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ADRIANA PISCITELLI

IHS"07/11EIR,O.S 7,0 71.47~414: 9 em e ~taco.

' Novo Dicionrio Aurlio cia Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1986.

Verbete: natural' (Do lat. naturale.) Adj. 2 g. De, ou referente natureza. Produzido pela natureza. Em que no h trabalho ou interveno do homem. Que segue a ordem regular das coisas; lgico. Inato, ingnito, congnito. Prprio do instinto; instintivo. Prprio, peculiar. No estudado ou calculado; sem artifcio; desafetado, espontneo. Provvel, presumvel. Nascido; originrio, procedente, oriundo. Diz-se da trompa e da trombeta sem pistons. S. m. V. nativo (7). Aquele que pertence a uma certa localidade. Aquilo que conforme a natureza. Tendncia natural; ndole, carter. A realidade; o original. Sorte, destino. Mat. Nmero natural. Bras., N.E. Pop. Terra do nascimento; terra natal. Ao natural. Diz-se de alimento que se serve como foi colhido, sem qualquer alterao. Discusso feminista, parentesco, gnero Neste texto proponho explorar a contribuio das perspectivas feministas para pensar a relao gnero/ parentesco nas sociedades contemporneas'. Refletir sobre essa relao nas sociedades contemporneas levanta, pelo menos, dois conjuntos de questes. O parentesco considerado uma instituio central nas

Algumas questes que retomo aqui foram, alm de discutidas no Grupo de Estudos do PAGU, do qual participaram, em diferentes momentos, Carla Bassanezi, Karla Bessa, Mariza Corra e Suely Kofes, apresentadas no Grupo de Trabalho Relaes de Gnero do XX Encontro ANPOCS, Caxambu, 1996. Agradeo s participantes e debatedoras desses encontros pelas diversas sugestes.

HOWELL. Signe e MELHUUS, Marit. The Study of Kjnship; the Study of Person; a Study of Gender? ln: DEL VALLE.

Gendered Anthropology.
Nova Iorque: Routledge, 1993, p. 39-53.

sociedades "primitivas" e problemtica, em termos de conceitualizao terica, nas sociedades contemporneas. A dificuldade consiste em dar-lhe uma magnitude apropriada comparando-o com aqueles sistemas de outras culturas nas quais as categorias de parentesco aparecem como uma linguagem atravs da qual a sociedade organizada e regulada. Nas sociedades ditas primitivas, o parentesco aparece como um marco significativo para a organizao da sociedade, dos interesses polticos e econmicos. Nas sociedades modernas, onde h uma separao de domnios sociais que entre os "primitivos" esto imbricados uns nos outros, o parentesco no deveria ser considerado como domnio englobador de todas as relaes sociais. O parentesco, portanto, no poderia ser tratado como o nos grupos "primitivos". Uma vez que o parentesco parece "reduzir-se", nas sociedades modernas, s "relaes familiares" e vida domstica, que sentido faria, nesses casos, pensar em termos de parentesco? A antropologia outorga grande importncia ao parentesco - que assume um lugar fundamental na compreenso das sociedades primitivas -, pois considera as relaes de parentesco estruturantes da vida social, no sentido em que estrutura a sociedade cosmologia, economia, organizao poltica, institucional. Entretanto, o sentido do conhecimento antropolgico no se limita compreenso dos "primitivos". Trata-se de colocar em perspectiva diversas culturas, as "outras" e, supostamente, a do antroplogo, com o objetivo de alcanar uma compreenso universal do social. Nesse sentido, justifica-se o trabalho com parentesco, maneira de instrumento que possibilite traar essa perspectiva. A relao entre parentesco e gnero coloca outras questes. Na medida em que as teorias de parentesco tratam das relaes estabelecidas entre homens e mulheres, elas so inerentemente marcadas pelo gnero (gendered). Entretanto, algumas feministas/ antroplogas chamam a ateno para o paradoxo presente nessas teorias. Essas autoras consideram que a maneira como as teorias de parentesco tratam das relaes entre homens e mulheres diz pouco sobre o gnero nas sociedades que descrevem. Isto , os valores inerentes masculinidade e feminilidade nas ideologias matrimoniais e nas prticas de parentesco teriam sido pouco investigadas'. Para elas, a questo seria desenvolver um trabalho com parentesco que incorporasse essa perspectiva de gnero. Aproximar-me dessas questes exige prestar ateno aos argumentos de algumas autoras que participam do debate feminista. Minha inteno

4 Vale a pena lembrar que,

na perspectiva de Dumont, h duas teorias de parentesco que no devem ser confundidas: a teoria da "descendncia" e a teoria da aliana. Segundo o autor, a primeira se basearia na descendncia, conceito que difere nos diversos tericos da escola inglesa. Em Rivers, por exemplo, o termo descendncia se referiria transmisso da qualidade de membro de um grupo. Em RadcliffeBrown, a idia de descendncia seria um pouco diferente: o importante so os direitos e sua transmisso, que devem ser definidos de maneira que garantam a permanncia da sociedade independentemente da contnua renovao dos indivduos. A teoria da aliana matrimonial, em seu aspecto restringido, se referiria s sociedades que possuem regras positivas relativas escolha de cnjuge desde o ponto de vista do parentesco. Essa teoria integrar-se-ia numa teoria geral do parentesco, centrada numa interpretao estrutural da proibio do incesto. DUMONT, Louis. Introduccin a dos Teorias de la Antropologia Social. Barcelona: Editorial Anagrama, 1975. 5 o caso de Gayle Rubin, cuja formulao dos sistemas sexo/gnero inspirou as verses dos conceitos de gnero que perpassaram os escritos feministas, em diversas disciplinas, at a beirada dos anos 90. RUBIN, Gayle. The Traffic in Women. Notes on the "Political Economy" of Sex. In: REITER, Rayna (ed.): Toward an Anthropology of Women.
Nova Iorque: Monthly Review Press, 1975.

apenas considerar alguns textos de autoras anglo-saxs, publicados entre as dcadas de 1970 e 1990, que me parecem relevantes na medida em que sintetizam tendncias diferenciadas que marcaram, em diferentes momentos, a discusso. Devo deixar claro, entretanto, que, embora meu percurso seja mais ou menos cronolgico, no pretendo sugerir que haja fases ou etapas na produo feminista. Esses textos provocaram-me inquietaes sobre as quais farei alguns comentrios. As autoras compartilham a obsesso feminista pela "desnaturalizao". Tratam de compreender como os processos de construo de identidades e de laos sociais aparecem como se ancorados na natureza, na biologia ou em alguma instncia divina. Entretanto, as diferenas que as autoras apresentam nas maneiras de pensar em sexo, gnero e parentesco levantam alguns pontos sobre as fronteiras do "natural". As autoras escolhidas estabeleceram dilogos, em momentos diferentes, com diversas perspectivas tericas. Lvi-Strauss, Radcliffe-Brown, Fortes, Schneider so autores fundamentais com os quais elas discutem e nos quais se inspiram. Na verdade, o dilogo se estabelece basicamente com as duas teorias do parentesco e com uma perspectiva desconstrutivista dessas teorias'. Refletir sobre os argumentos dessas autoras, no marco das preocupaes enunciadas, exige, claro, contextualizar essa produo, concedendo ateno discusso feminista em sentido amplo. A discusso terica feminista , necessariamente, interdisciplinar. Um dos seus maiores atrativos reside, precisamente, no esforo conjunto que, atravessando fronteiras, realizado por autoras que trabalham no mbito de horizontes disciplinares diversos. O interesse no parentesco, entretanto, est presente, sobretudo, na produo de antroplogas. Refletir sobre a contribuio dessas autoras levanta diversas questes, algumas das quais mostram tenses presentes na discusso feminista. possvel perceber que diversas antroplogas e, sobretudo, aquelas interessadas no parentesco, exerceram, na dcada de 1970, uma influncia marcante nesse debates. As primeiras formulaes do conceito de gnero das perspectivas feministas contemporneas devem muito antropologia feminista. Entretanto, nos anos 90, a produo das antroplogas tende a ser (respeitosamente) evitada. Essa tendncia intrigante, levando em considerao que as elaboraes recentes dessas autoras, formadas numa disciplina constituda prestando ateno diferena, to cara s feministas, oferecem perspectivas promissoras para o trabalho desconstrutivo da "naturalizao das desigualdades".

A contribuio das antroplogas inspiradas no feminismo para pensar na relao aqui proposta importante sob diversos aspectos. Prestar ateno a essa produo abre caminhos para refletir sobre temas fundamentais no apenas para a antropologia, ,mas para diversas perspectivas disciplinares. Ao mesmo tempo, possibilita refletir sobre a particular insero das antroplogas na discusso feminista em sentido amplo. Sistemas de sexo/gnero
6 RUBIN. Op. cit., p. 179. Vide, alm de REITER, op. cit., ROSALDO, Michelle e LAMPHERE, Louise. Woman, Culture and Society. Stanford University Press, 1974; HARRIS, Olivia e YOUNG, Kate (orgs.). Antropologia e Feminismo. Barcelona: Anagrama 1979, p. 19-20. Esta ltima coletnea reproduz diversos textos publicados no livro de Rosaldo e Lamphere, incorporando, alm disso, outros textos. 'Embora o termo gnero J fosse utilizado, a partir da conceitualizao de Rubin comeou a difundir-se com uma fora inusitada. O termo foi aplicado diferena sexual pela primeira vez em linhas de pesquisa desenvolvidas por psiclogos estadounidenses. O termo identidade de gnero foi introduzido pelo psicanalista Robert Stoller em 1963, no Congresso Psicanaltico de Estocolmo. Stoller formulava o conceito da seguinte maneira: o sexo est relacionado com a biologia (hormnios, genes, sistema nervoso, morfologia) e o gnero com a cultura (psicologia, sociologia). O produto do trabalho da cultura sobre a biologia era a pessoa "acabada` gendered, homem ou mulher. HARAWAY, Donna. Gender for a Marxist Dictionary In: Symians Cyborgs and Women. The Reinvention of Nature. Nova Iorque: Routledge, 1991.

"Os sistemas de parentesco... transformam machos e fmeas em homens e mulheres, cada um, uma metade incompleta que s adquire completude quando unida com a outra"6. Gayle Rubin trabalhou, na dcada de 1970, com a relao gnero/parentesco no marco das preocupaes feministas que se expressavam, na poca, numa questo que foi amplamente debatida: a subordinao universal das mulheres. Este problema inspirou uma srie de artigos reunidos em coletneas que se tornaram clssicos da antropologia feminista da poca. Nesses textos, as autoras criticam diversas tradies do pensamento antropolgico, considerando-as incapazes de incluir, de maneira adequada, as mulheres na anlise social'. As autoras pensam que essas perspectivas apresentam as mulheres apenas como seres marginais ou intermediadores numa sociedade concebida como exclusivamente masculina. Introduzindo sistematicamente a dimenso poltica na relao entre os sexos e questionando tanto perspectivas estruturalistas como funcionalistas, diversas autoras inseridas no debate olham criticamente para os "universais" presentes nas anlises antropolgicas, reivindicando outorgar especial importncia observao das diferenas reais entre as sociedades. Essas diferenas adquiririam particular relevncia uma vez que, para elas, olhar apenas para os universais jogaria as mulheres numa esfera a-histrica impermevel observao de mudanas. Ao mesmo tempo, essa produo permite perceber que, de maneira contraditria, uma srie de universais, tais como a oposio natureza/cultura, aos quais se associam as preocupaes com as relaes de poder entre os sexos, perpassam os textos. A subordinao das mulheres passa a ser pensada tambm como um universal, passvel de ser explicado pela associao das mulheres natureza e dos homens cultura. O texto de Rubin, O Trfico das Mulheres, marcou, na poca, a discusso das acadmicas feministas,.

Nas palavras da autora, "a passagem de fmea, como se fosse matria prima, mulher domesticada".

II, Esta interpretao do intercmbio de mulheres tem sido questionada, entre outros, pelo prprio LviStrauss. Vide as crticas colocadas por Heilborn e por Viveiros de Castro. Heilborn questiona a leitura da autora de uma viso da sociedade na qual a troca um pressuposto da organizao social opressora de parcelas da humanidade ou da sexualidade. Heilborn cita a crtica de Viveiros de Castro sobre a concepo de intercmbio de mulheres como "troca de pessoas", pois o que efetivamente se trocaria nos sistemas culturalmente determinados de aliana so'propriedades simblicas, direitos, signos, valores, por meio de pessoas. HEILBORN. Maria Luiza. Gnero e Hierarquia. A costela de Ado revisitada In: Revista Estudos Feministas. " Nesse sentido, as crticas que a autora formula ao conceito patriarcado so extremamente pertinentes. Ela chama a ateno pra a necessidade de manter a distino entre a capacidade e necessidade de criar um mundo sexuado e as formas empiricamente opressivas atravs das quais esse mundo se organiza. Essa distino seria obscurecida pelas formulaes do patriarcado. Os "sistemas sexo e gnero", ao contrrio, mostrariam as relaes sociais que os
organizam. RUBIN. Op. cit., p. 168.

Rubin, pensando dentro do quadro da diferenciao natureza/cultura, se perguntava quais seriam as relaes sociais que convertiam as "fmeas" em "mulheres (domesticadas)". Ela procurou a resposta numa leitura crtica de autores - sobretudo Lvi-Strauss e Freud - que, prestando ateno diferena sexual, discutem como se produz a passagem da natureza cultura9. A autora localiza o sistema de sexo/gnero, "um conjunto de arranjos atravs dos quais a matria prima biolgica do sexo humano e da procriao modelada pela interveno social humana", precisamente no trnsito entre natureza e cultura e no espao da sexualidade e da procriao. Embora questionando aspectos dos trabalhos dos autores acima mencionados, Rubin utiliza as ferramentas conceituais que eles oferecem. Sua inteno utiliz-las para desenvolver, de maneira mais apropriada, a definio do sistema sexo/gnero. Assim, seria possvel descrever a parte da vida social que seria o locus da opresso das mulheres, das minorias sexuais e de alguns aspectos da personalidade humana nos indivduos. Rubin pensa o intercmbio de mulheres levistraussiano - um dos princpios fundamentais do parentesco, na teoria desse autor - como conceito que situa e "explica" a opresso das mulheres dentro dos sistemas sociais. Explica, no sentido em que, para ela, o intercmbio de mulheres no seria uma definio de cultura, nem um sistema em si mesmo, mas a percepo de certos aspectos das relaes sociais de sexo e gnero cujo resultado a ausncia de plenos direitos para as mulheres. Para Rubin, o intercmbio de mulheres seria um primeiro passo para a construo de conceitos atravs dos quais pensar a subordinao das mulheres, na medida em que mostraria essa subordinao como produto das relaes atravs das quais sexo e gnero so organizados e produzidos. Isto leva a autora a pensar na necessidade de estudar cada sociedade para determinar os mecanismos atravs dos quais as convenes da sexualidade se produzem e se mantm. A leitura que Rubin faz do intercmbio de mulheres tem recebido inmeras crticas que no repetirei aqui 10. No contexto da discusso feminista, talvez o maior mrito desse ensaio resida em que, discutindo como operam os sistemas de sexo e gnero, Rubin mostra um deslocamento importante dentro da discusso desenvolvida na poca. O conceito (sistema sexo/ gnero), oferecido como categoria alternativa ao patriarcado, ao exigir compreender realidades empricas diversas, os contextos especficos nos quais esse sistema opera, se contrape ao suposto de uma opresso esttica".

13 Ibid, p. 169.

13 RUBIN, Gayle. Op. cit., p.


179. Traduo minha.

13 LVI-STRAUSS, Claude. A

Familia, Origem e Evoluo.


Porto Alegre: Editorial Villa Marta, 1980.

Interessa-me reter alguns aspectos do trabalho de Rubin. Eles so importantes na medida em que permitem perceber os pontos de ruptura que outras autoras, trabalhando com a relao gnero/parentesco, tero com ela. A leitura que Rubin faz dos autores com os quais trabalha no a afasta dos pressupostos tericometodolgicos desses autores. Ao contrrio, para "desnaturalizar" a subordinao das mulheres, ela prope, explicitamente, "imit-los", "nos mtodos, no nos resultados" 12, A autora pensa em termos de universais e opera com uma srie de dualismos - sexo/gnero, natureza/cultura -, que se tornaro alvo das crticas feministas posteriores. Este aspecto, assim como o fato de discutir aspectos da teoria da aliana, diferencia a autora de outras tericas anglo-saxs que, nas dcadas seguintes, se ocupam do tema. Rubin no reduz o parentesco "reproduo biolgica", nem supe que as teorias do parentesco o faam. Ao contrrio, destina pginas inteiras a mostrar como o status socialmente definidos pelo parentesco tem precedncia sobre o biolgico. Para ela, os sistemas de parentesco esto feitos de e reproduzem formas concretas da sexualidade socialmente organizada, mas eles so e fazem muitas outras coisas. Da mesma maneira, no que se refere diferena sexual, a cultura se sobrepe natureza. Na perspectiva da autora, se a natureza fornece dados, esses dados mostrariam que a diferena , sobretudo, cultural. Isso claramente expressado na seguinte frase: "Homens e mulheres so, claro, diferentes. Mas nem to diferentes como o dia e a noite, a terra e o cu, yin e yang, vida e morte. De fato, do ponto de vista da natureza, homens e mulheres esto mais prximos entre si do que de qualquer outra coisa - por exemplo, montanhas, cangurus ou coqueiros. A idia de que homens e mulheres diferem mais entre si do que em relao a qualquer outra coisa deve vir de algum outro lugar que no (seja) a natureza... longe de ser a expresso de diferenas naturais, a identidade de gnero a supresso de similaridades naturais13. Para Rubin, o parentesco criaria gnero. Seguindo, at certo ponto, os argumentos de Lvi-Strauss 14 no que se refere s pr-condies necessrias para a operao dos sistemas de casamento, ela considera .que o parentesco instaura a diferena, a oposio, exacerbando, no plano da cultura, as diferenas biolgicas entre os sexos. Os sistemas de parentesco, formas empricas e observveis de sistemas sexo/ gnero, cujas formas especficas variariam atravs das culturas e, historicamente, envolveriam a criao social de dois gneros dicotmicos, a partir do sexo biolgico,

''Rubin freqentemente citada na produo feminista, sobretudo, pela distino sexo/gnero. Sem dvida, h excees. Judith Butler, resgatando um dos melhores insights de Rubin, uma delas. Sua formulao crtica da "matriz heterossexual" deve muito a essa autora assim como a outras pensadoras feministas (Wittig, por exemplo) que utilizaram essa noo. BUTLER. Gender Trouble.

Feminism and the Subversion of Identity. Nova Iorque:

Routledge, 1990. 16 Chamo a ateno para essa indagao porque me parece significativa na medida em que anuncia uma das questes que se tornaram centrais nos estudos de gnero posteriormente desenvolvidos. As perspectivas das feministas "brancas" sobre o papel das mulheres "negras" na famlia, consideradas como "racistas", foram objeto de intenso debate. Vide AMOS, Valerie e PARMAR, Pratibha. Challenging Imperial Feminism, Feminist Review, n 17, July, 1984, p. 3-32; BARRETT, Michle e MCINTOSH, Mary. Ethnocentrism and SocialistFeminist Theory, Feminist Review, n. 20, June 1985, p. 23-49 e BHAVNANI, Kum Kum e COULSON, Margareth. Transforming SocialistFeminism: the challenge of racism, Feminist Review, n 23, June, 1986.

uma particular diviso sexual do trabalho, provocando a interdependncia entre homens e mulheres, e a regulao social da sexualidade, prescrevendo ou reprimindo arranjos divergentes dos heterossexuais. Desta maneira poder-se-ia dizer que, para a autora, o gnero um imperativo da cultura, que ope homens e mulheres atravs do parentesco. No que se refere importncia dos sistemas sexo/ gnero nas sociedades contemporneas, Rubin mostra algumas ambivalncias. Por um lado, a autora afirma que a organizao de sexo e gnero, no passado, organizava a sociedade e hoje, esvaziada das funes do passado, apenas se reproduz a si mesma. Mas Rubin tambm afirma que parentesco e casamento, parte de sistemas totais, fazem sempre parte de relaes inseridas em "arranjos" polticos e econmicos. O programa de pesquisa proposto pela autora, incluindo nele as sociedades contemporneas, a compreenso da relao dos sistemas sexuais com os diversos aspectos do social. Em termos do debate antropolgico, as formulaes de Rubin foram rapidamente rebatidas. No mbito da discusso feminista, Rubin tornou-se inspiradora de diversas linhas de trabalho, orientadas pela distino sexo/gnero, no necessariamente centradas no parentesco15. medida que se difundia o trabalho com gnero, a produo feminista preocupada com a reproduo das convenes de sexo e gnero desenvolveu uma linha importante de crtica famfiia, fervilhante no final da dcada de 1970, para a qual convergiram socilogas, historiadoras, psiclogas e antroplogas. Essa produo mostra que o sistema de sexo e gnero formulado por Rubin, plenamente incorporado, operava como frmula orientadora. A questo bsica colocada naquele momento era dar conta das experincias de subordinao. A idia era, atravs de diversos procedimentos, obter elementos para desafiar a fixidez da famlia, uma entidade que aparecia, no debate pblico, como sempre similar em forma e contedo e, desnaturalizando-a, mostr-la como entidade organizada atravs de estruturas hierrquicas de sexo, gnero e gerao. Ao mesmo tempo, indagaram-se sobre as relaes que o gnero poderia estabelecer com idade, classe e raa'''. Considerando o gnero como uma categoria bsica de anlise, as feministas procuraram submeter a famlia a anlises histricas e sociais. As crticas formuladas atacaram aspectos das teorias sociais que, para as autoras, conferiam esse halo de imutabilidade famlia. Questionaram-se no apenas os pressupostos sobre a naturalidade da famlia, em termos

Conferncias de Stanford, em 1979, publicados em: THORNE, Barrie e YALOM, Marilyn. Rethinking the

" Vide os textos das

Family. Some Feminist Questions. Nova Iorque:

Longman, 1986, particularmente YANAGISAKO, Sylvia, ROSALDO, MIchelle e COLLIER, Jean. Is There a Family? New Anthropological Views.

biolgicos, mas tambm argumentos funcionalistas sobre a famlia", considerando que essas anlises particularmente as de Parsons - "congelavam" um ideal de famlia na linguagem dos papis, transmitindo idias fixas e dicotmicas, obscurecendo o conflito e as diferenas de poder. As crticas levantaram outro ponto, particularmente relevante: consideraram que um dos recursos utilizados para dar famlia essa forma monoltica e singular era subsumir nesse termo diversos elementos. O parentesco, os ncleos domsticos e as concepes sobre domesticidade propriamente dita, desapareceriam sob a denominao de famlia. Como parte do processo de desnaturalizao da famlia, algumas antroplogas procuraram re-direcionar as anlises, pensando-a no contexto das relaes de parentesco. Esta sntese dos questionamentos levantados pelas feministas antroplogas permite perceber que o que estava sendo pensado como naturalizador no eram apenas os argumentos biologizantes. As perspectivas tericas - no momento, tratava-se do funcionalismo vistas como incapazes de dar conta de mudanas e transformaes, aquelas que apresentassem diversos aspectos associados ao gnero como estticos, tambm eram consideradas naturalizantes. Entretanto, a distino natureza/cultura ainda se sustentava: o sistema sexo/gnero continuava sendo pensado como desnaturalizador. interessante perceber que o interesse feminista no parentesco foi retomado na segunda metade da dcada de 1980, no contexto dos srios questionamentos que se foram alinhavando em torno dos supostos que embasaram a distino sexo/gnero. Desnaturalizando o parentesco ".gnero e parentesco constroem-se mutuamente. Nenhum pode ser tratado como analiticamente anterior ao outro porque so percebidos (are realized) conjuntamente em sistemas culturais, econmicos e polticos particulares"'8. Algumas das autoras presentes na discusso feminista intervieram intensamente no debate, durante quase duas dcadas, com uma produo particularmente sugestiva, que permite refletir sobre deslocamentos significativos nas perspectivas tericas feministas. Os trabalhos de Sylvia Yanagisako e de Marilyn Strathern mostram esses deslocamentos no que concerne discusso sobre gnero e parentesco. Na segunda metade da dcada de 1980, Yanagisako e Collier publicaram Gender and Kinship.

COLLIER, Jane e YANAGISAKO, Sylvia. Gender and Kinship. Essays toward a unified analysis. Stanford: Stanford University Press, 1987.

Op. cit.. Vide MOORE, Henrietta. A Passion for Difference. Indiana University Press, 1994, p. 12-14; STOLCKE, Verena. Is Sex to Gender as Race to Ethnicity? In: DEL VALLE, Teresa. Op. cit., p. 22-24 e HOWELL Signe e MELHUUS, Marit. The Study of Kinship; the Study of Person; a Study of Gender? In: DEL VALLE. Op. cit., p. 39-53. 20 00LLIER, Jane e YANAGISAKO, Sylvia. Op. cit., p. 2-5.

21 SCHNEIDER, David. A Critique of the Study of Kinship. The University of Michigan Press, 1984.

Essays toward a unified analysis, uma coletnea extremamente citada na literatura feminista que trata do gnero"). Nesse livro, Yanagisako e Collier confrontam abertamente supostos presentes tanto nas teorias de parentesco como muitas das formulaes tericas feministas. Num caminho oposto ao de Rubin, que elaborou sua formulao dos sistemas sexo/gnero a partir das teorias de parentesco, as autoras questionam essas teorias a partir de reflexes estimuladas pela percepo da maneira como o gnero opera em diversas sociedades2. A proposta das autoras revitalizar o estudo do parentesco e situar o estudo do gnero no centro terico da antropologia, questionando a fronteira entre parentesco e gnero, enquanto dois campos de estudo. Yanagisako e Collier afirmam que, embora intimamente ligados, gnero e parentesco no constituiriam dois domnios de anlise. Comentarei em seguida os problemas envolvidos nessas afirmaes. Antes disso quero completar seus argumentos, detendo-me primeiro no autor no qual essas antroplogas procuram inspirao, David Schneider, quem, na opinio delas, teria assentado as bases para desnaturalizar o parentesco. Schneider afirma que o saber antropolgico sobre o parentesco - e engloba aqui tanto os tericos da descendncia como os da aliana - deriva intimamente das prprias noes culturais das sociedades nas quais se formaram os antroplogos. Perguntando-se o motivo pelo qual a reproduo assume um lugar central entre as instituies privilegiadas para o estudo da sociedade, o autor chega concluso de que o problema reside na maneira como os cientistas europeus utilizaram sua prpria cultura nativa como fonte nas maneiras de formular e compreender o mundo. Na cultura ocidental, os laos de sangue assumem um lugar fundamental. A questo seria perguntar-se at que ponto isso acontece em todas as culturas. A maneira de descobri-lo seria compreender os smbolos e significados que configuram culturas particulares, evitando a contaminao dos prprios supostos nativos dos antroplogos. Como sada, Schneider prope tomar o parentesco como uma questo emprica, no como um fato universal, partindo de uma hiptese de trabalho que indague sobre de que trata o parentesco. No se poderia mais assumir que a cadeia genealgica universal ou que tem o mesmo valor e significado em todas as culturas21. Yanagisako e Colher seguem vrios dos caminhos apontados por Schneider, incorporando uma preocupao especfica pelo gnero. Revisam criticamente as dicotomias analticas que informaram os estudos de

22 0p. cit., p. 29.

parentesco e os estudos de gnero. A anlise das oposies estabelecidas entre natureza/cultura, domstico/pblico e produo/reproduo leva-as a concluir que esses dualismos, assim como os conceitos que informam as teorias de parentesco, assentam-se num mesmo suposto. Este seria o de que a diferena biolgica na reproduo sexual seria universalmente central nas relaes entre homens e mulheres. As autoras consideram que gnero e parentesco, conceitualizados como dois campos distintos de estudo, constituiriam, de fato, um nico campo, na medida em que foram definidos por uma nica concepo nativa dos antroplogos: os fatos biolgicos da reproduo sexual. Yanagisako e Colher afirmam que as teorias sobre parentesco so, ao mesmo tempo, teorias nativas - dos antroplogos - da reproduo biolgica e estariam marcadas por supostos sobre o gnero. Ao mesmo tempo, as formulaes sobre gnero, inclusive as feministas, se baseariam na definio de homens e mulheres a partir de sua funo na reproduo biolgica. Uma questo central na reflexo das autoras , portanto, a necessidade de atacar - e desmontar - os pressupostos que fazem com que as unidades fundamentais do gnero, homens e mulheres, e as do parentesco, cadeia genealgica, sejam vistos como existindo fora da cultura; a diferena como dada e tratada como fato pr-social 22 . A estratgia analtica centra-se em impedir que male e female sejam pensados como duas categorias naturais de seres humanos cujas relaes se estruturam, em todo lugar, pela sua diferena biolgica. A idia que, reconhecendo que essas categorias se definem de formas diferentes em sociedades especficas, elas no poderiam continuar sendo consideradas, a priori, como categorias universais sobre as quais se constroem relaes particulares de hierarquia de gnero. Como conseqncia, a anlise se deslocaria para os processos sociais e simblicos, atravs dos quais essas categorias so construdas. Esse tipo de anlise, voltado para a cultura a que pertencem os antroplogos, mostraria como esses processos fazem com que gnero e parentesco apaream como auto-evidentes e como campos de atividade "natural". No que se refere ao gnero, a pergunta a ser colocada seria: como as sociedades particulares definem a diferena? No que se refere ao parentesco, seria necessrio perguntar-se: como as sociedades especficas reconhecem direitos e alocam responsabilidades? H vrios aspectos problemticos nas afirmaes das autoras. Yanagisako e Colher referem-se a diversos tericos do parentesco. Entretanto, foram e simplificam seus argumentos, ignoram as diferenas importantes

" As autoras, contrapondose idia (estruturalfuncionalista) de sociedade composta por uma srie de domnios anlogos na funo, embora no necessariamente forma, s instituies de nossa sociedade, questionam a idia de parentesco como domnio especfico. 24 importante lembrar aqui que em Gender and Kinship..., e apesar de diversas ambigidades, Yanagisako e Collier questionaram as teorias clssicas do parentesco, mas o fizeram mantendo-se nos termos do debate "moderno". Suas propostas eram formuladas em termos de totalidades sociais, propunham modelos sistmicos e consideravam inevitvel a anlise comparativa. 25 Recurso que oferece resultados extremamente interessantes para desvendar pressupostos e relaes entre conceitos. Penso concretamente na maneira como Strathern pensa no gnero, em The Gender of the Gift - "o gnero refere-se apreenso da diferena entre os sexos, que assume invariavelmente uma forma categrica, tanto se o sexing no corpo ou na psique de uma pessoa for considerada inata como se no for" (Whether or not the sexing of a person's body or psyche is regarded as innate, the apprehension of difference between "the sexes" invariably takes a categorical form, and it is this to which gender refers) -, ou no parentesco euroamericano, em Necessidade de Pais... - a maneira como os euroamericanos pensam sobre a formao de relacionamentos ntimos baseados na procriao. Parece-me que ambas concepes mantm o

entre suas perspectivas - e nisto seguem, sem dvida, David Schneider -, e deixam de lado, em particular, as perspectivas da teoria da aliana. Isto torna-se evidente nas passagens nas quais as autoras explicitam o que entendem por parentesco - sistema de direitos e deveres para a reproduo organizada da vida humana. A argumentao interna ao texto remete a outros problemas. Um deles reside nas ambigidades presentes na concepo de gnero e parentesco como um nico campo (field) de estudo. Na minha opinio, isto no se justifica sobre a base dos argumentos levantados pelas autoras, ou seja, por ambos estarem tingidos por um mesmo pressuposto ou pela necessidade de criticar a concepo de domnios funcionais que tendem a separar o estudo do parentesco23. Yanagisako e Collier optam, maneira de Schneider, pela idia de domnio cultural. Pensando em termos dos significados atribudos s relaes e aes de parentesco, consideram que o parentesco no seria isolvel, uma vez que esses significados perpassariam uma srie de domnios culturais - religiosidade, nacionalidade, gnero, classe. Parece-me que, em termos de significados, o parentesco e, sobretudo, o gnero no so isolveis. Mas, numa perspectiva que procura trabalhar com o parentesco como emprico para no atribuir aos "outros" os significados presentes na cultura ocidental, contraditrio resolver aprioristicamente as relaes entre domnios. Minha ltima inquietao refere-se precisamente formulao das questes antropolgicas em termos empricos. Compreendo as preocupaes que levam as autoras a procurar trabalhar com o mximo de cautela e nos termos mais neutros possveis. Mas, perguntar-se sobre como as sociedades definem a diferena remeteria ao gnero? Perguntar-se sobre como as sociedades reconhecem direitos e obrigaes remeteria ao parentesco? Uma proposta que proponha pr em perspectiva, atravs do conhecimento de outras culturas, a cultura do antroplogo - e os supostos que a embasam -, como me parece que a das autoras, exige elementos para criar essa perspectiva". Nesse sentido, necessrio operar com alguns conceitos bsicos, embora abrindo possibilidades para que adquiram outros alcances analticos. No que se refere a pensar o parentesco, ou o gnero, como empricos, h estratgias utilizadas por Strathern mais apropriadas para conseguir esse objetivo. Penso no recurso de utilizar as concepes nativas do antroplogo, sabendo que disso se trata, iluminando-as a partir de outras concepes nativas. Nesse sentido, perguntar-se apenas sobre a diferena no permitiria pr "em perspectiva" a partir do gnero nem sobre "direitos e obrigaes" a partir do parentesco25.

referencial nativo do antroplogo mas so trabalhadas a partir da perspectiva oferecida pela anlise de outras concepes. STRATHERN, Marilyn. Necessidade de Pais, Necessidade de Mes, Revista Estudos Feministas, p. 303, n 2/95.

26 HOWELL e MELHUUS. Op. cit., p. 44-46.

27 Outras reaes proposta de Yanagisako e Colher parecem, ao contrrio, exigir uma maior radicalizao. Stolcke, por exemplo, questiona o estatuto que o biolgico assume na proposta das autoras. Ela considera que deixaram de questionar que a biologia e a fisiologia e, portanto, a natureza como tal, so conceitualizaes sociopolticas. Isto resultaria evidente luz das revises da histria da biologia, da embriologia e das imagens do corpo. Vide STOLCKE, Verena. Is Sex to Gender as Roce to Ethnicity? In: DEL VALLE, Teresa. Gendered Anthropology. Nova Iorque: Routledge, 1993, p. 22.

A proposta das autoras em relao ao gnero marcou, no momento da publicao do texto, o debate feminista. O impacto, nesse sentido, foi maior que aquele decorrente das crticas s teorias de parentesco. Isto talvez se deva, como afirma Stolcke, ao fato de que os antroplogos, na atualidade, tendem a reconhecer que as teorias sobre a concepo e sobre o parentesco so muito mais culturais que biolgicas. Entretanto, as autoras enfrentaram reaes adversas tambm no que se refere ao gnero. Entre elas, algumas mostram ambigidades no que se refere a aceitar uma separao total do sexo. Howell e Melhuus exemplificam essas reaes. Estas autoras, que tambm se preocupam com a relao entre sexo e gnero nas teorias de parentesco, afirmam: "Embora as teorias sobre a procriao indubitavelmente variem de maneira muito dramtica, isto no significa que as diferenas fisiolgicas entre homens e mulheres no sejam universalmente reconhecidas. Em termos antropolgicos, o que interessa de que maneira esse fato utilizado para criar significados e valores. (.,.) O que devemos evitar , impensadamente, manter os limites de nossas prprias dicotomias quando confrontamos outras (alien) construes"26. De fato, Yanagisako e Collier propem pensar em gnero de uma maneira to aberta que parecem eliminar a diferena sexual como referncia para o gnero. Nesse caso, compartilho o desconforto, pois acho que, perdendo-se o que percebido como diferena sexual - parafraseando a Strathern, seja ela pensada como inata ou no - perde-se tambm o gnero27. A discusso dos mesmos supostos que conduziram a contestar as razes biolgicas do gnero foram deslocando o debate das feministas antroplogas sobre parentesco. O questionamento s explicaes universais, a extrema valorizao das categorias nativas e a escrupulosa insistncia em desvendar os pressupostos que informam as teorias antropolgicas encaminharam a discusso para outros caminhos. Nesse percurso, as reelaboraes das tericas feministas, aprofundando-se nos supostos que embasam as teorias clssicas, se deslocam das formulaes concretas das teorias de parentesco para as formulaes sobre cultura e as (novas) maneiras como pensada a natureza. Nesse processo, tambm se desloca a polmica centralidade que o gnero assumiu nos textos da dcada de 1980. As fronteiras do natural Nos anos 90, a discusso das feministas antroplogas anglo-saxs sobre parentesco volta-se, recorrente-

dcada de 1990, Marilyn Strathern publicou dois livros nos quais analisa o parentesco euro-americano. Num deles, After Nature..., no qual reconhece ter-se inspirado em Schneider, a autora escreveu um "relato cultural" do parentesco ingls. Nesse livro, Strathern entrelaa uma diversidade de materiais produzidos entre 1860 e 1960 - pginas de romances, anncios de jornal etc. - e as anlises sobre o parentesco produzidas por antroplogos ingleses. Isto porque ela considera que o estudo antropolgico do parentesco, assim como os modelos nativos dos no antroplogos (das mesmas classes sociais s quais os antroplogos pertenciam) apiam-se fortemente na idia de que os sistemas de parentesco foram construdos sobre certos fatos bem conhecidos da natureza. O conjunto do material iluminaria "as idias inglesas sobre o parentesco". Strathern explora o que os ingleses considerariam os fatos do parentesco: a individualidade das pessoas, a diversidade etc.. STRATHERN, Marilyn. After Nature. English kinship in the late twentieth century. Cambrige: Cambridge University Press, 1992. 29YANAGISAKO, Sylvia e DELANEY, Carol (ed.). Nova Iorque: Routledge, 1995, p. 14. Este livro foi dedicado memria de David Schneider. 30 As autoras comentam as associaes entre a natureza e o sobrenatural presentes nos mitos sagrados da Criao e como algumas delas, tais como a associao entre natural/dado por Deus, natural/ordem hierrquica da criao e natural/submetido a uma
Naturalizing Power, Essays in Feminist Cultural Analysis.

" Na primeira metade da

mente, para a anlise da cultura euroamericana, indagando como natureza e cultura entram em relao, provocando efeitos de naturalizao". Os temas que estimulam a discusso sobre parentesco so diferentes: trata-se de compreender a naturalizao das "identidades fragmentadas e em conflito", resultantes da crescente circulao global das pessoas. Questes tais como o parentesco homossexual e as novas tecnologias reprodutivas provocam intensa reflexo e indagaes sobre o futuro da relao entre natureza e cultura. A anlise procura ir alm do desvendamento dos processos sociais e simblicos que fazem com que gnero e parentesco apaream como produtos naturais na sociedade euro-americana. O leque de identidades e instituies aparentemente naturais a serem analisadas abre-se: nacionalidade, etnicidade, religio e sexualidade somam-se a gnero e parentesco. Os textos publicados em Naturalizing Power, Essays in Feminist Cultural Analysis, na metade da dcada de 1990, mostram duas perspectivas. A maior parte dos artigos, atravs de diversos recortes empricos, focaliza a naturalizao de uma diversidade de hierarquias interrelacionadas. Nesse sentido, a centralidade que outras perspectivas outorgavam categoria gnero deslocada nos artigos. Sylvia Yanagisako e Carol Delaney, na introduo coletnea, parecem antecipar-se a possveis questionamentos feministas quando, comentando o nexo de unio entre os artigos que compem o livro, afirmam: "Estes (...) ensaios constituem um gnero (gene) de leitura que atravessa domnios culturais... O que os torna um gnero de anlise cultural feminista que o estmulo para desafiar os limites dos domnios e suas afirmaes de conhecimento emergiram de uma crtica feminista das verdades fixas do gnero"29. verdade, no entanto, que Yanagisako e Delaney priorizam analiticamente o gnero quando dirigem suas reflexes para as bases dos quadros explicativos que essencializariam as identidades. Elas exploram as narrativas de origem euroamericanas, refletindo sobre como essas narrativas, religiosas e cientficas, naturalizaram a viso de mundo dessa sociedade. Yanagisako e Delaney prestam ateno aos significados outorgados natureza nesses mitos, particularmente nos cientficos, que assumiriam o lugar do sagrado para os humanistas liberais30. Para as autoras, ao mostrar as definies de gnero e os valores inerentes s teorias da procriao, a assignao do sexo e da reproduo categoria da biologia teria sido desafiada. O fato de demonstrar que os significados de male e female no se baseiam em diferenas naturais impulsionaria a explorao das

ordem superior, foram incorporadas nas explicaes cientficas euroamericanas do sculo XIX. Op. cit., p. 2-9.

31 STRATHERN, Marilyn.

Reproducing the Future. Essays on Anthropology, Kinship and the New Reproductive Technologies. Nova Iorque: Routledge, 1992. 33 Essa questo colocada no contexto das grandes questes da antropologia. Strathern se indaga sobre as implicaes, para a antropologia, da incerteza sobre o termo que se contrape ao indivduo (a sociedade) e sobre o antnimo paralelo, natureza/cultura. 33 Para que os argumentos de Strathern fiquem mais claros necessrio ter presente como eia conceitualiza a cultura: trata-se de conexes entre conceitos, conceitos que, por sua vez estendem ou deslocam seus significados atravs de concatenaes de idias. Dito de outro modo, trata-se das maneiras como as pessoas estabelecem analogias entre distintos domnios de seus mundos. Na forma de conexo ou contraste, um conjunto de idias pode ser utilizado para representar outros. Perguntar-se sobre os efeitos das inovaes no campo reprodutivo perguntar-se sobre todo tipo de relaes. Novas combinaes no s estenderiam os significados dos domnios que se justapem, mas poderiam ter o efeito de provocar mudana de direo, ou seja, poderiam provocar deslocamentos - em nfases, dissolues e antecipaes "rebotes" de uma rea da vida para outra. O parentesco seria um desses temas que mostram associaes.

maneiras em que esses significados articulam-se com outras desigualdades supostamente estruturadas por outras diferenas. A questo seria perguntar-se no s como essas desigualdades so naturalizadas, mas como sua distino do gnero tambm naturalizada e isto levaria ao exame crtico das fronteiras entre o gnero e outras categorias de diferena. Uma outra perspectiva apresentada por Strathern, tambm sobre a base do parentesco euro-americano, particularmente sobre a maneira como os ingleses concebem o parentesco. A autora tenta compreender, a partir da discusso desse parentesco, como natureza e cultura so colocados em novas e complexas relaes. A preocupao pelo futuro desse par explicitada com clareza por Strathern no contexto de suas reflexes sobre a cultura. Embora a autora discuta sobre parentesco, concretamente sobre as implicaes das leis inglesas associadas s novas tecnologias reprodutivas, sua inteno no contribuir diretamente para o debate sobre o parentesco, mas para a reflexo sobre como opera a cultura 31 . Para Strathern, os novos tratamentos de fecundidade desestabilizariam o conceito de natureza e isto teria impacto sobre outras idias de parentesco32. A Idia que a maneira como so conceitualizadas as mudanas no campo das novas tecnologias reprodutivas afetariam outras idias sobre o parentesco e afetariam tambm outras relaes33. Segundo a autora, para os ingleses, o parentesco conectaria o domnio da cultura com o domnio da natureza. Por parentesco, Strathern entende no s as maneiras como os parentes interagem seno tambm como pensam que essas relaes se constituem" Os ingleses suporiam que formas particulares de arranjos de parentesco so especficos de sociedades particulares, e, nesse sentido, artificiais, mas considerariam como dado que tratam dos fatos naturais da vida. Esses fatos naturais, fazer sexo, transmitir genes, dar luz, pensados, em termos amplos, como biolgicos e, mais estritamente, como genticos, constituiriam a base das relaes de parentesco do modelo reprodutivo na cultura euroamericana35. Essas Idias de parentesco ofereceriam uma teoria sobre a relao da sociedade humana com o mundo natural. Ao pensar que o parentesco a construo social dos fatos naturais, os domnios dos assuntos sociais se combinariam com o mundo natural. Entretanto, tambm se separariam, afirmando-se assim a diferena entre ambos. Em que sentido a reproduo "artificial" provocaria efeitos sobre o parentesco e, decorrentemente, sobre a noo de natural, alterando o equilbrio do par natureza/cultura? Segundo Strathern, a idia do paren-

Reproducing the Future... Esse texto d a impresso de outorgar pouca importncia ao gnero. Entretanto, o gnero recebe ateno, em situaes especficas. Ele integra as descries de como melansios e ingleses imaginam diversos aspectos de sua socialidade. Entretanto, quando o foco das reflexes da autora se desloca para as conexes que pem em relao domnios, o gnero no est presente. Isso acontece (acho) porque a anlise opera em outro plano. "Op. cit., p. 3. 36 A questo sintetizada quando a autora reflete sobre as modificaes na concepo de paternidade natural. "Na cultura do sculo XX, a natureza tem sido crescentemente entendida como biologia... isto significou que a idia de parentesco natural foi biologizada. O que considerado como natural adquiriu significados especficos. E um desafio colocado pelas novas tecnologias reprodutivas como elas afetaro esses significados no futuro. Na fala corrente, j Introduziram a distino entre pais sociais e biolgicos. Entretanto, a paternidade biolgica no reproduz com exatido o velho conceito de parentesco natural; reproduz a idia, mas introduzindo novas diferenas. H uma nova ambigidade no que se refere ao que conta como natural. O pai "natural" foi uma vez o genitor de um filho extramatrimonial, a me "natural", genitora de um filho entregue para a adoo. Idealmente, o pai/ me (parent) social ideal combinava os dois tipos de credenciais.(...) As possibilidades contemporneas da procriao artificial introduzem um novo contraste entre o processo

tesco como baseado biologicamente na procriao integrava os repertrios culturais nativos da Europa. Nas relaes de parentesco, a natureza representava algo imutvel, intrnseco s pessoas e s coisas, qualidades sem as quais elas no seriam o que eram. No se tratava apenas de que as relaes de parentesco fossem consideradas como construdas de materiais naturais: a conexo entre o parentesco e os fatos naturais da vida simbolizavam a imutabilidade nas relaes sociais. Nesse contexto, pensar na pater/ maternidade como a implementao de uma opo e no make up gentico como resultado da preferncia cultural provocaria efeitos. Esses efeitos preocupam Strathern que se indaga sobre como tudo isso operar como analogia (em cadeia) para outras relaes'''. Para a autora, a anttese entre natureza/cultura, da maneira como modelou a vida social inglesa no passado, ficaria achatada. Com a irrupo da "artificialidade" na Natureza, um dos termos (Cultura) parece consumir o outro (Natureza) como se a cultura excedesse a si prpria. Finalizando Encerro agora este percurso procurando retomar as questes formuladas no incio do texto. interessante prestar ateno crtica que Joan Scott, historiadora, uma das autoras feministas mais citadas no Brasil, faz s antroplogas. Scott afirma que elas restringem o gnero ao parentesco, focalizando o ncleo domstico e a famlia como base para a organizao socia137. Certamente inspirada em Rubin, a autora sustenta que faz pouco sentido reconduzir foradamente essas instituies sua utilidade funcional no sistema de parentesco, ou discutir que as relaes entre homens e mulheres so artefatos de sistemas de parentesco (mais antigos) baseados no intercmbio de mulheres. A crtica de Scott centra-se na idia de que necessrio trabalhar com uma viso mais ampla sobre o gnero, que inclua no apenas o parentesco, mas tambm, particularmente no caso das sociedades complexas modernas, o mercado de trabalho, a educao, a poltica. Retomando agora as crticas de Scott, considero que, embora essa crtica possa ser compreendida, em parte, pelas ambivalncias apresentadas no trabalho de Rubin, a argumentao de Scott apresenta diversos problemas nos quais vale a pena pensar pois podem dar indcios da dificuldade de insero da produo das antroplogas na discusso feminista em sentido amplo. Scott parece operar com a noo implcita de antropologia como sinnimo do estudo das sociedades

natural e o artificial: a reproduo assistida cria o pai biolgico como categoria separada. Atravs do mesmo processo, o pai social marcado como potencialmente deficiente em credenciais biolgicas. (...) O efeito o deslocamento dos usos anteriores. Assim, o pai - natural- do futuro (...) bem poder ser aquele que no exija tcnicas especiais e para o qual no se precise de legislao especfica. Nesse caso, o pai natural combinar atributos biolgicos e sociais. (...) H uma dupla Interveno no parentesco: avanos tecnolgicos e mdicos intervm nos fatos naturais da procriao e a legislao o faz nos fatos sociais do reconhecimento de parentesco." Op. cit., p. 19-20. SCOTT, Joan Wallach. Gender and the Politics of History. Nova Iorque: Columbia University Press, 1988, p. 43-44. "Idem. " O paper que deu origem ao capitulo Gender: a useful category of historical analysis, no qual a critica formulada, foi preparado para ser apresentado, pela primeira vez. em 1985. A Conferncia de Bellagio, o encontro sobre o tema que talvez tenha provocado o maior impacto na antropologia feminista, foi realizada, em 1982, na Itlia. Vide resenha do encontro em TSING, Anna e YANAGISAKO, Sylvia. Feminism and Kinship Theory, Current Anthropologist, vol. 24, n 4, August-October 1983, p. 511516 e o livro resultante dele, referncia recorrente nos textos das antroplogas. COLLIER. Jane e YANAGISAKO, Sylvia. Gender and Kinship. Essays toward a unifled analysis. Stanford: Stanford University Press, 1987.

primitivas. Isto implica ignorar o sentido do conhecimento antropolgico e no compreender as implicaes de uma teoria do parentesco como aquela com a qual Rubin dialoga, para a antropologia. Isto tem conseqncias que Scott parece no perceber quando afirma que os antroplogos limitam o gnero ao parentesco. Essas conseqncias tornam-se evidentes na discusso das feministas/antroplogas quando, no trabalho desenvolvido a partir do gnero, olham criticamente para a maneira em que os supostos do conhecimento ocidental embasam as maneiras de pensar a famlia e as teorias de parentesco38. Talvez precisamente por isso, ao escrever aquela avaliao, a autora ignorasse a linha de trabalhos desenvolvida por feministas-antroplogas aqui apresentadas, entre as que alguns tratam especificamente da sociedade ocidental contempornea'''. Cito Scott apenas como exemplo, pois a "evitao" em relao produo das antroplogas inspiradas pelo feminismo recorrente4. E essa relao paradoxal pois o contrrio, o estmulo provocado na produo dessas antroplogas pela discusso feminista em sentido amplo, evidente. Isso manifesta-se nos textos comentados. Todos tratam de gnero e parentesco. Todos afirmam a importncia de trabalhar com parentesco (e gnero) nas sociedades contemporneas'". As autoras comentadas compartilham a obsesso feminista por desnaturalizar as hierarquias de diferena atravs das quais se estabelecem relaes de poder. H alguns acordos no que se refere ao contedo dessa desnaturalizao. Trata-se de compreender como os processos de construo de identidades e de laos sociais aparecem ancorados na natureza, na biologia ou em alguma instncia divina. Entretanto, h divergncias em torn dos limites do que pode ser pensado como construdo e o que no. Acho que essas divergncias estabelecem a diferena entre as maneiras de pensar na relao entre gnero e parentesco. Nesse sentido, na medida em que natureza e cultura so colocadas em relaes diferentes, no seria possvel pensar que, nas formulaes dessas autoras, a relao entre gnero e parentesco a mesma. Algumas formulaes dessa relao so elaboradas a partir da anlise de gnero e parentesco como empricos. Porm, que sentido tem esse tipo de anlise, numa perspectiva antropolgica? Tenho claras as restries que muitos antroplogos fazem s formulaes de Schneider. Isto , a tendncia a dissolver por completo o parentesco ao trat-lo a partir da oposio sociedade/cultura. O parentesco seria pensado como fenmeno cultural puro, sem qualquer relao com a estrutura social. Essa posio impossibilitaria as tentativas de definir universais no mbito do parentesco42.

4 Essa "dinmica", detectvel na produo das tericas feministas, se reproduz com conotaes talvez mais srias, minha volta, no Brasil. Alunos/as interessados/as no debate feminista, muitos matriculados em programas de antropologia, lem com avidez e decodificam pacientemente a produo de filsofas, historiadoras da cincia e psicanalistas, cuja retrica est longe de ser simples. Entretanto, quando se trata dos escritos de antroplogas, a dificuldade/ rejeio evidente. Dificuldades anlogas suscitadas pela preferncia dos jovens antroplogos por outras disciplinas tm se manifestado em outras situaes. Vide, por exemplo, os comentrios de Eduardo Viveiros de Castro. CASTRO, Eduardo Viveiros de. Sobre a Antropologia Hoje: te(i)ma para discusso. In: O Ensino da Antropologia no Brasil. Temas para uma discusso. ABA. Associao Brasileira de Antropologia. Mime, 1995, p. 5-9. 4' Assinalei que, apesar das ambigidades, Rubin afirma este ponto. Yanagisako e Colher insistem na necessidade de faz-lo. Contrapondose s perspectivas funcionalistas que imperaram em alguns estudos de famlia, nos quais o parentesco foi reduzido sua funo primria de reproduo e unidade reprodutiva primria, a famlia nuclear, consideram que trabalhar com parentesco permitiria desnaturalizar esse tipo de perspectiva. Isto porque permitira introduzir um leque de relaes e prticas na anlise da famlia, ignorados nesses estudos. COLLIER e YANAGISAKO. Op. cit., p. 3. 42 FILHO. Op. cit., p. 30; CASTRO. Op. cit..

Parece-me que, na maneira como o parentesco trabalhado por algumas destas autoras, na medida em que se centram na ao social, no se trata de "pura" cultura. Isto no elimina, claro, o problema dos universais. Mas a questo perguntar-se: a tenso entre universal e particular deve ser necessariamente resolvida a partir dos universais? Quero dizer que trabalhar com parentesco ou gnero como empricos no implica, necessariamente, a limitao ao particular, nem a renncia a uma viso global sobre o social, embora signifique o abandono da tentativa de alcanar essa viso a partir do parentesco entendido como construo analtica. Pode ser apenas (mais) um dos caminhos para procurar a perspectiva que , sim, requisito antropolgico.

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