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No h razo para ficar nervosa, disse ele, seu polegar traando crculos leves na costa de minha mo.

Seus olhos me sondavam, procurando alguma coisa. Meu pai sempre me dizia que eu era a pessoa mais indecifrvel que existia, que nem mesmo um investigador treinado conseguiria arrancar alguma coisa de mim. Eu sempre sorria. Eu era muito boa em esconder as minhas emoes, por mais positivas que elas fossem. Olhei atravs do para-brisa do carro. A manso se estendia atravs de um bosque verde-oliva, ladeada por vrias rvores centenrias. O tipo de casa que se v em filmes e novelas de poca, daquelas que na porta da frente sempre havia alguns empregados esperando a prxima ordem de seu patro. Com o canto do olho, vi o rosto ansioso de Theo, e sabia que ele estava esperando uma reao minha. Uau, era tudo que eu conseguia dizer, enquanto meus olhos se perdiam na campina que se estendia no quintal da residncia. Theo sorriu. Ainda falta uma coisa ou outra, ele disse, ainda roando o polegar em minha mo, Mas quando estiver tudo pronto, voc vai se surpreender ainda mais, ele continuou, enquanto meus olhos vagavam em todas as direes possveis: o bosque ao redor da propriedade, dando-lhe um ar perdido no tempo, as enormes colunas sustentando o telhado cor de barro na frente da casa, a fonte circular no meio do ptio de cascalhos, daquelas que se v em residncias muito chiques, e um balano de pneu pendurado em uma rvore prxima. Olhei de repente para Theo, e ele j sabia o que tinha captado minha ateno. Chlo sempre gostou de vir aqui. Ela tem seu prprio quarto no segundo andar. perigoso entrar l, ele me alertou, o divertimento nunca deixando seus olhos, Nunca se sabe se voc vai se perder ou no no meio de tantos bichos de pelcia e brinquedos cor-de-rosa, ele riu um pouco. Nunca se sabe, repeti, ainda embasbacada com a enorme casa nossa frente. Vamos, Theo pediu, abrindo sua porta, e andando elegantemente at minha porta para abri-la para mim. Eu nunca o tinha visto naquele humor, como se ele soubesse de um segredo e estivesse se contendo para no contar. Ele pousou uma mo na base de minhas costas e a outra ergueu meu rosto, meus olhos se prendendo nos dele.

Eu queria muito mostrar esse lugar a voc, ele disse, seu polegar correndo por meu queixo. Sorrio debilmente, sua perfeio a centmetros de mim. Num segundos, seus lbios esto nos meus, gentis, um beijo rpido, mas o suficiente para fazer minha pulsao acelerar. Ser que ele sabia o efeito que causava em mim? Ele ento pegou minha mo e me guiou para dentro da casa, seu sorriso quase alcanando suas orelhas. Ele me mostrou todos os cmodos da enorme casa, e tudo l refletia a imensido do lugar. Na sala, um sof de couro preto estava perto de uma parede que na verdade era uma enorme janela que dava para o bosque leste. Ao fundo, um piano de cauda refletindo as cores da sala, preto no branco, o maior contraste do lugar. A cada cmodo, meu corao se acelerava em expectativa. Eu no esperava ver nada de diferente dos padres de Theo: cores escuras, dando um clima um pouco mais reservado a tudo, sua aura to enigmtica e cheia de mistrios, sua incrvel afeio por objetos de arte, como esculturas e pinturas de artistas que eu nunca viria a conhecer, nem em meus mais recentes devaneios. Eu adorava me perder naquele mundo, saber que tantas obras belssimas foram feitas em tempos remotos, que tanta beleza e cultura permanecem intactas, mesmo com o passar do tempo. No prximo cmodo, a cozinha, completamente embutida. Armrios de madeira clara e balces de mrmore, uma enorme janela oeste, tudo intocado, como se Theo tivesse acabado de arrumar e tivesse medo de bagunar alguma coisa. Eu sabia que ele era muito meticuloso e detalhista, principalmente quando estvamos juntos ele sempre queria saber o que eu estava pensando, o que eu achava de tudo isso. Eram perguntas que sempre me pegavam de surpresa, porque eu nunca parei para pensar na guinada que aconteceu em minha vida, no momento em que eu deixei de ser apenas uma estudante de jornalismo, comum e sem muitos atributos, para a nova namorada de Theo Stevens, o jovem milionrio que, alm de colecionar carros antigos e pinturas renascentistas, colecionava tambm coraes de jovens iludidas e dispostas a arrancar suas calcinhas por ele. Nada disso me passava despercebido, mas depois de trs ou quatro encontros que tivemos (e foi no quarto que ns tivemos nosso primeiro beijo, e no foi um beijo qualquer), eu finalmente percebi que estava no lugar certo, no lugar onde meu corao e minha alma pertenciam. Eu era dele. Para todo o sempre.

Ento, seguimos por um enorme corredor cheio de pinturas. Reconheci algumas, como o Degas de Picasso, e outras me eram muito estranhas, provavelmente datadas de antes de qualquer coisa existir. Theo nos faz parar diante de uma, que mostra uma casa, parecida com esta, perdida num ambiente em que o cu e o cho se misturam, as cores se encontrando aqui e ali e formando novas cores. O estilo minimalista e moderno combinava com Theo; era quase como se a casa fosse uma extenso dele. Theo abriu um dos armrios acima do fogo e pegou duas taas de champanhe. Em seguida, pegou uma garrafa de champanhe em uma das muitas portas dos armrios embutidos. Eu me perguntei o que mais havia dentro daqueles armrios, os segredos e objetos que havia ali. Vinho branco suave, disse ele, me servindo um pouco do champanhe, Espero que voc goste. Levei a taa aos lbios, o lquido doce e suave me surpreendendo enquanto eu tomava um pequeno gole. Sorri para Theo, para mostrar a ele que tinha adorado. Ele sorriu de volta. Eu no sabia qual eu ia escolher, ento optei pelo mais suave, disse ele, casualmente. Concordei, como se entendesse alguma coisa de vinhos. Em seguida, ele pegou minha mo e me levou para um tour pela casa. Todas as paredes eram ocupadas por enormes quadros e aquarelas, as molduras douradas em contraste com as paredes claras. Meus olhos se perderam em uma enorme pintura, que parecia destoar com as outras. Era mais atual, como se tivesse sido pintada a menos de cinco anos ou provavelmente na semana anterior. Vaguei pela pintura, procurando algum trao de um movimento cultural (provavelmente Theo tenha pedido a Picasso para fazer aquela pintura, que continha tantos traos e desenhos caractersticos dele). Minha me pintou isso h alguns anos, ele disse, perdido em pensamentos, Logo quando me mudei para c, ele est olhando para mim, esperando alguma reao minha, Isso foi antes do churrasco planejado por meu pai, Chlo e meus outros irmos, ele riu um pouco, talvez se lembrando daquele momento. Theo tinha uma boa relao com seus irmos, eles eram quase como velhos amigos, e discutiam como uma matilha de lobos, como dizia o pai de Theo, o renomado doutor Thomas Stevens, o cirurgio geral do hospital de Paradise Falls. Theo no seguiu os mesmos passos de seu pai, optando por concluir seus estudos em Londres, e trs anos depois, abrindo sua

prpria empresa. Em menos de cinco anos, Theo tinha mais do que qualquer pas de primeiro mundo, e um longo e proveitoso futuro pela frente. Ganhei muitas panelas e pratos nesse dia, ele riu, ainda me olhando. No canto inferior do quadro, havia uma foto de Theo com sua famlia, incluindo sua me. Ela era mesmo muito bonita, seus cabelos caindo em cachos cor de caramelo por seus ombros, seus olhos azuis e profundos. O doutor Thomas tinha uma das mos sobre o ombro dela, e estava sorridente ao lado dela. Logo abaixo deles, estavam Theo e seus irmos: Chlo, pequenina e delicada como uma bailarina, Jacob, alto e musculoso como um halterofilista, Stefan, enigmtico como o irmo, e Geneva, a dourada Geneva, que mesmo aps ter se formado com todas as honras, ainda arrancava suspiros e comentrios pelos corredores da faculdade. No pude deixar de sorrir com a foto. Era uma sensao muito familiar de conforto e carinho. Sua me era muito linda, sussurrei, minha voz um pouco pesada. Aquele ainda era um assunto muito delicado, no s para Theo, mas para toda sua famlia. Evie Stevens morrera antes mesmo que Theo conclusse seus estudos, e aquilo o afetou muito: ele quase desistiu de tudo que tinha conseguido em to pouco tempo. O que o fez voltar ainda era um mistrio (Theo fazia questo de manter sua vida privada do jeito que ela era: privada e inacessvel. Nem mesmo seu pai ou Chlo sabiam o que acontecia naquela cabea tempestuosa e brilhante). Ela era uma excelente pintora, ele disse, seus olhos se prendendo nos meus, Adorava fotografia e msica e, acredite se quiser, ela preferia passar uma semana inteira sem acesso a internet do que ter que passar uma semana sem seus pincis e suas tintas, ele riu um pouco, tomando mais um gole de seu champanhe. Evie era mesmo incrvel, pelo pouco que eu conhecia dela. Ela adorava fazer festas beneficentes, e sempre chamava todos de Paradise Falls para a enorme casa de sua famlia, a casa imponente e nica que ainda restava depois da grande inundao. Lembro-me de quando Evie estava trabalhando no processo de restaurao da casa, e pedira a todos da cidade para contribuir como podiam. Foi nesse dia que eu vi Theo pela primeira vez; ele estava muito engraado carregando um carrinho de mo cheio de

ferramentas de jardinagem, e os joelhos de suas calas sujos de terra e poeira. A lembrana me fez rir um pouco, o que chamou ateno de Theo. O que?, ele perguntou, inocentemente, fazendo um olhar confuso. S estava lembrando de quando sua me comeou a restaurar essa casa, respondi, dando de ombros, Voc estava muito lindo todo sujo de terra, eu ri. Ele fez um biquinho, seus olhos me esquadrinhando, maliciosamente. E voc tambm, disse ele, Sempre foi e sempre ser. Ele levou minha mo aos lbios e beijou a palma, fechando os olhos. De repente, pareceu se lembrar de alguma coisa e sorriu, seu sorriso chegando aos seus olhos, brilhantes e cor de prola. Quero lhe mostrar uma coisa, ele disse, seus dedos se entrelaando com os meus.

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