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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

REITOR

ngela Maria Paiva Cruz


VICE-REITORA

Maria de Ftima Freire Melo Ximenes


DIRETOR DA EDUFRN

Herculano Ricardo Campos


EDITOR DA EDUFRN

Helton Rubiano de Macedo


CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES DIRETOR: Mrcio Moraes Valena VICE-DIRETORA: Maria da Conceio Fraga ORGANIZADOR DA COLEO

Mrcio Moraes Valena


EDITORAO ELETRNICA E CAPA

Janilson Torres

Dissertao apresentada como requisito parcial para obteno do grau de Mestre no Curso de Ps-Graduao em Histria, rea de Concentrao em Histria e Espaos, Linha de Pesquisa Cultura, Poder e Representaes Espaciais, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, sob a orientao da Prof Dra. Margarida Maria Dias de Oliveira.

Catalogao da Publicao na Fonte. Universidade Federal do Rio Grande do Norte. Biblioteca Setorial do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).
G633e Gomes Neto, Joo Maurcio. Entre a ausncia declarada e a presena reclamada: a identidade potiguar em questo / Joo Maurcio Gomes Neto. Natal : EDUFRN, 2011. 178 p. (Coleo Dissertaes e Teses do CCHLA-UFRN) ISBN 978-85-7273-776-0 1. Histria Rio Grande do Norte. 2. Etnicismo Rio Grande do Norte. 3. Grupos sociais. I. Ttulo.

CDU 39(813.2)

Ao amigo/irmo que matei, sem que houvesse morte, numa caminhada de dias curtos e noites longas, e cuja dor, to aguda se fez, que me parece, at as pedras sentiram...

_agradecimentos
De frente para o espelho de minha experincia, conceituo o mestrado como o exerccio difcil, pesado e sfrego de vencer a autoignorncia de cada dia, mesmo cnscio de que uma vitria completa sobre ela no possvel. Feita essa ponderao, este momento dos agradecimentos , indiscutivelmente, o mais agradvel e esperado por mim no decorrer dessa jornada. Agradecer significa que consegui atingir a linha de chegada, mas sem esquecer que, para tanto, fui empurrado e at carregado por muita gente. Significa olhar para trs e ver que, apesar das adversidades enfrentadas, caminhei. Assim, agradeo: A Margarida Dias, quando, nas vezes diversas em que, solitrio, submergi no mar vasto e obscuro de minha prpria ignorncia, foi meu porto mais que seguro, e fazendo mais do que podia, ou deveria, atuou feito cicerone, estendendo-me as mos, indicando-me caminhos e, sobretudo, incentivando-me a trilh-los e desvend-los. A ela que, quando o implacvel cronos parecia me sugar as foras, fazendo-me desconfiar de que no conseguiria concluir a jornada, dizia, referenciando sua sensei, que estava tudo ali, no prelo da minha cabea, bastava colocar no papel. A ela, que depositou em mim total confiana, sendo sempre paciente, compreensiva e otimista, nos momentos em que as tempestades pareciam querer naufragar a frgil escuna, que a duras penas e ventos rebeldes, me faziam navegar procura do norte. A ela que, no cesso e nem canso de repetir, mais que professora, educadora e exemplo que pretendo seguir at minha ltima centelha de vida. A ela, com quem tenho a satisfao de compartilhar minhas angstias e alegrias, meu sincero e grandioso obrigado.

Ao corpo docente deste Programa de Ps Graduao, em especial aos doutores Almir Bueno, Durval Muniz, Maria Emlia, Haroldo Carvalho, Henrique Alonso, Itamar Freitas, Raimundo Arrais e Renato Amado, pelas contribuies inumerveis, pelas inquietaes compartilhadas e, sobretudo, pelo entendimento e solicitude que me dedicaram nos momentos em que as questes pessoais me impossibilitaram uma atuao mais incisiva. A Aryana, amiga que carrega consigo a ddiva do riso da eternidade... pela certeza de que nem o silncio nem a distncia podem quebrar os elos que construmos. A Edianne, esta que inspira nobreza desde o nome e sabe to bem ser cigarra e ser formiga. Assim devera eu ser, assim devera eu ser... A Mili, minha uirapuru nesta selva de pedra, por me encantar com seu canto, com a contagiante alegria de sua presena. A Almir Flix, pela companhia alegre e sempre a postos nos momentos de aperreio. A Juliene Osias, que, alm de deixar esse texto mais agradvel de ser lido, alegra-nos e cativa com alegria que no tem par, sempre mpar... Na presena dela, o que tempo mesmo? Ao professor Muirakytan Macdo, que gentilmente me cedeu exemplar de seu livro A penltima verso do Serid: uma histria do regionalismo seridoense, fundamental na compreenso de como foram construdas as representaes sobre aquela espacialidade. A Vitria Carvalho, um obrigado especial. Ela que, em sua monografia, tambm compartilhou das inquietaes sobre o potiguar e que, carinhosamente, me cedeu um conjunto de fontes de importncia central neste trabalho. A minha me, que amo imensamente e que, com intensidade maior do que eu possa mensurar, tem me apoiado, incondicionalmente, em todas as fases e decises dessa breve existncia. Ao meu pai, que, no entendendo bem por que meus estudos nunca terminam, sempre me indaga: Meu filho, quando voc comea a ganhar dinheiro? Ao maninho Lucas, com quem voltei a partilhar a alegria da convivncia diria e que tem sido meu porto seguro; a minha maninha Miriam e meu sobrinho, Vinicius, a quem, pelas traquinagens ininterruptas, carinhosamente costumo chamar de pestinha, terroristazinho...

A Patrcia, Danilo, Nildinho, lida, Dani, Robson, Osmar, Alminho, Luciano, Edwnia, Waltcia, talo, Francimria, Kak, Zanzza, Mad Max, Lyne, Felipe, Rossi, Flvio, Fabiano, Aderson, Ana Maria, Alisson, Victor, Paulo Mrcio, Junior, Joel, Erick, Henrique... que, perto ou distante, vendonos todos os dias ou uma vez por ano, me provam, a cada reencontro, que amigos so para sempre. E, se me suportam, porque a assertiva verdadeira. Aos meus alunos que, caminhando de encontro etimologia da palavra (a=indicativo de ausncia e luno=luz), irradiam tanta luz que, imagino, tenho aprendido muito mais com eles do que eles comigo. Fundao de Apoio Pesquisa do Rio Grande do Norte/FAPERN, pelo importante financiamento que concedeu pesquisa. A duas instituies de carter pblico que assumiram importncia indiscutvel em minha trajetria acadmica: Casa do Estudante/CERN e Universidade Federal do Rio Grande do Norte/UFRN. Numa sociedade demasiadamente injusta e desigual como a brasileira, o papel desempenhado por instituies dessa natureza, potencializando oportunidades, fundamental e mostra-se cada vez mais premente. H que se inverter o pndulo. No se pode mais aceitar que um pas rico como o Brasil continue, paradoxalmente, mantendo grande parcela de seus cidados na pobreza absoluta. E, por fim, permitam-me, devo agradecer msica, tomada aqui como um coletivo singular para as tantas msicas existentes, e as que ainda esto por vir, e que tambm sero, sem dvida alguma, desafinadamente cantaroladas por mim. Essa inveno maravilhosa, minha companheira nos momentos de alegria, tristeza, angstia e at mesmo na inrcia, quando me vejo deslocado no tempo, ou, ainda, quando pareo sufocado, tragado por ele. Ela, que rene multides e me acompanha na indecifrvel solido de ser s um. Ela, que poesia, prosa, cor, som, sentimento, concretude, diversidade, singularidade... mas que, sobretudo, ela mesma: a musa msica.

_apresentao
Seria muito bom se as normas do texto acadmico no me impedissem de comear esse texto assim: caro leitor, no leia essa Apresentao, v logo para o texto principal. Se assim eu pudesse, assim o faria. Mas, obrigatrio que eu convide o leitor e credencie o autor para o texto que se segue. Esse texto fruto da Dissertao de Mestrado no Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Norte/PPGH-UFRN, defendida em 2010, e Joo Maurcio Gomes Neto, seu autor foi, com muita honra, meu orientando. Essa pesquisa foi parcialmente custeada pela Fundao de Apoio Pesquisa do Rio Grande do Norte/FAPERN e totalmente construda pelos esforos nunca diminutos do seu autor. Joo Maurcio , estatisticamente, resultado da democratizao e ampliao da universidade pblica. Rapaz nascido em cidade pequena que veio para a capital para finalizar seus estudos e o fez a partir de muito esforo e com ajuda das polticas pblicas que garantem, minimamente, a manuteno desses indivduos em escolas e universidades pblicas. Digo isso para chamar a ateno do fato que o texto traz em sua inteireza o compromisso de retorno sociedade, mas sem simplismos, chaves ou buscas de caminhos mais fceis.

O autor se props - e fez com maestria a discutir a (falta)de identidade do potiguar e buscou na escrita da histria os vrios momentos em contextos diversos e causas dspares em que essa questo foi colocada. O que recebemos um trabalho bem escrito, profundo, repleto de boas dicas para outros estudos que se queira fazer. Aps a leitura desse texto a nica coisa que no possvel no dizer como se constri um potiguar. A todos, uma tima leitura!

Margarida Maria Dias de Oliveira


Professora do Departamento de Histria/CCHLA/UFRN, Coordenadora do Grupo de Pesquisa, Memria e narrativas: espaos da Histria.

_sumrio
introduo

13 39 65 95

captulo 01
POTIGUAR, UMA IDENTIDADE A ESPERA DE INVENO?

captulo 02
ENTRE A MODERNIDADE SONHADA E A MODERNIDADE VIVIDA: A CAPITAL ENCONTRA SEU PORVIR AUSPICIOSO?

captulo 03
GUERREAR E POVOAR

_sumrio

121 155 169

captulo 04
AFUGENTANDO SILNCIOS: A EMERGNCIA DOS DEBATES ACERCA DA IDENTIDADE ESPACIAL NORTE-RIO-GRANDENSE

concluso

referncias

_introduo

Procuro, mas no acho algo que seja realmente potiguar. No tenho argumentos tericos, mas eu no sinto uma identidade norte-rio-grandense. (Clotilde Tavares).

Entre a ausncia declarada e a presena reclamada: a identidade potiguar em questo

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O percurso da pesquisa: descobertas, inquietaes e redirecionamentos No projeto de mestrado originalmente apresentado ao Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Norte PPGH/UFRN nos propnhamos a investigar a relao entre patrimnio imaterial e a produo de identidades espaciais. Para tanto, direcionamos nossos olhares sobre o relatrio do Patrimnio Imaterial Potiguar, produzido dentro de um contexto maior, que era o projeto Patrimnio Cultural Potiguar em Seis Tempos, cujos resultados foram apresentados sociedade norterio-grandense no primeiro bimestre de 2007, pela fundao Jos Augusto/FJA. O projeto foi financiado com recursos do Programa Monumenta, vinculado Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura/UNESCO e com contrapartida do governo do estado, via FJA. Proposto pelo Instituto de Formao e Gesto em Turismo do Rio Grande do Norte/IGETUR e realizado entre os meses de julho e dezembro de 2006 pela referida Fundao, tinha os objetivos de:
Realizar inventrio, catalogao, cadastramento, imagens, descrio tcnica e publicao inclusive em novas mdias do Patrimnio Cultural do Estado do Rio Grande do Norte, nas tipologias de arquitetnico, musicolgico, sacro, bens mveis integrados, artes visuais e patrimnio imaterial. (FUNDAO JOS AUGUSTO, 2007A).

Conforme informaes contidas no relatrio final do subprojeto do Patrimnio Imaterial potiguar1 uma das seis frentes que compunham o projeto Patrimnio Cultural Potiguar em Seis Tempos , at ento, a principal fonte para a qual direcionvamos nossas inquietaes, foram mapeados no estado mais de 600 (seiscentos) bens passveis de serem classificados como patrimnio imaterial, embora desse universo, s 146 (cento e quarenta e seis) bens intangveis tenham sido relacionados no relatrio final. Esta delimitao deveu-se aos objetivos apresentados quando da proposio do projeto frente ao programa Monumenta, uma vez que havia

O intuito do subprojeto Patrimnio Imaterial, segundo consta no relatrio final era


[...] facilitar a informao em cartilhas, mapa e novas mdias, ao turista e pblico em geral, alm de disponibilizar o resultado do trabalho para rgos pblicos e privados de natureza turstica, cultural, educacional e na rea da justia, instigando sistemtica de acompanhamento, atualizao, monitoramento e fiscalizao do Patrimnio Cultural Potiguar. (FUNDAO JOS AUGUSTO, 2007B).

O que representava, enfim, tais propsitos? Sabe-se que o Rio Grande do Norte compreende uma rea de 52.796,791km e est politicamente divido em 167 (cento e sessenta e sete) municpios, possuindo uma populao estimada em pouco mais de 3 (trs) milhes de habitantes, conforme dados do Instituto Brasileiro de Geografia (IBGE), em sondagem realizada no ano de 2005. Mas o fato de habitar em alguns desses 52.796,791km confere algum carter especial a esses habitantes? Em outros termos, o que implica a definio da existncia de um patrimnio potiguar? Se ele existe, como gestado? Em que bases ideolgicas se sustenta? Que elemento lhe confere o status da potiguaridade? o fato de situar-se no espao geopoltico definido como Rio Grande do Norte? As identidades espaciais seriam, portanto, a fora motriz e orientadora da cultura local? Esse local se contrape a algo? Em caso afirmativo, a qu? Ao regional, ao nacional, ao global? No relatrio final do subprojeto Patrimnio Imaterial potiguar, reitera-se, com demasiada frequncia, a riqueza, a beleza, a diversidade, a onipresena de um patrimnio cultural que abunda nos quatro cantos do estado, mas, por outro lado, aponta-se a necessidade de apresent-lo, comunic-lo, divulg-lo aos norte-rio-grandenses. Isso suscitou algumas

Joo Maurcio Gomes Neto

sido proposto o preenchimento de fichas de registro de 10 (dez) manifestaes do patrimnio imaterial de cada microrregio do estado: Agreste potiguar, Angicos, Baixa Verde, Borborema Potiguar, Chapada do Apodi, Litoral Nordeste, Litoral Sul, Macaiba, Macau, Mdio Oeste, Mossor, Natal, Pau dos Ferros, Serid Ocidental, Serid Oriental, Serra de Santana, Serra de So Miguel, Umarizal e Vale do Au. Este recorte era necessrio, segundo a entidade executora do projeto, devido ao curto perodo de tempo disponvel cerca de cinco meses para inventariar um patrimnio to vasto. Vale ressalvar tambm o fato de no ter sido possvel abarcar todos os municpios. Foram mapeados bens de 105 (cento e cinco) municpios, faltando ainda 62 (sessenta e dois) para aes posteriores.

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questes, tais como: eles tm um rico patrimnio, no qual, entretanto, no se reconhecem, ou antes, no os reconhecem como tal? O que significava pensar a existncia de um patrimnio imaterial potiguar? Entraria aqui a relao comumente preconizada entre espao e cultura? Nas observaes preliminares realizadas do relatrio final, percebia-se que era o recorte geogrfico, a circunscrio espacial definida como Rio Grande do Norte, o critrio para definir o que seria seu patrimnio cultural, e, por conseguinte, a identidade potiguar, revelando a percepo de que as fronteiras da diviso geopoltica do pas delimitariam tambm modos de ser e agir, particularizando cariocas, paulistas, mineiros, pernambucanos, paraibanos e, por conseguinte, os potiguares. Nesse sentido, percebamos inicialmente o projeto Patrimnio Cultural Potiguar em Seis Tempos como uma tentativa de o poder pblico estadual definir, a partir do recorte geopoltico do espao, quem e que bens culturais poderiam ser indicados como caractersticos do Rio Grande do Norte. E, dentro deste contexto, a categoria, o conceito de patrimnio cultural passava a ser operacionalizado e entendido por ns, como uma estratgia de representao. Porm, sem querer indicar com isto, que tal estratgia atuaria no sentido de falseamento duma realidade ou, ainda, como a apresentao de uma ausncia, mas como algo capaz de evidenciar e construir realidades (CHARTIER, 1990; 1991). E este era o mote inicial da problematizao trazida pela presente pesquisa, qual seja, pensar as estratgias de construo de identidades espaciais por meio da patrimonializao de bens culturais diversos no estado. Sabemos que o processo de construo de identidades espaciais geralmente marcado por contradies, as quais precisam ser ressignificadas ou silenciadas, outras vezes, esquecidas, para que sua efetivao ganhe tons de homogeneidade e torne vivel o surgimento, entre os sujeitos envolvidos nessa trama, do sentimento de pertena a um grupo comum (ANDERSON, 2008). Nessa empreitada, a delimitao, o recorte espacial , geralmente, pensado de maneira naturalizada, como se tal recorte bastasse para atribuir, a certos grupos, um conjunto especfico de caractersticas que os tornam singulares entre outros. quando o espao fsico passa a ser concebido como elemento responsvel pela construo de determinados modos de ser e estar no mundo, em detrimento dos seres humanos, nas apropriaes que realizam nesses e desses espaos. No se nega aqui que as caractersticas fsicas do espao (clima, vegetao, relevo, etc.) tenham importncia na maneira segundo a qual os seres humanos se relacionam com o espao; todavia, fundamental no

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perder de vista o fato de que estas so mediadas, operadas pela ao do homem sobre esses espaos, e no o oposto2. Faz-se necessrio, ento, pensar os espaos enquanto construes humanas, que possuem historicidade e se apresentam de maneiras especficas conforme o perodo e as necessidades, interesses e desejos humanos de uma dada poca e sociedade. Pensar os espaos sob esta perspectiva indica no os conceber como um dado a priori. Isto demanda perceber tambm as identidades espaciais enquanto um processo constante de construo e, como tal, precisa ser problematizada, interrogada, questionada. Ao intensificarmos as leituras da bibliografia e das fontes, dentro da temtica da identidade ou das identidades potiguar, um turbilho de nuances ainda no observadas vieram tona, lanando novas dvidas, novas questes, denotando a necessidade de redirecionarmos a problemtica da pesquisa. Essas leituras evidenciaram que a tentativa de construir representaes para o potiguar por meio do patrimnio enfrentava impasses cuja diversidade apresentada no relatrio final do subprojeto Patrimnio Imaterial parecia no ser suficiente para dirimi-los. que, no decorrer da pesquisa documental, acabamos por nos dar conta de algumas questes para as quais, at ento, ainda no havamos atentado. Uma delas que tomvamos o potiguar como identidade pronta, acabada, mesmo que lanssemos nossos olhares sobre as disputas que envolviam sua representao no referido relatrio. Ou seja: apesar de buscarmos fomentar uma abordagem crtica, partamos da premissa de que o potiguar existia enquanto discurso homogneo, para, ento, tentarmos entender como ele era apresentado e representado no projeto Patrimnio Cultural Potiguar em Seis Tempos. Durante a pesquisa bibliogrfica, percebemos que h uma lacuna considervel de estudos a respeito da identidade potiguar, sobretudo no que concerne aos debates e embates que envolveram os projetos intencionados ao longo do tempo, sendo mais frequentes trabalhos sobre a emergncia de identidades regionais nesse recorte, como so exemplos o Serid e Mossor.3 Quando se aborda a temtica, seguem-se as trilhas deixadas pela historiografia local, a qual, geralmente, enfrenta essa discusso de maneira naturalizada, percebendo a suposta potiguaridade como uma identidade pronta, ou, em outros termos, partindo da premissa de que haveria algum consenso sobre o que seria esse ser potiguar.

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Ao acompanharmos as discusses contemporneas referentes temtica, frequentemente observamos, em jornais, blogs, comunidades virtuais de relacionamentos, nos debates desencadeados em fruns na Universidade, em conversas informais com colegas, em entrevistas de artistas e intelectuais, etc., a reclamao recorrente de que o potiguar no possui identidade, que no valoriza seus bens culturais. Ento, se delineava para ns a seguinte questo: de um lado, afirma-se a existncia de um patrimnio cultural riqussimo e, de outro, interpe-se a queixa peridica de vrios atores sociais, apontando a inexistncia de uma identidade para o norte-rio-grandense. Como, ento, refletir sobre percepes aparentemente to dspares? Faltava, assim, o enfrentamento de algumas questes centrais para o andamento do trabalho: o que ser potiguar? As fontes que tnhamos em mos eram suficientes para respondermos ao problema a que nos propnhamos? No af de amenizarmos nossas dvidas, decidimos ampliar a pesquisa documental e, nesse intercurso, um novo potiguar desnudou-se para ns, sempre indefinido, questionado, em litgio. Mesmo sabedores de que, no processo de construo de identidades, est implcita e, por vezes, explcita as disputas de projetos (BAUMAN, 2005; HALL, 2002; HOBSBAWM e RANGER, 2002), de memrias, de interesses, sendo este, por natureza, um evento conflituoso, a pesquisa sofreu um redirecionamento, visando abarcar nuances ainda no investigadas.

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Identidades regionais e o paradigma da nao: ou quando o todo deveria corresponder soma das partes Em maio de 1975, num trabalho apresentado como tese de livre docncia Universidade de So Paulo (USP), Carlos Guilherme Mota apresentava, em linhas gerais, o processo de naturalizao da ideia de cultura brasileira, ou, parafraseando as palavras do autor, de que modo se deu a passagem das anlises da cultura brasileira como uma questo em aberto, como problemtica a ser investigada para tom-la tal qual algo cristalizado, acabado, pronta para ser consumida e reproduzida. Nesse trabalho, apesar do recorte temporal bastante amplo (1933-1974) e de caminhar pelo pensamento de vrios idelogos da cultura nacional, fomentou reflexes importantes sobre o cenrio cultural e intelectual brasileiro. Passados trinta anos da publicao de Ideologia da Cultura Brasileira e ao se observar o processo histrico em curso, a ideia que se tem

Nas duas ltimas dcadas, sobretudo com a intensificao e consolidao do fluxo turstico no Rio Grande do Norte, mais notadamente em sua capital, Natal, tm-se evidenciado alguns elementos que carecem de abordagens historiogrficas mais sistemticas, detalhadas. Entre eles, a tentativa recorrente de reproduzir determinada concepo do que seja cultura potiguar, tomando-a, via de regra, por algo j dado e raramente como processo contnuo de criao, reconstruo e desconstruo; fenmeno esse bem similar ao que Mota (1994) problematizou em Ideologia da cultura brasileira, ou seja, uma viso naturalizada da cultura. Assim, recorrentemente, veicula-se na imprensa, na mdia, nas escolas, em publicaes destinadas a turistas, etc., determinada percepo/concepo do que seja cultura potiguar, mas pouco se problematizam os elementos simblicos que a sustentam ou o prprio significado dessa assertiva, quase sempre a definindo como se suas premissas indicassem um ponto de chegada, no de partida, de maneira que no existiriam contradies nem disputas nesse processo. Indagaes do tipo: o que implica pensar ou afirmar a existncia de uma cultura potiguar aparenta no fazer sentido, haja vista as premissas estarem supostamente confirmadas nos modos de viver da populao do estado e at incrustados no seu territrio. Bastaria para tanto, observar a representao cartogrfica dessa espacialidade e perceber como uma cultura norte-rio-grandense se apresentava ali, intrnseca ou naturalizada na diviso geopoltica do estado. As fronteiras (HARTOG, 1999, 2004) que separavam o aqum do alm seriam elemento supostamente constitutivo de modos de ser e agir que particularizavam, singularizavam os potiguares dos demais entes da federao. A identidade potiguar situar-seia nesse espao, constituindo-se numa espcie de a priori, cuja confirmao no precisava ser posta a prova. A intensificao do processo de globalizao nos pases em desenvolvimento, tambm chamados de economias capitalistas de desenvolvimento tardio, sobretudo a partir da dcada de 1980, ampliou de maneira considervel as discusses em torno da temtica da identidade. Essas, via-de-regra, sustentam que esse processo tem se dado de maneira

Joo Maurcio Gomes Neto

de que Carlos Guilherme Mota, quase solitrio, nadou contra a mar das interpretaes homogeneizadoras, cujo reflexo mais notvel a naturalizao daquilo que se habituou a denominar de cultura nacional; universo diverso, bem verdade, mas que contraditoriamente tem sido apresentado de maneira homognea, como se tudo a ele pudesse ser acrescido e assimilado sem conflitos ou divergncias.

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Entre a ausncia declarada e a presena reclamada: a identidade potiguar em questo

verticalizada, interferindo nas dinmicas culturais de vrios povos, sem respeitar as realidades locais, destruindo tradies e promovendo uma padronizao cultural em massa, num ato expresso de violncia simblica (BOURDIEU, 2007). Caminhando em sentido contrrio a esse processo, alguns movimentos de resistncia antiglobalizao tm se delineado nesses pases, com o intuito de reafirmar identidades locais. Desta forma, acreditam lutar contra a padronizao cultural, uma vez que, neste contexto, os bens culturais estariam reduzidos lgica de mercado, carregando em si os valores, a dominao econmica e cultural dos pases desenvolvidos. Um lema bastante comum a estes movimentos, segundo Zygmunt Bauman (2005: 94), pense globalmente, aja localmente. Este tipo de postura, na concepo do autor, pode causar confuso e at o efeito contrrio ao esperado, uma vez que no acredita haver, em mbito local, solues para questes de ordem global, quando estas se nutrem justamente da fragmentao dos espaos locais para disseminar seus tentculos.
[...] As foras globais descontroladas e destrutivas se nutrem da fragmentao do palco poltico e da ciso de uma poltica potencialmente global num conjunto de egosmos locais numa disputa sem fim, barganhando por uma fatia maior das migalhas que caem da mesa festiva dos bares assaltantes globais. Qualquer um que defenda identidade locais como antdoto contra os malefcios dos globalizadores est jogando o jogo deles e est nas mos deles. A globalizao atingiu um ponto em que no h volta. Todos ns dependemos um dos outros, e a nica escolha que temos garantir mutuamente a vulnerabilidade de todos e garantir mutuamente a nossa segurana comum. Curto e grosso: ou nadamos todos juntos ou afundamos juntos. Creio que pela primeira vez na histria da humanidade o auto-interesse e os princpios ticos de respeito e ateno mtuos de todos os seres humanos apontam na mesma direo e exigem a mesma estratgia. (BAUMAN, 2005: 95).

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Ao se debruar sobre a questo, Stuart Hall (2002) contesta assertivas que imputam globalizao a capacidade de promover uma padronizao cultural em massa, afirmando que geralmente essa leitura

parte daqueles que concebem os indivduos como consumidores passivos, desconsiderando os usos e apropriaes que fazem desses bens culturais. Olhada sob esse prisma, a globalizao no representaria uma homogeneizao das representaes culturais e identitrias locais. O que estaria em curso era um redimensionamento, ou fracionamento dessas identidades, tidas at ento como homogneas. Em outras palavras, isto significava to somente um descentramento dos indivduos, que, na modernidade, eram percebidos de forma homogeneizada, fechada, sem contradies, impondo-lhes o iderio nacionalista, cuja concepo de identidade norteadora era fechada e coercitiva. Marta Anico (2005), ao discutir a questo, argumenta que os que veem a globalizao comercial como fomentadora de uma padronizao cultural esto sendo pessimistas em demasia; no conseguem se desvincular do sentimento localista em prol de uma concepo cosmopolita de cultura os chamados cidados do mundo , pois desconsideram a autonomia criativa dos sujeitos na reelaborao e ressignificao dos novos bens culturais que lhes so apresentados, e os concebe como meros alienados socioculturais.
Essa posio pode ser criticada pelo facto de conferir uma nfase excessiva aos processos de uniformizao que, em ltima anlise, conduziriam a uma convergncia cultural mundial avassaladora, ao mesmo tempo que considera os sujeitos como meros receptores, consumidores passivos de bens culturais, ignorando a multiplicidade de variveis que participam nos processos de apropriao, interpretao e de construo de significados culturais. (ANICO, 2005: 73).

Entrementes, se a existncia de uma globalizao cultural contestada a partir de argumentos que afirmam o carter autnomo e reinterpretativo dos sujeitos, colocando em cheque a pretensa ideia de uma alienao em massa (ou da massa), ao propor que as denncias globalizao cultural so, em ltima instncia, reaes contra o descentramento espacial (ele no se identifica mais localmente) e temporal (o passado no seria mais a base de sustentao das identidades, as quais geralmente eram calcadas em tradies legitimadas pela memria histrica) dos sujeitos na contemporaneidade, no estaria esse dilogo sendo conduzido de maneira excessiva aos extremos entre o pessimismo dos localistas e o encantamento desmedido dos cosmopolitas?

Joo Maurcio Gomes Neto

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Entre a ausncia declarada e a presena reclamada: a identidade potiguar em questo

A emergncia de outras identidades, ou subjetividades, na chamada ps-modernidade, certamente desloca e movimenta a questo das identidades espaciais, historicamente vinculada ao iderio da nao; mas seria esse deslocamento to acentuado, a ponto de eliminar seus vestgios entre os indivduos que consumiram ou foram levados a consumir e se apropriaram dessas referncias ao longo do tempo? O turbilho de identidades, muitas vezes contraditrias entre si, construdas pelos indivduos nas suas vivncias entre o espao pblico e o privado, no comportaria ainda um lugar para as referncias nacionais/regionais? O fato de algumas identidades construdas durante suas trajetrias de vida serem ditas antagnicas, quando analisadas pelo discurso acadmico, indicaria uma inevitvel autoexcluso entre elas, oriunda desse suposto antagonismo? Em outros termos, indaga-se: at que ponto a emergncia de novas identidades se ope diametralmente s amarras da nao, ou da regio? Quanto se trata do fenmeno da emergncia das identidades nacionais, o sculo XIX constitui-se num perodo fecundo, sobre o qual diversos estudiosos j se debruaram, na tentativa de criar ou explicar determinadas sociedades a partir da construo ou inveno de tradies. neste contexto, por exemplo, que Benedict Anderson (2008) e Eric Hobsbawm (2004) situam o surgimento de movimentos nacionalistas e, por conseguinte, da preocupao em explicar, caracterizar a nao, um fenmeno que, segundo esses tericos, tem cerca de dois sculos de existncia. Ao discutir a temtica, Anderson prope como ponto de partida, problematizar nao e nacionalismo como produtos culturais especficos, que no atendem, necessariamente, a uma caracterizao geral. Neste sentido, busca entend-los enquanto construes sociais historicamente datadas, capazes de produzir aes e sentimentos diversos, buscando uma percepo mais antropolgica do nacionalismo, invs de uma abordagem ideolgica da nao, como era mais corrente, segundo o autor, nos trabalhos que versam sobre a temtica. Assim, define nao como uma comunidade poltica imaginada e imaginada como sendo intrinsecamente limitada e, ao mesmo tempo, soberana (2008: 32), sempre atentando para o fato de que ser imaginada no significa, no entanto, que ela no tenha conotao real. Conotao esta bem expressa, alis, nos sentimentos diversos que desperta, a ponto de se matar, e, sobretudo, morrer por ela, argumenta. Compartilhamos da percepo de Benedict Anderson, para quem, mais que inventadas, as identidades so desejadas, projetadas, imaginadas e englobam contradies e ambivalncias. So imaginadas porque esto no campo do desejo, mas no somente a. Elas encerram sonhos, projetos e

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A identidade sejamos claros sobre isso um conceito altamente contestado. Sempre que se ouvir essa palavra, pode-se estar certo de que est havendo uma batalha. O campo de batalha o lar natural da identidade. Ela s vem luz no tumulto da batalha, e dorme e silencia no momento em que desaparecem os rudos da refrega. [...] A identidade uma luta simultnea contra a dissoluo e a fragmentao; uma inteno de devorar e ao mesmo tempo uma recusa a ser devorado... (2005: 83-84).

As anlises de Anderson e Hobsbawm, situados dentro de uma corrente historiogrfica comum, a saber, o marxismo, e tambm dentro de um recorte temporal bem prximo ambos escreveram seus trabalhos em meados da dcada de 19804 tm pontos de aproximao e alguns distanciamentos. Enquanto o primeiro trabalha numa perspectiva mais cultural, o segundo percebe a nao sob uma tica mais vinculada as transformaes de ordem econmica, delineadas no sculo XIX. Para Hobsbawm, a nao seria qualquer corpo de pessoas suficientemente grande cujos membros considerem-se como membros dela (2004: 18. Grifos nossos). Mas, dentro dessa definio geral, procura acentuar algumas especificidades, para as quais se deve atentar, de maneira a no se recorrer em anlises naturalizadas ou simplistas do fenmeno.
No entanto, no se pode estabelecer se esse corpo de pessoas considera-se ou no dessa maneira simplesmente consultando escritores ou porta-vozes polticos de organizaes que demandam o status de nao. O aparecimento de um grupo de porta-vozes de alguma idia nacional no insignificante, mas a palavra nao atualmente usada de forma to ampla e imprecisa que o uso do vocabulrio do nacionalismo pode significar, hoje, muito pouco. (HOBSBAWM, 2004: 18).

Segundo o autor, um dos caminhos a serem seguidos numa abordagem da temtica nacionalista pens-la enquanto um conceito situado historicamente e que, como tal, sofreu mutaes e adaptaes ao

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lutas, defendidos ou combatidos no cotidiano das comunidades. Neste sentido, no descuidamos tambm do alerta de Zygmunt Bauman, que, alm de destacar as contradies do conceito, aponta para o campo de batalhas nela envolto:

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longo do tempo, carregando em si as transformaes sociais ocorridas dentro dos diversos grupos nacionais. Assim, em vez de perguntar o que uma nao, melhor seria investigar seu percurso, sua trajetria de gestao. Ainda sob o prisma de Hobsbawm, uma abordagem que levasse em conta esses elementos deveria atentar para alguns aspectos, tais como: pensar a nao como uma organizao poltica; conceb-la em sua relao intrnseca com a construo dos estados-nacionais, sem perder de vista que o nacionalismo que constri a nao, no o oposto; entender que, para existir nao, faz-se necessrio o surgimento de recursos ou condies econmicas, administrativas, tcnicas, polticas e outras exigncias (op. cit., 19), ou seja, isto implica no desconsider-la como um fenmeno cujo surgimento est intrinsecamente vinculado emergncia do capitalismo; e, por fim, no tom-la de maneira maniquesta, como uma construo somente das elites, mas enquanto uma engrenagem complexa que envolve tambm as pessoas comuns. A transformao na percepo do tempo visto no apenas como diacrnico, mas tambm como uma sobreposio de momentos simultneos (ANDERSON, 2008), foi provocada em grande medida pelas mudanas sociais trazidas pela emergncia do capitalismo durante o sculo XIX. A propsito, este parece ser um ponto em que tanto Eric Hobsbawm quanto Benedict Anderson esto de acordo: o capitalismo teve papel fundamental nas origens da conscincia nacional. Na busca por construir referenciais identitrios para determinadas coletividades, as narrativas historiogrficas assumiram lugar destacado, seja produzindo, legitimando ou inventando tradies e mitos sobre a constituio de determinados agrupamentos sociais. o que acentua Eric Hobsbawm no texto introdutrio de A inveno das tradies (2002), livro organizado por ele e Terence Ranger. Nessa introduo, o historiador ingls discute o papel central conferido histria como legitimadora de tradies inventadas, atuando de maneira decisiva nos conflitos pelo estabelecimento de memrias histricas sobre determinados eventos e personagens, no processo de construo, ou como prefere o autor, de inveno de naes. Ao pensar o contexto francs, Franois Dosse (2001), Franois Furet (1980) e Guy Bourd e Herv Martin (1990) tambm problematizaram a maneira segundo a qual, durante o sculo XIX, foi fomentada uma nova percepo do que seria a histria, bem como do papel central que esta deveria ocupar na construo daquela nao. Foi neste contexto que a disciplina ganhou status de cincia, adentrou s

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Universidades e foi includa como componente curricular indispensvel formao bsica dos filhos da ptria. No Brasil, a questo nacional enquanto objeto de estudo j instigou vrios pesquisadores e continua a inquietar e produzir novas discusses. A maioria desses estudos, tantos os clssicos quantos os mais recentes, giram em torno de uma questo comum: que mecanismos e estratgias foram empregados a ponto de se criar uma coerncia, um sentimento de pertena diversidade to grande de povos que constitui o pas, de maneira a se construir a brasilidade.5 Todavia, diferente do que aconteceu na Frana, o espao primordial da produo desse saber historiogrfico no foi legado s Universidades, as quais s seriam criadas no pas por volta da dcada de 1930, mas ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) e suas filiais, que deveriam ser fundadas nas provncias (estados). A criao do IHGB em 1838 reflete, assim, o processo de formao e consolidao do estado nacional brasileiro, no qual os letrados vinculados quela Instituio seriam responsveis pela escrita da Histria do Brasil, de maneira a explicar sua gnese e conferir vida e sentido a uma epopeia que primasse pela homogeneidade, pelos traos comuns que pudessem unir todos os indivduos sob a alcunha de brasileiros, esquecendo certos conflitos e singularidades que comprometessem o conjunto, a unidade da obra. Afinal, conforme acentuou Ernest Renan, a essncia de uma nao consiste em que todos os indivduos tenham muitas coisas em comum, e tambm que todos tenham esquecido muitas coisas. (RENAN apud ANDERSON, 2005: 32). Segundo Margarida Dias, ao abordar a questo da homogeneidade nessas narrativas, a partir da histria produzida pelo Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano para o estado da Paraba:
Essa inexistncia de cortes brutos por demais importante porque a caracterstica principal dessa historiografia. Sem rupturas externas em relao antiga Metrpole, nem internas com relao s disparidades sociais e regionais, coerente com um processo histrico pintado como uma evoluo constante e contnua para o aperfeioamento. (DIAS, 1996: 12)

Na tessitura da nao brasileira, estava claro, portanto, que um dos grandes desafios era conseguir homogeneizar, frente a sua

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multiplicidade gigantesca de especificidades, as diversidades presentes num territrio de extenso continental. neste contexto que estariam inclusos os Institutos Histricos e Geogrficos provinciais/estaduais, responsveis por coletar dados, informaes e documentos que enriquecessem e dessem unidade obra nacional, de maneira que a soma das partes resultasse num todo coerente. Em linhas gerais, os IHG's provinciais/estaduais seguiram as diretrizes recomendadas no projeto elaborado pela intelligentsia do IHGB, mas com alguns deslocamentos nesse processo. A construo de identidades regionais, levadas a cabo pelos Institutos locais, um dos exemplos desse deslocamento, fugindo em certa medida, lgica pretendida pelos idelogos da nao brasileira, cuja tarefa atribuda a eles seria basicamente coletar documentos que a edificassem. Assim, no enfrentamento da questo nacional, buscou-se elucidar as especificidades de cada localidade, com vistas a apresentar como cada ente federativo da repblica recm instituda contribuiria formao da brasilidade. Mas no somente isto. A coleta documental foi seguida da empreitada histrica local, com vistas a criar tambm imagens, representaes sobre si que singularizassem essas espacialidades, uma vez que a nao brasileira era constituda de estados autnomos. Todavia, o sentimento de pertencimento comum, consubstanciado na expresso ser brasileiro, deveria elevar-se alm da simples soma das partes, uma vez que seria esse sentimento, o fator que homogeneizaria tantas especificidades.

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A identidade potiguar: apontamentos pertinentes Apesar de muito referenciada, no h muitos trabalhos sobre a temtica da identidade potiguar. Ela, conforme discutimos anteriormente, apresentada geralmente como algo auto-evidente, naturalizada. Uma exceo a monografia de final de curso de Vitria Mnica de Andrade Carvalho (2008), intitulada O ensaio de uma identidade: o Rio Grande do Norte nas publicaes e peridicos do sculo XIX (1877 1898). Defendida no Departamento de Histria/UFRN, nesse trabalho ela procurou analisar como a historiografia norte-rio-grandense produzida antes da criao do Instituto Histrico e Geogrfico do estado (IHG/RN) em 1902 buscava representar o potiguar. Natural do interior do estado, ao situar relevncia do tema pesquisado, Carvalho (2008) relata a quase inexistncia de estudos acerca da identidade potiguar. Segundo ela,

Consideramos que esse silncio, qual seja, a ausncia de pesquisas sobre a temtica da identidade potiguar no campo historiogrfico, no to silencioso o quanto se imagina a priori. Sua vacncia diz muito e o silncio tambm, uma fala. Isto aparece na prpria escritura da autora, quando explicita as motivaes de ordem mais pessoal que a levaram a pesquisar sobre a questo. Essa viso fragmentria do espao norte-rio-grandense, que a autora aponta como motivadora de suas inquietaes iniciais, no fenmeno recente. No exerccio de pensar como se deu o processo de formao e povoamento da capitania, depois provncia do Rio Grande do Norte, a questo da descentralizao e da formao de ncleos regionais autnomos, que praticamente no se comunicavam, encontra-se recorrente em vrios discursos dos presidentes de provncia, destinados assemblia provincial, sendo tambm apontadas nas histrias sobre o estado produzidas por Tavares de Lyra (2008), Rocha Pombo (1922) e Cmara Cascudo (1984; 1999). A construo de discursos identitrios regionais independentes e bastante tradicionais no estado revelador do carter fragmentrio em que se deu seu processo de colonizao e povoamento branco, no qual a ausncia de projeo do centro administrativo sobre o interior foi sempre reclamada pelas elites locais. Durante mais de trs sculos, as crticas davam conta da ausncia de vasos comunicantes entre Natal e o interior, fazendo com que a capital no assumisse o papel natural esperado dela, qual seja, atuar como centro intelectual e econmico irradiador da capitania, depois provncia, e por fim, estado do Rio Grande do Norte. Enquanto isto, a provncia era representada na metfora de um corpo sem cabea, e a capital referenciada por sua pequenez e pouca expressividade frente as suas irms, sentimento traduzido na expresso irnica Natal, no h tal, que incomodava em demasia as elites provinciais/estaduais.

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O desejo de realizar uma abordagem histrica a respeito da identidade norte-rio-grandense advm principalmente de motivaes pessoais. Venho de uma cidade que vive do seu passado, na regio potiguar do Serto Central Cabugi (Caiara do Rio dos Ventos), e me inquietou o fato de ningum, que veio a me conhecer, ter noo sobre o interior do estado ou mesmo o carter fragmentrio em que este pensado, no que se refere identificao espacial. (Op. cit.,12. Grifos da autora).

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Situa-se neste ponto uma das hipteses da presente pesquisa: a emergncia de ncleos praticamente autnomos no interior da capitania/provncia do Rio Grande, aliada a dificuldade de comunicao entre eles, tornou difcil a emergncia de um discurso identitrio homogeneizador, apesar de tentadas vrias iniciativas neste sentido. Assim, acabou por se constituir no estado trs ncleos regionais independentes entre si: o litoral com Natal, o oeste com Mossor e o Serid, capitaneado por Caic. Cada um deles construiu representaes sobre si, mas no tocante a constituio de uma identidade para o estado, as tentativas parecem ter encontrado sempre a concorrncia da diversidade de projetos e pouco consenso sobre o que melhor lhe representaria. Por outro lado, apesar de grande parte desses projetos identitrios serem pensados a partir de Natal, sede administrativa da provncia, sua posio acanhada, dorminhoca, cidade s no nome durante trs sculos, sitiada entre o rio, o mar e as dunas, no tornava efetiva sua proeminncia no cenrio scio-econmico na provncia, tendo inclusive questionada em momentos vrios, a condio de capital. A ela que supostamente caberia encetar a potiguaridade e comunic-la as demais regies provinciais; porm isolada pela natureza, sem vasos comunicantes com o interior e estagnada economicamente, atraia mais inquietaes do que inspirava as elites econmicas, polticas e intelectuais do Rio Grande do Norte, que no raro, se imiscuam. Na literatura corrente que discute identidades espaciais, se tornou comum a emergncia de discursos que situam a fragmentao dos referenciais identitrios locais, sobretudo, na intensificao do processo de globalizao, na chamada era ps-moderna ou ps-industrial. Neste contexto, enquanto a reclamao mais corrente a da perda das identidades espaciais, sobretudo das identidades nacionais e/ou regionais, provocada pelo descentramento dos sujeitos (BAUMAN, 2005; HALL, 2002), que teriam passado a assumir identidades mltiplas (gnero, etnia, religio, sexualidade, poltica, etc.); no Rio Grande do Norte, entrementes, a presente pesquisa busca investigar uma especificidade: a de que nesta espacialidade, o debate sobre a perda da identidade local no se deu, necessariamente pela via do descentramento dos sujeitos na ps-modernidade, fragmentando ou minando a importncia das identidades espaciais. A presente pesquisa no envereda por esse caminho. Mesmo no desconsiderando os efeitos da globalizao no cenrio local, no nosso intuito principal investig-los no Rio Grande do Norte; mas perceber como ao longo tempo, a identidade potiguar tem sido referenciada como uma

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questo em aberto, permeada pelo discurso da falta, que reclama da inexistncia da potiguaridade, ou que estes no valorizam seus bens culturais, estando sempre abertos aos bens culturais do outro. Neste sentido, buscamos investigar como, desde as trs ltimas dcadas do sculo XIX, vrias tentativas de inventar uma tradio para o potiguar foram elaboradas, mas parecem no ter se concretizado enquanto narrativa comum e no terem atingindo, portanto, os objetivos pretendidos, nem mesmo aps a fundao do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte/IHGRN. Em outras palavras, a potiguaridade no teria se construdo. Parafraseando Ernest Renan (Apud ANDERSON, 2008), era como se no balano entre o que se deveria lembrar e o que deveria esquecer, ou se esqueceu ou se lembrou alm do necessrio. Destarte, buscamos problematizar a maneira segundo a qual, no Rio Grande do Norte, vrios projetos identitrios, em momentos e por grupos sociais diversos, foram elaborados para essa espacialidade, mas nenhum deles parece, efetivamente, ter conseguido construir um discurso que conferisse liga, que em certa medida, criasse uma narrativa mais ou menos uniforme, persistindo discursos bastante fragmentados sobre ela, o que leva a questionamentos constantes sobre existncia ou no dessa identidade espacial. Dito de outra forma, o interesse perceber como ocorreram, no tempo e no espao, os deslocamentos desses projetos. Trazemos a baila estas ponderaes porque durante a pesquisa, nas diversas vezes em que a apresentamos em fruns acadmicos, sobretudo no Rio Grande do Norte, a questo levantava polmica e o interesse dos presentes. Estes, nas intervenes e comentrios ao trabalho, adensavam o coro angustiado dos que afirmam no existir identidade potiguar, e que no estado, as pessoas no valorizam a histria e a cultura da terra, muitas vezes tomadas por sinnimas, chegando a situaes curiosas, a ponto de sermos indagados sobre o que faramos para resolver o problema e conferir identidade ao potiguar. Ressaltamos ainda que o recorte da pesquisa antes temtico que temporal. Ou seja, engloba contextos variados, buscando focalizar, sobretudo, a permanncia das discusses sobre a identidade potiguar como algo em aberto. Destacamos tambm que este trabalho no se prope investigar as especificidades que envolveram esses contextos, mesmos cientes de que cada um deles concentra em si elementos, questes pertinentes poca em que foram delineados. Para tanto, tomamos como referencial metodolgico o estudo de Maria Arminda do Nascimento Arruda sobre a Mitologia da mineiridade:

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Trabalhar com mitos polticos numa vasta escala temporal, como o caso deste trabalho, implica em descurar os significados diferentes e renovados que brotaram das motivaes particulares, porque resultam de contextos e problemticas extremamente variados. Assim, os mveis das prticas, dos agentes sociais no so sempre os mesmos, pois se forjaram em situaes sociais especficas. Por serem produtos e produtores da sua histria, os homens permanecem inextricavelmente absorvidos pelas questes do seu tempo, fazendo com que suas aes se apresentem envoltas no vu que encobre cada momento. Como se sabe, as constelaes mticas possuem a caracterstica de atravessarem perodos histricos bastantes diversos, impondo o reconhecimento da persistncia de questes no superadas. A introjeo dos mesmos princpios sintoma de permanncia, ainda que os mveis ltimos dos atos nasam, evidentemente, de situaes novas. Por considerarmos a dimenso poltica da mineiridade, fomos compelidos a perder as nuanas e os pontos de clivagem da histria de Minas e do Brasil. Contudo, a mania de evocao de um certo passado no tambm um modo de enfrentar os pontos de resistncia da sociedade e, nessa medida, apreender um componente importante da nossa histria? A conscincia da fixao no ser uma forma de super-la? Reviver os ritos polticos de uma sociedade no ser uma maneira de compreend-la? Perceber a intromisso do passado em novas propostas no ser um modo de captar as direes futuras? Por isso, as anlises centradas nas grandes duraes no se constituem sempre em estudos profundos ou de menor significado histrico. As estruturas no se transformam na mesma intensidade que o movimento ferico dos eventos. Noutro prisma de consideraes, o movimento estrutural no possui igual intensidade nas diferentes sociedades e, principalmente, no sempre idntico nas vrias etapas da histria. Desse modo, refletir sobre as permanncias tambm pensar historicamente, enfocando-as sob o aspecto da extenso, ainda que perdendo, por certo, a riqueza dos detalhes. A histria na sua essencialidade, enquanto criao exclusiva dos homens, define a condio da humanidade,

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A autora privilegia a categoria mito ao problematizar formas segundo as quais a mineiridade foi ensaiada, discutida e representada por atores sociais diversos, nos mais variados contextos da histria mineira. Na presente pesquisa, mesmo que a noo de mito no seja norteadora das discusses que sero desenvolvidas, acreditamos que a maneira como a autora trabalhou a ideia de permanncia, em recortes temporais longos, contribui para que do mesmo modo, possamos perceber a intromisso do passado em pocas distintas, na discusso sobre o que seria o potiguar, uma vez que compartilhamos da opinio de que refletir sobre as permanncias tambm pensar historicamente. Seguindo as trilhas deixadas por ela, buscamos descurar a permanncia, bem como os deslocamentos de significados que as representaes (CHARTIER, 1990; 1991) sobre o potiguar tm sofrido em diferentes pocas, de maneira a problematizar como algumas delas, atribudas a ele em momentos histricos afastados, se reatualizam nos discursos contemporneos, numa espcie de imbricao temporal, denotando, dessa forma, a continuidade de certos processos. o caso, por exemplo, que se observa nas impresses deixadas por Antnio Jos de Melo e Souza6, em crnica publicada no ano de 1898, na Revista do Rio Grande do Norte, sob o ttulo de Vida potiguar e republicada em 2007, pelo Sebo Vermelho, com o mesmo ttulo. Nela, assinada com o pseudnimo de Polycarpo Feitosa, o autor refuta, com certa ironia, as impresses dos adventcios que segundo ele, nos anos finais do sculo XIX atracavam por estas plagas, e reclamavam do suposto bairrismo potiguar. Este na verdade, Por ndole, por educao ou pelo que for, no h algum mais apreciador do que de fora, pessoa ou coisa estrangeira, e, como conseqncia (?) mais depreciador do que da terra, que ele. (FEITOSA, 2007: 31). Sem desconsiderar as especificidades do contexto no qual Polycarpo Feitosa fomentou estas reflexes, interessante pensar como a ideia da seduo do potiguar ao outro, ao que vem de fora, presente na sua descrio do norte-rio-grandense, tem sido reiterada em temporalidades distintas e por atores sociais diversos; conforme evidenciam depoimentos explicitados no decorrer do trabalho. por isso que captar a introjeo dos

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obrigando-a a sofrer a inviabilidade do retorno. E nesse sentido inclusivo a histria a permanncia com a qual convivemos a cada momento, porque ocupa, ubiquamente, todos os nossos espaos. (ARRUDA, 1990:214-215)

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mesmos princpios em recortes temporais distintos serve, conforme sugere Arruda (1990: 214), para perceber a riqueza de possibilidades que o estudo das permanncias pode trazer historiografia, ainda que os mveis ltimos dos atos nasam, evidentemente, de situaes novas. Ou seja, mesmo que numa problematizao mais geral desses fenmenos, se perca o foco das cores especficas que pintam de tons variados cada um desses contextos, isto no a invalida e nem a inviabiliza. neste sentido que o recorte da pesquisa antes temtico que temporal. Ou seja, por meio da temtica, percorre uma longa temporalidade, embora sem o objetivo de contextualizar cada um desses tempos histricos, visto que o que se busca problematizar e explicitar as reapropriaes da ideia fundante de uma identidade potiguar pela sua inexistncia. Dito de outra maneira, o no-lugar de uma identidade. Cientes das diferenas de propsitos e intenes que envolvem a publicao de um artigo num jornal impresso na atualidade, um texto publicado em um blog na rede mundial de computadores e uma crnica veiculada, por exemplo, na Revista do Rio Grande do Norte, em 1898, ainda assim no estabelecemos hierarquizao entre esses discursos no que concerne a importncia de cada um para a pesquisa. Sabedores de que suas produes revelam especificidades dos seus contextos de produo, e ainda que o dilogo entre eles s possvel devido a mediao do historiador, acreditamos que o fato de trazerem consigo uma preocupao comum, qual seja, discutir a suposta inexistncia de uma identidade potiguar, revela a necessidade de problematizarmos os significados dessas permanncias, as quais tm enfrentado a aurora e o ocaso dos dias de hoje e de outrora. vlido ressaltar que a pesquisa no objetiva identificar o primeiro comeo ou recuar a uma busca mtica das origens, que segundo Bourdieu (2007), um dos vcios mais caros aos historiadores desde Michelet, geralmente afeitos ao que chama de linguagem metafrica e desconfiados em demasia dos conceitos na construo de narrativas explicativas. Ao recuar no tempo, a questo de centro no identificar o primeiro debate que se estabeleceu em torno da identidade potiguar; mas perceber projetos concorrentes e como tem se dado os deslocamentos (HARTOG, 1999; 2004) na maneira segundo a qual essa identidade tem sido imaginada (ANDERSON, 2008), representada (CHARTIER, 1990; 1991), mantendo em contextos diferenciados, a problemtica do ser que no ,

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Portanto, ao recuarmos ao contexto de gestao dos debates acerca da identidade espacial norte-rio-grandense, no significa ceder ou deixar-se seduzir pelo encanto das origens mticas. Significa antes, atentar para os embates e debates que a temtica tem suscitado desde o ocaso do sculo XIX, quando historiadores diletantes, polticos, cronistas, poetas e profissionais liberais se inquietaram a perguntar o que era ser norte-rio-grandense e propuseram respostas a questo. Ao refletir sobre uma experincia pessoal, o fato de ter duas identidades espaciais polons e ingls e ao mesmo tempo, no se definir exatamente por nenhuma delas, uma vez que na Inglaterra, apesar de naturalizado, isto no lhe negava a condies de estrangeiro, e na Polnia, havia sido privado da identidade polonesa, tendo sua nacionalidade negada e convidado a retirar-se daquele pas, Zygmunt Bauman acentua que dificilmente a busca por uma identidade movimentar aqueles que se sintam pertencentes a uma comunidade ou grupos de interesse comum:
Tornamo-nos conscientes de que o pertencimento e a identidade no tm solidez de uma rocha, no so garantidos por toda a vida, so bastante negociveis, e de que as decises que o prprio individuo toma, os caminhos que percorre, a maneira como age a determinao de se manter firme a tudo isso so fatores cruciais tanto para o pertencimento quanto para a identidade. Em outras palavras, a idia de ter uma identidade no vai ocorrer s pessoas enquanto o pertencimento continuar sendo seu destino, uma condio sem alternativa. S comearo a ter essa idia na forma de uma tarefa a ser realizada, e realizada vezes e vezes sem conta, e no de uma s tocada. (BAUMAN, 2005: 17-18).

A reflexo deste terico nos remete problemtica ora delineada. Talvez por desconfiar ou no se imaginarem pertencentes a uma comunidade que a identidade potiguar to reclamada, dita espao vazio. Assim, nas representaes enunciadas, construdas em seu nome, colocase sempre a necessidade de comunic-las aos naturais dessa espacialidade, para que possam enfim, se apropriarem delas.

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seduzido pelo que vem de fora de suas fronteiras. Em outras palavras, buscamos perceber como em momentos diversos, para projetos tambm diversos, a identidade potiguar foi referenciada como um problema, um projeto inconcluso.

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Para Bauman, a identidade como um problema central nas cincias humanas s veio alvorecer nas ltimas dcadas do sculo XX, sendo concebida antes como elemento secundrio s transformaes que se operavam em sociedade. Ela passa a assunto da moda quando as identidades espaciais, at ento pouco questionadas, naturalizadas como se fossem uma questo subjacente a todo indivduo, passam a sofrer descentramentos, ocasionando certo desconforto entre aqueles que, descentrados, buscam outras formas de pertencimento. Assim, Quando a identidade perde as ncoras sociais que a faziam parecer 'natural', predeterminada e inegocivel, a 'identificao' se torna cada vez mais importante para os indivduos que buscam desesperadamente um 'ns' a que possam pedir acesso. (Op. cit., 30. Grifo do autor). Todavia, para que ocorra esse descentramento e, consequentemente, a busca por novas comunidades de pertencimento, a condio necessria que a comunidade descentrada existisse enquanto comunidade imaginada, que se percebesse como partcipe e compartilhadora de determinadas formas de ser e estar no mundo. Haveria um sentimento de pertencimento mtuo vinculando esses indivduos a comunidades de referncia. No caso em tela, qual seja a identidade potiguar, partimos da percepo de que por uma srie de fatores, esse sentimento de pertencimento, de partilhamento comum, de certa maneira de ser e estar no mundo, acabou no se constituindo no Rio Grande do Norte, apesar dos vrios projetos identitrios que se colocaram a este servio desde as ltimas trs dcadas do sculo XIX, quando emergiram as primeiras narrativas histricas sobre esta espacialidade, com vistas a responder s seguintes questes: quem era o povo que a habitava e que elementos a caracterizava? Situando-se teoricamente dentro da histria social da cultura, conforme prope Roger Chartier (1990), categorias como representao (CHARTIER,1990) apropriao, tticas e estratgias (CERTEAU, 1999), fronteira e alteridade (HARTOG, 1999), bem como a noo de identidade (BAUMAN, 2005; HALL, 2002 ) so centrais na tentativa de captarmos parte das nuanas que envolvem a imaginao (ANDERSON, 2008) e representao dessa identidade enquanto espao fludo, em constante processo de deslocamento, movimentado pelos projetos e desejos variados que a entrecortam. No presente trabalho, as reflexes de Haroldo Loguercio Carvalho, partindo da proposio de Castels, que propunha uma distino entre as

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A primeira forma de identidade aquela que surge com a afirmao do prprio Estado-nao, sendo, portanto, uma identidade legitimadora, uma vez que induzida pelas instituies dominantes da sociedade no intuito de expandir e racionalizar sua dominao em relao aos atores sociais. A segunda identidade seria a da resistncia, pois tem como origem os atores que se encontram em posies ou em condies desvalorizadas, ou, mesmo, estigmatizadas pelo prprio processo de dominao. Teramos, nessa ordem, o processo que resultou da construo dos Estados nacionais logo aps as guerras de independncia e as resistncias que foram se acumulando ao longo dos anos, as quais, em alguns Estados j estariam em parte resolvidas, ao passo que, em outros, ainda seriam responsveis para criar instabilidades. Por fim, teramos a identidade de projeto, que se caracterizaria quando atores sociais, fazendo uso de qualquer tipo de elemento cultural, constroem uma nova identidade, capaz de redefinir sua posio, seja na sociedade, em se tratando de um olhar para dentro do Estado, quando confrontadas com perspectivas diferenciadas de insero numa ordem mundial na qual no possuam significao. (CARVALHO, 2005: 176-177).

A pesquisa abarca, basicamente, fontes escritas, produzidas em contextos diversos e de natureza bastante variada, como o relatrio final do Patrimnio Imaterial Potiguar, referenciado no incio dessa Introduo, falas de presidentes de provncia, entrevistas, crnicas, palestras e ensaios publicados tanto na internet (stios, blogs e comunidades de relacionamento virtual), quanto em jornais e revistas. H tambm vrios ttulos que ocupam neste uma funo dupla: fonte e referncia bibliogrfica. o caso das primeiras histrias produzidas sobre esta espacialidade (Ferreira Nobre (1877), Tavares de Lyra (20087), Rocha Pombo (1922) e

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formas e origens da construo da identidade, as quais se relacionam com momentos especficos da prpria construo das idias de nao (2005: 176) tambm foram relevantes para pensarmos a identidade espacial ora problematizada. Carvalho, que trata de questes como soberania e identidade, na busca de integrao do Cone Sul, apresenta um esquema sinttico, mas bastante elucidativo discusso identitria:

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Cmara Cascudo (19848; 19999) e vrias obras que versam a respeito da presena estadunidense no estado, em meados da dcada de 1940. No dilogo com as fontes, conforme salientado, no estabelecemos hierarquizaes entre elas. Assim, relevante tanto uma obra historiogrfica clssica referente ao estado, quanto um texto que remeta temtica, publicado em um blog, na rede mundial de computadores. A questo central no a qualidade do discurso, mas sua permanncia. Ainda no tocante metodologia, trabalhamos com anlise de discursos, seguindo as trilhas deixadas por Roger Chartier (1990; 1991), no sentido de evitar a dicotomia falso/verdadeiro ou hierarquizaes entre eles, na certeza de que as representaes discursivas tambm constroem, apresentam realidades. Desta forma, buscamos identificar o lugar social desses discursos, e a exemplo do que sugere Jos D'Assuno Barros, perceb-los em duas dimenses bsicas e concomitantes: objeto de significao e objeto de comunicao:
A tentativa de avaliar o texto na sua primeira dimenso, a de 'objeto de significao', gera a anlise interna ou estrutural do texto (que pode ser empreendida por aportes tericos e metodolgicos diferenciados, sendo a semitica uma das possibilidades). J a avaliao do texto como 'objeto de comunicao' implica na anlise externa do contexto histrico-social que o envolve e que, de alguma maneira, atribui-lhe sentido. (BARROS, 2004: 136).

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Neste sentido, procuramos centrar nossas percepes sobre a carga de continuidade que expressam esses discursos, ou seja, na maneira segundo a qual a potiguaridade se apresenta neles como problema em aberto. Partir do contexto contemporneo e recuar no tempo, buscando entender como se deu a formao da capitania do Rio Grande e de que maneira foram imaginadas as primeiras narrativas sobre essa espacialidade contribui para que possamos problematizar, captar nuanas intrnsecas aos projetos de identidades direcionados ao norte-rio-grandense desde o ocaso do sculo XIX. Neste sentido, a organizao da dissertao reflete o percurso da pesquisa. No primeiro captulo, Potiguar, uma identidade a espera de inveno?, procuramos situar os debates contemporneos concernentes a

esta identidade espacial, destacando deslocamentos nas suas representaes. O segundo captulo, Entre a modernidade sonhada e a modernidade vivida: a capital encontra seu porvir auspicioso?, traa um paralelo entre as representaes da capital potiguar antes da presena estadunidense no estado, na primeira dcada do sculo XX e depois, ocorrida em meados da dcada de 1940. Em Guerrear e povoar, terceiro captulo, historiamos o processo conflituoso que significou a posse e ocupao portuguesa na capitania do Rio Grande at a fundao do primeiro ncleo populacional branco, destacando a resistncia indgena, e, por fim, a maneira como alguns desses eventos foram apropriados depois pela historiografia local. No quarto captulo, Afugentando silncios: a emergncia dos debates acerca da identidade espacial norte-rio-grandense, buscamos analisar a dificuldade que Natal, sede administrativa da capitania, depois provncia do Rio Grande do Norte, teve em fazer valer sua proeminncia para o interior dessa espacialidade, bem como projetos identitrios presentes nas primeiras narrativas histricas sobre a referida provncia. Por fim, nas Consideraes Finais, voltamos ao contexto hodierno e retomamos algumas questes concernentes ao relatrio final do subprojeto Patrimnio Imaterial Potiguar, situando-o frente emergncia de outros projetos identitrios encetados para a espacialidade norte-riograndense. Apresentamos ainda nossas percepes frente s falas que situam a identidade potiguar no campo da dvida, da inexistncia.

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NOTAS O relatrio final do subprojeto Patrimnio Imaterial constitui-se num documento de 1014 (mil e quatorze) pginas, em que o percurso da proposio do projeto, a metodologia utilizada durante sua realizao e os resultados alcanados durante o inventrio do Patrimnio Imaterial do Rio Grande do Norte esto registrados.
2 Destacamos aqui, dois trabalhos que problematizam a maneira segundo a qual o espao tem sido pensado histrica e conceitualmente ao longo do tempo: SANTOS (2002) e WERTHEIM (2001). 3 A respeito da identidade seridoense, ver: MACEDO (2005) e sobre a identidade mossoroense, consultar FELIPE (2001). 4 Anderson fez alguns acrscimos na reedio de Comunidades imaginadas, publicada no Brasil em 2008, mas o cerne da discusso trazida na primeira edio, segundo o autor, no foi alterado. 5 Sobre a temtica da nao brasileira, ver: CARVALHO, Jos Murilo de. Brasil: naes imaginadas In____ Pontos e Bordados: escritos de histria e poltica. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1998. (p. 223-268); DAMATTA, Roberto. O que faz o brasil, Brasil? Rio de Janeiro: Rocco, 1986; DAMATTA, Roberto. Carnavais, malandros e heris. Rio de Janeiro: Zahar, 1983; GUIMARES, Manoel Luis Salgado. Nao e civilizao nos trpicos: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma Histria Nacional. Estudos Histricos: caminhos da historiografia. Rio de Janeiro, n.1, 1998. p. 5-27; HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1984; MAGNOLI, Demtrio. O corpo da ptria: imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil (1808-1912). UNESP; Moderna, 1997. MORAIS, Antnio Carlos Robert: Territrio e Histria no Brasil. So Paulo: Annablume, 2005; ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo: Brasiliense, 1994; RIBEIRO, Darcy. O povo brasileiro: a formao e o sentido do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. 6 Antnio Jos de Melo e Souza, conhecido tambm pelo pseudnimo Polycarpo Feitosa, com que assinava alguns de seus textos, teve vida poltica e cultural intensa no Rio Grande do Norte. Foi deputado e senador, governou o estado em duas oportunidades e tambm atuou como Procurador da Repblica, alm de scio fundador do Instituto Histrico e Geogrfico/RN, escritor, jornalista, poeta, historiador, contista e romancista. 7 1

Publicada pela primeira vez em 1921. Publicada inicialmente em 1955. A primeira publicao data de 1947.

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POTIGUAR, UMA IDENTIDADE A ESPERA DE INVENO?

Entre a ausncia declarada e a presena reclamada: a identidade potiguar em questo

No Cear, no h muita diferena, em termos de produtos culturais, do Rio Grande do Norte ou da Paraba, mas o cearense se afirma enquanto cearense: no humor, na msica, voc encontra grandes nomes a nvel nacional. Na Paraba h um cuidado com a sua produo, no Rio Grande do Norte isso no percebido. (Josimey Costa).

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Entre a ausncia declarada e a presena reclamada Ele motivador de artigos apaixonados em tom de angstia, escritos em jornais e blogs do Rio Grande do Norte; debatido em redes sociais como o Orkut; faz-se presente em relatos amargurados da classe artstica local, num misto de reclame e revolta de quem no v seu talento/trabalho reconhecido por seus patrcios; tema cativo em discusses dos mais diversos matizes na academia, inclusive na Universidade; e tambm debatido nos botecos da cidade. Mas, apesar de bastante comentado, uma percepo corrente entre os diversos atores sociais que o discutem a de que, contraditoriamente, figura to ilustre de existncia duvidosa. Trata-se do potiguar. So vrios os autores/atores sociais a relatar sua suposta inexistncia, e assim, o potiguar ganha vida, constituindo-se numa espcie de arremedo de obra ficcional, na qual ele, o protagonista do enredo, no tem cara nem definio certas. Seria uma ausncia declarada, ou ainda, uma presena reclamada. Para a pergunta o que ser potiguar, h muitas respostas ou uma s, inquietante para quem a profere e igualmente provocadora para quem a escuta: o potiguar no existe! Em outras palavras, essas percepes enunciam uma identidade que seria aliengena, sempre seduzida pelo feitio ao outro, por aquilo que vem de fora, no valorizando a produo da terra... E, neste ponto, as comparaes com outras plagas saltam nas falas enunciadas, como algo quase inevitvel, conforme se denota no depoimento de Josimey Costa da Silva ao se debruar sobre a questo:
Conversei com pessoas comuns e estudiosos, e cheguei concluso que Natal uma cidade que no tem uma identidade cultural forte. Se voc pergunta qual o produto cultural genuinamente natalense, voc ter muita dificuldade de identificar. Voc pode

dizer assim: Diga um exemplo de um produto cultural genuinamente baiano: ax, acaraj (um deles), baiana. Vai para Minas Gerais: o po de queijo de Minas, um tipo de msica que bem caracterstico da msica caipira mineira, lembra a de So Paulo, mas voc identifica: Ah, veio de Minas, e se voc pensar mais contemporaneamente, tem o Clube da Esquina, pessoal que toca uma msica que voc diz: Esse pessoal de Minas, Skank de Minas. No Rio Grande do Sul voc encontra isso, alguns estados do Brasil tm essa caracterstica forte. Vai para So Paulo, voc tem as coisas que so de So Paulo e uma cidade que poderia no ter identidade nenhuma cultural, porque ela tem todas, mas tem uma coisa que voc diz que s podia ser paulista mesmo. No Cear, no h muita diferena, em termos de produtos culturais, do Rio Grande do Norte ou da Paraba, mas o cearense se afirma enquanto cearense: no humor, na msica, voc encontra grandes nomes a nvel nacional. Na Paraba h um cuidado com a sua produo, no Rio Grande do Norte isso no percebido. (APRENDIZ DE JORNALISTA, 2006A).

De imediato, das tantas questes que saltam aos olhos depois desse depoimento, gostaramos de nos deter aqui em trs elementos: primeiro, a ideia da ausncia de um produto cultural genuinamente natalense; depois, a percepo de que uma identidade natalense, se existisse, poderia ser tomada como identidade do Rio Grande do Norte, conforme se denota no fechamento do raciocnio da entrevistada, refletindo a ideia de que, por ser a capital, Natal poderia expressar essa identidade de maneira mais acabada, elaborada; e, por fim, que seriam espaos vazios, devido ausncia de identidades hegemnicas que resumam a essncia do potiguar, conforme se explicita na comparao com outras realidades (estados). As espacialidades citadas, a saber, Bahia, Minas Gerais, Rio Grande do Sul, So Paulo, Cear, Paraba... teriam construdo marcas prprias, representaes que, apesar do mimetismo, do forte intercmbio cultural entre os entes federativos do pas, ainda assim os definiriam, os diferenciariam enquanto tais, estabelecendo relaes de alteridade perceptveis entre o eu e o outro, a despeito do lao comum de brasilidade que os unia.

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Interessante aqui destacar a relao estabelecida por Franois Hartog (1999, 2004) entre fronteira, alteridade e identidade. Para ele, a fronteira se apresenta como algo fludo, malevel. Ela no remete fixidez, passvel de deslizamentos, tanto no espao fsico quanto no simblico, qual seja, nas representaes operadas sobre o espao. A fronteira cultural, poltica e tambm fsica, separa ao mesmo tempo em que aproxima um aqum de um alm. Todavia, mesmo fluda, ela estar sempre a cumprir sua finalidade1, qual seja, ser sempre a fronteira aquilo que compara, delimita, diferencia, contrape. Tomando de emprstimo assertivas de Hartog sobre alteridade, consideramos ser ela ponto de partida construo de representaes e por meio destas, identidades, uma espcie de conscincia de que h outros diferentes de ns, e que esse ns se d a partir da ideia de identificao, de pertencimento mtuo. Todavia, como ficaria a identidade potiguar submetida a tal assertiva? Por estar sempre aberto ao outro que deveria ser supostamente seu parmetro de comparao um eu em contraposio ao outro onde se estabeleceria, ento, a alteridade? Ela no existiria? Se o potiguar deseja ser o outro, quando deveria ser ele, porque no haveria um eu com quem estabelecer essa mediao, haja vista que o outro , e ele, no? A nosso ver, a relao de alteridade reside exatamente neste ponto. Mesmo desconfiado de que no , ao estabelecer diferena com os outros que so, o potiguar assumiria assim, mesmo que com certo reclame e desconforto, sua identidade: ele o ser que no . Nas palavras de Hartog, Dizer o outro, enfim, muito evidentemente uma forma de falar de ns (p. 1999: 365). Motivada pela constncia das incertezas, a entrevistada relata ter dado prosseguimento s investigaes sobre a temtica, e, nas respostas colhidas, tanto de especialistas como de pessoas comuns, eram recorrentes as percepes de que o potiguar no existe, ou melhor, de que este efetivamente no possui uma identidade; seu estigma de vtima da inconsistncia apresentava-se latente, na voz dos especialistas que esboavam explicaes para essa peculiaridade incmoda.
[...] antes das capitnias hereditrias, Natal tinha um grande nmero de franceses; vieram os portugueses e os expulsaram, o problema que os ndios j estavam habituados com os franceses; depois, vem os holandeses e expulsam os portugueses e logo depois aqueles so expulsos pelos portugueses. Com o regime das capitnias ganhamos um capito que no

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era daqui, mas [de] Pernambuco; ramos uma capitnia agregada. Quando comeamos realmente a ter uma paz cultural, chegam os americanos. Segundo Cascudo, vieram dez mil soldados americanos para uma populao de cinquenta e cinco mil pessoas, foi um impacto muito grande. Os americanos trouxeram suas comidas, seu visual, seus hbitos, colocaram cinema, enfim toda sua cultura para a nossa cidade; quando eles chegaram Natal no tinha sequer rdio e sim o difusor que era uma pessoa que saa distribuindo alto-falantes pelos postes e transmitia o que queria. Natal era uma cidade de interior no litoral e quando menos se espera surge rdio, cinema, grandes artistas. O cotidiano norteamericano trazido para Natal com uma forte imagem de povo dominante, cultura rica, que o pessoal da provncia ouvia falar dos artistas e que quando os americanos vieram, trouxeram esses artistas. Pelo sim, pelo no esses fatos acontecidos na cultura de Natal, ao que parece, transformou Natal numa cidade permevel culturalmente. Ns no temos muita resistncia a coisas que vm de fora, pelo contrrio, aceitamos com muita facilidade, talvez porque no tenhamos identidade ou porque tenhamos construdo a nossa identidade exatamente dessa mistura. Na verdade, o que ns somos esse desapego, que tem um lado ruim: deixar escapar a nossa cultura pelo ralo, tendo, ento, uma produo caracterstica nossa com muita dificuldade de sobreviver, por outro lado isso permite que ns possamos ter contato com tanta [coisa] que termina por ampliar a nossa viso de mundo e quem vem de fora para Natal sempre diz isto: Natal tem um clima, pequena mas parece uma cidade grande. Natal parece com o Rio de Janeiro, tem aquele aspecto cosmopolita em termos de esprito de alegria. O litoral abre o esprito, como disse Woden Madruga, porque aberto sada e entrada, ento o que muito aberto tanto deixa entrar quanto sair, pode ser essa explicao para o fato do natalense no ter muito apreo pelos seus filhos produtores: o natalense aprecia tudo. Isso injusto com quem produz aqui? . Porm isso permite que o natalense no se feche no xenofobismo. (APRENDIZ DE JORNALISTA, 2006A. Grifos nossos).

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O depoimento rico em sentidos e contradies. A existncia do Rio Grande do Norte apontada antes mesmo das capitnias hereditrias e sua identidade , desde ento, no ter identidade. Dominado pelo movimento, tem se apropriado dos modos de ser de outros povos, das gentes que vm de fora desde a colonizao. O norte-rio-grandense seria mistura e, portanto, no teria criado valores genunos. Ao invs disso, perdeu-os no fluxo, na penetrao constante de suas fronteiras. Assim, enquanto os outros, os no-potiguares, situados do outro lado da fronteira, aparentam homogeneidade em ser o que so, os norte-rio-grandenses lamentam-se do ser que no so. A partir de comparaes com o outro, isto , de relaes de alteridade, estabelece-se o estigma da ausncia: os pernambucanos so amantes incondicionais de seus valores, dos seus bens culturais; os cearenses so engraados, tm no humor e na msica suas marcas identitrias, capazes de produzir grandes nomes no cenrio artstico nacional; os paraibanos so ciosos de suas produes e fechados ao estranho, veem os estrangeiros com desconfiana... Mas e o potiguar? Seria esse desapego, esse desamor a si mesmo, essa indefinio, essa ausncia de identificao, esse espao sempre aberto ao adventcio, ao estrangeiro? Assim, na leitura de si em contraposio aos outros que a identidade potiguar ou a ausncia dela vai sendo mapeada, circunscrita nas falas dos interlocutores. Interessante notar, mais uma vez, as ambivalncias na fala que Josimey C. da Silva nos apresenta. Ao mesmo tempo em que acentua a inexistncia de representaes que definam a identidade em questo, pondera, trazendo baila outros elementos, a exemplo de uma suposta tradio cosmopolita que se construa nessa espacialidade. Na digresso historiogrfica que constri, com vistas a embasar sua argumentao, quando chega ao contexto da presena estadunidense2 no estado, estes so apontados como os responsveis pela perturbao de nossa paz cultural, ou seja, quando o potiguar finalmente parecia destinado a mostrar sua cara, na eminncia de encontrar seu porvir, a presena estrangeira vem abortar esse processo. E, no entanto, seria nesse momento que a capital, ainda com ares de cidade do interior, deixaria de lado a vestimenta de menina pudica e acanhada que a cobria, para assumir, ao menos na aparncia, a postura de uma cidade moderna, disposta a negar qualquer atitude xenfoba, em nome de um suposto cosmopolitismo que, ressalva Silva, prefere cometer a

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injustia de sacrificar seus filhos produtores a se fechar aos encantos da fronteira. assim que se notam nesses discursos as relaes de alteridade. Se a construo de identidades espaciais pressupe que certos grupos de indivduos vejam-se como portadores de caractersticas comuns, conferindo-lhes referenciais de pertencimento mtuo, o estabelecimento de diferenas a partir do outro no se faz menos importante.

Como difcil ser potiguar Ao se fomentar comparaes com outras espacialidades, sob o argumento de que aquelas teriam criado representaes menos inslitas e mais homogneas sobre si, observa-se nas entrelinhas desse discurso a questo da origem, do mito fundador3, comum emergncia e legitimao de identidades espaciais, para as quais a narrativa historiogrfica tem importncia central no seu processo de construo, na inveno de tradies, utilizando expresso cara a Eric Hobsbawm (2002)4. Deste modo, para os atores sociais que se lanam sobre o problema, cotejar as essncias das identidades pernambucana, paraibana, mineira, paulista... talvez revelasse mais sobre o potiguar do que se imaginava a priori, posto que, no exerccio do contraponto, poderiam, quem sabe, acentuar suas singularidades, seu quinho de ser. A pernambucanidade foi construda, em grande medida, calcada na ideia de que o sentimento nativista na colnia portuguesa teria aflorado primeiramente entre os pernambucanos, quando se contrapuseram e resistiram ao domnio holands, sem contarem, inclusive, com a ajuda da Coroa lusitana, e at caminhando de encontro aos interesses desta5. Na Paraba, o enfoque foi a bravura e a coragem. Sob o lema intrepida ab origene, ou seja, heroica desde os primrdios, a paraibanidade foi edificada sob a tradio historiogrfica oriunda do Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano, por meio da exaltao a um passado nobre e grandioso. A estratgia, para tanto, foi silenciar na sua narrativa histrica a posio subalterna que ocupava frente capitania pernambucana6. No caso de Minas Gerais, a mineiridade foi gestada a partir de narrativas que destacavam a saga do ouro, a tradio libertria e os mrtires polticos de uma terra onde, segundo esses discursos, soube-se firmar

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dilogo pertinente entre a mobilidade, a movimentao frequente da produo aurfera, com o jeito pacato e simples do homem vinculado ao meio rural, constituindo-se numa espcie de sntese da brasilidade7. O bandeirante desbravador, por sua vez, foi alado figura central na construo da paulistanidade, sob a ideia de que seria o responsvel, em larga medida, pela atual circunscrio territorial do pas. Esse suposto pioneirismo revisitado no contexto da industrializao paulista e difundido at aos dias atuais, presente em discursos que legam ao estado de So Paulo a destacada posio de locomotiva que alavanca(va) o desenvolvimento e a modernizao do Brasil8. Mas que tradio, ento, poderia ser apontada ou atribuda ao potiguar? Qual a sua marca? Na narrativa de sua trajetria, onde estaria o tempo sem tempo, qual seja, o tempo mitolgico, no qual momentos como presente, passado e futuro no fazem sentido, pois esto imiscudos para produzir significados que no se prendem lgica das narrativas historiogrficas, mesmo que, em certa medida, sirva-se delas para serem gestados? A partir da suposta estrangeiridade, a qual marcaria a histria da capitania do Rio Grande desde sua criao, a tomar como exemplo o testemunho de Josimey C. da Silva, velhos discursos so reelaborados, enquanto novos so ensaiados, na busca por construir, desde tempos remotos, uma tradio de povo cosmopolita. Mas h, no entanto, quem negue qualquer postura cosmopolita ao potiguar, e enfatize mais seu carter colonizado, sempre seduzido, encantado pelos valores do outro. Este fenmeno escorregadio, em constante processo de reelaborao, pode ser mapeado, circunscrito, nas falas e textos de personagens diversos:
Isso Natal, ningum se d muito mal, como dizem as pessoas quase sem sentir9, diz a msica. Capital do Rio Grande do Norte, no Nordeste do Brasil, uma cidade litornea turstica de porte mdio, 656.037 habitantes10. Nos panfletos da indstria do turismo e at em livros de autores locais consagrados vendida acriticamente como sendo uma cidade hospitaleira, cuja populao recebe visitantes com os braos abertos. O artesanato local, nesses panfletos, no se diferencia dos demais produzidos em outros estados do Nordeste. O folclore tambm parece guardar grandes semelhanas como o do restante da regio. E os modismos no demonstram encontrar maiores

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resistncias das tradies culturais locais para se difundirem. Assim, Natal aparenta conter um caldo de cultura em reciclagem permanente. Demonstra estar aberta ao universal e parece desterritorializada exatamente por no apresentar uma identidade cultural fechada. Tais caractersticas podem refletir um desapego dos natalenses em relao a valores locais. to rica a nossa realidade cultural como qualquer outra; o que falta a gente se voltar para ela, afirma o dramaturgo Racine Santos, que v pouco interesse dos natalenses em valorizar a sua prpria cultura. realmente difcil apresentar a expresso artstica mais permanente e caracterstica da cidade, o produto cultural contemporneo de maior originalidade ou as grandes manifestaes indicativas do orgulho natalense em favor de suas razes. H, na cidade, uma imagem de abertura ao novo, ao estrangeiro, que extrapola o fato disso ser caracterstico de grupos sociais litorneos. O jornalista e professor Woden Madruga considera que esse esprito de abertura muito antigo no s em Natal, mas em todo o Rio Grande do Norte: ns tivemos o voto feminino, o primeiro da Amrica Latina. Isso fato importante. A primeira prefeita, a primeira vereadora, as primeiras campanhas. As prprias praias do isso. O mar d essa imaginao ao esprito do homem. No entanto, os cones de ruptura produzem mudanas sensveis, embora de intensidades variveis, no processo cultural para toda e qualquer cidade. A presena norte-americana durante a Segunda Guerra, em Natal, se configura num desvio que poder ser localizado historicamente e que tem forte significado. (SILVA, 1998: 41-43).

Um texto e trs falas que se aproximam e deslocam na representao do potiguar. Visto a partir da capital, seu ethos irradiar-se-ia pelo interior do estado em seu pioneirismo progressista, conforme sugere o depoimento do Woden Madruga. Racine Santos se juntou ao coro dos artistas locais, reclamando o reconhecimento dessa gente que s se interessa pelas coisas que vm fora... A autora, ento, atenta para a

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especificidade da presena estadunidense nestas plagas: da que vem a tal modernidade e o suposto cosmopolitismo potiguar. Imagens ambivalentes que se cruzam e se afastam mutuamente mediante as aporias: como uma terra fadada ao estrangeirismo poderia criar razes, como poderia inventar uma tradio para si? O arqutipo que se origina, a partir desses discursos, basicamente o seguinte: mesmo o Rio Grande do Norte pouco diferindo dos demais entes federativos que formam a regio Nordeste, no tocante cultura material a exemplo do artesanato e as manifestaes da cultura imaterial (dana, msica, costumes etc.), se estabeleceria, no entanto, um hiato que o afasta da chamada tradio cultural nordestina. O estado no seria uma espacialidade marcada pela tradio, mas lugar onde a cultura recicla-se permanentemente, por se no se fechar ao novo. E porque se recicla, no se repete; porque no se repete, no cria lastros de tradio. Esse encantamento pelo novo, ao mesmo tempo em que dificultaria a emergncia de uma representao para o potiguar, haja vista se encontrar em contnuo processo de mudana, em metamorfose permanente, constri ambivalncias: para alguns, seria ele um cosmopolita, para quem as fronteiras no teriam sentido algum, ou antes, atuariam como pontos de encontro, de contanto, ao invs de indicarem separao entre esta e as outras identidades; para outros, porm, essa representao no tem nenhum sentido. Isto fica evidente nas palavras de Plnio Sanderson Saldanha Monte11, antroplogo, gegrafo, professor, poeta...
Acho que Natal mesmo pedante, besta e equivocada. Faz-se um discurso de cidade moderninha, de Londres Nordestina, mas na verdade, as oligarquias continuam nos assolando. Somos uma sociedade fadada ao estupro cultural. Tudo que vem de fora, tudo que aliengena nos seduz. A gente no pensa em qualidade, em o que de relevncia. Tudo que vem de fora para o Rio Grande do Norte sempre encheu os olhos da gente. Ento essa pseudo-ideia de moderninha equivocada. Ns no somos bairristas. Infelizmente, pelo contrrio. Outrora, Othoniel Menezes vaticinou Jerimulndia o carma do pecado original de haver nascido na Esquina do continente. (GURGEL, 2008)

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Embora se contraponha a uma percepo cosmopolita do potiguar, fica evidente nas palavras de Plnio Sanderson Saldanha Monte a ideia de

Em artigo publicado em um dos jornais de grande circulao no estado, um leitor aborda a questo de como difcil ser potiguar12. Mesmo no tendo nascido no estado, relembra saudoso como se encantou por essa terra, sobretudo por Ponta Negra, quando esta era ainda uma praia acanhada, com suas ruas de barro e 'mijadouros' fedidos, quando a praia parecia um trecho de nossa costa perdido com suas jangadinhas e barracas humildes e sujas. Com um cenrio desses,
Demorou um nada pra que eu me sentisse natalense e um pouco mais pra que descobrisse o potiguar pelo qual passaria a me definir. Em minhas andanas de militante estudantil tive a oportunidade de como potiguar visitar muitos estados de nosso pas. Foi nessas viagens que comecei a perceber a dificuldade de ser potiguar. Em So Paulo, me chamavam de baiano; no Rio, de paraba; em terras gachas eu era cearense. At de capixaba me chamaram ao saber que era do Rio Grande do Norte que eu vinha. Mas nunca, nunca me chamaram de potiguar. (GIROTTO, 2007).

Mesmo identificando-se como potiguar, o sotaque sulista remanescente dos seus ancestrais italianos no se esvaiu de todo, relata, fazendo com que, ainda nos dias atuais, frequentemente, no seja reconhecido como tal no prprio estado que adotou como sua casa. Mas as mudanas pelas quais tem passado a capital nos ltimos anos o assustam, desagradam e, se de um lado tem sua identidade questionada pelos nativos, ele mesmo j se no identifica tanto com a cidade, a exemplo do que ocorria outrora. Natal no mais a cidade provinciana que o encantou:
Eu mesmo j no me identifico tanto com esta cidade. No reconheo nela a ingnua cidade que me acolheu, nem reconhece ela, em mim, o ingnuo rapaz que aqui chegou numa data j distante. Os prdios esto muito grandes e os ventos mais escassos. A violncia uma perigosa imitao da

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que tudo que vem de fora o seduz, de que os espelhos, a imagem do outro o encanta em demasia e, assim, como resultados desses embates, duas imagens vo se delineando: por deixar de construir valores prprios e de valorizar o que seu, o potiguar assumiria a condio de eterno colonizado, movido pelo feitio do reflexo do espelho que s projeta para si a imagem do outro; e uma outra, que o representa como moderno, sem apegos ao passadismo nem a xenofobia, e que seria de sua aldeia, um cidado do mundo, um cosmopolita.

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barbrie dos grandes centros urbanos do pas. Eu no vou mais praia, tanto quanto ia. Quo irnico que seja, apenas na desfigurada e recolonizada Ponta Negra de hoje que sou reconhecido como potiguar. A Ponta Negra de hoje pertence aos italianos que no sofreram do mal da pobreza, diferente de meus bisavs que pra c vieram fugindo da Grande Guerra e da misria. Esses italianos de ascendncia mais nobre que a minha me veem andar deslocado pelo territrio que agora lhes pertence. Como outrora os portugueses fizeram com os legtimos potiguares os ndios meus distantes parentes apontam pra mim e dizem: Vejam, um nativo. Os olhos potiguares novamente brilham; estamos seduzidos por eles, como os ndios estiveram por nossos ancestrais portugueses e holandeses. Pouca coisa mudou: as caravelas agora voam e os pentes e espelhos so chamados de Euros. No mais, j me sinto to potiguar quanto antes. (GIROTTO, 2007).

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Como se o ciclo apontado anteriormente por Josimey Costa da Silva se completasse, a saber, o estigma potiguar de subjugado e dominado por franceses, portugueses, holandeses, novamente os portugueses, pernambucanos e estadunidenses, agora, surgem os italianos, espanhis, holandeses... Numa postagem intitulada de Invases brbaras escrita em seu blog, o jornalista Ailton Medeiros posiciona-se frente s discusses sobre a instalao do Grand Natal Golf13, um megaempreendimento estrangeiro no litoral norte do estado, que tem enfrentado questionamentos de ambientalistas, do Ministrio Pblico e de parcela da sociedade norte-riograndense.
Li, no lembro onde, que Clotilde Tavares (lembram dela?) ficou escandalizada com o mega resort que os espanhis vo construir na Taba. Clotilde, cuja maior virtude ser irm do talentoso Brudlio Tavares, sugeriu um movimento apartidrio para expulsar os estrangeiros da Taba. Vou logo avisando que nessa guerra profana estou do lado dos gringos. No vejo sada mais inteligente e sensata para civilizar os brbaros que vivem margem do Potengi que ceder de corpo e alma aos encantos do capitalismo. O que seria Nova York sem judeus e irlandeses? E So Paulo sem os italianos? Por favor, me inclua fora dessa

babaquice de que temos de preservar nossos bosques e nossas dunas, este discurso s interessa aos polticos cuja carreira pautada na apologia da pobreza. A maioria das pessoas quer bem-estar, conforto, celular, computador, educao, sade, internet, e o que a vida moderna possa oferecer de melhor. Quem tiver de saco cheio faa como Chapeuzinho Vermelho, v passear na Floresta. Mas cuidado com o Lobo Mau. Minha torcida para que Clotilde Tavares permanea l. Aqui em Ponta Negra, prefiro a companhia de espanhis, noruegueses, franceses, dinamarqueses, suecos, americanos, russos, poloneses, chineses. O mundo virou uma aldeia global desde que um engraado decidiu abandonar a vida entediante da caverna. Tem gente que no se conforma com isso. Prefere ver o mundo mergulhado nas trevas. (MEDEIROS, 2008).

O texto, a comear pelo ttulo Invases brbaras, marcado por ironias e evidencia o contedo da postagem, repleto de ambivalncias. Numa contraposio evidente entre civilizao e barbrie, to recorrente na literatura ocidental, os brbaros, ao menos dessa vez, no so os invasores, mas os nativos, os habitantes da taba, dessa aldeia de ndios. A presena de investimentos estrangeiros e, consequentemente, de gente estrangeira, seria, na verdade, um exerccio civilizatrio. Na fala do jornalista, fazendo-se esforo enorme, extremo, para deixar de lado outras questes que cerceiam a produo do espao capitalista (HARVEY, 2005), que, de certa forma, aparecem naturalizadas e at idealizadas pelo enunciante, duas representaes do potiguar num cenrio ambivalente vm tona: primeiro, a ideia de que so brbaros, atrasados, precisam abrir suas fronteiras, civilizar-se; e a segunda que a prpria defesa que realiza da abertura das fronteiras ao outro, ao adventcio, indicaria uma postura de no se fechar em si mesmo, portanto, cosmopolita, civilizada. Embora originalmente no tenham sido concebidas dentro duma proposta de dilogo, as percepes de Angelo Girotto e Ailton Medeiros produzidas num mesmo contexto para uma temtica comum a presena de estrangeiros no estado chamam a ateno, pois, a nosso ver, incorporam questes cuja ressonncia ultrapassa a mera divergncia de ponto de vistas, de concepes. Girotto, um adventcio naturalizado, reclama das dificuldades de ser potiguar, sobretudo com as mudanas

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significativas as quais tm sido operadas na capital do estado pequena, acanhada, provinciana quando o acolheu , que atualmente, reclama, se assemelha cada vez mais aos grandes centros urbanos, devido ao acentuado crescimento demogrfico, lugar de violncia, terra do caos, marcada pelo agravamento dos problemas sociais, resultantes desse crescimento desmedido, descontrolado. A memria saudosa, nostlgica, recorda paisagens que no existem mais e revela contradies curiosas: ele, um adventcio que outrora foi recebido de braos abertos, reclama da presena constante de estrangeiros, seus distantes parentes, modificando as paisagens da urbe; a outra que justamente na contraposio realizada frente a esses estrangeiros, neocolonizadores do territrio norte-rio-grandense que ele, agora nativo, restabelece sua identidade potiguar. J para Ailton Medeiros, nativo cosmopolita, ao fazer ode ao estrangeiro civilizador, parte da premissa segundo a qual da abertura das fronteiras locais ao outro que se estabelece a civilizao, fugindo-se do estado de barbrie, processo esse que transformaria a taba numa aldeia global. O potiguar transita assim num espao indefinido. , segundo alguns interlocutores, um espao fadado a um devir que sempre devir, que nunca se cumpre; sempre o que deveria ser em detrimento do que , pois o ser que ele desagrada. Percebe-se aqui um dilema nas suas representaes: reclama-se com frequncia da abertura, da seduo ao que vem de fora de suas fronteiras, pois esta postura age de forma tal que o impediria de criar laos identitrios com as coisas da terra, com os valores genuinamente locais. Em outras palavras, deve existir um modo de ser, um ethos que, devido ao desapego dos norte-rio-grandenses, no se faz ver nem ouvir. como se, enfeitiados pelo outro, recusassem a si mesmos. Seriam estrangeiros em sua prpria terra. Assim, ao invs das fronteiras geogrficas representarem barreiras, entraves, os potiguares seriam frequentemente seduzidos por elas. Para alguns, isto seria a expresso mxima de seu cosmopolitismo; para outros, no entanto, representaria sua condio de colonizado, de subjugado culturalmente, percepo esta que se apresenta, por exemplo, nas impresses de Clotilde Tavares, ao reclamar da identidade aliengena do potiguar e do encantamento deste pelo outro. Todavia, cabe pensar tambm quem so os enunciadores que constroem essas representaes do potiguar como um ser que no , marcado pelo mimetismo, que se recusa a cumprir o seu devir. Neste

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Estes atores, via de regra, consideram j ter identificado e situado esse conjunto de caractersticas, e so ao mesmo tempo, produtores e divulgadores dessas representaes. Por meio de suas aes, conforme os espaos onde atuam, procuram comunicar esse ethos aos cidados norterio-grandenses, mas, neste ponto, situa-se outro impasse: como se o receptor do enunciado no decodificasse ou se negasse a receb-lo; como se o emissor apontasse a uma direo, mas o receptor teimasse em seguir o caminho inverso, seja porque no entendeu o enunciado da mensagem que lhe foi dirigida, seja porque no se identifica com ela, e, portanto, recusa-se a aceit-la. No incio de janeiro de 2008, uma exposio de Arte Contempornea do artista plstico potiguar Marcelo Gandhi intitulada Site Specific - Lugar especfico, exposta na galeria Newton Navarro, localizada na fundao Jos Augusto, foi motivo de uma polmica que chegou s pginas dos jornais. Mal recebida pelos funcionrios da fundao responsvel por elaborar estratgias de atuao no campo da cultura para o estado, questionavam o princpio artstico da exposio, ao que o artista rebateu com prontido, denunciando ser tal postura resultante do provincianismo e do atraso cultural reinante na capital:
Natal aceita todo o tipo de porcaria pop, enlatada e industrial de forma muito rpida. As pessoas aqui tm dificuldade em aceitar a arte contempornea. Isso no Brasil todo, mas l fora est mais avanado. Aqui aquela rigidez, fica difcil. Na minha exposio, os funcionrios da Fundao Jos Augusto se sentiram agredidos, disseram que no era arte. Mas em nenhum momento questionaram o trabalho, foi tudo num nvel raso. Mas essa polmica interessante porque desperta esse debate. (DUARTE, 2008).

Aqui, uma situao curiosa: ao mesmo tempo em que aceita tudo que vem de fora, o potiguar no consegue entender os princpios norteadores da arte contempornea, conforme reclama Gandhi. Em outras palavras, ele no seria to aberto assim isso , segundo o artista plstico,

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sentido, consideramos que as falas, as vozes dos interlocutores ora publicizadas fornecem contribuies valiosas: so atores sociais que atuam na academia, na produo artstico-cultural, no embate poltico cotidiano e geralmente, compartilham da ideia segundo a qual existiriam caractersticas especficas, formas, modos de ser e agir que expressariam uma singularidade ao potiguar.

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um provinciano desprovido de referenciais. Retoma ainda o discurso ressentido de quem no se sente compreendido, reconhecido, valorizado pelos conterrneos. E a teia narrativa a afirmar que o potiguar no valoriza as coisas da terra continua a ser tecida: por no estimar o artista, a cultura local, consequentemente, no valoriza sua memria nem sua histria; no consome a msica, a poesia, a prosa, o romance... as produes culturais que melhor lhe representariam. Incompreendidos pela massa, o intelectual, o acadmico, o poltico, o produtor teatral, o escritor, o artista plstico... parecem tambm no compreender por que suas produes so pouco apreciadas e parcamente consumidas por aquela. Talvez considerem que o sentimento de pertena ao mesmo territrio deveria por si s, assegurar uma identificao, a ponto de sua produo ser valorizada e consumida pelos norte-rio-grandenses; porm estes, de maneira enigmtica, permanecem seduzidos pelo feitio da fronteira. como se no se sentissem contemplados dentro das representaes que so construdas em seu nome, como se no se sentissem partcipes delas. Embora no seja o objetivo central deste trabalho realizar um estudo comparativo, nem definir se as produes artstico-culturais fomentadas em territrio norte-rio-grandense so ou no originalmente potiguares, at porque consideramos o conceito de originalidade um tanto quanto complicado para ser aplicado em tal contexto, alguns questionamentos, no entanto, fazem-se necessrios, de maneira a evitar enfoques naturalizados sobre alguns discursos ora delineados. So eles: at que ponto os produtores da chamada cultura potiguar podem arvorar-se como seus legtimos representantes? Que elementos os legitimam? Que caractersticas possuem que diferem ao mesmo tempo em que singularizam suas produes, frente quelas produzidas fora das fronteiras geogrficas que delimitam o estado, as quais, mesmo possuindo representaes materiais e simblicas cartogrficas, por exemplo , esto muito vinculadas aos campos do imaginrio e das subjetividades? E os consumidores, quando se apropriam ou se recusam a aceitar tais representaes, no ocupariam lugar destacado nesse processo? Os bens artstico-culturais oriundos do Rio Grande do Norte no dialogam com aquilo produzido em outras territorialidades? O que asseguraria, por fim, uma fronteira para as manifestaes culturais?

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Dentro dessas indagaes, a discusso referente identidade artstica de uma das revelaes da Msica Popular Brasileira na atualidade ganha notoriedade. o caso de Roberta S. Nascida em Natal em dezembro de 1980, mudou-se para outro rio, o Rio de Janeiro, aos nove anos de idade. Hoje, passados mais de 20 anos, depois de despontar no cenrio musical nacional, a imprensa, a intelligentsia norte-rio-grandense busca conterraneiz-la, trat-la como um talento, uma expresso da terra, conforme critica Mrio Ivo D. Cavalcanti14. Ao comentar uma apresentao que a cantora veio fazer em Natal, na primeira semana de maio de 2008, em tom provocativo e irnico, apropriando-se das impresses deixadas por Polycarpo Feitosa15 sobre o potiguar e reatualizando-as, afirma que ela carioca at que provem o contrrio:
Pois, at que me provem o contrrio, a tentativa de conterraneiz-la s um e no passa de mais um ataque histrico dos nativos do Ryo Grande, traumatizados ainda com o fato colonial (remonta aos idos de quatro sculos atrs) de que nem to grande assim era o nosso ryo (embora tenhamos a maior das aldeias, moderna de sempre, ou, a Metrpole Indgena, nas palavras articuladas de Polycarpo Feitosa, ou Antnio Jos de Melo e Souza, nosso ltimo governante letrado). E haja necessidade de auto-afirmao (ponto de exclamao ou reticncias, escolha do fregus). E haja exibir nas fuas dos outros a certido de nascimento de quem nos ufanamos. Desejo bem ambguo, alis, para quem e tomo emprestado de novo as letras cursivas do Dr. Antnio com uma excessiva desconfiana de si prprio, que parece ser tambm um dos elementos do seu carter, o potiguar propenso a considerar irresistivelmente o estrangeiro, o desconhecido, como superior, como capaz, e respeita-o pelo menos enquanto no convencer-se de que o tal estrangeiro igual ou inferior a si mesmo. Talvez seja isso que tanto nos envaidece e nos anima como pintinhos na beira da cerca: Robertinha S une o til ao agradvel, Tom com Beb, de fora, mas tambm daqui. Um must, enfim, para a patulia que se acha o do borogod, o centro do mundo, as pregas que no cabem no meio, oco do mundo. Uma maravilha, claro, os discos da moa, as msicas da moa, o suingue da moa. Menos por sua certido

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de batismo e mais por ela mesma embora muitos crticos s margens do Putigy adorem exercitar e ecoar o que os outros, no gramado alheio, dizem dela: porque os daqui tudo que fazem citar que a menina foi citada pelos outros, sem nenhum juzo crtico e opinio pessoal. (CAVALCANTI, 2008).

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Roberta S, como bem indica Mrio Cavalcanti, uma personagem singular dentro do mosaico que procuramos traar at agora. Ela transgrediu a fronteira, o outro, mas tambm potiguar. uma espcie de representante ideal ou personagem-sntese em meios aos discursos que temos evidenciado sobre o norte-rio-grandense: representaria a nossa seduo ao outro, ao adventcio, mas ao mesmo tempo, tambm uma nativa, uma conterrnea. Neste sentido, enquanto faz eco ideia do cosmopolita, a busca por conterraneidade abrigaria o j discutido estigma de colonizado, que no possui valores prprios, que precisa do julgamento valorativo do outro a quem transps a fronteira, para ento se sentir seduzido, identificado, representado. Assim, como so os outros, os no-potiguares que dizem que Roberta S uma grande cantora, os norte-rio-grandenses, desempenhando seu papel de colonizados, j podiam orgulhar-se vontade: seu brilho j irradia alm de nossas fronteiras e, o melhor, um brilho conferido pelo outro. Ela carioca! Ela carioca...

Pernambuco, a ponte e a fronteira Na tentativa de situar a problemtica da identidade potiguar, outro recurso bastante utilizado pelos que se debruam sobre o tema a comparao com Pernambuco. Para o bem ou para o mal, essa postura tem sido frequente e perpassa campos sociais diversos, presente nos debates poltico, econmico e cultural do estado. Assim, enquanto Pernambuco tomado como ente pertencente a uma mesma nao o Nordeste e se afirma a necessidade de construir pontes entre um e outro, retratado tambm na figura do algoz, do oposto. Em dezembro de 2003, a encenao do Auto de Natal causou alvoroo em parte da classe artstica e intelectual do Rio Grande do Norte. Alm das crticas (des)organizao do evento, um dos temas centrais da discusso era o fato de ter sido utilizado, no roteiro do Auto, um poema de Joo Cabral de Melo Neto, no qual citava o rio Capibaribe. Detalhe: o Auto foi representado s margens do rio Potengi.

Outro ponto importante, posso estar enganado, mas estou convicto de que o fortalecimento da identidade cultural do nosso povo deve-se dar como defesa da Nao Nordestina, e que no devemos nos dividir ainda mais. Nesse sentido, tanto faz Recife, como Salvador, Natal, Campina Grande ou Mossor; somos todos de uma mesma Nao, de uma mesma cultura; riqussima, todavia, discriminada e ameaada. Para concluir, insisto em alertar que Natal h muito deixou de ser uma provncia. Nossa capital polo de uma Regio Metropolitana, aberta ao mundo, em perfeitas condies de interagir com todos os povos, com artistas de todas as culturas, e somente assim poder construir os alicerces de uma sociedade verdadeiramente desenvolvida culturalmente. Chega de xenofobia, no h o que temer. No existe artista "de dentro" e artista "de fora". A arte universal. (BARROS, 2007).

As marcas textuais desse discurso reatualizam as ambivalncias que temos discutido no decorrer do trabalho: o que seria o potiguar, afinal? Cosmopolita? Provinciano, pouco afeito aos valores locais, seduzido constantemente pelos encantos adventcios? A elite intelectual e artstica do estado fronteiria, no consegue ver o mundo alm das linhas imaginrias e pouco precisas da cartografia, que corta e separa o meu territrio do territrio estrangeiro, do outro? Quais os limites, ento, do lugar da modernidade, supostamente representado pelo potiguar, dentro da propalada tradio nordestina17? Caminhando neste sentido, um debate interessante e que permeia essas questes levado a cabo por um telespectador do Festival de Msica de Natal, evento promovido pela Prefeitura da cidade, durante as comemoraes natalinas em dezembro de 2007. Com o ttulo de sugestivo de Bairrismo (pernambucano) x falta de identidade (potiguar), discorre:

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Em artigo publicado na Tribuna do Norte16, Rinaldo Barros, ento presidente da Fundao Capitania das Artes/FUNCARTE, entidade equivalente a uma secretaria de cultura de Natal e responsvel pela organizao do evento, exps seu ponto de vista. Segundo argumentou, houve um debate interno para decidir se alteravam ou no o nome do rio, e definiu-se por mant-lo como concebido originalmente, pois a fora da obra potica de Joo Cabral de Melo Neto universal e, por isso, a imagem do Capibaribe poderia ser transposta para qualquer rio, haja vista que, no contexto pretendido, ele era tomado como fonte de vida. E acrescenta:

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Tenho alguns amigos pernambucanos, e sempre pra tirar sarro os chamo de bairristas... Mas infelizmente, uma forma de demonstrar o meu real descontentamento, com a populao do Rio Grande do Norte, os potiguares, os papa-jerimum. Ontem, mais uma vez, fui ver os shows que a prefeitura de Natal est promovendo em comemorao s festividades de fim de ano e aniversrio da cidade... As apresentaes musicais eram a potiguar Marina Elali e o pernambucano Alceu Valena... De cara na entrada j vou escutando uma galera, "Vou deixar pra entrar s quando Alceu for tocar, ir ver Marina Elali, no podeee"... No me identifico com o trabalho de Marina, mas seu talento incontestvel e embora ela sempre engrandea e divulgue o estado do RN, infelizmente o povo no tem retribudo o carinho da artista... Tudo bem no gostar, mas menosprezar inaceitvel... A cantora tentava gravar um DVD, e precisava do pblico, show gratuito em um sbado noite... O que se via eram pessoas a reclamar do excesso de preocupao da cantora com o som, com o figurino, espera por mais pblico e da interao desse pblico...

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E conclui:

Infelizmente, diferente do que se v no Pernambuco, onde os artistas da terra so valorizados em maior proporo que os "astros nacionais e internacionais", no RN o que rola uma desvalorizao do que da terra. [...] O potiguar precisa buscar sua identidade ou simplesmente aprender a dar o valor merecido ao que de sua terra, independendo de gostar ou no devemos valorizar o que tem qualidade. (MOREIRA, 2007).

Algo que prende a ateno nessa fala a percepo de que existiria uma identidade cultural potiguar a priori, a qual poderia ser identificada, usando, para isso, o critrio da territorialidade, do locus de sua produo, de maneira que, mesmo no gostando de certas manifestaes culturais, deveria valoriz-las por ser da terra. Assim, faltaria ao povo aprender a estimar essas manifestaes como suas, a identific-las como suas. Seja porque espao de mutao, seja porque espao de recepo, ora os potiguares tomam os pernambucanos como modelo a ser seguido, ora identificam neles os seus algozes e os criticam pelo bairrismo

Segundo o discurso recorrente nos meios de informao potiguares, sobretudo na avaliao de polticos, jornalistas e analistas econmicos locais, o Rio Grande do Norte possua as condies tcnicas mais favorveis para receber a refinaria; todavia, por falta de tradio no cenrio poltico nacional, por seu estigma quase eterno de colnia, por sua posio marginal, perdeu-a para os pernambucanos, para quem a identificao regional (vulgo bairrismo) seria tamanha, a ponto de fazer o presidente da Repblica, que natural de Pernambuco, ir de encontro ao prprio iderio da res publica. Assim, preconizavam esses discursos, o interesse pblico nacional incorporado supostamente nesse episdio pelo Rio Grande do Norte havia sido extrapolado, preterido, em nome do interesse regional, indicando que, entre os pernambucanos, a pernambucanidade seria um valor superior at mesmo identificao ptria, brasilidade. Essa relao de aproximao e distanciamento, entre o encanto e a negao ao pernambucano, remete a 11 de janeiro de 1701, quando uma carta rgia tornou a capitania do Rio Grande, antes vinculada em termos administrativos diretamente ao governo geral, subjugada capitania de Pernambuco. Esteve nessa posio durante 116 anos. Foi s em 1817, no contexto da revoluo republicana que eclodiu no Recife e espalhou-se pelas capitanias da Paraba e Rio Grande, que a situao foi alterada. Conforme ressalta Denise Monteiro, em termos polticos e administrativos:
Essa dependncia significava, entre outras coisas, que o comrcio direto, fosse com Lisboa ou com as capitanias vizinhas, era proibido. As mercadorias a serem exportadas eram dirigidas ao porto de Recife, para da serem enviadas Europa; assim como as importadas entravam pelo mesmo porto, para depois serem enviadas ao Rio Grande. Isso implicava num pagamento dobrado dos impostos de importao e exportao, feito s autoridades portuguesas. Mas, alm disso, essa dependncia implicava tambm que todo o dinheiro arrecadado na capitania deveria ser enviado Junta da Fazenda de Pernambuco, rgo da administrao metropolitana. Essa Junta decidia

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exacerbado que alimentam. Exemplo desse deslocamento, dessa relao de aproximao/distanciamento, foi a disputa levada a cabo pelos dois estados em 2007, visando sediar a construo de uma nova refinaria de petrleo, anunciada pelo governo federal na regio Nordeste.

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ento sobre o dinheiro que deveria voltar ao Rio Grande para custear as despesas necessrias sua manuteno. (MONTEIRO, 2007: 81).

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Foi nesse contexto que a capitania de Pernambuco passou a ser identificada pelos rio-grandenses como o algoz que no permitia seu desenvolvimento, conforme indicavam vrias peties do senado da cmara de Natal remetidas corte lusitana, na esperana de que esta recuasse da deciso. A medida provocou contestaes e ressentimentos. Escrevendo sobre o perodo, cerca de um sculo e meio depois de retomada a liberdade frente a Pernambuco, Cmara Cascudo no disfarou a mgoa que os rio-grandenses contemporneos ao evento deveriam compartilhar com um pouco mais de mpeto:
[...] Essa subalternidade retardou o desenvolvimento do Rio Grande. Setenta por cento das sugestes enviadas ao Rei e mandadas informar pelo G o v e r n a d o r d e Pe r n a m b u c o m e r e c e r a m contrariedade formal. Escolas, fortins, melhorias administrativas, medidas militares, disciplina dos indgenas, provimento de cargos, foram anulados pelos pareceres dos Governadores de Pernambuco. O sculo XVIII constou dessa luta, diria e surda, de forte e fraco, defendendo uma autoridade que existiu num plano injustificvel de atraso para a Capitania. (CASCUDO, 1984: 107).

Curiosamente, 116 anos aps a carta rgia, por mos de um pernambucano, que ela conquistaria sua independncia poltica. Aproveitando o contexto da revoluo republicana eclodida em Recife, Jos Incio Borges, ento capito mor do Rio Grande, em 13 de maro de 1817, declara a capitania independente da de Pernambuco e anuncia a criao de uma alfndega em Natal. Para Rocha Pombo (1922), a iniciativa tardou demais, pois, desde 1808, com a vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, e a abertura dos portos s naes amigas, tal atitude j poderia ter sido tomada. Segundo Cascudo, a situao era to incmoda que fora capaz de unir senado da cmara e capito mor, que historicamente alimentavam divergncias em torno de um objetivo comum, qual seja, a liberdade poltica e administrativa, uma vez que este ltimo era tambm atingido pela restrio e guerreado em todos os projetos, informados contrariamente pelo governador de Pernambuco, sempre a favor do contra. (1999: 79. Grifo do autor).

A antropofagia era seu destino? como se o potiguar estivesse fadado a uma tradio antropofgica18: quando da colonizao lusitana, o indgena potiguar, ao levar a cabo o ritual canibal, deglutindo, literalmente, o adventcio, para lhe sugar as foras, era o agente da violncia e representava, aos olhos civilizados do colonizador europeu, a barbrie. O rito antropofgico indicava, em certa medida, dificuldade em aceitar o outro. Atualmente, o ritual teria se deslocado, passando por alteraes capitais. A antropofagia dar-se-ia no campo da violncia simblica (BOURDIEU, 2007), com uma inverso de papis entre os agentes e pacientes da ao. Neste sentido, quando deglute os valores culturais adventcios, o potiguar no eliminaria a existncia do outro, como outrora fazia. Ele, nesse processo, contraditoriamente, eliminaria a si mesmo. Em outras palavras, ao levar a cabo esse novo rito canibal, passou de agente a paciente da ao. Assim, toda vez que se abre aos valores culturais do outro, em detrimento daqueles que supostamente seriam dos seus, ele se imiscui ao adventcio, negando a si mesmo. O curioso nesse processo que, para conseguir sobreviver, os poucos ndios potiguar que restaram empreitada colonizadora branca tiveram de fazer o rito inverso da antropofagia, ou seja, desfizeram-se de seus valores culturais e deglutiram os modos de vida europeus, para terem assegurado o direito de continuar existindo. Um personagem-sntese nesse processo o ndio Poti. Depois de lutar ao lado dos colonos pela expulso dos holandeses da Amrica Portuguesa, convertido f catlica e batizado com o nome de Antnio Felipe Camaro, foi alado condio de heri no panteo dos personagens ilustres da histria do estado. Assim, quando, na contemporaneidade, multiplicam-se os discursos que reclamam uma identidade ao potiguar, sob o argumento de que estes valoram em demasia tudo que vem de fora de suas fronteiras, no

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Destarte, quando o perodo entre 1701 e 1817 revisitado pelas narrativas histricas sobre o Rio Grande do Norte, a impresso corrente a de que a Histria pouco aproveitou de essencial nesses cem anos. Correspondncias, brigas de indgenas, violncias de autoridades, sugestes recusadas e planos dispensveis, foram as caractersticas. (CASCUDO, 1984: 107. Grifo nosso).

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mostrando apego por suas cultura e histria, como se acusassem a repetio do ritual antropofgico, s que na condio de pacientes no processo, no mais como agentes. Seriam os potiguares hodiernos tambm canibais, a exemplo de seus antepassados? Teriam eles legado o desejo de fazer do adventcio seu alimento? Num processo menos sanguinolento que o de outrora, como se cumprissem certa predestinao antropofagia, dispostos a deglutir aquilo que adentra suas fronteiras. De um canibalismo que pressupunha a recusa e destruio do outro, a uma antropofagia que parece esquecer-se de si pelo encantamento ao novo, pelos valores de fora. De entrave obra civilizatria portuguesa a ente conivente com as interferncias culturais de outras plagas. E, desta maneira, foram se somando as narrativas que situam na interrogao, no campo da dvida, a existncia da identidade potiguar.

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1 E como bem observa Hartog (1999, 2004), no de bom grado esquec-la. O caso de Ancarsis, um cita que transgrediu a fronteira cultural entre a Ctia e a Grcia, por meio do culto s divindades gregas Dionsio e a Grande Me, soa como exemplar. Ancarsis foi morto por seus conterrneos sem que tivesse ao menos o direito de esboar uma nica palavra em sua defesa. 2 No segundo captulo, abordaremos, de maneira mais detalhada, algumas representaes construdas sobre o potiguar, as quais tomam por mote a presena estadunidense no estado. 3 A questo dos mitos fundadores na busca pela construo de identidades espaciais no estado, ser discutida de maneira mais sistemtica no terceiro captulo deste trabalho. 4 Ver a respeito do papel das narrativas historiogrficas no processo de construo e legitimao de identidades espaciais: HOBSBAWM & RANGER (2002). 5 Um bom exemplo de um estudo marcado sob a gide da pernambucanidade pode ser vislumbrado em QUINTAS (1985). 6

A respeito da paraibanidade, ver DIAS (1996). Sobre a construo da identidade mineira, ver ARRUDA (1990). Sobre a inveno da identidade paulista, ver CERRI (1997). Trecho da msica Linda Baby, de Pedrinho Mendes, considerada um dos hinos no oficiais da cidade. A autora utiliza dados fornecidos pelo Censo produzido no final da dcada de 1990.

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Entrevistado pelo jornalista Alexandro Gurgel, no blog http://grandeponto.blogspot.com, apresentado como antroplogo, gegrafo, professor, poeta, animador cultural, assistente parlamentar da Assembleia Legislativa do RN e membro eleito do Conselho Estadual de Cultura (comisso da Lei Cmara Cascudo). Nascido em Caic, no ano da graa de 63, mora em Natal desde as primeiras letras no Colgio Salesiano So Jos.
12 Texto de autoria de Angelo Girotto, publicado no Jornal de Hoje na seo Artigos no dia 24 de novembro de 2007. 13 O projeto prev a construo de cerca de 30 mil residncias, alm de 8 hotis cinco estrelas no litoral norte do Estado, a 16Km de Natal. Pela proposta, seriam aproximadamente 22 milhes de m2 em 6 Km de praias, onde sero construdos 5 campos de golfe, heliporto, campos de futebol, quadras de tnis, hpica, paddle, spa, balnerio, centro de sade e esttica e um complexo comercial e de lazer, com segurana 24hs. O investimento do grupo espanhol Snchez e tem como associados, segundo a empresa, personalidades como Ronaldo "Fenmeno" e Antonio Banderas. Ver maiores detalhes no site : http://www.grandnatalgolf.com/. 14 Nascido na provncia dos reis h pelo menos 40 anos no sculo passado, assim que Mrio Ivo D. Cavalcanti se apresenta em seu blog: http://cidadedosreis.blogspot.com/2008/05/ela-carioca050508.html. 15 A respeito de Polycarpo Feitosa, pseudnimo utilizado por Antnio Jos de Melo e Souza, ver a nota de rodap n 6, na Introduo deste trabalho. 16 Artigo publicado na Tribuna do Norte em 22/01/04, reproduzido e disponvel em: http://www.clotildetavares.com.br/forum/construindopontes_rinaldo.htm 17

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Sobre a construo ou inveno da identidade nordestina, ver ALBUQUERQUE JUNIOR (2006).

Existem fartas referncias na historiografia do estado sobre prticas antropofgicas entre os ndios potiguar, tribo indgena da nao tupi que ocupava grande parte da costa do que hoje corresponde ao Rio Grande do Norte. No III captulo, quando historiamos o processo de colonizao da capitania, este tema reapresentado.

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NOTAS

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_captulo

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ENTRE A MODERNIDADE SONHADA E A MODERNIDADE VIVIDA: A CAPITAL ENCONTRA SEU PORVIR AUSPICIOSO?

Tudo que vem de fora para o Rio Grande do Norte sempre encheu os olhos da gente. (Plnio Sanderson S. Monte)

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Enquanto se vivia o pesadelo, sonhava-se Em 25 de dezembro de 1599, Natal, antiga Vila dos Reis, teria sido alada condio de cidade1. O relato sobre o evento, bastante conhecido, d conta de uma cidade s no nome, haja vista contar apenas com algumas dezenas de casas e sem estrutura alguma que fizesse jus ao ttulo. Na verdade, a condio citadina tinha sido motivada mais por questes de ordem militar, na estratgia lusitana de ocupao territorial, de maneira a evitar que outras naes europeias, a exemplo da Frana e Espanha, se apossassem do seu territrio no novo continente. Passados trs sculos, o cenrio no mudara muito. A cidade continuava pequena, acanhada, sem nada que justificasse, alm da localizao estratgica, o posto de capital.
A cidade do Natal, antiga Villa dos Reis, completa hoje trezentos annos. Iniciada a 25 de dezembro de 1597, por Manoel de Mascarenhas que, de pazes feitas com os potyguares, comeou com elles e com alguns colonos a construo do pequeno ncleo, ella conta, tres seculos depois, pouco mais de dez mil habitantes. No h necessidade de mais simples e nem mais forte argumento para demonstrar a fraqueza das origens, a incapacidade ethnologica que tres seculos apenas foram suficientes para fazer conhecer. (GREMIO, 1898: 3)

A constatao de Antnio de Souza2, em artigo publicado na Revista do Gremio Polymathico3, em 1899. O Gremio era uma entidade que agregava parcela considervel da elite artstica e intelectual do estado poca. No mesmo artigo, reclama da ausncia de documentos que permitissem construir uma narrativa para a cidade, sobretudo no que concernia a sua histria colonial. Segundo afirmava, na historiografia do pas naquele perodo, pouco ou nenhum destaque se dava ao estado na narrativa da nao brasileira. Cita, como exemplo, a famosa Historia da America Portuguesa, de Sebastio da Rocha Pitta, onde no se dedicam mais que trs pargrafos provncia do Rio Grande. Ao se debruar sobre a questo do povoamento europeu na Amrica lusitana, relata que, para estas terras, na difcil empreitada

Assim, Souza dava a entender que, a comear pelo povoamento, a formao histrica da colnia do historigrafo Joo de Barros evidenciava que a constituio de um ncleo civilizatrio naquele espao no era misso das mais fceis. Se os trs sculos de existncia no foram suficientes para construir a civilizao sonhada, nos moldes dos romanos ou dos estadunidenses analogia usada pelo autor a trajetria, a formao histrica da colnia ajudava a explicar e entender os motivos dessa anomalia. Mas isto, conforme argumenta Antnio de Souza, no inviabilizava seu futuro. Havia luz no horizonte, pois o estado dava mostras de carregar consigo a perspectiva de um embrio de qualidades vantajosas para essas plagas. A histria, que to bem elucidava os motivos pelos quais no se criara ainda uma civilizao, no impedia nem determinava o seu destino:
Em tres seculos de demorada evoluo a raa ainda no formada mostra como, todavia, signaes demonstrativos de uma futura vitalidade promettedora e fecunda, o embryo, ainda pouco desenvolvido, mas vivaz, de qualidades vantajosas de resistncia e de energia garantidoras de um porvir auspiciosos. (GREMIO, 1898: 6)

A narrativa que o autor constri acentua um estado em formao. A histria dita mestra da vida, conforme assertiva de Ccero, no contribua na construo do ser potiguar. Antes, explicava porque ele ainda no era. A histria elucidava as causas pelas quais ainda no tinha se construdo uma civilizao por estas plagas: no havia, no passado, um evento glorioso, que servisse de mote edificao da potiguaridade. Assim, restava a alternativa de projetar, no futuro, a sua emergncia. Na busca por encontrar seu porvir auspicioso, se a histria do estado no era uma boa mestra, poderia, no entanto, mirar-se nas trajetrias de outras civilizaes. Por isso, no sem motivos a existncia das referncias tecidas pelo autor em relao aos romanos e estadunidenses. Aquelas tinham sido civilizaes novas, oriundas de dois ncleos tradicionais, Grcia e Inglaterra respectivamente, mas com grande potencial de desenvolvimento, a ponto de construrem identidades prprias. Eram estes espaos de experincia4 (KOSELLECK, 2006), portanto, que o Rio Grande do Norte deveria tomar como espelhos.

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colonizadora, teria sido enviado o que de pior existia em Portugal, os degradados, judeus (considerados, naquele contexto, piores que degradados) e mulheres de vida livre. A colnia era uma espcie de azylo, couto e homizio garantido a todos os criminosos (Op. Cit., 4).

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Uma dcada depois das inquietaes de Antnio de Souza, o sculo XX comeava a plantar o horizonte norte-rio-grandense, as marcas iniciais de modernidade, o que pareceria indicar a transformao de um sonho em realidade. Natal despia-se de suas vestimentas velhas na difcil caminhada ao encontro do novo, conforme testemunham as representaes construdas por Eloy de Souza5 e Manoel Dantas6, em duas conferncias proferidas naquele ano, repletas de significados que davam pistas das mudanas porque passava o estado, com especial destaque capital, projetando o cenrio vindouro. A riqueza trazida, sobretudo, pela atividade algodoeira que despontava desde as dcadas finais do sculo XIX, foi conferindo capital equipamentos urbanos, melhoria na infraestrutura e alteraes no seu traado, que permitiram a projeo de desejos, de sonhos para um futuro auspicioso. Inaugurar a primeira ferrovia em 1883, ligando a capital a Nova Cruz, e a segunda, instalada seis anos depois, a qual ia at Mossor, estabelecendo, enfim, comunicao mais efetiva entre a capital e o interior do estado (o que era um problema reclamado desde quando capitania do Rio Grande) eram evidncias desse processo. Ao debruar-se sobre o contexto da escrita de Manoel Dantas, visando a entender melhor o que era Natal nas primeiras dcadas do sculo XIX, Lima aponta mais elementos nesse processo de estruturao:
[...] J em 1895, populao conhecera o fongrafo, exposto como uma novidade para a populao. Em 1904, foi inaugurada a iluminao gs de acetileno na Cidade Alta e, em 1906, na Ribeira. Dois anos depois, em 1908, entrou em funcionamento a primeira linha de bondes, puxados por animais, ligando a Cidade Alta Ribeira. As linhas de bondes eltricos s foram instaladas em 1911, ano que foi inaugurado o primeiro cinema de Natal, o Politeama. Na ocasio, foi ampliada a rede de telefones, e foi construdo um balnerio pblico na Areia Preta; tambm verificou-se, na ocasio, a construo de usina de eletricidade, o que permitiu a substituio da iluminao a gs pela iluminao eltrica. Completando esse quadro, cabe ainda registrar a criao, em Natal, da Junta Comercial (1900), do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (1902), da Sociedade Agrcola (1905), do Banco de Natal (1906) e, em 1909, do Liceu Industrial. (Santos, 1998) No plano cultural, o governador Alberto Maranho (1901 1904 e 1908 1913) incentiva as letras e as artes, promovendo recitais, premiando autores e publicando livros. (2000: 23).

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A conferncia de Eloy de Souza foi proferida em 20 de fevereiro de 1909. Intitulada Costumes Locais, nela, o autor procura traar como se formaram os hbitos culturais no estado, destacando a tradio oral literria, vestimenta, danas, crenas, os modos de viver e de relacionar-se do povo, incluindo aspectos da cultura material, a exemplo da configurao das casas, e situa o serto como lugar da tradio:
Se quereis amar de um amor melhor a nossa terra, minhas senhoras e meus senhores, ide ao serto. L existem as nossas energias latentes, e l vivem tradies que no prezamos, uma coragem ignorada, a da fortaleza dos simples, a bondade dos fortes, a alegria dos sos e todo o lento martrio de uma raa em desesperada luta contra uma natureza madrasta. Muito embora o constante sobressalto por infortnios ainda no conjugados, d gosto ver a naturalidade e ingnuo entusiasmo com que a gente sertaneja celebra suas festas tradicionais. (SOUZA, 1999: 24).

Depois de relatos, causos e acontecidos que confirmariam suas impresses, o conferencista enfoca as mudanas pelas quais passavam a capital dos potiguares, e so essas transformaes um dos motes centrais de sua fala. Eloy de Souza percebe que algo estava a acontecer, sente no ar, melhor, no cotidiano, evidncias da mudana, deseja relatar que as coisas no mais caminham como dantes, e procura cravar essas marcas na sua narrativa, mostrando que, por toda parte, a velha Natal agoniza e cede lugar viso do seu renascimento, toda uma fase de glria que surge nas aspiraes da cidade de hoje, confiante no futuro desta generosa terra (p. 46):
Natal, minhas senhoras e meus senhores, se transforma e sente-se que aos poucos ir deixando essa amarga tristeza que ainda lhe d um aspecto soturno e mau. [...] A cidade desperta de seu sono trs vezes secular e eu sinto bem a alegria de ver que a esto vestindo de novo, para alegria de uma vida nova. [...]

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Eram passados, ento, 10 anos do desejo esperanoso de Antnio de Souza, expresso na Revista do Rio Grande do Norte (1898), quando relatara o sonho de um porvir auspicioso, que apagasse as marcas chatas, deixadas por trs sculos de sonolncia e, praticamente, nenhuma relevncia no cenrio nacional.

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O mesmo esforo que tem rasgado avenidas empedra o areal, ameniza as ladeiras, saneia as terras alagadas. Comeou a viao urbana e o bonde cimentar de vez a obra de pacificao entre os dois bairros. Por toda parte a viso de agonia do velho Natal... Tudo mudado. Metade de uma gerao levou para a sepultura costumes simples, tradies ingnuas, hbitos pitorescos, e alguma coisa que por ventura reste desse passado ir antes de ns ou ir conosco na voragem do tempo, na pressa do progresso impaciente. (SOUZA, 1999:.44-45).

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Enquanto dormitava, a modernidade era sonhada, para, ento, acordar na prpria modernidade. Era como se, nos trs sculos de sono profundo a que fora submetida, fizesse a passagem de cidade onrica capital real. O progresso podia se ver e sentir nas suas ruas, becos e vielas, a sepultar a condio de acanhamento a que fora submetida durante trezentos anos. Assim, at a primeira dcada do sculo XX, o Rio Grande do Norte vivenciava uma realidade que as elites econmica, intelectual e artstica locais as quais se imbricam em vrios momentos, costumavam pint-la em tons escuros, num misto entre o sombrio e o pesadelo fadado a no cessar. Se Eloy de Souza evidencia em sua fala o curso das transformaes que se operavam no estado, Manoel Dantas cuida de desenhar, de projetar a forma e o contedo do futuro. E a arquitetura do porvir que procura expressar, na conferncia Natal daqui a cinquenta anos, numa narrativa prodigiosa, que mistura conto, fico, humor, ironia e deixa livre a imaginao para sonhar com as mudanas a serem operadas naquela espacialidade, cujo auge, na previso do autor, seria o ano de 1959. Manoel Dantas um personagem singular nesse contexto: um sertanejo com sede de modernidade. E aqui que se situa a aporia apresentada por Tarcsio Gurgel7, o qual situa Dantas entre a tradio e a vanguarda. Mesmo oriundo do serto, regio conhecida por seus habitantes construrem manifestaes culturais mais tradicionais, pouco afeitas a modismos ou novidades, ele se mostrava, entrementes, aberto ao novo, a ponto de divulgar um resumo do famoso manifesto Marinetti, numa provncia dominada pelo romantismo itajubiano8 (GURGEL in LIMA, 2000: 9):
Dantas resumiu, em sua figura, uma dupla e aparentemente contraditria condio: era

Na sua escritura do futuro, o passado ocupa papel destacado. por isso que, embora o objetivo principal dela seja traar o porvir, regride a um tempo sem tempo e constri o mito da fundao de Natal, repleto de alegorias comuns tradio religiosa crist, com especial destaque catlica. A respeito da consagrao de um espao sagrado9, Mircea Eliade lembra que:
De fato, o lugar nunca escolhido pelo homem; ele simplesmente, descoberto por ele, ou por outras palavras, o espao sagrado revela-se-lhe sob uma ou outra forma. A revelao no se produz necessariamente por intermdio de formas hierofnicas direta (este espao, esta nascente, esta rvore, etc.); ela obtida, por vezes, atravs de uma tcnica tradicional sada de um sistema cosmolgico e baseado nele. (ELIADE, 1993: 297. Grifos do autor).

vlido ressaltar no ser nosso intento aqui estabelecer anlise profunda sobre os espaos sagrados e profanos presentes na fundao mitolgica de Natal elaborada por Manoel Dantas. A conceituao interessa no sentido em que nos possibilita compreender a funo desse tipo de narrativa, mas, para ns, est manifesto que, ao encetar uma origem mtica, sagrada para a espacialidade em questo, no a fez tomando por base uma figura totmica, central na constituio de narrativas mticas. Todos os presentes e ouvintes da palestra do autor estavam cientes de que aquela origem da fundao da capital conforme imaginada por ele, no ocorrera daquela maneira. Eles no compartilhavam do mesmo totem e at mesmo Dantas estava cnscio de que ela no transcorrera como explanara. Sua narrativa mitolgica, ao se apropriar das ambivalncias profano e sagrado, beno e castigo, estava mais no campo da metfora, buscando efeito no enredo. Apesar de chamar ateno a alegoria imaginada, est claro que no foi intento do autor fazer com que, ao final de sua palestra, todos passassem a compartilhar do evento da fundao tal como concebera, ou melhor, tal como metaforizou. Ressalvamos ainda que, ao nos remetermos ideia de narrativa mitolgica, no indica percebermos a narrativa de Manuel Dantas no campo

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sertanejo, de raiz, escrevendo sobre temas regionais e figuras avoengas e era igualmente, um cosmopolita, capaz de intuir a importncia da tramitao mental que ocorria no mundo e tornar-se se divulgador. (Op. cit., 09).

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da inveno mentirosa, como quem dissesse, isto mentira, todos sabem que os fatos no se deram desta forma. mitolgica devido a sua estruturao, s alegorias das quais faz uso. Na verdade, a criatividade imaginria com que compe sua narrativa tem relao intrnseca ao espao da experincia do autor, que, a partir dele, projeta seu horizonte de expectativa. No ltimo captulo deste trabalho, historiamos como, durante os trs primeiros sculos de existncia, a capital norte-rio-grandense foi, via de regra, representada como uma cidade s de nome, um corpo sem cabea que ocupava o posto de sede administrativa da provncia, mas sem, contudo, ter nenhuma proeminncia sobre o interior desta, alm de ver-se castigada ao isolamento, entre o rio, o mar e as dunas. Pensada neste contexto, a narrativa de Dantas apresenta conotao incrivelmente real, mesmo que, conforme destacamos, no seja intuito nosso estabelecer alguma dicotomia entre realidade e inveno a partir de seu enredo. O percebemos antes, como a enunciao de um estado de coisas que lhe causava desconforto, acompanhada de um desejo de mudanas nesse estado de coisas, desejo este expresso por meio da imaginao de como seria o porvir. interessante atentar tambm para a maneira como incorpora ao mito fundador, personagens que depois teriam sua atuao destacada pela historiografia acerca da antes capitania do Rio Grande, depois provncia, e finalmente, estado do Rio Grande do Norte. O primeiro deles Jernimo de Albuquerque10, que, segundo a narrativa construda por Manoel Dantas, tinha em mente fundar uma cidade em homenagem ao nascimento de Jesus:
Rezam velhas crnicas que quando Jernimo de Albuquerque, no intuito de fundar uma cidade cujo nome lembrasse o natalcio de Jesus de Nazar, aproou para estas bandas, apareceu-lhe no convs da caravela que bordejava fora da barra, incerta do ancoradouro, uma criana divinamente bela que lhe apontou o rumo do porto seguro e do seguro abrigo. Vasta floresta cobria o solo rico de selva virgem de ser humano. O ndio bravio passava de lado deslumbrado pelos clares que iluminavam as florestas e amedrontado pelo som de vozes estranhas que estrondeavam como troves. Havia a tradio de ser ali o paraso escolhido pelo Senhor para lhe prestarem culto na terra. (DANTAS in LIMA, 2000: 68).

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E a cidade surgiu nesse mesmo dia, sombra da Cruz, em honra do Senhor. Desencadearam-se, porm, as paixes indomveis. O dio, a vingana, a cobia, substituram, a virtude, a paz e o amor; o sangue derramado tingiu de rubro o solo virgem; as rvores da floresta caram feridas de morte pelo fogo e o machado destruidores; o homem deu caa ao homem. Veio um dia um furaco, encrespou as ondas e cavou o fundo do mar, donde tirou um lenol de areia alvssima com que envolveu a cidade do senhor como um sudrio. Ao longe, de mar a mar, ciclopes de areia ficaram velando a execuo do castigo. (Op. cit., 68-69).

As dunas, na condio de ciclopes de areia, cuidavam para que o antes espao sagrado no fugisse ao merecido castigo, devido o fato de seu povo errante ter se deixado levar por caminhos tortuosos. E seu castigo foi permanecer submersa no areal, perambulando sem destino e sem progresso12, dormindo um sono profundo, vivendo o pesadelo de uma noite de mais de trezentos anos. Entrementes, apesar da postura errante e do merecido castigo, durante a noite trs vezes secular que se seguiu, a postura brava e elogiosa de alguns dos seus habitantes neste perodo, a exemplo de Felipe Camaro13, Juvino Barreto14, Pe. Joo Maria15, Augusto Severo16, Pedro Velho17, Auta de Souza18 e Segundo Wanderley19, semeou frutos de esperanas e fez com que a capital, depois de muita penitncia, fosse agraciada com o perdo, podendo reencontrar-se com seu porvir. Agora, o mar de areia que a castigava, engolia e asfixiava, seria, finalmente, empedrado pelo progresso:
Mas a semente plantada na terra dantes abenoada foi medrando, foi medrando, e travou-se, dentro em

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O intento de Jernimo de Albuquerque em fundar uma cidade cujo nome homenageasse o nascimento de Cristo transformado agora, por graa e obra do prprio menino Jesus, num espao mitolgico, no paraso escolhido pelo Senhor para lhe prestarem culto na terra11. Todavia, o lugar escolhido pelo Senhor para que a humanidade lhes rendesse reverncias e homenagens acabou maculado pela ao humana, por meio do derramamento de sangue entre os homens, cuja ao destruidora, gananciosa e genocida transformou o paraso na terra, conforme desgnios do Senhor, numa espacialidade onde a virtude, a paz e o amor escassearam. Veio, ento, o castigo:

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breve, a luta da vida que desponta contra a areia do deserto que asfixia. A pouco e pouco, formaram-se osis, onde o homem nasceu, cresceu, viveu, amou e morreu. Mas, sempre intensa e forte, sem trguas e sem merc, a luta da semente que quer medrar no deserto de areia que a quer matar, at o dia em que a criana, que guiara a bordada nau de Jernimo de Albuquerque, bradou do alto do Perigo Iminente20. tu, cidade bendita, que soubeste viver sob o sudrio de areia, sem blasfemar a vida; tu, que escreveste a primeira epopia da coragem guerreira de Felipe Camaro; tu, que presidiste a ecloso da atividade industrial de Juvino Barreto e da caridade crist de Joo Maria; Tu, que foste o bero onde se aninhou o sonho alado de Severo e a crislida donde partiu o gnio criador de Pedro Velho; Tu, que Auta de Souza purificou com a prece imaculada de seus versos e Segundo Wanderley enalteceu com os arroubos de sua inspirao; - surge et ambula. (DANTAS in LIMA, 2000: 69. Grifos do autor).

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Depois de explicar, por meio do mito da fundao, os motivos pelos quais a capital norte-rio-grandense esteve submersa na areia durante trs sculos, Manoel Dantas retoma o curso central de sua narrativa, qual seja, projet-la daqui a cinquenta anos. Segundo ele, a partir de 1915, algumas transformaes seriam perceptveis. Um exemplo seria a extirpao do mal da seca, que tanto flagelava a populao interiorana, pela engenhosidade humana, a qual a transformaria num pntano, num brejal, onde se produziria agricultura riqussima para abastecer Natal, ento, uma das aglomeraes urbanas mais importantes do mundo. Conforme projetava, por volta do ano 1920, j se poderia dar vivas a uma espacialidade nova, moderna, sepultando o atraso passado:
Foi pelo ano de 1920, na quinta ou sexta presidncia do meu nobre amigo, coronel Quincas Moura, que a cidade tomou seu primeiro impulso, como gigante que estremece. S. Exa. compreendeu que era tempo de agir. E, ao sopro de sua vontade enrgica, a cidade antiga sepultou-se na sombra de uma recordao do passado para ceder lugar Natal moderna, bela e

Todavia, o pice, o conjunto da transformao seria finalmente contemplado em 1949. No cenrio imaginado, as obras so colossais. As construes impressionam pela modernidade, suntuosidade e bom gosto. Ruas e avenidas largas. H hotis, cassinos e teatros ao ar livre, servidos por telefone e fotografia a distncia, exibem telas luminosas, as peras e outras peas de efeito que a esta mesma hora entusiasmam as casas de espetculo de Paris, Londres e Nova York (p. 70). Parques e praas. O rio Potengi cortado de pontes. Fbricas, docas, armazns, oficinas, casas de negcios, albergues, estalagens e casas de campo. Bolsa de valores e o Banco do Natal. Uma estrada de ferro central, que atira Natal nos braos do serto. Uma estrada de Ferro Pan-Americana ou transcontinental21. O transatlntico Cidade do Natal, palcio flutuante de 40.000 toneladas (p. 70). Tubos pneumticos, aeroplanos, tramways e ascensores eltricos (p. 69) dificultam, pela gama de opes disponveis, o meio de transporte a ser escolhido para visitar o Perigo Iminente. (p. 69-73). O conferencista vai imaginando a configurao de cada bairro. A Ribeira concentra o comrcio e o centro financeiro; na Cidade Alta, trava-se a luta da resistncia entre o passado e o presente (p. 72); Cidade Nova o lugar da aristocracia, onde a riqueza impressiona pelo luxo e o bom gosto; o Alecrim, grande bairro operrio (p. 72); Morro branco avana s dunas e vence os ciclopes em direo a Ponta Negra; enquanto Guarapes vai se tornando o burgo industrial (p. 73). assim que projeta a regio atualmente correspondente a Rocas e Santos Reis, sob a alcunha de bairro das Dunas.
[...] cingido graciosamente pela avenida Beira-Mar, concentra a atividade do porto e formigueja de uma populao cosmopolita; marinheiros, caixeiros viajantes, agentes de negcio, fufarinheiros, vagabundos, operrios, gentes de todas as raas, docas, armazns de depsitos, estaleiros, cais providos de guindastes eltricos, restaurantes, cafs-concerto, bares, bazares, do-lhe o aspecto de uma espcie de pandemnio onde se ostentasse os esplendores e as

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radiante, com suas avenidas, parques e praas, com suas rvores, muitas rvores, sombreando o asfalto e oxigenando o ar. Todos os servios municipais foram reorganizados. Dinheiro no faltava porque o estrangeiro disputava a colocao de capitais nas obras de melhoramentos duma cidade que se destinava a ser uma das maiores metrpoles do mundo. (Op. cit., 75).

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misrias da civilizao. No centro desse bairro, sobre um pedestal de granito em forma de algodoeiro, erguese a esttua de um grande homem tocando a mquina do progresso, vestido de S. Vicente de Paulo, desse cuja ao eficaz na expanso da cidade todos recordam agradecidos pelo impulso que souberam dar primeira fbrica que determinou entre ns o movimento industrial, sendo ao mesmo tempo uma escola prtica de solidariedade social e de caridade crist. (DANTAS in LIMA, 2000: 71).

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Monumentos espalhados pelas largas avenidas homenageiam as figuras ilustres, os heris riograndenses, que encetaram a obra modernizadora e inscreveram os nomes na histria, no deixando de ter, portanto, certo carter didtico e memorialstico. Dentro da modernidade sonhada, procurava-se fixar os marcos de uma tradio:
No espao ocupado agora pelas ruas que vo do Baldo s Rocas, corre a grande avenida central da via Sacra da Liberdade espcie de panteon dos heris riograndenses que derramaram seu sangue por uma conquista qualquer do esprito humano. Numa das extremidades, a esttua do Camaro, smbolo da impavidez do ndio afrontando o conquistador, porm subjugado afinal pela civilizao e pela f. Na outra extremidade, a esttua de Andr de Albuquerque22, personificando a posse definitiva do solo luta pela independncia. Ao centro, a figura pica de Padre Miguelinho23, emergindo de um vulco, onde consagram rtilos altares, o vinho do Direito e po da Liberdade, trazendo na fronte augusta, ungida de pesares, o sereno palor dos msticos luares da traio. A via Sacra da Liberdade cruza com o parque Augusto Severo, onde se ergue, monumental e imponente, a gare internacional em frente ao monumento do grande aeronauta, que se assemelha a um ninho donde voa a guia, as asas espalmadas, como um plio majestoso da Paz. (op. cit., 74-75. Grifos do autor).

De fazenda iluminada a encruzilhada das Amricas: o futuro chegou? 25 de julho de 1941, o governo brasileiro assina o decreto lei 3.462, resultado de negociaes junto aos Estados Unidos, e este tem

As tropas americanas desembarcam em Natal, cidade encruzilhada do mundo, o lugar da alegria dentro da tragdia da guerra. A fazenda iluminada24 encontrara seu porvir? Finalmente o estado teria um evento importante que desse curso construo de uma tradio? Das dores da guerra, nasceria o potiguar, um ser cosmopolita?
uma verdade j muito repetida e ningum contesta: - Natal arrancou de Shangai o basto de cidade cosmopolita. Representantes de todos os pases, gente de todas as raas, crentes de todas as religies, altas patentes de todos os exrcitos, ministros, heris, aventureiros, j passaram por Natal, encruzilhados de milhes de destinos. As ruas da cidade, em certos dias, se enfeitam de tipos exticos, de esquisitas indumentrias, de perfis latinos, anglosaxonio, slavos, semitas, negros e amarelos. (MARANHO apud SILVA, 1998: 66-67).

O relato de Djalma Maranho contemporneo aos fatos, mas, mesmo passado o evento, as falas posteriores percorrero caminho anlogo. As memrias da presena estadunidense no Rio Grande do Norte na dcada de 1940, quando a capital serviu de base area s foras aliadas, ao ser construda a base militar de Parnamirim, para aterrissagem e decolagem de aeronaves dos Estados Unidos durante a II Guerra Mundial, reatualizam-se constantemente, trazendo tona debates e embates interessantes acerca da identidade ora aliengena, ora cosmopolita do potiguar. Ou, ainda, sobre sua ausncia reclamada. Exemplo bem caracterstico desses embates so as percepes construdas de meados do sculo XX at a contemporaneidade, referentes ao envolvimento do Rio Grande do Norte na II Guerra Mundial, mais especificamente de sua capital, Natal. Tema que j foi objeto de vrias abordagens, seja em trabalhos acadmicos, de historiadores diletantes ou em autobiografias25. Nesses escritos, apresenta-se recorrente uma percepo em certa medida dicotmica, ambivalente, da herana cultural estadunidense que supostamente teria sido legada aos potiguares. De um lado, numa tradio muita prxima daquilo que Antnio Pedro Tota (2000) problematiza em O Imperialismo sedutor26, argumenta-

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concedido o pleito de uma base militar rea em territrio brasileiro. Natal passaria a receber assim, milhares de estrangeiros de naes diversas, alcanando projeo importante no contexto da II Guerra Mundial. O futuro auspicioso, sonhado por Antnio de Souza e projetado com maior riqueza de detalhes por Manoel Dantas, finalmente batera porta?

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se que a presena estadunidense ofuscou as tradies locais, com a adoo de hbitos e costumes que influenciaram na maneira segundo a qual a sociedade norte-rio-grandense relacionava-se com seus bens culturais. Para alguns, o evento projetou o estado no mapa do mundo, transformando Natal, at ento uma fazenda iluminada no meio do nada, na esquina do continente, lugar da modernidade. Outros interlocutores, no entanto, fugindo ao clima festivo, comemorativo da presena estrangeira, atribuem a esse evento o desapego que os potiguares supostamente teriam por seus filhos produtores. Em outras palavras, o imperialismo sedutor levado a cabo pelos Estados Unidos seria o elemento desestabilizador das razes, das tradies locais, dos valores culturais nativos, deixando marcas muito fortes dos valores culturais estrangeiros no estado. Com a chegada dos estadunidenses em solo potiguar, a poltica da boa vizinhana, capitaneada por um imperialismo sedutor, ganha forma. Alm da prpria construo da base rea Parnamirim Field , fizeram grandes investimentos em infraestrutura e entretenimento, no intuito de conquistar coraes e mentes norte-rio-grandenses. E, conforme denotam os relatos de Lenine Pinto (2005), os resultados no demoraram a ser percebidos:
A cidade mais espantada ainda, a conhecer novidades como fsforo que acendia na sola do sapato e a isqueiro que no fazia chama: era s encostar o cigarro, pressionar em baixo e puxar o trago, que acendia; a descobrir que chiclets se chamava chewing gum, e ao invs de pastilhas vinha em tabletes; a ver homem de pulseira (as chapinhas de identificao); a fumar cigarros fraquinhos e aromticos: Camel, Lucky Strike, Old Gold, Chesterfield e tantos outros, que logo substituram o Lul n 3, o Selma, Elmo, Jockey Club, etc.; a aprender expresses novas: change Money, drink beer, give me a cigarrete. Ocorriam confuses: a pronncia bitsh servia para praia e prostituta. O que mais se ouvia era menino caningando: - Ei, my friend, shushine? (2005: 17. Grifos do autor).

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Paralelo a isso, o sedutor encanto do cinema aguava a imaginao popular, construindo uma representao singular da Guerra para o telespectador era diverso; para quem estava no fronte do conflito, a expresso mxima do terror , e uma memria afetiva (HALBWACHS, 1990 & POLLACK, 1989) do evento que o caminhar do tempo no apagou:

Em narrativas e depoimentos marcados por certa nostalgia, rememoram as dores e as delcias de uma poca supostamente urea, de tempos de agitao, nos quais Natal, a fazenda iluminada que at ento respirava ares de cidade do interior, se tornou um ponto estratgico e fundamental no combate s foras do eixo. Despertaria, ento, de um sono profundo para ser atriz decisiva, protagonista no cenrio da II Guerra, e, em meio ao terror do conflito, ser pensada, verbalizada e enunciada como o lugar do alento, do refgio e da festa.
Natal que dormitava sonolenta Natal dos tempos idos de 40 Recordo os belos bailes do Aro Num banco da Pracinha, ainda lhe espero No Rex, sesso das moas, quarta-feira Natal, Cidade Alta e Ribeira O bom, voc no sabe, eu lhe conto O footing, tardinha, no Grande Ponto! Um dia tudo se modificou O burgo se internacionalizou Nas ruas, o alegre do my friend Moada pela mmica se entende. Natal entrou fardada na Histria Pra ser o Trampolim da grande vitria Valeu o sacrifcio de seu povo Na guerra, meu Natal nasceu de novo! (GARCIA, 2008).

O potiguar parecia finalmente ter encontrado seu porvir. O futuro batera sua porta, era presente. Tinha acordado do sono profundo em que dormitava sonolento e, agora, ponto de encontro de civilizaes. Renasceu fardado e internacional, para ser o trampolim, a ponte, o

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Havia quem fosse aos cinemas que eram somente trs: Royal, Rex e So Pedro , apenas para assistir o Olympic Jornal, com os comentrios de Aimber, da BBC, e as Atualidades Francesas da Path News; como no se perdia de ver os filmes sobre a campanha do deserto (Cinco Covas no Egito), a luta nas ilhas do Pacfico (Nossos Mortos sero vingados), os assaltos fustigadores dos comandos (Os comandos Atacam de Madrugada) e a melodia de Sempre meu corao, Casa Blanca, e das pelculas de Ginger Rogers e Fred Astraire. (PINTO, 2005: 49).

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passaporte vitria. Na condio de ser universal, cosmopolita, a diferena de idiomas no era barreira, em ltima instncia, a comunicao, o entendimento com os novos friends podia ser estabelecido pelo recurso da mmica. Entretanto, paralela percepo modernizadora e festiva da presena estadunidense no estado, possvel vislumbrar discursos que procuram identificar, construir ou delimitar, nesse evento, os marcos para o estigma da inconsistncia do potiguar, e toma corpo, em depoimentos vrios, a ideia recorrente de que a suposta modernidade, a londrinidade natalense, bem como seu desvelado e desmedido apreo ao que est fora de suas fronteiras ou vem de l, seria resultado da presena marcante de estadunidenses neste territrio. Assim, ao mesmo tempo em que a estada destes na capital reiterada e referenciada como um marco fundante notadamente da ideia de modernidade, de abertura ao outro tambm apresentada como elemento que modificou as relaes dos cidados norte-rio-grandenses com seus bens cultuais e identitrios. Destarte, reclama-se que a populao local apropriou-se de hbitos alimentares (consumo de enlatados, da goma de mascar, da cocacola), da dana e da msica, dos gestos, dos modos de vestir e falar dos estadunidenses. Segundo esta perspectiva de anlise, se o potiguar no se americanizou, ao menos teria perdido grande parte de seus referenciais identitrios, numa espcie de encantamento pelo outro que perduraria at os dias atuais. o que denota o depoimento27 de Clotilde Tavares28, ao enveredar pela discusso:
Logo quando eu cheguei a Natal no ano de 1970, estava passando na Avenida Rio Branco e tinha uma mulher conversando com outra, me aproximei, uma se despediu e a outra olhou para mim e disse: ela americana!, como se dissesse que estava conversando com o Papa. Eu disse: sim e da?. Ela disse: americana, no est entendendo no?. Eu achei isso muito estranho, porque nessa poca na Paraba ns odivamos os americanos, por causa da ditadura. E aqui em Natal o pessoal adorava os americanos, pareceu-me ser resqucios da II Guerra. Logo, comecei a notar que as pessoas da minha idade daqui de Natal no sabiam o que era um cantador de viola. Na Paraba, principalmente em Campina

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Grande, o pessoal muito ligado s coisas da terra. Quando cheguei aqui parecia que estava no sul, numa cidade no nordestina. Alis, Natal para mim tem essa caracterstica de no parecer uma cidade nordestina. Em 75, o poeta Jomard de Brito veio a Natal e a batizou de Londres Nordestina. Nessa poca, Natal era conhecida no nordeste como sendo uma cidade diferente das demais. Em 78, fui a Macei para um congresso e quando disse que era de Natal, o pessoal recuou, porque as mulheres de Natal tinham uma fama horrvel, eram consideradas muito liberadas, quer dizer, ento existia essa percepo de Natal como sendo uma cidade super avanada, sem nenhuma ligao com as outras cidades do Nordeste. Eu considerava e considero muito interessante essa caracterstica, 'considero' porque Natal ainda possui essa caracterstica. Acredito que Natal assim, por conta da permanncia dos americanos aqui tanto durante a II Guerra. A Paraba no teve essa presena estrangeira, e alm do mais o paraibano diferente, porque ele muito cioso de suas coisas. H uma anedota que demonstra bem esse fato: pergunta-se, voc de onde?, responde-se, da Bahia, do Rio Grande do Norte, da Paraba, por qu?, quer dizer, como se o paraibano tivesse muito orgulho de ser paraibano e no gostasse de invaso. Em Campina Grande, o camarada das indstrias comprava mquinas para fazer estradas, caso ela se quebrasse, ele no mandava chamar tcnico de fora, ele mesmo olhava e dali a pouco terminava consertando a mquina. O paraibano no d tanta autoridade a quem vem de fora, ele procura construir o seu modo prprio de agir, mesmo naquilo que no entende. (APRENDIZ DE JORNALISTA, 2006B).

Na fala de Clotilde Tavares, flagrante a percepo da identidade aliengena do potiguar, assim como a ideia do encantamento deste pelo outro. Esta singularidade seria tamanha nesse territrio, a ponto de quebrar, romper com o discurso regional preconizado sobre o Nordeste como lugar da tradio, para ser identificado como o espao da modernidade, a Londres Nordestina. O estado, pensado geralmente a partir de sua capital, Natal, como centro irradiador do ethos potiguar, visto como um diferente, um estranho entre comuns (paraibano, pernambucano, cearense, alagoano, etc.).

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Ao estudar o carnaval no contexto da presena de soldados estadunidenses em Natal, durante a II Segunda Guerra Mundial, Flvia de S Pedreira (2005) estabeleceu um contraponto ideia de que aquele seria o momento no qual a cidade tinha entrado na modernidade. Segundo ela:
[...] ao contrrio do que afirma a maioria da produo acadmica local e algumas publicaes autobiogrficas, a cidade de Natal no entrou na modernidade pelas mos dos norte-americanos que aqui se instalaram durante a Segunda Guerra. Consultando outras fontes, como peridicos de poca, depoimentos orais, entre outros, pude constatar a necessidade de se fazer um recuo cronolgico para entender o processo de modernizao como algo que no se deu de forma linear, mas repleto de contradies, colocando em xeque esse vis interpretativo. (PEDREIRA, 2005: 20).

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A viso festiva da presena de tropas estadunidenses est atrelada, em grande medida, concepo de cidade e, consequentemente, de modernidade, alimentada pelas elites locais naquele contexto, conforme problematiza Giovana Paiva de Oliveira, em sua tese de doutorado, defendida em 2008, intitulada A cidade e a guerra: a viso das elites sobre as transformaes do espao urbano da cidade do Natal na Segunda Guerra Mundial. Referenciando Cmara Cascudo (1999), estima que a populao da capital potiguar poca era de aproximadamente 50 mil habitantes e que entre 10 e 15 mil militares estrangeiros estiveram nela s no perodo de 1942 a 1943, quando o trfego foi mais intenso:
O impacto de viver sob a iminncia de abrigar as batalhas da Segunda Guerra Mundial e a rapidez como as mudanas ocorreram no espao da cidade certamente influram na maneira como as elites polticas registraram o vivido, assim, as transformaes trouxeram uma nova realidade que pode ter provocado mudanas na constituio da identidade da cidade, assim como as transformaes podem ser responsabilizadas pelas intervenes ocorridas, pela cristalizao de sua configurao espacial e pelo seu desenvolvimento econmico e social (OLIVEIRA, 2008: 19).

Caminhando ao encontro do que acentua Giovana P . de Oliveira, no tocante maneira segundo a qual as elites pensam e representam os impactos da presena estrangeira em terras potiguares, interessante notar

Ao se observar a descrio realizada por Cmara Cascudo (1999: 37), o que fica patente na narrativa desenvolvida por ele que este seria um espao geogrfico cujo destino manifesto e irrevogvel era servir de ponto estratgico, desde sua ocupao pelos portugueses. Foi devido a sua localizao privilegiada, argumenta Cascudo, que Natal foi alada categoria de cidade, quando possua pouco mais de uma dezena de casas e habitantes. Neste sentido, a narrativa de sua fundao como um destino manifesto reelaborada e reapropriada nas representaes que se fazem desse espao aps a chegada das tropas estadunidenses: encruzilhada das Amricas, esquina do continente, cidade trampolim, cidade aberta, terra de estrangeiros ...
A frica est prxima, pois Natal cidade avant garde do continente sul-americano, cidade que avana sobre o oceano e puxa o Rio Grande do Norte, no nordeste do Brasil, em direo a Dakar. porto to acessvel quanto devassvel, e isso em mais de um sentido. O comeo foi a gua. O rio Potengi. A cidade era tambm alta. A Ribeira. O forte dos Reis Magos antecipando as Rocas. O Alecrim, contraponto com dois bairros do princpio. A cidade espalhou-se com a chegada de migrantes do interior norte-riograndense, repleto, com a capital recm-nascida j cidade, de descendentes de ndios potiguara, comedores de camares, dos franceses, dos portugueses, dos holandeses, que fundaram a Nova Amsterd, e dos africanos negros. Quase todos estrangeiros. Os homens vestiam linho branco, chapu palhinha. As mulheres viviam as diferentes modas. Seguindo o rio Potengi, o Alecrim comeou pelo cemitrio. Ao sul, a cidade morria mal acaba a Cidade Nova ou Cidade das Lgrimas, que depois seriam Petrpolis e Tirol, onde ficavam as poucas residncias das famlias ricas. Dali, rasgando a mata, expulsando a areia, uma

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que, comumente, nestas contas no so includos os soldados brasileiros, nem os milhares de imigrantes oriundos do interior do estado que rumaram a Natal, fugindo da seca e/ou atrados pelas oportunidades de emprego geradas pela necessidade de providenciar toda infraestrutura capaz de abrigar a base estadunidense.

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nica tira de asfalto muito longa e isolada de toda urbanidade ligava a cidade liliputiana a uma terra estrangeira: Parnamirim Field. Margens do Rio Grande, que se revelou pequeno, posse holandesa, cemitrio dos ingleses, cidade prespio, musa dos cantadores e poetas, cidade-dosol, dunas, ar puro, gente morena de cabelo claro, gente morena de cabelo escuro, cidade sonrisal, retirantes, favelas perifricas, Barreira do Inferno, cidade-espacial, militares e quartis, esquina do continente, cidade dos natalenses quase todos estrangeiros, caldo ralo de cultura e arte, ptria da identidade interrogao. (SILVA, 1998: 17-18).

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Assim, historicamente, foram construdas representaes de Natal como um ponto estratgico em situaes belicosas. No teria sido por isso que ela fora alada categoria de cidade, sem contar praticamente com nenhuma estrutura para tanto, permanecendo nessa situao durante quase trs sculos, sendo cidade s no nome? Natal, a mocinha pudica, recatada, pacata, a fazenda iluminada encontrava-se finalmente com seu destino? A modernidade perseguida pelas elites locais h quase um sculo chegava finalmente por vias estrangeiras, no incio da dcada de 1940? A questo , portanto, complexa, controversa. O lugar da modernidade tambm ptria da identidade interrogao. A cidade no recebeu apenas novos transeuntes. A presena deles indicava ao mesmo tempo uma mudana na fisionomia dela: devia se vestir de nova, apagar as marcas chatas de um passado que teimava em negar-lhe a modernidade.
O grupo que mantinha controle sobre o poder local por meio da ao sobre o espao, conseguiu concretizar materialmente o intento de modernizar a cidade, modificando materialmente seus elementos estruturantes e dando a impresso de que mudavam o seu aspecto. As caractersticas do passado, consideradas antigas, comeavam a ser removidas e, consequentemente, criavam as condies para que se estabelecessem novas relaes socais partir de uma nova aparncia. (OLIVEIRA, 2008: 55)

Ao contexto das transformaes socais e econmicas, pelas quais passava a capital com a presena massiva de estadunidenses, e sua

De incio, enquanto havia necessidade de muita mo-de-obra, com proletrios ainda se apresentando em quantidade rarefeita, as autoridades locais apreciaram a presena desses imigrantes pobres. Todavia, no custou para que o fenmeno se intensificasse a tal ponto que os candidatos a habitantes de Natal foram levados a perceber, nem sempre de forma pacfica, que aquela cidade era um palco onde nem todos poderiam atuar. Se sobravam atores, a quantidade de papis j no era ilimitada...
A concentrao das vtimas das secas evitar que repitam os abusos at ontem verificados, e nesse sentido a polcia tomar medidas enrgicas de represso, no consentindo que continue o espetculo constrangedor de que vnhamos sendo testemunhas [...]. Com estas providncias [concentrar os imigrantes em palhoas, num acampamento afastado da cidade] o problema encontrou sua soluo mais lgica e eficiente. (MEDIDAS NECESSRIAS apud OLIVEIRA: 195. Grifos nossos).

Segundo relata Flvia Pedreira (2005: 110), outra medida adotada pelo poder pblico local, na tentativa de amenizar o problema da superlotao na cidade, com a populao imigrante do interior do estado, foi providenciar o embarque de parte dela para os seringais do norte (Par, Amazonas e Territrio do Acre) ou para os portos de Belm e Manaus. Embora ansiando modernidade, as elites locais tambm sofreram as consequncias de uma cidade que viu sua concentrao demogrfica aumentar assustadoramente de uma hora para outra. Problemas como inflao imobiliria e de produtos bsicos sobrevivncia, escassez de alimentos e racionamento d'gua foram sofridos por toda a comunidade, mesmo que uns tenham sentido mais seus efeitos e outros, menos. No era s o fato de reviver o temor de um bombardeamento a qualquer momento pelas foras do eixo, a cada novo black-out29 ensaiado,

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movimentao frentica, tanto no ar quanto em terra, nas obras de infraestrutura para abrigar as necessidades oriundas dessas transformaes, aliou-se outra questo: a imigrao cada vez mais frequente da populao do interior do estado, fugindo da seca, carregando consigo o desejo de sair da misria a que se via impregnada, e sonhando lograr tambm alguma centelha das riquezas, que, segundo comentrios correntes poca, pululavam cotidianamente nas ruas da cidade sob a forma de dlares.

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que assustava seus habitantes. No espao comumente pintado como o lugar festivo, como o paraso na Guerra, havia mais problemas do que se costuma relatar em memrias dispersas, esquecidas, silenciosas ou silenciadas por um passado em constante processo de recriao e reatualizao.
O fato de a cidade ter expandido seus limites geogrficos principalmente a partir do marco beligerante mundial acaba sendo confundido com uma total ausncia de medidas modernizantes anteriores, desde aquelas que foram sendo implementadas pelos poderes pblicos visando alterao e ampliao de traados urbansticos, saneamento e melhoria de transportes, at a institucionalizao dos servios de segurana pblica e reaparelhamento policial, ainda nas primeiras dcadas do sculo passado. Ou seja, por esse vis interpretativo, tudo acaba sendo lembrado como decorrncia direta das modificaes no perodo posterior ocorridas com maior intensidade, talvez acentuando-se certa viso mitificadora que elegeria os interesses externos como determinantes dos rumos das mudanas na histria da cidade. (PEDREIRA, 2005: 43).

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Na viso do poder pblico local, era preciso cuidar para que a cidade centro do mundo no passasse uma m impresso a seus visitantes. Fazia-se necessrio esconder, escamotear suas feiras, ocultar suas mazelas das vistas dos seus visitantes ilustres, mesmo que passageiros. Qui ter sido assim, que a arte de maquiar e esconder suas feiras foi bem apropriada e aperfeioada na capital potiguar com o caminhar dos anos, a ponto de os conspcuos estrangeiros que a visitam na contemporaneidade deslocarem-se por suas vias sem que as feiras dela estejam mostra. Seus visitantes ilustres deveriam percorr-la com certa tranquilidade, sem entrar em contato visual com realidades mais inspitas, sem que se dessem conta dos graves problemas sociais que corroam suas artrias. Podiam, por exemplo, visitar o centro da cidade, sem que entrassem em contado com a dura realidade que cercava suas redondezas, em cenrios onde, para a populao local, aes como cantar e admirar a beleza singela da capital pareciam no fazer muito sentido. Esquecidos pelas polticas pblicas, geralmente, suas reivindicaes eram tratadas como caso de polcia30. A cidade encruzilhada do mundo devia fixar boa

impresso na memria dos adventcios que nela estabeleciam curta paragem.


Trs grandes caminhos areos convergem para Natal: do Norte procedente do Amazonas e dos Estados Unidos; do leste, procedente da frica, da Europa e do Mdio e do Extremo Oriente; e do Sul, procedente do Rio, das Repblicas platinas e outras sulamericanas. Sob esse aspecto, Natal , talvez, atualmente, a mais importante encruzilhada do mundo [...]. Viajantes de todos os pontos do mundo chegam diariamente a Natal, h muito tempo. Aqui, estiveram presentes Getlio Vargas, o presidente Roosevelt, o primeiro ministro Churchill, o Sr. Wendell Wilkie, a Sra. Chiang-Kai-Shek, a Sra. Eleonor Roosevelt. Por aqui tem passado embaixadores e representantes diplomticos de quase todos os pases: turcos, mulumanos, suos, australianos. Muitos deles so jornalistas ou escritores, que andam anotando, comentando e comprando, e que mais tarde desejaro prestar depoimento sobre essas viagens o que eles diro do Brasil? esta a nossa preocupao. Muitos viram seno esta pequena e risonha cidade do Natal. (NATAL, ENCRUZILHADA DO MUNDO apud OLIVEIRA, 2008: 212-213)

Nas falas sobre a cidade, afirma-se que se tenta, a todo custo, vesti-la com a carapua da modernidade. Ser que esta lhe servia? O seu aspecto de cidade do sculo XX, quase sem passado, est desenhado em sua arquitetura. Ou antes, na ausncia desta. Parafraseando Michel de Certeau (1999), ao lanar seus olhares de observador atento de cima do Word Trade Center sobre Nova Iorque, Natal tambm parece se constituir numa cidade que no aprendeu a envelhecer curtindo seus passados. As marcas dos tempos de outrora parecem recordar um atraso em que, apesar da luta para neg-lo, ainda aparenta estar submersa nele. Ento, se no possvel elimin-lo totalmente, talvez fosse factvel silenci-lo, disfar-lo. Encruzilhada do mundo. Epicentro das Amricas. Localizao geogrfica estratgica. Esquina do continente. Uma cidade pequena, singela, talvez a nica referncia que gente de vrias partes do planeta levaria do Brasil. Cuidados especiais sobre ela eram, portanto, urgentes. Era necessrio fazer com que se encontrasse, finalmente, com seu destino manifesto de modernidade. No haveria como fugir dele. Lugar de

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estrangeiros desde sua ocupao, conforme apontava Josimey C. da Silva (1998), entraria na modernidade por graa e obra dos estrangeiros. A partir da suposta estrangeiridade, a qual marcaria a histria da capital desde sua fundao, concepo expressa, por exemplo, na histografia produzida por Cmara Cascudo (1999) sobre ela, velhos discursos so reelaborados, enquanto novos so ensaiados, na busca por construir uma tradio de povo cosmopolita.
[...] A pergunta que se insuma em nosso pensamento logo essa: - e depois da guerra? Ora, depois da guerra o mundo voltar a passar em Natal, porque de agora em diante, o seu psto de trampolim da Amrica no ser arrancado. Vai custar muito arrumar, sobre a face da terra, esses milhes de refugiados, dispersos, prisioneiros, exilados polticos, familias que voltam s suas terras invadidas pelos nazistas, polonses, dinamarqueses, francses, iuguslavos, tchoslovaquios, gregos, rumenos, judeus, regressaro s suas patrias, felizes pelo ar de liberdade que respiram. E Natal, ainda uma vez, ser a sua escala, sorrir aos forasteiros com seu aspecto de cidade jovem, acolhedora e democrtica. (MARANHO apud SILVA, 1998: 67-68).

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O futuro preconizado por Antnio de Souza no final do sculo XIX parecia bater porta. E seja por sorte, seja por coincidncia, com a contribuio decisiva dos estadunidenses, um dos modelos civilizatrios cujo autor ponderava ser exemplo a se seguir. O ano 1946. A II Guerra Mundial tinha terminado em 2 de setembro de 1945, aps o governo japons ter assinado o rendimento incondicional. Isto significava o incio do fim da festa em Natal. Era o momento, ento, de reorganizar a histria, cravando o evento como novo marco na narrativa historiogrfica do estado. Cmara Cascudo foi convidado por Silvio Pedrosa, poca prefeito da capital, para escrever a histria de Natal. E, nela, numa espcie de histria do tempo presente, Cascudo vai cravar a presena estadunidense no estado. Talvez devido ao breve intervalo entre a solicitao de Pedrosa e a publicao da obra cerca de um ano , a narrativa que construiu referente ao perodo no chegou a ser extensa e minuciosa, uma caracterstica do pesquisador, mas certamente ele inaugurou uma tradio que acentuar este evento como um marco que, para o bem ou para o mal, mudaria o curso

da histria do Rio Grande do Norte, com especial destaque para sua capital, situando-a entre um antes e um depois da II Guerra. o que apontam falas diversas citadas ao longo deste trabalho. Assim, no totalmente sem sentido a assertiva de Enlio L. Petrovich, no prefcio da Histria da Cidade do Natal, de que No foi a guerra que projetou Natal no mundo. Foi Cascudo. (PETROVICH in CASCUDO, 1999: 6). Em 1909, Manoel Dantas havia criado e contado o mito da fundao de Natal. Em 1946, Cmara Cascudo conferiu cidade, segundo Washington Arajo31 na apresentao da 3 edio da Histria da cidade do Natal, publicada em 1999, no mbito das comemoraes do quarto centenrio da cidade uma certido de nascimento. como se a capital projetada por Dantas no final da primeira dcada do sculo XX tivesse sua existncia atestada e registrada em documento, no cartrio da histria, no mais no mito. Terminada a Guerra, os estadunidenses regressaram s suas terras, levando consigo seus dlares e seus encantos. As comemoraes do Independence Day, os artistas de renome internacionais, as sesses de cinema com filmes que sequer tinham sido lanados no circuito comercial no pas de origem, os bailes noturnos com toda a pompa a que se tinha direito, patrocinados pelo imperialismo sedutor dos Estados Unidos, deixava saudosas as gentes da capital norte-rio-grandense:
Julho de 1945. Cessada a luta na Europa os americanos estavam trazendo de volta, e s pressas, as tropas que haviam combatido na rea do Mediterrneo, para envi-las frente do Pacfico, onde competia, agora, exterminar a resistncia nipnica. Dia 4, no Atheneu Femenino, seu diretor, Mons. Joo da Matta, ultima os preparativos para a j tradicional cerimnia comemorativa do Independence Day. As meninas do orfeo, dispostas em alas, a um sinal e Lurdes Guilherme entoariam o Deus salve a Amrica, entrada do Cnsul dos Estados Unidos; Alvamar Furtado faria a alocuo alusiva data; Protsio Melo declamaria a sua traduo da Saudade Amrica, de Walt Withmann; e, finalizando, as equipes de volley organizadas por Ceclia de Oliveira, disputariam uma taa pela Casa da Msica, de Carlos Lamas. (PINTO, 2005: 67. Grifos do autor).

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Mas a fazenda iluminada, de um sono trs vezes secular, ganhara finalmente notoriedade. No parecia mais uma cidade pacata, soterrada por um mar de rea, de que tanto reclamavam outrora as elites locais. Seu devir auspicioso, sonhado por Antnio de Souza em 1898 e projetado por Manoel Dantas, em 1909, dava mostras de ter chegado, conforme se denota no relato de Lenine Pinto (Op. cit.).
Perderam as geraes mais novas o espetculo das formaes areas que, como nuvens, ganhavam altura no aprumo das vastides ocenicas. O cotidiano show das lanchas-torpedeiras que seguiam, na linha do horizonte, o vo lento dos Catalinas rastreadores de submarinos inimigos. Os elegantes Blimps atentos sobre a cidade. Perderam de ver o impulso de cosmopolitizao, decorrente da efervescncia humana que transformou Natal, de um lado numa fortaleza, de outro numa espcie gigantesco bairro dos bazares de Tnger, onde moviase o colorido das nacionalidades, da diversidade de lnguas, da circulao livre das mais exticas moedas, enquanto passavam senhoras remanescentes da belle poque, com os cabelos enrodilhados em cocs e belos colares de prolas. (2005: 41. Grifos do autor).

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As memrias sobre o perodo, em constante processo de mutao e reatualizao, caminham do encanto ao desalento. Parte delas destaca o crescimento urbano, a cidade expandindo suas artrias por areas at ento ciceroneados pelos ciclopes de areia, a densidade demogrfica a aumentar significativamente32. Natal caminhava rumo metropolizao e poderia projetar agora para o potiguar uma nova faceta, cosmopolita, lugar da modernidade. Acordara da noite de trs sculos, por obra e graa da presena estadunidense, no contexto da II Guerra Mundial, para tornar-se o ponto de encontro das Amricas, encruzilhada do continente, trampolim da vitria, lugar da festa frente ao terror da guerra... Deixara de lado a letargia que impedia de encontrar-se com seu futuro auspicioso. Enlio L. Petrovich, prefaciando desta vez o livro de memrias da Guerra, intitulado A cidade e o trampolim, de Joo Wilson Mendes Melo (2003), contemporneo do evento, evidencia em sua escritura, a construo do discurso que toma como referncia um antes, para projetar um depois:

Por outro lado, conforme discutimos, nas falas de personagens diversos, do artista ao cidado comum, ou ordinrio, conforme Certeau (1999), percebe-se a edificao de outras representaes para a poca, construindo a partir da presena estadunidense no estado, o discurso da perda dos referenciais identitrios do seu povo, que teria se deixado seduzir pelos encantos do imperialismo dos Estados Unidos. Esse discurso/reclame localiza na presena estrangeira, a perda das referncias identitrias do potiguar. Este no valorizaria as coisas da terra, a histria e a cultura locais por t-las perdido, devido influncia estadunidense no Rio Grande do Norte. Desterrados em sua prpria terra, ptria da identidade aliengena, tomados pelo mal da inconsistncia, vtimas do encantamento desmedido e acrtico por tudo que vem de fora de suas fronteiras. Nesse sentido, a construo da potiguaridade vai sendo mapeada e circunscrita dentro de um discurso da ausncia, de falta. Vai sendo desenhado a partir do que ele no , em detrimento daquilo que deveria ser. E, neste cenrio, seja para projetar uma identidade moderna e cosmopolita ou para negar a existncia dela, a presena estadunidense nestas plagas sempre destacada.

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Significam, decerto, [ os escritos de Melo ] abordagens ricas de detalhes, cheias de personagens agradveis e imprevistos um tanto angustiosos, quebrando a monotonia da cidade, antes pequena, sem infra-estrutura, implantada no ponto mais prximo de Dakar, na frica. (PETROVICH in MELO, 2003: 9-10. Grifo nosso).

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NOTAS
1 H uma discusso historiogrfica clssica sobre a data de fundao da cidade e quem foi seu fundador. Essa questo ser retomada adiante, embora no seja central ao trabalho. 2

Sobre Antnio Jos de Melo e Sousa, ver a nota de rodap n 6, na Introduo deste trabalho.

Utilizamos aqui a escrita da poca, qual seja, 1898. Segundo Cascudo, O Grmio Polimtico editou um revista (1898-1900) de estudos, sria, equilibrada, colaborada pelos corifeus polticos e intelectuais, Alberto Maranho, governador do Estado, dr., Antnio Jos de Melo e Sousa, coordenador das colaboraes de histria, crtica, etc. O dr. Sousa, Policarpo Feitosa, romancista, fixou a orientao de sua anlise. A publicao pretendia, ao que se deduz, repetir a Revista Brasileira, com colaborao escolhida, assuntos de pesquisas, evitando folha seca e chave-de-ouro. Os colaboradores foram o juiz Meira S, os historiadores Vicente de Lemos, Luiz Fernandes e Tavares de Lira, o jornalista e advogado Manuel Dantas, folclorista intuitivo, gegrafo nato, grande divulgador de curiosidades, o educador Pinto de Abreu, o dr. Horcio Barreto, desembargador Ferreira Chaves, ento magistrado, Pedro Avelino, jornalista de combate, Pedro Soares de Arajo, o dr. Homem de Siqueira, poeta, ensasta, e Tomas Gomes da Silva. No houve muita influncia. A revista era mais admirada que invejada. Muita hirta para o familiar Natal de 1900. (CASCUDO, 1999: 400).
4 Sobre espao de experincia e o horizonte de expectativa, ver KOSELLECK, principalmente o texto Espao de experincia e o horizonte de expectativa: duas categorias histricas (2006: 305 327). 5 Eloy Castriciano de Souza nasceu em Recife, irmo dos poetas Auta de Souza e Henrique Castriciano, filho primognito do deputado provincial Eloy Castriciano de Souza firmou-se profissionalmente como jornalista. Na poltica, ocupou os cargos de deputado federal e senador da Repblica. Estudou na Faculdade de Direito do Recife, onde se tornou bacharel em Cincias Jurdicas e Sociais. (CARDOSO, 2000: 219). 6 Nascido em Caic, Manoel Gomes de Medeiros Dantas foi jornalista. Formou-se em Direito na Faculdade de Recife e segundo Cardoso, coube-lhe a tarefa de instaurar a justia federal no Estado (2000: 515). Foi Deputado Estadual (1907-1909), Presidente do Governo Municipal de Natal (1924), ocupou ainda outros cargos no setor pblico, como Diretor e professor de Instruo pblica e Procurador Geral do Estado. 7 Ver a apresentao que o autor faz do livro O mito da fundao de Natal e a construo da cidade moderna, de autoria de Pedro Lima (2000), este ltimo, professor do Curso de Graduao e do Programa de PsGraduao em Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal do Rio Grande do Norte. 8 Remete-se ao poeta e escritor norte-rio-grandense Manuel Virglio Ferreira Itajub, autor de Terra Natal, Harmonias do Norte, Lenda de Extremoz e Perfil de Jesus.

Ver especialmente: O espao sagrado: templo, palcio centro do mundo; Morfologia e funo dos mitos e A estruturao dos smbolos, in ELIADE (1993). Ainda sobre o pensamento mtico, ver: O mito como forma de intuio, in CASSIRER (2004).
10 Jernimo de Albuquerque Maranho, nascido em Olinda, foi terceiro capito-mor do Rio Grande. apresentado por Cardoso, juntamente com o Pe. Francisco Pinto, [como] o artfice da paz com os ndios, possibilitando o lanamento dos alicerces da colonizao. (2000: 347. Grifo nosso). 11 Sobre a utilizao de imagens mitolgicas como referenciado aqui, ver PORTELLI (1996) O massacre de Civitella Val di Chiana (Toscana: 29 de junho de 1944): mito, poltica, luto e senso comum. In AMADO (1996: 103-130), em especial pginas 119 e seguintes. 12 Como lembra KOSELLECK (2006: 320), O 'progresso' o primeiro conceito genuinamente histrico que apreendeu, em um conceito nico, a diferena temporal entre experincia e expectativa. 13 Antnio Felipe Camaro, designado governador geral dos ndios do Brasil, [...] o ndio Poti um dos libertadores do Nordeste na luta contra o presena batava na Amrica Portuguesa. (CARDOSO, 2000: 245). 14 Natural de Aliana/PE, Juvino Csar Paes Barreto freqentemente apontado como pioneiro do processo de industrializao do Rio Grande do Norte, alm de filantropo e patriota. (op. Cit., 2000: 457). 15 Nascido em Caic, o padre Joo Maria Cavalcanti de Brito foi vigrio em vrias cidades do estado, at se fixar em Natal, onde faleceu em 1905, sendo considerado um santo por muitos norte-rio-grandenses devido a sua caridade crist.

16 Augusto Severo de Albuquerque Maranho nasceu em Macaba. No campo da poltica, foi Deputado estadual Constituinte, foi eleito deputado federal pelo Rio Grande do Norte em 1893 (op. Cit., 2000: 107). referenciado como o domador dos ares, pioneiro da aviao no Estado. 17 Irmo de Augusto Severo, Pedro Velho de Albuquerque Maranho nasceu em Natal. Fundador do partido Republicano no estado, no cenrio poltico, ocupou os cargos de governador e senador. 18 Nascida em Macaba, a poetisa Auta Henriqueta de Souza considerada um expoente da literatura potiguar. 19 Manoel Segundo Wanderley era natalense e louvado costumeiramente lembrado como o primeiro dos poetas potiguares. Tambm foi mdico e dramaturgo.

Perigo Iminente, segundo Manoel Dantas (2000: 65), um morro clebre, leste da cidade, que nem todos os senhores conhecero pelo nome, porm todos certamente conhecem pelo aspecto imponente. Assim, subentende-se que o Perigo Iminente representava as dunas em sua sede de engolir a cidade, mas que a fora do progresso at 1959, cuidaria de transform-las, dando-lhe nova roupagem, trazendo-lhe a modernidade.
21 interessante atentar para o percurso da viagem intercontinental: Parte de Londres, passa o canal da Mancha, percorre a Europa e o norte da sia, atravessando o estreito de Behring, corta a Amrica do Norte, galga o cimo dos Andes, desce pelos campos gerais de Mato Grosso e Gois, segue o Vale do S. Francisco, paira sobre a Cocheira de Paulo Afonso uma fantasmagoria atravs das luzes de mirades de lmpadas eltricas e vem terminar em Natal. (DANTAS in LIMA, 2000: 70). 22 Andr de Albuquerque Maranho nasceu em Canguaretama/RN. Proprietrio do engenho Cunha, um dos maiores da Capitania do Rio Grande sua poca, foi coronel de milcias e comumente citado como lder e mrtir da Revoluo de 1817, (CARDOSO, 2000: 67). 23 Miguel Joaquim de Almeida e Castro nasceu em Natal. Um dos lderes e principais idelogos da Revoluo de 1817, , segundo Cardoso, Considerado o maior heri da histria norte-rio-grandense e um dos mrtires da independncia brasileira, ao lado de Tiradentes (2000: 549). 24 Fazenda iluminada, encruzilhada do mundo, cidade trampolim da vitria, esquina do continente so algumas das expresses recorrentes nas narrativas que versam sobre a presena estadunidense no estado, no contexto da II Guerra Mundial. Essas marcas textuais revelam, assim, a inteno de se estabelecer um marco para a capital entre um antes e um depois da presena estrangeira. Ou seja, antes dos estadunidenses, fazenda iluminada, cidade pacata com ares de interior; depois, cidade moderna, colocada no mapa do mundo por obra e graa dos Estados Unidos.

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So alguns exemplos dessas abordagens: AGUIAR, Jos Nazareno Moreira. Cidade em Black-out: crnicas referentes Segunda Guerra Mundial -1939/45. Natal: EDUFRN, 1981; APRENDIZ DE JORNALISTA. Clotilde Tavares (Entrevista). Disponvel em: <http://jornalista.tripod.com/>. 05 de janeiro de 2006B; APRENDIZ DE JORNALISTA. Josimey Costa da Silva (Entrevista). Disponvel em: <http://jornalista.tripod.com/. 05 de janeiro de 2006A; GARCIA, Jos Alexandre Odilon. Natal, Idos 40. Disponvel em: http://almadobeco.blogspot.com/2005/02/letras-de-msicas-de-jos-alexandre.html. Data de acesso: 14 de novembro de 2008; GES, Moacyr de. Entre o rio o mar. Rio de Janeiro: Revan, 1996; JORGE, Franklin. Spleen de Natal. Natal: Amarela entretenimentos, 1996; MELO, Joo Wilson. A cidade e o trampolim. Natal: Grafpar Grfica e Editora, 1999; MELO, Paulo de Tarso Correia de. Natal: secreta biografia. Fundao Jos Augusto Fundao Santa Maria, 1994; MELO, Protsio Pinheiro de. A contribuio norte-americana vida natalense. Braslia: [s.n.], 1993; OLIVEIRA, Giovana Paiva de. A cidade e guerra: a viso das elites sobre as transformaes do espao urbano da cidade do Natal na Segunda Guerra Mundial. 2008. 1 v. Tese (Doutorado em Desenvolvimento Urbano) Universidade Federal de Pernambuco, Recife; ONOFRE JR, Manoel. Brevirio da cidade do Natal. Natal: Clima, 1984; PEDREIRA, Flvia de S. Chiclete eu misturo com banana Carnaval e cotidiano de guerra em Natal (1920-1945). Natal: EDUFRN, 2005; PEIXOTO, Carlos. A Histria de Parnamirim. Natal: Z Comunicao, 2003; PINTO, Lauro. Natal que eu vi. Natal: Sebo Vermelho, 2003; PINTO, Lenine. Natal, USA: II Guerra Mundial a participao do Brasil no Teatro de Operaes do Atlntico Sul. Natal: RN Econmico, 1995; PINTO, Lenine. Os americanos em Natal. Natal: Sebo Vermelho, 2005; SILVA, Josimey Costa da. A palavra sobreposta: imagens contemporneas da Segunda Guerra. Mundial. Dissertao de Mestrado, Ppgcs/UFRN, Natal, 1998; SIQUEIRA, Cleantho Homem de. Guerreiros Potiguares: O Rio Grande do Norte na Segunda Guerra Mundial. Natal: EDUFRN, 2001 e SMITH, Clyde. Trampolim para a Vitria. Natal: EDUFRN, 1992.

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26 Segundo TOTA (2000: 11), transformada em verdadeira polmica, o tema da 'americanizao', quase sempre associado modernizao, objeto de perene discusso. Acadmicos, intelectuais e artistas gastaram, e ainda gastam, considerveis argumentos nos estudos da 'americanizao' do Brasil. As aspas tm, pois, sua razo de ser. O fenmeno era interpretado como um grande perigo destruidor de nossa cultura, influenciando-a negativamente; ora de forma oposta, visto como uma fora paradigmtica, capaz de tirarnos de uma possvel letargia cultural e econmica, trazendo um ar modernizante para a sociedade brasileira. 27 Entrevista concedida ao Aprendiz de Jornalista, jornal online do laboratrio do Departamento de Comunicao da UFRN no segundo semestre de 1999. Entrevistadores: Adriano Medeiros Costa, Eronildes Pinto, Eva Paula de Azevedo, Marcel Lcio Ribeiro e Vilsemar Alves. 28 Clotilde Santa Cruz Tavares nasceu em Campina Grande, na Paraba. Formada em Medicina, especialista em Epidemiologia pela UFRN e tem mestrado em Nutrio em Sade Pblica pela UFPE. Ex-professora de teatro no Departamento de Artes da UFRN. Foi membro-fundador da Comisso Estadual de Folclore, publicou vrios livros e ensaios com nfase em cultura popular, colunista em jornais e Revistas do Estado e reside em Natal h mais de trs dcadas. 29 Os black-outs ou apages eram frequentes nas noites da capital potiguar, haja vista a necessidade de os militares prepararem a populao civil que a habitava, em caso de um ataque das foras do eixo. 30 A respeito da situao de misria vivenciada por parcela considervel da populao, interessante observar como Lenine Pinto comenta, sem que isto lhe cause estranheza, como disputavam entre si e com os urubus, as montanhas de lixo produzidas pelos estadunidenses: Para dezenas de mulheres e crianas dos arrabaldes mais pobres, o milagre dos americanos estava no forno o gigantesco monturo de lixo onde eram despejadas, diariamente, toneladas de detritos e ao qual acorriam, antes das incineraes, para catar pelejando cada palmo de terra aos urubus objetos aproveitveis, desde roupas e sapatos velhos a book matches (carteirinhas de fsforos) vazios e selos usados que vendiam a colecionadores. Uma das coisas mais preciosas eram as garrafinhas de cerveja que, depois de cortadas, eram vendidas como copos nas feiras. Mas pegavam muita comida em lata que os americanos jogavam fora ao menor sinal de ferrugem, e cigarros mofados. (PINTO, 2005: 38-39). 31 Washington Arajo membro do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte e da Academia de Letras do Distrito Federal.

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Em 1950, segundo o Censo Demogrfico daquele ano, a populao da capital potiguar era de 103.215. Para obter maiores detalhes sobre o crescimento populacional no Rio Grande do Norte, ver SILVA (2001).

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Em minhas andanas de militante estudantil tive a oportunidade de como potiguar visitar muitos estados de nosso pas. Foi nessas viagens que comecei a perceber a dificuldade de ser potiguar. Em So Paulo, me chamavam de baiano; no Rio, de paraba; em terras gachas eu era cearense. At de capixaba me chamaram ao saber que era do Rio Grande do Norte que eu vinha. Mas nunca, nunca me chamaram de potiguar. (Angelo Girotto)

Colonizar era misso, o indgena, entrave Em 30 de maio de 2000, por meio da lei n 7.831, o dia 7 de agosto foi institudo pelo poder executivo estadual, em aluso fixao do Marco Colonial de Touros, em terra potiguar, como data do aniversrio do Rio Grande do Norte. (MORAIS e PETROVICH, 2007: 15). O mentor da ideia foi o historiador diletante Marcus Csar Cavalcanti de Morais, membro do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, que a apresentou ao ento deputado Valrio Mesquita. Este a acolheu, transformando-a em projeto de lei, sancionado pelo governo do estado. A iniciativa de instituir uma data de nascimento para o estado revela, em ltima instncia, a busca por estabelecer um marco a partir do Marco. Assim, evoca-se um evento que supostamente o tornaria relevante no cenrio nacional, garantindo-lhe o status de portador da certido jurdica do nascimento pas, qual seja, o Brasil teria nascido, ao menos juridicamente, no Rio Grande do Norte. Pelo estabelecido, em 07 de agosto de 2010, o estado comemorou seu 509 aniversrio. Anacronismo parte haja vista o fato de que o estabelecimento do Marco no caracterizou a fundao nem a colonizao da referida espacialidade, e muito menos sua delimitao geogrfica, mas to somente uma posse legitimada pelo Tratado de Tordesilhas, ainda questionada, do que dcadas depois se constituiria na Amrica Portuguesa , interessante pensar aqui como se deu a formao e colonizao do territrio que hoje corresponde ao Rio Grande do Norte.

Acreditamos que historiar esse processo contribui ao entendimento das motivaes que continuam a suscitar no contexto hodierno, a emergncia de projetos identitrios, a exemplo do referenciado acima. Pela resistncia indgena, aliada s dificuldades prticas (econmicas) de colonizar territrio to vasto, a territorializao do espao atualmente correspondente ao Rio Grande do Norte foi morosa e difcil. Depois que a expedio comandada por Gaspar de Lemos atracou em agosto de 1501, na chamada praia dos Marcos, ao Cabo de So Roque e chantou o Marco de Touros, indicativo de posse nestas plagas, os portugueses praticamente abandonaram as terras descobertas recentemente. Todavia, as incurses constantes dos franceses costa americana, contrabandeando pau-brasil, em parceria com algumas tribos indgenas, exigiram da Coroa lusitana presena e aes mais efetivas no territrio. Temendo perder domnios para os franceses, D. Joo III decidiu fomentar a colonizao das terras descobertas em parceria com a iniciativa privada, por meio da diviso da colnia em capitanias hereditrias, haja vista a Coroa no dispor de recursos para financiar sozinha a colonizao da extensa rea sob sua autoridade. Assim, em 1535, por meio de carta de doao e o foral1, D. Joo III concedeu a Joo de Barros, Feitor da casa da mina e da ndia, cronista e historigrafo da ocupao lusa na sia, a explorao da capitania do Rio Grande. A colonizao da capitania no se constituiu em misso das mais fceis. Em novembro do mesmo ano, uma expedio foi comandada por Aires da Cunha, com a presena de dois filhos de Joo de Barros, s terras concedidas para explorao por D. Joo III. Mas, ao chegar costa do que atualmente o Rio Grande do Norte, depararam com grande resistncia dos ndios potiguar. Selvagens. Brbaros. Violentos. Canibais. Tomados como sinnimos pelos colonizadores, estes eram alguns dos adjetivos atribudos aos ndios potiguar, que habitavam a costa da capitania doada a Joo de Barros. A carga semntica destas formulaes expressa parte das dificuldades enfrentadas pelos portugueses na empreitada colonizadora a ser realizada. Cmara Cascudo (1984), ao referenciar Gabriel Soares de Souza, em Tratado descritivo do Brasil, afirma que Andando os filhos de Joo de Barros

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correndo esta costa, depois que se perderam, lhe mataram neste lugar os Potiguares com favor dos franceses, induzidos dele muitos homens (1984: 18). O local a que se refere, seria o rio Pequeno ou Baquipe, atualmente, rio Cear Mirim. A ferocidade canibalesca do potiguar tambm foi comentada por frei Antonio de Santa Maria Jaboato, em Novo orbe serfico:
Por estes pitiguares, fora dos encontros de guerra, e falsa f, foram mortos e comidos muitos portugueses. Por eles o foram alguns da companhia dos filhos de Joo de Barros, que, depois de perdidos nos baixos do Maranho, e vindo correndo a costa, quando voltaram para o reino, mandando alguns homens terra, onde tinham porto, no rio chamado Baquipe, em 5 graus de altura, antes de chegar ao da Paraba, foram mortos e comidos por este gentio, induzidos para isso pelos franceses. (JABOATO apud LYRA, 2008: 29)

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Ao escrever sobre os ndios potiguar que ocupavam o litoral, Rocha Pombo (1922) acentua o herosmo, a disposio para a guerra e a extrema desconfiana que alimentavam em relao a adventcios, no deixando de tecer referncias aos sacrifcios que impunham aos inimigos:
Todas aquellas regies maritimas, que ficam entre o Parayba e o Jaguaribe, eram dominadas pelo gentio potyguara, uma das mais nobres entre as naes da familia tupy, e das que se tornaram mais notaveis na historia colonial. Vivendo em continuas guerras com Tapuias do serto noroeste e com Tabajaras no sul, nutriam assim um forte espirito militar, que os distinguiu sempre entre os mais valentes e aguerridos dos povos americanos. Por fim tornou-se-lhes preponderante esse instincto heroico, ao ponto de no aceitarem relaes com gente que no fosse das suas tribus. Viviam por isso de todo segregados at dos outros naturaes do continente. Quando no estavam em guerra, faziam plantaes, ou cuidavam de pesca. Menos ainda toleravam a presena de nenhum extrangeiro. Quem no era dos seus era inimigo; e apanhado, teria de ser irremissivelmente immolado aos numes da nao. Foram estes indios que sacrificaram aquelles dois moos da primeira expedio exploradora. Foram tambem potiguares os indios que mataram muitos homens na mallograda expedio de Ayres da Cunha (por 1538 ou 39). (POMBO, 1922: 21).

Extremante hostil aos portugueses, porm, assumiam postura amigvel junto aos franceses. O comportamento dos ndios potiguar parecia dbio, situao que mereceu a ateno de Cmara Cascudo (1984), o qual, ao confirmar a fama guerreira e pouca afeita deles a estrangeiros, situou as relaes pacficas construdas frente aos franceses como resultantes da identificao, por parte dos nativos, das diferenas de projetos e interesses, representados pelas duas potncias colonizadoras europias naquele contexto:
A presena francesa retardava a colonizao sistemtica. O francs no tinha exigncia moral para indgena nem pretendia fundar cidade, impor costumes, obrigar disciplina. Era comerciante, respeitando a vida selvagem, protegendo-a, tornando-se familiar, amigo, indispensvel, obtendo mais baixo preo nos rolos de ibirapitanga, o pau brasil vendido em ducados de ouro na Europa, vida de cores vibrantes para os tecidos em voga. O portugus vinha para ficar, criando ambiente sua imagem e semelhana, construindo fortes, plantando cidade, falando em leis, dogmas, ordenaes e alvars. Os deuses vagos e sonoros dos missionrios, os 'abanas', vestidos de negro, ascticos, frugais, armados de pequeninas cruzes, entrando pelas matas, cantando ladainhas. (CASCUDO, 1984: 21).

Fracassava, assim, em meio resistncia e hostilidade do gentio nada gentil, a primeira tentativa de territorializao (CERTEAU, 1999) desse espao. Em 1555, os filhos de Joo de Barros levaram a cabo mais uma empreitada colonizadora, que, a exemplo da primeira, fracassou. Apesar dos esforos despendidos, mas sem conseguir tornar efetiva a obra colonizadora, a capitania do Rio Grande voltou ao domnio real. Transcorrera-se, ento, quase um sculo da descoberta das terras, mas a colonizao parecia um triunfo distante, qui improvvel. Os franceses, que retiravam constantemente pau-brasil da regio, contando com o beneplcito dos ndios potiguar, incitavam estes a resistirem presena portuguesa. Temendo perder territrios, nos anos finais do sculo XVI, o ento

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Todavia, segundo o prprio Rocha Pombo, a relao do potiguar com os franceses, estrangeiros e estranhos a sua cultura tanto quanto os portugueses, era amistosa. A questo instigou a curiosidade do autor, que atrelou a resistncia falta de habilidade dos portugueses no trato com os nativos, cometendo erros crassos durante a obra colonizadora2.

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governador geral D. Francisco de Souza recebe ordens da Metrpole, indicando a necessidade de alavancar a obra colonizadora na capitania do Rio Grande. Assim, por volta de 1597, sob iniciativas dos capites-mores da Paraba e Pernambuco, respectivamente, Feliciano Coelho e Manuel Mascarenhas Homem, novas investidas so levadas a cabo:
assim, penosamente, conquistando a terra pedao a pedao, investindo e recuando, cedendo agora para avanar amanh, numa dolorosa alternativa de destroo e de sucesso assim que se vai entrando naquella poro do dominio. As jornadas, que se pode comparar s bandeiras do sul, tinham de ir levando por diante as legies de barbaros, frementes de odio e de repulsa terrivel. Potiguares e francezes no esmorecem na sanha tremenda, e no deixam a terra sem protestos de escarmento. Os colonos vivem de armas na mo, como em campo de batalha, alerta dia e noite. Cada nucleo que se installa mais acampamento que colonia; e ahi vive-se como em sitio apertado, contando as horas, de olhos nas atalaias. (POMBO, 1922: 37. Grifos do autor)

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E nada parece conter o dio, a fria e a disposio dos nativos resistncia, lanando empecilhos dirios e noturnos quase ininterruptos empreitada colonizadora:
Nada, porem, atemorizava aquelle gentio em furor, nem havia meio de reprimir a indomita bravura do Potiguara insurgido. Continuos assaltos, dia e noite, trazem a gente do fortim num constante alarme. Toda a rendondeza andava abalada do selvagem, troando em sanha de guerra. Assediam elles outra vez a trincheira, e no deixam um instante de socego naquelle reducto isolado. (Op. cit, 41).

Nesse contexto de guerra incessante, onde paz e descanso parecem sonhos distantes, quando mal se dorme noite, e pior se vive o dia, temendo serem surpreendidos por uma investida mais hostil, massacrante do inimigo; a construo do Forte dos Reis Magos, iniciada a 06 de janeiro de 1598, mediante as adversidades enfrentadas, vai representar mais uma semente de esperana do que uma conquista, propriamente.
O Forte era a conquista imvel, padro de posse como um marco de pedra lioz numa praia deserta. Ao redor, escondidos de trs dos morros, nas encostas das dunas, nos bosques de cajueiros, ao longo das areias

O dia 11 de junho de 1599, data-chave nesse processo, marcou o incio de uma mudana de cenrio importante, quando se reuniram na capitania da Paraba chefes indgenas potiguar e tababajara para firmarem acordo de paz com lderes portugueses, a exemplo de Manuel Mascarenhas Homem e Feliciano Coelho de Carvalho, capites-mores de Pernambuco e Paraba, respectivamente. Segundo Cascudo (1999), os chefes indgenas manteriam o contrato, morrendo por ele, em duzentos anos, at o ltimo. O portugus ia erguer mais uma cidade, a marca do norte, extrema da posse, pouso e reforo para a lusitanizao do Brasil setentrional. (p.49). A cidade mencionada era Natal. E a fidelidade canina a que se refere, romanticamente, Cmara Cascudo, no seria resultante de um pacto de paz, mas das constantes ameaas a que se vinham submetidos. O acordo significava, na verdade, o extermnio dos ndios potiguar que povoavam a costa. Se, de imediato, a presena fsica desses nativos no foi de todo eliminada, a eliminao completar-se-ia de maneira paulatina, por meio da dominao cultural que lhe foi imposta. Chega a ser irnica a maneira como o historiador da cidade do Natal3 narra esse evento, ao sugerir que os indgenas consentiram desaparecer para que emergisse, enfim, o Rio Grande do Norte:
A histria do Rio Grande do Norte finda um dos captulos iniciais e speros a 11 de junho de 1599, data digna de memria e citao. o nosso primeiro tratado poltico entre duas raas, duas civilizaes, duas mentalidades. O indgena, com seu enduape vistoso, o canitar ondulante, o tacape invencido, os colares de dente de ona, a pedra verde das metaras enfiada no beio, consente em desaparecer, depois de servir trs sculos... (1999: 49-50)

O primeiro tratado poltico acordado entre duas raas na capitania presumia, contraditoriamente, que uma delas deixaria de existir, para que a

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alvas, espreitavam os Potiguares, esperando o conquistador descuidado ou afoito. O Forte, sem irradiao, era um quisto. Legitimava apenas o deserto. Seria sempre um presdio militar, quartel para soldados, gelado pela ausncia feminina, sem a grandeza de um povoamento. Estava El-Rei mas faltava o povo. No havia uma mulher nem criana. O Forte destino melhor e mais humano. Era uma semente. Seu porto largo e severo anunciava a porta mural de uma cidade futura. (CASCUDO, 1984: 26).

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outra, ento, se tornasse soberana. Assim, para o colonizador, o extermnio dos ndios potiguar era clusula prevista, e principalmente, uma condio necessria. Mas, ao darem provas de tamanho desprendimento e fidelidade, ao menos alguma homenagem pstuma lhe seria dedicada. Se antes de tal acordo, os ndios potiguar eram referenciados pelos lusitanos com expresses que remetiam ao estado de barbrie e postura canibal que ostentavam, quando chegaram a assassinar e devorar, num rito antropofgico, dois filhos de Joo de Barros, primeiro donatrio da Capitania do Rio Grande; depois de pacificados, seriam lembrados como os heris que ajudaram a desbrav-la e coloniz-la, em homenagem pstuma, atribuindo etnnimo de potiguar aos nascidos nesta espacialidade. Menos romntico que Cmara Cascudo, Rocha Pombo (1922) parecia desconfiar de tamanha fidelidade dos indgenas e mostrava certa descrena, sobretudo quando as alianas proclamadas estavam calcadas mais na base da ameaa e servido, mantidas pelo terror e medo, do que em relaes de interesses e respeito mtuos.
Mesmo em allianas apparentemente sinceras, restava sempre no amino do brbaro um fundo de desconfiana que se descobria ao mais leve motivo de desiluso ou de queixa. E aquella f to fcil de quebrar-se ia ter agora largas ensanchas para isso. Como os accrdos, e as tolerncias, para elles to duras, eram de ordinario fundados mais no medo e no escarmento que nos bons avisos, em regra os indios estavam sempre dispostos a jogar a sorte entre colonos e intrusos. O primeiro barco inimigo, que apparece numa enseada, traz para elles uma esperana. Um concurrente do portuguez no dominio da terra ha de dar-lhes algum proveito: augmentarlhe- o valimento junto daquelles que precisam, agora mais, do seu concurso; ou ento lhes facilitar o ensejo de uma vingana que andava latente, e s contida pela fora. (POMBO, 1922: 87).

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Entrementes, ao menos na costa, a resistncia indgena parecia controlada. Na difcil misso de dominar o nativo, o adventcio utilizava estratgias (CERTEAU, 1999) de convencimento que se complementavam: enquanto o incndio de tribos inteiras e o uso das armas de fogo distribuam medo e morte; a catequese crist catlica tratava de

acalentar e converter as almas dos selvagens dissidentes da luta. Em outras palavras, isto significava o extermnio fsico e/ou cultural dos gentios. A incitao de ciznias precedentes entre tribos foi outro expediente muito utilizado. Para vencer os potiguar, segundo Denise Monteiro (2007: 26), os lusitanos contaram com a aliana dos tabajara, grupos que habitava o territrio atualmente denominado de Paraba, que por sua vez j haviam se deslocado do atual territrio baiano. Embora ambos fossem da nao tupi, alimentavam grande rivalidade entre si, e assim, a averso e a animosidade foram, tambm, uma importante arma de guerra. Pacificados os ndios potiguar, cerca de seis meses depois, a 25 de dezembro de 1599, devido a localizao geogrfica estratgica defesa da posse do territrio pelos portugueses, foi fundada Natal. A cidade, que segundo a maioria dos historiadores locais, nunca foi Vila4 e j nasceu como tal, durante mais de um sculo, foi cidade s de nome, conforme registram documentos vrios sobre ela desde ento.

Violncia, extorso, vilipndio, rapinagem... e a emergncia de um heri? A fundao de Natal e a edificao do forte dos Reis Magos marcaram, nos anos finais do sculo XVI, os primeiros pontos de colonizao na capitania do Rio Grande. Mas a caminhada at que a obra se concretizasse seria longa e demorada, uma vez que existiam ainda dois desafios colossais a serem transpostos: tornar Natal, sede administrativa da capitania, uma cidade de fato e colonizar o serto imenso, onde, mais uma vez, teria de transpor a barreira indgena que se colocava como entrave. No entanto, antes que pudessem se estruturar para desbravar os sertes, os colonos portugueses tiveram de enfrentar o domnio batavo. Serto, bom lembrar, era como o colonizador designava todo espao ainda desconhecido no interior da colnia, conforme determinao dos limites pelo Tratado de Tordesilhas, assinado em 1494 pelos reis de Portugal e Espanha, dividindo as terras americanas entre essas duas naes europias. Segundo Rocha Pombo (1922), no ano de 1608 o governador geral da colnia d. Diogo de Menezes teria passado por Natal de arribada e s teria encontrado na cidade cerda de 25 moradores, enquanto uns 80 habitavam os arredores, vivendo do cultivo de lavoura e do pescado. No

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tinha justia, nem vereana. Si j se dizia cidade ou villa, era-o s de uso, no de predicamento official. (1922: 56. Grifos do autor) Em 1614 eram decorridos 15 anos da sua fundao, esforo primrio de colonizao da capitania do Rio Grande e a Igreja no tinha portas, mas Natal era cidade para todos os efeitos. E ficou sendo sem jamais ter sido Vila. Mas possua doze casas... (CASCUDO, 1984: 29). A situao agravar-se-ia depois do domnio holands, que se estendeu durante 21 anos, de 1633 a 1654. Se a capitania do Rio Grande apresentava crescimento acanhado at ento, a presena batava, segundo a historiografia local, s agravou ainda mais o quadro. A presena holandesa na Amrica Portuguesa manteve sobre domnio vasta extenso territorial na costa. Ela abarcava a faixa litornea que atualmente vai de Sergipe ao Maranho. Para Cascudo (1999), a capitania do Rio Grande, localizada neste intervalo, foi a que mais sofreu e menos teve enquanto ficou sob a posse batava. No interessava a populao viva ou morta nem a massa indgena aliada, exceto a tribo dos jandus, com o seu soberano centenrio de anos e filhos, apaixonado pelo neerlands e seus presentes. (p. 65). Assim, ao contrrio de Recife, onde o legado batavo foi venerado durante certo tempo, sob crena positiva de que, se povoado pelos holandeses, ao invs dos portugueses, o nordeste brasileiro teria se desenvolvido muito mais; no Rio Grande, a historiografia sobre o perodo pintar este como um evento que entravou ainda mais o povoamento da capitania, dificultando a expanso para o interior, haja vista a aliana estabelecida por Joo Maurcio de Nassau com os ndios jandu, que, poca, habitavam o serto desta.5
A GEOVTROYERD WESTINDISCHE CONPANIE, Companhia Privilegiada das ndias Ocidentais, no compreendeu que uma vitria no elemento exclusivo para legitimar um domnio. Os algarismos nos livros-mestres de Amsterdam eram mais dceis que os homens nas terras do nordeste brasileiro. A histria da Companhia possui brilho, noutras paragens. O govrno de Nassau foi um esplendor na regio pernambucana. O Rio Grande do Norte s conheceu violncia, extorso, vilipndio, rapinagem. Os nomes holandeses passam em nossa crnica como manchas de sangue vivo. Para ns foram exclusivamente os invasores, os vitoriosos pela fora.

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Tudo que Nassau deixou no Rio Grande foi um braso d'armas, uma ema simbolizando a dedicao dos Jandus, os matadores brutos de Cunha e Uruau. (CASCUDO, 1984: 65).

Conforme ressalta Cascudo (1984), por certo tempo, se acreditou ser a ema uma referncia abundncia dessa ave na regio, o que ele contesta, afirmando se constituir numa homenagem de Joo Maurcio de Nassau ao chefe Jandu ou Nhandu, significando ema pequena, que habitava o serto da capitania, tribo com qual tinha firmado acordo. A percepo de Rocha Pombo (1922) sobre o evento, no destoa da de Cascudo:
Na terra gloriosa de Camaro, que foi uma das mais sacrificadas, e que os intrusos reduziram ao extremo de no ter um colono que a representasse na Assembla do Recife, em 1640, s ficou, para recordar o jugo flamengo, a tradio, que no morre, de provaes tremendas. (Op. cit., 141).

Expulsos os batavos, as narrativas histricas construdas posteriormente sobre os vinte e um anos da presena deles na capitania do Rio Grande remetem a destruio, destruio e mais destruio. Aos holandeses, personificados na figura de Jac Rabi6, juntos com os jandu, seus aliados, so reservados o lugar de viles, cujas aes, segundo esses relatos7, foram demasiadamente danosas a obra colonizadora lusitana. A sntese desse legado podia ser vislumbrada nos massacres de Cunha e Uruau, o primeiro destes narrado assim por Cascudo:
A 15 de julho de 1645 apareceu Jac Rabi no engenho Cunha, seguido pela malta indgena. Anunciou ter instrues a comunicar aos colonos e pediu que aguardassem a leitura dessas ordens depois da missa. No dia seguinte, 16, domingo, a Capelinha ficou repleta. Os colonos, apesar do compromisso de 1634, no tinham o direito de usar armas defensivas. Compareceram deixando porta seus bastes e varapaus. O padre Andr de Soveral, paulista de So Vicente, com 75 anos de idade, iniciou a Missa. Estava desde 1610 na Capitania e fora Jesuta. Sbito, a um sinal dado de Rabi, os Jandus entraram de roldo, tumultuosamente guinchando de alegria. E matam setenta pessoas. Soveral foi um dos primeiros a cair, apunhalado por

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Jererera, filho do chefe Jandu. Durante sculos viase a mancha da mo ensangentada do sacerdote que se apoiara, ferido de morte, num umbral do altarmor. Nieuhof informa, plcidamente, que os mortos foram 36. (1984: 68-69).

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Cerca de trs meses depois, ocorreria o massacre de Uruau. Fartamente referenciados na historiografia local, esses dois eventos habitam o imaginrio de parcela da sociedade at os dias atuais, sobretudo dos catlicos. No por acaso e sob certa polmica, o governo do Rio Grande do Norte sancionou projeto de lei n 8913/2006, estabelecendo a data de 03 de outubro como feriado estadual, em referncia aos mrtires de Cunha e Uruau. A construo de tradies (HOBSBAWM, 2002) para a capitania por meio da narrativa histrica requeria a emergncia figurativa do heri, cujo surgimento viesse iluminar as brumas escuras do passado e fosse capaz de orientar a tomada de decises no presente. Todavia, nesse processo intricado, os viles so tambm fundamentais, pois contra eles que toda fora e vigor dos heris so direcionados, unindo grupos de indivduos dos mais diversos matizes. Perece ser este o lugar reservado a Jac Rabi e aos jandu, na narrativa histrica do Rio Grande do Norte. Num contexto onde s se pinta penria e destruio, surgiria, enfim, um heri para libertar a regio sob o julgo batavo: Antnio Felipe Camaro. Ao menos obedecendo a este enredo que, a partir das ltimas trs dcadas do sculo XIX, quando so esboadas as primeiras narrativas histricas para a provncia8, depois estado do Rio Grande do Norte, que esses escritos, ao se remeterem ao contexto das lutas para expulsar os holandeses destas plagas, elegem como heri, a figura do ndio Poti. Concomitante construo dessa narrativa elogiosa, heroica sobre ele, paulatinamente, o termo potiguar, numa referncia explicita tribo a que pertencia, vai sendo utilizado e transformado em gentlico, sinnimo de norte-rio-grandense. Em 1874, Luiz Fernandes, desembargador, jornalista, poeta e ensasta, publica, no peridico Echo Miguelinho9, o Canto do Potiguara. No mesmo contexto, Benvenuto de Oliveira, em poesia10 dedicada a colegas dos tempos em que eram alunos do Colgio Ateneu, refere-se espacialidade norte-rio-grandense como Patria de Camaro. Em 24 de fevereiro de 1890, era publicado o nmero de estreia do jornal Potiguarania. Entre 1892 e 1893, os jornalistas Francisco Palma e

Potiguar ou potiguara foi a nao tupi, cuja traduo do nome para o portugus significa comedor de camaro. Habitava o litoral que corresponde atualmente ao Rio Grande do Norte. Segundo indica a historiografia sobre o estado, durante as tentativas de expulso dos holandeses, um ndio da tribo potiguar, nascido em Igap, na capitania do Rio Grande, teve atuao destacada nos combates. Este ndio era Poti ou Potiguau e recebeu o nome de Antnio Felipe Camaro aps ser batizado e convertido ao cristianismo catlico. A referncia a um nativo de uma nao indgena fiel Coroa portuguesa, convertido ao cristianismo e destacvel por seus atos de bravura para representar, adjetivar o cidado nascido no Rio Grande do Norte traz consigo toda uma simbologia, da qual o prprio hino do estado12 exemplo fortuito:
Rio Grande do norte esplendente Indomado guerreiro e gentil, Nem tua alma domina o insolente, Nem o alarde o teu peito viril! Na vanguarda, na fria da guerra J domaste o astuto holands! E nos pampas distantes quem erra, Ningum ousa afrontar-te outra vez! [...] A tua alma transborda de glria! No teu peito transborda o valor! Nos arcanos revoltos da histria Potiguares o povo senhor! (GOVERNO DO ESTADO DO RIO GRANDE DO NORTE, 2008B)

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Jos Bernardo Filho, redigiram a gazeta O Potiguar. Em 1898, na Revista do Rio Grande do Norte, editada pelo Gremio Polymathico, no Ensaio histrico, de autoria de Alberto Maranho (1898: 17), o autor faz referncia proposta de Jos Leo11, que defendia chamar o estado de Potyguariana, em homenagem aos ndios potiguar. Na mesma publicao, encontram-se expresses como terra dos Potyguares (p.5) e potyguar, esta ltima j usada como etnnimo, referindo-se aos nascidos no estado, conforme evidencia a crnica Vida Potyguar, escrita por Antnio Jos de Melo e Souza, sob o codinome de Polycarpo Feitosa (1898: 372-381).

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Uma vez dizimados, seja fsica seja culturalmente, a homenagem pstuma polissmica. Afinal, os ndios potiguar antes referenciados como canibais, selvagens, brbaros, foram depois convertidos f crist. Vitimados pelo aparato repressivo de que dispunha o colonizador, foram convidados a sair de cena, ou nas palavras de Cascudo (1999), consentiram em desaparecer, para que a obra da colonizao seguisse seu curso. Antnio Felipe Camaro representava a vitria da operao civilizatria encetada pelo homem branco e a aposta de que, no futuro, seria possvel se construir nesta espacialidade, uma civilizao nos moldes europeus:
Perdemos, em trezentos anos, a populao aborgene. Naturalmente, a que se dissipou mais depressa foi a prxima aos grandes ncleos de populao [os potiguar]. Natal matou seus indgenas rapidamente. No os aldeamos como houve pelo interior depois da guerra dos cariris. O indgena ficou por aqui, servo, humilde, sem direitos, assombrado ainda de estar vivo. Na primeira dcada do sculo XIX os mapas paroquiais acusavam ainda sua presena, numa alta miscigenao, apenas apontando como indgena pelo empapuamento da plpebra, o olho oblquo de mongol, o timbre lento, triste, levemente cantado, prolongando as vogais, o descanso indgena que resignao e abatimento. Fora fixado nas povoaes de Igap para o vale do Cear-Mirim, especialmente Extremoz, Veados. Em 1808, os ndios domsticos no Natal eram 169 apenas. Nasceram 9, morreram 8. A populao total era 5.919. Praticamente o indgena morrera. (CASCUDO, 1999: 113-114. Grifo nosso).

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No texto O Rio Grande do Norte: ensaio histrico II, epigrafado em homenagem a Felipe Camaro e publicado na revista do Rio Grande do Norte (GREMIO, 1898: 78-90), Alberto Maranho argumentava que este era um povo de formao ainda recente, mas que j tinha, em sua trajetria breve, feitos grandiosos, e alguma tradio aparentava florescer pelas terras potiguares. Urgia assim que os historiadores construssem a narrativa, a biografia dos heris da terra, os quais, segundo ele, teriam contribudo decisivamente na edificao da obra nacional. Poti seria um destes nomes que precisava ser resgatado do silncio do passado para ocupar o lugar que lhe era cabvel, haja vista ter sido unicamente devido ao valor d'esse filho heroico que o Rio Grande do Norte entrou dignamente na histria (p. 79).

O resgate biogrfico de Antnio Felipe Camaro naquele momento no era casual. Alm de ser um perodo profcuo emergncia de projetos identitrios para o estado, buscava restituir a verdade histrica13, num contexto onde o ndio Poti tinha sua identidade espacial questionada por pernambucanos, paraibanos e cearenses. Ou seja, o personagem responsvel pela contribuio do estado histria da nao que se buscava edificar, e que conferia o etnnimo de potiguar aos norte-rio-grandenses podia, no entanto, no ser potiguar, mas pernambucano, talvez paraibano ou qui cearense.14
A esse grupo [tribo dos potiguar] pertencia o famoso guerreiro Felippe Camaro, o 'poty' da 'Iracema', aquelle celebre e mavioso poema em prosa de Jos de Alencar. Esse 'poty' (camaro) ns, os rio-grandenses, pretendemos que seja nosso, contra a opinio de alguns pernambucanos e cearenses. No capitulo sobre os nossos homens ilustres e notaveis do passado histrico [...] procurarei provar que o grande auxiliar dos portuguezes contra a invaso hollandeza de Pernambuco, no seculo VXII, nasceu no Rio Grande do Norte e por muito tempo habitou s margens rio 'Potygy', rio que hoje chama-se, por corrueo de linguagem, Potengy, e cujo nome servir tambem para provar ser rio-grandense o famoso 'Poty', que passou historia com o nome civilizado de Antonio Felipe Camaro. (GREMIO, 1898: 17. Grifo nosso).

A questo colocava-se da seguinte maneira: para alguns historiadores, existiram dois Felipe Camaro, o pai e o filho. O primeiro teria participado das negociaes de paz entre os portugueses e os ndios potiguar na capitania do Rio Grande, ao passo que o segundo teria se destacado por sua habilidade, dedicao e herosmo nas batalhas para expulsar os holandeses da Amrica Portuguesa. Assim, o ndio Poti, tomado como referncia identitria aos norte-rio-grandenses, teria segundo algumas verses nascido em territrio pernambucano. J para certa

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Alberto Maranho acentuava, porm, que no seria ele o auctor d'essas paginas destinadas a fazer ressaltar na historia especial do Rio Grande do Norte o vulto sympathico de Felippe Camaro, mas no se esquiva de adentrar ao debate pondo em relevo esse admiravel typo de corajoso e leal representante dos selvagens convertidos civilisao (p. 78), contrapondo-se aos que negavam que o valoroso potyguar tivesse nascido nestas plagas.

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tradio vigente no Cear, da qual o escritor Jos de Alencar era partcipe e cujo romance Iracema exemplo, a identidade espacial de Poti seria cearense, tendo este nascido em Ibiapaba. Quanto aos que argumentavam ser Camaro paraibano, o faziam tomando por referncia um relato de Ayres do Casal em Corographia do Brasil, onde aponta Viosa como local de nascimento do heroe rio-grandense. Ao discutir a trama narrativa do romance alencariano, Alberto Maranho no dispensa certa ironia, sugerindo pouco conhecimento do eminente romancista e homem de letras, em Histria e Corografia, o que teria contribudo na confuso proposital? que faz em sua obra sobre a localidade de nascimento de Antnio Felipe Camaro, ressentindo-se da ausncia, no pas, de um verdadeiro romancista histrico, qualificando os ensaios de Alencar de desastres (1898: 82-83). Para refutar o romancista Jos de Alencar e o historiador Luiz Lamartine Nogueira15, ambos cearenses, Maranho, estrategicamente, utiliza em seu favor argumentos do historiador Joo Brigido insuspeito, segundo ele, por ser cearense:
Para Joo Brigido, que ha pouco escreveu uns luminosos artigos sobre o assumpto Camaro e o Cear e a quem ja deviamos valiosos e interessantes trabalhos sobre o assumpto, Camaro nunca foi pernambucano sino em o sentido generico da palavra, e cearense foi apenas pela famlia, que mais tarde se fixou alli comeando por seu irmo Jacama.(GREMIO, 1898: 82. Grifos do autor).

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Quanto aos que situam a Paraba como identidade espacial de Poti, Alberto Maranho assegurava se tratar de um grande equvoco. Citando novamente Joo Brigido, diz que a Corografia de Ayres do casal carecia de autoridade histrica e apenas se propunha a falar de terras mal conhecidas do Brazil, certo que Viosa, a antiga aldeia Tiaya, foi creada posteriormente ao nascimento de Camaro (p. 81). Saber se Felipe Camaro nasceu nas capitanias do Rio Grande, Pernambuco, Paraba ou Cear uma questo secundaria s discusses ora delineadas, muito embora parea que os norte-rio-grandenses venceram a disputa. O que nos chama mais ateno, na verdade, a prpria dvida que permeia a naturalidade do personagem, uma vez que isto pe em debate a identidade potiguar desde as tentativas iniciais para invent-la.

Os trinta e quatro anos de cidade, 1599-1633, foram lentos, difceis, pauprrimos. Interessava ao Rei o forte, a situao estratgica, o ponto militar de defenso territorial. Rarssimas mulheres brancas. Cidade apenas no nome. Uma capelinha de taipa forrada de palhas e os moradores viviam espalhados nos stios ao redor, plantando roas, caando, colhendo frutos nos tabuleiros, pouca criao de gado que se desenvolveria vertiginosamente a ponto de ter 20.000 cabeas em 1633, e as pescarias, de anzol, rede e curral. (CASCUDO, 1999: 58).

As duas dcadas sob controle batavo na capitania so sempre referenciadas como uma poca marcada por privaes e apuros, da qual s teria restado a memria da teimosa e heroica resistncia de nativos e colonos portugueses. Os holandeses no teriam edificado ou construdo nada de relevncia, deixando apenas rastros de destruio e runas pelas trilhas traadas nestas terras. As incurses colonizadoras rumo ao serto, mesmo tmidas, ento levadas a cabo pelos portugueses, teriam cessado inteiramente, o que tornava soberanas na regio as tribos indgenas cariri ou tarairiu16, inimigas dos lusitanos e indgenas do litoral. Assim, a empreitada pelo povoamento da capitania, aps o perodo de devastaes e runas, s foi retomada de forma mais sistemtica por volta da dcada de 70 de sculo XVII, motivado por trs aspectos principais: a penetrao do interior visando a terras favorveis ao cultivo da agricultura; ao desenvolvimento da pecuria e a necessidade de conter as sublevaes dos cariri, que tinham se aliado aos holandeses e bravamente resistiam obra territorializadora no serto. Conforme ressalta Tavares de Lyra (2008), depois do triunfo flamengo, nem todas as tribos potiguar aliaram-se aos lusitanos. Parte delas, acompanhou Camaro, combatendo o lado dos portugueses, e outra parte, obedecendo s inspiraes de Pedro Poti e Antnio Paraupaba, seguiu os vencedores, os quais tambm se aliaram os tapuias. (p. 143).

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De 1599, data da fundao cidade do Natal, a 1633, quando comeou o domnio holands, passaram-se pouco mais de trs dcadas, e a capitania do Rio Grande ainda se resumia quela cidade e arredores. Sem nenhum tipo de urbanizao, a duras penas, mantinha-se ali um acanhado ncleo habitacional. O nico progresso era a pecuria, que ia servindo como alento ao isolamento e solido dos colonos:

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A odisseia colonizadora do serto

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Essa ponderao do autor interessante por evidenciar que at dentro de uma mesma nao indgena, as posies no eram homogneas e unificadas, encetando ainda mais contradies a este processo; sobretudo quando se tem em tela que os ndios potiguar fizeram fama na narrativa histrica do estado devido feroz resistncia obra colonizadora portuguesa, s sendo paulatina e sofregamente revertida. Aps a expulso dos holandeses, durante algum tempo, viveu-se na capitania um clima de paz, entre colonos e ndios. Todavia, a busca por ampliar as reas cultivveis e por mo-de-obra, devido quase inexistncia de escravido negra17 no Rio Grande, fazia com que os conflitos em busca de cativar os ndios nunca cessassem:
Os sesmeiros, ou seus prepostos residentes nas terras do interior, sem recursos para comprar negros da Guin ou de Angola, premidos pela obrigao de viver, recorriam freqentemente captura dos indgenas, forando-os s tarefas da agricultura, servio que, nas tabas, pertencia s mulheres como imprprio ao guerreiro. Essa escravido, revelia do Govrno Geral, era mantida em estado latente. A esperana do colono consistia na decretao de uma guerra justa contra determinada tribo. Os homens obtidos no curso dessa campanha ficavam legalmente pertencentes aos seus captores. Fomentar uma guerra, que o Govrno declarasse justa, isto , de indispensvel defesa e destinada a repelir e reduzir a insolncia selvagem, era um processo inseparado da prpria manuteno colonial. Da uma srie de provocaes, de negaas, de violaes que o indgena deveria sofrer ou rebelar-se. A rebeldia, armada, depredadora, assassina, justificaria, juridicamente, uma guerra justa, sonho coletivo para ter braos para a lavoura e cuidado s boiadas, sob a custdia. (CASCUDO, 1984: 95. Grifos do autor).

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Sem condies de importar mo-de-obra escrava africana e numa capitania devastada, a guerra ao indgena era uma necessidade. Vivia-se uma poca na qual, apesar do temor constante, a guerra compensava. Assim, o incitamento de conflitos com o indgena era um imperativo, com vistas a provocar reaes por parte deles que levassem guerra justa. Estas prticas eram levadas a cabo pelos colonos mesmo em perodos de paz e, com o tempo, tornaram-se uma constante, no objetivo de

No processo de reorganizao da administrao portuguesa nos territrios que haviam estado sob domnio holands, as capitanias voltaram a ser governadas por capites-mores nomeados pelo rei de Portugal ou pelo governador-geral da colnia e companhias de infantaria foram organizadas para a defesa de fortes e vilas. Para as frentes de conquista do interior foram designados capites de infantaria de ordenanas, que se encarregavam de estabelecer postos avanados de ocupaes de terras, mediante guerras contra os indgenas que resistissem ocupao. Essas guerras chamadas pelos colonizadores de guerras justas. Atravs delas, os ndios brbaros aprisionados, segundo a legislao portuguesa, poderiam ser escravizados ou vendidos como escravos assim como seus descendentes , ao contrrio dos ndios mansos, ou seja, os j batizados e, portanto, j supostamente submetidos colonizao. Estes, perante a lei, no poderiam ser escravizados. Assim, no Rio Grande, ao se iniciarem os anos de 1680, oficiais de ordenanas passaram a ser permanentemente designados para frentes de conquista nas ribeiras dos rios Cear Mirim, Assu, Apodi e Jaguaribe, esse ltimo no atual estado do Cear. (MONTEIRO, 2007: 45-46).

A contra-ofensiva dos nativos dava-se em ataques espordicos aos povoados que as fazendas de agricultura e pecuria iam fixando serto adentro. Nestes, incendiavam habitaes e lavouras, alm de abater o gado vacum, para eles, simples pea de caa. Mas foi em 2 de dezembro de 1687 que as tribos potiguar dissidentes e cariri organizaram uma contraofensiva, conquistando territrios importantes da capitania, entre estes, a cidade de Au e espalhando terror e medo aos colonos, na chamada Guerra dos brbaros ou Confederao dos cariri, que teria durao de aproximadamente dez anos de incndios e mortes, [retardou] a fixao do colono no interior da Capitania com a destruio dos rebanhos e dos currais de gado, formas nicas de organizar a vida e a sociedade. (CASCUDO, 1999: 112. Grifo nosso).

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que os nativos reagissem s provocaes. Dessa forma, reclamaes de agresses e cerceamento desencadeadas pelos indgenas eram apresentadas pelos colonos ao governo-geral, visando obter deste chancela para reao e retaliao queles:

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Carta do senado da cmara de Natal enviada a Lisboa, em 1689, d conta do levantamento indgena e solicita ao mesmo tempo em que sugere providncias a sua Majestade:
Representar o levantamento de todo o gentio, o grande poder que uniram e as mortes que fizeram em mais de duzentos homens e em perto de trinta mil cabeas de gado grosso e mais mil cavalgaduras e as runas dos mantimentos e lavouras para que Sua Majestade ordene ao governador geral e os mais desta capitania no faltem com os socorros a esta, ordenando ao mestre-de-campo dos paulistas e ao governador dos ndios de Pernambuco e ao governador dos pretos Henrique Dias assistam no grande serto e dele no se retirem at com o efeito de se destruir e arruinar todo o gentio, ficando estes livres para se colonizarem, por[que] se resta casta de gente mais conveniente para aquela assistncia por ser mais ligeira, e continuada, acelerar a aspereza dos montes e capaz de seguir o gentio pelo centro dos sertes e fazem menos despesa a real fazenda. [...] Ser presente a sua majestade que em nenhuma maneira convm fazer-se paz nenhuma com este gentio, por ser gente que no guarda f, falsos e traidores, e debaixo da paz e maior amizade que nos fazem o maior dano como c tem feito nesta capitania por trs vezes; pelo que obraram esto os moradores to timoratos e irritados contra eles que se no ho mais de fiar destes brbaros, e ser isto causa de nunca se povoar o serto, e no h de haver quem queria assistir nele risco que correm suas vidas e fazendas, e no se povoando perde sua Majestade considervel fazenda nos seus reais dzimos, e os moradores as convenincias da criao de seus gados, o que s conseguir destruindo-se este gentio, e guerreando-se com ele at todo se acabar, dando-se a execuo ordem do governador geral Matias da Cunha que est registrada nos livros fazenda desta Capitania, sendo em tudo acertado para o servio de Sua Majestade, aumento desta Capitania e conversao deste povo. (LYRA, 2008: 148-149. Grifo nosso).

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A recomendao do governador geral da colnia, Matias da Cunha, a quem se remete a petio do Senado da Cmara, orientava a Antnio de Albuquerque Cmara, ento capito-mor de Pernambuco, que este devia promover o extermnio dos gentios em levante, uma vez que a cobia de os ter como escravos conduzia ao perigo de fugirem os prisioneiros e volver tomar arma contra os portugueses. (TAUNAY apud MONTEIRO, 2007: 51). Com a ajuda de foras militares de Pernambuco e Paraba, e at dos bandeirantes paulistas, a exemplo de Domingos Jorge Velho, conhecido pela derrota que imps ao Quilombo dos Palmares, e com a ascenso de Bernardo Vieira ao comando da capitania, por volta de 1695, iniciou-se o processo de pacificao. Ocupar espao e demarcar territrio foi a ttica (CERTEAU, 1999) adotada pelo capito-mor.
Em princpios de 1695 (nomeado a 8 de janeiro) assumiu a governana da Capitania Bernardo Vieira de Melo, o ltimo capito-mor do sculo XVII e o primeiro do sculo XVIII. Com ele a guerra dos cariris amainou. Fundou o arraial de N. Sra. dos Prazeres do Au em 24 de abril de 1696. a velocidade inicial da cidade do Assu. Fortificou-os com soldados, nomeando Teodsio da Rocha por capito. Ficou dois meses no Assu espalhando providncias. Tal foi sua atividade que o Senado da Cmara solicitou ao Rei a reconduo de Vieira de Melo no posto. O Rei mandou-o ficar mais trs anos. Os jandus estavam aldeados no Assu. Os paiacus, no apodi. Outras aldeias abrigavam o que restava das tribos ferozes. A vida retomava o curso sereno e normal. (CASCUDO, 1999: 74).

Vencendo a resistncia dos nativos e fixando o povoamento com base, sobretudo, na atividade pecuria, novos caminhos foram sendo traados rumos ao serto, e os primeiros povoamentos se estabeleceram, territorializando um espao que, desde o incio da colonizao da capitania, mostrava-se inspito e de difcil conquista. Destarte, as povoaes mais habitadas s foram aladas condio de vilas a partir da dcada de 1760, quando foram criadas as primeiras sete vilas da capitania: Vila Nova de Arez

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A ofensiva cariri havia chegado ribeira do rio Cear Mirim, regio produtora de cana-de-acar, espalhando o terror e medo entre os habitantes das localidades circunvizinhas, a exemplo de Natal, sede administrativa da capitania, devido proximidade alcanada pelos brbaros.

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e Vila Nova de Extremoz (1760), Vila de Portalegre (1761), Vila de So Jos do Rio Grande (1762), Vila Nova da Princesa (1766), Vila Flor (1769) e Vila do Prncipe (1788). Enquanto isto, Natal, sede administrativa, continuava a ser a nica cidade da capitania. E seu desenvolvimento acanhado continuava a incomodar as elites poltica e econmica locais. Nos anos finais do sculo XVIII, a capitania conheceu certa recuperao econmica motivada, sobretudo, pelo fortalecimento das atividades salineira, pela agricultura e pela pecuria, todas elas levadas a cabo no interior, sem que mantivessem relaes diretas com centro administrativo da capitania, aps o processo de extermnio/expulso dos indgenas do serto, por meio da ocupao efetiva do territrio. Agora, o serto ocupava lugar de destaque. Vencida a resistncia indgena, colonizado o territrio, surgia ali a figura do sertanejo, que, apesar da empreitada difcil representada na necessidade constante de demarcar territrio frente aos nativos, nunca tenha sofrido influencia do banditismo. Na percepo de Rocha Pombo (1922)18, teria se originado naquela espacialidade um tipo norte-rio-grandense repleto de virtudes: o sertanejo. Caracterizado, devido ao comrcio dos seus produtos, a estabeleceram contatos com populaes das diferentes zonas, e assim, com o escambo das mercancias se fazia tambm a permuta de ideias (200. Grifo nosso). O sculo XVII fora marcado por conflitos: na primeira metade, a luta contra a presena holandesa; na segunda, a empreitada colonizadora rumo ao serto. Desde a fundao de Natal at o incio do sculo XVIII, a capitania do Rio Grande resumia-se quela cidade e a seus arrabaldes. Embora sede administrativa, continuava, no entanto, cidade s de nome. A guerra sem quartel desencadeada contra os indgenas, para a qual serto servira de cenrio, encarregou-se de eliminar o entrave.
No decorrer da guerra [dos brbaros], no apenas essas tribos seriam dizimadas ou submetidas aos colonizadores, mas tambm todas as outras, deixando o serto livre para o povoamento pelos brancos portugueses ou seus descendentes. Na mortandade, na escravizao e no aldeamento dos indgenas sobreviventes que se encontra a explicao para o desaparecimento de povos inteiros, seja do ponto de vista fsico ou cultural, e para a inexistncia de naes indgenas nessa rea hoje em dia. (MONTEIRO, 2007: 51. Grifo nosso).

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Na zona da mata, mais prxima costa, haviam prosperado alguns ncleos de cultivo de cana-de-acar, que trouxeram riqueza a seus donos, mas no foram suficientes para projetar a capitania economicamente. A indstria do sal tambm conquistou algum espao, com destaque para as reas que atualmente correspondem s cidades de Areia Branca e Macau. No interior, nos chamados sertes, a pecuria, e na segunda metade do sculo XVIII, a cotonicultura19, num primeiro momento, alavancada pela guerra de Secesso dos Estados Unidos20 e posteriormente, por volta de 1880, com a emergncia da indstria txtil no pas, voltada ao mercado interno, adensou o nmero das exportaes, trazendo certo crescimento econmico, mas no o suficiente para suplantar seu complexo de pequenez.

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A guerra ao indgena tinha trilhado, esquadrinhado e permitido aos colonos conhecer e adentrar o serto, fixando fronteiras entre Paraba e Cear, mas a efetiva ocupao do territrio dar-se-ia durante o sculo XVIII. Ainda assim, quando comparada s demais em termos econmicos, a capitania do Rio Grande no tinha grande expresso.

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NOTAS
1 Enquanto a carta dava conta dos limites da capitania, o foral estabelecia direitos e deveres do capito-mor. Os limites, alis, era uma questo sempre em aberto, tanto devido dificuldade de demarcao precisa, quanto pelo desafio que representava a colonizao de reas j habitadas por nativos e totalmente desconhecidas dos seus novos donos. Sobre isto, Cmara Cascudo (1999: 41) assim se pronuncia: Comeava a Capitania desde a baia da Traio, dita Acejutibir pelos indgenas, limite da donataria de Pero Lopes de Sousa, at Angra dos Negros no rio Jaguaribe, segundo Cndido Mendes; no rio Manda ou na foz do Mossor, segundo Rocha Pombo; na cordilheira do Apodi, segundo Matoso Maia. 2 Segundo Rocha Pombo, a Coroa mandara os peiores elementos para habitar suas novas posses na Amrica, sendo esta menos refugio de bandidos, com os quaes nem Duarte Coelho tinha querido convvio. (p.29). 3 Ttulo concedido oficialmente a Cmara Cascudo por Sylvio Piza Pedrosa, ento prefeito da capital, conforme resoluo de 25 de dezembro de 1948. 4 H uma discusso, a nosso ver secundria, se existiu ou no um ncleo populacional com o nome de Povoao dos Reis antes de Natal ser elevada a condio de cidade. As informaes, de Manuel Ferreira Nobre, passando por Rocha Pombo, Tavares de Lira e Cmara Cascudo, at Denise Monteiro e Luiz Eduardo Brando & Marlene Mariz vo apresentar, vez por outra, divergncias pontuais nesse sentido. Por no ser o foco do trabalho, no nos detivemos a essa questo. Seja 1599, seja em 1614 que tenha sido elevada a condio de cidade, o fato que durante muito tempo, Natal no contou praticamente com nenhum equipamento urbano que lhe justificasse o status citadino, algo constantemente reclamado pelos presidentes da provncia em seus relatrios apresentados assemblia legislativa provincial. 5 Situao anloga ocorreu na Paraba. A cidade de Nossa Senhora das Neves, a exemplo de Natal, teve na fundao motivaes de ordem estratgico-militar, visando garantir a segurana da capitania de Pernambuco. Entrementes, quando os historiadores vinculados ao Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano/IHGP se debruaram sobre a formao histrica da capitania da Paraba, essa vinculao a Pernambuco ser estrategicamente esquecida, dando margem ao surgimento de uma narrativa que glorifica uma Parahyba grande, forte e immoredoira, heroica desde sua fundao, e deixa de lado, sua funo, digamos, secundaria nesse cenrio. sobre o estigma da bravura que ser construda a paraibanidade, numa confrontao direta a Pernambuco, conforme acentua Margarida Dias, ao pesquisar como o IHGP produziu sua verso da histria para aquela espacialidade: A tentativa de colocar a Paraba em igualdade com Pernambuco comea nesses detalhes, que revelavam, sem dvida, uma condio real de subordinao econmica que se iniciou com a ocupao do espao territorial, no qual a Paraba perdeu muito em possibilidades de desenvolvimento do comrcio, visto que, geograficamente, o serto paraibano comunicava-se com mais facilidade com Pernambuco, sobretudo com a sua capital, do que com a capital paraibana. Se adicionarmos a isso os momentos de subordinao poltica institucionalizada, fica clara a necessidade de apartar na historiografia Paraba/Pernambuco.

Portanto, a preocupao do Instituto Histrico em produzir uma histria separada da de Pernambuco nasceu da necessidade de criar uma identidade paraibana. Como os interesses poltico-econmicos das elites, a partir do final do sculo XIX, interessava a confeco de uma identidade nordestina aos interesses polticos histricos locais cabia a composio de uma identidade paraibana. (DIAS, 1996: 53-54).
6 A respeito de Jac Rabi ou Jacob Rabe, diz Denise Monteiro (2007): como provavelmente outros funcionrios da Companhia que desempenharam a mesma funo, usufruiu de sua posio privilegiada. Contra ele pesava acusaes de insuflar periodicamente ataques indgenas contra a populao da capitania e de apropriar do produto dos saques. Em funo dessas denncias, a Companhia das ndias Ocidentais, atravs do Alto Conselho do Recife, ordenou sua demisso do cargo e autorizou sua priso em 1643, o que no entanto no chegou a ocorrer. Rabe foi assassinado a mando de Joris Garstman, militar holands (p.42). Ao traar o perfil biogrfico dele, Tavares de Lyra (2008) e Cmara Cascudo (1984) acentuam que Rabi adotou modos de vida indgena e alimentou certa predisposio a carnificina e a crueldade, influenciando os ndios jandu a praticar frequentes hostilidades contra os colonos portugueses, uma vez que aquela tribo, aliada aos holandeses, o tinha em grande conta. 7

Ver por exemplo: Lyra (2008); Pombo (1922) e Cascudo (1984).

Aps a Independncia, em 07 de setembro de 1822 e o estabelecimento do Imprio, as antigas capitanias foram aladas condio de provncia dentro da lgica organizacional do novo regime polticoadministrativo. A nomenclatura mudaria novamente, agora para estado, depois da proclamao da Repblica, em 1889.

11 Jos Leo Ferreira Souto nasceu no stio Polnia, municpio de Santana do Matos a 11-4-1850. Fixou-se no Rio de Janeiro. 1 escriturrio do Tesouro. Republicano histrico. Fundou em abril de 1888 um Centro Potiguarense destinado a propaganda republicana. Com a Repblica, foi demitido e s em 1903 promovido. Jornalista, poeta, orador, auxiliou intensamente o Partido Republicano de sua terra. Deixou vrios livros impressos de poesia, crtica, questes sociais, limites do Estado com o Cear, etc. Faleceu no Rio de Janeiro a 27-8-1904. (CASCUDO, 1984: 510) 12 Conforme informa Cmara Cascudo, quando da sua criao, O Hino do Rio Grande do Norte no mereceu decreto oficializador. Existiu, histricamente. Foi composto em 1911 pelo maestro Nicolino Milano, brasileiro nato, para as solenidades comemorativas do terceiro aniversrio do govrno de Alberto Maranho e teve a letra do poeta Gotardo Neto (1881-1911). H outra letra, de Nestor dos Santos Lima. Em 1922 o maestro Luigui Maria Smido orquestrou-o e foi mandado imprimir pelo Diretor Geral da Instruo Pblica e regularmente cantado nas escolas. Depois o hino caiu no esquecimento. (p. 233). este ultimo o hino atual do estado, tornado oficial pela Lei n. 2.161, de 3 de dezembro de 1957, durante o mandato de Dinarte de Medeiros Mariz. Pode ser acessado no seguinte endereo: http://www.rn.gov.br/acess/simbolos.asp. 13 Est provado, a meu ver, indiscutivelmente, que foi de facto o pequeno aldeiamento visinho de Extremoz o bero de Felippe Camaro, um dos mais notaveis vultos da historia patria. E cumpre-nos agora somente, a ns rio-grandenses do Norte, saber honrar e dignamente perpetuar a memoria do heroico varo potyguar cuja bravura inexdivel inicia na historia do Brazil a ao parcial do nosso Estado. (p. 89-90). 14 Na sua Histria do Rio Grande do Norte, ao tratar da morte de Antnio Felipe Camaro, Augusto de Lyra Tavares tambm se posiciona sobre a questo da naturalidade do personagem: O ano de 1648 , pois, um ano propcio causa dos patriotas. Poucos so os acontecimentos que anuviam as suas alegrias e entusiasmos, e destes o maior , incontestavelmente, o falecimento de Camaro, ocorrido em fins de agosto, na sua estncia junto cidade sitiada. A morte como que engrandece o filho das encantadoras margens do Potengi, e depois que ele baixa ao tmulo que aos olhos de todos se apresenta, na plenitude de sua majestade, a imponente figura do heri potiguar (depois que Porto Seguro reivindicou para o Rio Grande do Norte a naturalidade de Camaro, vo desaparecendo, pouco a pouco, as divergncias dos que a disputavam para o Cear e Pernambuco; Lus Fernandes, em meticuloso estudo publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, esgotou, por assim dizer, esse assunto). Choram-no com inexplicvel pesar e prestam-lhe, com piedosa mgoa, o tributo da mais imperecvel saudade. No se deixam, entretanto, abater pela dor imensa e continuam a honrar a memria veneranda do guerreiro cado, imitando as suas nobilssimas aes nas pelejas que vo se seguir. (2008: 120-121). 15 No Caso do Cear, a querela teria sido iniciada por Luiz Lamartine Nogueira, ao defender que Camaro nascera em Ibiapaba/CE. 16 Na historiografia do estado, h vastas referncias s tribos indgenas, como tapuias, que habitavam o interior da capitania. Esta, no entanto, era uma denominao depreciativa que os ndios que viviam no litoral, a exemplo dos potiguar, atribuam aqueles. Segundo Denise Monteiro (2007), da nao tarairiu as tribos mais conhecidas eram a Jandu e a Paiacu, com nfase para os primeiros. 17 Conforme se observa dos dados constantes nos recenseamentos populacionais da provncia, a escravido negra concentrou-se mais nas regies produtoras da monocultura da cana-de-acar. Devido s condies econmicas geralmente deficitrias, no Rio Grande do Norte, foi mais corrente a escravizao de indgenas, uma vez que a populao em geral no tinha condies de comprar escravos negros. 18 A evocao do sertanejo em sua Histria do Rio Grande do Norte no sem motivos. A obra, encomendada por integrantes da oligarquia seridoense vinculada pecuria e cotonicultura, situa-se nas

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Salve, filhos denodados Do grande imperio da Cruz! Mocidade que ao futuro A nu da patria conduz. Erguei-vos, mostrai-vos grandes, Subi ao topo dos Andes, Illuminando a razo! Luz ao plebeu, luz ao nobre!... Quem pde de luz ser pobre Na Patria de Camaro?! (OLIVEIRA apud POMBO, 1922: 432. Grifos nossos).

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Peridico de propaganda republicana que circulava na provncia.

disputas de poder frente oligarquia dos Albuquerque Maranho, que controlou o governo do estado durante a maior parte da Primeira Repblica. Assim, enquanto Augusto Tavares de Lyra, ligado aos Albuquerque Maranho, na sua Histria do Rio Grande do Norte construiu uma narrativa na qual esta famlia assume papel preponderante na constituio do estado; Rocha Pombo vai enfatizar o serto e o sertanejo como expoentes norte-rio-grandenses, no por acaso, regio de origem da oligarquia seridoense.
19 Segundo Denise Monteiro (2007: 78-79), a cotonicultura era desenvolvida na regio para uso domstico h cerca de duzentos anos. O algodo j era conhecido dos indgenas, e depois da presena de europeus, passou a ser utilizado na fabricao vestimentas, redes e cobertores. 20 Este o contexto da I Revoluo Industrial. Os Estados Unidos era o principal fornecedor de algodo Inglaterra. Com a guerra de Secesso, o fornecimento dessa matria-prima foi suspenso, obrigando os ingleses a procurarem novos mercados. A provncia do Rio Grande do Norte era um deles.

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AFUGENTANDO SILNCIOS: A EMERGNCIA DOS DEBATES ACERCA DA IDENTIDADE ESPACIAL NORTE-RIO-GRANDENSE

Infelizmente, diferente do que se v no Pernambuco, onde os artistas da terra so valorizados em maior proporo que os "astros nacionais e internacionais", no RN o que rola uma desvalorizao do que da terra. (Ricardo Moreira)

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Natal, no-h-tal ou a metfora do corpo sem cabea Quando escreveu a Histria da cidade do Natal, ao enveredar por temas cujo leitor mais desavisado questionasse a relao com a histria daquela, Cmara Cascudo alertava que por muito tempo, a capitania do Rio Grande se confundiu com a cidade do Natal. Uma era a outra. Escrevendo em 1947, apresentou um argumento de ordem semntica, contemporneo a sua escritura, para reforar essa percepo: Rio Grande ainda um sinnimo popular, especialmente para o serto, de nome da cidade do Natal. Dizer-se vou para o Rio Grande significar vou para Natal. (1999: 58). A colonizao da capitania do Rio Grande comeou por Natal, depois das pazes firmadas com os ndios potiguar, e, durante quase um sculo e meio, a cidade permaneceu isolada, como o nico municpio na capitania, sem conseguir crescer nem expandir a obra colonizadora ao interior. Teve suas primeiras autoridades civis em 1611 e o segundo municpio, Estremoz, 3 de maio de 1760. (CASCUDO, 1984: 326). Mesmo no sculo XVIII, quando depois da chamada Confederao dos cariri, a capitania conhece certo progresso econmico e v multiplicando-se os ncleos populacionais pelo interior, a situao permanecer inalterada. Pouco habitada e isolada por obra e graa da natureza, sem vias de comunicao que lhe trouxesse desenvolvimento, e, por conseguinte, no tinha proeminncia sobre o restante da capitania. Em 1805, o recenseamento levado a cabo pelo capito-mor Jos Francisco de Paula Cavalcanti Albuquerque dava conta de uma populao de 6.393 pessoas na cidade. Trs anos depois, no contexto da vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, outro levantamento populacional, realizado agora pelo vigrio Feliciano Jos Dornelas contabilizava 5.919 habitantes. Em 1844, 6.454, mesmo nmero identificado em 1855. Quinze anos passados, 1870, a populao recenseada na capital da provncia era de 8.909 pessoas. Segundo Rocha Pombo (1922):
Natal, que o primeiro nucleo de populao que ali se forma [na capitania do Rio Grande], at principios do

seculo XIX no passava, pelas suas propores, de uma pequena aldeia. A povoao ficava quase toda limitada no alto da collina que hoje a parte alta da cidade. A margem do Potengy no havia mais que uma linha interrompida de casas, na maioria armazens de commercio. Aquelle quarteiro urbano consistia em uma grande praa, tendo ao centro a igreja matriz; a aos lados, mais duas igrejas (a de S. Antonio e do Rosario), a casa do governador, a casa da camara e cadeia publica. Da praa central sahiam tres ruas, pode-se dizer que apenas demarcadas, pois eram muito poucas as casas, um lado e de outro: Nenhuma dessas ruas, nem mesmo a praa, era calada. Quando muito, as melhores casas tinham na frente um calamento de tijolos. As casas eram todas trreas, sendo muito poucas assoalhadas e cobertas de telhas, e rarissimas tendo o tecto forrado de taboas. [...] A populao de Natal no passaria ento de 1.000 a 1.200 habitantes; devendo observar-se, no emtanto, que o maior numero de moradores viviam nos stios, engenhos e fazendas, s vindo cidade nas occasies de festas, ou por necessidade de negocios. No havia illuminao publica. (POMBO, 1922: 205. Grifo nosso).

Enquanto isso, a populao total da capitania, depois provncia do Rio Grande do Norte, aumentava consideravelmente a cada novo recenseamento. Crescimento motivado, sobretudo, pelo estabelecimento de ncleos populacionais no interior, conhecendo certo progresso nas atividades agropecurias. Em 1805, eram 49.250 habitantes. No ano de 1826, beirava a casa das 70 mil almas. Cerca de duas dcadas depois, em 1835, 87.931. No ano de 1844, contabilizava 149.072, em 1850, passava dos 160 mil, enquanto em 1872, era de 233.979 pessoas. Um ano antes da proclamao da repblica, a populao ultrapassara os 300 mil habitantes e conforme argumenta Denise Monteiro (2007):
[...] esse aumento populacional correspondeu ao aumento no nmero de vilas existentes no Rio Grande do Norte. Na primeira metade do sculo XIX, mas sete povoaes foram elevadas categoria de vila, distribuda tanto pelo litoral leste e norte quanto pelo serto (Op. cit.: 94).

O desenvolvimento do interior, ao passo que a sede administrativa parecia congelada no tempo, motivava debates e inquietaes entre os

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norte-rio-grandenses e os que visitavam a cidade dos reis. Dom Frei Luiz de Santa Tereza, bispo de Olinda, no relatrio da visita pastoral que apresentou a Santa S, em 1746, diz que Natal to pequena que alm do ttulo de cidade, igreja paroquial e poucas casas, nada tem que represente a forma de cidade. E registra o trocadilho: Da cidade de Natal no-h-tal, como por brincadeira se diz. (GALVO in EMERENCIANO 2007: 11) Em 1836, quase um sculo depois do relatrio apresentado por Dom Frei Luiz de Santa Tereza a Santa S, Jac Ferreira d'Aguiar1, presidente da provncia, em fala direcionada assembleia provincial, reclamava do pssimo estado em que se encontravam as estradas, a isolar a capital e impedir seu desenvolvimento.
Bem longe de dizer-vos, que temos Estradas, vos afirmarei, que apenas temos algumas pessimas veredas, que nos d comunicao com o centro da Provincia, digo pessimas, por que alem de tortuosas e mal aceadas, empessem cada passo o viandante pela sua estreiteza, de maneira a no permitir um cavaleiro transitar livremente. este, talvez, um dos mais poderosos impecilhos, que obsto ao engrandecimento d'esta capital, por que, esmerandose todo um anno, o laborioso agricultor para obter uma grande colheita, v-se forado leva-la ao mercado de outra Provincia, que lhe apresenta melhores Estradas, furtando-se, d'esta arte, aos continuos incommodos que tem de suportar para traze-la esta capital, outros diferentes pontos da Provincia, diminuindo ao mesmo tempo as suas pequenas rendas. por tanto, justo, senhores, que gasteis algumas oras em buscar-lhes melhoramento. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).

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Dez anos passados, a situao no mudara muito e a questo da ausncia de estradas interligando capital e serto ainda estava em aberto. O tema retomado em assembleia provincial, pelo presidente Cazimiro Jos de Moraes Sarmento, no relatrio apresentado a seis de maro de 1846. que as veredas continuavam a ocupar o lugar destinado s estradas:
Veredas intransitaveis em muitos pontos, pelos temerosos atoleiros do inverno, muito mais longas do que o podiam ser, pelas tortuosidades, voltas e continuadas ladeiras, aflanosas, pela sua exiguidade, escabrosidade, e pelas areias, ou pedras de que so acumuladas, eis o so as estradas da Provincia!

Moraes Sarmento, que tinha confiana de que no seriam necessrios muitos argumentos para que a assembleia provincial se convencesse da premncia, da urgncia com que devia ser tratado o tema, to convencido e angustiado do problema que estava, prossegue sua explanao, reiterando sempre que a facilidade de comunicao se fazia fundamental para garantir o desenvolvimento da provncia, tirando-a da soledade e do isolamento em que se encontrava. Dois anos depois, em 1848, ao problema da ausncia de estradas, de vasos ou artrias comunicantes entre a capital e o interior da provncia, Antonio Joaquim de Siqueira, na sua fala assembleia provincial, acrescenta outra lacuna: a inexistncia de equipamentos urbanos bsicos na sede administrativa, a exemplo de ruas caladas, que facilitassem o trnsito:
Tratando d'este ramo do Servio Publico, informarvos-hei primeiramente das obras, que julgo preciso fazer. Ocupar o primeiro logar o calamento das ruas destas capitais. Nenhum de vs, desconhecer a necessidade de serem caladas, ao menos, algumas ruas. Todos os dias experimentamos quanto difficil, e incommodo o transito por uma area solta, e movedia. Alm de que, as continuas chuvas, fazendo profundas excavaes, vo pouco a pouco arruinando o solo, de maneira que, se no obviardes a similhante destruio por meio do calamento quando quizerdes faze-lo, dous trabalhos sero de mister, o de entulhallas, para serem depois caladas. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009)

A situao da instruo pblica, ento, levava ao desalento. Muito atrasado e desanimador o estado da instruco publica na Provncia, mas nada ha que admirar onde quasi tudo falta ao melhoramento deste ramo do

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Tenho para mim que no sero precisos longos arrasoados para convencer-vos de quanto este ponto deve merecer vossa solicitude, pois no podeis ignorar que facilidade de comunicao para o centro da Provncia no pode verificar-se seno por meio de estradas, visto no ser ela cortada por hum s rio navegavel; he condio absolutamente indispensavel, essencialissima para a prosperidade e engrandecimento de qualquer paiz; ou antes, que depois da segurana individual e da propriedade, o maior beneficio que se pde fazer a hum Estado [...] (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).

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servio pblico.2 A constatao de Magalhes Taques no era exagerada. Antes e depois dele, os presidentes, variando o grau do otimismo em relao ao futuro ou desolados pela situao presente, lamentavam o atraso vivenciado pela provncia no seu sistema educacional: faltavam professores habilitados, centros de ensino, um programa/currculo efetivo e um methodo eficaz. Ele apontou tambm lacunas que considerava absurdas, pois, Para que possais avaliar o ensino actual das escolas, basta dizer que na escola da Capital no se tem ensinado o Cathecismo, nem a Grammatica portugueza! Devido aos ndices altos de pobreza da populao, muitos pais no podiam comprar materiais escolares bsicos e essenciais ao aprendizado, como livros, reclamava. Cadeiras3 eram criadas, outras extintas, sem que se conseguisse estabelecer parmetros seguros. Sem contar o fato de que s uma minoria dos jovens tinha acesso a uma instruo publica, mesmo deficitria. Na busca por solues, a necessidade de reformas no ensino sempre reiterada nas falas dos presidentes, destinadas assembleia provincial. No bastasse a situao deficitria da instruo pblica, a ausncia de meios de comunicao que atingisse e interligasse toda provncia, tambm dificultava a emergncia de debates intelectuais e polticos que atingissem camadas mais amplas da sociedade norte-riograndense. Somados os dois fatores, o quadro era complicado. Elevadssimo ndice de analfabetismo e o debate poltico e cultural comprometido. Em meados do sculo XIX, no funcionava uma tipografia sequer, nem na capital, que publicasse ao menos os atos normativos do governo, ainda impressos nas provncias vizinhas. Inexistia at mesmo um jornal cuja circulao abrangesse todo o territrio, ficando o debate poltico e cultural fechado em trs ncleos regionais independentes, a saber, o litoral, com Natal, o Serid, com Caic, e, no Oeste, Mossor. Em 1849, no relatrio apresentado assembleia provincial, Benvenuto Augusto de Magalhes Taques fazia um misto de reclamao e alerta:
tempo, senhores, de ter a Provncia este grande meio de instruco e derramamento de conhecimento uteis, de prompta comunicao das ordens do Governo, de publicao dos seus actos, do procedimento dos Empregados Publicos, de todos os factos que teem relao com a ordem social e com o bem, de habiliatar e excitar a opinio publica para

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aprecia-los e julga-los, como se tornou necessidade sob o Governo Constitucional. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).

Em todo o Imperio mais ou menos as capitaes se constituem o centro da vida e de movimento das provncias, j pela actividade de importao e exportao, e j pela immediata influencia da aco governativa: nesta provincia porm tudo corre pelo inverso, a frouxido em todas as relaes, e desanimo em todas as emprezas, e o mais completo isolamento do Cidade do Natal esse triste e sombrio aspecto, que tanto a desconsidera aos olhos dos que a visito. Cercada pelo lado do Leste e do Sul por uma cordilheira de morros de ara de difficil acesso, que se prolongo na extenso de muitas leguas em incultas e estereis chapadas, tendo em frente pelo Oeste o Rio Potengi com 205 braas de largura, e ao Norte o oceano na distancia de duas milhas, comprehende-se facilmente quam penosa deve ser a comunicao com qualquer ponto do interior da provincia. (Op. cit.).

Acanhada, pequena, isolada por obra e graa da natureza, perdida entre o rio, mar e o areal das dunas, que parecia em marcha ininterrupta para soterr-la, a capital no conseguia, segundo Nunes Gonalves, ser o motor do desenvolvimento, a referncia da provncia, papel que esperava fosse ocupado por ela, haja vista abrigar a sede administrativa do governo. Antes, inspirava reclamaes e vergonha. Havia treze anos que Cazimiro Jos de Moraes Sarmento fora presidente, e as estradas, as artrias da riqueza, tomadas como a senha ao desenvolvimento da provncia, tirando a capital de seu isolamento enfadonho, ainda no tinham sido abertas. Sem estradas, canais que assegurariam a comunicao com as demais cidades e povoados do Rio Grande do Norte, os centros populacionais que ensaiavam certo desenvolvimento econmico, sobretudo

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Passou-se, ento, uma dcada. Em 14 de fevereiro 1859, em sua mensagem anual levada assembleia provincial, o presidente do Rio Grande do Norte, Antonio Marcelino Nunes Gonalves4, deixava transparecer todo seu descontentamento frente a situao de letargia na qual se encontrava a capital, quando comparada s demais do Imprio e at mesmo, a regies do interior da provncia, que vivenciam certo desenvolvimento.

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com atividades vinculadas agricultura e pecuria, eram obrigados a comercializar seus produtos nas provncias vizinhas, com destaque para Paraba, Pernambuco e Cear, conforme assegurava Cascudo:
Durante muitos anos os pontos povoados do serto paraibano no tiveram inter-comunicao. Pianc conhecia ligao com a Bahia, e Boqueiro, nos Cariris Velhos, com Pernambuco. Entre ns, j no sculo XIX, sucedia o mesmo. Mossor ia para o Aracati e Caic para Campina Grande. O serto escapou secularmente capital que vegetava, humilde e minscula, junto ao Potengi. As ligaes orientavam-se para Pernambuco e Paraba, para as grandes feiras de gado, Iguarau, Goiana, Tamb (Pedra de Fogo), Itabaiana e depois, Campina Grande. Da a rde de estradas e variantes que sempre aglutinaram esses lugares e os articulavam s regies do Serid e serto de Piranhas, ribeira da Penema, enquanto a zona do Mossor escoava-se para o Cear pelo chapado do Apodi. Com o desenvolvimento do Aracati passou ste a dirigir Mossor e Mossor ao seu serto na linde oeste. (1984: 309).

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Isto contribua para a formao de ncleos regionais autnomos no serid e no oeste, capitaneados respectivamente por Caic e Mossor, que se desenvolviam a passos largos, sem que recebessem praticamente nenhum tipo de influncia da capital. Para vencer estes obstculos, em 1859, Nunes Gonalves (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009) apontava duas alternativas que se complementavam: a construo de uma ponte sobre o rio Potengi e o rompimento dos morros por uma estrada plana e calada. Todavia, o presidente comenta que os mais descrentes entendem que no ha salvao possvel sem a mudana da capital. A ideia da mudana da sede administrativa s no era aplaudida por ele, conforme argumentava, porque no enxergava, em toda provncia, ponto algum que oferece condies vantajosas naquele contexto. No ano seguinte, o presidente Jos de Oliveira Junqueira5, na fala submetida assembleia provincial, retomou as mesmas reclamaes e anunciava aes no intuito de amenizar o problema:
No tendo esta capital uma estrada digna desse nome, que sirva para as suas comunicaes com o resto da provincia, de modo que quase em completo isolamento est esta cidade, cercada de morros de

areia, e das aguas do rio, no podendo vir a este mercado cavallos, nem carros carregados com generos alimentcios, entendi de urgente necessidade a abertura de uma estrada, que, partindo do lugar chamado Baldo tenha de percorrer uma chapada livre de areias at o Morro Grande [...]; e dahi, aperfeioando a estrada actual, v procurar o valle do Guarapes, d'onde ser fcil ao viandante seguir centro pela Macahiba, ou para a cidade de So Jos sem passar pelos grandes areiaes, que percorre presentemente, e que desanimam a vontade mais decidida de visitar esta capital, a que somente vem o individuo, que tem grande negocio tratar. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).

Verssimo de Melo (2007), historiador diletante, escreveu, em 1972, a crnica Natal h 100 passados, no qual procurou traar um perfil de como se encontrava a capital do estado poca. Para tanto, usou como referncia escritos de Lindolpho Cmara datados de 1872, sobretudo o captulo Natal do meu tempo, publicado na obra pstuma de Cmara, intitulada Memrias e devaneios, de 1938. O resultado alcanado evidencia uma Natal pequena e acanhada, que no possui infraestrutura urbana que justificasse a condio de capital, tornando-a cidade s no nome. No havia nela um automvel sequer, nem para uso do presidente provincial:
[...] O presidente da Provncia, com seu squito, partia a p, do Palcio, (na rua do Comrcio, na Ribeira), subia a ladeira e vinha abrir a sesso da Assemblia Legislativa na Cidade Alta. Diz ele: ... chegavam esbaforidos, suarentos, que quase nem podiam subir as escadas do edifcio... Finda a cerimnia, tornavam pela mesma rota ao Palcio. (MELO, 2007: 32-33).

Tambm em 1872, o relatrio de Henrique Pereira de Lucena6 apresentado assembleia provincial dava conta de uma capital atrasada, mas que, se seguisse o caminho da remoo das causas primordiaes do atrazo que a afligiam, poderia conquistar seu espao no cenrio da nao que se gestava, podendo finalmente fazer frente as suas irms. Entrementes, para que isso acontecesse e o futuro remoto se tornasse presente, havia que se mudar seu destino, pois no estava de todo perdida. Restavam-lhes ainda centelhas de esperana:

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Situada a margem direita do Potengy, ou Rio Grande, a uma legua pouco mais ou menos de sua foz, achase a cidade do Natal, por assim dizer, comprimida e asphixiada, do lado sul e leste por alterosos morros de ara, mais ou menos movedia e improductiva, e do lado de oeste, por um longo e immenso lenol d'agua, que para o oceano conduz o Potengy. O seu pequeno commercio acha-se inteiramente avassalado ao da praa de Pernambuco, e mais ou menos sujeito ao de algumas povoaes circunvizinhas, onde a facilidade do transporte tem tornado mais commodo e menos dispendioso o trafico mercantil. -lhe pouco abundante a agua potvel, faltam-lhe absolutamente as estradas regulares e faceis e que a ponham em communicao com o interior da provincia, da qual se acha, por assim dizer, sequestrada. No exterior, em um raio de mais de duas leguas quase nenhuma cultura; no interior causa d ver as suas ruas estreitas e tortuosas, compostas pelo mr parte das palhoas, cercadas de matos, verdadeiras capoeiras, e de immundicies. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).

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A soluo aventada por Henrique Pereira de Lucena no era nova. Retomava a proposta de transferncia da capital. O local mais adequado, pelas inmeras vantagens que inspirava, segundo a fala do presidente, j havia sido escolhido. Apresentava boas condies topogrficas, recursos naturais, como barro, cal, areia, madeira, pedra e gua em abundncia, estradas comunicantes, permitindo o contato com o interior da provncia, alm de um comrcio que se apresentava, inclusive, mais promissor que o de Natal. Estava dado o veredito:
A ida, pois, de transferencia da capital para outro local, para a planicie denominada Carnabinha, por exemplo, fronteira com a Guarapes, por demais transcendente e de necessidade indeclinavel, visto ser o unico ponto conhecido que mais vantagens oferece para isso (Op. cit.).

A situao, aos olhos de Pereira de Lucena, era demasiadamente grave e j se tinha prolongado por muito tempo. Urgia, portanto, que se

Eis, Senhores, o que me cumpria dizer-vos com referencia a um assumpto de tanta magnitude, e a que se liga to estreitamente o futuro da provincia. Considarei, que so j decorridos 273 annos que a cidade do Natal a capital da provincia, e que seu aspecto o de uma villa insignificante e atrasadissima do interior. Considerai, que a provincia um corpo sem cabea, e que devido exclusivamente a esta circunstancia que ella se conserva retaguarda de todas as suas irms. Cumpre arranca-la desse estado de abatimento e de torpor. No vos entregueis inercia e ao indifferentismo, ao contrario, reagi com todas as vossas foras contra estas duas traas destruidoras de todo o progresso. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).

A sentena de Henrique Lucena era dura, pesada, implacvel. Natal seria a representao material da decadncia e do atraso. Com ela na condio de capital, a provncia tornara-se um corpo sem cabea em trs sculos de inrcia, acanhada por sua pequenez frente as suas irms. Um ano antes, J. C. Fernandes Pinheiro repetia uma mxima bastante conhecida poca e que, conforme temos observado, muito incomodava os norte-rio-grandenses: Em verdade a cidade do Natal, mesmo vista de fora, parece justificar o trocadilho que lhe ouvi aplicar CIDADE NO-HNATAL. (PINHEIRO apud EMERENCIANO, 2007: 43). O cenrio pintado seria pior que um pesadelo, pois era real e vivenciado todos os dias pelos habitantes da provncia. Recordamos aqui a fora da narrativa onrica de Manuel Dantas (apud LIMA, 2000) em Natal daqui a cinqenta anos7. Diante de situao to incmoda, sobrava o velho vcio de sonhar... Sonhar um futuro que fosse o oposto do presente. As dunas, os ciclopes de areia na narrativa mitolgica da fundao de Natal criada por Manuel Dantas, continuavam a postos, mantendo-a em castigo, no isolamento, sob o constante risco de ser soterrada por um mar de areia. Mas, no contexto de sua escritura, a capital comeava a adquirir equipamentos urbanos e alguns sinais da to desejada modernidade j

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tomasse uma atitude, colocando-a no caminho do progresso, em nome da possibilidade de mudana e de que, num futuro mais ou menos remoto possa com vantagem, talvez, disputar primazias s suas irms, uma vez que sejam removidas as causas primordiaes do atrazo.

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podiam ser percebidos. Assim, num porvir mesmo que remoto, conforme cogitava Pereira de Lucena (2009), qui conseguisse fazer frente as suas irms, e o estado, representado na metfora de um corpo sem cabea, enfim, encontrasse o progresso, uma cabea. No ano seguinte, 1873, em relatrio anexo fala do presidente em exerccio, Bonifacio Francisco Pinheiro da Cmara8, o diretor de obras pblicas Feliciano Francisco Martins posiciona-se sobre propostas defendidas um ano antes, por Pereira de Lucena. As solues aventadas por Lucena eram duas: construo de uma ponte sobre o rio Potengi, de maneira a interligar a capital s povoaes do litoral norte e zona da mata, seguida da aplanao das dunas, possibilitando o crescimento da capital, o que facilitaria seu acesso, por meio da construo de estradas; ou a transferncia dela para a localidade de Carnaubinha. Mesmo indo em certa medida, ao encontro das alternativas apontadas pelo presidente, Feliciano Martins tece algumas ponderaes a respeito. Embora considerasse a segunda proposta mais adequada, qual seja, a transferncia da capital, argumentava, porm, que as duas solues eram praticamente inviveis. A construo de uma ponte sobre o Potengi prejudicaria a navegao fluvial, responsvel, em grande parcela, pela chegada e sada de produtos a serem comercializados, alm da dificuldade extrema que, naquele contexto, a remoo de tantas dunas representava. J a transferncia imediata de uma capital, mesmo acanhada, como Natal, para lugar praticamente inabitado, era inexequvel, pois movimentaria quantias impensadas para uma provncia marginal, que no esbanjava sade econmica. Com prudncia, Feliciano Martins aconselhava que se fosse, paulatinamente, dotando de infraestrutura o local escolhido para abrigar a capital no futuro. Com o passar do tempo, o futuro foi se tornando presente, depois passado. Em 1900, a populao da capital era estimada em 16 mil pessoas, para um total no estado de 274.317, e, nos anos seguintes, daria os passos inicias rumo modernidade sonhada.
[...] a urbanizao de Natal avanou de fato a partir do dinheiro obtido com o primeiro emprstimo de capital estrangeiro contrado pelo Governo do Estado, em 1910, com banqueiros franceses, a ser pago em 37 anos. O aceleramento da urbanizao, privilegiando-se algumas ruas e residncias da

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A primeira ferrovia construda no Rio Grande do Norte, atendendo a uma demanda sempre reclamada nos relatrios de provncia, ligava Natal a Nova Cruz, sendo iniciada em 1880 e inaugurada trs anos depois. A meta principal era interligar a produo de cana-de-acar e algodo aos locais de escoamento da produo, notadamente, o porto de Natal. Segundo Denise Monteiro (2007), a obra contou com capital estrangeiro, obedecendo lgica da etapa do capitalismo europeu conhecida por diviso internacional do trabalho, quando pases industrializados faziam investimentos na infra-estrutura dos pases perifricos de maneira a ter facilitado o acesso s matrias primas. Outras duas ferrovias do mesmo porte Estrada de Ferro Central do Rio Grande do Norte, que deveria interligar a capital regio central do estado e Estrada de Ferro Mossor So Francisco, cujo objetivo era escoar a produo da regio oeste para Pernambuco s seriam inauguradas cerca de duas dcadas depois, com recursos destinados ao combate s secas. (Op. cit., 136). Data de 1915 a construo das duas primeiras estradas para automveis no estado. Uma ligando Natal ao Serid; e a outra, a cidade de Assu ao porto de Macau. As linhas telegrficas, presentes desde 1878, nesse contexto, tambm foram expandidas para o interior do estado. O problema da ausncia de vasos ou artrias comunicantes estava sendo vencido aos poucos. E, apesar de ainda reclamada e contestada, Natal prosseguiu na condio de capital, inspirando inquietaes, desejos e sonhos.

Quando historiar era sonhar o futuro... Tanto no Imprio quanto na Repblica, a provncia, e depois estado do Rio Grande do Norte, ocupou lugar secundrio no cenrio da nao que se gestava, fomentando, nas suas elites o desejo de vencer o atraso em que se vivia, de se modernizar e ganhar relevncia, projeo nacional. Foi a partir da segunda metade do sculo XIX que a preocupao em construir narrativas que contassem a histria do Rio Grande do Norte

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Ribeira e Cidade Alta, deu-se com a chegada da energia eltrica capital, inaugurada no aniversrio do governador Alberto Maranho (1911), com a expanso do sistema de gua e esgoto (1910), com a melhoria dos transportes urbanos, atravs de bondes eltricos (1911) e com os primeiros telefones. (MONTEIRO, 2007: 128).

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ganhou fora e materializou-se. A esta poca, a maior parte das provncias j possuam suas histrias. Mas a demora no est dissociada da prpria trajetria histrica dela, conforme pudemos observar no decorrer deste trabalho. A primeira narrativa de cunho histrico da provncia, Breve Notcia da Provncia do Rio Grande do Norte, de Manoel Ferreira Nobre, foi publicada em 1877. O autor, considerado pai da histria do estado, teve sua trajetria profissional vinculada aos quadros militares e ao servio pblico. Pertenceu a uma poca em que produzir histria era, em certa medida, levar a cabo o exerccio de classificao das glrias, dos grandes acontecimentos, dos personagens ilustres, dos heris da ptria. Numa provncia que ocupava lugar secundrio no cenrio econmico, poltico e cultural do Imprio, caso do Rio Grande do Norte, construir a narrativa histrica dela fazia todo sentido, era at uma necessidade, haja vista o imperativo de comunicar sua existncia, de dizer que, apesar de pequenina, era capaz de grandes feitos e que tambm tinha dado seu quinho de tributo edificao da nao brasileira, ao mesmo tempo em que poderia mostrar aos conterrneos que eles possuam, sim, algum passado digno de nota. Em 1898, portanto, duas dcadas depois da escritura de Ferreira Nobre, na Revista do Rio Grande do Norte, Antnio Jos de Melo e Sousa reclamava do menosprezo e do desconhecimento que imperava em relao histria do estado, comentando que na famosa Historia da America Portuguesa, de Sebastio da Rocha Pitta (GREMIO: 03) no se dedicaram mais que trs pargrafos a esta espacialidade. No Brasil, desde os anos finais da primeira metade do sculo XIX, com destaque para a fundao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em 1838, congregando artistas, cientistas, escritores, intelectuais, etc., havia movimentos claros com vistas construo da identidade nacional, sendo o concurso Como se deve escrever a histria do Brasil, promovido pelo IHGB, um exemplo sintomtico9. No Rio Grande do Norte, no entanto, talvez devido posio econmica discreta, marginal que ocupava no cenrio imperial, a primeira obra de cunho histrico s seria publicada em 1877, conforme explicitado. nesse contexto, das trs ltimas dcadas do sculo XIX e, sobretudo, depois da proclamao da Repblica, que se notam exerccios mais robustos com vistas construo de narrativas histricas para essa

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espacialidade, no intuito, principalmente, de se criar uma tradio republicana10 para o estado que recuaria a Revoluo 1817. Breve Notcia da Provncia do Rio Grande do Norte situa-se num contexto em que emergiam projetos identitrios para o norte-rio-grandense, cujo exemplo fortuito a construo de uma narrativa que historiasse a formao dessa espacialidade e de sua gente. A maneira segundo a qual Ferreira Nobre construiu o enredo reveladora de como a territorialidade era concebida naquele perodo. A obra uma espcie de corografia, composta por 29 (vinte e nove) captulos, subdivididos em informaes referentes histria e geografia de todas as cidades e vilas que compunham a provncia no perodo, alm de alguns apontamentos sobre suas comarcas e outras informaes adicionais, como um histrico de sua formao e uma espcie de cronologia ou linha do tempo, contendo datas e acontecimentos que o autor considerou relevante desde o descobrimento do Brasil. A historiografia brasileira, desde meados da dcada de 197011, tem apontando para o fato de que a construo da nao brasileira no foi um evento harmnico, mas um processo custoso, demorado, no qual conflitos de diversos matizes foram silenciados. Nesse nterim, guisa de exemplo, os mitos das trs raas e do brasileiro como um homem cordial, os quais, em certa medida, ainda encontram ressonncia na contemporaneidade, tm sido bastante questionados na academia, em trabalhos cujo objetivo primordial alertar das violncias prticas e simblicas que foram operadas junto com a construo da brasilidade. Algumas ressalvas, no entanto, precisam ser pontuadas. A marca da diversidade que veste e representa a narrativa da brasilidade at os dias atuais tambm resultado de outro movimento: indica que tal narrativa no foi construda ou imaginada s por meio de silenciamentos. Ela foi marcada tambm pela habilidade com que se reuniu, dentro de uma mesma narrativa, a diversidade cultural de uma nao cujos limites geogrficos eram e so continentais. Quando Carl F. Von Martius, em Como se deve escrever a histria do Brasil, expressava que uma narrativa da histria do pas deveria dar conta, necessariamente, dos elementos branco, negro e ndio, revelava tambm a perspiccia com que questes divergentes e at certo ponto antagnicas eram includas em um mesmo enredo, harmonizando, naturalizando os conflitos presentes nesta operao, mas sem deixar de mencionar a existncia de outros grupos tnicos.

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indiscutvel que Von Martius conferia raa branca o papel de destaque nesse processo, cabendo s demais um lugar secundrio, de coadjuvantes. Mas o fato de no as desconsiderar, de inclu-las na narrativa, mesmo naturalizando conflitos, evidencia que, no processo de tessitura do mosaico nacional, saber ligar pontos em conflitos era essencial para garantir o sucesso da empreitada. Em meados do sculo XIX, o Brasil ainda vivia o contexto de uma monarquia, num continente que se configurou como eminentemente republicano. Naquela poca, a quimera que movia grande parcela das elites luso-brasileiras era, ento, fazer do Imprio tupiniquim uma civilizao moda europeia nos trpicos (GUIMARES, 1988). Nas provncias Imprio adentro, essas questes tambm se faziam presentes. E, nesse processo, a histria foi percebida como um campo estratgico na empreitada civilizatria nacional. No foi casual, certamente, o interesse de Manoel Ferreira Nobre em dar incio construo da narrativa histrica do Rio Grande do Norte. Seu intento era, segundo o prprio autor, afugentar o silncio:
No escrevo a histria preciosa e interessante do Rio Grande do Norte: publico apenas tradies e pequenas reminiscncias, que so sempre agradveis ao esprito que se alimenta em pesquisar as coisas de seu torro, por mais estreis que paream: um ligeiro ensaio.Nada fao, eu sei, porm fao mais do que aqules que, podendo fazer muito, jazem na inrcia. (NOBRE, 1971: 16)

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No enredo que constri, a provncia do Rio Grande do Norte imaginada por meio da reunio das especificidades de suas cidades e vilas, trazendo breves notcias concernentes a cada uma delas, incorporando informaes concernentes ao histrico (fundao e territrio), localizao geogrfica (limites), topografia, hidrografia (lagoas, rios, fontes d'gua), populao, aspectos climticos, edificaes, cultura intelectual, costumes, instruo pblica (escolas, quantitativos de alunos, disciplinas e professores) e privada (escolas de msica, por exemplo), bibliotecas, teatro, fortificaes, agricultura (cana-de-acar e algodo, caf, baunilha, etc.), comrcio e indstria, produtos importados e exportados, produtos da terra, hospedarias, hospitais, vias de acesso (estradas, ferrovias e navegao), estrutura porturia, feiras, engenhos, mercado pblico, finanas (receitas despesas), segurana pblica; colgio eleitoral e nmero de eleitores, igrejas (matrizes) e freguesias, alm dos traos biogrficos de personagens que, na percepo de Ferreira Nobre, tiveram suas trajetrias

marcadas pela participao destacada e heroica em eventos decisivos na histria da provncia. Neste ltimo ponto, chama bastante ateno o interesse do autor em fornecer dados biogrficos dos personagens que participaram da revoluo de 1817. A recorrncia com que essas referncias aparecem na sua narrativa, sobretudo no destaque que confere aos perfis, a trajetria desses personagens, certamente, no foi gratuita, despretensiosa ou casual. o que se percebe nas consideraes seguintes. Ao remeter-se cidade de Assu, depois de pontuar questes relativas toponmia e ao clima, faz dela uma apresentao que se assemelha a uma ode:
O trato delicado, atencioso e carter obsequiador dos assuenses so encarecidos por todos os que visitam, e que daquela terra se no despedem sem saudades. Prima o sexo belo pelas graas naturais, pela afabilidade de maneiras, pela cultura de esprito, honestidade e pela virtude. (NOBRE, 1971: 55).

A descrio elogiosa que faz da cidade justificada sem delongas, bastando dar sequncia leitura, quando destaca o carter patritico da cidade, a qual teria participado ativamente da Revoluo Pernambucana e de outros movimentos de carter republicano. possvel notar, a partir desse evento, o movimento do autor no sentido de construir uma narrativa elogiosa e, sobretudo, herica para a provncia a partir de dados biogrficos de personagens que atuaram na Revoluo de 1817:
A cidade de Assu tem laudos de imenso louvor. Em 1817, aderiu revoluo pernambucana, e prestou relevantssimos servios ao Coronel Andr de Albuquerque Maranho e ao Padre Jos Martiniano de Alencar, que na Provncia do Cear tentou mover o povo no mesmo sentido. (Op. cit., 55).

Ao descrever a trajetria histrica da cidade da Imperatriz12, no item intitulado Galeria dos Mrtires de 1817, ento moradores na Serra do Martins, hoje Cidade Imperatriz, tambm fica bastante visvel a busca por construir-se uma tradio a partir da Revoluo de 1817 e dos personagens que nela tomaram parte. As anotaes que teceu sobre Natal, quando se reportou a Fortaleza dos Santos Reis Magos e destacou como mrtires o ndio Jaguarari e o atleta da liberdade Andr de Albuquerque Maranho, caminham no mesmo sentido:

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A celebridade desta fortaleza, pelo drama sangrento que nela se representou quando foi retomada dos holandeses, junta-se a de ser a parte escolhida para a priso do ndio Jaguarari, e a do poderoso atleta da liberdade, Coronel Andr de Albuquerque Maranho, que ali morreu a 25 de abril de 1817, banhado em seu prprio sangue, como um verdadeiro apstolo da causa que esposara! (Op. cit., 25).

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Mesmo dispersa e ainda no sistematizada, uma narrativa imaginada da histria da provncia parece ganhar suas primeiras tonalidades, por meio de referncias elogiosas aos heris que teriam honrado esta terra com seu sangue, coragem e bravura, em conflitos decisivos formao no apenas da provncia, mas do prprio sentido de brasilidade. Quando se debrua sobre a formao histrica da Vila de PortoAlegre, interessante a referncia que faz, mais uma vez, do movimento republicano de 1817. Primeiro, ao afirmar que a Vila de Porto-Alegre foi o lugar do Rio Grande do Norte, que primeiro deu guarida aos proscritos pela liberdade. (p. 120). Mais adiante, apresenta o item Galeria dos ilustres Rio-Grandenses do Norte em 1817, no qual retoma o raciocnio expresso acima e referencia os heris daquela localidade, que marcaram presena no evento: o cordeiro, vigrio e patritico Joo Batista de Prto Alegre; o sargento-mor da cavalaria miliciana, Jos Francisco Vieira de Barros; o tenente-coronel da cavalaria miliciana, Leandro Francisco Bessa; o capito da cavalaria miliciana Felipe Bandeira e seu descendente, Felipe Bandeira Filho, Tenente da mesma Companhia (p. 123-124). Em outra meno ao contexto da revoluo de 1817, apresenta a Vila de Canguaretama como a ptria de Andr de Albuquerque Maranho, herdeiro opulentssimo do Morgado Cunha, teatro de tantas aes hericas e sanguinolentas nos anos de 1710 e 1817 (p. 162). Traz ainda Traos Biogrficos de Andr de Albuquerque Maranho, com nfase para o papel destacado que este teria tido no evento de 1817:
Na revoluo de 25 de fevereiro de 1817, o Coronel Andr de Albuquerque representou no Rio Grande do Norte o primeiro papel; apenas rompeu aqule dia, e feita a reunio geral dos liberais que representou-se na cidade do Natal; acompanhou o exrcito que marchou, efetuou o assalto do quartel militar e soltou o grito de liberdade, que foi entusisticamente correspondido em tda a provncia. (NOBRE, 1971: 165).

Na Vila de Goianinha, Manoel Ferreira Nobre confere destaque aos Traos Biogrficos do sacerdote Antnio Albuquerque Maranho, que aderiu com alvoro causa da liberdade em 1817, proclamada na cidade de Natal pelo Coronel Andr de Albuquerque Maranho, e com seu exemplo, conquistou muitos proslitos (p. 169). Cita o exemplo de Manoel Joaquim Ferreira, morador da referida Vila e uma espcie de coadjuvante, amigo ntimo do Coronel Andr e do sacerdote Antnio, ambos, pertencentes ao cl dos Albuquerque Maranho (p. 170). Quando lanamos um olhar sobre o conjunto da obra, fica perceptvel que talvez no fosse familiar ao autor a ideia de tempos simultneos (ANDERSON, 2008) ou de uma narrativa que contasse a histria da provncia, fugindo lgica da sua diviso geopoltica, qual seja, traar uma espcie de cronologia com fatos histricos e biografia dos personagens ilustres de cada uma das cidades e vilas que a compunham. Em outros termos, a maneira segundo a qual estruturou sua narrativa, reveladora da forma como a histria desta territorialidade era por Ferreira Nobre percebida naquele momento: um agregado de histrias locais (vilas e cidades) que no dialogavam entre si, mas que, reunidas, correspondiam ao Rio Grande do Norte. Da soma das partes, emergiria o todo. Assim, eventos e personagens pareciam separados pela diviso poltica da provncia, mesmo que partcipes de um mesmo processo ou contexto. Tomando como exemplo o enredo que fez da revoluo de 1817 e dos personagens do Rio Grande do Norte que nela tomaram parte, isto fica mais perceptvel. Nele, estas personagens so reveladas conforme o recorte geogrfico abordado. Assim, a participao de Andr de Albuquerque Maranho referenciada quando traa o perfil histrico da cidade do Natal, ao passo que Antnio Albuquerque Maranho s foi citado quando descreveu a Vila de Goianinha.

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Em seguida, narra o desfecho deste patriota e poderoso atleta da liberdade, para trazer cena os Traos Biogrficos de outro heri: Afonso de Albuquerque Maranho, ou Maranho I, distinto rio-grandense do Norte de 1710. A tessitura narrativa da saga desta famlia na provncia vai ganhando contornos cada vez mais evidentes. Maranho I, segundo Manoel Ferreira Nobre, teria tido participao destacada na chamada Guerra dos Mascates, em meio s disputas entre mascates de Recife e a nobreza de Olinda. Na poca, o capito-mor da capitania do Rio Grande, subjugada de Pernambuco, teria arregimentado um exrcito, a pedido do governo pernambucano, e ajudado a pr fim ao conflito.

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Destarte, o que organizava a sua narrativa no era o recorte cronolgico, mas geogrfico. Quando o recorte temporal aparece, este antes diacrnico que sincrnico. Neste sentido, no havia, portanto, uma narrativa da participao do Rio Grande do Norte na Revoluo de 1817, mas uma espcie de histrico dos personagens de determinadas cidades e vilas que dela participaram. Em outras palavras, mesmo contemporneos de um mesmo evento, a ideia de simultaneidade temporal, de comunicao desses personagens dentro de um mesmo contexto, no era incorporada na narrativa (ANDERSON, 2008). Todavia, os excertos deixados por Ferreira Nobre no decorrer da sua Breve Notcia nos autorizam a cogitar que a maneira, segundo a qual imaginou a experincia histrica da provncia do Rio Grande do Norte, instituiu alguns marcos, os quais foram seguidos pelos pesquisadores que se debruaram sobre a temtica depois dele. A nfase conferida aos heris de 1817 ou, ainda, queles que participaram da expulso dos holandeses destas plagas, a exemplo de Antnio Felipe Camaro o ndio Poti, denotativo disto. Depois da obra de Ferreira Nobre, passaram-se mais de quatro dcadas at que Augusto Tavares de Lyra, em 1921 e Rocha Pombo, em 1922, publicassem suas histrias do Rio Grande do Norte. Mas a produo historiogrfica no cessou durante esse largo intervalo. Vrios ensaios histricos foram levados a cabo, como so os casos do Almanak e da Revista do Rio Grande do Norte, alm de publicaes do Instituto Histrico e Geogrfico local, fundado em 1902. Destarte, construiu-se, neste perodo, a seguinte narrativa histrica para a espacialidade norte-rio-grandense: era habitada pelos ndios. Os portugueses se apossam juridicamente das terras, mas no efetivam a colonizao. Os franceses estabeleceram contato com os ndios potiguar e passam a ameaar as posses portuguesas no continente recm descoberto. Em meados do sculo XVI, tentativas do portugus de expulsar os franceses e estabelecer o povoamento da regio. Em 1599, Pacificao da tribo potiguar e fundao da cidade do Natal, primeiro ncleo portugus na capitania do Rio Grande. De 1633 a 1654, domnio holands, poca de destruio e recuo na colonizao do interior da Capitania, mas de onde emergiu o primeiro heri: Antnio Felipe Camaro. O sculo XVIII foi de lutas contra a resistncia dos ndios cariri pela colonizao dos sertes, que foi se estabelecendo de maneira paulatina, com a elevao de alguns povoados condio de vilas. Na primeira

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Essa digresso formao da capitania do Rio Grande, em lances rpidos sobre eventos que marcaram os trs sculos iniciais de sua formao, no busca, obviamente, identificar uma identidade potiguar desde que foi doada a Joo de Barros. Na verdade, ela se justifica porque, nas trs ltimas dcadas do sculo XIX, quando surgem os primeiros esboos escritos de uma histria local, interessante notar como o passado dela ser contado quase sempre como um vilo, sem grandezas a declarar, sem nada de muito orgulho a acentuar, restando, assim, projetar desejos para o futuro. Em sntese, as narrativas historiogrficas concernentes constituio da provncia, depois estado do Rio Grande Norte, desde Ferreira Nobre (1877), vo destacar trs sculos de lutas e eventos conturbados, que a impediram de ocupar posio de destaque no cenrio nacional:
A nossa colonisao, iniciada um quarto de seculo depois da inesperada descoberta da riquissima VeraCruz, com os mais lamentaveis elementos e pelos systemas mais deploraveis, s muito tarde veiu a dar o fructo compativel com a fraqueza biologica da seiva originaria. Criminosos, deportados, escoria social da civilisao quinhentista; aventureiros sem outra ambio mais que a sede insaciavel e vil do ganho por todos os meios, inclusive os mais infames; marinheiros evadidos, productos variados da organisao social e da educao jesuitica n'uma raa j dessorada, e relativamente enfraquecida e incapaz de sustentar com brilho a tradio gloriosa dos Affonsos, de Nun'Alvares e de Joo II, foram em geral, os elementos oriundos da metropole, o seu contigente para formao laboriosa e imperfeita da nacionalidade brasileira.

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metade do sculo XIX, participao nos movimentos republicanos de 1817 e 1824 (Confederao do Equador). O primeiro deles, o de 1817, marcou tambm a retomada da independncia poltica e econmica frente a Pernambuco e foi da atuao nele que nasceram os heris republicanos do panteo norte-rio-grandense: Andr de Albuquerque Maranho e padre Miguelinho. E, na segunda metade do mesmo sculo, efetivao do povoamento do interior, aliado a algum progresso econmico na pecuria e na agricultura, com destaque s monoculturas da cana-de-acar e do algodo. A questo de Grossos. O fenmeno das secas. A ode ao sertanejo.

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Por outro lado, contribuies de egual valor, tendo ainda a menos a inferioridade ethnologica, vieramnos do indgena selvagem e primitivo e do africano boal e estupido. Com taes elementos, s a natural evoluo, que requer tempo demorado e largo concurso de circunstancias favoraveis, nem sempre sobrevindas no momento proprio, poderia do amalgama heterogeneo algo de forte, so e capaz de verdadeira vida social. (GREMIO, 1898: 02).

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Restava, assim, catar, das pginas amareladas da sua histria, centelhas edificantes, enquanto se sonhava um futuro auspicioso, de modernidade, que tornasse possvel a emergncia de um povo valoroso e de uma civilizao por estas plagas. O axioma historia magistra vitae, no caso da escrita da histria do Rio Grande do Norte, era tomado como um exemplo cuja repetio se deveria evitar a todo custo. Seu espao de experincia indicava a necessidade de encetar um horizonte distinto de expectativa. Era preciso tomar outro curso, promover a mudana, buscar um novo norte. assim que o projeto de uma identidade atrelada ao sonho, ao desejo de modernidade vai sendo construdo para o potiguar. Nesse sentido, do ocaso do sculo XIX aurora do sculo XX, a chegada de novos equipamentos urbanos capital dos norte-riograndenses vai povoar o imaginrio onrico das suas elites econmica, poltica e intelectual que, no raro, estavam imiscudas , e as palestras de Eli de Souza e Manoel Dantas, em 1909, so exemplos sintomticos disso. Mas nem tudo deveria ser negado ou esquecido. Os trs sculos de sofrimento haviam possibilitado a emergncia de heris que deveriam figurar no panteo do estado. Era o caso do ndio civilizado e guerreiro Antnio Felipe Camaro; de Andr de Albuquerque Maranho e padre Miguelinho, lderes da revoluo republicana de 1817 e do sertanejo, forte e resistente, cioso de suas tradies. O exerccio de olhar para o passado buscava assim, acentuar as referncias identitrias que melhor representassem o norte-rio-grandense. E, subjacente a esses projetos, estava o descontentamento com o ser que se era, com o potiguar, termo j corrente no final do sculo XIX para os nascidos no estado serem designados. o que se evidencia na ironia da crnica de Polycarpo Feitosa (2007), codinome utilizado por Antnio de Souza, escrita em 1898, ao tratar da Vida potiguar. Segundo ele, estavam totalmente equivocados os que atribuam qualquer tipo de bairrismo ao potiguar.

Cuido s vezes, ao procurar as causas, to obscuras quanto formidveis, dessa distinta considerao que cerca o marinheiro, nas injustssimas acusaes de bairristas que fazem ao potiguar. Bairrista! Mil vezes no! Por ndole, por educao ou pelo que for, no h algum mais apreciador do que de fora, pessoa ou coisa estrangeira, e, como conseqncia (?) mais depreciador do que da terra, que ele. Basta que o sujeito no tenha aberto os olhos luz to pura e to forte do cu indgena, basta que tenha lhe chegado aqui a bordo de qualquer costeiro ou qualquer Lloyd, para que seja talentoso, ilustrado, ou... rico. Com uma excessiva desconfiana de si prprio, que parece ser tambm um dos elementos do seu carter, o potiguar propenso a considerar irresistivelmente o estrangeiro, o desconhecido como superior, enquanto no convencer-se de que o tal estrangeiro igual ou inferior a si mesmo. E, se alm de ter vindo em algum dos mencionados veculos, se alm de chegar todo emproado e olhando por cima do ombro desdenhosamente levantado, se alm de malcriado, o sujeito fala atravessado, ento, nem digo nada a vossas mercs; ele tudo, far o que quiser e tudo o que fizer ser olhado como suprasumum da distino, da elegncia, do saber ou da fora. (FEITOSA, 2007: 31-32. Grifos do autor).

A observao de Antnio de Souza que, aliado oligarquia dos Albuquerque, seria, anos depois, governo do estado, dava mostras de que os projetos identitrios encetados encontrariam certa dificuldade de recepo pelos potiguares, uma vez que estes, conforme reclamava, no valorizavam as coisas da terra, alimentando uma paixo terna, um verdadeiro encanto pelo que estava alm de suas fronteiras, pelas coisas que vinham de fora. Nem as elites do estado convergiam sobre os elementos que melhor caracterizariam os potiguares. As histrias do Rio Grande do Norte produzidas por Augusto Tavares de Lyra e Rocha Pombo, no incio da dcada de 1920, na maneira como estruturam suas narrativas, expressam isso, evidenciando o quanto o debate poltico e cultural estava imbricado nas penas dos intelectuais que se debruaram na empreitada histrica.

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Na terceira edio, publicada em 2008, foi acrescida obra Histria do Rio Grande do Norte, de Tavares de Lyra, o texto Histria da Histria do Rio Grande do Norte, de autoria de Carlos Tavares de Lyra, filho do autor. Nele, Carlos Lyra apresenta trechos de Memrias no publicadas e cartas do pai concernentes feitura do livro. Num deles, diz Augusto Tavares de Lyra:
Publicado o primeiro volume, alguns dos meus adversrios na poltica local entenderam de despojarme do que consideravam um ttulo de benemerncia para mim o ser o primeiro historiador do Rio Grande do Norte. E foi encarregado o Professor Rocha Pombo de escrever, com relativa pressa, uma Histria do Rio Grande do Norte. Ignoravam, porm, que aquele professor era pessoa das minhas melhores relaes e que, tendo aceito a incumbncia, me procurara para consultar sobre alguns pontos da referida Histria, em relao aos quais lhe faltavam fontes a que recorrer. Nada lhe disse quanto s razes determinante do convite que lhe haviam feito e prestei todos os esclarecimentos que solicitara. Acrescentei, porm, lealmente, que estava escrevendo um trabalho de idntica natureza. (LYRA in LYRA, 2008: 18. Grifos do autor).

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Augusto Tavares de Lyra, genro de Pedro Velho, e vinculado, portanto, oligarquia dos Albuquerque Maranho93, encetara a misso de ser o primeiro historiador do Rio Grande do Norte. Lyra, que, desde a primeira dcada do sculo XX se dedicava a pesquisas concernentes histria norte-rio-grandense, tendo, inclusive, publicado estudos sobre a Questo de Grossos, tambm povoou o cenrio poltico: no Executivo, foi Governador do estado, Ministro da Fazenda, Ministro da Justia e Ministro de Obras Pblicas e Aviao; no Legislativo, atuou como Senador da Repblica, alm de Deputado Federal e Estadual. Sua trajetria como homem pblico representa bem o imbricamento que ocorria entre as elites econmica, poltica e intelectual do estado, durante a Primeira Repblica. Entretanto, disputas de poder no se davam apenas no campo poltico. Na narrativa histrica construda por Tavares de Lyra, a histria do Rio Grande do Norte praticamente se confunde com a saga da famlia Albuquerque Maranho por estas plagas. Ao contrrio do que ocorrera na narrativa de Ferreira Nobre, j se fazia presente na de Tavares Lyra a noo de tempos simultneos, ou de

Prestou grandes servios colnia da Virgnia, mas o que o tornou popular e contribuiu para que fizesse jus ao respeito da posteridade foi a vida aventurosa que levou. Como diretor do primeiro ncleo de colonos que se estabeleceu ali, s margens do rio James, o principal cuidado de Smith foi explorar o pas e conquistar a simpatia e aliana dos indgenas. Em uma das freqentes excurses que fazia pelas florestas do interior, foi aprisionado pelos ndios. O chefe da tribo, Powhatan, condenou-o morte. Smith conduzido ao lugar do suplcio e j tinha a cabea sobre a pedra sacrifical, quando Pocahontas, filha do cacique, intercede por ele e salva-o. Os selvagens no s o puseram em liberdade, como fizeram-no acompanhar por uma escolta a Jamestown. Tais impresses deixou entre a gente de Powhatan, que quando precisava de vveres, os recebia do chefe indgena, ou da nobre Pocahontas, cuja figura se tornou lendria entre os norte-americanos. Essa rapariga, pela sua fidelidade e dedicao, facilitou ali a obra dos ingleses.(LYRA, 2008: 41)

tomando de emprstimo o relato da experincia de John Smith que o autor relata como Jernimo de Albuquerque escapou da morte, em 1548, por meio da interveno da filha dos selvagens da terra. Era uma espcie de paixo idlica semeada no seio da guerra, na tarefa de civilizatria dos ncolas. Depois, tece um perfil biogrfico sem economizar nos adjetivos elogiosos figura de Jernimo de Albuquerque o filho. Jernimo de Albuquerque, o pai, dado aos amores fceis, foi salvo do sacrifcio da antropofagia graas paixo da filha de um dos chefes indgenas, com quem teve filhos. Entre estes, Jernimo de Albuquerque, o primeiro capito-mor do Rio Grande do Norte e o glorioso conquistador do Maranho (op. cit., 2008: 42), e conforme Lyra, o pacificador das tensas relaes com os ndios potiguares, at ento, entraves obra colonizadora portuguesa:

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experincias que se repetem ou so colocadas no espao da experincia, como exemplos a serem relatados na histria e seguidos ou evitados pelas geraes vindouras histria mestra da vida. No deve ter sido por mero acaso que deu incio ao segundo captulo de sua obra A colonizao da capitania at a ocupao holandesa citando, com base em Rocha Pombo, a relao que a Amrica Inglesa manteve com os indgenas, particularmente, John Smith:

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Cursando as aulas do colgio dos jesutas de Olinda, aprendeu a ler e a falar bem o portugus, o que foi, no dizer de Macedo, toda a sua instruo literria. Jamais esqueceu, porm, a lngua tupi, que foi a da sua primeira infncia. Bravo, indmito e soberbo, era, pelo nome de seu pai, muito respeitado pelos portugueses; e, pelo de seu av materno, objeto prestigioso do amor e do orgulho dos ndios amigos, estendendo-se sua fama e o temor do seu brao pelas tabas dos selvagens ainda no submetidos. Aos vinte anos lutava valorosamente na Paraba, e, com o correr dos tempos, aureolou-o o justo renome de herico combatente. Os perigos no o intimidavam. Pelo contrrio, afervoravam-no no devotamento e bravura com que serviu sempre a sua Ptria. O seu mrito pessoal e suas ligaes com os indgenas, de que descendia pelo lado materno, eram garantia do sucesso de seus esforos de colonizao da capitania; o xito que obteve confirmou o acerto da escolha com que o honrara Manuel Mascarenhas, entregando-lhe, como vimos anteriormente, o comando do Forte dos Reis Magos. Os potiguares ocupavam a regio do litoral compreendida entre os rios Paraba e Jagauribe. Senhoreavam, portanto, as costas do Rio Grande do Norte, e foi com eles que se deram os primeiros atritos entre os colonizadores e os habitantes desta terra. Nao forte e poderosa, inimiga dos tabajares, j aliados dos portugueses, aqueles ndios se aproximaram naturalmente dos franceses, e estimulados por eles, moviam guerra de extermnio aos que teriam de ser os novos senhores do solo. Submet-los era uma necessidade; e embora no fosse fcil a empresa, Jernimo de Albuquerque tentou realiz-la, tendo a fortuna de consegui-lo. (LYRA, 2008: 42-43).

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Jernimo de Albuquerque carregava em si a herana cultural europeia e indgena: filho de pai portugus e de me ndia. Assim, reuniria em si os elementos necessrios pacificao dos ndios potiguar, uma vez que sua prpria existncia mestia constitua-se num exemplo observvel dessa possibilidade.

Ao tratar da revoluo de 1817, Tavares de Lyra traz cena outro Albuquerque Maranho. Dessa vez, Andr, o lder da revoluo na capitania do Rio Grande. Lyra historia o movimento que, nessa capitania, teve durao de um ms, destacando as aes de Andr de Albuquerque, na busca por angariar apoio at a represso das foras monarquistas, quando foi assassinado. Depois, acrescenta alguns depoimentos de lideranas partcipes do governo republicano, que foram levadas a julgamento. Nesses depoimentos, chama ateno a estratgia de defesa mais comum: atribuir toda a culpa ao falecido, colocando-o na condio de mentor da ao e tecendo referncias negativas conduta do lder. Assim, a maioria dos interrogados alegaram ter aderido ao movimento por imposio de Andr de Albuquerque, algum que, devido vilania, segundo esses relatos, no estava apto a ser contestado ou a receber uma negativa sem represlias. Aps citar os depoimentos, Lyra fecha, assim, sua exposio concernente ao evento:
Encerrou-se assim o episdio revolucionrio de 1817, cuja figura mxima foi Andr de Albuquerque, que encarnou a repblica nos dias de triunfo e, aureolado pelo martrio, com ela sucumbiu na hora do desastre. Dele se no registram lance de herosmo e de intensidade dramtica; mas, to certo que a violncia no convence e que as idias no morrem, que foi justamente em seguida ao seu esmagamento que se comearam a definir na capitania as correntes polticas que mais tarde, depois da Independncia, teriam de perturbar por tanto tempo a vida da provncia. .( LYRA, 2008:. 257)

A morte como embrio da vida, assim pode ser percebido, na narrativa de Lyra, o sacrifcio de Andr Albuquerque pela causa revolucionria. Num olhar teleolgico histria do movimento de 1817, construiu um enredo no qual Albuquerque assumiria a imagem metafrica

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Na concepo de Lyra, o que se denota que a colonizao destas plagas pelos portugueses era um destino manifesto, era uma ao irrevogvel, um porvir a encontrar, impreterivelmente, seu devir. Atribuiu a Jernimo de Albuquerque a fundao de um povoado nas proximidades do forte, o qual recebeu, em 25 de dezembro de 1599, o nome de Natal. Resolvia, assim, e no por acaso, a querela sobre quem seria o fundador de Natal.

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da fnix, fazendo gestar e vigorar o iderio republicano na capitania, depois provncia do Rio Grande. Era a ode ao sacrifcio necessrio. No ser sem motivos, portanto, que, ao historiar a passagem do Imprio Repblica, eleger outro Albuquerque Maranho, dessa vez, Pedro Velho, como o pai da Repblica no estado:
Todos aqueles que conhecem ou estudam a marcha ascensional da propaganda democrtica em nosso pas, no perodo que vai do abolicionismo Repblica, sabem que, no Rio Grande do Norte, a alma do movimento foi o dr. Pedro Velho, que, concluindo o seu curso na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, onde deixou entre os seus colegas justo renome pelo seu talento e pelo seu saber, se retirou em 1881, para a provncia, dedicando-se inteiramente alheio s competies dos partidos clinica e ao magistrio. Parecia um indiferente; e, no entanto, era um revoltado que se preparava na reflexo e no estudo para descer oportunamente lia, honrando, pela sua ao patritica, a memria inolvidvel de seus antepassados ilustres, que tinham tido Jernimo de Albuquerque, no tempo da conquista, e Andr de Albuquerque, na revoluo de 1817, duas das figuras mximas da histria norterio-grandense. (LYRA, 2008: 320).

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A trama se completava. Em trs sculos, por trs geraes, a histria do Rio Grande do Norte construda por Augusto Tavares de Lyra, confundia-se, assim, com a trajetria poltica da oligarquia dos Albuquerque Maranho, desde o povoamento branco da capitania. O historiador, genro de Pedro Velho, foi eleito governador do estado em 1904 com o apoio da tradicional famlia. Em 1922, um ano depois da publicao da obra de Lyra, Rocha Pombo publicava sua Histria do Estado do Rio Grande Norte. Neste, que foi o primeiro trabalho de histria regional escrito pelo historiador, interessante perceber como justificou a produo de uma histria de carter regional, quando se buscava ainda edificar a identidade nacional brasileira.
Mesmo no dia em tivermos posto em todos os coraes este to grande ideal christo de que a humanidade to verdadeiramente uma extenso da patria como a patria to verdadeiramente uma ampliao da familia mesmo nesse dia no se ha de esquecer que a prpria vida de uma nao tem de

fazer-se ou regular-se pelo concurso de cada unidade regional das que formam essa nao. E ainda, dentro de cada uma desses unidades ser preciso contar com a cooperao de agrupamentos mais restrictos, at chegar-se mesmo ao mais restricto de todos, que a familia instituio irreductivel, fundamento de toda organizao social.(POMBO, 1922: 7).

Acreditava, portanto, que, ao encetar a obra nacional dentro do recorte da regio, conferia liga ptria. Nesse processo, a construo de histrias regionais s se justificava no sentido em que aprofundariam o conhecimento do pas, devendo-se fugir a qualquer paradigma regionalista que incitasse ideias separatistas, na premissa de que a nao devia ser edificada em cada estado para que nos grandes momentos da vida [dela], cada um possa dizer o que fez, ou como vai levando seu esforo e a sua coragem na rota do destino. (Grifo nosso). Esta seria, segundo o autor, a lgica natural em um regimen federativo, no qual os estados deviam ser concebidos e respeitados enquanto entes independentes e autnomos, como pequenas ptrias, cuja misso era levantar a grande ptria commum (1922: 10-11). Havia, no entanto, outra justificativa para a escritura da obra, o que o autor no pontua, mas revelada pelas Memrias de Tavares de Lyra: tratava-se de uma encomenda, de uma solicitao de integrantes da oligarquia seridoense, concorrente dos Albuquerque Maranho na busca pela hegemonia no cenrio poltico estadual. A oligarquia do serid tinha se fortalecido pelo poder econmico oriundo da cotonicultura e da pecuria e foi representada pelos governos de Jos Augusto Bezerra de Medeiros e seu sucessor, Juvenal Lamartine. (MONTEIRO, 2007: 135). O projeto encetado por Rocha Pombo no custa a dar mostras de suas especificidades. Ao se remeter querela da fundao de Natal, nega a primazia dos Albuquerque Maranho. Para o autor, tambm no havia grande relevncia saber se ela teria sido, desde o incio, alada a cidade, ou se surgira a partir de um pequeno ncleo populacional, denominado Povoado ou Vila dos Reis. Assim, desloca o debate, indicando no ser esta a questo principal, uma vez que isto em nada alterava a situao de quase abandono em que se encontrava:
Pensam alguns que foi Jeronimo de Albuquerque, o creador da villa, como tinha sido da povoao dos Reis a que dera o nome de Natal. Ainda assim, isto ,

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mesmo durante o governo de Jeronimo, e suppondo que tivessem tido ento a categoria de villa, a povoao nem por isso se fez importante. No consta, no emtanto, que chegasse por esse a tempo a ter camara e autoridades locaes proprias. Nem alcanaria a 100 o numero de moradores de todo o districto. Quando, em 1608 ali esteve, de arribada, o Governador Geral d. Diogo de Menezes, encontrou na cidade umas 25 pessoas (moradores), e nos arredores, umas 80, vivendo de lavoura e de pesca. No tinha justia, nem vereana. Si j se dizia cidade ou villa, era-o s de uso, no de predicamento official. (POMBO, 1922: 56)

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Segundo Rocha Pombo, at 1611, quando Natal teve sua vereana, no passava o Rio Grande de pouco mais que um simples presidio militar (op. cit., 1922: 78). Dessa forma, o mximo que Jernimo tinha ajudado a construir era, ironicamente, uma priso. Logo, os Albuquerque Maranho deixam de ocupar, na sua narrativa, o papel destacado que desempenhavam na escritura de Tavares de Lyra, para emergir, ento, a figura do sertanejo e, por conseguinte, do serto.
A inteligncia do sertanejo, o seu atilamento, a sua vivacidade, o seu espirito de iniciativa, abriram-se nesse convivio, fizeram-se a experiencia desses concertos, que comearam por necessidades de ordem economica; mas que com o correr do tempo se tornaram verdadeiros centros de educao. (POMBO, 1922: 200-201)

Tendo construdo uma tradio prpria, o sertanejo herdou a aco salutar que teve na vida dos colonos o prestigio de algumas famlias, que pela sua compostura moral, pela sua probidade e pelo seu valimento, influenciaram beneficamente no convvio geral das varias zonas, e sobretudo nas do interior. Assim, o autor no sem motivos, vai construindo uma narrativa elogiosa para sertanejo, que representaria bem o carter riograndense:
Concluimos, pois, que a semelhantes tradies e assignaladas circumstancias, tem de atribuir-se a particularidade que nos referimos, de ser o norte-riograndense um especime distinto e dos mais interessantes da nossa ethnografia nacional. Em resumo, os habitantes do nordeste brazileiro so dotados de excellentes qualidades: so francos,

hospitaleiros, generosos, e de uma coragem proverbial. O seu trabalho mais activo que o do gacho do sul; as suas aptides so tambem differentes, e a sua tarefa mais difficil. O vaqueiro do serto, desprezando perigos, caa e persegue, atravs da catinga, o gado bravio, com afoiteza e impetuosidade que os obstaculos no esmorecem. Montado no pequeno cavallo sertanejo, nervoso e gil, parecem ambos movidos pela mesma vontade tenaz e intelligente, para alcanar o gado fugido. No podendo recorrer ao lao do gacho, agarra o vaqueiro do norte o animal pela cauda, e num movimento destro e seguro, levanta-o a rolar no solo taes a fora e a velocidade empregadas. De um salto instantaneo, est o vaqueiro ao lado da rez, e passa-lhe a perna entre os chifres, subjugando assim o animal. caador to habil quanto pastor vigilante e activo, e no receia, acompanhado ou ssinho, pr-se em busca da ona, at mata-la, ou fazendo-a fugir. Graas a essas qualidades do sertanejo, o Estado do Rio Grande do Norte um dos mais ordeiros e dos mais prosperos da Unio. Ali no ha, principalmente nas zonas ruraes, sinao actividade e trabalho, e como consequencia disso ordem e abastana. (Op. cit., 202).

O sertanejo ocupa, dessa forma, lugar central na narrativa histrica tecida por Rocha Pombo. Ele seria a sntese, a melhor representao do norte-rio-grandense, irradiando seu carter para todo estado, projetandoo e particularizando-o no cenrio etnogrfico da nao brasileira. Essa representao construda para o sertanejo e, por conseguinte para o norte-rio-grandense, dialoga diretamente com os projetos identitrios elaborados pelas elites locais no contexto de sua escritura. Neste sentido, interessante no perder de vista que a Histria do Estado do Rio Grande do Norte encetada pelo autor foi resultado de um pedido da oligarquia do serid, vinculada a pecuria e a cotonicultura, que ento, ascendia no cenrio poltico e econmico estadual. Mas no captulo dedicado ao tema dos costumes, usos e festas que estes embates ficam mais evidentes. quando Rocha Pombo tece comentrio sobre certa classe de homens presente no Rio Grande do Norte, que se pressupem os donos do cenrio eleitoral e na empfia, se consideravam mais nobres que os demais habitantes do estado, numa referncia indireta aos Albuquerque Maranho, oligarquia que dominou o

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cenrio poltico estadual durante quase toda Primeira Repblica, e que naquele contexto, tinha sua hegemonia contestada pelos coronis vinculados oligarquia seridoense:
Como em todas as capitanias, encontrava-se no Rio Grande do Norte uma classe de homens que se distinguiam pela sua fortuna, ou pelo seu poder ou prestigio: eram os descendentes dos primeiros povoadores, e dos que tinham exercido os mais altos cargos da republica. Formavam a nobreza da terra, e eram em muito ciosos dos seus creditos e valimentos, e faziam muita questo de titulos e honrarias. Procuravam com empenho munir-se de privilegios, de favores excepcionaes e regias mercs com que se assegurasse a sorte da familia. O preconceito dessa aristocracia de aldeia conservava os cargos, principalmente dos de eleio, quase num dado circulo de pessoas. O adventicio era tratatado, si no propriamente com menosprezo, pelo menos como gente que devia no sahir do seu logar. No raro, aquelles nobres tinham tambem, e s vezes na mais alta dose, o seu orgulho de familia, menos no emtanto presumpo de sangue azul que empafia de posio ou de fortuna. (POMBO, 1922: 207).

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Ao contrrio do que ocorrera na capital, que, passados trs sculos, parecia continuar congelada no tempo, uma vila colonial, o serto era espacialidade recm-territorializada, mas que dava mostras de desenvolvimento e progresso at ento nunca alcanados pela capital, Natal. Neste sentido, era praticamente indiscutvel, na percepo das elites vinculadas agropecuria seridoense, que o elemento a representar melhor o norte-rio-grandense seria, por todas as qualidades que reunia e pelo que ainda podia se esperar dele num futuro breve, o sertanejo. Pelos menos, isto que deseja fazer crer a escritura de Rocha Pombo. Talvez porque sobrassem projetos identitrios e rareassem consensos, a questo sobre o que, afinal, era ser potiguar, permanecia em aberto. Se a prpria atribuio do etnnimo j poderia, em certa medida, indicar alguma concordncia referente identidade espacial norte-rio-grandense, nos discursos concernentes a ela, o que se nota, desde o ocaso do sculo XIX, quando emergiram os primeiros debates, uma reclamao constante, devido o fato de o potiguar no valorizar as coisas da terra e, portanto, no assumir as referncias identitrias que melhor lhe representariam. A crnica Vida potiguar, j referenciada neste, reala bem isto.

Movidas pelo desejo de modernidade e o progresso, as elites locais buscaram, de um lado, costurar uma narrativa historiogrfica que desse certa razo de existir ao estado. Para isso, recorreram histria, no objetivo de montar seu panteo de heris. Por outro lado, como se tivessem o conhecimento de que o seu passado era pouco expressivo, sem grandes feitos que colocassem a provncia num lugar de destaque no cenrio nacional, restava, ento, sonhar o futuro.

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Invadida por franceses e holandeses, dominada poltica e economicamente pelos pernambucanos nesse interregno, sofrendo constantemente com a brava resistncia indgena, s muito tarde, j no sculo XIX, o Rio Grande do Norte foi efetivamente povoado. Tarde tambm foi o florescimento das primeiras narrativas histricas sobre esta espacialidade.

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NOTAS
1 Consultar fala do presidente de provncia do Rio Grande Norte, Jac Ferreira d'Aguiar, proferida Assembleia Legislativa em 7 de setembro de 1836. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009) 2 Ver mensagem do presidente Benvenuto Augusto de Magalhes Taques, dirigida assembleia provincial, em 3 de maio de 1849. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009). 3 As cadeiras, geralmente, eram de Latim, Gramtica Portuguesa, Retrica, Geometria, Francs, Ingls, Filosofia, Lngua e Literatura Nacional, Geografia, Histria, Potica e Eloqncia, alm da Instruo Religiosa, e variavam conforme o estabelecimento de ensino e de nome e contedo, de acordo com a poca. 4 Ver relatrio apresentado por Antonio Marcelino Nunes Gonalves, presidente da provncia do Rio Grande do Norte, na assembleia provincial em 14 de fevereiro 1859. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009). 5 Observar relatrio de Jos de Oliveira Junqueira, presidente do Rio Grande do Norte, apresentado assembleia provincial. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009). 6 Ver o relatrio do presidente Henrique Pereira de Lucena, apresentado assembleia provincial em 5 de outubro de 1872. 7

A palestra foi proferida em 25 de maro de 1909.

Ver relatrio e anexos apresentados assembleia legislativa provincial do Rio Grande do Norte, no dia 11 de junho de 1873, pelo presidente em exerccio, Bonifacio Francisco Pinheiro de Cmara. (CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES, 2009).
9 A tese vencedora foi o texto homnimo, de autoria de Carl F. Von Martius, escrito em 1843, publicado na Revista desse Instituto em 1845 e, finalmente, dado como vencedor em 20 de maio de 1847. 10

Sobre as tentativas de se construir uma tradio republicana para a provncia, ver: BUENO (2002). A este respeito, ver, por exemplo, MOTA (1994) e GUIMARES (1988).

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12 Desde o Decreto n 12 de 1890, de autoria do governador Dr. Adolfo Afonso da Silva Gordo, seu nome foi mudado para Cidade do Martins. 13 Os Albuquerque Maranho detiveram o poder poltico durante quase todo o perodo denominado pela historiografia de Primeira Repblica, quando se revezaram na administrao estadual Pedro Velho, Joaquim Ferreira Chaves, Alberto Maranho, Augusto Tavares de Lyra e Antnio Jos de Melo e Souza.

_concluso

CONSIDERAES FINAIS

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Com uma excessiva desconfiana de si prprio, que parece ser tambm um dos elementos do seu carter, o potiguar propenso a considerar irresistivelmente o estrangeiro, o desconhecido, como superior, como capaz, e respeita-o pelo menos enquanto no convencer-se de que o tal estrangeiro igual ou inferior a si mesmo. (Polycarpo Feitosa)

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Retomamos aqui o incio da caminhada. Juntamos sobre a escrivaninha todo o material produzido pelo subprojeto Patrimnio Imaterial, uma das seis frentes de ao do Patrimnio Cultural Potiguar em Seis Tempos. A imagem , a um s tempo, simblica e real, sem querer, com isso, contrapor esses termos, e perguntamos: que respostas, depois dessa jornada, ele nos fornece? possvel retirar das suas 1014 (mil e quatorze pginas) e de 146 (cento e quarenta e seis) bens culturais catalogados, algo de conclusivo? Qual a representao do potiguar que salta de suas pginas? Conforme explicitado na introduo deste trabalho, o relatrio final produzido por integrantes do subprojeto do Patrimnio Imaterial foi o motivador de nossas primeiras inquietaes sobre a identidade potiguar. Se, de incio, aquele relatrio apresentava-se a ns como incgnita, uma colcha de retalhos que tudo juntava, mas cuja soma das partes no explicitava, aos nossos olhos, um todo coerente, agora, ao observ-los novamente, num momento distinto, dentro de um contexto mais amplo, surge outro texto, melhor, com novas possibilidades de leitura. Em outras palavras, a questo que se colocava era: catalogar bens culturais imateriais das microrregies do estado e reuni-los sob a definio de potiguares, conferia a estes a representatividade buscada? Um bem cultural como a boate Vogue, catalogado no relatrio final, at ento percebido por determinado grupo social como seu, era, agora, representativo de um todo maior: o Rio Grande do Norte. Essa operao que somava as partes para formar o todo, conseguia, enfim, formar o todo pretendido? A nosso ver, para se utilizar da metfora do olhar, o relatrio final no mais se apresenta uma contradio, uma aporia que, devido pluralidade de elementos que envolvia, tornava difcil a emergncia de uma representao para o potiguar. o contrrio. Ele faz todo o sentido. Se no oferece uma representao, digamos, coesa, justamente por no existir

essa coeso. Ele mais um, embora isto no deva ser tomado de maneira pejorativa, entre tantos projetos suscitados no estado e tambm pelo estado, visando construir uma representao identitria para essa espacialidade. E esta, ao que parece, tem sido uma poca profcua na emergncia desses projetos, seja por acreditar que se devem oferecer respostas sobre quem ou o que ser potiguar, seja pelos interesses econmicos que encerra, cujo argumento mais utilizado para justific-los uso comercial do turismo e as riquezas, os empregos, o desenvolvimento oriundos da explorao dessa atividade. Assim, dizer, nominar, catalogar a cultura potiguar faria parte de uma operao que, por fim, torn-la-ia elemento comercializvel. No entanto, havia uma lacuna na operao: no se tinham definido ainda os elementos constitutivos dessa chamada cultura potiguar. O que a priori parecia bvio mostrou-se mais complexo do que se imaginava. A reunio das partes ainda deixava dvidas sobre o todo. A emergncia constante desses projetos enunciam tambm, contraditoriamente, a existncia de uma ausncia. como se no tivesse ou porque no se construiu um discurso homogneo e hegemnico sobre a identidade potiguar que, mais que promov-la, esses projetos parecem antes querer cri-la. guisa de exemplo, como entender, portanto, a iniciativa da Secretaria de Estado da Educao e da Cultura (SEEC), de criar em 2007, o componente Cultura do Rio Grande do Norte, na grade curricular de ensino do pblico estadual? Quando levamos em conta o fato de que a prpria Constituio do estado, datada de 03 de outubro de 1989, acentuava, no inciso segundo do artigo 137, a necessidade das escolas pblicas, de primeiro e segundo graus, [inclurem] entre as disciplinas oferecidas o estudo da cultura norterio-grandense, envolvendo noes bsicas da literatura, artes plsticas e folclore do Estado (GOVERNO DO ESTADO DO RIO GRANDE DO NORTE, 2008A. Grifo nosso), a questo parece ganhar contornos mais claros. E torna-se mais perceptvel na medida em que se desloca o olhar das normativas do poder do estado, para as falas de atores sociais diversos. Nestas, expressas informalmente no cotidiano, ou em livros, depoimentos, entrevistas, crnicas, artigos de jornais etc. conforme explicitado no decorrer do trabalho, foi possvel perceber que, no debate e no embate cotidiano destes, as discusses sobre o potiguar tambm so latentes. Neste sentido, o espao da ao desses atores sociais torna-se lugar profcuo na elaborao e proposio de projetos identitrios, quando tambm reivindicam aes do estado, que, na percepo mais corrente, deveria atuar como mecenas, fortalecendo a cultura local.

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Esta, por sinal, caracterstica bem interessante. Denota-se de muitas dessas falas/reclames que seus enunciantes j teriam identificado os elementos constitutivos da potiguaridade, e que seria preciso divulg-la, comunic-la aos demais potiguares. Nos objetivos do projeto Patrimnio Cultural Potiguar em Seis Tempos, por exemplo, constava a necessidade de fabricao de folhetos, de cartilhas, de materiais que divulgasse no estado e fora dele seu patrimnio. Em ltima instncia, o que significaria isto? A populao norte-rio-grandense, que teve seus patrimnios catalogados, contraditoriamente, no os conhece? preciso lhes informar sobre eles, para que se apropriem, sintam-se representados e criem vnculos de pertencimento? Por outro lado, se projetos dessa natureza carregam o discurso normativo do estado, procuram tambm atender a demandas colocadas por alguns grupos sociais. Perceber isto importante porque nos afasta de uma viso totalitria e reducionista da instituio estado, para pens-lo como um espao fludo, um campo de foras no qual projetos de poder esto em disputa, e incorpora tambm nas suas aes, demandas observadas ou reivindicadas pela sociedade civil. Dentro das falas que do conta de um suposto complexo de inexpressividade do potiguar, nota-se tambm a tentativa de construir representaes que o singularizassem, de maneira a curar o mal do vazio que acometeu a ptria da interrogao". Neste sentido, esses projetos identitrios dialogam diretamente com o discurso da ausncia, sendo em certa medida, uma extenso dele: constatado o problema, busca-se super-lo. Assim, ao procurar conferir uma tradio de grandeza ao estado, no cenrio sociopoltico nacional contemporneo, revelam, na verdade, seu inverso, a pequenez que tanto os aflige. So exemplos os casos do culto figura poltica de Juvenal Lamartine, acompanhadas da divulgao de outras verses e sentidos para histria da chegada dos portugueses ao Rio Grande do Norte. Juvenal Lamartine de Faria, governador do estado entre 01 de janeiro de 1928 e 05 de outubro de 1930 e deposto do cargo depois da Revoluo comandada por Getlio Vargas, apresentado frequentemente como um visionrio, vanguardista, um potiguar legtimo que expressou, por meio de suas aes, como o Rio Grande do Norte tem se colocado frente do pas em questes importantes, como o voto feminino e a efetiva incluso participativa da mulher na poltica1, rompendo com as fronteiras do lar, lugar que at ento lhes era reservado, para atuarem no espao pblico.

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Vale ressaltar tambm ser um oriundo da oligarquia seridoense vinculada pecuria e ao cultivo do algodo:
O Rio Grande do Norte, entretanto, apesar de estado nordestino, quase inexistindo no tamanho territorial e na expresso poltica ante tantos estados opulentos e poderosos, fez-se ouvir pela garra, coragem e tenacidade de algumas mulheres aguerridas e pela indeclinvel, decisiva e incisiva liderana do bravo governador Juvenal Lamartine que fez do brocardo latino facta potentioris sunt verbis (os fatos so mais fortes que as palavras) a sua razo de luta e de persistncia contra o ento arraigado preconceito. Desse modo, o povo Potiguar antecipou-se a muitos pases do mundo civilizado e serviu de paradigma para o resto do Brasil, graas a ao corajosa e despreconceituosa de Juvenal Lamartine que modificou o Cdigo Eleitoral do Rio Grande do Norte, que poca era autnomo e desvinculado do a r c a b o u o j u r d i c o n a c i o n a l . Pe r m i t i u , conseqentemente, Direitos Polticos plenos s mulheres do Estado, a partir de 1927. Depreende-se, assim, que apesar de Getlio autoproclamar-se lder supremo de uma revoluo moderna, transformadora e democratizadora, outorgou nao um Cdigo Eleitoral ainda perpassado de notria discriminao contra a mulher, exteriorizando um machismo exacerbado. Da, percebe-se que antes de Cdigo Eleitoral ''Revolucionrio'' getulista de 1931, o Cdigo Eleitoral/RN, j em 1927, na plenitude da retrgrada Repblica Velha, era mais avanado e isonmico para ambos os sexos. (ARAJO, 2008).

Toda a carga depreciativa expressa por Jos Alberto Targino de Arajo2 estado localizado dentro de um espao marginalizado no pas, de pequenas dimenses territoriais, sem expresso poltica no cenrio nacional revela, na verdade, uma estratgia para se criar, a partir da histria, uma tradio de grandeza (antecipou-se aos estados mais poderosos e desenvolvidos do pas e a muitos pases do mundo civilizado). Assim, se, num primeiro momento, enfatizam-se elementos depreciativos, este s um recurso retrico para reforar o tal pioneirismo

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norte-rio-grandense, lugar onde mulheres desbravadoras foram luta para fazer valer sua cidadania, vencendo o preconceito e o machismo de uma sociedade patriarcal. Juvenal Lamartine tambm apresentado como um pioneiro da aviao civil no estado, incentivador da expanso desta para cidades do interior, com a construo de mais de 20 pistas de pouso, alm de fundador do Aeroclube de Natal. a marca de um legtimo modernizador que se imprime, de um antecipador de novos tempos, homem pblico com trinta anos de adiantamento da poca em que viveu, segundo Nilo Pereira (CARDOSO, 2000: 455). A aviao, ento um smbolo destacado dentro do rol de invenes do homem moderno era prtica corriqueira no Rio Grande do Norte3 e deixava marcas no imaginrio popular, sendo referenciada, inclusive, em suas manifestaes culturais, conforme registra Mrio de Andrade ao comentar n'O turista aprendiz4 que em Natal os aeroplanos eram realidade corriqueira:
Um hidro-avio faz peraltices enquanto espera pra sacudir um bocado de flores sobre a me do Mar. pouco olhado. Natalense no se amola mais com aeroplano. Ontem, na representao do Boi balemba do bairro areiento do Alecrim, quando o mestre do Bumba mandou Berico buscar Mateus pra casar os Galantes e as Damas, o padre de mentira respondeu que no carecia de aeroplano pra ir no casrio, era perto, ia a p mesmo. No causou sensao e a noite cai. (ANDRADE, 2002: 217)

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Mas a ode ao potiguar ilustre, frente de seu tempo, maculada por outras verses historiogrficas, as quais costumam caracterizar o governo de Juvenal Lamartine como demasiadamente submisso no plano nacional a Washington Lus Pereira de Sousa, ento presidente da Repblica, e de se portar de maneira bastante conservadora e controversa no plano local, perseguindo seus opositores com intolerncia velada. Ao abordar o surgimento do movimento operrio no estado a partir de meados da dcada de 1920, destacadamente os movimentos grevistas realizados por trabalhadores de diversos setores, a historiadora Denise de Mattos Monteiro (2007) acentua a represso do estado o poder de polcia , a violncia utilizada como recurso sistemtico por Juvenal Lamartine, visando cont-los, reprimi-los5:

No tocante ao segundo ponto, qual seja, as novas verses para a histria do estado, destaca-se aquela defendida por Lenine Pinto no livro A reinveno do Descobrimento, segundo a qual os portugueses teriam desembarcado no territrio que atualmente corresponde ao Rio Grande do Norte antes de chegarem a Porto Seguro, na Bahia. Na tentativa de comprovar essa assertiva, apresenta uma srie de argumentos, entre eles, o de que o Monte Pascal mencionado por Pero Vaz de Caminha seria o Pico Cabugi. A verso de Lenine Pinto no encontrou eco na academia nem foi debatida com mais afinco durante as comemoraes dos 500 anos do pas (certamente uma das intenes ao constru-la), provavelmente porque saber se os portugueses chegaram antes em terras potiguares ou baianas uma questo sem maior relevncia, uma vez que efetivamente, nenhum dos dois estados existia naquela poca e isto no traria mudanas significativas escrita da histria brasileira. A importncia desse fato situar-se-ia, por exemplo, mais na esfera simblica, com uma possvel valorizao e utilizao desse evento para potencializar o turismo no estado. Menos controverso que A reinveno do Descobrimento de Lenine Pinto, foi lanado, em agosto de 2007, durante as comemoraes dos 506 anos do estado, o livro O Brasil nasceu juridicamente no RN6 e, conforme ressaltam os dois autores Marcus Csar Cavalcanti de Morais e Enlio Lima Petrovich7 o livro no traz novidades, uma vez que a tese segundo a qual o Marco de Touros foi o primeiro registro de posse de Portugal em territrio que viria a ser constituir como Brasil nunca foi contestada. Todavia, preciso lembr-la e, sobretudo, comunic-la ao povo. Talvez, o fato mais revelador em tudo isso seja a necessidade de tornar esse um evento fundante, uma data importante no calendrio das

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[...] os governos de Jos Augusto Bezerra de Medeiros e Juvenal Lamartine, sobretudo este ltimo, foram marcados pelo emprego da violncia no s contra operrios, mas tambm contra todo tipo de oposio poltica. Foram comuns os espancamentos, as prises, a destruio de sedes associaes e de jornais. Assim, por exemplo, em 1928, a polcia invadiu o Sindicato Geral dos Trabalhadores de Natal liderado pelo jornalista Sandoval Wanderley , destruindo tudo e surrando operrios. Caf filho, que tentara se eleger vereador em Natal pela oposio, e Sandoval Wanderley foram perseguidos e refugiaramse no Recife (MONTEIRO, 2007: 141).

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comemoraes simblicas do estado, afirmando que, se os portugueses no chegaram primeiro nestas plagas, foi nelas que Brasil nasceu juridicamente:
Aps vrias pesquisas e leituras minuciosas de narrativas e documentos histricos, chegamos concluso que o Marco de Touros tem significado da mais alta importncia para Histria do Rio Grande do Norte e para a Histria do Brasil. O Marco de Touros prpria certido de nascimento do Brasil. Com ele oficializou-se o surgimento do maior pas da Amrica Latina. O Rio Grande do Norte precisa assumir a importncia desse fato a posse jurdica da terra brasileira para Portugal teve incio no litoral de Touros. O nascimento oficial do Brasil no se deu quando de seu descobrimento, mas, sim, quando da posse da sua terra em 7 de agosto de 1501, exatamente aqui, em terras potiguares. (MORAIS e PETROVICH, 2007: 35 -36).

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O livro, distribudo gratuitamente s escolas pblicas e privadas, prefeituras e bibliotecas do Rio Grande do Norte busca, segundo os autores, difundir e criar sentimento de orgulho entre os potiguares, pois muito se fala do Marco do descobrimento na Bahia, mas pouco se comenta que o Marco de Touros o primeiro registro de posse do territrio brasileiro pelos portugueses, reclamam. a histria, mais uma vez, tornada como espao de disputas pela memria histrica e foro privilegiado para a criao e legitimao de marcos, para a inveno de tradies (HOBSBAWM e RANGER, 1997). No foi por mera casualidade ou coincidncia que o presidente da Casa da memria8 potiguar enceta o projeto. Tal iniciativa antes de tudo, reveladora de uma ausncia incmoda. Neste processo, interessante perceber tambm o papel que tem sido desempenhado pelo Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte/IHGRN. Algumas das motivaes de se criar o Instituto, a Casa da Memria Potiguar, a 29 de maro de 1902, estavam relacionadas preocupao com a coleta e preservao de fontes que tornassem possvel a escrita de estudos concernentes histria local. A questo da escassez de fontes e de estudos sobre a histria do estado remetia a 1877, quando Ferreira Nobre escreveu a primeira obra sobre a temtica, e j externava seu

descontentamento com o caos ento vigente. Mas estas no eram as nicas foras motrizes. Em texto de importncia fundamental para se compreender a maneira como se estruturou a instituio em tela, Karla Menezes acentua:
O que objetivamente impulsionaria a fundao do mesmo seria o litgio que colocara em risco os limites territoriais dessa unidade federativa. Foi propriamente a chamada Questo de Grossos que fez os intelectuais norte-rio-grandenses perceberem a importncia e o significado da instalao de uma instituio voltada para os estudos histricos e geogrficos no e sobre o estado. (MENEZES, 1996/1997: 41).

Vale ressaltar que os movimentos em torno da construo de uma narrativa histrica sobre a provncia/estado do Rio Grande do Norte remetem as trs ltimas dcadas do sculo XIX, com a publicao de Breve Notcia da Provncia do Rio Grande do Norte, de Manoel Ferreira Nobre, e depois, com a formao de comunidades ou sociedades de intelectuais, a exemplo do Gremio Polymathico, cujas inquietaes no descuidavam tambm da produo histrica referente a esta espacialidade. Assim, mesmo motivada pela chamada Questo de Grossos, acreditamos que a fundao do IHGRN apresenta-se imbuda num contexto mais amplo, onde questes de ordem histrica e geogrfica j se constituam em preocupao das elites intelectuais e polticas do estado. Tanto o que grande parte dos membros do Gremio foram scios fundadores da instituio e depois, ocuparam as pginas de sua revista9. Conforme ressalta a autora,
Os textos histricos produzidos pelo Instituto e publicados nos cinco primeiros volumes de sua Revista, concentram-se em trs temticas bsicas assim intituladas: Capites-mores e governadores do Rio Grande do Norte, ndios clebres do Rio Grande do Norte e Holandeses no Rio Grande do Norte. (Op. cit., 45).

Ao se debruar sobre as atas das sesses do Instituto, Karla Menezes pondera, afirmando que, nas discusses internas nelas registradas, constata-se que um projeto historiogrfico objetivo nunca fez parte da pauta de debates desta instituio, pelo menos at 1907 (p. 45). Neste ponto, temos uma percepo particular: talvez a questo fosse indagar o que a autora considera um projeto historiogrfico objetivo, haja

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vista identificarmos projetos historiogrficos num contexto anterior, conforme j apontado e discutido em outros momentos. Talvez, um indicativo disto seja o fato de que intelectuais que antes compunham o Gremio Polymathico, foram scios fundadores da Instituio e, depois, ocuparam com seus ensaios histricos, as pginas da revista do IHGRN. Num momento em que as pesquisas de cunho histrico ainda afloravam no estado, talvez fosse natural que um projeto historiogrfico no tivesse ainda uma identidade definida ou suscitasse debates em assembleias, mas acreditamos que isto no implica sua inexistncia, da a construo de uma narrativa histrica em fragmentos, divida em temas, conforme explicitou a prpria autora: capites e governadores, ndios clebres e holandeses no Rio Grande do Norte. A nosso ver, esses elementos so indicativos sim, de projetos, mesmo ainda fracionados. guisa de exemplo, interessante notar que a primeira metanarrativa histrica10 sobre o Rio Grande do Norte s foi construda vinte anos depois da fundao do Instituto, em 1921, por Augusto Tavares de Lira, o que no quer dizer que, antes dela, no existissem projetos historiogrficos em curso. Carla Menezes pontua ainda que, mesmo resultados da solido autodidata, solido esta advinda da suposta ausncia de um projeto delineado, definido, era possvel identificar, nesses trabalhos individuais, certa unidade, um padro historiogrfico no Instituto, mas concomitantemente tece a ressalva de que esta uniformidade no passava pela discusso objetiva e planejada do exerccio historiogrfico propriamente dito (p. 46). Segundo argumenta, esta unidade s teria sido possvel, sobretudo, devido ao fato de os historiadores do IHGRN tomarem como exemplo os trabalhos produzidos por agremiaes congneres de outros entes federativos. Aqui, parece que a autora exige da instituio uma originalidade que ela no teria, por fatores de ordem diversa, condies de criar. No de estranhar que o IHGRN obedecesse s premissas seguidas por instituies congneres, quando eram basicamente os mesmos princpios que as orientavam; bem como no era de surpreender que, a exemplo dos estudos levados a cabo nos outros Institutos, se voltasse ao passado colonial da espacialidade de referncia, no sentido de historiar e compreender sua formao histrica. No que a autora percebe falta de originalidade, percebemos um caminho quase natural. O espao de experincia do outro apropriado pelos primeiros historigrafos locais? Sim. Isto revela a ausncia de projetos historiogrficos? Em nossa percepo, no.

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A uniformidade que conseguem nas abordagens histricas identificadas por Karla Menezes, no recorte temporal investigado, 1902 a 1907, a autora atribui cultura do exemplo, ou em outras palavras, a apropriao de experincias de instituies que tinham a mesma lgica de funcionamento, e no a um projeto historiogrfico especfico. Preferimos, no entanto, fugir ideia da necessidade de se identificar um projeto original, por acreditar que essas apropriaes no eliminam o status de projetos a estes projetos. A questo qui seja de outra ordem: existiram projetos historiogrficos desde a fundao do IHGRN e at antes dele. Entrementes, acreditamos que as narrativas construdas neste percurso ou no harmonizaram projetos divergentes, ou no foi consumida ou apropriada por seus destinatrios. Em termos outros, a produo desencadeada pelos historiadores do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, nem sob a tutela da pena de Cmara Cascudo, e a imensido quase inumervel dos seus trabalhos foi suficiente para sanar, suplantar a percepo de que falta algo ao potiguar. Talvez por isso, at o contexto hodierno, os membros da Casa da Memria continuem na labuta incansvel, na rdua tarefa de imaginar representaes para esta espacialidade. Esta situao de dvida, indefinio, permeada por certo sentimento de que falta algo aos potiguares torna complicada tambm a emergncia de uma cultura da memria no estado, abrindo uma lacuna nas discusses sobre os patrimnios culturais norte-rio-grandenses. frequente o reclame nos meios de comunicao e na academia da ausncia de polticas que preservem os patrimnios locais11. Chega-se ao contradito de se defender sua divulgao aos prprios cidados, que por supostamente desconhecerem a importncia dos mesmos como lugares de memria (NORA, 1993), acabam no se apropriando deles, e muitas vezes at os destruindo. O diagnstico comum basicamente o seguinte: o potiguar no gosta das coisas velhas, a soluo derrub-las e edificar algo novo. As discusses sobre a realizao da Copa Mundo no estado em 2014 so sintomticas neste sentido. Ao mesmo tempo em que o discurso da modernidade reatualiza-se, sobretudo na capital, com os equipamentos urbanos12 que ter de disponibilizar realizao do evento, e da expectativa do estado e grupos econmicos para o progresso13 que a Copa atrair a Natal e regio metropolitana circunvizinha, gerando empregos e aquecendo o comrcio local; a discusso sobre a memria curta ou pouca valorizao da memria por grande parcela da populao colocada no cenrio sociopoltico mais uma vez.

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O projeto submetido e aprovado pela Fdration Internationale de Football Association/FIFA, produzido por uma equipe que reunia integrantes do governo do estado do Rio Grande do Norte e da prefeitura municipal do Natal, prever entre as obras de infra-estrutura, as derrubadas da sede administrativa do governo estadual, do estdio de futebol Joo Cludio de Vasconcelos Machado o Machado , e do ginsio de esportes de mesmo nome, popularmente conhecido por Machadinho, e a edificao de um novo complexo, que inclui um novo estdio, a Arena Dunas. No Rio de Janeiro, por exemplo, o Maracan ser revitalizado, ao invs de demolido. E este foi o mote dos debates. Parcela da sociedade norte-riograndense, sobretudo torcedores dos clubes de futebol do ABC, Amrica e Alecrim, passaram a criticar e se opor duramente derrubada dos estdios, pois os consideram representativos na histria dos desportos locais e indagam porque no foi seguido o exemplo do Rio de Janeiro. Ao colocarmos em tela essa discusso, no nosso intento nos posicionarmos frente ao debate, no sentido de defender ou se opor a demolio do estdio, mas perceber como a questo da preservao da memria assume nuances mltiplas no estado. Parece difcil se criar uma cultura patrimonialista quando se tem uma tradio que evoca a mudana constante, o apagamento das marcas de passado e grande apego ao esquecimento. Ainda na temtica do futebol, chama ateno s discusses concernentes a identificao dos potiguares com times de outros estados, sobretudo do eixo Rio de Janeiro-So Paulo, em detrimento dos times locais. Citando levantamentos realizados por institutos de pesquisas de opinio, segundo os quais clubes como Flamengo, Corinthians e So Paulo conseguem ter mais torcedores no Rio Grande do Norte do que ABC e Amrica, por exemplo, alguns desses atores sociais apresentam a Bahia e Pernambuco como locais onde isto no ocorre. Retirados de cena elementos talvez centrais na compreenso desse fenmeno, como o papel da mdia do sul/sudeste, concentrando e definindo a linha editorial do jornalismo e entretenimento televisivo no pas, alm do fato de os times do estado no terem proeminncia no cenrio futebolstico nacional14, volta carga os reclames do potiguar que no valoriza o que da terra, que vive seduzido pelas coisas que vem de fora. E o estigma da fronteira reatualiza-se, mais uma vez. Encerrando as linhas ltimas dessa escritura, pergunta-se: ento, existe identidade potiguar? A indagao no absurda, tendo vista toda

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ao que despendeu ao curso de mais de dois anos, tendo envolvido investimentos pblicos, tomado tempo de atores sociais diversos e ocupado o espao que poderia ter sido utilizado por outra pesquisa. Mas esperar e, sobretudo, fornecer respostas conclusivas a ela seriam aes demasiadamente arriscadas, precipitadas. Mesmo assim, h pelo menos duas maneiras de respond-la. A primeira, mas curta e enganosamente mais fcil: no existe identidade potiguar. Mas h outra possvel. Menos fatalista, mais complexa e, por natureza, mais movedia: a identidade potiguar justamente no ter identidade. Ela existe porque se afirma um eu em contraposio a um outro, porque est eivada de alteridade. Dito de outra maneira, habitam tantas identidades no que se convencionou de identidade potiguar que por motivos de ordem variada, no se construiu um discurso homogneo sobre ela, apesar das tentativas difcil de serem enumeradas. Assim, ao mesmo tempo em que parece abrigar o tudo, carrega em si, contraditoriamente, o nada, o que provoca inquietaes e instaura certo de sentimento de falta, angustiante. Talvez seja a fronteira que se estabelece entre a antinomia tudo e nada que faz com que ainda nos dias atuais, quando vivenciamos, nas palavras de Bauman (2005), uma modernidade lquida, onde as identidades se tornam espaos cada vez mais fludos e negociveis, a fora motriz que alimenta sonhos, desejos, inquietaes e projetos de uma identidade supostamente slida, homognea e hegemnica para o potiguar. Uma identidade que silenciasse, costurasse ou conciliasse a babel que ela parece encerrar.

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NOTAS
1 Adalberto Targino mapeia, assim, as marcas do pioneirismo do estado: De fato, Celina Guimares, em 1927, foi a primeira eleitora (Mossor/RN) e Alzira Soriano de Souza, em 1928, foi a pioneira Prefeita eleita do Brasil (Lajes/RN, pelo Partido Republicano), enquanto Maria do Cu Fernandes, j em 1935 sagrou-se a vanguardista Deputada Estadual pelo voto popular (RN), o que fez de Juvenal Lamartine o grande heri das mulheres brasileiras e o RN paradigma do Brasil. Vale ressalvar que em 1927 Juvenal Lamartine ocupava o cargo de Senador, mas, na condio de candidato a sucesso de seu primo, Augusto Severo, ento governador do estado, solicitou a este que sancionasse a Lei n 660, a qual, por meio do artigo 77, conferia direito de voto s mulheres. 2 J foi advogado, promotor, juiz, chefe de polcia, professor universitrio e atualmente procurador do estado. 3 Ver tambm VIVEIROS, Paulo. Histria da Aviao do Rio Grande do Norte. Natal/RN: EDUFRN, 2008. (Coleo Histria Potiguar). 4 O turista aprendiz um misto de livro e dirio de bordo no qual Mrio de Andrade reuniu anotaes de duas de suas viagens de reconhecimento ao Brasil: a primeira regio norte, realizada entre maio e agosto de 1927; a segunda ao nordeste, ocorrida entre novembro de 1928 e fevereiro de 1929. 5 Ver tambm: MARIZ & SUASSUNA (2002). Destaque para o subcaptulo A Repblica no Brasil (p.197223). 6 O lanamento do livro foi destaque em jornais, como A Tribuna do Norte, Dirio de Natal e Jornal da Tarde. Recebeu tambm alguns comentrios no portal de notcias online NO MINUTO, no qual o colunista Alex de Souza lana um olhar crtico sobre a obra e acentua a esperteza de um dos autores, associado editora que publicou o livro, com recursos pblicos. Para consultar diretamente o texto, acesse: http://www.nominuto.com/colunas/bazar/a_historia_e_uma_estoria/4208/. 7 Marcus Csar Cavalcanti de Morais jornalista, editor, escritor e diretor-proprietrio da revista Foco-RN; Enlio Lima Petrovich Presidente do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. 8 Casa da memria potiguar um epteto atribudo ao Instituto Histrico Geogrfico do estado por seus scios. 9 So alguns exemplos de scios do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte que pertenciam ao Grmio Polymtico e/ou escreveram na Revista do Rio Grande do Norte, editada por este entre os anos de 1898 e 1890: Alberto Maranho, Antnio Souza, Luiz Fernandes, Manuel Dantas, Meira S, Pedro Soares, Pinto de Abreu e Tavares de Lira. 10 Pelas especificidades da obra de Manoel Ferreira Nobre, apontadas no IV captulo, consideramos esta a primeira metanarrativa histrica sobre o Rio Grande do Norte. Talvez por isso, Tavares Lyra se considerasse o primeiro historiador do estado, embora no seja isto que nossa percepo encerra, uma vez que nos remetemos a estruturao da obra, no a natureza do trabalho. Em outros termos, a condio de primeira metanarrativa histrica no nega a condio histrica dos ensaios e projetos encetados anteriormente. 11 Ainda vigora certa concepo naturalizada da existncia do patrimnio a priori. Os patrimnios assumiriam uma existncia em si mesma, qual seja, o patrimnio pelo patrimnio, e no porque seriam representativos para determinados grupos sociais. 12 So alguns exemplos: alteraes significativas na malha viria da cidade e transporte pblico, e as construes de outro aeroporto e um novo estdio, a Arena das Dunas. 13 Percebe-se, mais uma vez, a ode ao progresso que se pode auferir por meio desenvolvimento econmico que enfoca o lucro, o comrcio e esquece de pensar os impactos que acarreta a qualidade de vida dos cidados. 14 Essas so mais hipteses que assertivas. Seria preciso um estudo mais especfico para fornecer respostas mais seguras, mesmo considerando as hipteses apresentadas no so de todo invlidas.

_referncias
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