Você está na página 1de 12

297

O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.

297

O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.
Thiago Enes Mestre em Histria Social Moderna Universidade Federal Fluminense enes.thiago@gmail.com RESUMO: As investigaes sobre a poltica, a administrao e a justia empreendidas pelas monarquias europias tm percebido, cada vez mais, que a distncia dos centros de poder acaba por gerar situaes diferenciadas em muitas regies. Analisar as funes judiciais e as adaptaes de alguns dos ofcios do poder local, no quadro imperial e, especialmente na Amrica portuguesa, um dos objetivos desse artigo. PALAVRAS-CHAVE: Imprio Ultramarino Portugus, Cmaras Municipais, ofcios municipais, distncia. ABSTRACT: The investigations about the politics, administration and the justice practiced by the European Monarchies realized that the distance from the centre of the power originate different situations in many regions. This article discuss about the judicial practice and the local power adaptations, in Portuguese Seaborne Empire and, principally, the Americas situation. KEYWORDS: Portuguese Seaborne Empire, Local Chamber, local representatives, distance. O estudo da Era Moderna e, com ela, as reflexes acerca do advento do novo mundo firmaram-se como objetos to interessantes quanto diversos diante do olhar dos muitos historiadores que seguiram por tais meandros. Investigaes iniciais deram conta de que as expanses europias teriam culminado com o estabelecimento de colnias ultramarinas que, em primeira anlise, nada mais seriam do que simples desdobramentos de suas matrizes originrias. O interesse secundrio e a assimetria de algumas monarquias europias em relao s suas possesses recm conquistadas fator concorde e assente. Entretanto, h que se considerar que, especialmente no que tange ao modo de governo, essas colnias foram interpretadas como duplicaes da sua mquina administrativa celular, verdadeiras similitudes que guardavam diferena, apenas, por estarem em cenrio distinto do europeu. No demorou muito para que o avano das investigaes ulteriores fizesse florescer mltiplos prismas, seja pelas alteraes de cunho essencialmente tericos ou pelas incurses
Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

298 298
Thiago Enes

documentais operadas a posteriori. No horizonte das interpretaes antitticas emergiram, pouco a pouco, as aparentes diferenas existentes entre os dois lados do Atlntico, na mesma profuso em que colnias e metrpoles foram alocadas em plos opostos e concorrentes, dois lados de uma mesma moeda que compunham a mesma aviltante lgica do objeto que as representavam. Entrava em cena o exclusivismo metropolitano, as atrocidades proporcionadas pela escravido e pelo trfico negreiro, a desmedida explorao da Coroa portuguesa que sufocava seus pobres e inermes sditos com cobranas, taxas e desmandos os mais diversos, a ponto de fomentar discrdias e florescer ideais revolucionrios, ou mesmo separatistas, por todo o territrio. Se a negociao e a tentativa de equacionar interesses, por vezes conflitantes, visando a manuteno da governabilidade nos perece um refinamento terico recente, ao menos a clave interpretativa que apontou a iminente tenso entre as monarquias europias e suas congneres de alm mar instituiu a diferena entre esses dois institutos e, no caso luso, assim como em outros tantos, a Amrica, de fato, no se transformou em um imenso Portugal. Tributria dessa matriz terica, a questo do distanciamento geogrfico parece incorrer em distanciamento poltico, colorindo as relaes governativas de tons especficos, na medida em que ganha cada vez mais flego em anlises impensadas at ento.1 O afastamento, aqui considerado em seus muitos nveis, se impe no apenas aos observadores das teias do poder, mas ainda figura como importante varivel na percepo das inmeras diferenciaes dele decorrentes, que permitiu aos historiadores deslocar o olhar para as regies de fronteira, os sertes e as longnquas fmbrias que se interpunham por entre a vasta rede que se estendeu por todo o Imprio portugus, nos quatro cantos do mundo. Torna-se ocioso explorar, posto serem vastas e sobejamente conhecidas, as investigaes que atentaram para as multifacetadas diferenciaes entre a corte, centro do poder, e suas possesses extra continentais, bem como o funcionamento das instituies que geriam o governo nesses pontos. Contudo, a
Dentre os estudos que destacaram a distncia como fator relevante, destacam-se: RAMINELLI, Ronald Jos. Viagens Ultramarinas: monarcas, vassalos e governo distncia. So Paulo: Alameda, 2008. ARAJO, Emanuel. To vasto, to ermo, to longe: o serto e o sertanejo nos sertes coloniais. In: PRIORE, Mary Lucy del. (org.). Reviso do Paraso: os brasileiros e o Estado em 500 anos de histria. Rio de janeiro: Campus, 2000. DEAN, Warren. The frontier in Brazil. In: Frontiers in comparative perspectives. Washington D. C. The Woodrow Wilson Center, 1990. FRAGOSO, Joo Ribeiro; GOUVA, Maria de Ftima Silva. (Org.). Na Trama das Redes. Poltica e negcios no imprio portugus. Sculos XVIXVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010. SOUZA, Laura de Mello; FURTADO, Jnia Ferreira; BICALHO, Maria Fernanda. (Org.). O governo dos povos: Relaes de poder no mundo ibrico da poca Moderna. 1. ed. So Paulo: Alameda Editorial, 2009. BICALHO, Maria Fernanda; FERLINI, Vera Lcia Amaral. (Orgs.). Modos de Governar: Idias e prticas polticas no Imprio portugus, sculos XVI a XIX. So Paulo: Alameda, 2005.
1

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

299
O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.

299

historiografia que tomou a distncia como fator relevante percebeu, logo cedo que, para alm das disputas pouco intestinas entre inversos insinuava-se o diverso, na pluralidade de formas de governo e na gesto das instituies, especialmente aquelas que se vinculavam aos mais baixos estamentos do poder local. Sem dvida, a noo de centros e periferias toma por base a distncia dos gestores do poder e, a partir de ento, analisa de forma mais consubstanciada as limitaes e as possibilidades surgidas dessa realidade, que se decompe em planos sobrepostos, com diferentes ritmos e nuances.2 De acordo com John Russel Wood, mesmo que centro e periferia no sejam elementos estanques, e dependam de um referencial, a dimenso poltica, social, cultural e econmica dessa dinmica seria aplicvel criao de novos institutos, adaptaes e autonomias no apenas no nvel metrpole-colnia, mas ainda comportaria um tipo de ressonncia que ele classificou como intracolonial.3 A primeira vista, no se dispensa a centralidade do monarca e sua inelutvel soberania na conduo dos negcios e das justias, no reino ou nos trpicos, dando-se a crer na hegemonia absoluta na conduo de todo o luso Imprio. No havia um corpo legal de referncia para a Amrica, tomava-se por base as mesmas Ordenaes e compilaes que vigoravam em Portugal, assim como inexistiam rgos de governo capazes de julgar e determinar casos legais, que eram enviados Casa de Suplicao, em Lisboa,4 onde tambm se encontravam as agncias ou instituies responsveis por jurisdicionar as matrias ultramarinas, como o prprio Conselho Ultramarino, o Desembargo do Pao e a Mesa de Conscincia e Ordens. instncia do soberano ainda eram tomadas decises finais e confirmaes as mais diversas, bem como nomeaes civis, militares e at mesmo eclesisticas.
Gostaramos de pontuar estudos elaborados, que tomaram por base esta noo de centros e periferias nos modos de governo: SHILS, Edward. Centro e Periferia. Trad. Jos Hartuig de Freitas. Lisboa: Difel, 1992; SUBTIL, Jos. M. L. Os poderes do Centro. In: MATTOSO, Jos (dir.). Quarto Volume, O Antigo Regime (1620-1807). HESPANHA, Antnio Manuel (coord.). Crculo de Leitores, 1993; SUBTIL, Jos M. L. As relaes entre centro e periferia no discurso do Desembargo do Pao (sc. XVII e XVIII). In: CUNHA, Mafalda Soares da e FONSECA, Teresa. (coords.). Os municpios no Portugal Moderno: dos forais manoelinos s reformas liberais. CIDEHUS, Edies Colibri, 2005; RUSSELWOOD. A. J. R. Centros e periferias no mundo luso-brasileiro, 1500-1808. In: Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v. 18, n. 36, 1998. Disponvel em: <http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S010201881998000200010&script=sci_arttext#1not>. Acesso em: 15 Jan. 2011. Mais sobre a distncia e a relao entre centros e periferias na administrao portuguesa: HESPANHA, Antnio Manuel. Centro e Periferias nas Estruturas Administrativas do Antigo Regime. In: Ler Histria, n. 8, p. 35-60, 1986. Disponvel em: <http://www.hespanha.net>. Acesso em: 15 Jan. 2011. 3 RUSSEL-WOOD. A. J. R. Op. Cit. necessrio ressaltar que centro e periferias so entendidos como um conjunto de organizaes ligadas entre si, estruturas engendradas a partir da ao e no como perspectivas geograficamente estticas, bem como ressalta Edward Shils. SHILS, Edward. SHILS, Edward. Centro e Periferia. Trad. Jos Hartuig de Freitas. Lisboa: Difel, 1992. 4 Uma vez que os Tribunais da Relao presentes em terras braslicas no gozavam de plena jurisdio.
2

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

300 300
Thiago Enes

Entretanto, essa hegemonia altamente centralizada parece dissolver-se, quase por completo, na medida em que a administrao indireta e o sistema de representao transferia poderes a um vasto sqito de funcionrios pessoalmente nomeados pelo monarca e diretamente ligados administrao da casa real. Indispensvel ao equilbrio de poder e visando, antes de mais, a conduo e a manuteno do bem comum e do reto governo,5 a corrente prtica de atribuio de funes assumia feies ainda mais delineadas ao cruzar-se o oceano.6 Por estar diretamente sob a sombra do poder central o Senado de Lisboa talvez tenha configurado caso isolado em relao autonomia administrativa das Cmaras Municipais portuguesas. Desde 1572 era responsabilidade do prprio monarca deliberar sobre os letrados que compunham o Senado daquela Cmara que, segundo anlises, permaneceu demasiadamente atrelada aos interesses do prprio rei.7 Sendo esta uma das poucas excees, via de regra, os poderes locais gozavam de notoriedade suficiente para agir em relativa liberdade, sem a consulta prvia ao monarca ou aos poderes centrais, embora pudesse haver intervenes em casos pontuais.8 O poder camarrio constitua a base da pirmide de poder e os seus Senados eram formados por membros mais nobres e os ditos principais de cada localidade.9 Estes homens
A despeito da noo moderna de bem comum, a concepo corporativa de poder e e sobre o princpio classificado como justia distributiva, recomenda-se: BLACK, Antony, El Piensamiento Poltico em Europa (1250-1450). Cambridge University Press. 1996. Veja ainda: FRIGO, Daniela. Disciplina Rei familiae e a economia como modelo administrativo do Ancient Regime. In: Penlope: Fazer e Desfazer a Histria, Revista de Histria e Cincias Sociais, Lisboa, n. 6, 1991. Disponvel em: <http://www.penelope.ics.ul.pt>. Acesso em: 20 Jan. 2011. 6 XAVIER, ngela Barreto; HESPANHA, Antnio Manuel. A representao da sociedade e do poder. In: HESPANHA, Antnio Manuel (Coord.). Histria de Portugal vol. 4: O Antigo Regime. Lisboa: Editorial Estampa, 1993. p. 123; PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo (Colnia). So Paulo: Brasiliense, 1999. p. 309. WEHLING, Arno; WEHLING, Maria Jos. O funcionrio colonial entre a sombra e o rei. In: DEL PRIORE, Mary (Org.). Reviso do Paraso: os brasileiros e o Estado em 500 anos de histria. Rio de Janeiro: Campus, 2000. p. 144. 7 OLIVEIRA, Eduardo Freire de. Elementos para a Histria do Municpio de Lisboa. Lisboa: Typografia Universal, 1887. p. 733. 8 Normalmente, as intervenes rgias em relao aos poderes locais tratavam sobre a qualidade (ou, em sua maioria, da ausncia da mesma) dos ocupantes do Senado das Cmaras por todo Imprio. Em muitas localidades, a falta de populao letrada e apta a servir aos postos de vereana gerava conflitos os mais diversos, que terminavam sendo diretamente deliberados pelo prprio rei. 9 A historiografia sobre as Cmaras ou, como querem os portugueses, os Concelhos e as municipalidades deveras profusa e bastante conhecida. Concedendo os devidos e, infelizmente, quase sempre esquecidos crditos aos trabalhos pioneiros e queles que me melhor representam nossas perspectivas, cita-se: LOBO, Eullia Maria Lahmeyer. O Comrcio Atlntico e a comunidade de mercadores no Rio de Janeiro e em Charleston no sculo XVIII. In: Revista de Histria, So Paulo, 1975, v. LI, n. 101. BOXER, Charles O Imprio Martimo Portugus. 1415-1825. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. RUSSEL-WOOD, Russel A. J. Fidalgos e Filantropos. A Santa Casa da Misericrdia da Bahia, 1550-1755. Braslia: Ed. da UNB, 1981. BICALHO, Maria Fernanda. As Cmaras Municipais no imprio portugus: o exemplo do Rio de Janeiro. In: Revista Brasileira de Histria.1998, v. 18, n. 36, p. 251; MONTEIRO, Nuno Gonalo. Os Conselhos e as Comunidades. In: MATOSO, Jos. (Org.) Histria de Portugal: quarto volume, o Antigo Regime (1620-1807). Lisboa: Editorial Estampa, 1983. p. 304-309. CAPELA, Jos Viriato. Administrao local e municipal portuguesa do sculo
5

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

301
O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.

301

bons detinham a prerrogativa de publicar aditamentos extravagantes que complementavam, retificavam ou ratificavam as Ordenaes e, assim, adaptavam a legislao oficial realidade, por vezes muito diversa, das localidades distantes do centro de onde emanava o poder. Em um perodo em que justia e administrao mesclavam-se indistintamente, as Cmaras nomeavam os seus prprios oficiais e, por vezes, criavam ofcios e funes diversas, visando o pleno exerccio do poder e da ordem, prescrevendo aos seus funcionrios a precpua funo de atuar como executores das rgias resolues. Ao menos em tese, vereadores, procuradores, juizes ordinrios e os demais personagens que orbitavam o universo camarrio personificariam os desgnios da Coroa em nveis locais, atuando como representantes diretos do rei mesmo nas mais longnquas e remotas localidades. No bastassem todas essas responsabilidades a cargo dos ocupantes dos postos de vereana, eles ainda estavam aptos a julgar casos sumrios e, conforme demonstra a historiografia, compunham tribunais de primeira instncia, seguidos das ouvidorias.10 Nas cidades e vilas que dispunham da presena dos juizes de fora o painel da administrao e das justias locais era ligeiramente alterado na medida em que esses magistrados designados diretamente pelo rei assumiam as funes e responsabilidades que, originalmente, estavam sob a alada dos juizes ordinrios. Com os governadores das Capitanias e magistrados de maior ascendncia, os juizes de fora compunham juntas que objetivavam conceder celeridade aos processos de maior vulto que, do contrrio, teriam que ser presididos diretamente pelo Conselho Ultramarino.11 A complexidade dessa dinmica judicial e o fazer administrativo da Coroa portuguesa tema bastante explorado pela historiografia que se lanou a investigar, mormente, o funcionamento das instituies de governo e os grados tribunais que deliberavam a vida no Antigo Regime. Entretanto, as pesquisas recentes tm tido certa desconfiana em relao as grandes snteses e generalizaes, justamente pela iminente possibilidade de se incorrer em imprecises. Sem dvida, as
XVIII s reformas liberais: alguns tpicos da sua historiografia e nova histria. In: CUNHA, Mafalda Soares da e FONSECA, Teresa. (coords.). Os municpios no Portugal Moderno: dos forais manoelinos s reformas liberais. CIDEHUS, Edies Colibri, 2005. 10 Segundo Graa Salgado, os ouvidores representavam a instncia imediatamente superior s Cmaras Municipais, eram magistrados nomeados diretamente pelo monarca para presidir as comarcas e tinham a seu cargo os casos agravados no juzo ordinrio. Veja: SALGADO, Graa. Fiscais e Meirinhos: a administrao no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985. p. 20. Confira ainda: SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e Sociedade no Brasil Colonial: a suprema corte da Bahia e seus juizes (1609-1751). So Paulo: Perspectiva, 1979. p. 57. 11 Durante todo o Antigo Regime a presena de um juiz de fora foi uma merc peticionada por vrias localidades, mas conquistada por poucas. Sua presena, alm de conceder maior autonomia e celeridade no julgamento de processos diminua a dependncia das Cmaras Municipais em relao ao moroso Conselho Ultramarino, para onde seguiam os processos das vrias localidades de origem portuguesa.
Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

302 302
Thiago Enes

anlises macroscpicas e os modelos mais esquemticos ou fundamentalmente tericos foram essenciais, num dado momento, para melhor se compreender o jogo de poder arquitetado pelos magistrados portugueses no trato com as diversas questes que envolviam a justia e as leis oficiais, mas h que se considerar uma possvel perda de foco diante da pluralidade de situaes vividas pelos agentes histricos nos mais diversos pontos onde esta malha administrativa se fez presente. A alterao da escala de observao inaugura no apenas um novo olhar sobre a justia e seus magistrados, em seus mais baixos patamares, mas permite que, da documentao local, produzida pelos trmites burocrticos das Cmaras Municipais, surjam novas situaes que revelem o comportamento das instituies de direito diante de situaes anteriormente consideradas comezinhas ou de menor nvel de complexidade. Ao fim e ao cabo, eram elas que compunham grande, seno a maior parte, dos casos em que as leis eram conclamadas a mostrar os rumos de determinada situao cotidiana. Contrapondo legislao oficial com os processos e demais procedimentos judiciais julgados pelos poderes locais, as nuances proporcionadas pelo distanciamento entre centro e periferias revelam procedimentos distintos dos comumente praticados em Portugal, especialmente daqueles verificados na corte. A histria feita ao rs do cho, que no considera somente a legislao oficial e as recomendaes, muitas vezes tropegamente respeitadas nestes lados do Atlntico, tem falado por si s. Os juizes de vintena ficaram consagrados pela historiografia como os funcionrios camarrios que representavam o mais baixo patamar da justia, arbitrando questes de mnima importncia.12 Todavia, se a posio desse ofcio na hierarquia funcional da Coroa possa no ser muito questionvel, a atuao dos vintenrios, especialmente nas regies de fronteira, era de extrema relevncia na infra-estrutura burocrtica da justia. Corroborando a assertiva, para Maria do Carmo Pires, que investigou a atuao deste ofcio na Capitania de Minas Gerais, eram eles os grandes responsveis por vrios aspectos dos governos paroquiais, como a verificao do cumprimento dos editais expedidos pelas Cmaras, fiscalizao de todos os episdios conflituosos envolvendo a populao das freguesias, julgamento verbal dos casos cveis alm da atenta fiscalizao de aspectos

De acordo com Cndido Mendes de Almeida, em nota s Ordenaes Filipinas, os juizes de vintena eram os magistrados das aldeias e julgados dos Termos, tendo nmero mnimo de vinte indivduos ou casais, sujeitos a sua jurisdio, em causas de mnima importncia. Cf: ORDENAES Filipinas. Livro 1, ttulo 65: Dos Juizes Ordinrios e de Fora. p. 144. Disponvel em: <http://www1.ci.uc.pt/ihti/proj/filipinas/l1p144.htm>. Acesso em: 20 Jan. 2011.
12

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

303
O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.

303

da sanidade urbana e a realizao de diligncias diversas.13 Mesmo sem profundo conhecimento das leis os vintenas, ao menos os atuantes nas Minas, eram alfabetizados e seguiam as ordens e os modelos existentes para os processos cveis e criminais, participando ativamente do mundo da justia em vigor no Imprio portugus. Mesmo que a similaridade de tais diretrizes em relao Portugal seja autntica, e revele os trmites da justia em um nvel microscpico pouco conhecido at ento, a distncia do centro do poder parece ter sido caracterstica indelvel no apenas na conduo do ofcio e em seu trato cotidiano, mas na prpria designao e valorizao social na sociedade de Antigo Regime.14 Nos trpicos, exercer certas funes camarrias no representava um nus populao que, no af de diferenciao social e impulso de enobrecimento, almejava o exerccio do cargo pblico, muitas vezes, uma das poucas portas de entrada no mundo dos melhores diante daquela hierarquizada sociedade.15 J em terras lusas, muitas das funes camarrias, anteriormente exercidas exclusivamente por elementos grados no espectro social das vilas e cidades, ao longo do tempo, passou a constituir elemento desabonador, ao menos em relao s funes consideradas menos proeminentes na escala administrativa dos poderes locais. A lgica estruturante que emanava do centro do poder se fazia sentir at mesmo nos mais distantes pontos onde a administrao portuguesa se manifestava, porm, ganhava contornos muito especficos, capazes de variar mesmo em regies muito prximas, posto que cada unidade camarria acabava sendo regida por leis locais, apesar de sua matriz nica.
PIRES, Maria do Carmo. Em Testemunho de verdade: juizes de vintena e o poder local na comarca de vila rica (17361808). Tese de doutoramento apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Minas Gerais. Belo Horizonte: FAFICH/UFMG, 2005. p. 267. Embora a pesquisa, pioneira, investigue a funo que permanecia desconhecida e desconsiderada at ento, no se pense que h circunscrio das atividades desse oficial, uma vez que a sobreposio de funes considerada uma caracterstica intrnseca aos poderes portugueses, sejam eles locais ou no. Para esclarecimentos sobre este complexo mosaico de funes conjugadas, recomenda-se: ENES, Thiago. Atuao conjunta, conflitos e atropelos de jurisdio. In: De Como Administrar Cidades e Governar Imprios. Almotaaria portuguesa, os mineiros e o poder. Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense. Niteri: UFF, 2010. p. 226-241. 14 Para anlise destas relaes de poder nas Minas setecentistas, a partir da perspectiva aqui discutida, consultar: Passim. ATALLAH, Cludia Cristina Azeredo. Centro e periferias no Imprio portugus: uma discusso sobre as relaes de poder nas Minas coloniais. In: Outros Tempos: Revista de Histria da Universidade Estadual do Maranho, v. 6, n. 8, 2008. 15 Para a Amrica, esta questo vem sendo trabalhada em outros estudos deste autor. Contudo, alguns pesquisadores portugueses verificam situao anloga para regies como o Porto e norte de Portugal. MONTEIRO, Nuno Gonalo. Elites e Poder: Entre o Antigo Regime e o liberalismo. Lisboa: Imprensa do Instituto de Cincias Sociais da Universidade Nova de Lisboa, 2003. p. 71; MONTEIRO, Nuno Gonalo. Elites locais e mobilidade social em Portugal em fins do Antigo Regime. In Anlise Social, v. XXXII, p. 335-368, 1997. Disponvel em: <http://www.ics.ul.pt/analisesocial/>. Acesso em 20 Jan. 2011. SILVA, Francisco Ribeiro da. O Porto e seu Termo (1580-1640): os homens, as instituies e o poder. Porto: Arquivo Histrico da Cmara Municipal do Porto, 1988. p. 591.
13

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

304 304
Thiago Enes

Se os juizes de vintena simbolizavam o ltimo e menor plano da hierarquia judicial, mesmo sem constiturem parte do corpo direto de funcionrios camarrios,16 fazendo com que, efetivamente, as municipalidades funcionassem como tribunais de primeira instncia; outros ofcios igualmente importantes no seio do poder local exerciam funes ainda menores que, em sua maioria, sequer chegavam a adentrar nos crculos da justia formal constituindo processos. Os almotacs, assim como os juizes de vintena, desdobravam-se em oficiais que compunham a base da administrao local onde, alis, o poder efetivamente se dava a ver. Contudo, assim como seu parelho, os almotacs foram alvo de abjeto preconceito rigidamente estabelecido na historiografia17 que, desconhecendo suas efetivas funes, afirmava que esses funcionrios eram fiscais de comrcio, to somente, ignbeis cidados em meio municipalidade e responsveis por torpes tarefas. Fruto de pesquisas documentais mais empricas e empreendidas em documentao sobre e produzida pelos prprios trmites locais, sabemos que, na realidade, os almotacs foram importantes oficiais que superintendiam no econmico, sobretudo no abastecimento e controle de preos e mercadorias, legislavam sobre as construes e todo o planejamento urbano levado cabo nos territrios citadinos e, ainda, ficavam responsveis pelas questes sanitrias de todas as vilas e cidades dos territrios portugueses, passando pela Andaluzia e chegando ao Ir. Alm de legislarem sobre os mais importantes aspectos daquilo que se compreende como urbano, os almotacs ainda constituam um brao da justia, mesmo sem vincular-se diretamente a ela, ai includa a hierarquia funcional camarria que, como supracitado, via nos juizes de vintena o seu grande representante, entre outros cargos que interpunham-se de forma quase indistinta. Ao definir o
A maior parte da historiografia trata dos pequenos ofcios municipais de forma um tanto descurada, afirmando serem todos os funcionrios municipais agentes diretos das Cmaras. So exemplos: WEHLING, Arno; WEHLING, Maria Jos. O funcionrio colonial entre a sombra e o rei. In: DEL PRIORE, Mary (Org.). Reviso do Paraso: os brasileiros e o Estado em 500 anos de histria. Rio de Janeiro: Campus, 2000. p. 149; ABREU, Capistrano. Correspondncia. v. 2. Rio de Janeiro: INL, 1954. p. 28; COMISSOLE, Adriano. Os Homens Bons e a Cmara de Porto Alegre (1767-1808). Dissertao (Mestrado em Histria) - Universidade Federal Fluminense, 2006. p. 22-23. Cabe ressaltar que, das fronteiras da regio platina remota pennsula de Macau, as Cmaras portuguesas dispunham, apenas, dois tipos de oficiais em exerccio. Os cargos eletivos, aos quais era facultado o direito a voto eram compostos por dois juizes ordinrios, no necessariamente versados em leis, de dois a quatro vereadores e um procurador. Esses cargos compunham o que, efetivamente, se entende por oficial camarrio. Todos os demais cargos no pertenciam diretamente hierarquia funcional da realeza, embora mantivessem ntidas e bvias ligaes com o poder, seja ele local ou real. Alguns deles eram remunerados por meio de salrios, e outros obtinham ganhos proporcionais s atividades exercidas por meio de multas e apreenses de mercadorias confiscadas. 17 A atestar-nos, a opinio de Capistrano de Abreu exemplar, para quem Joo Francisco Lisboa falseou a histria, dando-lhes uma importncia que nunca tiveram as municipalidades. S quando havia alvoroto, apareciam ligeiramente, em feies semelhantes s que os castelhanos chamavam de cabildo abierto; fora disso, nomear almotacis, aferir medidas e mandar consertar pontes, estradas e caladas consumia-lhes todo o tempo. ABREU, Capistrano. Correspondncia. v. 2. Rio de Janeiro: INL, 1954. p. 28.
16

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

305
O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.

305

verbete almotac, Rui de Abreu Torres afirma que esses oficiais tinham alada de at 600 ris para julgar os feitos em matria de suas atribuies, em processos sumrios.18 Durante a chamada Idade Mdia, eles ficaram conhecidos por julgarem infraes sobre as matrias de sua competncia podendo reverter as penas sob a forma trplice de coimas,19 prises e aoites. Dentre os constrangimentos pblicos previstos ainda figuravam os discursos moralizantes, degredos nos casos considerados mais graves ou mesmo a condenao do ru ao patbulo, em situaes extremas ou de reincidncia.20 Mesmo com autoridade suficiente para julgar tais casos, que certamente eram verificados em vrias cidades e vilas de origem portuguesa, nos territrios extra continentais a notoriedade desses oficiais, acredita-se, foi ainda maior ao considerarmos a morosidade da justia e o prprio isolamento geogrfico das regies fronteirias, de onde acabava-se por determinar o que era legtimo ou ilegtimo, atravs de procedimentos moldados ao sabor das contingncias locais e interesses consuetudinrios. Na tarefa, muitas vezes v, de esquadrinhar os espaos urbanos e no urbanos, mold-los conforme a lgica do centro, recolher impostos e evitar condutas desviantes que eram verificadas por todas as regies, as Cmaras, de forma obstinada, enviavam os seus almotacs em correies peridicas pelos Termos. Alm da denncia e imposio de penas pecunirias ou recolhimentos s Casas de Cmara e Cadeia em casos mais graves e que, efetivamente, constituam-se em processos que seriam arbitrados pelos magistrados cargo da justia DEl Rey, importa-nos funes ainda menores praticadas pelos almotacs que sequer seriam deliberadas em juzo ou presididas por qualquer espcie de tribunal, por menor que fosse. Na vastido dos rinces americanos a justia ganhava feies bem menos formais e as contendas mais simples poderiam resolver-se atravs de geis acordos presididos pelos almotacs. o que nos informa um processo aberto em 1749 por Paulo de Sousa, morador da cidade de Mariana, na Capitania de Minas, que alegava ter em sua residncia parede velha, de pau a pique, podre e prestes a cair ao cho, escorada por cinco paus em vista das chuvas. A parede na qual se refere o dito morador fazia fronteira com o terreno vizinho, que tinha Felipe da Costa como proprietrio. O suplicante solicitava que a justia obrigasse o seu vizinho a arcar com a metade das despesas para a
TORRES, Rui de Abreu. Dicionrio de Histria de Portugal. v. 4. Porto: Livraria Figueirinhas, 1992. Verbete almotac, p. 121. 19 As coimas eram multas, penas pecunirias impostas aos desviantes das posturas municipais. 20 VIDIGAL, Luis. Cmara, Nobreza e Povo: poder e sociedade em Vila Nova de Portimo (1755-1834). Cmara Municipal de Portimo, 1993. p. 109.
18

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

306 306
Thiago Enes

construo de um novo muro, visto que o atual no tardaria a ruir.21 Nesses casos de desavenas entre os moradores de determinada localidade eram os almotacs os primeiros representantes da autoridade municipal a serem acionados para vistoriar o local e tentar estabelecer um acordo entre as partes litigantes. A prtica de tentar equacionar as contendas de forma rpida e amigvel, empregando os oficiais da almotaaria para presidirem tais esforos pode ser verificada em outras regies da Amrica no mesmo perodo. A atuao desses funcionrios na Cmara Municipal da Vila de Nossa Senhora dos Pinhais, atual cidade de Curitiba, revela que os moradores apenas recorriam aos almotacs na resoluo de desentendimentos aps verem frustradas todas as tentativas de negociao de maneira autnoma.22 Novamente, a cidade de Mariana, na Capitania de Minas, nos brinda com episdios representativos. Aos 6 dias do ms de setembro de 1756 o alferes Manoel Alves, morador de Catas Altas, distrito de Mariana, entrou com um processo na justia comum solicitando a construo de uma cerca que delimitasse a extenso do seu quintal com o de seu vizinho que, segundo o suplicante, se negava de forma taxativa a negociar com ele ou com o almotac que foi acionado pela Cmara para solucionar a incmoda situao.23 Outro morador da regio do ouro teve reclamao anloga que, em meados do ano de 1716, acionou a justia por causa do mau uso do beco que fica entre sua casa, que era usado como de costume, mas que comeou a ser utilizado tambm pelo escravo do seu vizinho que passou a depositar esterco no dito beco e impedir as atividades dele suplicante.24 Em casos como estes, que no envolviam grandes ou complexas questes judiciais, quando os almotacs no conseguiam costurar acordo entre as partes, os processos abertos na justia, normalmente, passavam a ser presididos pelos oficiais da vintena, que ordenavam intervenes de qualquer natureza, como obras de muros ou paredes que deveriam ser empreendidas pelos prprios moradores. Com o trmino das obras, e executados os ordenamentos repassados pela justia, ficava a cargo dos almotacs, uma vez mais, verificar se as intervenes tinham sido executadas a contento. Eles notificavam a Cmara sobre a sua devida realizao findando o processo,
AHCSM. Arquivo Histrico da Casa Setecentista de Mariana. AUTO de notificao de 14 de novembro de 1749. Cdice 167 2 ofcio, auto 3992. 22 NICOLAZZI, Norton Frehse. Almotacs: administrao e ordem urbana na Curitiba setecentista. Dissertao (Mestrado em Histria) - Universidade Federal do Paran, Curitiba, 2002. p. 38. 23 AHCSM. Arquivo Histrico da Casa Setecentista de Mariana. AUTO de notificao de 06 de setembro de 1756. Cdice 169 2 ofcio, auto 4079. 24 AHCSM. Arquivo Histrico da Casa Setecentista de Mariana. AUTO de notificao do ano de 1716. Cdice 176 2 ofcio, auto 4329.
21

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

307
O distante, o governo e o governo distncia: administrao local portuguesa e a atuao dos oficiais camarrios como juizes de pequenas causas.

307

caso no houvesse agravo que tivesse de ser encaminhado ao juzo ordinrio. Foi o que se determinou quando, em 1744, dois vizinhos moradores na mesma cidade de Mariana iniciaram uma batalha judicial sob a alegao de que, as obras de abertura de portas e janelas na casa do vizinho devassava a privacidade do quintal de um deles.25 Provavelmente, tratava-se de uma obra irregular, realizada sem a devida autorizao da Cmara Municipal e, nesse caso, alm de um executor dos desgnios administrativos os almotacs ainda acumulavam as sobreditas funes de cunho judicial, mesmo que de forma inicial. Certamente, os casos aqui citados no foram acautelados pelos almotacs e, se tivemos acesso a eles nos arquivos consultados sinal de que os esforos empreendidos num primeiro momento no satisfizeram plenamente as partes, e tais questes seguiram para serem julgadas pela justia. Contudo, acredita-se que a grande maioria desses episdios eram, de fato, prontamente solucionados antes mesmo de se instaurar um processo judicial formal, o que fazia dos almotacs, mesmo que indiretamente, um dos braos essenciais da justia em nveis microscpicos, especialmente nas regies mais distantes do Termo, ou dos centros administrativos, estivessem eles deste ou do outro lado do oceano. Mesmo em Portugal difcil encontrar fontes sobre a atuao dos juzes e funcionrios locais, pois a prpria legislao recomendava a esses magistrados que sentenciassem verbalmente, sem apelao, agravo e processo,26 acrescido do fato de que, especialmente no ultramar, havia grande nmero de oficiais iletrados, assessorados por indivduos letrados. Desta forma, a investigao de processos simples, que narram episdios comezinhos, como uma querela entre vizinhos, parece nos dizer muito sobre o fazer administrativo e a dinmica da justia, em seus mais baixos patamares. Anteriormente considerados eventos vazios, e absolutamente incapazes de revelar fatos que no fossem meramente episdicos, atualmente, o deslocamento do olhar investigativo e as novas possibilidades analticas que apontam para esse tipo de agente histrico comum, que habitava as vilas e cidades, alheio s grandes interlocues da legislao formal, editada e mesmo praticada to distante da sua realidade tem contribudo imensamente para a ampliao do conhecimento histrico. E no apenas os habitantes simples e suas
AHCSM. Arquivo Histrico da Casa Setecentista de Mariana. AUTO de notificao de 26 de maro de 1744. Cdice 177 2 ofcio, auto 4418. 26 ORDENAES Filipinas, Livro 1-Ttulo LXV Dos Juzes Ordinrios e de Fora p. 144. Disponvel em: <http://www1.ci.uc.pt/ihti/proj/filipinas/l1p144.htm>. Acesso em: 12 Jan. 2011.
25

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

308 308
Thiago Enes

questes cotidianas so alocados no centro da narrativa, que consegue orquestrar um jogo de escalas de observao, mas deslocam-se os prprios funcionrios camarrios para uma posio impensada at ento, passando a figurar como representantes ltimos dos interesses da Coroa, mesmo nas mais inspitas e distantes regies imperiais, denotadas peas de xadrez no tabuleiro do povoamento e da colonizao do novo mundo.

Temporalidades Revista Discente do Programa do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 3 n. 1. Janeiro/Julho de 2011 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades