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O Ctico como um crtico

Gilbert Keith Chesterton Captulo do livro The Thing (A Coisa), publicado em 1929 Tradu!ido por Antonio "milio Angueth de Arau#o

$ preciso tr%s pessoas para uma boa briga &m conciliador ' sempre necess(rio )*o se pode atingir a completa potencialidade da +,ria humana at' -ue um amigo das duas partes intervenha tacitamente .into/me em tal posi0*o no recente debate entre os puritanos e a revista 1ercur2 do .r 1enc3en4516 e o admito com um descon+orto n*o desacompanhado de terror .ei -ue o #ui! pode ser picado em peda0os .ei -ue um #ui! auto/indicado deve ser picado em peda0os .ei, sobretudo, -ue este ' especialmente o caso em tudo -ue envolve -uais-uer rela07es internacionais Talve! a ,nica crtica ra!o(vel se#a a auto/crtica Talve! isso se#a ainda mais verdadeiro no caso de na07es do -ue no de homens " posso muito bem entender -ue muitos americanos aceitariam sugest7es de seus compatriotas -ue re+utariam de um estrangeiro 8osso apenas alegar -ue me es+orcei por cumprir o e9celente princpio patri:tico de ;<lhar para a =nglaterra 8rimeiro> na par(+rase igualmente patri:tica de ;Criticar a =nglaterra 8rimeiro> Tenho +eito isso por tempo su+iciente para estar bem consciente de -ue h( males presentes na =nglaterra -ue est*o relativamente ausentes nos "stados &nidos4 e nenhum mais conspicuamente ausente, como o .r ?elloc observou para a surpresa de muitos, do -ue a adora0*o real, servil, supersticiosa e mstica do @inheiro 1as o -ue me +a! t*o conden(vel na presente situa0*o ' -ue sinto uma consider(vel simpatia por ambos os lados "ssa atitude o+ensiva tentarei ocultar, tanto -uanto possvel, por um abuso tacitamente distribudo de coisas -ue considero abusivas, e por uma avers*o elegantemente simulada por uma ou outra parte de cada caso controverso 1as a verdade simples ' -ue se eu +osse americano, eu muito +re-uentemente me rego!i#aria -uando a 1ercur2 criticasse algo ou algu'm4 tampouco meu modesto lar +icaria sem certa e9ulta0*o -uando a 1ercur2 +osse criticada 1as o -ue de+initivamente penso ' -ue ambos os lados, e talve! especialmente o lado iconoclasta, precisam do -ue todo o mundo moderno precisa A um padr*o espiritual +i9o, mesmo para seus pr:prios ob#etivos intelectuais 8osso e9pressar isto di!endo -ue gosto muito de revolucion(rios, mas n*o muito de niilistas 8ois, os niilistas, como o pr:prio nome implica, n*o t%m com -ue se revoltar .ob esse Bngulo, h( pouco o -ue adicionar ao artigo admiravelmente s*o, sutil e penetrante do .r T . "liot4526 especialmente a-uela senten0a vital em -ue di! ao 8ro+essor =rving ?abbitt5C6 (-ue admite a necessidade de entusiasmo) -ue n*o podemos ter um entusiasmo por termos entusiasmo 8enso -ue sei, incidentalmente, o -ue devemos ter < 8ro+essor ?abbitt ' um homem muito culto4 e eu mesmo conhe0o pouco latim e menos ainda grego 1as conhe0o o bastante de grego para saber o signi+icado da segunda slaba de ;entusiasmo>, e sei -ue ela ' a chave para esta e outras discuss7es 8ermitam/me considerar dois e9emplos, -ue demonstram minha concordBncia com ambos os lados Admiro grandemente o .r 1enc3en, n*o apenas por sua vivacidade e espirituosidade, mas pela sua veem%ncia e, por ve!es, por sua viol%ncia Calorosamente o aplaudo por seu despre!o e detesta0*o do .ervi0o4 e considero -ue ele este#a a+irmando um +ato hist:rico -uando di!, como citado em The DorumE ;Fuando uma gangue de agentes imobili(rios, corretores de ttulos e concession(rios de veculos se

re,nem para choramingar contra o .ervi0o, n*o precisamos ser +reudianos para suspeitar -ue algu'm est( pr:9imo G +raude > )*o ve#o por-ue ele n*o devesse chamar uma espada de espada e um +raudador de +raudador )*o o culpo por usar palavras vulgares para coisas vulgares 1as observo dois modos em -ue o +ato de sua +iloso+ia ser negativa +a! com -ue sua crtica se#a -uase super+icial "m primeiro lugar, ' :bvio -ue tal s(tira ' inteiramente insigni+icante a menos -ue +raude se#a pecado " ' igualmente :bvio -ue somos instantaneamente tragados pelo abismo do ;moralismo> e do ;religiosismo>, se +or pecado " o segundo ponto, se menos :bvios, ' igualmente importante A o instinto saud(vel do .r 1enc3en contra a hipocrisia obscena n*o o esclarece a respeito do cora0*o desta hipocrisia A -uest*o sobre o culto do .ervi0o ' -ue, como tantas no07es modernas, ela ' uma idolatria do intermedi(rio, Gs custas do es-uecimento do principal $ como o #arg*o dos idiotas -ue +alam sobre "+ici%ncia sem -ual-uer crtica ao "+eito < pecado do .ervi0o ' o pecado de .at*E a-uele de tentar ser o primeiro onde ele pode ser apenas o segundo &ma palavra como .ervi0o roubou a sagrada letra mai,scula da coisa -ue ela em princpio devia servir H( um sentido em servir a @eus, e um sentido ainda mais discutvel em servir ao homem4 mas n*o h( sentido em servir o .ervi0o .ervir a @eus ' pelo menos servir a um ser ideal 1esmo se ele +osse um ser imagin(rio, ele ainda estaria sendo um ser ideal "sse ideal tem atributos de+inidos e mesmo dogm(ticos A verdade, #usti0a, miseric:rdia, pure!a, etc .ervir/lhe, mesmo imper+eitamente, ' servir a um particular conceito de per+ei0*o 1as o homem -ue corre pela rua acenando seus bra0os e dese#ando servir a algo ou a algu'm, cair( provavelmente nas m*os da primeira casa de cBmbio clandestina ou no primeiro covil de ladr7es ou usur(rios, e ser( encontrado servindo/IH". diligentemente Assim surge a horrvel id'ia de -ue dedica0*o, con+iabilidade, pontualidade s*o coisas boas4 -ue mera prontid*o para servir aos poderes deste mundo ' uma virtude crist* "sta ' a -uest*o contra o .ervi0o, -ue ' distinto da maldi0*o contra o .ervi0o, -ue t*o animada e inspiradamente ' rogada pelo .r 1enc3en 1as a s'ria -uest*o n*o pode ser declarada sem uma ve! mais se perguntar se a humanidade deve servir a alguma coisa4 e se n*o seria melhor tentarmos de+inir primeiro a -ue pretendemos servir Todas essas palavras tolas como .ervi0o, "+ici%ncia, 8raticidade, etc +alham por-ue prestam culto aos meios e n*o ao +im 1as tudo se resume a se nos propomos a cultuar o +im4 e pre+erivelmente ao +im verdadeiro @uas outras passagens do te9to do .r 1enc3en servir*o para mostrar mais agudamente a curiosa situa0*o em -ue ele parece negar o -ue a+irma @e um lado, ele parece a+irmar muito positivamente a nature!a puramente intencional e sub#etiva da crtica4 a +a! individual e -uase irrespons(vel ;< crtico est( acima de tudo tentando se e9pressar4 est( tentando alcan0ar com isso, para seu pr:prio ego interior, o sentimento grati+icante de uma +un0*o desempenhada, de uma tens*o aliviada, de uma catarse atingida, -ue Jagner atingiu -uando escreveu @=" JAIK&K=", e uma galinha atinge toda ve! -ue bota um ovo > =sso tudo ' muito consistente at' certo ponto4 mas in+eli!mente o .r 1enc3en parece continuar com algo muito inconsistente .egundo o trecho citado, ele ao +inal irrompe com uma can0*o de triun+o por-ue h( agora nos "&A n*o somente crtica, mas controv'rsia ;Atualmente, pela primeira ve! em anos, h( con+lito na crtica americana orelhas s*o mordidas, nari!es sangram H( bo+etadas acima e abai9o da cintura > <ra, pode haver algo de real em suas a+irma07es sobre a controv'rsia, mas isso ' inconsistente com suas a+irma07es sobre a auto/e9press*o criativa .e o crtico produ! a crtica A8")A. para se agradar, ' inteiramente irrelevante -ue ela n*o agrade algu'm mais < algu'm mais tem o direito de di!er o e9ato oposto para se agradar, e estar

per+eitamente satis+eito consigo mesmo 1as eles n*o podem se controverter por-ue n*o podem se comparar )*o podem se comparar por-ue n*o h( um padr*o comum de compara0*o )em eu nem ningu'm pode ter uma controv'rsia sobre literatura com o .r 1enc3en, por-ue n*o h( +orma de criticar a crtica, e9ceto perguntando se o crtico est( satis+eito " a o debate acaba, e9atamente no incio4 pois ningu'm pode duvidar de -ue o .r 1enc3en este#a satis+eito 1as para n*o +a!er o .r 1enc3en uma mera vtima do AKG&1")T&1 A@ H<1=)"1, +arei o e9perimento num corpus vile5L6 e me o+erecerei para disseca0*o Atrevo/me a di!er -ue grande parte da crtica -ue escrevo ' realmente estimulada por estado de esprito de auto/e9press*o4 e certamente ' verdade -ue h( uma satis+a0*o na auto/e9press*o 8osso tirar uma coisa ou outra em rela0*o a -ual tenha sentimentos de+initivos A como, por e9emplo, a +iloso+ia do .r @reiser,5M6 -ue #( +oi mencionada mais de uma ve! nesse debate 8osso alcan0ar para meu pr:prio ego interior o sentimento grati+icante de escrever o seguinteE ;"le descreve um mundo -ue parece ser uma en+adonha e descolorida ilus*o de indigest*o, n*o su+icientemente brilhante para ser chamada de pesadelo4 malcheirosa, mas n*o +edorenta4 cheirando a g(s estragado de e9perimentos -umicos ignorantes +eitos por estudantes su#os e dissimulados A o tipo de garotos -ue torturam gatos em becos isolados4 des+ibrado e desanimado como um verme +erido4 repugnantemente vagaroso e laboriosamente parecido com uma lesma intermin(vel4 desesperador, mas sem nenhuma coragem4 sem vivacidade, sem vontade, sem risada e sem eleva0*o de cora0*o4 muito velho para morrer, muito surdo para desistir de +alar, muito cego para parar, muito est,pido para come0ar de novo, muito morto para ser assassinado, e incapa! de at' mesmo ser amaldi0oado, pois em todos os seus desgastados s'culos, n*o alcan0ou a idade da ra!*o > =sso ' o -ue sinto4 e certamente me d( pra!er aliviar meus sentimentos Iivrei/me do -ue me apertava o peito Di! uma catarse ?otei um ovo 8rodu!i uma crtica -ue satis+a! todas as de+ini07es do .r 1enc3en @esempenhei uma +un0*o .into/me muito bem, obrigado 1as -ual in+lu%ncia meus sentimentos podem ter no .r @reiser, ou em algu'm -ue n*o admite meus padr7es de verdade e +alsidade, n*o consigo muito perceber 8ode/se di+icilmente esperar -ue o .r @reiser diga -ue sua -umica ' charlatanismo, como penso -ue ' A charlatanismo sem a vivacidade -ue podemos ra!oavelmente esperar de charlat*es "le n*o considera o +atalismo vil e servil, como eu4 ele n*o considera o livre arbtrio a mais alta verdade sobre a humanidade, como eu "le n*o acredita -ue o desespero ' em si mesmo um pecado, e talve! o pior dos pecados, como os cat:licos "le n*o considera a blas+%mia o menor e mais tolo tipo de orgulho, como at' os pag*os o +a!em "le naturalmente n*o considera sua pr:pria id'ia da vida uma +alsa id'ia, assemelhando/se G vida real tanto -uanto uma vastid*o de lin:leo assemelha/se ao campo de todas a +lores vivas, como eu considero 1as ele n*o a consideraria mais +alsa por ser uma vastid*o "le admitiria provavelmente -ue ela +osse sombria, mas consideraria isto correto "le provavelmente admitiria -ue estivesse perdido, mas n*o veria nenhum mal em estar perdido < -ue eu apresento como acusa0*o, ele muito provavelmente aceitaria como elogio )estas circunstBncias, n*o ve#o como eu, ou algu'm com minhas id'ias, poderia estabelecer uma controv'rsia com o .r @reiser )*o parece haver -ual-uer +orma de eu provar -ue ele est( errado, por-ue ele n*o aceita minhas id'ias do -ue ' errado )*o parece haver -ual-uer +orma de ele provar -ue est( certo, por-ue n*o compartilho suas no07es do -ue ' certo 8odemos, de +ato, nos encontrar na rua e nos atracar4 e embora

eu acredite -ue somos ambos homens pesados, n*o duvido -ue ele se#a o mais +ormid(vel A pr:pria possibilidade de -ue se#amos redu!idos a essa e9plica0*o inarticulada pode talve! lan0ar alguma lu! na impressionante descri0*o do .r 1enc3en sobre a nova vida liter(ria nos "&A ;<relhas s*o mordidas>, ele di!4 e esta curiosa +orma de relacionamento cultural poderia realmente ser a ,nica solu0*o, -uando orelhas n*o +orem mais :rg*os da audi0*o e -uando n*o houverem mais :rg*os e9ceto os :rg*os de auto/e9press*o A-uele -ue tiver ouvidos para ouvir e n*o escutar pode muito bem ter suas orelhas mordidas Tal surde! parece inevit(vel no crtico criativo, -ue ' t*o indi+erente a todos os rudos como uma galinha, e9ceto para o rudo de seu pr:prio cacare#ar -uando chocando seu pr:prio ovo @e toda +orma, galinhas n*o criticam os ovos alheios, ou #ogam ovos umas nas outras, como acontece nas controv'rsias polticas 8odemos apenas di!er -ue o romancista em -uest*o botou indubitavelmente um grande, s:lido e magni+icente ovo A algo da nature!a de um ovo de avestru!4 e depois disso, n*o h( nada -ue impe0a a avestru! de esconder sua cabe0a na areia, atingindo com isso, pelo seu pr:prio ego interior, o sentimento grati+icante de uma +un0*o desempenhada 1as n*o podemos discutir se o ovo ' um ovo ruim, ou se partes dele s*o e9celentes "m todas essas circunstBncias, portanto, em ra!*o da aus%ncia de um padr*o ,ltimo de valor, as mais ordin(rias +un07es n*o podem ser realmente desempenhadas "las n*o podem ser desempenhadas n*o s: com ;um sentimento grati+icante>, ou uma catarse, mas a longo pra!o n*o podem ser desempenhadas de +orma alguma )*o podemos realmente denunciar o corretor de ttulos e promotor do .ervi0o como um +arsante, pois n*o temos um acordo claro -ue se#a vergonhoso ser um +arsante &m pouco de manipula0*o de algumas teorias individualistas do pr:prio .r 1enc3en A sobre a mentalidade ser superior ao moralismo A pode apresentar o +arsante como um super/ homem )*o podemos realmente argumentar a +avor ou contra o mero ideal do .ervi0o, por-ue nenhum dos lados considera o -ue ' para ser servido ou como chegaremos G regras corretas para servir/lhe Conse-uentemente, na pr(tica, pode ser -ue o "stado de .ervi0o se#a meramente o "stado .ervil " +inalmente, n*o podemos realmente argumentar a respeito disso ou de -ual-uer outra coisa, pois n*o h( regras para o #ogo da argumenta0*o )*o h( como provar -ue algu'm ganhou um ponto )*o pode haver ;con+lito na crtica americana>4 os pro+essores n*o podem ser ;+or0ados a esbo0ar alguma de+esa > =sso e9igiria acusadores e de+ensores +rente a algum tribunal mostrando evid%ncias segundo alguns testes da verdade 8ode haver um dist,rbio, mas n*o uma discuss*o "m resumo, as +un07es normais do homem A es+or0o, protesto, #ulgamento, persuas*o e prova A s*o pre#udicadas ou impedidas por tais nega07es do c'tico mesmo -uando o c'tico parece, a princpio, estar apenas negando alguma vis*o distante ou alguma lenda miraculosa Cada +un0*o se re+ere de +ato a algum +im, a algum teste, a alguma +orma de distin0*o entre o uso e o abuso, -ue o c'tico mais comum destr:i t*o completamente como destruiria -ual-uer mito ou supersti0*o .e a +un0*o ' desempenhada apenas por satis+a0*o de -uem a desempenha, como na par(bola do crtico e do ovo, torna/se +,til discutir se ' um ovo podre Torna/se +,til considerar se ovos produ!ir*o galinhas ou compor*o o ca+' da manh* 1as mesmo para nos certi+icarmos de nossa pr:pria sanidade -uando da aplica0*o de testes, temos realmente de nos voltar para algum problema aborgene, como o do antigo enigma da anterioridade do ovo ou da galinha4 temos realmente, como as grandes religi7es, de come0ar A? <N< .e essas sanidades primordiais s*o perturbadas, a totalidade da vida pr(tica ' perturbada com elas <s homens podem ser congelados pelo +atalismo, ou enlou-uecidos pelo anar-uismo, ou levados G morte pelo pessimismo4 pois os homens n*o continuar*o inde+inidamente agindo no -ue eles consideram uma +(bula " ' neste sentido orgBnico e -uase muscular

-ue a religi*o ' realmente o au9lio do homem A no sentido de -ue sem isso ele est( perdido, -uase im:vel < .r 1enc3en, o .r .inclair IeOis e outros crticos no movimento 1"KC&KP s*o t*o ardentes e sinceros, eles atacam t*o vigorosamente tantas coisas -ue deve ser atacadas, eles e9p7em t*o brilhantemente tantas coisas -ue s*o imposturas reais, -ue na discuss*o com eles um homem ter( um impulso de colocar suas cartas sobre a mesa .eria +ingimento e -uase hipocrisia se eu ignorasse, a-ui, o +ato de -ue eu pr:prio acredito numa solu0*o espiritual especial para esse problema, uma autoridade espiritual especial sobre esse caos Tampouco essa id'ia est( completamente ausente, como id'ia, de muitas outras mentes al'm da minha A +iloso+ia cat:lica ' mencionada com muito respeito, e at' mesmo com uma esp'cie de esperan0a, tanto pelo 8ro+ ?abbit5Q6 -uanto pelo .r T . "liot Compreendo bem sua cortesia e n*o procuro lev(/los um passo a mais do -ue eles dese#am ir 1as, de +ato, por uma s'rie de in+alveis passos l:gicos, o .r "liot levou o 8ro+ ?abbitt t*o perto dos port7es da =gre#a Cat:lica -ue ao +inal senti/me muito nervoso, por assim di!er, temendo -ue eles dessem outro passo involunt(rio e casse dentro dela por acidente Tenho uma ra!*o particular para mencionar essa -uest*o ao modo de conclus*o A uma ra!*o -ue est( diretamente relacionada a esse curioso e+eito do ceticismo em en+ra-uecer as +un07es normais do ser humano "m um dos mais brilhantes e divertidos livros do .r .inclair IeOis h( uma passagem -ue cito de mem:ria, mas -ue penso estar mais ou menos correta "le disse -ue a D' Cat:lica di+ere do 8uritanismo corrente na medida em -ue n*o pede a um homem -ue abra m*o de seu senso de bele!a, ou de seu senso de humor, ou de seus vcios pra!erosos (-ue ele provavelmente entende como +umar ou beber, -ue n*o s*o absolutamente vcios), mas tamb'm na medida em -ue pede a um homem -ue abra m*o de sua vida e alma, de sua mente, de sua ra!*o, etc 8e0o ao leitor -ue considere, t*o calma e imparcialmente possvel, a a+irma0*o a-ui +eita4 e colo-ue/a ao lado de todos os outros +atos sobre a gradual +ossili!a0*o da +un0*o humana pelas d,vidas +undamentais de nossos dias .eria muito mais verdadeiro di!er -ue a D' devolve a um homem seu corpo e sua alma, sua ra!*o e sua vontade, devolve sua pr:pria vida .eria muito mais verdadeiro di!er -ue o homem -ue a recebeu, recebe todas as antigas +un07es -ue todas as outras +iloso+ias est*o tirando .eria muito mais pr:9imo da realidade di!er -ue somente ele ter( liberdade, -ue somente ele ter( vontade, por-ue somente ele acreditar( no livre arbtrio4 -ue somente ele ter( ra!*o, pois a d,vida +inal nega a ra!*o tanto -uanto a autoridade4 -ue somente ele agir( verdadeiramente, por-ue a a0*o visa a um +im $ pelo menos uma vis*o menos improv(vel, -ue todo esse obstinado e incorrigvel desespero do intelecto +ar(, a+inal, do homem -ue abra0ou a D' o ,nico cidad*o andante e +alante numa cidade de paralticos
516 A revista 1ercur2 +oi criada em 1921 pelo #ornalista, ensasta e (cido crtico do american Oa2 o+ li+e, Henr2 Iouis 1enc3en e circulou at' 19R1 () do T ) 526 SThe Humanism o+ =rving ?abbittS5< Humanismo de =rving ?abbitt6, The Dorum, Tul2 192R 5C6 Crtico liter(rio americano -ue teve muita in+lu%ncia no movimento chamado ;)ovo Humanismo> ?abbitt +oi pro+essor de "liot em Harvard < humanismo de ?abbitt ' similar a um ecumenismo radical () do T ) 5L6 Corpo ou coisa in,til, e9ceto para e9perimentos () do T ) 5M6 Theodore Herman Albert @reiser (1RU1, 19LM) A romancista, #ornalista e crtico americano Comunista

de carteirinha, era grande crtico do capitalismo e imperialismo americano () do T ) 5Q6 ;The Critic and American li+e,> 5A crtica e a vida americana6 The Dorum, Debruar2 192R