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O Atlntico Sul para alm da miragem de um espao homogneo (sculos XV-XIX)

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Estevam C. Thompson Mestre em Histria Social Professor Assistente de Histria da frica Universidade de Braslia historiasafricanas@gmail.com RESUMO: A abertura do Atlntico no sculo XV representou a integrao das regies africanas costeiras e das povoaes que habitavam o interior do continente com sociedades com as quais anteriormente no havia contato. No caso da frica Centro-Ocidental essa abertura representou a descoberta de novos mundos, anteriormente isolados do contato com a Europa e as Amricas. A Histria Atlntica tem inspirado centenas de novos trabalhos com seu olhar transnacional sobre este espao. Esse olhar instrumentaliza o historiador a trabalhar as redes mercantis que muitas vezes transpunham os limites impostos pelos Estados, operando para alm do projeto colonial europeu para a regio. O Atlntico Sul embora possa ser visto como um espao integrado por meio de correntes martimas particulares e rotas de navegao bem desenhadas caracteriza-se por sua heterogeneidade e a pela constante transformao de seus espaos durante os sculos do comrcio de escravos. PALAVRAS-CHAVE: frica Atlntica, Mundo Atlntico, Atlntico Sul. ABSTRACT: The opening of the Atlantic in the 15th century represented the integration of African coastal regions its populations who inhabited the interior with societies unknown to them until then. In the case of West Central Africa, this opening represented the discovery of new worlds previously isolated from Europe and the Americas. Atlantic History and its transnational perspective has inspired hundreds of new researches about this space. Its perspective allows historians to work mercantile webs that often transposed limits imposed by the States, operation beyond the European colonial project for the region. The South Atlantic although it might be seen and a region integrated by its maritime currents and well drawn sailing routes is characterized by its heterogeneity and by constant transformations in the centuries of the slave trade. KEYWORDS: Atlantic Africa, Atlantic World, South Atlantic. Por milhares de anos a frica Atlntica permaneceu afastada do restante do mundo 1, mantendo limitadas relaes econmicas, polticas e culturais com a Europa e o Mediterrneo e possivelmente nenhum contato com as Amricas antes do evento histrico conhecido como

Alguns historiadores falam de um isolamento de partes da frica em relao a outras partes do mundo, LOVEJOY, Paul E. A escravido na frica. Uma histria de suas transformaes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 42. Outros parecem concordar que houve ao menos um desencrave da frica com o estabelecimento de rotas comerciais atlnticas a partir do sculo XV, THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico 1400-1800. Trad. Marisa Rocha Motta. So Paulo: Campus. 2004, p. 54.
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abertura do Atlntico2. As populaes africanas que habitavam a frica Ocidental mantinham algumas relaes comerciais externas ao continente atravs das rotas transaarianas de longa distncia que os levavam ao Mare Nostrum europeu e ao Mundo Islmico. No caso da frica Centro-Ocidental essas relaes exteriores eram ainda mais limitadas 3, embora houvesse contatos com a costa oriental africana por meio de rotas terrestres estabelecidas atravs do Monomotapa 4. As lideranas africanas no habitavam as regies costeiras do Atlntico, mas encontravam-se no interior, com as costas voltadas para o mar5. O processo de abertura do Atlntico a partir do sculo XV forjou um espao indito de interaes comerciais e culturais que podemos chamar de Mundo Atlntico. Este novo mundo que emergiu dessas interaes atlnticas caracteriza-se por sua heterogeneidade e por suas interaes multiculturais, das quais as sociedades africanas participaram de forma ativa e contundente. O estudo deste espao multifacetado exige a adoo de abordagens que possam lidar com as caractersticas transnacionais das relaes comerciais e culturais prprias desses contatos. A historiografia atlanticista nos ltimos trinta anos tem valorizado tanto essas dimenses transnacionais quanto a participao ativa das sociedades africanas na construo do chamado Mundo Atlntico e pode auxiliar na construo de histrias sobre territrios atlnticos como, por exemplo, Rio de Janeiro e Benguela em finais do sculo XVIII. Assim sendo, a Histria Atlntica novo ramo da produo historiogrfica mesmo que ainda defrontando-se com diversas crticas tericas e limitaes conceituais, tem ganhado espao na comunidade cientfica como uma abordagem que permite outro entendimento das construes culturais, sociais e identitr ias que acompanharam a abertura do Oceano Atlntico a partir do sculo XV. A adoo de perspectivas provindas dessa corrente historiogrfica pode
Como destaca John Thornton Alm de os marinheiros europeus fornecerem rotas ocenicas diretas para reas que estavam em contato com a Europa, atravs de caminhos por terra muito mais custosos e de difcil acesso (como a frica Ocidental e sia Oriental), os navios alcanaram locais que no haviam anteriormente mantido contato recproco com o mundo externo, in: THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 53. 3 Thornton considera a regio centro-oeste da frica um novo mundo, assim como as Amricas. THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 54. 4 Havia rotas terrestres que conectavam regies longnquas da poro sul do continente africano desde muito antes da chega de europeus na costa centro-ocidental. A regio conhecida pelos portugueses como Monomotapa (Mwene a Mutapa) era dotada de suas prprias redes mercantis que lusos e luso-africanos procuravam explorar desde finais do sculo XVI. Em meados do sculo XVII expedies portuguesas tentaram estabelecer rotas comerciais diretas que ligassem a regio de Angola ao territrio do Monomotapa, de onde eles sabiam que provinham grandes quantidades de ouro para os mercados da costa oriental, PEREIRA, Manuel Csar, Discurso sobre a conquista das Minas de Monomotapa, Boletim da Sociedade Geogrfica de Lisboa, 8. srie, n. 09-10, Lisboa: Sociedade Geogrfica de Lisboa, 18881889, p. 540. Ver tambm: HENRIQUES, Isabel Castro. Percursos da Modernidade em Angola: dinmicas comerciais e transformaes sociais no sculo XIX. Lisboa: Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 1997, p. 244. 5 SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os Africanos e o Mar: conhecimento e prtica poca da chegada dos portugueses. frica: Revista do Centro de Estudos Africanos da USP, So Paulo: USP, n. 20/21, v. 1, p. 80, 1997/1998.
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auxiliar o estudo das sociedades africanas que habitavam toda a costa atlntica e daquelas sociedades interioranas com as quais elas mantinham contato. A ampliao da abordagem histrica para dimenses atlnticas, deixando de lado recortes reduzidos de histrias nacionais ou imperiais, pode trazer um novo entendimento em relao aos processos de emprstimo, apropriao e adaptao sofridos durante a criao de sociedades inditas 6 neste espao atlntico. Um projeto transnacional de Histria Atlntica A Histria Atlntica no o resultado da soma das histrias dos diferentes povos que habitavam as margens deste oceano7. Se assim fosse, essa nova abordagem historiogrfica no conseguiria alcanar seu maior objetivo, que a elaborao de uma historiografia trans -imperial e transnacional8. Desta forma, o olhar atlanticista deve procurar as instituies e as relaes que transcendem esses limites tericos e no deve privilegiar uma determinada nao ou imprio, evitando tambm se concentrar em processos histricos ocorridos somente em um determinado hemisfrio. No h motivos para se destacar as linhas de influncia leste-oeste em detrimento daquelas que correm na direo norte-sul. Todos os eixos devem ser considerados9. A Histria Atlntica , portanto, o estudo de uma extensa regio geogrfica formada pelos continentes que circundam o Oceano Atlntico e pelas populaes que habitam o interior desses territrios10. Essa regio pode ampliar-se no somente para o interior dos continentes11, mas tambm estender-se para alm do prprio Atlntico, incluindo a costa oriental de frica e

HENRIQUES, Isabel Castro. Os Pilares da Diferena: Relaes Portugal frica sculos XV-XX. Portugal: Ed. Caleidoscpio, 2004, p. 116. 7 BAILYN, Bernard. Atlantic History: concepts and contours. Cambridge: Harvard University Press, 2005, p. 60. 8 A ideia de um estudo histrico transnacional no uma exclusividade nem mesmo uma percepo originada na Histria Atlntica, ver: GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world. Atlantic Studies, v. 1, n. 1. London: Routledge, p. 03, jan. 2004. Desde a dcada de 1940, trabalhos sobre o trfico de escravos como o j clssico Capitalismo e Escravido de Eric Williams procuravam explorar as interaes transnacionais necessrias para o desenvolvimento do trfico de escravos e a ascenso do Capitalismo Industrial na Inglaterra, WILLIAMS, Eric. Capitalismo e Escravido. Trad. Denise Bottmann. Companhia das Letras: So Paulo, 2012 [1944]. 9 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History. Atlantic History: A Critical Appraisal. New York: Oxford University Press, 2009, p. 09-24. 10 GAMES, Alison. Teaching Atlantic History. Itinerario, v. XXIII, n.2, Leiden: Grafaria, 1999, p.162. Segundo Celma Agero, [...] o Atlntico relacionou tambm rotas fluviais da frica e da Amrica Latina que ofereceram prolongao ao oceano ao por em contato sociedades e estados localizados a centenas de quilmetros das costas, AGERO, Celma. Los intercambios del Atlantico sur: um proyecto de Historia y prospectiva. Crises e Revolues: Estudos afro-brasileiros, africanos e asiticos. Braslia: UNB-LGE, 1998, p. 130. 11 Donna Gabaccia lembra que em seu perodo inicial o Mundo Atlntico no se estendia muito ao interior dos continentes africano e americano e muitas vezes no contava com a participao de populaes nativas. Esses nativos, por sua vez, contavam com movimentos migratrios e de comrcio internos to ativos quanto aqueles empreendidos no Atlntico, GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p. 06.
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suas redes comerciais no Oceano ndico12. Ademais, a combinao entre rotas martimas e fluviais que possibilita a consolidao desta zona atlntica 13. A cronologia do Mundo Atlntico, por sua vez, no uniforme14. Geralmente seu recorte temporal estende-se do perodo das Grandes Navegaes e dos grandes encontros do sculo XV15 ao momento de acelerada globalizao promovida pelo capitalismo nos sculos XIX 16 e XX17, tendo nas revolues polticas e sociais da segunda metade do sculo XVIII18 o elemento criador de uma suposta unidade civilizacional19. So vrios os estudos dedicados a grande circulao de ideias no sculo das revolues20 e difuso de preceitos filosficos e estruturas polticas comuns por diversas partes do Mundo Atlntico21, que comprovariam, segundo alguns historiadores, a existncia do Atlntico como um sistema, ainda que um sistema altamente descentralizado 22. Essas ideias e costumes espalharam-se atravs de redes de trocas transocenicas e das disporas mercantis que ocorreram no incio do Mun do Moderno, permitindo o desenvolvimento de sistemas interconectados. Essas disporas mercantis e culturais teriam, por sua vez, permitido a ascenso deste sistema Atlntico23. Assim, as revolues sociais e polticas do sculo XVIII aproximaram intimamente os territrios atlnticos24, ainda que suas sociedades se mantivessem altamente diferenciadas, jamais estticas ou monolticas25. O Atlntico moderno assistiu pela primeira vez na Histria a ascenso de uma comunidade hemisfrica26. Isto significa dizer que pessoas de determinadas comunidades atlnticas partilhavam, seno valores em comum, ao menos os impactos decorrentes de eventos que aconteciam em diferentes pontos deste mundo conectado pelo oceano. Para alguns historiadores, a comparao entre perspectivas hemisfricas de sociedades do norte e do sul
BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes. Soundings in Atlantic History: latent structures and intellectual currents 1500-1830. Cambridge: Harvard University Press, 2011, p. 08-09. 13 THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico , p. 55. 14BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 61. 15 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 03; AGERO, Celma. Los intercambios del Atlantico sur, p. 130. 16 GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p.07. 17 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 21. 18 LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A Hidra de Muitas Cabeas: marinheiros, escravos, plebeus e a histria oculta do Atlntico revolucionrio. Trad. Berilo Vargas. So Paulo: Companhia das Letras, 2008, p. 224-261. 19 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 19. 20 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 14. 21 OREILLY, William. Genealogies of Atlantic History. Atlantic Studies, Vol. 1, No. 1, 2004, p. 67-68. 22 BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 14. 23 GREEN, Toby. The Rise of the Trans-Atlantic Slave Trade in Western Africa 1300-1589. New York: Cambridge University Press, 2012, p. 14-15. 24 LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A Hidra de Muitas Cabeas, p. 367-369. 25 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 17-26. 26 ELTIS. David. Atlantic History in Global Perspective, p. 141.
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podem ajudar a transcender definitivamente as anlises enquadradas em recortes nacionais ou imperiais27. Outros estudiosos do tema, no entanto, propem expandir ainda mais a percepo deste espao partilhado, deixando de lado as diferenas hemisfricas e as comparaes entre os Atlnticos norte e sul, construindo uma historiografia que leve em conta a grande mobilidade vivenciada sobre este oceano, desvendando as conexes transatlnticas deste processo 28. Neste Mundo Atlntico heterogneo e interligado, mesmo aquelas pequenas comunidades em regies remotas da frica tinham suas histrias afetadas por mudanas que ocorriam em outras partes do mundo, por vezes desconhecidas por elas 29. Havia a possibilidade de ter-se a vida completamente alterada por mudanas que ocorriam na costa atlntica oposta, a milhares de quilmetros de distncia. As vidas de pessoas aparentemente dependentes apenas de relaes econmicas e sociais locais estavam, na verdade, conectadas a transformaes em lugares distantes30. Desta forma, sendo o Atlntico um espao que conecta sociedades inteiras, ainda que a milhares de quilmetros umas das outras, ele no pode mais ser considerado apenas um corpo dgua31, mas deve ser visto como um espao vivo, movimentado pela intensa circulao de pessoas, costumes e notcias. importante reforar que o Mundo Atlntico foi uma experincia cultural nica, mas isso no significa que ele foi apenas um. No existe modelo unificador capaz de abarcar todas as experincias vividas neste espao diversificado. O resultado desta interao entre as culturas no Atlntico tanto aquelas da costa quanto as que se encontravam no interior dos continentes no foi uma sociedade atlntica, mas uma variedade delas, fundamentalmente diferentes umas das outras e daquilo que seriam caso no tivessem sido envolvidas nessa experincia atlntica 32. Portanto, estudos que privilegiam a anlise deste Mundo Atlntico devem levar em considerao que este era um mundo formado por realidades distintas, e no representa um espao homogneo, nem mesmo um territrio unificado de inspirao braudeliana 33. Ele na verdade formado por uma variedade de atlnticos, que embora no estejam necessariamente
GREENE, Jack P. Hemispheric History and Atlantic History. Atlantic History: A Critical Appraisal. New York: Oxford University Press, 2009, p. 301. 28 GAMES, Alison. Atlantic History, p. 746. 29 FERREIRA, Roquinaldo Amaral. Transforming Atlantic Slaving: Trade, Warfare and Territorial Control in Angola, 1650-1800. 160f. Tese (Doutorado em Histria). UCLA, Los Angeles, 2003, p. 104. 30 GAMES, Alison. Teaching Atlantic History, p. 163. 31 RUSSELL-WOOD, A. J. R. The Portuguese Atlantic, 1415-1808. Atlantic History: A Critical Appraisal. New York: Oxford University Press, 2009, p. 104. 32 ELTIS. David. Atlantic History in Global Perspective, p. 141. 33 GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p. 06. Gabaccia est provavelmente criticando a colocao feita por Thornton na introduo de seu mais conhecido livro, THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 41. Bernard Bailyn tambm nega essa inspirao braudeliana em seu texto que se tornou uma das grandes referncias sobre o que Histria Atlntica, BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 04-05.
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circunscritos em limites nacionais so muitas vezes identificados pela origem dos agentes que movimentavam este espao. Existiriam, portanto, verses portuguesas, espanholas, inglesas, francesas e holandesas desse Mundo Atlntico. Breve histria da historiografia do Atlntico O Mundo Atlntico uma criao dos estudiosos que procuravam entender as dinmicas histricas de certas sociedades que partilhavam deste espao34. Ele na realidade um conceito anacrnico, pois representa um recorte terico posterior ao perod o retratado35. Em outras palavras, o Atlntico foi uma regio inventada muito depois do momento histrico do qual ele trata. Ningum jamais lutou ou morreu pelo Atlntico, como se esta fosse uma nao a ser defendida. A existncia deste espao s se comprova atravs da circulao de pessoas, bens e ideias36. A percepo de que este oceano exerceu grande influncia sobre as diversas sociedades banhadas por suas guas data de estudos do final do sculo XIX 37, embora somente em meados do sculo seguinte o termo tenha comeado a ser utilizado academicamente. J em meados da dcada de 1940 alguns historiadores com preocupaes ideolgicas e religiosas apoderaram-se da anlise atlanticista para a construo de um discurso de unidade entre o mundo ocidental cristo contra a ameaa do mundo comunista ateu38. Assim, o Atlntico faz parte do discurso poltico e ideolgico do Mundo Ocidental desde ao menos meados do sculo XX, sendo apresentado por esse discurso como uma comunidade extensa que une especialmente o mundo de lngua anglfona. Reforada pelos conflitos da Guerra Fria39 essa abordagem atlanticista altamente politizada ajudou na construo da imagem de um Atlntico branco formado por uma nica civilizao, constitudo sobre slidas razes culturais de tradio greco-romana/judaico-crist40. Trabalhos desenvolvidos com esta perspectiva dedicavam-se exclusivamente anlise das rotas que ligavam as colnias

GAMES, Alison. Atlantic History: Definitions, Challenges and Opportunities. American Historical Review, June, 2006, p. 741-743. 35 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 08. 36 GERVAIS, Pierre. Neither Imperial, nor Atlantic: The merchant perspective on international trade in the eighteenth century. History of European Ideas. n. 34, 2008, p. 466. 37 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 03-05. 38 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 11-13. 39 OREILLY, William. Genealogies of Atlantic History, p. 78. 40 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 12-13.
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americanas do Atlntico Norte s suas metrpoles europeias, em seu esquemtico comrcio triangular 41, tendo a frica meramente como fornecedora de mo de obra escrava. Durante a dcada de 1950 as perspectivas histricas atlanticistas mantiveram -se em grande parte influenciadas pelos conflitos ideolgicos da Guerra Fria. Somente em fins da dcada de 1960 houve certo afastamento dessas questes polticas e idolgicas, o que permitiu a ascenso de uma historiografia independente que iria levar a uma exploso de trabalhos sobre o Atlntico nas dcadas seguintes42. O impressionante trabalho empreendido por Philip Curtin em The Atlantic Slave Trade: a Census (1969)43 proveu-nos com uma nova viso sobre o comrcio de escravos e a dispora africana para as Amricas e tornou-se uma obra fundamental. Walter Rodney em West Africa and the Atlantic Slave Trade (1967)44 e em Como a Europa Subdesenvolveu a frica (publicada em ingls em 1972 e em portugus em 1975) 45 atiou toda uma nova gerao de historiadores engajados em explorar o lado africano destas interaes atlnticas. Trabalhos como esses inspiraram a produo historiogrfica de atlanticistas e africanistas nas dcadas de 1980 e 1990. Na ltima dcada do sculo XX o conceito de Atlntico fortaleceu -se ao ponto de comear a alterar a forma como se enxerga, se ensina e se pesquisa a histria no somente do continente europeu, mas tambm da Amrica e da frica, pelo menos relativo ao perodo entre os sculos XVI e XIX46. O grande avano no desenvolvimento da Histria Atlntica nas duas ltimas dcadas do sculo XX e na primeira dcada do sculo XXI teve como expoente os Estados Unidos, com tericos como Bernard Bailyn, David Eltis, David Richardson, Stephen Behrendt, David Armitage, Philip Morgan, Jack Greene, Marcus Rediker, Peter Linabaugh, Alison Games, John Thornton, entre outros. No mais pautados pela Guerra Fria, os trabalhos desenvolvidos por esta nova gerao de atlanticistas procuraram problematizar as antigas abordagens eurocntricas e caucasianas produzidas durante o sculo XX em busca de uma representao multifacetada do chamado Mundo Atlntico, onde a histria dos povos africanos envolvidos na construo deste espao plural no fosse tratada como um apndice da histria dos povos europeus e de suas conquistas atlnticas. Esses autores expressam abertamente uma nova conscincia sobre a importncia dos povos africanos a maioria numrica absoluta nos movimentos migratrios do
Alguns trabalhos recentes questionam a ideia de um comrcio triangular mesmo para o Atlntico Norte, embora o conceito continue a ser utilizado por autores dedicados a esse espao, REDIKER, Marcus. O Navio Negreiro: uma histria humana. Trad. Luciano Vieira Machado. So Paulo, Companhia das Letras, 2011, p. 56. 42 GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p. 03. 43 CURTIN, Philip D. The Trans-Atlantic Slave Trade: a Census. Madison: University of Wisconsin Press, 1969. 44 RODNEY, Walter. West Africa and the Atlantic Slave-Trade. Nairobi: East African Publishing House, 1967. 45 ______. Como a Europa Subdesenvolveu a frica. [1972] Lisboa, Ed. Seara Nova, 1975. 46 GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p. 01.
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Atlntico e sobre sua ausncia em muitos dos trabalhos dedicados a essa abordagem atlanticista47. A abertura do Atlntico e a construo de um novo mundo A abertura do Atlntico este imenso oceano de interaes comerciais e culturais foi um dos grandes acontecimentos inauguradores da Modernidade 48. Esse magnfico processo teria se dado em trs etapas: primeiramente com a conquista do Atlntico Sul oriental, que banhava o continente africano, com o contato principalmente dos marinheiros portugueses com as costas africanas ainda no sculo XV; seguida pela conquista do Atlntico Norte, com a acentuada importncia dos metais preciosos provindos das colnias espanholas no Novo Mundo; e finalmente com a conquista do Atlntico Sul ocidental, ou seja, os entrepostos comerciais na costa brasileira e no Rio da Prata49. Segundo um dos grandes intelectuais do Atlntico setecentista, o filsofo e economista Adam Smith, a navegao transatlntica foi um dos maiores feitos da humanidade. Em suas palavras, a descoberta da Amrica e de uma passagem para as ndias Orientais pelo Cabo da Boa Esperana so os dois maiores e mais importantes eventos registrados na histria da humanidade50. De fato, este era um episdio to impressionante para a histria da Europa que o pensador iluminista previa que seus efeitos s poderiam ser avaliados no futuro. Mesmo escrevendo no sculo XVIII sobre eventos acontecidos em finais do sculo XV Smith 51 acreditava que no havia afastamento histrico suficiente para uma anlise completa de suas implicaes.
Suas consequncias [da descoberta da Amrica e de uma passagem para as ndias Orientais pelo Cabo da Boa Esperana] j tm sido muito grandes; entretanto, no curto perodo de dois sculos, decorrido desde que feitas essas descobertas, impossvel que j tenhamos podido enxergar todo o alcance de suas consequncias. No h sabedoria humana capaz de prever que benefcios e

ELTIS, David. Precolonial Western Africa and the Atlantic Community. Slavery and the Rise of the Atlantic System. Cambridge: Cambridge University Press, 1991, p. 98-104. 48 SANTOS, Corcino Medeiros dos. O Rio de Janeiro e a Conjuntura Atlntica. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1993, p. 11. Nas palavras de Thornton, As navegaes europeias no Atlntico durante o sculo XV iniciaram um novo e inaudito captulo na histria da hu manidade. THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 53. 49 SANTOS, Corcino Medeiros dos. O Rio de Janeiro e a Conjuntura Atlntica, p. 12-13. 50 SMITH, Adam. A Riqueza das Naes: investigao sobre sua natureza e suas causas, vol. II. Trad. Luiz Joo Barana. So Paulo: Nova Cultural, 1996 [1776], p. 116. Ver tambm: LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A Hidra de Muitas Cabeas, p. 341. 51 Eric Williams elege Adam Smith (em sua ctedra) e Thomas Jefferson (em sua fazenda) como exemplos de ilustres homens do sculo XVIII que compreenderam as contradies e as possibilidades abertas pela interao atlntica desses continentes, WILLIAMS, Eric. Capitalismo e Escravido, p. 158.
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que infortnios podem ainda futuramente advir humanidade atravs desses grandes acontecimentos.52

A grande misso europeia (especialmente portuguesa) a partir do sculo XV foi a transformao do Oceano Atlntico de um espao mtico e assustador em um espao habitvel. Seria a prpria domesticao do oceano. A metamorfose de um espao lquido em espao humano/socializado53. Os avanos nuticos e tecnolgicos, assim como a mentalidade expansionista que tomou conta de Portugal no final desse sculo tornaram possvel a navegao ocenica e a ocupao da vrias ilhas atlnticas. Nessas ilhas (e.g. Cabo Verde e So Tom) a produo de acar com mo de obra africana seria o ensaio para a grande ocupao das Amricas54. Tal ocupao no podia ser levada a cabo sem o aliciamento compulsrio de milhares de braos para trabalharem nas fazendas e nos engenhos do Novo Mundo. Desta forma, desenvolveu-se entre os continentes banhados pelo Atlntico um sistema de comunicao e transporte de milhes de pessoas que viriam (voluntariamente ou no) habitar o Novo Mundo. O comrcio negreiro tornou-se, assim, um dos principais elos do Mundo Atlntico, fruto da interao entre seus territrios que ao mesmo tempo auxiliava na construo dessa nova dinmica aberta pela Modernidade. Essa transformao do Atlntico de espao mtico e assustador em espao habitvel 55 marcou para sempre as comunidades envolvidas nesse processo, estivessem elas localizadas s margens do oceano ou no interior desses territrios atlnticos56. Ligadas por rotas martimas abertas para o transporte regular de pessoas e produtos desde finais do sculo XV 57, essas comunidades que partilhavam o Atlntico construram circuitos articulados de comunicao e

SMITH, Adam. A Riqueza das Naes, p. 116. HENRIQUES, Isabel Castro. Os Pilares da Diferena, p. 105. 54 MEDINA, Joo; HENRIQUES, Isabel Castro. A Rota dos Escravos: Angola e a Rede do Comrcio Negreiro. Lisboa: CEGIA Ministrio da Cultura de Angola, 1996, p. 83. 55 Embora alguns historiadores (GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p. 465) insistam que o Atlntico era (e ainda ) um lugar hostil e pouco habitado a no ser pelas poucas ilhas que possui no podemos esquecer que ele foi (e ainda ) residncia temporria para milhes de pessoas que passavam meses (e no caso dos marinheiros e capites de navios, anos) cruzando suas guas em milhares de embarcaes que seguiam por rotas de navegao bem estabelecidas desde ao menos o sculo XVI. Essas embarcaes eram habitadas por capites, pilotos, marinheiros, grumetes e escravos das mais diversas origens, que ficavam confinados por meses a cada vez e precisavam interagir bem uns com os outros para garantir o sucesso da viagem, RODRIGUES, Jaime. De Costa a Costa: Escravos, marinheiros e intermedirios do trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780-1860). So Paulo: Companhia das Letras, 2005, p.190; LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A Hidra de Muitas Cabeas, p. 155-186; REDIKER, Marcus. O Navio Negreiro, p. 195-229. 56 HENRIQUES, Isabel Castro. Os Pilares da Diferena, p. 105. 57 THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 55.
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comrcio, que possibilitaram um alcance ampliado dessas redes de trocas, expandindo suas negociaes para mercados supra-atlnticos58. Essas redes supra-atlnticas de comrcio permitiram aos exploradores europeus estabelecerem relaes diretas com regies com as quais eles tinham pouco ou nenhum contato anterior, como no caso de ndia e China. As intensas trocas que se seguiram permitiram aos europeus incorporarem no somente cultura material, mas tambm tcnicas e tecnologias que auxiliariam o prprio avano desses marinheiros europeus em sua expanso martima, dando a eles o controle das rotas comerciais que cruzavam o Oceano Atlntico59. Os marinheiros europeus no encontraram ali a concorrncia de outros experientes navegadores como no Oceano ndico, onde malaios, rabes e chineses desbravavam igualmente as rotas martimas 60. No havia, como nos mares orientais, outros comerciantes ou piratas no Atlntico. A participao dos povos africanos na construo da frica Atlntica Muitas das narrativas sobre o Atlntico no do conta da importncia e o local das sociedades africanas na construo deste espao61, a no ser como fornecedoras de mo de obra escrava62. Fica latente, portanto, a necessidade de mais trabalhos que contemplem a participao ativa de agentes culturais no europeus para a melhor compreenso dos processos que levaram construo do Mundo Atlntico e de sua permanente reinveno63. A histria da frica Atlntica deve ser capaz de exaltar a participao dos africanos para alm de mercadoria essencial, procurando as contribuies desses homens e mulheres para a construo desse mundo integrado pelo oceano. Para isso importante que a histria da frica Atlntica privilegie os aspectos culturais das sociedades envolvidas neste espao. fundamental que consigamos operar para alm do fenmeno econmico e resgatar o lado humano dessas histrias64. A abordagem meramente economicista sobre a participao das sociedades africanas

BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 04-09. MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 08. 60 BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 06. 61 GREEN, Toby. The Rise of the Trans-Atlantic Slave Trade in Western Africa, p. 14. 62 GABACCIA, Donna. A long Atlantic in a wider world, p. 05. Para uma crtica sobre a viso prvia de Bailyn e a ausncia dos africanos em suas anlises sobre o Atlntico, ver: CURTO, Jos; SOULODRE-LA FRANCE, Rene. Introduction: Interconnections between Africa and the Americas during the Era of the Slave Trade. Africa and the Americas: interconnections during the Slave Trade. New Jersey: Africa World Press, 2005, p. 01-02. 63 ELTIS. David. Atlantic History in Global Perspective. Itinerario, v. XXIII, n.2, Leiden: Grafaria. 1999, p. 156. 64 FERREIRA, Roquinaldo, Cross-Cultural Exchange in the Atlantic World: Angola and Brazil during the Era of the slave trade, New York: Cambridge UP, 2012. p. 243.
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na construo do Mundo Atlntico acaba por perpetuar a imagem de um Atlntico branco dominado pelas culturas europeias65. Logo, dados quantitativos do comrcio atlntico de escravos geralmente no revelam os aspectos culturais e cotidianos das sociedades envolvidas. Embora sejam fundamentais para o entendimento da dimenso do comrcio nos sculos da escravido atlntica, eles no do conta da complexidade de relaes envolvidas na montagem das redes comerciais que permitiram a elaborao desses mesmos dados quantitativos. De posse desses importantes nmeros, possvel adotarmos uma abordagem cultural que se preocupe em analisar as mudanas nas prticas produtivas e nas instituies sociais promovidas pelas interaes atlnticas. Afinal, a reao e a participao das sociedades atlnticas no comrcio de escravos so bem mais complexas do que as estatsticas nos permitem vislumbrar66. Sem uma perspectiva cultural sobre a presena africana no espao atlntico, o papel dos africanos fica reduzido escravido seja como escravo ou como mercador de escravos no se levando em conta suas contribuies para o cotidiano, com as apropriaes e adaptaes que possibilitaram a fermentao de culturas creoles67 ou mestias68 neste espao atlntico. Ao mesmo tempo os dados quantitativos devem ajudar a revelar as trajetrias de pessoas reais que sofreram o violento processo de interao cultural e social promovido pela escravizao e o comrcio atlntico de escravos. Trabalhos acadmicos de autores como Paul Gilroy, John
ELTIS. David. Atlantic History in Global Perspective, p. 142-156. GREEN, Toby. The Rise of the Trans-Atlantic Slave Trade in Western Africa, p. 04-09. 67 O termo Creole tem sido amplamente utilizado por acadmicos dedicados a estudos sobre o Mundo Atlntico (especialmente por aqueles do mundo anglfono), mas como destacado por Mariana Cndido, o uso do termo creole na literatura ambguo e aberto ao debate. Ver: CNDIDO, Mariana, Ensalving Frontiers: Slavery, Trade and Identity in Benguela, 1780-1850. Tese, (Doutorado em Histria), Universidade de York, Toronto, 2006, p. 06. Em portugus, assim como em espanhol, esse termo apresenta outras conotaes, o que demanda cuidado no emprstimo do conceito. A adoo dessa terminologia por acadmicos de lngua inglesa foi fortemente influenciada pela discusso trazida pelos antroplogos estadunidenses Mintz e Price (MINTZ, Sidney; PRICE, Richard, The Birth of African American Culture: An Antropological Perspective, Boston: Beacon Press, 1992.) e pelo j clssico artigo de Ira Berlin (BERLIN, Ira, From Creole to African: Atlantic Creoles and the Origins of African-American Society in Mainland North America, The William and Mary Quaterly, v. 53, n. 2, 1996.). Hoje em dia a utilizao do termo gera debates acerca de sua impreciso e de seu uso generalizado como uma metfora mestre para as experincias de misturas culturais ocorridas principalmente no espao atlntico, ver: GREEN, Toby. The Rise of the Trans-Atlantic Slave Trade in Western Africa, p. 04-14. 68 O conceito de mestio dentro da historiografia brasileira e portuguesa apresenta uma grande vinculao ao trabalho do socilogo brasileiro Gilberto Freyre (FREYRE, Gilberto, Casa-Grande e Senzala, Rio de Janeiro: Record, 1998 [1933]) e encontra ecos em obras de importantes historiadores brasileiros como Jos Honrio Rodrigues (RODRIGUES, Jos Honrio, Brasil e frica: Outro Horizonte v. I, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964) . A mestiagem racial defendida por esses autores no encontra mais suporte nas Cincias Biolgicas do sculo XXI, e a utilizao do conceito mestio est to somente vinculada a mestiagens culturais e no a aspectos biolgicos ou raciais. Ver: GRUZINSKI, Serge, O Pensamento Mestio. Trad. Rosa Freire dAguiar. So Paulo: Companhia das Letras. 2001, p. 39-62. Ver tambm: PANTOJA, Selma, Redes e tramas no mundo da escravido atlntica, na frica Central Ocidental, sculo XVIII. Histria Unisinos, v. 14, n. 3, So Leopoldo: Universidade do Vale do Rio dos Sinos, p. 240, set./dez. 2010; ______. Parentesco, comrcio e gnero na confluncia de dois universos culturais. Identidades, Memrias e Histrias em Terras Africanas. Braslia: LGE, 2006, p. 85-86.
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Thornton e Toby Green, e a reviso da historiografia atlanticista promovida por historiadores como Bernard Bailyn e Philip Morgan procuram dar maior visibilidade aos agentes africanos envolvidos na contnua construo e reconstruo de identidades polticas e culturais prprias desta experincia atlntica69. No caso do Atlntico Sul, as diversas interaes entre populaes africanas e agentes comerciais portugueses deslocados para a frica Centro-Ocidental (muitas vezes identificados como luso-africanos) permitiu a ascenso de sociedades culturalmente mestias, que partilhavam instituies e costumes locais com outros trazidos de alm-mar. Esses estrangeiros estabeleceram residncia em territrio africano e procuram inserir-se nas redes de comrcio atravs de sua insero nas estruturas africanas de parentesco 70. Eles casavam-se com mulheres locais, algumas delas filhas de poderosos lderes africanos71, incrementando assim suas atividades comercais. Devemos nos lembrar de que os filhos dessas relaes transculturais entre europeus e africanos continuaram a transformar o Atlntico Sul na medida em que suas sociedades eram tambm transformadas por ele. Assim, estudar essas relaes no significa crer em uma comunidade homognea, nem mesmo na existncia de uma cultura ou civilizao partilhada, mas de uma grande variedade delas72. Os africanos e a explorao do Atlntico Antes do sculo XV, embora ligada pela costa atravs da navegao de cabotagem empreendida por africanos em suas pequenas 73 e geis embarcaes, a frica Atlntica no produziu uma cultura martima transocenica. Isso no significa que no havia interesse por parte dos africanos em explorar o Atlntico e os muitos produtos que ele podia oferecer. Muitos tiravam seu sustento do mar a ainda enviavam produtos para os centros comerciais no interior.
WHITE, Deborah Gray. Yes, There is a Black Atlantic. Itinerario, v. XXIII, n.2, Leiden: Grafaria. 1999, p. 131. PANTOJA, Selma. Gnero e Comrcio: As traficantes de escravos no mundo atlntico. Travessias: Revista das Cincias Sociais e Humanas. Lisboa: Universidade de Lisboa, 2004, p. 79. 71 O comerciante hngaro Lszlo Magyar chegou a Angola em 1848, casou-se com a filha de um lder africano local e passou a organizar caravanas partindo de Benguela ao interior (Bi) em busca de escravos. Essas caravanas necessitavam de auxilio e autorizao das lideranas africanas para que fossem bem sucedidas, e Magyar procurou inserir-se nas linhagens locais para desenvolver amplamente suas atividades comerciais, MAGYAR, Lszlo. Preparativos para a viagem aos pases do interior (1859), Viagem ao Sul da frica (1849-51), in: HENRIQUES, Isabel Castro. Percursos da Modernidade em Angola, p. 715-718. Ver tambm: HENRIQUES, Isabel Castro. Integrao do comrcio no religioso. O Pssaro do Mel: Estudos de Histria Africana. Lisboa: Colibri, 2006, p. 46-47. 72 GAMES, Alison. Teaching Atlantic History, p. 164. 73 Embora essas embarcaes africanas utilizadas na navegao ao longo da costa fossem pequenas em comparao aos enormes navios portugueses, elas podiam levar mais de 100 pessoas e uma grande quantidade de mercadorias. Elas no s navegavam bem ao longo das costas que continham perigosos bancos de areia, mas tambm eram muito eficientes na navegao fluvial, um dos principais acessos s riquezas produzidas no interior. Essas canoas ou almadias tambm eram utilizadas na defesa na costa e por vezes eram be m sucedidas em enfrentamentos contra as enormes e lentas embarcaes europeias. Ver: SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os Africanos e o Mar, p. 84-85. Ver tambm: THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 81; 172.
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Peixe, sal, ostras e bzios que eram usados com moeda corrente atraam trabalhadores para o mar. Eles constituam suas moradas na costa, mas mantinham estreitos contatos com os soberanos africanos que habitavam o interior atravs de rotas terrestres e fluviais 74. Embora muito habilidosos na navegao fluvial e costeira, ao que tudo indica os povos da frica Atlntica no desenvolveram tcnicas e embarcaes que fossem capazes de enfrentar os furiosos mares de sua costa aberta. De acordo com Thornton, a relativa mansido do Mediterrneo em comparao com o Atlntico permitiu aos povos que partilhavam esse mar interno desenvolver embarcaes suficientemente fortes e adquirir o conhecimento nutico necessrio para que eles iniciassem suas jornadas atlnticas. Embora esses marinheiros europeus ainda tivessem muito a aprender sobre as particularidades da navegao transatlntica (o que comeou realmente a ocorrer em finais do sculo XV), eles possuam conhecimento nutico suficiente para sua realizao. Os povos que habitavam a frica Atlntica, por outro lado, no tiveram condies favorveis para desenvolver a navegao ocenica, limitando-se a embarcaes capazes de explorar a costa e os rios. A viagem transocenica exigiria dos africanos tcnicas especializadas que eles no puderam desenvolver em viagens curtas em mares calmos, como o fizeram os marinheiros europeus. Thornton conclui que mesmo que navegadores africanos tenham realizados viagens ocenicas de longa distncia, elas foram incidentais:
Embora esses navegadores africanos possam ter realizado longas travessias em embarcaes no planejadas para navegar em alto-mar, eles enfrentaram barreiras insuperveis para fazer viagens de retorno a qualquer ponto familiar da costa africana.75

Por outro lado, assim que tiveram a oportunidade de conhecer as embarcaes e os segredos nuticos europeus, os africanos tornaram-se essenciais para o sucesso da navegao na costa e especialmente rio adentro76. Barqueiros africanos, treinados originalmente em pequenas canoas e almadias77, passaram a ser contratrados pelos portugueses que exploravam os rios da Guin devido ao seu conhecimento sobre a navegao fluvial e as especificidades dos rios. Muitos deles acabaram por se tornar pilotos dessas grandes embarcaes, aos quais seus capites depositavam grande confiana. Sem esse tcnico os navios portugueses nun ca poderiam ter
SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os Africanos e o Mar, p. 81. THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico, p. 57. 76 A experincia de navegao dos africanos era aproveitada com frequncia pelos navios portugueses [...] para subir o Gmbia era preciso recorrer a um piloto da terra que manobrasse a embarcao, SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os Africanos e o Mar, p. 84. 77 Com explica Maria Emlia Madeira Santos, essas almadias eram embarcaes africanas feitas de um s tronco, algumas delas grandes e largas. Em Angola havia tambm uma espcie de canoa feita de um s tronco chamada ndongo, ver: SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os africanos e o mar chegada dos portugueses. Actas do II RIHA. Rio de Janeiro, 1996, p. 87 notas 6 e 9.
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iniciado as navegaes fluviais to rapidamente e sem percalos que nem sequer so referidos nas crnicas da poca78. Durante o sculo XVI muitos dos pilotos de navios de carreiras que navegavam entre as ilhas de Cabo Verde ou de So Tom e a costa eram africanos a quem os armadores e capites portugueses imputavam grande competncia e em quem tinham plena confiana. Tamanha confiana nos pilotos causou preocupao Coroa portuguesa que resolveu limitar a participao desses africanos no trato atlntico. Eles podiam servir, mas seriam impedidos de comandar as embarcaes:
A confiana depositada nas capacidades de marinharia dos africanos chegou ao ponto de lhes ser entregue a capitania dos navios. Tal atitude fez temer que as navegaes ficassem na sua dependncia. A tal ponto esta prtica se ter generalizado que em 1517 um documento rgio proibia que os negros, mesmo forros, fossem investidos no cargo de capites dos navios que iam de Santiago de Cabo Verde aos Rios da Guin.79

Como sugere Thornton, a geografia do Mundo Atlntico (ou o que ele chama de zona atlntica) formada pela combinao entre rotas martimas e rotas fluviais 80, que conectavam o interior dos continentes aos portos de vrias partes deste mundo integrado por redes mercantis. Assim sendo, sem o auxilio desses marinheiros africanos esta integrao jamais seria possvel. O Atlntico Sul: caractersticas fsicas e interaes comerciais bilaterais Se hoje em dia vemos a unidade do Oceano Atlntico, devemos nos lembrar de que nossos ancestrais o viam como mares distintos. As regies que convencionamos chamar de Atlntico Norte e Atlntico Sul so, na verdade, imposies bastante recentes81. No obstante, a anlise fsica do oceano nos revela a existncia de dois sistemas naturais inversos e complementares que conectam o Mundo Atlntico. Ao norte, o sistema de correntes e ventos direcionava as vidas que cruzavam suas guas em um movimento no sentido horrio, enquanto ao sul do equador os movimentos migratrios eram condicionados pelos regimes de ventos e por suas correntes martimas no sentido anti-horrio82.

SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os Africanos e o Mar, p. 84. ______. Os Africanos e o Mar, p. 85. 80 THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo Atlntico , p. 55. 81 GAMES, Alison. Atlantic History, p. 743. 82 BEHRENDT, Stephen D. Ecology, Seasonality, and the Transatlantic Slave Trade. Soundings in Atlantic history: latent structures and intellectual currents 1500-1830. Cambridge: Harvard University Press, 2011, p. 46-53; LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A Hidra de Muitas Cabeas, p. 09. 82 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 19.
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Essa combinao de ventos e correntes determinava os perodos de partida e chegada das embarcaes atlnticas83, bem como a direo na qual as negociaes negreiras deveriam seguir. Afinal de contas, os marinheiros podiam aproveitar-se dos ventos para cruzar o Atlntico, mas jamais alterar sua incidncia, volume, velocidade ou direo84. Desta forma, os capites de navios em operao neste complexo ambiente natural escolhiam muitas vezes mercados de escravos que acompanhassem a lgica dos ventos e correntes atlnticas. Esses windward markets85 ao exemplo de Benguela, Luanda e Cabinda tinham na sua relao com os aspectos fsicos do Atlntico uma de suas principais virtudes; estavam localizados de acordo com as exigncias logsticas da navegao nos sculos do comrcio atlntico de escravos. Interligado por redes articuladas de ideias e instituies, os territrios pertencentes ao Atlntico Norte teriam se consolidado durante o sculo XVIII, partilhando revolues, modelos polticos e projetos ideolgicos. O Atlntico Sul setecentista, por sua vez, diferenciava-se do Atlntico norte no somente em seu regime de ventos e correntes martimas, mas nas particularidades comerciais e sociais que surgiram da consolidao de sociedades afastadas das naes europeias e unificadas por rotas martimas prprias. Por vezes negligenciado pela historiografia atlanticista e seus muitos trabalhos concentrados nas dinmicas prprias do hemisfrio norte de lngua anglfona, o estudo do Atlntico Sul apresenta outras configuraes
RUSSELL-WOOD, A. J. R. The Portuguese Atlantic, p. 96. BEHRENDT, Stephen D. Ecology, Seasonality, and the Transatlantic Slave Trade, p. 46. 85 ______. Ecology, Seasonality, and the Transatlantic Slave Trade, p. 53.
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sociais, polticas e econmicas de comunidades de comerciantes em operao entre frica e Brasil, s margens do controle colonial e do monoplio comercial portugueses. Mesmo com o grande avano da historiografia atlanticista no tocante a participao africana na formao do Atlntico Norte, h ainda muitas outras sociedades que tem sua participao negligenciada, especialmente aquelas do hemisfrio sul. Mesmo trabalhos como o clssico Atlntico Negro de Paul Gilroy86 que reconhecem a ativa participao das culturas africanas na complexa configurao do Mundo Atlntico ainda apresentam uma forte tendncia valorizao das rotas e das dinmicas do Atlntico Norte, em especial aquele de lngua inglesa 87, no abrangendo a grande complexidade do que acontece ao sul do equador. O Atlntico Sul, largamente envolvido com o mundo de lngua portuguesa, tem uma histria bem diferente a contar88. O estudo do Atlntico Sul demanda um novo olhar. As complexas redes comerciais estabelecidas entre os mercados consumidores de escravos na Amrica portuguesa e os fornecedores na costa africana deram a esse espao outra configurao, especialmente no tocante ao carter bilateral encontrado nas negociaes entre seus portos89. Essas trocas bilaterais ou two-way trade90 diferenciavam fortemente as dinmicas comerciais e culturais no hemisfrio sul. Agentes privados dedicados especialmente ao comrcio de escravos operavam nas rotas do Atlntico Sul, navegando diretamente entre a costa da frica Centro-Ocidental e os portos braslicos, rompendo com o projeto portugus de monoplio colonial at meados do sculo XIX91. Os trabalhos de Alberto da Costa e Silva, Selma Pantoja, Luis Felipe de Alencastro, Manolo Florentino, Roquinaldo Ferreira, Mariana Cndido, entre outros historiadores brasileiros, tm se mostrado essenciais para o estudo deste imbricado espao atlntico ao sul do equador. Africanistas estrangeiros como Philip Curtin, Pierre Verger, Paul Lovejoy, Jos Curto, Josph Miller, Isabel Castro Henriques, Toby Green, George Brooks, Philip Havik, Peter Mark, Jos Horta, Deborah Gray White, entre vrios outros, podem ajudar a compreender as interaes

GILROY, Paul. O Atlntico Negro: Modernidade e Dupla Conscincia. Trad. Cid Knipel Moreira. So Paulo: Editora 34, 2001. 87 WHITE, Deborah Gray. Yes, There is a Black Atlantic, p. 129. 88 OREILLY, William. Genealogies of Atlantic History, p. 74. 89 ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O Trato dos Viventes: Formao do Brasil no Atlntico Sul . So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p. 324; FERREIRA, Roquinaldo, Cross-Cultural Exchange in the Atlantic World, p. 07. 90 KLEIN, Herbert S. The Portuguese Slave Trade from Angola in the Eighteenth Century. The Journal of Economic History, v. 32, n. 04, p. 909, dec. 1972. 91 ALENCASTRO, Luiz Felipe de. Brazil in the South Atlantic: 1550-1850. Mediations, v. 23 n.1, p. 137, Fall 2007.
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africanas com o Atlntico, problematizando o olhar do historiador brasileiro sobre sua prpria histria, afastando-o das armadilhas de uma anlise demasiadamente nacional. Redes comerciais negreiras no Mundo Atlntico Segundo alguns historiadores atlanticistas, o desenvolvimento da histria econmica do Mundo Ocidental pode ser analisado em suas dimenses atlnticas92. As redes mercantis desenvolvidas no Atlntico conectaram diferentes regies banhadas por este oceano, tornando-as parte de um mesmo territrio comercial e financeiro transimperial. Evidencia-se, portanto, que banqueiros ingleses aliados a comerciantes portugueses envolviam-se no comrcio de escravos para as possesses lusas no Atlntico Sul. Muitos comerciantes braslicos ou seja, aqueles agentes comerciais lusos em operao a partir das praas brasileiras eram por vezes financiados por investidores britnicos e no necessariamente por seus compatriotas de Portugal 93. Da mesma forma, os escravos comercializados em alguns portos na frica Centro-Ocidental como no caso de Loango tinham como principais consumidores marinheiros que navegavam sob bandeiras variadas. Outros investidores estrangeiros tambm participavam do comrcio de escravos em Angola caracterizando a ausncia de um real monoplio p ortugus na regio, ou mesmo de uma suposta lealdade de seus sditos Coroa portuguesa. O comrcio estava no centro do processo Atlntico. De certa maneira foi esse comrcio Transatlntico a principal razo para a criao dos imprios que o circunda vam. Os mercadores so, por sua vez, atlanticistas quintessenciais, tanto a nvel pessoal quanto profissional 94. Mesmo quando o fenmeno atlntico promove misturas para alm das atividades comerciais atravs dos mercadores e de suas redes que essas interaes tornam-se possveis. Eles so no somente responsveis pelas trocas mercantis, mas so os primeiros a experimentar as diversas trocas culturais que caracterizam o Mundo Atlntico. Para aqueles historiadores que acreditam na existncia de um sistema atlntico, o comrcio atlntico de escravos est no corao deste sistema, uma pea fundamental para o funcionamento da economia atlntica95. Desde o sculo XV a escravido atlntica e o comrcio atlntico de escravos produziram mudanas em linhagens africanas, suas estruturas polticas e suas relaes de gnero, e ajudaram a construo de identidades creoles variadas no

BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 47. ______. Atlantic History, p. 84-85. 94 GERVAIS, Pierre. Neither Imperial, nor Atlantic, p. 466. 95 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 94.
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Mundo Atlntico96. Durante o sculo XVIII a economia no Atlntico crescera de tal forma que para alguns historiadores poderia ser entendida como uma economia unificada e coerente97. No obstante, para alm da discusso sobre a existncia de um sistema atlntico coeso ou mesmo de uma economia atlntica consistente, no resta muita dvida quanto integrao entre os mercados africanos e americanos com regies para alm de seu oceano comum, o que Bernard Bailyn convencionou chamar de mercados supra-atlnticos98. Assim, enquanto a prata produzida nos Andes era essencial para as trocas com a China e a ndia, os tecidos produzidos nos mercados orientais (seda, coromandel, chita) eram essenciais para o comrcio na frica Atlntica. Trocados por escravos estes tecidos asseguravam o envio de mo de obra para os portos braslicos, em especial para a Baa da Guanabara. Uma vez no Rio de Janeiro, parte desses escravos seria contrabandeada ao Rio da Prata e de l para as minas de prata do Peru. Havia, portanto, uma complexa rede comercial que conectava as diversas partes do Atlntico, ainda que fosse uma rede informal e privada, em grande parte organizada sob regras de parentesco e compadrio. No Atlntico Norte, o comrcio transocenico conectava territrios como New England a outros mercados atlnticos atravs de redes mercantis gerenciadas por famlias de comerciantes. Essas empresas familiares enviavam seus membros mais confiveis filhos, irmos, cunhados para representar seus interesses nesses mercados99. A prtica de escolher parentes como scios refletia a racionalizao dos negcios negreiros e a tentativa de diminuio dos riscos que envolviam essa atividade 100. No Atlntico Sul, apesar de suas particularidades, podemos encontrar empresas familiares como aquelas em operao em New England, tendo muitas de suas sociedades baseadas em relaes de parentesco, envolvendo a participao de p ais, filhos, irmos, sogros e cunhados. Alm desses parentes prximos, unidos por laos de sangue e casamento, havia tambm o seleto grupo de compadres que compunham a rede social na qual esses comerciantes estavam inseridos. Esses importantes homens de negcio fortaleciam seus laos pessoais ao se tornarem padrinhos e tutores dos filhos de seus compadres, sendo muito

GREEN, Toby. The Rise of the Trans-Atlantic Slave Trade in Western Africa, p. 284-286. BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 08-16. 98 ______. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 08. 99 ______. Atlantic History, p. 47. 100 GERVAIS, Pierre. Neither Imperial, nor Atlantic, p. 468.
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vezes tambm escolhidos como testamenteiros, os responsveis por acertar as contas das sociedades deixadas por um falecido membro da comunidade de comerciantes101. Alguns dos muitos marinheiros e militares portugueses que desembarcavam nos portos da frica Centro-Ocidental no sculo XVIII inseriam-se nas redes comerciais africanas ao se casarem com importantes mulheres locais102, estabelecendo assim contatos com os agentes africanos do comrcio com os sertes103. Alm disso, esses braslicos buscavam incrementar sua participao nas decises polticas ao ocuparem posies estratgicas na burocracia portuguesa. Favorecidos pela escassez de pessoas letradas capazes de ocupar cargos na administrao colonial, alguns desses comerciantes de escravos (muitos deles degredados de Portugal ou do Brasil) chegavam a ocupar posies importantes como membros do Senado da Cmara104. Eles usavam a mquina colonial para incrementar suas negociaes negreiras105, muitas vezes apontando seus parentes prximos para outros cargos da administrao 106. Controlavam a poltica e a economia locais e tinham certa capacidade blica a sua disposio para quando fosse necessrio incrementar as negociaes nos sertes angolanos107. Circulao de pessoas e ideias nos portos do Atlntico Sul setecentista O Atlntico Sul no sculo XVIII unia regies distantes e pertencentes a continentes diferentes em um mesmo territrio atlntico. O grande volume de pessoas que cruzava suas guas fazia dele um espao vivo e socializado, partilhado por povos de diversas origens e costumes.
Para alguns exemplos de trajetrias de empresas negreiras familiares em atividade no Atlntico Sul, Ver: THOMPSON, Estevam C. Negreiros nos Mares do Sul: Famlias traficantes nas rotas entre Angola e Brasil em fins do sculo XVIII. 2006. 149 f. Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade de Braslia, Programa de PsGraduao em Histria, Braslia. 102 PANTOJA, Selma. Au coeur des affaires: parents et compres dans le commerce en Angola au XVIIIme sicle. (Conferncia) Africa here, Africa there. Canadian Association of African Studies, 5 a 7 de maio de 2011. Ver tambm: ______. Parentesco, comrcio e gnero na confluncia de dois universos culturais, p. 81-97; ______. Angola nas Vsperas da Independncia do Brasil. Dos Movimentos Independentistas ao Processo de Descolonizao: O Caso de Angola, Cabo Verde e Brasil (Conferncia). Cabo Verde: Arquivo Histrico Nacional de Cabo Verde, 2001, p. 16. 103 Existem vrios nomes para esses agentes do comrcio negreiro nos sertes angolanos: sertanejos, pombeiros, aviados, feirantes, funantes, ambaquistas e quimbares. Os agentes africanos desse comrcio negreiro so geralmente chamados pombeiros ou pumbeiros enquanto o termo sertanejo geralmente reservado para os comerciantes brancos que comearam a liderar caravanas ao interior a partir de fins do sculo XVIII. Segundo Henriques, os portugueses tm (sic) constantemente necessidade de recorrer competncia dos africanos para assegurar as suas relaes comerciais com o mato. HENRIQUES, Isabel Castro. Percursos da Modernidade em Angola, p. 115-123. 104 PANTOJA, Selma. Trs Leituras e Duas Cidades: Luanda e Rio de Janeiro no Setecentos. Angola e Brasil nas Rotas do Atlntico Sul. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999, p. 106. 105 CURTO, Jos C. Movers of Slaves: The Brazilian Community in Benguela, c. 1722-1832. Texto no publicado, apresentado na CONFERNCIA INTERNACIONAL ANGOLA ON THE MOVE: TRANSPORT ROUTES, COMMUNICATIONS, AND HISTORY, Berlin: 24-26 September, 2003, p. 20. Captado em: <www.yorku.ca/nhp/seminars/ 2003_04/jccurto_tubmanseminar.doc>. Acesso em: 15 de maro de 2006. 106 PANTOJA, Selma. Trs Leituras e Duas Cidades, p.101-108. 107 Como destaca Selma Pantoja, havia poucos atrativos para uma carreira militar em Angola, a no ser a participao no comrcio de escravos, ver: ______. Angola nas Vsperas da Independncia do Brasil, p. 15.
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Embora fosse um espao que se caracterizasse pela heterogeneidade de sua populao, o Atlntico Sul setecentista consolidou-se atravs de suas rotas comerciais e das redes sociais e polticas que as organizavam. Na frica Centro-Ocidental os marinheiros e comerciantes braslicos que frequentavam os portos de Luanda e Benguela desde o sculo anterior ajudaram a transform-los nos maiores exportadores de escravos para o mercado Atlntico do sculo XVIII. Desde finais do sculo XV os europeus haviam desvendado os movimentos do oceano e de suas correntes martimas e haviam estabelecido rotas regulares de circunavegao sobre suas guas, consolidando-se como os grandes senhores da navegao atlntica108. Diferentemente do que encontraram nas ndias Orientais um oceano regularmente frequentado por diversas sociedades e culturas (chineses, rabes, malaios) e com rotas bem definidas e grandes portos sob controle local os europeus no encontraram competio para a explorao das rotas atlnticas109. Os avanos cientficos do sculo XVIII aproximavam regies distantes do globo congregando economias locais, nacionais e internacionais110. O grande desenvolvimento dos navios e da tecnologia nutica possibilitou travessias atlnticas cada vez mais velozes e seguras. Embarcaes menores e mais rpidas (como a corveta, munidas de trs mastros para aproveitamento mximo dos ventos) ficaram mais populares durante a segunda metade do sculo XVIII, permitindo uma mobilidade ainda maior das populaes que partilhavam este imenso espao atlntico111. Os portos serviam como difusores de novidades e ideias para todas as partes do Atlntico. Neles, marinheiros, soldados, comerciantes, funcionrios da Coroa e outros viajantes eram responsveis pela circulao de notcias, informaes que trafegavam dentro e para alm do chamado Atlntico portugus
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. A grande integrao do Atlntico em meados do sculo

XVIII pode ser evidenciada pela grande circulao de ideais 113 e pela rpida difuso das inovaes tecnolgicas deste sculo. A comunicao e o movimento regular de pessoas 114 por sobre suas
THORNTON, John. A frica e os Africanos na Formao do Mundo, p. 57-59. BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 06. 110 BARREIRO, Jos Carlos. Marinheiros, portos e sociabilidades: O Brasil e a ascenso do Atlntico Sul (17801850). In: CONGRESSO INTERNACIONAL DA BRASA BRAZILIAN STUDIES ASSOCIATION, 8, 2006, Nashville. Anais..., Nashville, USA: BRASA, out. 2006. p. 02-03. 111 SANTOS, Corcino Medeiros dos. O Rio de Janeiro e a Conjuntura Atlntica, p. 34. 112 RUSSELL-WOOD, A. J. R. The Portuguese Atlantic, p. 98. 113 FERREIRA, Roquinaldo. Cross-Cultural Exchange in the Atlantic World, p. 240-241. 114 Na lngua portuguesa, assim como nas lnguas inglesa e francesa, o termo comunicao (do latim communicare, significando tornar comum) pressupe transmisso e passagem de um ponto para outro, seja em termos de
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guas teve impacto no somente no cotidiano com os diversos emprstimos culturais realizados entre suas diferentes regies mas tambm na poltica das naes atlnticas, com a difuso das ideias revolucionrias e das ambies constitucionais por vrias de suas margens 115, o que poderia ser chamado de uma circulao pan-atlntica de ideias116. Redes de associao pan-atlnticas conectavam pessoas, objetos e crenas dentro de uma determinada regio e entre diferentes lugares117. Este espao pan-atlntico de circulao de ideias e relaes comerciais era profundamente influenciado por redes de contrabando que atuavam s margens do controle europeu118. Assim como as redes envolvendo cristos-novos na frica Ocidental em finais do sculo XVI 119, as redes de contrabando organizadas por agentes privados do comrcio de escravos entre a frica Centro-Ocidental e o Brasil no sculo XVIII atuavam em ambos os lados do Atlntico, o que significava que mudanas econmicas, polticas e sociais nesses continentes estavam conectadas. Podemos, portanto, imaginar cidades como Rio de Janeiro e Benguela como um mesmo extenso territrio atlntico, constitudo por uma comunidade de circulao 120 ao invs de as vermos como comunidades fixas, estabelecidas permanentemente em um nico territrio de carter nacional. Comunidades como essa apresentam claramente circuitos articulados de comrcio e comunicao121. No somente as mercadorias circulavam de forma regular em rotas atlnticas bem estabelecidas, mas tambm as informaes. Um eficiente sistema de comunicao conectava Peru Sevilha e Virgnia Irlanda 122, assim como mantinha informados os habitantes do territrio atlntico que unia o Rio de Janeiro a Benguela. Consideraes finais
informaes ou mesmo de indivduos. Assim sendo, a comunicao entre Angola e Brasil no espao atlntico representava a migrao de pessoas e a intensa troca de informaes que se seguia. Como destaca Aurora Ferreira, Constituindo uma forma de interao entre os homens, a comunicao tem, no entanto, um duplo sentido: por um lado supe uma interao entre um emissor e um receptor de mensagem, resultando, por conseguinte em uma intercomunicao; por outro, pressupe tambm o sentido de possibilidade de passagem e de transporte entre dois pontos (fala-se ento de vias de comunicao). FERREIRA, Aurora. Do passado ao presente: trfico comercial e as redes de comunicao, fatores privilegiados da modernidade. Angola on the move: Transport Routes, Communications and History. Lambeck: Frankfurt, 2008, p. 184. 115As ideias Iluministas e revolucionrias circularam e fomentaram movimentos sociais em ambos os hemisfrios atlnticos. A Revoluo Pernambucana de 1817 um belo exemplo dessa circulao dos ideais do Iluminismo e de seus modelos polticos. Essas ideias eram difundidas por meio de movimentos manicos locais. Panfletos contendo essas ideias revolucionrias circulavam igualmente em Pernambuco e em Luanda, ver: PANTOJA, Selma. Angola nas Vsperas da Independncia do Brasil, p. 23-24. 116 BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 07. 117 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 08. 118 MILLER, Joseph C. Way of Death, p. 469. 119 GREEN, Toby. The Rise of the Trans-Atlantic Slave Trade in Western Africa, p. 209. 120 MORGAN, Philip; GREENE, Jack P. The present state of Atlantic History, p. 12. 121 BAILYN, Bernard. Introduction: Reflections on Some Major Themes, p. 03-04. 122 BAILYN, Bernard. Atlantic History, p. 95. Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG

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A abertura do Atlntico representou a integrao das regies africanas costeiras e das povoaes que habitavam o interior do continente com regies com as quais anteriormente no havia contato. No caso da frica Centro-Ocidental essa abertura representou a descoberta de novos mundos, anteriormente isolados do contato com a Europa e as Amricas. Es se realtivo isolamento em relao a outras sociedades atlnticas no significava um desinteresse pelo oceano por parte das populaes africanas. Na verdade, havia uma srie de atividades relacionadas explorao do Atlntico nas quais os africanos eram extremamente habilidosos. Fosse na pesca, na extrao de sal ou na coleta de ostras e bzios, os africanos que ocupavam a costa atlntica mostravam grande intimidade com o mar e provavam-se excelentes nadadores e barqueiros. Os africanos tambm desenvolveram uma eficiente rede de navegao costeira e fluvial que permitia o controle estratgico da foz dos rios e do acesso ao interior. Os limites de seu conhecimento nutico eram impostos pela violncia do Atlntico, que dificultou o aprendizado na arte de navegar, diferentemente do que ocorreu com os povos do Mediterrneo, que tiveram milnios de treinamento em seu mar interno. Por outro lado, assim que aprenderam a cincia da navegao ocenica os africanos se tornaram essenciais para a explorao da costa e dos rios da frica Atlntica. Alm de muitos se tornarem pilotos, alguns deles chegaram a capites de navios, contratados por armadores europeus para operarem especialmente entre a costa e as ilhas atlnticas. No obstante, os estudos indicam que os europeus tiveram um extenso domnio sobre as atividades nuticas e comerciais no Oceano Atlntico. Diferentemente do que ocorria nos mares das ndias Orientais, onde a concorrncia era forte, as embarcaes que navegavam o Atlntico sob bandeiras europeias s tinham outros europeus a temer. Embora diferentes naes estivessem envolvidas na explorao desse espao (sendo possvel falarmos em Atlntico portugus ou holands) as atividades dos marinheiros e comerciantes que davam vida ao Atlntico no estavam necessariamente circunscritas e limitadas por interesses nacionais. Organizados em redes mercantis informais (muitas vezes em associao com parentes e compadres), esses comerciantes operavam de forma a defender seus interesses e aqueles de seus scios, muitas vezes rompendo as pretenses monopolistas das naes que representavam. A Histria Atlntica embora ainda bastante criticada e por vezes desacreditada tem se fortalecido e inspirado centenas de novos trabalhos. Seu olhar transnacional sobre este espao instrumentaliza o historiador a trabalhar as redes mercantis que muitas vezes transpunham os limites impostos pelos Estados. Os estudos sobre as sociedades que movimentavam o Atlntico
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Sul pode se beneficiar desse olhar. Ele possibilita uma anlise mais ampla dessas redes mercantis especialmente no sculo XVIII quando a circulao de ideias e instituies transformou profundamente vrias de suas sociedades. Nas ltimas dcadas os historiadores atlanticistas tm dedicado especial ateno participao ativa de diversas sociedades africanas para a construo do chamado Mundo Atlntico. O Atlntico Sul embora possa ser visto como um espao integrado por meio de correntes martimas particulares e rotas de navegao bem desenhadas caracteriza-se por sua heterogeneidade e a pela constante transformao de seus espaos durante os sculos do comrcio de escravos. No existe apenas um modelo unificador para as experincias comerciais e culturais no Atlntico Sul123. Como bem observa Pierre Gervais, cada rede mercantil tinha sua viso particular de Atlntico. Os comerciantes de determinada regio geralmente interagiam com aqueles com os quais tinham desenvolvido relaes pessoais prximas, portanto suas relaes estavam balizadas por determinadas prticas e direcionadas por rotas especficas: escolhas geogrficas eram moldadas por relaes comerciais possveis 124. Se por um lado havia um elemento comercial unificador desses espaos atlnticos, havia tambm demandas e dinmicas particulares de cada uma dessas regies, especialmente no tocante ao comrcio de escravos no interior do continente africano, em grande parte na mo das autoridades africanas 125. As populaes africanas envolvidas com o comrcio no Atlntico Sul participaram ativamente da construo deste espao e ajudaram a forjar a nao que hoje conhecemos com Brasil.

Recebido em: 20/11/2012 Aprovado em: 28/12/2012

Alguns historiadores concebem o Atlntico Sul como uma nica unidade cultural e societria, ver: FE RREIRA, Roquinaldo, Cross-Cultural Exchange in the Atlantic World, p. 08. 124 GERVAIS, Pierre. Neither Imperial, nor Atlantic, p. 472. 125 Henriques destaca que essas autoridades africanas exerciam uma forte hegemonia comercial nas trocas negreiras realizadas no interior. Os europeus interessados em desenvolver negociaes no interior tinham que obedecer uma srie de demandas africanas para que o comrcio flusse, HENRIQUES, Isabel Castro. Integrao do comrcio no religioso, p. 41-56.
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