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Crises, eleies e socialdemocracia1 Fbio Wanderley Reis bem claro que o que vem ocorrendo nas eleies recentes

s em pases europeus no pode ser lido simplesmente em termos de vitria de partidos de esquerda ou de direita. Com o continente em forte crise econmica, os titulares do poder de diferentes orientaes tm sofrido derrotas importantes. Mas igualmente claro que os resultados eleitorais, bem como movimentos ao estilo dos Indignados espanhis e de Occupy Wall Street, expressam a insatisfao popular com um estado de coisas em que a dinmica econmico-financeira, alm de fazer sentir seu impacto negativo de maneira socialmente desigual, ameaa tornar irrelevante a prpria democracia corroborando diagnsticos, como o de Wolfgang Streeck em artigo de pouco tempo atrs (As Crises do Capitalismo Democrtico, reproduzido em Novos Estudos Cebrap 92), em que se destaca o conflito endmico entre mercados capitalistas e polticas democrticas. E esse conflito envolve o problema crucial da igualdade que h muito o cerne da perspectiva de esquerda, sem embargo das diversas faces poltico-partidrias que adquiriu. A distino mais importante a ser feita entre tais faces , naturalmente, aquela que separa uma disposio socialista radical ou revolucionria de outra socialdemocrtica. ocioso destacar as distores produzidas pela aceitao romntica e intelectualmente turva, em meios esquerdistas, da violncia supostamente exigida pela mudana rumo ao socialismo, que na Frana levou, por exemplo, como Tony Judt denuncia com fora em Passado Imperfeito, at mestres pensadores grandemente influentes a dar acolhida e apoio a regimes como o stalinismo. J a socialdemocracia trata de equilibrar dois componentes indispensveis da concepo moderna da cidadania democrtica, o dos direitos civis e polticos bsicos e o dos direitos sociais. Buscando criar condies sociais igualitrias que permitam a cada cidado afirmar-se de maneira efetivamente autnoma, a socialdemocracia combina, na linguagem de George A. Kelly, a dimenso civil da cidadania como conjunto de
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Publicado em Revista Cult, edio 169, 2013, sob o ttulo O Sculo sem Rumo.

direitos e, na verdade, como suporte para a legtima procura dos interesses como tal, dos quais a ideia de autonomia e autorrealizao no pode ser despojada com a dimenso cvica e solidria da cidadania como conjunto de responsabilidades e deveres. Isso envolve a conformao apropriadamente equilibrada das relaes entre estado e mercado, foco perene do enfrentamento entre direita e esquerda. Como ensinou a experincia do socialismo real, iluso pensar em autonomia dos cidados se se comea por negar-lhes autonomia nas decises relativas crucial esfera econmica, ou seja, por eliminar o espao do mercado (donde a retomada, como se tem com John Roemer em A Future for Socialism, de 1994, da ideia do socialismo de mercado). De outro lado, no se ter estado democrtico se o estado no puder seno responder capacidade diferencial de presso dos diversos interesses privados, o que tender a fazer dele o comit executivo dos interesses poderosos. Trata-se, assim, com a socialdemocracia, de acomodar valores autnticos que se relacionam tensamente, e no apenas do abandono realista de aspiraes supostamente inalcanveis que Perry Anderson ironizou ao caracteriz-la, anos atrs, como a poltica das expectativas em permanente diminuio. E no h como negar os ganhos em igualdade que a variada experincia socialdemocrtica efetivamente produziu. Por certo, o processo recente de globalizao, com o jogo de mercado a se afirmar mais e mais intensamente no terreno baldio do plano internacional ou transnacional, potencializa as dificuldades de equilibrar mercado e estado: no s carecemos de efetivo equivalente funcional do estado nesse plano, como tambm at os estados nacionais se tornam a agentes importantes do prprio jogo de mercado. Seja como for, o que vimos no perodo recente, aguando as contradies do capitalismo democrtico salientadas por Streeck, foi a difundida reafirmao de um liberalismo de feies antigas, que, com seu nimo antiestado, colocou em xeque as conquistas sociais do welfare state no ps-Segunda Guerra mundial, tratando de impor o que os especialistas chamaram de austeridade permanente, e rejeitou rombudamente a regulao estatal das atividades econmico-financeiras privadas, com consequncias catastrficas. notvel, ainda assim, que s diante da catstrofe econmica consumada, e com o estado chamado a intervir pesadamente pelos mesmos mercados que tratavam de mant-lo distncia (e que retomam
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rapidamente, em seguida, o discurso antiestado), que os eleitorescontribuintes, sobre cujos estratos populares majoritrios recai tanto o custo maior da crise quanto o nus da interveno estatal de combate a ela, se tenham mostrado propensos a resistir eleitoralmente ao neoliberalismo e que os atrasos e desajustes correspondentes tenham ocorrido na Europa, onde, em geral, o apoio ao welfare state se manteve mesmo num Reino Unido em que Margaret Thatcher pde triunfar longamente. De todo modo, como avaliar o potencial contido quer nos eventos eleitorais, quer nas manifestaes populares? Naturalmente, a volta de um socialista ao poder num pas da importncia da Frana, com a eleio de Franois Hollande, no pode deixar de ser relevante para a poltica da Unio Europia e para o eventual encaminhamento final das decises quanto crise econmica especialmente quando at Angela Merkel depara suas prprias dificuldades nas perspectivas eleitorais domsticas. Mas a questo maior a de avaliar as chances de que a insatisfao que se revela nas eleies e nos movimentos populares venha a resultar em alteraes mais profundas das relaes entre economia e poltica, em particular a poltica social. Ora, no plano eleitoral, como o prprio carter transpartidrio das vitrias e derrotas nos pases europeus indica, as idas e vindas podem ser relacionadas, muitas vezes, a simplismos e distores na ligao que os eleitores de diferentes pases tendem a estabelecer entre as condies econmicas prevalecentes e os partidos ou as lideranas que acontecem estar no poder. Em correlao com condies sociais gerais e de informao menos favorveis, tais distores tendem a ocorrer sobretudo justamente no eleitorado popular, e difcil pretender que se venha a ter no processo eleitoral por si mesmo o motor de mudanas de grande alcance num futuro visvel. O caso particular dos Estados Unidos merece destaque a respeito, indicando a possvel importncia especial do movimento Occupy Wall Street pela novidade que representa e correspondentemente suas dificuldades. Eleitoralmente, como mostram vrios estudos recentes sobre desigualdade e poltica naquele pas, as distores mencionadas assumem mesmo formas que sugerem manipulao ideolgica bem sucedida e aquilo que o vocabulrio marxista tradicionalmente designa como falsa conscincia. o caso, por exemplo, de constataes apresentadas por
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Larry Bartels, da Universidade de Princeton, no volume Unequal Democracy: enquanto as estatsticas evidenciam a dramtica intensificao da desigualdade econmica no pas nas ltimas dcadas estagnao nos rendimentos dos estratos mais pobres e reverso nos avanos de meados do sculo XX rumo a uma sociedade de classe mdia, com os ganhos concentrando-se de modo inteiramente desproporcional na pequena minoria do 1 por cento (ou mesmo 0,1 ou 0,01 por cento) de mais altas rendas , dados de pesquisas de opinio mostram os eleitores populares, que so as vtimas principais dessa dinmica, presos aos mitos do sonho americano. Eles so, por exemplo, desinformados, passivos ou receptivos diante de polticas como o corte de impostos para os ricos; contrrios criao de impostos sobre heranas, em nome do sagrado direito propriedade; propensos a deixar suas decises eleitorais serem influenciadas em correspondncia direta, em termos das propores envolvidas, com seus efeitos sobre os ganhos no da populao em geral, mas dos seus estratos mais ricos; e alheios no s ao fato de que as opinies dos cidados sobre polticas pblicas, quer se trate de ricos ou de pobres, tm menos impacto sobre o processo de tomada de deciso do que as convices ideolgicas dos eleitos para os cargos pblicos (num contexto em que o enfrentamento ideolgico e a polarizao entre Democratas e Republicanos aumenta grandemente), mas tambm ao fato de que quando se trata de temas em que ricos e pobres tm opinies divergentes, a probabilidade de ver suas opinies refletidas nas mudanas posteriores de poltica vastamente favorvel aos ricos num vis de representao que, como diz Martin Gillens, citado por Bartels, coloca em questo o prprio carter democrtico de nossa sociedade. Observaes destacadas em matria recente do New York Times a propsito da campanha em andamento para a eleio presidencial do corrente ano (Obama on the High Wire, de Thomas B. Edsall, 20 de maio de 2012) ressaltam outro aspecto importante desse quadro geral, a saber, a feio peculiar mesmo das inclinaes progressistas (liberais, no sentido estadunidense) a serem encontradas entre os eleitores dos Estados Unidos. Pode-se ver, por exemplo, com base em estudos dos cientistas polticos Christopher Ellis e James Stimson, que a proporo de pessoas que se identificam a si mesmas como liberais decresce agudamente em meados dos anos 1960, como reao reveladora revoluo dos direitos (direitos civis, afirmao feminista, revoluo sexual) e ao movimento contra a guerra do Vietn e a razo, que coloca
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dilemas importantes para as campanhas do Partido Democrata e a de Obama, se encontra nas imagens ideolgicas envolvidas no contraste entre, por um lado, a clientela tradicional do New Deal, constituda pelo homem comum (gente, dizem Ellis e Stimson, que supostamente enfrenta o trabalho duro, joga de acordo com as regras e trata de melhorar de vida), e, por outro lado, a nova clientela do Partido Democrata, que no s consistiria de gente ociosa e undeserving, mas tambm, com suas variadas minorias (no brancos, mulheres, minorias tnicas, gays), estaria constituda, no imaginrio dos eleitores, de interesses especiais que, como tal, no fariam jus ateno especial do governo, a qual resultaria em privilgios indevidos. Nesse contexto, parece claramente precria a aposta de que um movimento da natureza do Occupy Wall Street, que se ope ao prprio rumo da dinmica estadunidense recente, possa vir a ter penetrao e consequncias de maior alcance naquele pas (em circunstncias em que, na verdade, incerta at mesmo a reeleio de Obama, com o empenho de certa expanso do welfare state submetido a forte contestao poltica), ainda que, como foi o caso, o movimento possa encontrar eco na Europa da crise e articular-se em algum grau com movimentos do tipo espanhol ou grego, inspirados diretamente por pesadas agruras econmicas e desemprego macio. Numa viso mais ampla, cabe propor que a soluo para as contradies do capitalismo democrtico no tem como escapar reafirmao da socialdemocracia, em que a autonomia individual e a iniciativa econmica no mercado se conciliam com o estado democraticamente constitudo e conformado como instrumento de regulao econmica e solidariedade social. Tempos atrs, nos embates da economia da oferta acoplada globalizao em marcha vigorosa, autores como Fritz W. Sharpf (em Crisis and Choice in European Social Democracy) lamentavam a nfase socialdemocrtica na interveno social por parte do Estado e propunham como desejvel a nfase na redistribuio da propriedade e da riqueza, rumo a um capitalismo popular e em convergncia com a ideia de uma democracia de proprietrios de que outros, como Hernando de Soto, andaram falando. talvez possvel tratar de preservar, em termos afins a esses, algo do aprendizado imposto pela experincia do neoliberalismo recente. Sob o peso da crise de 2008, porm,
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tornam-se evidentes as limitaes do receiturio neoliberal como tal. Talvez no caiba esperar que esse aprendizado acontea nos Estados Unidos do futuro visvel. Mas, com o sistema econmico mundial fortemente abalado, no haver como fechar os olhos, num plano mais geral, fora da lio das conquistas socialdemocrticas em termos de prosperidade e avanos sociais em condies democrticas.