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Resenhas ORI, Ricardo.

O Brasil

contado s crianas:
Viriato Corra e a literatura escolar Brasileira (19341961). So Paulo: Annablume, 2011.

Mariana Rodrigues Tavares Graduanda em Histria pela UFF historia.mari@gmail.com

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O Brasil contado s crianas: Viriato Corra e a literatura escolar Brasileira - 1934-1961 do historiador Jos Ricardo Ori Fernandes traz um conjunto de ideias que aludem ao universo escolar de crianas e jovens dos anos 1930, atravs da revalorizao da obra Histria do Brasil para crianas, de Viriato Corra, reeditada entre os anos de 1930 e 1960. Os seis captulos que integram o livro, divididos em trs partes A literatura escolar para a infncia brasileira: livros de leitura e ensino de Histria; Viriato Corra e a Companhia Editora Nacional e Histria do Brasil para crianas e o ensino primrio - tm por propsito explorar a produo historiogrfica escolar brasileira. Inicialmente o historiador centra as anlises nas propagandas feitas pela Companhia Editora Nacional e no processo de divulgao dos livros de Histria do Brasil para o pblico infanto-juvenil, com destaque para a Histria do Brasil para as crianas, sucesso entre os jovens leitores e assinado por Corra. Alm disso, Ori prope discutir a denominao feita entre a literatura escolar e a literatura infantil ressaltando as dificuldades em se estabelecer as devidas diferenas. Referenciando-se nas anlises realizadas por Leonardo Arroyo que destaca o exemplo de Monteiro Lobato, Ori apresenta-nos o panorama editorial dos primrdios republicanos e o florescimento de uma literatura infantil, calcada nas modernas propostas educacionais da Escola Nova. Ainda no primeiro 323

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captulo intitulado Histria do Brasil para crianas: que livro esse?, o autor traceja os contornos do aparecimento dos primeiros livros para crianas no Brasil, no incio do sculo XX, com o advento da Repblica, associado a uma preocupao veemente em modernizar o pas. O segundo captulo da obra, A Ptria impressa: os livros de leitura e a formao da infncia brasileira, discorre acerca da emergncia do nacionalismo como um fenmeno comum em vrias partes do mundo durante o sculo XIX. Esse nacionalismo patritico pde ser mais perceptvel no desenvolvimento de uma literatura escolar que se ampliou no perodo inicial do regime republicano. De acordo com Ori, os livros seriam o que Choppin denominou de livros-instituio obras com grande circulao, com vrias edies, lidos por crianas e jovens em idade escolar e que veiculavam valores morais, cvicos e patriticos - imprescindveis criao e ao fortalecimento de uma identidade de Nao. O autor destaca os seguintes exemplos de obras pertencentes categoria de livros-instituio, tais como Corao e Cazuza de Viriato Corra e Por que me ufano do meu pas do conde Affonso Celso. Outro aspecto levantado pelo autor de O Brasil contado s crianas se refere s obras adotadas pela Escola brasileira encomendadas a poetas parnasianos como Olavo Bilac e Coelho Neto (Contos Ptrios, 1904 e Ptria Brasileira, 1909) e a membros da Academia Brasileira de Letras (ABL) como Sylvio Romero (A Histria do Brasil ensinada pela biografia de seus heris. Livro para as classes primrias, 1890); Joo Ribeiro (Histria do Brasil, 1900); Afrnio Peixoto (Minha Terra, minha gente, 1915), Rocha Pombo (Nossa Ptria, 1917) e Manoel Bonfim (Atravs do Brasil: prtica da lngua portuguesa. Narrativa. 1910, lanado pela Livraria Francisco Alves). Todo esse panorama historiogrfico levantado por Ricardo Ori refora a tese de que a segunda fase da literatura escolar brasileira contou com a autoria de renomados intelectuais membros das academias literrias e cientficas, como o IHGB (Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro) e ABL (Academia Brasileira de Letras). No terceiro captulo intitulado A Companhia Editora Nacional e a Literatura Escolar, Ricardo Ori comea por traar uma breve trajetria biogrfica de Viriato Corra e o processo de vulgarizao histrica desenvolvido por esse autor. Nascido no Maranho em 1884, Corra chegou ao Rio de Janeiro no perodo da Belle poque brasileira, ambiente de efervescncia artstica e intelectual. Em 1908 lanou seu primeiro livro intitulado Era uma vez... contos infantis em parceria com Joo do Rio e publicado pela editora Francisco Alves. Consagrou-se no gnero da escrita histrica com o objetivo de torn-la mais acessvel e atraente ao grande pblico. De acordo com Ori, Corra acreditava que a culpa pelo desconhecimento da Histria do Brasil no era do povo, mas dos historiadores que no sabiam divulg-la de maneira interessante. O maior trabalho de divulgao histrica assinado por Viriato Corra se deu atravs da produo literria de cunho infantil, trabalhando a imagem do vov que conta histrias s crianas numa chcara. Suas principais obras podem ser resumidas em Histria do Brasil para crianas (1934); As belas histrias da Histria do Brasil (1948) e Curiosidades da Histria Brasileira para crianas (1952).

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Analisando o campo intelectual brasileiro da primeira fase da Repblica, Ricardo Ori salienta as transformaes e o processo de modernizao ocorrido no parque editorial, caracterizado principalmente pelo empreendorismo do paulista Monteiro Lobato (1882-1948). Lobato iniciou suas atividades editoriais com a fundao da empresa Monteiro Lobato & Cia em 1919. Foi responsvel pelo lanamento de autores que tinham pouco espao no mercado editorial nacional do sculo XX, como Ribeiro Couto, Paulo Setbal, Oliveira Viana, entre outros. Monteiro Lobato ficou conhecido como editor revolucionrio ao montar uma estratgia de divulgao que consistia na escrita de uma carta dirigida aos comerciantes de bancas de jornal, papelarias, farmcias e armazns pelo Brasil para propagar os livros que editava. Apesar dessas tentativas propagandsticas, a incapacidade de honrar com os compromissos financeiros conduziram Lobato a pedir falncia em 1925. No entanto mais tarde mantendo ainda o vis de editor e juntamente com a parceria de Octalles Marcondes Ferreira, Monteiro Lobato fundou a Companhia Editora Nacional CEN. Em 1931 a CEN criou a Biblioteca Pedaggica Brasileira e entregou para a direo, o educador escolanovista Fernando de Azevedo. No quarto captulo intitulado Histria do Brasil para crianas: processo de elaborao, Ricardo Ori inicia a narrativa questionando qual seria a razo que motivara Viriato Corra a escrever um livro de Histria do Brasil destinado ao pblico infantil, tendo em vista que este ltimo no fora professor na escola primria ou secundria nem tampouco membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). Baseando-se em entrevistas concedidas aos jornais do Rio de Janeiro, Ori destaca que Viriato resolvera escrever livros de Histria visando tornar a linguagem mais acessvel ao universo infanto-juvenil dada a dificuldade que as crianas teriam em compreender os textos de histria. O objeto da anlise de Ricardo Ori a obra Histria do Brasil para crianas assinado por Viriato Corra como j mencionado. No captulo em questo, so analisadas a confeco dessa obra, sua circularidade e a receptividade que teve em meio ao pblico. No que concerne estrutura fsica do livro, Histria do Brasil para crianas possui a capa e as ilustraes desenhadas pelo escritor, jornalista e caricaturista Benedito Carneiro de Bastos Barreto, tambm conhecido por Belmonte. Alm desse livro em questo, Belmonte foi responsvel pela ilustrao de outras quatro obras infantis de Viriato Corra, todas publicadas pela CEN: Meu Torro; A Descoberta do Brasil; Histria de Caramuru e A Bandeira de Esmeralda. O captulo 5, O Ensino de Histria na Escola Primria (1934-1961), tem por objetivo analisar os currculos e programas escolares de Histria para a escola primria e de que maneira os contedos desses programas se fizeram presentes na obra de Viriato Corra. Procurando iniciar essa discusso, Ricardo Ori nos leva a refletir sobre a constituio da disciplina Histria e sua ligao com a formao do Estado brasileiro na tentativa de forjar uma identidade nacional. O autor destaca que desde a formao do Estado Nacional brasileiro aps a emancipao de Portugal em 1822, a Histria serviu de elemento de afirmao da nossa identidade e seu ensino j estava previsto na Lei de 15 de outubro de 1827. Conforme salienta 325

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Ori, Circe Bittencourt, ao examinar a trajetria do ensino de Histria no Brasil, conclui que este sempre esteve associado constituio da identidade nacional, de um nacionalismo patritico e do culto a heris. Na inteno de construir uma identidade para o pas, na qual o sculo XIX pde ser considerado o momento crucial, foi necessrio recorrer pesquisa, ao ensino e divulgao da Histria destacando-se as duas Instituies criadas em 1838 no Rio de Janeiro ento capital federal, que assumiram essa funo, o IHGB e o Colgio Pedro II. No ltimo captulo de sua obra, Histria do Brasil para crianas: entre textos e imagens, Ricardo Ori analisa minuciosamente o contedo da obra Histria do Brasil para crianas de Viriato Corra. Uma das primeiras caractersticas levantadas pelo autor se refere forma de escrita adotada por Corra, tendo este optado por utilizar a narrativa para tecer os fatos da Histria do Brasil. Alm disso, Viriato concentrou o desenrolar dos acontecimentos na figura do vov que conta histrias s crianas cercado por uma paisagem campestre. Por fim se faz necessrio ressaltar que no mbito da literatura infantil, os maiores destaques de Viriato Corra foram Cazuza (1938) e o livro ainda hoje editado, Histria do Brasil para crianas, publicado em 1934. Em toda a sua obra, o objetivo principal de Corra era promover uma vulgarizao da histria ptria tornando acessvel a crianas e jovens a produo acadmica. Ricardo Ori, num trabalho magistral e incansvel resgata o gosto pela brasilidade de Viriato, autor que soube explorar vastamente o vis literrio de grande aceitao junto ao pblico, por meio de crnicas histricas e livros infantis. Viriato Corra soube divulgar o conhecimento histrico de maneira agradvel e simples s crianas, por considerar que a elas caberia a construo da Nao brasileira. Foi por meio da histria e da produo literria de Viriato Corra que Ricardo Ori teceu O Brasil contado s crianas, obra que valoriza a intelectualidade brasileira da Primeira Repblica atualmente to pouco tratada pela historiografia.

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Recebido: 03/05/2012 Aprovado: 28/05/2012

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