregado informe de termos inglezes, francezes,
hollandezes e portuguezes e com mistura doutros oriundos da Costa dAfrica, fazia
crer que o referido escrivo tinha falsificado e arranjado as denncias contra os
acusados. Tambm destacou que a maior parte dos soldados do referido destacamento
tinham prestado declaraes na vila da Praia, afirmaram que no fizeram cruz algum,
tendo em vista que o referido escrivo no leu os seus respectivos depoimentos. A
maioria dos soldados depoentes era do interior da ilha de Santiago.
A segunda declarao das testemunhas, aps a contestao da defesa,
demonstrou que as acusaes foram forjadas. Os soldados reiteraram que todas essas
acusaes ero falsidades. A modificao de suas declaraes devia-se ao fato de no
saber escrever a lngua portuguesa, o que os obrigou a assinar em conjunto com o
referido escrivo e intrprete. Tambm disseram que a sua deslocao localidade de
Rabil devia-se a um incndio, seguido de roubo no armazem de fazendas da ilha da
Boa Vista. Por isso foram presos, por determinao de Vicente Antonio Martins. Na
priso foram convencidos por Theotonio e Loureno, sargento e guarda nacional, que se
quisessem sair livres teriam que dizer que Manoel Antonio Martins e o seu filho Vicente
Antonio Martins lhe haviam prometido fardamento e promoo para oficial, caso
assassinassem diversos indivduos da ilha, apesar de saberem que era falso. Ainda
disseram tais falsidades para ver se lhes dava liberdade, que se lhes tinha promettido, e
que tanto desejavo por se acharem affrontados na prizo. Reiteraram ser ainda ser
falso que o destacamento tenha feito uma espera em Rabil para assassinar Porfirio,
tendo em vista que o referido Theotonio lhes havia aconselhado que se declarasse que
haviam feito uma espera melhor escapario. A deslocao do destacamento devia-se
a uma deligncia, comandada pelo tenente Serro, para investigar os verdadeiros ladres
que haviam saqueado e incendiado o referido armazm. Por isso, revolveram as areias
das praias procura dos produtos roubados, como he costume entre os ladres
daquela ilha. A presena de sentinelas nas praias visava encontrar alguns dos ladres
a desenterrar os roubos.
Segundo o soldado Antonio Sabino, o escrivo no havia lido suas declaraes,
como tambm assinou com uma cruz porque assim lho mandaro. J para Bazilio
Coelho, o escrivo nada lhe havia perguntado sobre o contedo da devassa, muito
275
menos que tinha que depr. Para Luiz Gomes, no se sabe se se apanhou algum
contrabando a Manoel Antonio Martins, ou a alguem de sua familia e que tinha
ouvido por intermdio do seu camarada Estanislo. Reiterou que embora no
quisesse declarar essas mentiras, o referido escrivo lhe havia dito que pois no
importa, continuando a escrever, sem a permisso da testemunha. Aps o ato de
declaraes, o escrivo no leu nada que escreveu, pelo que no tinha feito cruz
nenhuma no dito papel, sendo o mesmo Miguel de Brito quem fez acruz por elle
testemunha, que tobem nada tinha jurado na devassa da Boavista.
305

Em relao tentativa de manipulao do Poder Judicirio, as elites polticas
utilizavam de outras armas. assim que, em 1842, o governador geral de Cabo Verde,
Joo de Fontes Pereira de Mello determinou, por meio de uma portaria, de 27 de Abril
de 1842, a suspenso das funes do juiz de Direito da vila da Praia, Bacharel Accio
Alvares dAraujo, sob a alegao de este estar gretando em altas vozes, e em presena
de varias pessoas notaveis contra os actos do mesmo Chefe () atacar o prestigio e
considerao da principal Authoridade. Tambm considerou a infmia do juiz que
se considerava absolutamente independente. Para tal, determinou que fosse substitudo
pelo juiz substituto, Nicolau dos Reis Borges, um dos seus grandes aliados polticos. O
referido juiz era um dos grandes oponentes s medidas abusivas do referido governador,
por este limitar-se a apoiar os morgados do interior da ilha de Santiago, considerando as
reivindicaes dos rendeiros como criminosas e injustas.
Por sua vez, o referido magistrado recorreu ao Tribunal de Segunda Instncia de
Relao de Lisboa, reputando violentamente aquela desposio. O tribunal lembrou
que nenhum governador civil ou militar poderia ingerir no poder judicial, tendo em
vista que o Poder judicial um Poder Poltico de Estado, independente dos outros.
No ofcio dirigido ao Ministrio da Marinha e Ultramar, o tribunal considerou estar
desarmado para repelir e castigar, tendo em vista que, pelo fato do governador geral
ser militar, gozando de foro priviligiado nos crimes civis, no poderia ser chamado
responsabilidade por atrevido abuzo de Authoridade. O contencioso deveria ser
remetido aos tribunais militares, composta de juizes nomeados pelo prprio governo
geral, absolutamente extranhos ao Poder Judiciario e desenteressado em defender as

305
AHN, SGG, portaria recebidas do Ministrio da Marinha e Ultramar (Janeiro-Dezembro/1840).
Originais e cpias manuscritos. Cx. 291.
276
garantias constitucionais. O tribunal considerou tal medida administrativa de abusiva,
ilegal e altamente ofensiva independncia do Poder Judicial.
306
O poder judicial
opunha manipulao das setenas, em favor dos grandes, como tambm pelo fato
dos juizes nomeados pelo governo geral no respeitarem as garantias constitucionais,
com destaque para os direitos polticos. De um lado, os morgados beneficiados da
proteo do governo geral, dificultavam ao mximo a observncia por parte das
administraes locais das garantias constitucionais. De outro, elites polticas locais, com
grande destaque para os padres, faziam crer aos rendeiros que deveriam mobilizar para
reivindicar os seus direitos.

2.3 Exerccios do poder poltico
Os morgados aproveitavam a inexistncia de juizes e de cartrios no s para
sonegar os impostos, como para justificar a ausncia de contratos escritos de
arrendamento da terra. A revolta pode ser compreendida como subverso ordem
scio-poltica vigente no interior da ilha de Santiago, onde os morgados detinham
grande inflncia poltica sobre a administrao da justia local. Alm disso, a revolta
tambm pode ser compreendida como reivindicao para que todos os atos praticados
pelas autoridades locais estivessem em consonncia com a constituio de 1838, bem
como as legislaes vigentes sobre a terra. Pelo Art. 9, todos os cidados teriam
como obrigao de cumprir o que a lei ordena, sendo a lei igual para todos. Pelo Art
15, todos os cidados poderiam apresentar queixas e peties s autoridades sobre
qualquer infrao Carta constitucional e s leis vigentes, o que explica, em parte, os
diversos requerimentos dos rendeiros contra as arbitrariedades do morgado, Nicolau dos
Reis Borges.
A inexistncia de registros, segundo o ouvidor Silva Souza, inviabilizava o
sucesso de qualquer tentativa de fiscalizao das cmaras municipais e dos morgados. A
inexistncia de registros impedia tambm a justia de atuar contra os possveis
culpados. Os morgados aproveitavam a falta de fiscalizao por parte de magistrados,
bem como a ignorncia dos juizes, para influenciar a justia local.
Estes povos, Ill.mo Ex.mo Senhor, h vinte e sinco annos q. no tivero
Ministro, o q. fez pr na maior confuzo tudo o q. respeita Justia,

306
AHN, SGG, Portarias recebidas do Ministrio da Marinha e Ultramar (Janeiro Dezembro/1843).
Originais e cpias manuscritos, Cx. 293.
277
cartorios no existe nem hum, nem mesmo das Cmaras; as Leis do nosso
Augusto Soberano no lhes absolutamente conhecidas, alegando os Juizes
para sua desculpa as faltas de registros, q. dilaceradas talves para isso
mesmo; e por isso a execuo de qualquer detreminaolegal Cauza a maior
irritabilidade a este povo, dando sempre em resposta, q. isso he contra o
costume/ q. hera a Ley q. os regia (...).
307


Em resposta s reivindicaes dos exaltados, o governador geral da provncia de
Cabo Verde, Joo de Fontes Pereira de Melo, mandou investigar se as cmaras
municipais vinham cobrando os foros sobre as terras cultivadas. Estas se pronunciaram,
registrando que desde a extino dos forais em Cabo Verde, pelo decreto de 13 de
Agosto de 1832, os foreiros deixaram de pagar os foros devidos. Porm, a Coroa
Portuguesa continuava a conceder terrenos baldios e, conseqentemente, impondo os
mesmos foros, o que contrariava o referido decreto. Vale ainda recordar que o Governo
Geral de Cabo Verde tinha proposto, por meio de um oficio dirigido ao presidente da
cmara municipal de Santa Catarina, de 20 de janeiro de 1836, que esta convencesse os
morgados a receberem as rendas tanto em gnero quanto em moeda.
308



Ill.mo e Ex.mo S.r Procurando se habilitar as Cmaras desta Provncia, com
todos os rendimentos que legalm.e lhe competissem; e sendo um dos mais
profcuos, e menos Violento aos constituintes, o pagamento dos foros que
para os respectivos Concelhos pagavo os possuidores dos terrenos
agricultados, e que desde o tempo da Prefeitura deixaro de arrecadar-se,
pelo fundamento de se haverem extinguir os foraes do Reino: providenciei o
necessrio em Circular de 11 de Julho do anno proximo passado, exigindo
das Camaras uma nota circunstanciada a respeito dos foraes que em cada
Municipio se pagavo, afim de se ordenar oportunam.e atal respeito o que
fosse justo. Todas as Camaras declararo que ellas estavo na fruio
daquelles foros, e que desde o referido tempo nada recebem dos foreiros
que pela citada medida se julgo exonerados de tal pagamento. Mas como os
foros em favor dos Municipios, segundo me parece, no pode ser applicado o
que a dispensem relativam.e aos extintos foraes; pois que a Selo do Certo
no tem o Governo de Sua Magestade concedido recentemente diversos
terrenos baldios nesta Provincia impondo aos Agraciados os mesmos foros:
tenho por isso a honra de levar ao Conhecimento de V. Ex. o expendido
para que a tal respeito Sua Magestade se Digne ordenar o que tiver por
conveniente (...).
309



307
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 060/ Doc. N. 3, de 24 de Janeiro de 1812.
308
AHN, SGG, Correspondncias expedidas s autoridades da ilha de Santiago (1834/Julho/01
1834/Setembro/27). Cpias manuscritas. Livro 115.
309
AHN, SGG, Correspondncias expedidas ao Ministrio da Marinha e Ultramar. 1 Direco, 1
Seco (1839/Outubro/02 1841/Outubro/30). Cpias manuscritas. Livro 523, de 10 de Abril de 1841.
278
De tal modo, a prpria legislao sobre a terra ganhou, no seio da comunidade,
um cunho local. Se entendermos o direito costumeiro
310
como decorrente de uma
forma de ver o mundo, a legislao, para ter legitimidade reconhecida, teria que se
articular a um conhecimento local. Partindo do pressuposto que a tabanca definia as
suas normas e as impunha a todos os membros da comunidade, o direito costumeiro foi
interpretado a partir normas locais colocadas em prtica para a apropriao da terra. O
direito do morgado, sustentado por diversas legislaes ultramarinas, ia contra o direito
costumeiro estabelecido pela comunidade local. Os rendeiros interpretavam as
legislaes no mbito da cultura local, portanto tinha-se ao lado de um direito formal, o
registro de um direito costumeiro que a comunidade colocava em prtica tanto entre os
seus membros quanto com relao a pessoas estranhas comunidade. importante
ainda realar que o direito, enquanto valor social e revelador de uma viso de mundo
dever se adequar ao conhecimento local, tornando as suas normas viveis.
311
A leitura
deste ofcio permitiu a esta persquisa observar que os morgados deixavam de pagar
impostos devidos aos municpios ou quando obrigados a faz-lo, devido a grande
influncia que detinham sobre as cmaras municipais, pagavam uma soma nfima.
Pelo exposto, percebe-se a influncia que o morgado tinha sobre a justia local,
o que facilitava a toda a sorte de arbitrariedades. Entretanto, a festa era tambm
momento ideal para a ecloso de revoltas. Por meio de um ofcio, datado de 4 de janeiro
de 1833, Joaquim Pereira da Silva, tenente coronel da ilha de Boa Vista, participou ao
governador geral D. Duarte da Costa de Souza de Macedo que no dia 21 de junho
daquele ano, se encontrava na freguesia de So Roque para a procisso do Corpo de
Deus onde, alm do povo, estavam a Cmara e alguns oficiais do Regimento de Milicias
que esperavam a chegada do cortejo para tratarem objectos consernentes ao bem
pblico. Quando o governador geral chegou no quartel para saber o que queriam, lhe
foi comunicado pelo juiz presidente, Luiz Antonio dos Santos, que estava a sua espera
representantes do povo, como sejam: o clero e a nobreza, que queriam ouvir
atentamente a sua opinio, antes de declarar o sistema constitucional naquele dia. Por

310
Direito consuetudinrio o direito que surge dos costumes de uma certa sociedade, no passa por um
processo de criao de leis como no Brasil onde o legislativocria leis, emendas constitucionais, medidas
provisrias etc. No direito consuetudinrio, as leis no precisam necessariamente estar num papel ou
serem sancionadas ou promulgadas. Os costumes transformam-se nas leis.
311
GEERTZ, Clifford. O saber local: novos ensaios em antropologia interpretativa. Trad. de Vera Mello
Joscelyne. Petrpolis, RJ: Vozes, 1997, pp. 258 261; 271; 275 276.
279
sua vez, o tenente, com receio de ecloso de desordens, fez um longo discurso para
convenc-los do horrorozo attentado e que as suas cabeas serio responaveis pela
revoluo que empreendessem, como tambm no adimitiu qualquer proposta para
mudana do sistema de governo vigente em Cabo Verde, sem prvia aprovao da
Coroa portuguesa. Portanto, considerava-os predispostos ao crime. Estes fatos
mostram que as festas religiosas representavam momentos propcios para as
reivindicaes polticas e prticas de resistncias. Se para o colonizador, as festas
religiosas tinham como objetivo ltimo o respeito e a submisso s autoridades; para o
colonizado, representava momentos chaves para resistir imposio colonial.
Para o mesmo prefeito, tais mobilizaes polticas deviam-se, sobretudo s
reformas polticas levadas a cabo pela prefeitura, que tem cauzado grande regozijo no
mizeravel povo, cuja voz no pode passar lem do Atlantico, mas tem-me suscitado
novos inimigos nos opulentos Feotas, que chupavam as substancias do povo, contudo
no desanimo. Fica evidente que para o prefeito de Cabo Verde o exerccio do poder
poltico no permitia quaisquer manifestaes de descontentamentos da populao. Para
tal, este estava determinado a promover um conjunto de reformas poltico-econmicas
para derrubar o regime de monoplio vigente no interior de Santiago. Por conta disso
implementou duas importantes reformas administrativas: substituiu os comandantes
militares, os principais responsveis pelo regime de monoplio, em todas as ilhas pelos
provedores de justia, cmaras municipais e juizes da paz, e depois determinou a
reduo dos efetivos militares e das milcias, substituindo-os por uma Guarda
Nacional, que teria melhores nveis de instruo e preparao. Tais iniciativas polticas
da prefeitura revelam a incompatibilidade do cargo militar com o regime liberal.
Tambm granjeava antipatias e receios dos principais capites militares, dentre os quais
cabe destacar Gregrio Freire de Andrade. Alm disso, revela que os rendeiros estavam
inteiramente excludos dos centros de decises polticas.
Um desses exemplos a proposta de criao de uma companhia mercantil, de
28 de junho de 1834, com o objetivo de levar esta () Colonia ao ponto de poder
ressarcir Metropole a perda do Brazil. A companhia, aproveitando-se da boa
situao geogrfica do arquiplago, deveria ser capaz de articular os interesses do
Estado e dos respectivos scios proponentes. Carecia ser composta de capitalistas e de
pessoas mais acreditadas das ilhas. Propunha-se tambm a fazer com que o
280
monoplio do comrcio com as ilhas fosse assumido pelos portugueses e no, como
vinha acontecendo, pelos estrangeiros. No por acaso que no art. 5 da ata da
fundao, alm de determinar que s pudesse ser seus acionistas os portugueses natos
ou estrangeiros naturalizados em Portugal, e Seus Dominios, tambm predispe que
os estrangeiros no teriam direito ao voto. Tambm tinha como objetivo garantir o
desenvolvimento das ilhas com os grandes lucros da companhia. Para a escolha do
presidente, procuradores e deputados, determina pelo art. 6 que fosse realizada uma
votao feita por Escrutinio Secreto em Listas de sete nomes. A companhia teria sob
sua incumbncia a administrao das ilhas, nomeando para tal um administrador geral
da colnia, coadjuvado por um diretor geral de finanas. Pretendia ainda manter a
administrao municipal, com ressalva que as cmaras deveriam nomear anualmente
seus procuradores junta geral da provncia. Para resolver as contendas deveria haver
um magistrado nomeado pelo governo com o poder de fiscalizao da administrao.
Para a defesa das ilhas, poderia nomear um governador militar subordinado s ordens do
administrador geral da colonia. A arrecadao de impostos e tributos ficaria sob
jurisdio da companhia, bem como a importao estrangeira.
A companhia tinha com obrigao, promover a cultura, indstria, Artes () e
tudo quanto for para a prosperidade, e Civilizao dos Povos. S ela poderia proceder
distribuio das terras em regime de sesmarias, aplicando os despositivos da
Ordenao Afonsina, L. IV, t. 43, como tambm procedendo distribuio de sementes
a todos os agricultores. Obrigava-se ainda a promover a extino da escravatura como
meio eficaz para a Civilizao e prosperidade daquelles Povos. O trfico de escravos
era ruim ao olhos do novo regime poltico-econmico, uma vez que a falta de braos
para a lavoura seria mal suppridas com braos enervados pelos grilhes da
escravido. Tendo em conta que as leis anteriores no abarcavam os casos de
suspeio, a Coroa portuguesa deveria aprovar uma nova lei, proibindo todo tipo de
trfico de escravatura e sem subterfugio, impondo penas pesadas queles que se
dedicarem to abominavel navegalo. Deveriam ainda sofrer penalidades todos os
casos de suspeitas bem fundamentadas em vestigios permanente, uma vez que toda a
fiscalizao tinha sido delegada s embarcaes norte-americanas. Os liberais
moderados defendiam a rpida transio de uma agricultura tradicional para uma
281
agricultura voltada para o comrcio, o que possibilitaria romper com o parasitismo dos
morgados do interior da ilha de Santiago.
Na prtica, as reformas polticas propostas reconduziram os morgados mais
influentes da ilha ao poder. Um desses exemplos se verificou com a nomeao do
coronel de milcias Joaquim Joze Pereira para o cargo de recebedor geral de Cabo Verde
em 1834. Para o prefeito Manoel Antonio Martins, alm de ser um rico proprietario,
Capitalista, e Negociante da ilha de So Thiago, o candidato foi funcionrio da extinta
Companhia Gro- Par e Maranho
312
, respeitado dos grandes, venerado dos
pequenos. Como condio, o negociante pediu para nomear os seus secretrios, cuja
escolha recahio com effeito nos dous mais habeis sujeitos deste paiz. Ainda para
Martins, tornava-se indispensvel que a receita de Cabo Verde correspondesse s
despesas, o que no vinha se registrando desde 1819, quando o deficit entre 18 e 20
contos de reis. A comisso financeira teria como principal desafio o de regularizar a
confuso existente, reduzir a cobrana de impostos com pequenos acrscimos nos
rendimentos, sem os immensos vexames, de q. os povos tem sido aliviados.
Tambm props a nomeao de Antonio dos Santos Chaves Jnior para a
recebedoria, por ser Negociante de grande crdito. Para pagar os empregados, o
referido prefeito devia, ao invs de faz-lo em gneros, como era prtica, efetu-lo com
dinheiro. Tal medida se impunha, tendo em vista que os valores dos gneros eram
irreais, muitas das vezes excedendo o valor dos salrios.
Como parte das reformas, o mesmo prefeito denunciou Coroa portuguesa, por
meio do ofcio, de 9 de julho de 1834, o fato de estar a ser incomodado com queixas
contra os juizes leigos, segundo as quais praticavam injustias mais atrozes, mais
vexatorias, mediante despachos dos mais absurdos. Quando eram arguidos em
processo por tais excessos, reiteravam que eram leigos, que nada entendem do
Processo Antigo, e muito menos do Moderno. Sustentavam ainda que no eram
responsveis pelos effeitos da sua ignorancia. Porm, para o prefeito, tais argumentos
constitua pretextos encobertos por malcia. Tendo em vista que no poderia passar por
tal desordem, tendo em vista que o Poder Judicirio era, pela Constituio,
independente do Poder Executivo, a Coroa portuguesa deveria fazer entrar em funes

312
Antiga companhia mercantil que, em finais do sculo XVIII, detinha o monoplio da administrao de
Cabo Verde e costa da guin.
282
os magistrados legalmente nomeados. Tal ignorncia dos juizes fazia com que fossem
facilmente manipulados pelos credores, os quais aproveitando da misria geral dos
rendeiros do interior da ilha obtinham penhoras de prdios que valiam de 10 e 12 vezes
mais que o montante das dvidas. As dvidas colocadas em praa no tempo da pobreza,
eram arrematadas pelos credores. Em resposta a tais infraces das Leis naturaes,
civis, e sociaes, o prefeito determinou a ilegalidade de tais arremataes, ficando os
credores com o jus de se indemnizar das suas dividas pela nica maneira. Segundo
Manoel Antonio Martins, tal medida administrativa foi recebida com contentamento
pelos despojados colonos, que limitavam a mendingar o po quotidiano porta dos
mesmos predios, que dantes os sustentavo, e que a usura lhes havia arrebatado com a
mais enorme lizo. Porm, ao invs de uma simples substituio dos detentores de
cargos polticos, os liberais exaltados exigiam reformas polticas profundas no governo
geral, possibilitando que todos os cidados podessem ser candidatos a cargos polticos.
Por outro lado, Martins levou avante um conjunto de iniciativas legais contra os
seus oponentes, constitudo por liberais exaltados. Em primeiro lugar reapresentou o
lebello do ex. secretrio do governo dirigido por Antonio Marques da Costa, em que
acusou Gregrio Freire de Andrade, enquanto Coronel de Milcias, de ser suspeito em
huma Participao dirigida a V. Mag.e Imperial. Para reforar a acusao reafirmou
que Cumpre-me assegurar a V. Mag.e Imperial, que tudo quanto allega o Ex-
Secretario so verdades incontestveis, e aqui geralmente sabidas. Em segundo lugar,
destacou que Marques da Costa sempre manteve uma intma ligao com os partidrios
do regime liberal em Cabo Verde a ponto de ser considerado pelo ex-governador, D.
Duarte, no s como conselheiro daquele partido no arquiplago, como tambm um dos
principaes agentes da revoluo de 23 de Setembro de 1833. Figura destacada no
Brasil, em Lisboa e em Cabo Verde, ficou conhecido como um liberal exaltado. Detinha
profundos conhecimentos da literatura, legislao, diplomacia, bem como
conhecimentos locaes, por ter sido um dos dirigentes dos negcios do arquiplago
durante dez anos. Segundo Martins, justificava-se a sua nomeao para Delegado do
Procurador Rgio, ainda mais tendo em vista a falta de homens habeis nesta
Provincia.
313
Martins propunha que para cargos pblicos deveriam ser indivduos

313
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritas, liv. 520, de 16 de Maio de 1834.
283
reconhecidos como sendo liberais e favorveis s reformas polticas em curso no
arquiplago, como o caso de Joze Joaquim Lopes de Lima. Em terceiro lugar,
determinou por meio do ofcio n 22, de 30 de junho de 1833, que todas as cmaras
municipais redobrassem os esforos para que as Eleies se concluo com a mais
brevidade possivel, attentas as dificuldades que offerece a distancia em que se acho
hus das diversas partes de que a mesma Prov. se constitui. Pelo quadro a seguir
pode-se constatar que foram nomeados para cargos administrativos indivduos que,
alm de ser integrantes do partido Liberal, tambm eram militares, ricos proprietrios e
comerciantes em Cabo Verde.

Figura 23 Quadro do Corpo administrativo de Cabo Verde proposto pelo prefeito
Manoel Antonio Martins (1834 1835)
CORPO ADMINISTRATIVO DE CABO VERDE (1834)
Para Conselheiros da Prefeitura
Para Conselheiro da prefeitura, o juiz de Direito nomeado; o Director Geral das
Alfndegas nomeado; e o Honrado Coronel de Milicias Joaquim Joze Pereira, da
Ilha de S. Thiago, que serve actualmente de Recebedor Geral Interino, homem de
Conselho, e de virtude, amante da Lei, e izento de Paixes; conhecedor do Paiz, e
bom Agricula.
Para Provedores
Nicolau dos Reis Fonseca Borges para o Districto da vila da Praia na Ilha de S.
Thiago, Ex- Capito Mr, e Morgado
Luiz Freire de Andrade Coronel de Milicias, para o Districto de S.ta Catharina,
na mesma Ilha de S. Thiago; Morgado
Antonio Carlos dAraujo Rico proprietrio, para o Districto da Ilha Brava
Antonio Carlos de Mello Tenente Coronel de Milicias, rico negociante, para o
Districto da Ilha do Maio
Francisco Joze de Senna Rico proprietrio, para o Districto da Ilha Brava
Joo Antonio Leite Major de Milicias; da opulenta familia Dias, para o Districto
da Ilha de S. Nicolu
Luis Antonio de Mello Rico proprietrio, para o Districto das Ilhas de Sto.
Anto, e S. Vicente
Joaquim Pereira da Silva Major de Milicias com soldo, rico proprietrio, e
Capitalista para o Districto da Ilha da Boa Vista, aonde primeiro levantou o grito
da Liberdade
Secretaria da prefeitura
Primeiro- Archivista Candido Paula Medina
Segundo - Antonio Dionizio Furtado
Terceiro - Valentim Tavares Correia
Recebedoria
Para Recebedor Geral Manuel Caetano Caldeira, visto achar-se j nomeado
Director Geral das Alfandegas, pois a pobreza da Provincia no consente estes dois
Empregos separados com vencimento distinto
284
Para Secretrios do Recebedor
Rodrigo Bernardo Artiaga Habil guarda livros, outro oficial da Fazenda
Antonio Marques da Costa Soares Ex-Secretario do Governo da Provincia, o
qual exerce tambm interinamente o lugar de Delegado do Procurador Regio
GUIN PORTUGUESA
Para sub-prefeito
Ou o Coronel Joaquim Antonio de Mattos ou joo Joze Antonio Frederico visto
ter o eleito sub-prefeito Interino Caetano Joze Nozolini representado, que por
causa das suas molstias no pode permanecer effectivamente na Comarca
Para provedores
Honorio Pereira Barreto Senhor da grande Caza de D. Roza de Carvalho
Alvarenga, a primeira de Guin, para o Districto de Cacheo
Joze Joaquim de Oliveira - Negociante da 2 Ordem, com Creditos de muito
honrado, para o Districto de Bissau
Delegado do Recebedor Geral
Antonio dos Santos Chaves Junior Habilissimo em contabilidade mui liberal, e
com fama de muito honrado, e muito Credito mercantil, tem Feador nestas Ilhas
Proposta supplementar
Para cirurgio-Mor dos Hospitais da Provncia
Joaquim Martins Franco Habil facultativo, degredado para toda a vida para
Cacheu pelo governo usurpador pela sua comprovada adheso ao systema
constitucional, e hoje allianado com huma das melhores familias destas Ilhas, nas
quaes tem feito curas maravilhosas


A nova organizao administrativa proposta pelo prefeito de Cabo Verde
baseava-se na criao de modelos de provedores e sub-prefeitos nos distritos que, na
prtica, manteriam os mesmos poderes das cmaras municipais. Note-se que os dois
provedores propostos para a ilha de Santiago eram os morgados mais abastados da ilha
de Santiago. Apesar das reformas administrativas impressas na mquina burocrtica de
Cabo Verde, no interior da ilha de Santiago o poder poltico continuou a ser
monopolizado pelos morgados. Alm de destacar o nome dos novos provedores, o
prefeito tambm destacou as faculdades poltico-econmicas dos mesmos: morgado
ou rico proprietrio. As nomeaes demonstram que para poder exercer um cargo
poltico, tornava-se necessrio que o indivduo tivesse bens ou propriedades. Tais
reformas foram duramente contestadas pelos segmentos polticos, principalmente do
interior da ilha de Santiago. Para os rendeiros, tais reformas no iam ao encontro das
suas aspiraes por uma maior participao poltica. Por meio desta nova organizao
administrativa, a prefeitura pretendia (...) a extino dos dios e discrdias civis, e de
conciliarem, e reunirem em hum s esprito, e obedincia todos os membros da Famlia
285
Portugueza, para que fazem mais pertinares e ousados os maos Cidados inimigos da
ordem publica (...).
314
Porm, os liberais exaltados no acreditavam nas reformas,
tendo em vista que os cargos polticos continuaram sendo ocupados por ricos morgados
e comerciantes da ilha de Santiago. A leitura desse ofcio possibilitou a esta pesquisa
articular os dios, as discrdias civis e polticas na emergncia de aes
contestatrias no interior da ilha de Santiago. Os exaltados eram designados como
sendo inimigos da ordem pblica, uma vez que promoviam aes contestatrias
contra o governo dos moderados.
Entretanto, todas essas reivindicaes seriam, em parte, atendidas pelos ofcios
de 21 de junho de 1834 e de 12 de julho de 1834, que colocaram em prtica as
determinaes do Decreto, de 28 de maio desse mesmo ano, que determinou a eleio
de deputados s Cortes em Cabo Verde, garantindo assim os direitos polticos queles
que podessem exercer o direito ao voto. J o ofcio de 12 de Julho determinou a
realizao das eleies paroquiais, compelindo os eleitores das ilhas de: Santiago, Maio,
Fogo e Brava a se reunirem no dia 15 de agosto na ilha da Boa Vista para elegerem os
deputados s Cortes, tendo em vista que as molstias e doenas provocadas pelo perodo
de chuvas impediriam sua realizao na ilha de Santiago. Alm disso, para uma maior
eficcia no cumprimento das portarias remetidas de Lisboa, o conselheiro advertiu
quanto necessidade de aplicao das determinaes rgias, de acordo com as
circunstncias peculiares de cada freguesia, de cada concelho e de cada parquia.
() Parte das Instrues de 7 de Agosto de 1826, que se refere s Elleies
Parochiaes s quaes VS. se servir mandar proceder sem demora nas Ilhas
de Santiago, Maio, Fogo e Brava, que se acho debaixo da sua immediata
direco; remettendo para isso s respectivas Camaras Copias das dittas
Instruces; e fazendo-lhes saber que os Elleitores se devem reunir
impreterivelmente no dia 15 dAgosto do corrente anno para formarem a
Assemblea Provincial, na Ilha da Boa Vista, actual residencia da Prefeitura;
pois seria to improprio, como inhumano sugeitar os Cidados Elleitores
das outras Ilhas s molestias agudas, e perigozas, que nesta Quadra so
quasi inevitaveis na Ilha de S. Thiago, aonde alis se acha dissolvida por
falta de populao a Camara da arruinada, e deserta Cidade da Ribeira
Grande, que servia de Capital ().
315


O ofcio acima referido destaca as motivaes de ordem naturais e econmicas
que intervieram na escolha da ilha da Boa Vista para a realizao das eleies para
deputados s Cortes em Portugal. Tambm no deixou de destacar a ausncia da

314
AHN, SGG, Portarias do Ministrio do Reino (Janeiro Dezembro/1834). Originais manuscritos, Cx.
285.
315
AHN, SGG, Cx. 119.
286
populao na Ribeira Grande, onde habitualmente eram realizadas as eleies. Alm
dos fatores anunciados pelo ofcio, era do interesse poltico da prefeitura realizar as
eleies na ilha da Boa Vista, tendo em vista a decisiva influncia nos resultados do
escrutnio. Com esta iniciativa poltica, a prefeitura pretendia minimizar as
manipulaes dos resultados por parte das elites locais da ilha de Santiago, como
tambm favorecendo os eleitores das ilhas do barlavento, como So Vicente, Santo
Anto, So Nicolau e Boa Vista. Por isso, a prefeitura tinha todo o interesse que as
eleies fossem realizadas na ilha da Boa Vista, donde partiram as mobilizaes
polticas em torno dos princpios liberais em Cabo Verde. importante reiterar que para
o liberalismo, o indivduo o principal destinatrio do poder poltico, tornado pelo
contrato social um cidado.
Segundo o relatrio de 26 de agosto de 1834, o ento prefeito de Cabo Verde,
Manoel Antonio Martins, comunicou Coroa portuguesa que as eleies nas vrias
ilhas de Cabo Verde decorreram com a maior liberdade e ordem, apesar de falta de
pessoas ilegveis segundo a legislao vigente. Tambm no deixou de destacar as
grandes distncias percorridas pelos eleitores e a necessidade de adaptar as diversas
determinaes rgias s circunstncias locais, como principais dificuldades para o
processo eleitoral no interior da ilha de Santiago. Foram eleitos Joaquim da Silva e o
secretrio geral da prefeitura, Joze Joaquim Lopes de Lima, apoiantes desde 1824 do
governo constitucional. Para tanto, destacou a importncia da organizao tanto dos
Registros Civis quanto das pautas juramentadas nos diversos concelhos.
No que se refere prefeitura, esta determinou, sob pretexto de manter a
tranquilidade pblica e a monarquia constitucional, a criao de uma Guarda Nacional,
formada por cidados tidos como idneos. A estratgia dos morgados visava constituir
uma milcia em cada freguesia pretendendo, com isso, impedir que os rendeiros
organizassem revoltas contra os seus morgados. Caberia s autoridades locais das
freguesias a escolha desses cidados tidos como qualificados para ocuparem o posto
de guarda nacional. Como exigncia os candidatos deveriam ter 100 mil reis de renda
anual, proveniente tanto dos bens de raiz, do comrcio e da indstria, o que exclua os
rendeiros. Tambm estavam fora desta qualificao os condenados por roubo, atentado
aos costumes e a moral pblica. Os provedores de justia dos concelhos deveriam
observar as exigncias impostas pelo Decreto. Caberia as autoridades locais solicitar a
287
interveno da guarda nacional, em caso de desordem que colocasse em causa a
tranquilidade pblica das pessoas e bens.
Para coibir tais prticas arbitrrias e abusivas, a provedoria do concelho de Santa
Catarina determinou, em consonncia com as deliberaes tomadas pela Cmara
Municipal de Santa Catarina, que em todas as compras e vendas se observassem as
medidas e padres estabelecidos pela provedoria, de acordo com o Alvar de 15 de
julho de 1779. Caso contrrio, incorreria em multa de cinco mil reis pela primeira
prtica e, sendo reincidente, receberia uma multa de 10 mil reis, alm de pena de priso
de um ms, revertendo metade da multa para o concelho e outra metade para o
denunciante. Ainda solicitava a colaborao de todos os habitantes do concelho quanto
ao cumprimento dos pesos e medidas estabelecidas pela provedoria, uma vez que os
abusos praticados pelos morgados resultavam em grande prejuizo para a agricultura no
interior da ilha de Santiago. importante salientar que durante o governo de D. Antnio
Coutinho de Lencastre (1804 1811), foram enviados de Lisboa instrumentos de pesos
e medidas. Porm, na prtica, os morgados no executavam as determinaes do
governo geral, o que inviabilizou a pretenso do governo de padronizar pesos e medidas
nas vendas e compras.
Segundo a portaria de 6 de novembro de 1834, remetida pelo prefeito de Cabo
Verde, os morgados do interior da ilha de Santiago, entre os meses de janeiro e
fevereiro, deveriam comprar todas as colheitas dos seus rendeiros pelo preo de 300 a
400 reis um alqueire, deveriam revendend-las nos meses de setembro e outubro pelo
preo de 1000 a 1200 reis. Caso o rendeiro recusasse a vender por um preo baixo as
suas colheitas ao morgado poderia at ser expulso injustamente das terras onde
constituiu a sua famlia. Esta ttica econmica estava articulada a uma estratgia
poltica que visava empobrecer cada vez mais o rendeiro que j vivia em extrema
pobreza. Apesar das determinaes da Coroa portuguesa para favorecer o comrcio
pblico e a economia, os morgados do interior da ilha de Santiago continuavam tendo
prticas de tirannia e monoplio das riquezas geradas pela terra. O mesmo prefeito
considerou que os criminosos abuzos de monopolios, revenda e travessias de gneros
estavam proibidas pela Ordenao, Liv. 5, folhas 76, como tambm previstas nos
Alvars de 4 de outubro de 1644, de 24 de setembro de 1649, de 20 de outubro de 1651,
quanto pelos Decretos de 25 de janeiro de 1679 e de 12 de agosto de 1695. Por isso,
288
determinou que os provedores, nos limites da suas jurisdies, fiscalizassem o
criminoso monopolio do milho ou qualquer outro mantimento de primeira
necessidade, previnindo e policiando todas as prticas comerciais, garantindo a
concorrncia. Alm disso, os provedores deveriam divulgar regulamentos que
favorecessem a economia pblica, impondo grandes penalidades para os infratores,
por meio de constituio de processos crimes. Esta fala oficial revela a estratgia
poltica dos morgados que, por meio da transgresso da legislao vigente, compravam
todas as colheitas dos seus rendeiros e faziam o monoplio do livre comrcio de bens no
interior da ilha de Santiago. O prefeito mantinha sua oposio poltica aos morgados
defensores de governos militares, denunciando suas iniciativas econmicas contra os
seus respectivos rendeiros.
Outra forma de suprir a falta de mo-de-obra nas lavouras das ilhas seria obrigar
todos os indivduos livres a trabalharem, estratgia poltica utilizada pelos morgados
para obrigar os rendeiros a trabalharem o maior tempo possvel. Pelo ofcio assinado
pelo secretrio geral da prefeitura de Cabo Verde, Antonio Marques da Costa Soares, de
10 de novembro de 1834, o governo geral deveria obrigar o grande numero de vadios,
bem como os rendeiros a trabalharem. O trabalho compulsrio constitua outra forma de
explorao dos rendeiros, que no teriam outra forma de subsistncia seno trabalhar
nas terras dos seus morgados. Um considervel nmero de rendeiros insatisfeitos com a
explorao dos morgados procurava cultivar as terras localizadas nas montanhas, de
difcil acesso das autoridades locais.
Com a deposio do prefeito, Manoel Antonio Martins, acusado de atacar os
liberais exaltados da ilha, se pretendendo atender s reivindicaes polticas dos liberais
moderados, tornava-se urgente a realizao de novas eleies nas diversas freguesias do
interior da ilha de Santiago. Pelos ofcios dirigidos ao prefeito de Cabo Verde, Manoel
Antonio Martins, dos dias 5, 12 e 21 de julho de 1834, o conselheiro honorrio da
prefeitura e encarregado da administrao das ilhas de Cabo Verde Joaquim Joze
Pereira demonstrou a urgncia quanto s eleies de deputados s Cortes, segundo o
Decreto de 28 de maio daquele ano. Segundo este ofcio, tornava-se indispensvel a
realizao de eleies paroquiais para cargos polticos locais nas ilhas de Santiago,
Maio, Boa Vista, Fogo e Brava, por forma a conseguir que todos os eleitores da
provncia pudessem reunir no dia 15 de agosto, evitando protestos de desordens nas
289
referidas ilhas. Alm disso, apesar das grandes distncias que separavam as freguesias
umas das outras, reiterou que a prefeitura vinha se esforando para enviar a todas as
cmaras da provncia as cpias das determinaes das Cortes, de 26 de Agosto de 1826,
para que as eleies fossem realizadas o mais breve possvel.
Sob presso dos exaltados foram eleitos novos eleitores para representarem o
concelho de Santa Catarina. Segundo o ofcio de 8 de agosto de 1834, o referido
conselheiro apresentou Paulo Joz dos Mosquitos de Santa Maria e Joo Pereira de
Barros como sendo os novos eleitores desse concelho. Alm disso, sugeriu aos vigrios
de todas as freguesias do interior da ilha de Santiago que, devido tanto s grandes
distncias percorridas pelos candidatos diante da extenso das freguesias e pela pobreza
dos seus habitantes, que a eleio fosse realizada numa localidade, num ponto central,
no interior da ilha. Esta fala oficial demonstra que os rendeiros do interior da ilha de
Santiago reivindicavam uma representao poltica junto ao governo geral. Para tal,
exigiram que o prefeito procedesse eleio dos deputados tambm no interior da ilha
de Santiago como determinava a Carta constitucional de 1826, posteriormente
substituda pelas Cartas de 1822 e de 1838.
316
Esses polticos exigiam no s novas
eleies, como tambm novas condies para a realizao delas. Damos destaque a
aquela que determinava que fosse fixado um local mais prximo para o ato eleitoral.
Entretanto, a simples realizao de novas eleies para cargos dentro dos
concelhos no agradou as elites polticas que, por sua vez, exigiram profundas reformas
quanto distribuio das riquezas. Para tal, o governo geral deveria mudar os usos e
costumes, por meio de fundao de pequenas povoaes que favorecessem tanto o
comrcio interno quanto o comrcio externo de Cabo Verde. Para o aumento das
riquezas do arquiplago e do seu povo, a Coroa deveria apostar na fundao de um
novo centro de civilizao que, segundo o governador geral Joaquim Marinho,
deveria ser sediado na ilha de So Vicente. Nesta ilha poderia ser estabelecido um
depsito de todas as produes agrcolas, manufatureiras das restantes ilhas de Cabo
Verde e da costa da Guin, o que facilitaria o comrcio e sem risco algum para todos
os europeos. Tal iniciativa reanimaria o comrcio e a navegao com os portos da
ingleses e franceses. Segundo o mesmo governador, a Coroa portuguesa deveria fazer

316
AHN, SGG, Correspondncias trocadas entre o prefeito de Cabo Verde, Manoel Antonio Martins, e os
secretrios e o conselheiro honorrio da prefeitura (Abril Dezembro/1834). Originais e cpias
manuscritos. Cx. 119.
290
hum centro de cevilizao, para dali se espalhar as outras ilhas, onde se devem
assentar todos os estabelecimentos da industria, de comercio e da navegao. Deveria
tambm criar novas leis que aumentando as rendas do governo permitissem acabar com
o deficit. O governo geral utilizava o argumento legal que o trabalho enaltecia os
valores da civilizao, enquanto que a indolncia estava associada selvageria. Alm
disso, a ilha dispunha de bons portos, sendo sua posio geogrfica a mais vantajoza
pela navegao para os navios que iam para o sul, e era capaz de receber mais de
duzentos grandes navios, e muitas especies de embarcaes pequenas. Esta estratgia
poltica visava no s impedir que os rendeiros tivessem acesso aos cargos polticos,
como tambm educar a populao nos valores da civilizao europia.
317
Segundo o
prefeito Manoel Antonio Martins, os rendimentos pblicos em Cabo Verde provinientes
dos impostos no chegavam sequer a uma quinta parte do que seriam necessrios para
pagar os funcionrios e suportar as despesas pblicas, pressupostos fundamentais em
qualquer pas civilizado.
Como medidas geradoras de riquezas para todos os habitantes, o mesmo
governador props a criao de uma companhia de acionistas para cultivar estabelecer
com a Europa, e America o commercio de azeite de purgueira, dos produtos de
Dragoeiros, e anil () e todas as plantas preciozas do seu arquiplago, com
participao de todos os grupos sociais de Cabo Verde, como sejam: morgados,
rendeiros e escravos, e do prprio governo, rompendo com o modelo de companhias
fundadas para enriquecer capitalistas j ricos. O governo deveria se esforar para
gerar riquezas suficientes para financiar os funcionrios pblicos, que no tinham meios
financeiros seno para as suas despesas dirias. Na maioria dos casos, depois da morte
dos chefes de famlia, estas passam a viver em extrema misria. A companhia
possibilitava contornar tal problema scio-econmico, gerando riquezas tanto para o
governo quanto para os cidados uteis que, tendo maiores recursos financeiros
poderiam melhor servir aos interesses do governo, o qual entendia que a prpria Carta
Constitucional estabelecia que todos os Cidados se podem reunir para formarem
estabelecimentos uteis, o que justificava a iniciativa de criar uma companhia, reunindo
acionistas entre os funcionrios pblicos de Cabo Verde.

317
AHU, SEMU: Ofcios do governador Joaquim Pereira Marinho. Cx. 53, doc. 31.
291
Para ultrapassar a misria das famlias, o governador props que as mulheres
fossem aceites como acionistas, sem direito de voto nas deliberaes da companhia.
Pelos estatutos, o homem s poderia ser admitido como acionista pelos Direitos da
mulher, bem como receber os lucros das aes de sua mulher, mediante uma
procurao, renovvel anualmente. As mulheres no poderiam tambm vender as suas
aes, podendo deix-las em testamento a quem quisesse desde que a sua declarao
fosse feita por escrito, na presena de trs a quatro pessoas de probidade, capazes de
atestar que a acionista estava em seu perfeito juizo, e em plena liberdade. Caso
contrrio, reverteria para o parente mais prximo da falecida.
Os estatutos ainda previam a eleio dos corpos dirigentes dentro da companhia.
As referidas eleies podem ser compreendidas como estratgias polticas para preparar
os novos cidados para o exerccio do direito ao voto. Dentre as tarefas do conselho
de administrao, cabe destacar a competncia para convocar os crculos eleitorais e
neles realizar eleies, as quais se procederiam com uma antecedncia de dois meses do
trmino do mandato do conselho cessante. Por sua vez, os crculos eleitorais nomeriam
um representante seu para o conselho administrativo. O representante que fora nomeado
por muitos circulos eleitorais participaria do conselho administrativo, dentro de um
mandato de dois anos. No caso de no estarem reunidas as condies para a realizao
das eleies, que pressupunha a apresentao da contabilidade e do balano, qualquer
acionista poderia convocar os crculos eleitorais para a eleio de um novo conselho
administrativo que, por sua vez, revogaria o mandato da administrao cessante.
Tambm requisitaria os recibos que justificariam a contabilidade apresentada pela
administrao cessante.
Por sua vez, os estatutos previam a criao de colgios eleitorais. Estes deveriam
limitar-se a analisar as questes pelas quais foram nomeados pelos crculos eleitorais.
Todas as questes discutidas, sem prvia autorizao dos crculos eleitorais, deveriam
ser consideradas como ociosidades. No decorrer das eleies, o governo nomearia um
acionista como delegado no crculo eleitoral indicado pelo Conselho administrativo.
Para o governador geral, o exerccio dos direitos polticos para os novos cidados
careciam de uma fase de aprendizagem e preparao para integrarem a nova ordem
social liberal introduzida em Cabo Verde. Em outras palavras, para o governo geral, os
habitantes no teriam capacidades polticas para se autogovernarem. Porm, a fase de
292
aprendizagem no surtiu o efeito esperado pelo governo geral de Cabo Verde, tendo em
vista que os rendeiros, alm de reivindicavam a posse imediata das terras, tambm
estavam cientes que a prtica desses valores equivaleria um retorno extrema
explorao a quem estavam sujeitos.

2.4 Vida religiosa ou popular
Por meio de um ofcio de 15 de fevereiro de 1833, sabe-se que, das diversas
ordens rgias para que o governador geral fosse assistir s festividades da visitao de
Nossa Senhora, em 2 de julho, na Igreja da Misericrdia, na Ribeira Grande. Na noite
de 1 de Julho foi informado por um soldado que era obrigado a comparecer j que
assim exigia a segurana publica. Quando chegou cidade encontrou todos os oficiais
militares reunidos, de arma em punho, tendo a guarda do quartel general totalmente
reforada, pois tinham receio de alguma sublevao, o governador geral mandou
instaurar de imediato uma devassa para se saber as reais motivaes daquele
movimento.
318
A leitura deste ofcio possibilitou esta pesquisa compreender que as
mobilizaes polticas eram feitas preferencialmente por ocasio de grandes festas
religiosas. Os liberais exalatados aproveitavam dessas grandes ocasies religiosas para
exortar a populao a contestar o regime poltico vigente, exigindo no s profundas
reformas polticas, como tambm a extenso dos direitos polticos a toda a sociedade.
Com efeito, estes dois ofcios atestam que as festividades do Corpo de Deus era
o momento apropriado para os devotos deflagrarem a revolta contra as autoridades
coloniais. Em certa medida, pode-se afirmar que se registrou uma ressignificao do
ritual simblico presente na referida festa, nos movimentos de revolta contra as
autoridades locais que eram vistas como usurpadoras. Na revolta dos rendeiros de
Achada Falco (1841), verificou-se, alm de uma transposio do ritual presente nas
festas em devoo ao santo padroeiro, uma reinveno de um ritual prprio, com base
no imaginrio scio-religioso da comunidade local. Se dantes essas festividas eram
utilizadas para legitimar o poderio poltico, doravante passaram a ser utilizadas para
contestar o poder poltico. No por acaso, no temos registro neste perodo de alguma
celebrao de Te Deum em Cabo Verde.

318
AHU, Cabo Verde, Cx. N 98, Doc. N 1.
293
Por outro lado, o ofcio de 4 de janeiro de 1833 revela que a festa de Corpo de
Deus celebrada em Cabo Verde tinha feies de reivindicaes polticas. Reunidos para
celebrar a referida festa, os militares aproveitaram-se para propor uma consulta sobre o
sistema constitucional. Os liberais exaltados faziam oposio Carta constitucional,
tendo em vista que retringia o exerccio e a fruio dos direitos a determinados
segmentos sociais, excluindo de sua fruio a maioria da populao, dentre as quais os
rendeiros do interior de Santiago. A festa representava um espao por excelncia de
embates polticos como, principalmente, de mobilizao popular. Se para Jean
Duvignaud, a festa no s representa uma descoberta da violncia, como tambm uma
forma de transgresso das regras estabelecidas, para Caillois, ela representa um
momento regenerador da ordem social, por meio da representao do tempo da
criao.
319

A revolta revela todo um ritual de resistncia inspirada nos festejos dos reinados
das tabancas. Segundo as declaraes prestadas pelo morgado no dia 13 de janeiro de
1841, quando se encontrava na fazenda de Achada Falco, foi atacado por uma
poro de homens, armados de facas desembainhadas e paus (manducos), os quais
gritavo lhes no querio pagar as rendas do Morgado. Se inicialmente o nmero dos
rendeiros amotinados era de 50, com a retirada do morgado cresceu para 300. Segundo
Nicolau dos Reis Borges, a revolta eclodiu, porque delegou, como de costume, aos seus
feitores, Jose Frederico Mendes e Manoel Resende Mendes determinados poderes. Ao
primeiro cabia que colhesse o milho nas suas terras e, ao segundo que procedesse
cobrana das rendas das terras aos rendeiros, uma vez Janeiro era o prazo limite para o
pagamento das rendas. Estes, por sua vez, no dia 13 de Janeiro reuniram-se, armados
com facas, e manducoz, e se puseram em frente das casas delle Administrador () com
arrogantes ameaas () pois que a terem de pagar alguma pequena quantia, era s
Coroa por lhes ter sido dado as terras pelo Rei. Em outras palavras, os rendeiros
compreendiam que as terras na qual trabalhavam eram mercs do rei e, principalmente,
era de Deus. Tambm os rendeiros revoltados ameaaram de morte tanto os feitores que
fossem cobrar as rendas quanto os rendeiros que fossem pagar rendas ao morgado. Esta
fala revela que os rendeiros acreditavam que os morgados, pelo fato de no pagarem os

319
DUVIGNAUD, Jean. Ftes et civilisations: suivi de la fte aujourdhui. Mayenne: Actes Sud, 1991,
p. 219.
294
impostos devidos, no detinham a posse legal das terras cultivadas. Alm disso,
declararam que as terras lhes pertenciam.
Porm, tais enraizamentos devem ser compreendidos a partir das especificidades
das prticas culturais em torno das quais os laos comunitrios estavam organizados. Se
for verdade que os homens interagem com a realidade sua volta a partir de um padro
de significados, transmitidos e ressignificados historicamente, sob a forma de smbolos;
no menos verdadeiro, que os rendeiros de Achada Falco revoltaram-se para salvar
sua grande famlia. Assim, a tabanca redirecionava a mo-de-obra disponvel para
ajudar os rendeiros que mais necessitassem de ajuda em determinadas fases do cultivo:
nas sementeiras, mondas e colheitas. Os prprios gestos e atitudes, enraizados numa
determinada representao coletiva, ajudam-nos a compreender uma maneira prpria
pela qual os rendeiros reagiram face ao pavor de que o morgado pretendia confiscar
suas terras. Por outro lado, os gestos rituais dos rendeiros durante a revolta possibilitam-
nos identificar que prticas culturais estiveram presentes. preciso ainda ter presente
que o imaginrio coletivo recria e reinventa novas imagens e novos objectos a partir de
determinadas formas de resistncias.
Com efeito, a revolta de Achada Falco apoiou-se em solidariedades que os
rendeiros tinham uns com os outros. A cobrana das rendas em atraso quanto priso de
membros pertencentes comunidade, foi de encontro ao regime de compadrio praticado
pelos seus membros. Assim, o juiz da devassa, ao pretender prender os oitos indivduos,
enfrentou uma resistncia generalizada por parte dos rendeiros. Tal comportamento
demonstrou que era impraticvel prender um rendeiro sem levar os seus vizinhos com
os quais tinha laos de amizade e de compadrio. Neste sentido, a revolta de Achada
Falco est acima de qualquer interpretao exclusivamente material. Como diria
Marshall Sahlins, O processo material de existncia fsica organizado como um
processo significativo do ser social.
320

Se levarmos em conta que essas resistncias eram, em parte, extenso do ritual
iniciado nos cortejos das tabancas, observamos duas semelhanas do cortejo com
relao revolta dos rendeiros de Achada Falco. Em primeiro lugar, os soldados do
cortejo, para manterem a ordem e a disciplina do desfile, usavam os mesmos paus
(manducos) que os revoltosos usaram para expulsar o morgado das terras. Em segundo

320
SAHLINS, Marshall, op. cit., p. 188.
295
lugar, a imagem do ladro da tabanca, amarrado e aoitado pelo carrasco, foi
transposta para a representao que os rendeiros faziam do morgado e dos seus feitores.
importante registrar que durante o cortejo das tabancas, cabia ao carrasco a punio
rigorosa dos infratores das normas de conduta da associao. Rotineiramente os
policiais e os juizes utilizavam-se tapas e de varas para punir os infratores da lei da
tabanca. Porm, no menos verdadeiro que a revolta deveu-se, sobretudo s
mobilizaes partidrias em torno das quais devemos compreender as ressignificaes
das doutrinas religiosas. O Partido Liberal tambm incitou os rendeiros a mobilizar
todos os escravos do interior da ilha para vingarem dos seus Senhores, tirando-lhes a
vida.
Cabe destacar tambm que os rendeiros resistiram s prises decretadas pelo juiz
responsvel pela devassa, tendo em vista que no reconheciam essas autoridades como
legtimas. Pela tradio local da tabanca, somente os policiais e juizes da tabanca
podiam decretar a priso de um dos seus integrantes e por alguma infrao lei da
tabanca. Essa priso consistia em amarar uma estaca a cabea do preso com uma
corda. Os rendeiros recusaram obedecer s ordens de priso, uma vez que no
reconheciam legitimidade poltica nessas deliberaes do governo geral. A leitura desse
documento possibilitou compreender que os rendeiros interpretaram que a revolta contra
os seus morgados e as autoridades administrativas que os protegiam no constituam
crime algum. Pelo contrrio, eram vistas tanto como exerccios da cidadania quanto
como reivindicaes dos direitos polticos, legalmente consagrados na Carta
constitucional.
Ill.mo S.r Comtando-me, por parte do Juiz da Devaa a que se procedem
ultimamente pelo crime (...) perpetuado no Concelho do Cargo de V. S., que
de oito indivduos que se acho pronunciados/ e que consto da relao
junta/ os cinco ltimos se attrevero ajuntar crime, a outro crime, resistindo
formalmente aos Officiaes de Justia a quem se tinha ordenado a sua priso:
espero portanto que V. S. dar immediatamente as providencias que lhe
parecerem acertadas para que em desagravo da Lei, a Justia seja auxiliada
convenientemente, afim de serem presos os delinqentes, ou alis, que V. S.
informe com urgencia dos inconvenientes que achar para se darem as
providencias (...).
321


Outra forma de reunir os rendeiros eram os alardos. Esta manifestao cultural
era festejada no ms de janeiro e representava a luta entre cristos e mouros quanto ao

321
AHN, SGG, Correspondncias expedidas aos Administradores dos Concelhos. 2 Direco, 2 Seco
(1839/Setembro 1842/Dezembro). Cpias manuscritas. Livro 393, de 27 de Fevereiro de 1841.
296
direito posse da imagem de So Sebastio. Cada um dos grupos de guerreiros tinha:
capito, alferes porta-bandeira, sargento, tenente, atiradores, soldados, embaixador e
tocadores de tambor, totalizando 40 integrantes. Cada um desses personagens tinha uma
funo na batalha ritualizada: os capites atiravam lanas; o porta-bandeira trazia as
bandeiras: uma azul claro que tinha no centro, na cor cinza, uma cruz rodeada de
estrelas e, nos hastes, uma cruz de Flandres, para os cristos; enquanto que a bandeira
dos mouros era vermelha claro tendo ao centro, na cor amarela dourada, a imagem do
sol. J os tenentes carregavam lana e os atiradores manejavam as espingardas. A igreja
era representada por uma bandeira azul, enquanto que a fortaleza dos mouros tinha ao
seu lado uma bandeira vermelha. A representao do alardo iniciava-se na vspera dos
festejos. Enquanto os mouros protegiam sua fortaleza, os cristos guardavam a igreja. A
luta o corpo-a-corpo entre os dois grupos rivais, terminando com o batismo dos
mouros.
Assim, a violncia ritual dos alardos, com a luta corporal entre os dois grupos
rivais, bem como o seu grande poder de reunio da comunidade, preocupava por vezes
as autoridades locais. Com base nas desordens da resultantes, o governador geral de
Cabo Verde, D. Antnio Coutinho de Lencastre, vinha proibindo a prtica de alardos no
interior da ilha de Santiago, mesmo nos dias santos, determinados pela lei, com receio
que: esperavo esta occazio para extorquirem dos funcionrios contra ordens de
qualquer outra q. lhes no agradece.
322
Segundo este governador, a representao de
alardos, tendo em vista a sua capacidade de reunir as pessoas, resultava momentos
ideais para a propagao da violncia contra as autoridades locais. Entendida de outra
forma, a violncia iniciada nos alardos por meio de lutas corporais efetuadas com
espadas e lanas, era tambm usada para repelir os desmandos das autoridades locais.
Entretanto, diante da ameaa da propagao da violncia identificada nos
festejos da tabanca e do batuco, inicialmente inspiradas nos antigos alardos, a Secretaria
do Governo Geral, mandou prender os oito lderes da revolta. Determinou tambm que
a administrao do concelho de Santa Catarina fizesse uma lista de proprietrios que
tinham arrendado terras no concelho, com base na Portaria da Secretaria dEstado da
Marinha e Ultramar, de 8 de maio de 1841. Tal determinao visava no s o

322
AHU, Cabo Verde, Cx. N. 060/ Doc. N. 3, de 24 de Janeiro de 1812.
297
restabelecimento da paz e da ordem pblica, como tambm atender s sucessivas
reinvindicaes dos rendeiros, em relao s rendas excessivas praticadas pelo mogado.
Cirurgio Mor da Provincia, e o Cidado Joo J.e Ant. Frederico, para
informar, ouvindo os principaes proprietrios de bens rsticos dessa Ilha
(Santiago) sobre alguns objectos de commum interesse, e restabelecimento
da paz, e da Ordem, mais de uma vez perturbada pelas exigencias de uns, e
dos clamores de outros (...) Por todos esses motivos, o S.r Administrador do
Concelho de S.ta Catharina da Ilha de S. Thiago, logo que receba a presente
formar uma lista de todos os proprietrios que arrendo terras no seu
Concelho a qual remetter da Villa da Praia, para que junta s do seu
Concelho a faa presente a Conformidade da Ley (...).
323


Assim, os rendeiros, alm das reinvindicaes que foram dirigidas por escrito ao
Governo Geral de Cabo Verde, mostraram outras formas de protestos, prprios viso
de mundo da tabanca. Neste sentido, o tambor apresentou-se como o instrumento
utilizado para convocar os indivduos para o batuco e para a tabanca. Tambm tinha um
valor simblico diretamente associado devoo ao santo padroeiro. Neste sentido, para
os rendeiros, o tambor, enquanto instrumento musical utilizado nos festejos da tabanca
era smbolo de devoo ao santo protetor da comunidade camponesa. Em outras
palavras, o tambor s existia para os rendeiros, enquanto representao de um signo
cultural, identificado nos festejos do batuco e da tabanca.
324
Os rendeiros acreditavam
que o som produzido pelos tambores conseguiria acabar com o sofrimento, a dor, a
fome e a tristeza, dando-lhes coragem e esperana.
325
Era utilizado nas semanas que
antecendiam o cortejo da tabanca, para fazer salvas ao santo padroeiro. Porm, segundo
as regras da tabanca, as salvas no podiam ser dirigidas noite e aos domingos. O
descumprimento dessas proibies poderia levar o santo a retirar as suas bnos
comunidade. Segundo Roger Chartier, as imagens de santos, alm de alimentar as
prticas de devoo, fazem com que as verdades da f crist sejam recordadas pelos
devotos.
326
A leitura deste ofcio possibilitou compreender que a revolta devia-se, de um
lado, s exigncias dos rendeiros, pelo reconhecimento dos seus direitos e garantias
individuais; aos clamores dos morgados para o restabelecimento e manuteno da
ordem e paz subvertidas pelos rendeiros revoltosos. O governo geral, com a

323
AHN, SGG, Correspondncias expedidas aos Administradores dos Concelhos. 2 Direco, 2 Seco
(1839/Setembro 1842/Dezembro). Cpias manuscritas. Livro 393, de 10 de Agosto de 1841.
324
CHARTIER, Roger, op. cit., pp. 20 21.
325
Para Jos Maria Semedo e Maria Rosrio Turano, op. cit., a salva dos tambores uma espcie de
rosrio cristo, seguido de ladainhas.
326
Para Roger Chartier, op. cit., pp. 190.
298
determinao da elaborao de uma lista de morgados que arrendavam terras no
concelho de Santa Catarina, pretendia analisar se todos os morgadios estavam em
conformidade com o decreto de 1837.
Ainda sobre o tambor, pelo toque a rebate, todos os rendeiros concentraram-se
para protestar contra os desmandos do morgado. Cumpre ainda salientar que, nas
tabancas, existia um modo correto de repicar o tambor, cabendo ao rei ensin-lo aos
jovens. As salvas de tambor eram tambm usadas para homenagear os membros
falecidos da tabanca, bem como para dar beno do santo padroeiro s casas dos
membros da associao. As salvas dos tambores levavam uma mensagem de consolo a
todos os moradores da comunidade. Nos dias que antecendiam ao cortejo da tabanca, os
tambores eram tocados quase que ininterruptamente.
Os smbolos religiosos, ao mesmo tempo em que representam uma concepo da
realidade, expressam tambm as emoes, os sentimentos, as paixes e as afeies.
Permitem ainda, maior preciso das emoes e dos sentimentos, por parte dos
devotos.
327
Nos cortejos da tabanca, os jovens aprendiam os gestos corretos de devoo
ao santo padroeiro. importante salientar que os reis e as rainhas do agasalho tinham
como principal papel no ritual do cortejo das tabancas, o de agasalhar e proteger a
tabanca. Tal prtica nos remete para mltiplos valores religiosos, sobretudo os da
compaixo e da misericrdia.
Por meio de um ofcio dirigido Secretaria de Estado dos Negcios da Marinha
e Ultramar datado em 27 de novembro de 1829, o reverendo bispo de Cabo Verde,
props a criao de um seminrio para a instruo dos jovens do referido arquiplago.
Segundo este, a iniciativa tinha por objetivo crear allunos, que bebendo os principios
da Civilizao, juntamente com os da So Moral, e estudando a Religio em suas
mximas de sabedoria. Com esta iniciativa, o bispado de Cabo Verde pretendia
solucionar dois problemas tidos como fundamentais: o primeiro referia-se a necessidade
de se ter padres que pudessem servir de luz, e o seu caminho, lhes ensinassem o que
devem a Deos, como Creaturas suas, aos soberanos como Vassalos; sacerdotes que
mostrassem a importncia do casamento e os males da mancebia. Este objetivo
poderia ser melhor cumprido com ensinamentos dados por pessoas da localidade,
conhecedoras da cultura local. Ainda mais que tinha conseguido que quinhentos e doze

327
GEERTZ, Clifford, op. cit., pp. 119 120.
299
dos implicados no Crime de mancebia, recebessem em matrimnio aquellas mesmas
mulheres. O segundo problema referia-se obedincia s determinaes da Coroa
portuguesa, uma vez que as doutrinas religiosas visavam manter a obedincia ao rei e
seus representantes.
O bispo ainda destacou a necessidade de indivduos com capacidade para
orientar o bem social, e religioso de um povo cego. Como procos, deveriam
conquistar a confiana e ateno dos seus devotos j neles tudo confiava. Tais objetivos
no poderiam ser alcanados, tendo procos sem instruo, decoro Ecclesiastico e
sem conhecimentos que bastassem para preencher aquelles fins sagrados a que ero
mandados. A iniciativa tambm tinha como objetivo fazer face a concorrncia dos
mestres de reza que, por sua vez, detinham grande influncia sobre os rendeiros do
interior de Santiago, tendo em vista que os profundos conhecimentos da cultura local,
ao ponto de os aconselhar a revoltar-se contra os seus morgados e as autoridades
administrativas.
Para tal, solicitou ajuda financeira e em material de construo Coroa
portuguesa, bem como aplicar os recursos destinados para a ilha de So Vicente, pelo
Decreto de 20 de julho de 1822. A necessidade de celebrao dos cultos com a devida
decncia justificava-se, tendo em vista que em todas as festividades do ano
deslocavam Ribeira Grande grande nmero de devotos de todas as 11 freguesias do
interior da ilha de Santiago, para assistirem na Cathedral aos Officios Divinos, e
celebrar os Sagrados Misterios. A Coroa deveria tambm encontrar meios financeiros
para ajudar no pagamento dos mestres de primeiras letras, como tambm no sustento
dos Allunos pobres. Os alunos aprenderiam o que devio a Deos, ao seu Rei, e sua
Patria, afim de que a ignorancia em que havia tantos tempos tinho vivido sepultados,
cessasse de produzir tanto na ordem social, como na Religiosa. Em outras palavras, a
criao do seminrio e a instruo popular eram importantes meios para se conseguir a
submisso popular e evitar revoltas tanto contra a igreja quanto contra a Coroa
portuguesa. Foram estes padres que mobilizaram os rendeiros do interior da ilha contra
os seus morgados e aconselharam-os a revoltar-se contra o regime poltico vigente,
apresentando-lhes os ganhos do novo regime poltico em Cabo Verde. O documento
ainda reala a necessidade de substituio desses padres que, ao mesmo tempo,
constituiriam uma grande ameaa s autoridades administrativas portuguesas em no
300
interior da ilha.
328
A leitura desse ofcio possibilitou compreender que os padres naturais
da ilha de Santiago, pela sua ligao cultural com os rendeiros, contituam-se numa
ameaa ao poder poltico vigente, por serem, na sua maioria, contra o domnio colonial
portugus em Cabo Verde.
Segundo o ofcio do ento bispo de Cabo Verde, Padre Joo Henriques Moniz,
de 20 de agosto 1835, o verdadeiro poder, acima de qualquer dominao, era o poder da
caridade que garante da salvao individual. A caridade era como vista o nico poder
que poderia levar eternidade. Para este sacerdote, o verdadeiro desejo de Jesus
Cristo era que todos os devotos guardassem os seus mandamentos revelados ao longo
do novo testamento (1Pedro, 5:3). Um bom devoto deveria seguir os exemplos que
Cristo deixou ao mundo, como seja o amor ao prximo (S. Joo, 13:15) e a humildade,
porque Cristo deve estar presente em todas as nossas aes (Filipenses, 4:5). As trs
virtudes de um bom cristo deveriam ser: a f, a esperana e a caridade. Para conhecer o
filho de Deus, o devoto deveria amar e guardar os seus mandamentos (1Pedro, 5: 2).
Tambm os devotos deveriam celebrar os sacramentos, pois representavam a
purificao, a palavra de vida e, principalmente, o templo de Deus (1Corntios, 3:
9).
Ainda segundo este representante da Diocese de Cabo Verde, o esprito
revoltoso dos habitantes do interior da ilha de Santiago devia-se s pregaes
profanas, repleto de dio e vinganas pblicas e particulares por parte de vrios
sacerdotes idiotas ou malignos, indignos para o exerccio do sacerdcio. Estes, ao
contrrio de pregarem a reconciliao, a concrdia e a tolerana, segundo os
ensinamentos de Cristo, instruam os devotos na prtica da rebelio e intolerncia,
nas perseguies e extermnios em tempo de guerra civil. Os devotos tornaram-se,
semelhana de seus pastores, fanticos, idiotas, que sabiam unicamente pregar o
temor do inferno que, ao invs de consolar o pecador na esperana da Divina
misericordia, os ensinava a dor e a angstia. O Deus apresentado aos devotos era um
Deus da vingana e no, como ensinava o evangelho, um Deus do perdo e redeno.
Para o representante da Diocese, esta era a prtica do demnio advertida pelo apstolo
S. Tiago (2: 19). crvel sustentar que os rendeiros foram mobilizados, em parte, apartir
das pregaes dos novos padres, revelando no s um Deus do castigo, como tambm

328
AHU, Cabo Verde, Cx. 91, doc. 78.
301
que agindo assim estariam defendendo um direito divino, como seja impedir a
propagao de injustias. O terror propagado visava consciencializar os rendeiros que
Deus castigaria e puniria todos aqueles que no colocassem em prtica as suas
doutrinas, sobretudo, quanto ao amor ao prximo.
Assim, para coibir prticas violentas durante a celebrao da palavra, os padres
deveriam ensinar aos seus freguezes no s o quo desagradvel a Deus as
irreverncias nas igrejas, como os castigos pblicos que Deus poderia enviar para
vingar das affrontas que os maos Christos fizeram em sua casa, como aconteceu
com os mercadores que vendiam no templo em Jerusalm (Joo, 2: 16). Revela
igualmente que era prtica corrente, durante a celebrao da palavra, o devoto perturbar
a celebrao do magno sacrifcio. Segundo o referido sacerdote, os devotos iam para
as missas com a inteno de provocar a ira de Deus, por isso, tornava-se necessrio
conscientizar os devotos da necessidade da paz e a unio da familia portuguesa, como
tambm da necessidade de acabar com as vinganas particulares, tendo em vista que
a lei divina determinava os devotos amarem at os seus inimigos (Mateus, 5: 11).
Segundo este bispo, todo devoto que praticasse tal ato deveria ser considerado indigno
do nome de cristo.
O referido bispo, ainda condenou como imoral o fato de na ilha de Santiago
celebrar casamentos entre familiares de primeiro grau, tendo em vista o teor que tinha a
Bula de Dispensas Matrimoniais, concedida pelo Papa, Pio VII, em dezembro de 1822,
aos bispados de So Tom, Cabo Verde, Angola e Brasil, por um perodo de 25 anos. A
referida Bula ainda dispensou todos os impedimentos de segundo e terceiro grau
consangneos, os de afinidade, de conhecimento espiritual, bem como os relativos ao
crime pblico. Considerando ser um escndalo, decidiu no aceitar propostas de
indivduos que quisessem contrair matrimnio com grau de familiaridade prximo, sem
prvia consulta ao Exmo. Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e
Ultramar. Embora tenha sido concedida somente para os devotos residentes em
Portugal, tendo em vista as circunstncias civis e polticas emergentes da introduo do
liberalismo em Portugal, os morgados, com consentimento da Diocese de Cabo Verde,
aproveitaram para contrair matrimnio entre eles, com a vista a manter a
indivisibilidade das terras.
302
Sabe-se que, pelo ofcio de 26 de agosto de 1834, tais prticas religiosas eram
legitimadas pelo poder espiritual dos mestres de reza nas freguesias. Devido, em
parte, grande distncia que separava Ribeira Grande do interior da ilha de Santiago
(trs leguas), quando alguma pessoa adoecia, gastava-se dinheiro em o levar sobre um
burro, que na maioria das vezes, morria pelo caminho ou, quando resistia a to
barbara Conduo, ia ser tratado com Mandioca, curado com remedios damnificados
por serem conduzidos da Villa da Praia. Alm disso, era tratado por um pssimo
curandeiro, que uma vez por semana visitava os seus fregueses, por meio de rituais:
a ceremonia. O poder dos curandeiros locais, chamados de padres de terra,
sobrepunha ao dos padres enviados para o interior da ilha, pois assistiam todas as
pessoas doentes com remdios e aconselhando todos os membros da comunidade local.
Por meio de um ofcio, de 3 de novembro de 1835, o ento governador geral de
Cabo Verde, Joaquim Pereira Marinho, considerou que os cultos divinos na ilha de
Santiago estavam em situao insustentvel devido a runa das principais igrejas, quase
todas com portas e janelas em pssimo estado. Por ocasio de festas religiosas, os
devotos se viam obrigados a utilizarem violas, rebecas e tamborim em pssimo estado
que, sendo por isso, mal tocadas. Segundo este, os padres que pregavam nas parquias
no tinham conhecimentos do ritual religioso catlico, por isso, devido a sua ignorncia,
no contestavam as prticas imorais dos seus freguezes. O ofcio faz referncia aos
padres nativos, mais conhecidos por padres de terra que, na maioria dos casos, eram
os lderes comunitrios. Assim,
() Estas Igrejas reduzem-se a quatro paredes arruinadas, e ameaando
derrubarem-se pelo seu proprio pezo, com algumas velhas portas que para
as abrir ou fechar precizo de alguns homens para no cahirem, e cujas
fechaduras so algumas pedras postas por detraz. Os altares, e as imagens
so da mesma ordem, e esto no mesmo estado que as Igrejas, todo o
guisamento he indecente, assim como o culto, que nas grandes festas so
sempre acompanhadas de alguma velha viola com poucas cordas, e mal
tocadas, ou alguma rebeca, ou bandolim de semelhante qualidade, e
igualmente mal tocado. Os padres no so nocivos ao regimen actual, que
nos governa, porem de huma ignorancia extrema, no tendo conhecimentos
actos da Religio Catholica, nem dos outros conhecimentos humanos idea
alguma, pouca idea fazem da moral necessria aos bons costumes, e tabem
he indifferente para elles a imoralidade de seus freguezes.
329


Segundo o ofcio remetido ao Secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e
Ultramar pelo ento Contador geral de Cabo Verde, Manoel Caetano Caldas, de 27 de

329
AHN, SGG, Ofcios expedidos ao Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar
(1830/Abr/02 1836/Jan/13). Cpias manuscritos. Liv. 520, f. 213.
303
Maro de 1838, o culto divino estava entregue a individuos deboxados, e de pior
moral, o que aos povos prejudica muito.
330
Por vezes, os vigrios eram obrigados a
celebrar o culto divino sem a tnica e hstias, fazendo com que os mesmos esperassem
um tempo considervel para que os devotos pudessem se reunir para os ministrios
divinos, tendo em vista que no reconheciam nestes a autoridade religiosa para a
celebrao do culto divino. O bispo de Cabo Verde considerou que a indecncia do
culto divino devia-se no s falta de sacerdotes que, na maioria dos casos
compreendiam mal o latim que aprenderam com os outros clrigos. Tambm, a
inexistncia de pessoas hbeis para serem promovidas, pois eram indivduos que viviam
em concubinato e tidos como incorrigveis, agravavam a situao. O ofcio ainda revela
que os habitantes do interior da ilha de Santiago, pela falta de sacerdotes, ficaram sem a
celebrao dos cultos e sem moral christa e civil, uma vez que se deixou de celebrar
casamentos.
331

Inicialmente os padres da congregao franciscana detinham um grande
prestgio social no seio dos habitantes do interior da ilha de Santiago, fazendo com que
os queixosos, ao invs de procurarem as autoridades civis e judiciais, fossem falar
diretamente com eles. Por sua vez, os habitantes do interior da ilha de Santiago estavam
privados dos sacramentos, de socorros espirituais e, principalmente, ficaram sem
celebrao do culto religioso o que, segundo o ofcio de 15 de fevereiro de 1840, eram
condicionantes do esprito revoltoso dos habitantes do interior da ilha de Santiago.
332

Segundo a mesma Carta, a ausncia de estudantes nos seminrios era devido a pobreza
dos habitantes do interior da ilha de Santiago, que, na maioria das vezes, andavam todos
descalos. Para suprir a falta de sacerdotes para o culto divino, o bispo de Cabo Verde
chegou a propor a criao de um seminrio para a educao dos jovens, promovendo a
educao secundria na provncia, com a criao das cadeiras de gramtica, lngua
latina e teologia moral, para a formao de Ministros dignos do Culto e Ministerio
Sagrado. Para tal, tornava-se necessrio ministrar disciplinas eclesisticas, como
sejam o latim, filosofia racional, teologia moral, aritmtica aplicada ao comrcio,
francs e geografia.
333


330
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 55.
331
AHU, Cabo Verde, Cx. N 102-A, Doc. N 141, s/d.
332
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 56.
333
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. 62, de 5 de Fevereiro de 1845.
304
Quanto ao governo colonial portugus manifestou-se profundamente indignado
com a referida revolta dos rendeiros de Achada Falco (1841), por meio de um ofcio n
. 521 assinado pelo conde do Bomfim, datado de 8 de Maio de 1841. O ofcio do
governador da provncia chegou a considerar a revolta como um movimento devinoso
e criminoso incidente no interior da ilha de Santiago, o que comprova a influncia do
credo religioso local. Tambm decretava que fossem tomadas medidas para manter a
ordem e punir os culpados. Para reforar a sua efetividade foram mandadas tropas para
o interior da ilha de Santiago. No entanto, o presidente da Cmara Municipal de Santa
Catarina, Manuel Tavares Homem
334
, defendeu a no utilizao da fora contra os
rendeiros amotinados, por acreditar que os mesmos acreditaram numa lei caduca. A
rainha, D. Maria II, pediu ainda a opinio do governador geral de Cabo Verde sobre a
abolio dos morgadios ou outra medida cabvel. Esta, por meio de uma portaria, de 27
de agosto de 1834, tinha determinado severas punies para aqueles que atentaram
contra o sssego pblico e contra a ordem do Estado.
335

Manda A Rainha pela Secretaria dEstado dos Negocios da Marinha e
Ultramar participar ao Governador Geral da Provncia de Cabo Verde, que
Lhe foi presente o Seu officio de 5 de Fevereiro ultimo sob n. 157 em que d
parte do movimento devinozo que tivera logar no interior da ilha de Santiago
contra o morgado Nicolo dos Reis e das medidas que julgou comveniente
tomar para que fosse atachado e repremido aquelle crminoso incidente Sua
Magestade Approva aquellas providencias, e Confia do Seu zello, e interesse
pelo Servio que elle Governador geral continuar a fazer manter a boa
ordem, e mandar proceder contra os autores, e perpetuadores de similhante
attentado Sua Magestade Espera igualmente que o Governador geral
depois de ter procedido s mais esclarecedoras indagaes informe com o
Seu parecer sobre a conveniencia da abolio dos morgados, ou outras
providencias, que lhe pareo mais opportunas, no s para evitar
desordens daquella natureza mas taobem para melhorar a sorte Daquelles
Povos.
336


Por meio de um ofcio dirigo ao Conde de Bonfim, de 15 de Dezembro de 1836,
o ento bispo de Cabo Verde, Padre Joo Henriques Moniz, revelou que muitos devotos
demonstraram interesse em contrair matrimnio com outros familiares prximos, como
sejam entre primos, o que, para a Diocese, tratava-se de um ato escandoloso. Alm
disso, demonstrou a necessidade de mestres para instruir os habitantes do interior da ilha

334
Rico proprietrio rural do interior da ilha de Santiago.
335
AHN, SGG, Portarias (circulares) recebidas do Ministrio da Marinha e Ultramar (Janeiro Dezembro
1834). Cpias manuscritas. Cx. N. 290.
336
AHN, SGG, Correspondncias recebidas do Ministrio da Marinha e Ultramar (1836/ Maro/ 28
1845/ Agosto/ 19). Cpias manuscritas. Livro 568, de 8 de Maio de 1841.
305
de Santiago na lngua latina e na moral crist, sem os quais no alcanariam a
civilizao e os verdadeiros caminhos da salvao.
337

J por meio de outro ofcio dirigido ao Conde de Bonfim, de 15 de Fevereiro de
1840, o referido bispo demonstrou no s a necessidade de sacerdotes para a assistncia
espiritual em diversas parquias de Cabo Verde, como tambm que a insignificante
congrua, no valor de 50 mil ris, paga aos procos das ilhas no atraia sequer nenhum
sacristo. Segundo este, a Coroa portuguesa no deveria promover ningum a sacerdote
secular em Portugal, sem que tenha prestado servios na frica por seis anos, com
tambm os incentivando a exercer o sacerdcio nas ilhas de Cabo Verde. Com estas
iniciativas legais, a Coroa portuguesa no s melhoraria o estado da Diocese de Cabo
Verde quanto moral e a instruo pblica. O referido bispo, alm de acumular a
administrao da Diocese de Cabo Verde, estava tambm a parochiar diversas
freguezias, levando socorros espirituais aos Freguezes. Por sua vez, os devotos
estavam sem administrao de Sacramentos, no podendo celebrar o batismo e nem
contrair casamento, entregues perfeita gentilidade. Por isso, tinha aumentado o
nmero de crimes contra a moral publica.
338

J por meio do ofcio, de 12 de Maro de 1840, o referido bispo, considerou que
os habitantes do interior da ilha de Santiago, devido falta de sacerdotes em diversas
igrejas e atendendo s necessidades espirituais dos freguezes, estavam numa situao de
bualidade.
339
Tambm exigiu da Coroa portuguesa que os candidatos fossem
ordenados sacerdotes como forma de minimizar a falta de sacerdotes em Cabo Verde
que, na maioria dos casos, eram tidos como pobres.
340

Para o ento governador geral de Cabo Verde, Joo Fontes de Mello, por meio
de um ofcio n 72, de 8 de Abril de 1840, o abandono da religo em Cabo Verde,
devido misria do clero e runa dos templos, constituiria um dos principais entraves
no caminho da civilizao. Para tanto, tornava-se necessrio que os procos

337
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 54.
338
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 56.
339
Bucalidade um termo formulado por Botazzo. Para esse autor, ela corresponde a um arranjo terico-
metodolgico no qual so essenciais os trabalhos bucais identificados como sendo manducao (consumo
do mundo para sobreviver no plano natural), linguagem (produo e consumo de palavras) e erotismo
(relao amorosa e produo de atos bucais sexuais. A odontologia vista hoje como individualista,
monopolista, curativista e socialmente injusta. A bucalidade representa a possibilidade da mudana, a
negao desta odontologia e desta boca alienada, isolada e discriminada, por uma outra, mais autnoma,
mais coletiva e politizada.
340
Id., Ibid.
306
esforassem para debelar as preocupaes absurdas, que se encontram nestes Povos,
que sempre tem resistido no s s autoridades civis quanto s autoridades religiosas,
que ainda so respeitados, nas Freguezias onde existem. Por isso mesmos, o ento
governador geral de Cabo Verde, Joaquim Pereira Marinho, sugeriu Coroa portuguesa,
por meio de um ofcio, de 5 de Novembro de 1835, a contruo de um outro centro de
cevilizao na ilha de So Vicente e dali espalhar para as outras ilhas.
341

O referido governador sugeriu ao Conde de Bonfim trs medidas para suprir a
falta de sacerdotes em Cabo Verde. A primeira se referia necessidade de abrir
concurso pblico para admisso de candidatos ao exerccio do sacerdcio. A segunda se
referia proposta para unificar o cargo de Mestre de primeiras letras ao exerccio do
sacerdcio, reafirmadas no ofcio de 13 de Outubro de 1840, por forma que as igrejas
fossem reabertas. A terceira se referia necessidade de ordenar como sacerdotes os
filhos habilitados deste Paiz, que passariam a ocupar o cargo de sacerdote,
principalmente na ilha de Santiago, sob proposta do ento bispo de Cabo Verde, Padre
Joo Henrique Moniz. Os mesmos sacerdotes, aps a sua nomeao, deveriam investir
os seus vencimentos ao servio da restaurao das respectivas igrejas.
342

O governador geral de Cabo Verde, Francisco de Paula Bastos, por meio dos
ofcios ns. 691 781, de 28 de Julho 1845, demonstrou a falta de pastores para um
povo sem instruo, que conhecia apenas algumas cerimnias religiosas.
Relativamente aos padres, considerou que representavam mal a religio crist devido ao
seu total despreparo para o exerccio do sacerdcio.
343

Por outro lado, torna-se importante ainda indagar os sentidos e significados da
liberdade para os rendeiros do interior da ilha de Santiago. As elites polticas, baseadas
em princpios constitucionais, faziam crer aos rendeiros que s poderiam ser livres, caso
fossem autnomos. Alm disso, tivessem a garantia do reconhecimento dos seus direitos
individuais, bem como a igualdade formal entre as parte no contrato de arrendamento da
terra. Os contratos, alm de impr pesados encargos fiscais aos rendeiros, tambm
reproduziam as desigualdades sociais vigentes no interior da ilha. Tambm no
protegiam as suas famlias, nem muito menos os seus direitos enquanto arrendatrios.
Porm, o conceito de liberdade deve ser pensado a partir da cultura local, destacando o

341
AHU, SEMU, Cabo Verde, Ofcios do governador Joaquim Pereira Marinho, Cx. N 53.
342
AHU, SEMU, Cabo Verde, Cx. N 56.
343
AHU, SEMU, Cabo Verde Ofcios do Governador Francisco de Paula Bastos. Cx. N 63.
307
papel das festas religiosas, como tambm as mobilizaes polticas especficas a cada
freguesia. Os lderes da revolta eram, na sua maioria, padres locais ou portugueses
missionrios. Desempenhavam concomitantemente as funes de lderes religiosos e
grandes defensores de amplas reformas polticas no interior da ilha.
Nos seus trabalhos missionrios, alm de pregar a doutrina da liberdade e anti-
esclavagista, os missionrios tambm demonstravam as vantagens do novo regime
liberal para as aspiraes scio-econmicas dos rendeiros. Podemos observar que a
revolta se iniciou depois do Natal, prolongando-se at o ms de fevereiro. Para os
rendeiros do interior de Santiago, o nascimento de Cristo tinha significava prprio,
como sejam: renascimento, recriao e renovao, pois nenhum devoto poderia servir a
dois mestres, ou Deus ou satans. Indagar acerca desses valores de extrema
importncia para a compreenso da especificidade da revolta em causa, bem como de
que forma a revolta pensada, organizada e executada dentro de um contexto cultural
prprio do interior de Santiago.
Os rendeiros foram agregados volta das normas vigentes dentro da tabanca
local. Se de um lado verificamos a existncia de reis e rainhas locais, importantes no
ritual das tabancas, no significa que estes estiveram diretamente envolvidos na revolta
de Achada Falco. Assim, mesmo se considerarmos as rendas como as importantes
motivaes para a ecloso da revolta dos rendeiros de Achada Falco, os seus efeitos
materiais s podem ser compreendidos no mbito de um contexto cultural determinado.
Tanto a legislao sobre a terra quanto as execessivas rendas praticadas pelo morgado
foram apreendidas dentro de uma viso de mundo prprio comunidade local. A terra,
segundo as normas da tabanca, era antes uma representao simblica do que um
simples bem material. As excessivas rendas praticadas pelo morgado Nicolau dos Reis,
alm de colocar em causa a sobrevivncia fsica do rendeiro e da sua famlia, colocava
em causa o significado simblico da terra para a comunidade.
(...) as foras materiais na produo no possuem uma ordem cultural, mas
meramente um conjunto de possibilidades e limitaes fsicas seletivamente
organizadas pelo sistema cultural e integradas, no que toca aos seus efeitos
pela mesma lgica que lhes deu causa.
As foras materiais por si s no tm vida. Seus movimentos especficos e conseqncias determinadas s
podem ser estipulados agregrando-as progressivamente s coordenadas da ordem cultural (...) As foras
materiais se instauram sob a gide da cultura.
344


344
SAHLINS, Marshall, op. cit., p. 228 229.
308
III A REVOLTA DE RIBEIRO MANUEL (1910)



Mas eis aqui gozo e alegria,
matam-se vacas e degolam-se ovelhas,
come-se carne, e bebe-se vinho, e
diz-se: Comamos e bebamos porque
amanh morreremos.
(Isaas, 22:13)

3.1 As questes do trabalho
Segundo os autos conclusivos de investigao levados a cabo pela administrao
do concelho de Santa Catarina, de 4 de dezembro de 1910, sabe-se que no dia 2 de
dezembro do mesmo ano, s 19h, os rendeiros de Ribeiro Manuel, Tomba Touro,
Verianda e demais localidades, em numero superior de 100 pessoas, assaltaram
diversas propriedades nas freguesias de Santa Catarina e So Miguel, roubando
sementes de milho e de purgueira,agredindo os guardas das propriedades com manducos
e facas. Os morgados estavam apreensivos, pois os rendeiros vinham fazendo reunies
peridicas, onde tem sido combinado o modo de exercerem a sua proesa.
345
Os
rendeiros acreditavam que roubando sementes de milho dos seus morgados estariam no
apenas fazendo a justia que as autoridades polticas deixaram de fazer, bem como
tambm cumprindo a lei de Deus. Acreditavam estar a representar o governo colonial
portugus e os desembargadores que, em tempo de estiagens, obrigavam os morgados a
venderem o milho armazenado aos mais necessitados. Por isso, se organizaram para
impor aos morgados o cumprimento da legislao vigente. Alm disso, de acordo com
os ensinamentos religiosos, todos os membros da comunidade tinham o dever de
denunciar e de perseguir a pessoa que tivesse praticado roubo. O comportamento
violento pode ainda ser derivado tanto das interpretaes bblicas quanto da tradio da
justia popular. O mapa a seguir apresenta a localizao do antigo morgadio de Ribeiro
Manuel (cor vermelha), situada dentro dos limites do antigo morgadio dos Engenhos e
de Achada Falco. Pode-se constatar que a regio faz fronteira com os dois morgadios
mais importantes do interior da ilha de Santiago, o que explica a presena na revolta de
rendeiros provenientes de vrios morgadios.

345
AHN, SGG, Correspondncia recebida da Administrao do Concelho de Santa Catarina (janeiro
dezembro/1910). Originais e cpias manuscritos. Cx. N 183, de 14 de novembro de 1910.
309

Mapa 6 Localizao de Ribeiro Manuel e Tomba Toiro.

Em primeiro lugar, cabe destacar a extrema explorao a que os rendeiros
estavam sujeitos. Em 1910, os rendeiros do interior da ilha de Santiago estavam
privados de acesso a terra, situao essa que no se repetia em outras ilhas do
arquiplago, onde o trabalho era de parceria para a explorao das terras e os frutos
divididos proporcionalmente entre os rendeiros. Na ilha de Santiago as melhores terras
estavam na posse de meia dzia de morgados que detinham tanto o poderio econmico
quanto o poltico, decorrente dos privilgios e das fortunas provenientes das rendas das
terras. O monoplio das terras fez com que o valor do arrendamento delas crescesse de
trs mil ris para entre vinte e trinta mil. Por isso os rendeiros, para poderem conservar
nas terras, vendiam a qualquer preo as colheitas. Em alguns casos, mesmo vendendo os
310
seus animais ficavam como devedores do morgado. No caso de falecimento do rendeiro
suas dvidas deveriam ser assumidas pelos filhos. A imagem a seguir mostra o relevo
montanhoso da regio de Ribeiro Manuel, bem como a existncia de inmeras ribeiras
que circundam o planalto.

Figura 24 Panorama de Ribeiro Manuel e Tomba Toiro.

Por falta de opo, os rendeiros tinham que vender suas colheitas a qualquer
preo aos prprios morgados, para poderem honrar as rendas e no ser expulso das
terras. Um exemplo disso pode ser dado quando da destilao da aguardente, momento
em que os morgados aproveitavam para extorquir os rendeiros. Estes, tendo por
obrigao contratual moer a cana no trapiche do morgado, desconheciam a quantidade
exata de aguardente resultante da moagem da cana, o que lhe era comunicado
posteriormente pelo morgado. As duras imposies contratuais obrigavam o rendeiro a
ceder seis dias de trabalho gratuito ao morgado, alm de garantir e reafirmar a
dependncia econmica dele em relao ao morgado. Tais arbitrariedades advinham no
s da falta de recursos financeiros para apelar da deciso, como tambm pela falta de
311
organizao dos seus protestos, feitos individualmente ao governo geral. Os morgados
do interior de Santiago agiam sob uma capa de mando desptica, contrria ao novo
regime republicano. Isso acabou sendo um dos principais entraves ao desenvolvimento
econmico da ilha porque perpetuava o regime de monoplios. Embora as elites
polticas das demais ilhas de arquiplago sassem em sucessivas reivindicaes, no
interior da ilha de Santiago continuaram a imperar os interesses dos morgados e dos
coronis. A revolta de Ribeiro Manuel (1910) deve-se, em grande parte, prtica de
injustias sociais por parte dos morgados, que almejavam obter o maior lucro possvel
com as colheitas e as rendas pagas pelos rendeiros. Segundo o ofcio n 455, de trs de
dezembro de 1910, bens essenciais para a subsistncia, como o milho e o feijo, eram
vendidos pelos morgados a 300 ris, o que motivou os rendeiros a saquearem os
abarrotados armazns dos morgados em busca de mantimentos. Segundo Provrbios
28:19 Quem cultiva a sua terra tem comida com fartura, mas quem gasta o tempo
com coisas sem importncia sempre ser pobre. Os rendeiros acreditavam que com o
cultivo das terras poderiam obter capital financeiro para comprar as terras cultivadas, o
que era frustrado diante do pagamento de rendas exorbitantes.
Aps a leitura dos folhetos publicados pelos opositores polticos de Artur
Marinha de Campos e pelo padre Antonio Duarte da Graa, em 1912, ficou mais clara a
questo do regime de trabalho e dos contratos entre rendeiros e morgados. Sabe-se que
os rendeiros viviam numa condio peor que a dos antigos escravos. Estavam
sujeitavam a contratos desumanos, submissos a pesados encargos econmicos dentre
os quais: conceder seis dias de servio gratuito ao morgado; caso no pagasse as rendas
antecipadamente, o morgado, como garantia das rendas, poderia mandar fazer a colheita
nas terras do rendeiro; caso o valor da colheita no correspondesse ao valor das rendas,
o rendeiro era obrigado a pagar o saldo devedor, sob pena de expulso das terras. Em
alguns contratos estava determinado que os rendeiros tinham obrigao de tirar o
chapu caso avistassem qualquer parente do morgado. Muitas vezes, os morgados
arrendavam as suas terras a rendeiros que, por sua vez, as subarrendavam, por forma a
obter maiores lucros. Por isso, sem possibilidades de honrar as exorbitantes e
sobrecarregadas rendas, a maioria dos rendeiros vivia endividada com os seus
312
morgados.
346
Se anteriormente os morgados no concediam contratos escritos de
arrendamento da terra, doravante passaram a conceder, mas impondo clusulas
humilhantes para os rendeiros. A leitura desse documento demonstra que para os
morgados do interior de Santiago os seus rendeiros no eram cidados, muito menos
titulares de direitos e deveres, como proclamadas pela nova constituio.
com base neste argumento legal que os morgados aumentavam
exorbitantemente o valor das rendas, expulsavam sem justa causa os rendeiros
devedores de suas terras e os humilhavam quando do ato de pagamento das rendas. No
por acaso que os revoltosos exigiram, entre outras coisas, a igualdade perante a lei,
prprio ao ser humano. O morgadio era um dos grandes entraves postos aos rendeiros
para poderem ter a posse legal das terras cultivadas, tendo em vista que no reconhecia
os seus direitos polticos. Durante as mobilizaes polticas os mesmos utilizaram de
duas estratgias legais para defender a inexistncia legal dos morgadios. Em primeiro
lugar, os rendeiros propagaram a interpretao legal, segundo a qual os morgadios
estariam legalmente extintos, tendo em vista que os privava da posse legal das terras.
Em segundo lugar, estavam convictos que as terras em posse dos morgados eram das
cmaras municipais, conseqentemente, pblicas. Esta convico foi reforada com o
argumento, segundo o qual as terras foram concedidas pelo governador geral, Marinha
de Campos. Este governador, em discurso proferido aos rendeiros, havia ressaltado que
as terras, em posse dos morgados, eram ilegais e que, na maioria das vezes, pertenciam
s administraes locais. As terras tambm foram ilegalmente extorquidas de rfos, o
que era condenado no livro de Provrbios, 23:10 No mude de lugar uma divisa
antiga, nem tome posse de terras que pertencem a rfos. Deus poderoso defensor
dos rfos e defenser a causa deles contra voc.
Em outras palavras, os morgados, aproveitando da sua grande influncia poltica,
mantinham em sua posse terras pertencentes fazenda pblica. Caberia aos rendeiros,
por meio de revoltas organizadas, reivindicarem a posse das mesmas, por meio de uma
justa repartio a todos aqueles que as cultivassem. Daqui sobressai o argumento legal
contrrio aos morgadios, segundo o qual a terra era propriedade daquele que a
aproveitava. Alm disso, a elite poltica local pregava um Deus defensor dos mais
pobres e necessitados, que estava pronto para defender os justos dos maus. Toda

346
Cf. Galileo Galilei de Cabo Verde: a propsito de um folheto intitulado quatro meses e meio de uma
administrao ultramarina a pontaps ou a administrao do Sr. Marinha de Campos. Lisboa, 1912.
313
opresso contra os pobres deveria ser considerado como um insulto a Deus, tendo em
vista que quem se alegra com a desgraa dos outros ser castigado (Prov., 17:5). A
revolta contra os morgados devia-se tambm a mudana que estes recorrentemente
faziam nos marcos das divisas das terras, estabelecidos pelos antepassados, arrendando
os poucos lotes de terras por montantes exorbitantes. Se o principal intento dos
morgados visava tanto assegurar o monoplio sobre as terras quanto sobre o comrcio
local, para os rendeiros do interior de Santiago os laos de solidariedade sobrepunham
s riquezas, como estabelecido no livro de Provrbios, 23:7. O bom nome seria mais
valioso do que a posse de riquezas, ser estimado melhor do que ter prata e ouro
(Prov., 22:1).
Essas imposies, tidas por Antnio Carreira
347
e Elisa Andrade
348
como sendo
arbitrrias, decorriam do fato dos rendeiros no serem considerados cidados, com
plena garantia dos direitos polticos, pelo governo colonial portugus. Embora sendo
livres, esses trabalhadores rurais no tinham a posse das terras cultivadas, o que
determinava a sua subordinao s condies contratuais impostas por aqueles que
detinham a posse das terras. Se legalmente eram considerados livres, do ponto de vista
econmico e poltico eram considerados dependentes pelos seus respectivos morgados.
Os prprios contratos, quando eram celebrados entre o rendeiro e morgado, impunham
um conjunto de obrigaes e encargos financeiros ao primeiro, dentre as quais o
pagamento de impostos. O aumento desproporcional das rendas das terras devia-se
tambm ao fato dos morgados delegarem aos rendeiros a obrigao quanto ao
pagamento dos impostos sobre a terra. Alm disso, os contratos ajudam-nos a
compreender tratar-se de uma falsa liberdade. Por isso mesmo, a liderana local fez crer