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Jaime Reis

Anlise Social, vol. XX (80). 1984-1., 7-28

O atraso econmico portugus em perspectiva histrica (1860-1913)*

Entre meados do sculo xix e o comeo da primeira guerra mundial, a Europa conheceu um crescimento rpido da produo e ainda mais rpido do seu comrcio externo. Embora no houvesse pas que no tivesse sido envolvido por este vasto surto expansionista, alguns cresceram muito mais depressa do que outros. Para Portugal, o perodo foi tambm de desenvolvimento e expanso, mas, em termos comparados, os resultados foram fracos. Em 1913, a distncia que nos separava dos pases mais ricos era provavelmente maior do que jamais tinha sido. Se tomarmos como medida o produto nacional per capita a preos constantes, vemos, pelo quadro n. 1, que, no sendo grande o atraso portugus em meados do sculo passado, excepto em relao Inglaterra, sessenta anos mais tarde j assim no era. O PNB per capita portugus, que era 86% da mdia dos pases desenvolvidos, tinha passado para 4 5 % . Em contraste, os sessenta anos seguintes, at 1976, foram, deste ponto de vista, muito menos gravosos. Portugal: PNB per capita relativamente a outros pases
[QUADRO N. 1]

Pases Alemanha Ocidental Dinamarca Frana , Hungria Gr-Bretanha Itlia Pases desenvolvidos

1860

1913

1950

1975

77/o

93% 75%
n. a.

47% 92% 86%

37% 34% 42% 79% 29% 66% 45%

41% 31% 33% 68% 28% 65% 37%

34% 36% 32% 49% 44% 59% 38%


European

Fonte: P. Bairoch, Europe's Gross National Product 1800-1975, in Journal Of Economic History, 1976, vol. 5, pp. 273-340.

* Texto da lio de sntese apresentada para efeito de provas de agregao realizadas em 27 e 28 de Fevereiro de 1984, na Faculdade de Economia da Universidade Nova de Lisboa. As notas e referncias bibliogrficas foram acrescentadas posteriormente.

Se no houve recuperao, o fosso pouco mais fundo se tornou. Mesmo admitindo que os dados de Bairoch possam ser um tanto inexactos, o contraste entre as ordens de grandeza dos nmeros que apresenta tal que

se torna difcil no reconhecer que o atraso econmico de Portugal tem

as suas razes na segunda metade do sculo xix. precisamente esse o perodo abordado aqui. Esta ideia poder surpreender alguns. Para aqueles que esto habituados a pensar a segunda metade do sculo xix como uma das pocas de maior desenvolvimento econmico tenho, porm, dois comentrios a fazer. Pode ter havido uma taxa de crescimento superior secular, sem que isso tivesse impedido o desfazamento em relao a uma Europa que entretanto crescia muito mais depressa. Por outro lado, num perodo como este, de condies geralmente favorveis ao crescimento econmico, haveria forosamente um distanciamento entre as economias com fraco potencial para crescer e as economias com um maior potencial. Em contraste, nos perodos de recesso, como o de 1913-50, seria de esperar o contrrio *. Entre meados do sculo xix e meados do sculo xx, Portugal pertenceu primeira destas categorias. Da a evoluo retratada na tabela para os perodos de 1860-1913 e de 1913-50. Durante os anos de 1950-73, de novo um perodo de rpida expanso mundial, o Pas conseguiu acompanhar com sucesso, pela primeira vez, esse ritmo veloz. Nesta altura, o potencial econmico j no era o mesmo, pois Portugal tinha-se tornado entretanto bastante mais receptivo aos impulsos exteriores, agora tambm de um tipo diverso dos de um sculo antes. Voltando ao sculo xrx, o debate em torno das causas deste atraso quase to antigo como o problema em si. Foi retomado nos ltimos anos por vrios historiadores portugueses. Numa primeira fase abordarei os diversos estudos em questo, procurando fazer o ponto da situao. Na segunda parte indicarei como, na minha opinio, se pode chegar a uma melhor compreenso do que foram os obstculos ao crescimento econmico portugus a longo prazo. Ao faz-lo, no pretendo, de modo algum, rejeitar o trabalho j feito. O meu objectivo antes contribuir para o clarificar e desenvolver. Para tal, julgo ser necessrio, primeiro, deixar de estudar Portugal como um caso isolado e, em vez disso, aplicar um mtodo rigoroso e realisticamente comparativo. Este deve basear-se no s em pases similares, mas sobretudo, entre estes, naqueles com resultados econmicos diversos. Em segundo lugar, toda a boa comparao carece de alguma quantificao. Por isso tentarei quantificar, tanto quanto possvel, as caractersticas e as consequncias dos diversos percursos de desenvolvimento que se poderiam plausivelmente propor para o Portugal oitocentista, incluindo os modelos implcita ou explicitamente formulados pela historiografia portuguesa actual.

1 Simon Kuznets apresenta uma demonstrao algbrica para o facto de em perodos de taxas elevadas de crescimento econmico a prazo surgirem mais facilmente diferenas absolutas de nveis de riqueza entre naes. Ver Economic Growth of Nations. Total Output and Production Structure, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1971, p. 36.

II
os olhos dos historiadores, o sculo xix portugus parece paradoxal. No seu decurso deram-se importantes modificaes estruturais, como, por exemplo, o desenvolvimento dos transportes, a modernizao das instituies, o alargamento e aperfeioamento dos mercados de terra, trabalho e capital. Aparentemente, houve uma libertao significativa de foras produtivas, mas ficou-se muito aqum da plena realizao deste potencial. De tal modo que, em 1913, Portugal estava, em termos de desenvolvimento econmico, na cauda da Europa. Na linguagem da poca, era uma nao decadente 2. O quadro n. 2 ilustra sugestivamente esta realidade sob a forma dos indicadores habituais nestas apreciaes. Indicadores de desenvolvimento econmico, 1910
[QUADRO N. 2] Portugal Europa

PNB per capita (dlares dos EU, 1960) Populao em cidades de > 5000 Caminhos-de-ferro (quilmetro por quilmetro quadrado) Consumo de algodo (quilograma per capita) Fusos de algodo/1000 habitantes Consumo de ferro (quilograma per capita) Consumo de carvo (quilograma per capita)

290 16,7 % 0,033 2,97 80,6 11,1 200

499 36 % 0,104 5,81 237,0 80,0 1,509

Fonte: C. Trebilcock, The Industrialization of the Continental Powers, 1780-1914, Londres, Longman, 1981, cap. 7; Paul Bairoch, Commerce Extrieure et Dveloppement conomique de 1'Europeau XIXme Sicle, Paris, Mouton, 1976, passim; Jos de Oliveira Simes, Escoro dalguns aspectos da indstria fabril portuguesa, in Boletim do Trabalho Industrial, 1913, n. 83; Antnio Lopes Vieira, Noes operatoriais sobre cidade, populao urbana e populao rural, in Revista de Histria Econmica e Social, 1978, n. 1, pp. 105-128; Comrcio do Continente e Ilhas Adjacentes [...], Lisboa, Imprensa Nacional, vrios anos.

Essencialmente so trs as teses que tm sido utilizadas para explicar este fracasso. Segundo uma delas, o mal radicava-se na dependncia externa do Pas 3 . Durante o sculo xix, Portugal foi forado a especializar-se na produo de produtos primrios, uma boa parte da qual era exportada para um mercado largamente dominante a Inglaterra. Em consequncia da falta de proteccionismo alfandegrio, imposta em larga medida por este ltimo pas ou pelos interesses sectoriais portugueses mais ligados a ele, Portugal apresentava uma elevada propenso para importar manufacturas inglesas. Isto dificultava o seu desenvolvimento industrial. Deste modo, a economia via-se relegada a uma especializao produtiva, a primria, de produtividade no s baixa, como difcil de elevar. Portugal via-se igualmente privado de beneficiar de uma das principais fontes de crescimento ao dispor das economias avanadas a indstria moderna. Em virtude de
2 Mriam Halpern Pereira, 'Decadncia' ou subdesenvolvimento: uma reinterpretao das suas origens no caso portugus, in Anlise Social, 1978, vol. xiv, p. 7. 3 Para uma exposio detalhada desta tese ver Sandro Sideri, Comrcio e Poder.

Colonialismo Informal nas Relaes Anglo-Portuguesas, Lisboa, Cosmos, 1978, pp. 27-29.

ser exportada uma elevada proporo do PNB, o crescimento da economia portuguesa ficava condicionado ao da economia dominante, com a desvantagem de o seu ritmo lhe ser forosamente inferior. Isso era o resultado de a tendncia para a propenso marginal importao ser maior em Portugal do que na economia dominante. Em concluso, a histria de Portugal durante a segunda metade do sculo xix ilustra o caso dos pases cuja industrializao foi bloqueada pela Inglaterra 4. Um segundo tipo de anlise atribui o atraso econmico estrutura fundiria vinda do Antigo Regime e depois alterada e consolidada pelas reformas liberais do sculo xix. Disto resultou uma excessiva concentrao da propriedade nas mos dos latifundirios do Sul, a par de uma excessiva fragmentao e disperso da propriedade camponesa no Norte 5 . Em ambos estes sectores imperavam os fracos rendimentos culturais e a baixa produtividade, sendo as respectivas condies socieconmicas impeditivas de uma modernizao tcnica que mudasse substancialmente este estado de coisas. No primeiro caso, as causas residiam na irracionalidade e na deficincia empresarial, aliadas ao absentismo e possibilidade de auferir chorudos rendimentos pessoais, mesmo quando os resultados por hectare eram fracos. No segundo caso, o atraso resultava da ignorncia, da fragilidade da economia domstica dos camponeses, da sua incompleta integrao no mercado, da escassez de capital e da dificuldade em adoptar certos melhoramentos por parte de exploraes de pequena dimenso. Estando a maioria da populao ligada actividade agrcola, era inevitvel a persistncia de um baixo nvel de vida, a que correspondia uma procura interna dbil e recursos escassos para o investimento. A industrializao s a muito custo poderia arrancar nestas circunstncias. A terceira categoria explicativa do atraso portugus chama a ateno para as estruturas sociais e mentais da poca. Argumenta que elas eram avessas ou, pelo menos, pouco propiciadoras das transformaes profundas que as revolues agrcola, industrial e dos transportes exigem. Mesmo depois das revolues polticas e das consequentes reformas (ou, segundo alguns, por causa delas) persistiu, ao longo de todo o sculo passado, a fora e a rigidez da dominao aristocrtico-religiosa da sociedade de Antigo Regime 6. Por outro lado, a burguesia portuguesa, dividida, fraca e indecisa, era incapaz de se libertar das atitudes e comportamentos anacrnicos adquiridos junto da aristocracia tradicional, sua mentora. Em consequncia, escasseavam os talentos de empresrios verdadeiramente empreendedores e modernizantes, sobretudo na actividade industrial, e o capital flua para: a compra de terrenos e de ttulos, ou de nobreza, ou da dvida pblica. O Estado, dominado pela burguesia associada ao import-export, beneficiria da dependncia externa, no fornecia um enquadramento legal e institucional propcio ao desenvolvimento econmico.
4 Miriam Halpern Pereira, Livre Cmbio e Desenvolvimento Econmico: Portugal na Segunda Metade do Sculo XIX, Lisboa, Cosmos, 1971, p. 351. 5 Veja-se, entre outros, Miriam Halpern Pereira, Livre Cmbio [...], p. 356.. 6 Joel Serro e Gabriela Martins, Da Indstria Portuguesa: Do Antigo Regime ao Capitalismo, Lisboa, Horizonte, 1978, p. 32. Ver igualmente Vitorino Magalhes Godinho, A Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa, Lisboa, Horizonte, 1971, cap. 4. Para uma interpretao diferente das causas da relativa falta de atraco da burguesia portuguesa pela industrializao ver Manuel Villaverde Cabral, Portugal na Alvorada do Sculo XX: Foras Sociais, Poder Poltico e Crescimento Econmico de 1890 a 1914, Lisboa, Regra do Jogo, 1979, pp. 226-229.

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III
Antes de passar a uma apreciao do poder explicativo destas trs teses, vale a pena fazer algumas observaes. A primeira que no h qualquer incompatibilidade lgica ou histrica entre elas. A sua separao aqui ocorre meramente por convenincia analtica. Em segundo lugar, bvio que h muito mais nos escritos dos modernos autores do que a simplificao um tanto grosseira que acabo de apresentar. No falei aqui, quer no problema da emigrao, quer no do Brasil e das colnias, quer no das instituies financeiras. To-pouco me referi questo das finanas pblicas, em particular ao crnico dfice das mesmas, tantas vezes tido como o grande responsvel dos problemas econmicos nacionais. Contudo, todas estas questes se contm, de alguma forma, nas categorias analticas bsicas que descrevi, o que est implcito na noo tantas vezes propalada de que questes como a emigrao ou o dfice do Estado so estruturais. Por isso, sendo a minha abordagem necessariamente sinttica, preferi focar apenas os aspectos bsicos. Por ltimo, gostaria de realar que, ainda que lhes aponte algumas reservas, penso que todas estas teses caminham no sentido correcto para explicar o lento crescimento do rendimento per capita. Ou seja, procuram essencialmente explicar por que motivos em Portugal a produtividade aumentou to pouco durante este perodo. Se tivesse de escolher, diria que a mais robusta das trs teses a da estrutura fundiria. No h dvida quanto ao atraso tcnico e baixa produtividade do sector agrcola. geralmente reconhecido que, em tais situaes, o sistema de propriedade um factor importante. A questo, porm, : importante em que medida? Ou ento, porqu to importante em Portugal? Haveria outros factores que sobrelevassem a este? Vale a pena considerar a hiptese de que a estrutura fundiria no tenha sido to perniciosa quanto se pensa. A pequena explorao camponesa em Portugal no era inevitavelmente ineficiente. Dentro de certos limites e para certos tipos de produo, at oferecia vantagens por exemplo, nos lacticnios, no vinho, na carne 7 . Alis, a Frana, com dificuldades estruturais muito parecidas, experimentou, entre 1825 e 1874, um acrscimo de cerca de 50% na produtividade da mo-de-obra agrcola8. Em contrapartida, a minha investigao sobre o Alentejo do sculo xix leva-me a pensar que nem a grande escala das exploraes, nem a deficincia empresarial foram causas importantes da lentido da evoluo tcnica do latifndio 9. de lembrar, de passagem, que a grande propriedade rstica absentista do sculo xix no se mostrou incompatvel com crescentes e elevadas produtividades em
7 Assim, pelo menos, teria sido noutros pases europeus. Veja-se, por exemplo, Steven B. Webb, Agricultural Protection in Wilhelmian Germany: Forging an Empire with Pork and Rye, in Journal of Economic History, 1982, vol. XLII, p. 324. 8 William Newell, The Agricultural Revolution in 19th Century France, in Journal of Economic History, 1972, vol. xxxii, pp. 708-709. interessante notar que no detectvel, ao nvel regional, uma relao entre a taxa de crescimento desta produtividade e a estrutura fundiria prevalecente em 1881. Esta ltima -nos dada por George Duby e Armand Wallon (orgs.), Histoire de la France Rurale, Paris, Seuil, 1976, vol. iii, p. 499. Em 1908, 83,796 das parcelas rsticas eram inferiores a 10 ha, segundo J. H. Clapham, Economic Development of France and Germany 1815-1914, Cambridge, Cambridge University Press, 1968, p. 165. 9 Jaime Reis, Latifndio e progresso tcnico: a difuso da debulha mecnica no Alentejo, 1860-1930, in Anlise Social, 1982, vol. XVIII, pp. 371433.

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lugares to diversos como a Inglaterra, a bacia parisiense, a Prssia e a plancie hngara. Em Portugal, a falta de progresso agrcola durante este perodo pode ter tido mais a ver com as condies de solo e de clima que impediram os agricultores portugueses de participar na revoluo do nitrognio. Esta foi responsvel por mais de metade do aumento na produtividade da terra conseguido na Europa do Norte (Alemanha, Blgica, Holanda, Norte da Frana) durante o sculo passado10. A mesma circunstncia teria dificultado a mais intensa especializao na produo de gado e lacticnios que contribuiu significativamente, nesta poca, para elevar os rendimentos reais per capita no sector agrcola da Europa mais avanada. Um outro factor, geralmente ignorado, mas de grande influncia na produtividade do trabalho agrcola, a dotao de terra por trabalhador. Faltam-nos elementos para uma comparao rigorosa, mas tudo indica que, neste aspecto, o agricultor portugus estava tambm desfavorecido. Em princpios do sculo xx, a mdia nacional era de 3 ha por activo, enquanto em Frana e Inglaterra os valores correspondentes eram respectivamente 5,4 ha e 10 ha de terra, provavelmente de qualidade superior n . Perante tudo isto, pergunta-se: s com uma estrutura diferente, mas sem um xodo rural mais acentuado, os resultados da agricultura poderiam ter sido muito melhores? Essa nova estrutura teria encorajado a adopo das melhores tcnicas e com que efeitos quantitativos? A dificuldade levantada pelo argumento da dependncia externa reside em vrias incongruncias relativamente aos factos. Para comear, ser legtimo afirmar que as exportaes so uma parte significativa do PNB, quando em fins do sculo passado eram de apenas 7,5% desse valor? Alis, por esta medida, em 1900 Portugal seria uma das economias menos dependentes da Europa, uma vez que a mdia para o continente europeu era ento de 13,2% 12. De igual forma, torna-se difcil caracterizar a segunda metade do sculo xix como um perodo de crescimento claramente liderado pelo sector exportador, pois, entre 1865 e 1913, as exportaes globais cresceram a uma taxa muito baixa cerca de 1,2% ao ano e, em valores per capita, a uma taxa ainda menor 13. Por ltimo, poder-se- dizer que Portugal abraou o livre-cambismo? Pouco se sabe de concreto quanto a isto, pois faltam-nos estudos sistemticos sobre as vrias pautas portuguesas do sculo xix. Podem-se, no entanto, adiantar algumas indicaes. Segundo os clculos de Bairoch, tanto em 1875 como em 1895, as tarifas portuguesas sobre certas manufacturas significativas eram das mais altas da
10 G. P. H. Chorley, The Agricultural Revolution in Northern Europe, in Economic History Review, 1981, vol. xxxiv, pp. 71-93. Sobre a dificuldade em adaptar plantas forraginosas hostilidade do meio portugus veja-se Mrio de Azevedo Gomes, Henrique de Barros e Eugnio de Castro Caldas, Traos principais da evoluo da agricultura portuguesa entre as duas guerras mundiais, in Revista do Centro de Estudos Econmicos, 1944, n. 1, p. 97. 11 Para Portugal, os valores dados pela Revista do Centro de Estudos Econmicos, 1944, n. 1, pp. 46 e 73, so de 1,4 milhes de activos agrcolas e cerca de 4,3 milhes de hectares de terra cultivada. Para os valores franceses e ingleses veja-se Patrick 0'Brien e Caglar Keyder, Economic Growth in Britain and France, 1780-1914: Two Paths to the Twentieth Century, Londres, Allen and Unwin, 1978, p. 105. 12 Paul Bairoch, Commerce Extrieur et Dveloppement conomique, p. 80. 13 Com base em Miriam Halpern Pereira, Livre Cmbio e Desenvolvimento [...], p. 282. Segundo esta fonte, a taxa de crescimento das exportaes a preos correntes per capita foi de 0,5 % ao ano. Segundo os dados de Bairoch, Commerce Extrieure [...], p. 74, estas taxas so, respectivamente, de 1,796 e 0,996 ao ano.

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Europa M. No quadro n. 3 est representada uma tentativa de comparao do caso portugus com a livre-cambista Inglaterra e os reputadamente proteccionistas Estados Unidos. A base a ratio entre o valor dos direitos de importao e o valor das importaes. suficientemente claro em que lado Valor dos direitos de importao como percentagem do valor das importaes
[QUADRO N. 3] Anos Gr-Bretanha Portugal EUA

1855-65 1865-75 1875-85 1885-95 1895-1905 1905-13

11,2 6,6 5,0 5,0 53 5,0

29,8 26,6 29,6 31,1 28,3 27,2

22,2 37,5 29,7 26,6 25,5 21,4

Fontes: Comrcio do Continente e Ilhas Adjacentes com Pases Estrangeiros [...], Lisboa, Imprensa Nacional, vrios anos; Gerard A. Pery, Geographia e Estatstica Geral de Portugal e Colnias, com Um Atlas, Lisboa, Imprensa Nacional, 1875, pp. 182-185; U.S. Department of Commerce, Historical Statistics of the United States. Colonial Times to 1970, Washington D.C., Bureau of Census, 1975, vol. 2, p. 888; B. R. Mitchelle e Phyllis Deane, Abstract of British Historical Statistics, Cambridge, Cambridge University Press, 1962, caps. 11 e 14.

estava Portugal. Assim o entendeu Gerardo Pery, um grande conhecedor da matria, que escrevia j em 1875: O sistema seguido na determinao das tarifas [da pauta] ainda hoje o sistema proteccionista, com o fim de auxiliar as indstrias nacionais 15. O problema levantado pela terceira tese, a das estruturas mentais e sociais nocivas herdadas do Antigo Regime, , em parte, um de fraca especificao, que permite que, em certo sentido, se possa provar tudo, ou, se se quiser, no provar nada. Isto surge a dois nveis. O primeiro o uso de categorias analticas excessivamente vagas, como seja a burguesia, ou fraces da burguesia (do import-export, agrria, industrial, pequena, grande ou mdia, nacional, etc), nunca nos sendo dito com clareza como ou o que define esta burguesia. No lhe atribudo um modelo de comportamento explcito. A sua relao com as decises do Estado em matria de incidncia econmica inferida inteiramente a partir da configurao das polticas de facto adoptadas 16. No se indaga, por exemplo, se a falta de aparente interesse por actividades desenvolvimentistas, em vez de
Paul Bairoch, Commerce Extrieure [...], p p . 48 e 53. Gerardo A. Pery, Geographia e Estatstica Geral de Portugal, p. 182. A despeito da suposta liberalizao tarifria de 1852, a comparao da pauta de 1861 com a pauta reputadamente proteccionista de 1837 sugere ter havido antes uma evoluo no sentido da elevao da proteco tarifria para as manufacturas. Veja-se R. Rodrigues de Freitas, Notice sur le Portugal, Paris, Paul Dupont, 1867, pp. 32-33. 16 Como exemplos deste tipo de problema veja-se Jos Capela, A Burguesia Mercantil do Porto e as Colnias, Porto, Afrontamento, 1975, e Villaverde Cabral, Portugal
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na Alvorada do Sculo [...],

Introduo.

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ser causada por uma falta de f no progresso, no seria antes uma adaptao racional a uma situao caracterizada por escassas oportunidades de investimento na indstria ou sectores similares. A um outro nvel, peca este tipo de argumento por no nos dizer em que medida o crescimento da economia portuguesa foi prejudicado pela falta de empenho do Estado na promoo de um modelo de desenvolvimento, tal como uma burguesia progressista o teria arquitectado. Seria muito? Seria pouco? Como existe um certo debate em torno da importncia a atribuir ao contributo do Estado para o desenvolvimento das economias europeias oitocentistas, a dvida justifica-se 17. Finalmente, h um outro gnero de dvida, que diz respeito ao risco de circularidade num argumento baseado na persistncia de foras e espritos retrgrados e que afinal tanto podem ser causa como sintoma do atraso econmico. Numa sociedade pr-industrial, ou numa sociedade que inicia a sua transio, naturalmente forte a presena do passado. Nalgumas, essa presena parece impedir o desenvolvimento, mas noutras, como a Prssia, acaba por no o conseguir. No ser mais elucidativo concentrarmos as nossas atenes sobre os factores que nalguns casos so suficientes para derrubar estes obstculos e noutros no o so, em vez de s olharmos o obstculo ele mesmo?

IV
Antes de entrar na segunda parte desta lio farei trs comentrios prvios. Em primeiro lugar, as dvidas que acabo de exprimir no apontam para a rejeio, mas para a necessidade de reformular as abordagens em foco. Por exemplo, a sugesto de que afinal Portugal no seria livre-cambista na segunda metade do sculo xix no invalida necessariamente a tese da dependncia. Apenas significa que, em vez de se afirmar que a fraca industrializao resultou do baixo nvel tarifrio, seria melhor dizer que, apesar de esse nvel ser elevado, isso no bastou para estimular o desenvolvimento das manufacturas em larga escala. Seria interessante, por exemplo, calcular-se quanta proteco pautai seria necessria para atingir esse desideratum. Em segundo lugar, h factores importantes do atraso econmico portugus que at aqui tm sido desprezados pela nossa historiografia e que, no entanto, a histria comparada nos diz deverem ser realados numa anlise mais profunda do nosso problema. So eles a dotao de recursos naturais, a dimenso da economia, a sua localizao geogrfica e a configurao do mercado internacional. Se juntarmos tudo isto aos esquemas analticos clssicos, ficaremos com uma longa e no muito manejvel lista de causas do atraso econmico nacional. O meu terceiro comentrio , portanto, sobre a vantagem de hierarquizar a importncia respectiva das causas contidas no nosso modelo. Alguns aspectos tero tido maior peso, outros menor. Se bem que seja talvez de mais esperar uma quantificao dos respectivos impactes sobre o crescimento econmico, no excessivo tentar-se estabelecer uma ordem de precedncia, que nos permita
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Este debate, iniciado modernamente com Alexandre Gerschenkron em Economic

Backwardness in Histrica! Perspective. A Book of Essays (Cambridge, Mass, Harvard

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University Press, 1962), cap. I, tem sido bastante desenvolvido por Clive Trebilcock, The Industrialization of the Continental Powers, passim.

dizer: O factor A foi extremamente importante porque sem ele os factores B e C teriam tido pouco efeito, ao passo que a recproca j no verdadeira. O caminho que me proponho seguir a fim de resolver estas dificuldades assenta na controversa tcnica do contrafactual preconizada pela chamada nova histria econmica. Consiste em alterar um ou mais dos parmetros duma dada situao histrica de modo a criar uma outra situao, hipottica, mas verosmil, que se possa comparar com a real de uma forma quantificada. Procura-se assim avaliar o papel desempenhado por um determinado factor explicativo, de acordo com o seguinte raciocnio: Se A foi uma das causas de B, ento, na ausncia de A, B teria sido muito diferente daquilo que foi? A diferena entre A seguido de B e B imaginado sem A d, nesta abordagem, a medida da importncia deste factor. Embora criticado por muitos, o mtodo tem-se revelado fecundo no esclarecimento de vrios problemas de histria econmica. Os mais famosos so o impacte econmico do desenvolvimento ferrovirio e a interpretao do significado econmico do trabalho escravo nos Estados Unidos antes de 1865. Como disse recentemente Patrick O'Brien, ao tentar desarmar os crticos desta abordagem, quase toda a afirmao histrica condicional em que se tenta pesar a importncia relativa de factores causais contm um contrafactual implcito 18. Dos trs contrafactuais que vou empregar, o primeiro servir para testar uma das ideias centrais da tese dependentista. Segundo esta, a abertura da economia portuguesa concorrncia externa em manufacturas contribuiu significativamente para frustrar a industrializao do Pas antes de 1913. Ao mesmo tempo, a predominncia das actividades primrias de exportao desviou talentos empresariais e capitais do sector secundrio, onde teriam sido importantes. Vamos assumir ento que, por exemplo, em 1900 era estabelecida uma pauta alfandegria que impedia efectivamente a importao de manufacturas estrangeiras, com excepo dos semimanufacturados insubstituveis. Qual seria o impacte disto sobre o produto nacional bruto, se supusermos igualmente que, para obter o consequente aumento da produo, no faltariam nem o talento empresarial, nem o capital industrial. Quanto ao factor trabalho, tem sido reconhecido por vrios autores que havia abundantes reservas de mo-de-obra subutilizada na economia portuguesa, e assumimos que esta seria canalizada sem alterao de salrios para o aumento da produo industrial agora contemplado. Para simplificar o exerccio, restringi os clculos s trs principais categorias de manufacturas importadas da poca: os txteis, os metais em bruto e em obra e as mquinas de todos os tipos. Para cada uma calculei o aumento no valor acrescentado do respectivo sector, no caso de as importaes correntes serem substitudas por igual valor de mercadoria nacional. Os resultados esto no quadro n. 4. Uma estimativa como esta padece, evidentemente, de vrios defeitos, mas o que importante o podermos saber, com razovel probabilidade, que ela representa um limite mximo para a varivel a ser medida. Para verificarmos que disso se trata, basta considerar a relativa implausibilidade da substituio por produtos nacionais de uma parte considervel dos produtos metlicos normalmente importados, dado o nvel exagerado que os preos da produo nacional previsivelmente atingiriam.
18

In Praise of New Economic Historp, in Economia, 1982, vol. vi, p. 4.

Esta parte da importao correspondia a metade do aumento hipottico do PNB no quadro n. 4. Em primeiro lugar, h a reduzida dimenso do consumo interno quando comparada com as enormes escalas produtivas impostas nesta poca pelo desenvolvimento tecnolgico dalguns sectores. No ferro, no caso da metalurgia primria, a escala mdia produtiva dos altos-fottios na Europa dos princpios do sculo xx andava entre as 30 000 t e as 45 000 t por ano. Nesta altura, o consumo anual de ferro bruto em Portugal era de 40 000 t-45 000 t. Para o ao, o problema da escala mnima era ainda maior, na medida em que o consumo nacional era de 12 237 t e a capacidade mdia dos conversores Bessemer ascendia s 20 000 t a 30 000 t anuais 19. No caso da metalomecnica, certamente que algumas deseconomias igualmente se fariam sentir em vrios produtos. Basta ter em conta que, Impacte da industrializao por substituio de importaes
[QUADRO N. 4] Importaes em 190 (contos)

2
Aumento do PNB

Txteis Ferro bruto Mquinas e metais em obra

5 000 3 000 2 400 10400

1,0 /o 0,25% O,48/o 1,73%

Nota As fontes e os clculos em que se baseia este quadro esto apresentados em apndice, no final deste artigo.

na Inglaterra do fim do sculo passado, uma s fbrica de mquinas agrcolas a Ransomes produzia um valor equivalente importao total de mquinas e peas de todos os tipos em Portugal 20 . Os prprios industriais portugueses do ramo tinham plena conscincia desta dificuldade, como se depreende do depoimento de um deles, a respeito da concorrncia estrangeira, em 1881: Ns no podemos levar os maquinismos a grande aperfeioamento; os processos so os mesmos, mas l fora faz-se tudo por mquinas especiais; os furos, por exemplo, so feitos por diferentes mquinas segundo os dimetros. Ns no podemos fazer o mesmo; seria preciso que a fbrica tivesse um capital enorme somente em mquinas; a maior parte das coisas faz-se depois mo, porque no valeria a pena faz-las mquina21.
19 David S. Landes, The Unbound Prometheus: Technological Change and Industrial Development in Western Europe from 1750 to the Present, Cambridge, Cambridge University Press, 1969, pp. 264 e 301. 20 David Phillips, Ransomes of Ipswich. A History of the Firm and Guide to its Records, Reading, Institute of Agricultural History, 1975, p. 7. Ver tambm, sobre economias de escala neste ramo manufactureira, S. B. Saul, The Economic Development of Small Nations: The Experience of North West Europe in the Nineteenth Century, in Charles P. Kindelberger e Guido di Telia (orgs.), Economics in the Long View. Essays in Honour of W. W. Rostow, Nova Iorque, New York University Press, 1982, vol. ii, p. 118. 21 Comisso Central do Inqurito Industrial, Inqurito Industrial de 1881, Lisboa, Imprensa Nacional, 1881, l.a parte, p. 22. O depoente era Telles Drummond, proprietrio de uma oficina de serralharia mecnica em Lisboa.

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No caso da produo de ferro bruto acresceria aos custos fixos, muito mais elevados, um maior custo de matrias-primas, visto que estas o carvo e o minrio de ferro, tendo de ser inteiramente importadas, acarretariam fretes martimos e terrestres elevados. Nestas condies, e voltando agora ao quadro, a concluso que parece impor-se a de que, em Portugal, em 1900, as oportunidades para elevar o PNB atravs duma industrializao vigorosa, virada simplesmente para o mercado interno, eram limitadas no mximo, cerca de 2% do PNB. No havia lugar, tambm, para grandes transferncias de mo-de-obra entre sectores que elevassem significativamente a produtividade mdia deste factor produtivo. Logo, ainda que tivesse havido uma enorme proteco e incentivos estatais, um empresariado mais orientado para as manufacturas e uma maior disponibilidade de capital industrial, o desenvolvimento econmico estava seriamente tolhido partida pela deficiente dotao de recursos naturais, por um lado, e, por outro, pela debilidade da procura interna. Este ltimo facto relaciona-se no s com o reduzido nmero de consumidores no mercado interno portugus, mas tambm com o seu baixo rendimento per capita e consequente fraca propenso para o consumo de manufacturas. Se, no contrafactual descrito anteriormente, a populao portuguesa tivesse surgido com um nvel de rendimento real per capita semelhante ao ao que gozavam ento os dinamarqueses, pode-se projectar um aumento no consumo de txteis que, a ser satisfeito inteiramente pela indstria nacional, se traduziria por um acrscimo de 2 5 % do PNB portugus efectivo nessa data 22.

v
No foi apenas em Portugal que as limitaes do mercado interno se constituram como um travo ao crescimento atravs da industrializao. O problema esteve presente, ao longo de todo o sculo passado, em vrias outras economias pequenas, perifricas e atrasadas da Europa. O exemplo de algumas delas que conseguiram, no obstante, industrializar e crescer rapidamente sugere-nos um modelo de desenvolvimento possvel e plausvel para Portugal na segunda metade do sculo xix. Refiro-me a economias que conseguiram suprir as deficincias do mercado interno mediante uma exportao significativa de manufacturas, em especial para os mercados grandes e dinmicos das naes ricas e desenvolvidas da Europa. As vantagens disto estavam no s no aumento directo do emprego industrial, mas tambm nos efeitos multiplicadores atravs da economia, que levavam expanso de outras indstrias no exportadoras e ao investimento infra-estrutural. A isto juntavam-se aquelas economias de escala interna e externa que foram to importantes no desenvolvimento econmico da segunda metade do sculo xix. Ao fim de algum tempo, a elevao do rendimento
22 Verifica-se um elevado coeficiente de correlao entre os nveis de rendimento real e de consumo de txteis per capita na Europa de 1900. A regresso linear de C t =3,86-f 0,08Y, com R2=0,846, em que Ct o consumo de txteis expresso em marcos e Y o rendimento real per capita em dlares de 1960. Os dados so obtidos respectivamente a partir de Cario M. Cipolla (org.), The Fontana Economic History of Europe, Glasgow, Fontana/Collins, 1973, vol. III, p. 141, c Bairoch, Commerce Extrieure et Dvelopement conomique, p. 155.

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per capita e o crescimento do mercado interno acabavam por assumir um papel de relevo na sustentao do processo. A insero, por esta forma, num mercado internacional, em que a concorrncia era cada vez mais intensa, exigia, porm, condies nestes pases que lhes conferissem vantagens em certos ramos manufactureiros, por comparao com os pases mais evoludos tecnicamente. Segundo Milward e Saul, uma condio primacial podia ser uma dotao de recursos particularmente abundante e favorvel para a produo de certas manufacturas de grande procura. Uma elevada especializao produtiva numa gama restrita de manufacturas para exportar, de modo a evitar a disperso de talentos e capitais escassos, contribua tambm para realar a competitividade23. Ainda outros factores positivos eram uma tradio proto-industrial ligada ao ramo das exportaes em questo e uma boa dotao de capital humano representada, por exemplo, por um nvel educativo geralmente elevado. Um caso ilustrativo deste modelo -nos fornecido pela Sucia, onde, entre 1860 e 1913, o PNB per capita cresceu taxa anual de 2,6%, alis a mais elevada da Europa neste captulo, e onde, na primeira dcada do sculo actual, o produto industrial excedia em 30% o produto agrcola (Bairoch e Cipolla). Com uma populao inicialmente to pobre e to pequena como a portuguesa, no decurso destes anos a Sucia guindou-se ao nvel dos pases mais ricos, em grande parte graas ao rpido crescimento da procura externa para as suas manufacturas madeiras serradas, polpa de papel, maquinaria e ao efeito de arrastamento destes sectores sobre o resto da economia. Em 1900, j 3 5 % das exportaes eram de produtos industriais. A sua competitividade devia-se, entre outras coisas, excepcional riqueza do pas em florestas, energia hidrulica, minrio de ferro, sua mo-de-obra altamente qualificada e ainda a uma elevada especializao em meia dzia de manufacturas para venda no exterior 24 . Com uma mais fraca dotao de capital humano e sem aspirar a resultados to brilhantes, Portugal tinha, contudo, dois sectores manufactureiros o corticeiro e o conserveiro com uma forte vocao exportadora e em que a vantagem natural era suficiente para assegurar um lugar de destaque no comrcio internacional destes produtos. Se assumirmos mais uma vez que no escasseariam nem o capital nem o empresariado necessrios para o mais rpido crescimento possvel, em que medida poderia a expanso destes dois sectores liderar (de uma forma hipottica, mas plausvel) o crescimento sustentado da economia portuguesa a partir de finais do sculo xix? Para comear, vamos tomar, para efeitos deste segundo contrafactual, a cortia. Em 1900, das 45 000 t exportadas anualmente, apenas 3000 t o eram sob forma trabalhada a maior parte compunha-se de prancha, aparas e cortia em bruto 25 . Eram frequentes as queixas de que a economia perdia enormemente com o facto de o estrangeiro discriminar contra as rolhas portuguesas, restringindo assim a exportao a produtos corticeiros, cujo valor por quilograma era 2 5 % ou 30% do da rolha. Podemos imaginar dois cenrios possveis. A curto prazo, sendo a oferta de cortia em bruto
23 Alan Milward e S. B. Saul, The Economic Development of Continental Europe, 1780-1870, Londres, Allen and Unwin, 1973, pp. 531-533. 24 Ver o captulo sobre a Escandinvia, por Lennart Jrberg, in Cipolla, Fontana Economic Historyy vol. IV, pp. 375-485. 25 Para dados sobre quantidades, valores e preos da exportao ver Comisso de Fomento das Exportaes, A Cortia em Portugal, s. 1. n. d., pp. 3-9.

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muito inelstica, a hiptese mais vantajosa seria que Portugal conseguisse fabricar integralmente toda a matria-prima disponvel. Em 1900, isso daria um valor acrescentado adicional de 641 contos de ris, ou seja apenas 0,2% do PNB. Duplicaria a mo-de-obra do sector, mas, em termos da fora de trabalho industrial, este aumento corresponderia somente a 2,2% 26. Uma verificao mais importante, porm, a de que, a longo prazo, a indstria corticeira no servia para liderar o processo de desenvolvimento econmico portugus. Por um lado, havia a muito baixa elasticidade da oferta de matria-prima, relacionada com a lentido natural com que se formam as sobreiras. Por outro, havia o facto de nos princpios deste sculo j no restarem no Pas grandes quantidades de terrenos com as condies apropriadas para o alargamento da rea de subericultura. Assim, a extraco de cortia continuou a crescer, mas f-lo lentamente, atingindo a exportao total as 93 0001 em 1913 (correspondente a 15% do valor das exportaes totais). Mais uma vez, porm, a hiptese do impacte mximo deste sector na economia traduzia-se por um reduzido valor. Se toda a prancha fosse fabricada em Portugal antes de exportada, o ganho ter-se-ia cifrado nuns modestos 0,35% do PNB 27 . A indstria conserveira pode tambm parecer um excelente candidato a sector de ponta do desenvolvimento. A sua produo, que cresceu a 8% ao ano durante o perodo de 1885-1900, incorporava um elevado teor de factores produtivos nacionais e o seu produto, na maior parte exportado, era muito competitivo. Nem sequer necessrio pressupor, neste caso, para o seu crescimento hipottico, alteraes um tanto implausveis, como sucedeu m cortia, quanto atitude dos parceiros comerciais de Portugal em matria de tarifas alfandegrias. Para que este sector assumisse um papel motor num desenvolvimento nacional impulsionado pela industrializao seria preciso que se tornasse muito maior do que j era. Para ter algum efeito sobre os restantes sectores da economia, digamos que teria de atingir os 5 % do PNB, o que corresponderia a decuplicar o valor da produo efectiva de princpios do sculo28. Isto parece improvvel por duas razes. A primeira tem a ver com a capacidade de absoro pelo mercado internacional de semelhantes quantidades de conserva. No s no evidente que a procura fosse to elstica, como se pode duvidar que esta indstria dispusesse de oportunidades significativas para reduzir os seus custos, quer atravs de economias de escala, quer por meio de melhoramentos tcnicos. A segunda razo o problema da oferta de sardinha. Em 1900, no s ela era considerada bastante inelstica, mas reinava ainda a incerteza quanto
2 * Este resultado foi derivado das estimativas de Constando Roque da Costa, Problemas da Economia Nacional, Lisboa, Parceria A. M. Pereira, 1909, pp. 53 e 56, e Adriano Monteiro, A indstria da cortia no distrito de vora, in Boletim da Propriedade Industrial, 1895, 12. ano, pp. 26-27, 43-44, 58-59, 79-80, 100-103 e 127-128. Assenta na proporo de 2,44 t de prancha para cada tonelada de rolha manufacturada e em preos de exportao de 240, 80 e 10 mil-ris por tonelada de rolha, pranchas e aparas, respectivamente. 27 O valor acrescentado adicional seria de 1168 contos. Assumiu-se um PNB de 332 000 contos, correspondente a uma taxa de crescimento anual entre 1900 e 1913 de 0,8%, valor que seguido por Bairoch, Commerce Extrieure et Dvelopement conomique, p. 155. 28 A exportao de conservas, que correspondiam esmagadora maioria da produo nacional, orava pelos 1250 contos em 1900, poca para a qual assumimos um PNB de 300 000 contos.

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a poder-se manter a prazo o volume correspondente de produo, em virtude da peculiar oceanografia da sardinha portuguesa. Basta citar um relatrio de 1906 em que se afirmava que as suas inesperadas flutuaes, os seus caprichosos movimentos so o ponto de interrogao que se levanta como a espada de Dmocles, sempre ameaadora, sobre a cabea dos fabricantes: faltar sardinha ao cabo de algum tempo e suceder a ns o mesmo que aos Franceses, que, tendo visto as suas costas povoadas de peixe e criado grande desenvolvimento a indstria das conservas em todas elas, tm, por mais de uma vez, passado pelo desgosto e o desespero de as ver abandonadas? 29 . Em tais circunstncias difcil imaginar que a indstria conserveira atrasse abundantes capitais e pudesse vir a ser um sector de ponta que liderasse a industrializao portuguesa. Dispenso-me, portanto, de fazer estimativas quanto ao presumvel impacte sobre o PNB de diversos cenrios possveis centrados sobre este sector. Em resumo: as ltimas dcadas do sculo xix foram favorveis insero das pequenas economias perifricas da Europa nos interstcios do comrcio internacional em manufacturas. Isso no sucedeu porm de maneira idntica para todas. No caso portugus, as especializaes possveis em manufacturas no colocavam a economia numa posio de take-off. A concluso que a ausncia de polticas fomentadoras deste tipo de industrializao e a falta de talento empresarial podero ter demorado um pouco o crescimento econmico, mas tiveram muito menos influncia do que a escassez de oportunidades reais determinada pela base de recursos naturais, a tecnologia e a configurao dos mercados externos. Os historiadores hngaros Berend e Ranki argumentaram recentemente que durante a segunda metade de Oitocentos, sob certas condies, se assistiu a um outro tipo de desenvolvimento econmico30. Em pases inicialmente atrasados e com uma forte vocao para a exportao de produtos primrios a Dinamarca e a Hungria, por exemplo verificou-se um rpido crescimento na exportao de certos produtos agrcolas, para os quais havia, nas economias mais avanadas, uma procura de elevada elasticidade de rendimento. A especializao produtiva consequente fez com que se elevasse a produtividade do sector agrcola, tanto mais que em parte estes produtos eram exportados aps alguma elaborao na Hungria, a produtividade da mo-de-obra agrcola cresceu 47% entre 1880 e 1910 31 . A elevao do rendimento monetrio resultante fortaleceu a procura interna e estimulou as manufacturas nacionais de produtos de consumo. A gradual modernizao experimentada no sector exportador criou ainda uma procura interna forte para equipamentos transformadores dos produtos exportados, como, por exemplo, mquinas de moagem de cereais na Hungria. A prazo e sob este impulso, a indstria local deste ramo especializou-se de tal forma que comeou, por sua vez, a exportar, o que reforou ainda mais
29 Relatrio anual. 1905. Districtos de Leiria, Lisboa, Portalegre e Santarm, in Boletim do Trabalho Industrial, n. 2, 1906, p. 91. A persistncia desta causa do atraso do sector est amplamente documentada em Carminda Cavaco, O Algarve Oriental/As Vilas, o Campo e o Mar, Faro, Gabinete de Planeamento da Regio do Algarve, 1976, vol. ii, pp. 300-305. 30 Ivan T. Berend e Gyrgy Rnki, Foreign Trade and the Industrialization of the European Periphery in the XlXth Century, in Journal of European Economic History, 1980, vol. ix, pp. 539-584. 31 Scott Eddie, Agricultural Production and Output per Worker in Hungary, 1870-1913, in Journal of Economic History, 1968, vol. XXVIII,

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o processo de desenvolvimento. Assim, embora um exportador primrio por excelncia e fortemente dependente de um s mercado, em 1913, a Dinamarca, um pas pequeno e de subsolo pobre, no s tinha um dos PNB per capita mais elevados da Europa, mas tambm tinha j 30% da populao activa ocupada no sector manufactureiro. O meu terceiro contrafactual serve para explorar as implicaes da aplicao deste modelo a Portugal. O ponto de partida a seguinte indagao, para alguns sem dvida hertica: dada a fraca dependncia externa da nossa economia, num perodo em que havia importantes ganhos a obter de uma estreita ligao ao comrcio internacional, ho teria sido melhor uma maior dependncia externa, mesmo que privilegiando a produo primria? So vrios os cenrios possveis nesta ptica, mas o mais plausvel o que se baseia numa hipottica expanso muito grande da produo vincola, acompanhada por um aumento vigoroso da exportao de vinho. Os motivos desta escolha so de vria ordem. Por razes de solo e clima, Portugal tinha uma aptido natural marcada para a sua produo. Por comparao com os outros produtos agrcolas para os quais tambm havia uma aptido particular, e que eram todos de natureza no arvense azeite, cortia, laranjas, o vinho era aquele que maior elasticidade de oferta a mdio prazo possua. Em virtude da sua histria, uma forte expanso vincola no incorreria em elevados custos de aquisio de know-how, pois estavam largamente disseminados os conhecimentos necessrios. To-pouco encontraria barreiras sociais e econmicas de monta. A vinha a cultura ideal para a pequena explorao to caracterstica das zonas mais povoadas, mas tambm se ajusta bem grande explorao, no havendo, por consequncia, dificuldades de ordem estrutural fundiria. Ao mesmo tempo, no se vislumbram resistncias polticas ou mentais ao caminho proposto, antes pelo contrrio. Por outro lado, seriam vrios os benefcios econmicos a colher duma grande expanso vitivincola orientada para a exportao. Para alm de ser uma cultura trabalho-intensiva e, logo, absorvedora da mo-de-obra rural subutilizada, a plantao de vinha seria uma forma de aumentar a produtividade da terra. Isto seria particularmente indicado para regies onde este factor produtivo escasseava. Nos fins do sculo xix estimava-se que 1 ha com vinha podia dar um rendimento monetrio 2 a 3 vezes superior ao de 1 ha semeado com cereais32. A maior especializao produtiva em vinho acarretaria ainda uma maior monetarizao da actividade agrcola e uma diminuio da policultura e do autoconsumo. Isto permitiria, por sua vez, uma maior especializao produtiva em outros subsectores agrcolas, e. g. cereais ou batata, to necessria num pas onde se calcula que, por esta altura, apenas 1 1 % da populao absorvia 50% da produo agrcola comercializada33. A produtividade na agricultura ganharia assim por duas vias. Por fim, h a referir, pelo menos, 2 linkages a outros sectores da economia, que poderiam ser importantes. Um deles o dos transportes, cuja rede, particularmente a ferroviria, passaria a ter uma utilizao mais intensa. Um aumento da produo agrcola comercial canalizado para dois ou trs pontos costeiros de exportao elevaria
32 Baseado nos dados apresentados por Paulo de Morais, Inqurito Agrcola. Estudo Geral da Economia Rural da 7.a Regio Agronmica, Lisboa, Imprensa Nacional, 1889, tabelas n.os 2 a 6 e 10. 33 Miriam Halpern Pereira, Poltica e Economia: Portugal nos Sculos XIX e XX, Lisboa, Horizonte, 1979, p. 80.

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produtividade dos caminhos-de-ferro, reduzindo os custos fixos por unidade transportada. Igualmente significativo poderia ser o impacte sobre a indstria metalomecnica ligeira fornecedora quer de equipamento para a viticultura charruas vinhateiras, enxofradores, tesouras de poda, quer de moblia vinria para a fabricao do vinho. Dado que para a expanso vincola seria necessria uma modernizao tcnica, a metalomecncia nacional experimentaria um presumvel aumento na procura, para o qual tinha uma capacidade de resposta demonstrvel sob vrias formas: no exigia matrias-primas caras, no dependia de grande sofisticao tcnica, no era capital-intensiva e em fins do sculo xix parecia perfeitamente capaz de concorrer com o estrangeiro34. Pode-se levantar mesmo a hiptese de, crescendo suficientemente, este sector poder um dia concorrer no estrangeiro, abastecendo pases vincolas da Europa, como a Frana, a Itlia e a Espanha. O quadro n. 5 d-nos conta dos vrios efeitos decorrentes dum hipottico aumento, para o dobro, da produo vincola nacional. Assume-se que este aumento seria todo constitudo por vinho maduro, dado que a procura para o generoso era bastante limitada e, a curto prazo, no imaginvel que se elevasse significativamente. A esta modificao teria de corresponder um quadruplicar do valor de vinho exportado, uma vez que o mercado interno certamente no consumiria todo este aumento. Haveria tambm um duplicar do valor global da exportao e, sobretudo, um aumento directo do PNB da ordem dos 14,3%. Com o contributo adicional resultante da expanso associada da metalomecnica, isto poderia passar para 15,2%. Contrafactual 3: a economia exportadora de vinho, 1900
[QUADRO N. 5]

1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8)

Aumento da produo de vinho: de 5 500 000 hl para 11 000 hl. Aumento das exportaes: de 30 000 para 60 000 contos. Aumento das exportaes de vinho: de 10 000 para 40 000 contos. Aumento directo do PNB: 14,3%. Aumento do PNB derivado do sector metalomecnico ligeiro: 0,9%. Aumento na taxa de exportao: para 17,5% do PNB. Quantidade de terra adicional: 300 000 ha. Quantidade de mo-de-obra adicional: 73 300 trabalhadores.

Nota As fontes e clculos em que se baseia este quadro esto apresentados no final, em apndice.

Em termos da disponibilidade de terra e mo-de-obra, tal expanso no parece implausvel. Numa altura em que havia 1 500 000 ha de terra improdutiva, susceptvel de aproveitamento agrcola, ela exigiria apenas uns 300 000 ha adicionais. Os 73 300 activos a mais na agricultura pressupostos por esta hiptese seriam facilmente obtidos, tanto a partir da corrente emigratria, como do considervel subemprego e desemprego rural que todos
34 H indicaes de que as sete principais empresas do ramo poderiam rivalizar com os produtores estrangeiros, quer em preo, quer em qualidade. Ver Real Associao Central da Agricultura Portuguesa, Exposio de Alfaia Agrcola na Real Tapada da Ajuda em 1898, Lisboa, Imprensa Nacional, 1898.

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os autores verificavam. To-pouco seria uma aberrao se a taxa de exportao passasse para 17,5% do PNB os pequenos pases prsperos da Europa estavam todos, em 1900, em situao semelhante35.

VII
Mesmo sem considerar os efeitos multiplicadores sobre o rendimento e os spin-offs em ganhos de produtividade para outros sectores (para os quais nos faltam, de qualquer forma, as possibilidades de clculo), bvio que, dos trs caminhos contemplados para o desenvolvimento econmico portugus, o que sugerido pelo terceiro contrafactual, sem ser o menos plausvel, era, em 1900, de longe o mais promissor. Por muito que o Estado e a burguesia se esforassem por promover o desenvolvimento pelas outras vias, a soluo mais fcil para elevar o rendimento real per capita teria sido a de acentuar a dependncia externa e deixar que o fortalecimento da procura interna estimulasse a diversificao e a continuao do crescimento, tal como sucedeu noutros pontos da Europa. Sendo assim, e dado o aplauso que esta soluo colhia em crculos influentes da poltica e da sociedade, h que perguntar porque no se materializou. As respostas que se podem dar so incompletas e reflectem a nossa ignorncia acerca da economia portuguesa do sculo passado. Por isso, tm de ser encaradas, no s como respostas, mas tambm como tpicos de uma agenda para a pesquisa que se deveria realizar sobre a nossa histria econmica oitocentista e, em particular, sobre o problema do atraso econmico. Um primeiro tipo de razes a ter em conta de natureza externa. Durante a segunda metade do sculo xix, no comrcio internacional de produtos primrios, o sector dos vinhos foi dos menos expansivos e a procura revelou-se pouco rendimento-elstica, por comparao com os produtos florestais, os lacticnios, os ovos ou os minrios36. Entre 1870 e 1910, o comrcio internacional de vinho cresceu 3 % por ano; o da manteiga, por exemplo, 8%. verdade que Portugal assegurava ento apenas 10% das exportaes vincolas da Europa, o que deveria ter tornado relativamente fcil aumentar a sua exportao sem provocar retaliaes comerciais. Mas, para atingir as metas previstas no terceiro contrafactual, a quota portuguesa em 1900 teria de passar para 47% do comrcio internacional. Numa poca em que os pases produtores de vinho se debatiam com gravssimas crises de superproduo e a concorrncia internacional era, em consequncia, ferocssima, uma tal expanso da exportao afigura-se possvel apenas mediante uma invulgar competitividade do produto portugus. Na realidade, o nosso vinho comum era, em geral, o contrrio disto, o que nos conduz ao segundo tipo de razes, de natureza interna, para a no concretizao deste contrafactual. Embora escasseiem estatsticas adequadas, tem-se a impresso de que os vinhos portugueses eram, para qualidades iguais, mais caros do que os seus concorrentes. No mercado de Bordus,
Paul Bairoch, Commerce Extrieure et Dvelopement, p. 80. Brian R. Mitchell, European Historical Statistics, 1750-1950, Londres, MacMillan, 1978, pp. 170-176. O contraste seria mais marcado se, em vez de assentar no volume, fosse baseado no valor das exportaes.
35 36

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por exemplo, referia um documento oficial portugus da dcada de 1890 que a Espanha tem ocupado o primeiro lugar, no pela qualidade dos vinhos, mas pelos seus diminutos preos37. O problema, porm, no residia

s no custo, mas tambm na qualidade. A desvantagem era aqui grave e

manifesta. O comrcio internacional de vinho exigia cada vez mais um produto estvel, bem fabricado, homogneo, alcoolicamente fraco e disponvel em grandes quantidades. Em Portugal, os vinhos comuns eram geralmente mal fabricados e tinham de ser aguardentados para se conservarem. O resultado era uma fora alcolica prxima dos 14 a 15, numa altura em que o consumo europeu estava a preferir vinhos de 11 a 12. O mal, como explicava, em 1897, um relatrio da Associao de Agricultura, era que em Inglaterra, h 50 anos, a regra, mesmo na melhor sociedade, era ficar-se brio depois do jantar. Hoje, isso no se v e o que se prefere so vinhos ligeiros de mesa 38 . Um segundo defeito era a enorme diversidade de tipos e qualidades proveniente da pequena dimenso de um grande nmero de produtores, aliada multiplicidade de castas de uvas espalhadas caoticamente pelo territrio de cada concelho vincola. O vinho no s variava imenso de produtor para produtor, mas tambm de ano para ano. Em consequncia, o grande comrcio vincola tinha de suportar custos elevados associados compra a um grande nmero de fornecedores, assim como ao complicado trabalho de loteamento para obter massas vinrias da qualidade e na quantidade requeridas pela exportao. Para completar esta anlise, cumpre perguntar se haveria alguma alternativa para as deficincias verificadas e o que seria preciso para as remover num prazo no muito dilatado. Uma das razes do problema residia claramente na estrutura fundiria e produtiva excessivamente fragmentada numa parte importante do Pas. As consequncias disto eram a subcapitalizao, o apetrechamento tcnico inadequado, a indisciplina quanto qualidade e a resistncia aos melhoramentos tcnicos, justamente em zonas com as melhores possibilidades de produzir para o mercado internacional. Esta situao no era, porm, forosamente um defeito 39 . A estrutura produtiva considerada podia mesmo ser uma qualidade, desde que houvesse antdotos para os seus inconvenientes. Um desses antdotos seria um movimento cooperativo agrcola como os de que to bons resultados se colheram na Dinamarca e partes da Frana e Alemanha em fins do sculo passado. No inconcebvel que atravs da cooperativizao do sector vincola minifundirio se conseguissem atenuar em grande parte os maus hbitos do atraso tcnico, da heterogeneidade do produto, da variedade de castas e at do nmero elevado de pequenos produtores, sem se ter de mexer no delicado problema da estrutura fundiria. No fcil saber por que motivos o campesinato portugus no enveredou por este caminho. possvel que tal se prendesse com um segundo problema de fundo da modernizao da vitinicultura: a pobreza em capital humano reflectida pelo baixo nvel educacional, de saber tcnico e de receptividade
37 Ministrio das Obras Pblicas, Comrcio e Indstria, Boletim da Comisso Central Promotora do Commercio de Vinhos e Azeites, n. 2, 1895, p. 241. 38 Real Associao Central da Agricultura Portuguesa, A Questo dos Vinhos, Lisboa, Typographia Universal, 1897, p. 31. 39 Em Frana, a maior parte dos vinhos exportados da melhor qualidade provinham de pequenas exploraes, enquanto as fbricas de vinhos do Sul, do Languedoc e do Rossilho abasteciam o mercado interno com um produto inferior. [Duby e Wallon (orgs.), Histoire de Ia France Rurale, vol. iii, p. 437.]

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inovao da populao portuguesa. Numa ptica comparativa, basta dizer que, em 1910, no s a taxa de 70% de analfabetismo em Portugal era das mais altas da Europa, mas tambm que o futuro pouco prometia nesta matria, dado a taxa de escolarizao ser um tero da de pases como a Hungria ou a Dinamarca40. Sendo indiscutvel o impacte desta situao sobre o comportamento da economia, a natureza exacta da relao no , contudo, fcil de precisar. Rondo Cameron, ao notar que, j em 1850, 90% dos suecos sabiam ler e escrever, sublinhou que a importncia deste facto no pode ser subestimada quando se pretende compreender o sucesso da Sucia em assimilar tecnologias cada vez mais sofisticadas e em adaptar-se a condies de mercado em constante mutao41. No sei se correcto ou no designar a ignorncia abissal que ainda oprimia a sociedade portuguesa em 1900 como um remanescente do Antigo Regime. Mas no h dvida de que ela resultava de um sculo de fraco investimento no sector da educao. Seria desejvel discutir aprofundadamente porque assim foi, embora no seja este o lugar para o fazer. Duas ideias, porm, podero desde j ser propostas. Outras sociedades europeias, partida aparentemente no menos tradicionais que a nossa, conseguiram escapar ao crculo vicioso que liga o atraso econmico ao atraso social atravs do atraso educacional. Ao mesmo tempo, lembremo-nos de que o deficiente investimento educativo em Portugal era apenas uma faceta de um baixo nvel geral de investimento e deve, portanto, ser estudado tambm neste contexto, e no s no puramente social. De qualquer modo, o essencial que, no final do sculo passado, a deficincia de capital humano era uma dificuldade estrutural cuja remoo teria de ter um custo elevado e s se poderia fazer ao cabo de uma ou mais geraes. Entretanto, dadas as condies naturais, tcnicas e comerciais que o Pas enfrentava, difcil imaginar que estratgia de desenvolvimento poderia ter gerado resultados muito superiores aos efectivamente verificados.

VIII
Das duas concluses que se extraem de tudo o que foi dito, a primeira que, se, em 1900, Portugal estava afundado no atraso econmico, dificilmente a situao poderia ter sido outra. Isto pode parecer banal, mas, na realidade, penso que o no . Primeiro, porque vai contra a corrente da nossa historiografia, que sugere que outra evoluo era ento possvel. Em segundo lugar, porque, ao considerar a alternativa delineada por esta historiografia, sugeri que ela teria de ser concebida de modo bastante diferente do que usual. Tomando o caso portugus, no como costume, em isolamento, mas na ptica comparativa dos pequenos pases europeus, podemos verificar duas coisas. Uma, assinalada j h muito por Kuznets, a enorme importncia do comrcio externo no desenvolvimento destas economias42. A outra que, no caso de Portugal, a dependncia, ou a
B. R. Mitchell, European Histrica Statistks, pp. 396-399. Pourquoi l'Industrialisation Europenne fut-elle si Ingale?, in Pierre Lon et al. (orgs.), L'Industrialization en Europe au XIXme Sicle, Paris, CNRS, 1972, p. 530. 42 Simon Kuznets, Economic Growth of Small Nations, in E. A. G. Robinson, Econmic Consequences of the Size of Nations, Londres, International Economics Association, 1960.
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insero na economia internacional, longe de ter sido excessiva, no atingiu o nvel adequado para produzir, de forma sustentada e intensa, o desenvolvimento. O mal era em parte de natureza interna, mas de modificao difcil, custosa e apenas frutuosa no longo prazo. A outra parte, no menos crucial, era de natureza externa, e para isso nada havia que se pudesse fazer em Portugal. Se aceitarmos que a questo seja posta nestes termos, impe-se uma reorientao na maneira de olhar a histria econmica portuguesa do sculo passado. A isto prende-se a minha segunda concluso. Ao debruarem-se sobre o comportamento econmico francs em comparao com o ingls, O'Brien e Keyder salientaram que qualquer juzo sobre o alegado fracasso francs durante o sculo xix pressupunha o conhecimento prvio do respectivo potencial de crescimento. No valeria a pena dizer que os empresrios franceses falharam sem se ter em considerao aquilo que era possvel fazer se eles se tivessem mostrado mais agressivos, progressivos e propensos ao investimento43. Nesta ordem de ideias, tambm para Portugal devemos tentar pensar qual o potencial econmico da poca, partindo de circunstncias relevantes como a dotao de recursos naturais, a configurao dos mercados externos, a tecnologia disponvel, o stock de capital humano, etc. S se esclarecermos isto que se tornar mais lmpida a difcil questo do impacte dos factores sociais e polticos, externos ou internos, no atraso econmico, incluindo a inadequao da componente empresarial ou a pobreza do esprito burgus. At l no prudente decidir inabalavelmente se a tibieza da nossa burguesia do sculo passado era real e fruto das suas origens e formao, se era simplesmente um caso de que, quando so fracas as oportunidades econmicas, o que se impe a cautela e um padro de investimento que no aponta para um desenvolvimento, difcil ou mesmo impossvel.

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43 Patrick O'Brian e Caglar Keyder, Economic Growth in Britain and France, 1780-1914, pp. 185-198.

APNDICE

A)

QUADRO N. 4: FONTES E CLCULOS

Col. 1 Valores obtidos, por arredondamento, de Comrcio do Continente e Ilhas Adjacentes [...]: no incluem os direitos de importao. Col. 2 Para os txteis seguiu-se o procedimento sugerido por Carlos Malheiro Dias em Relatrios da Exposio Industrial Portuguesa em 1891 no Palcio de Crystal Portuense (Lisboa, Imprensa Nacional, 1893), pp. 287-309, multiplicando-se por 0,6 o valor dos panos importados para obter o valor acrescentado respectivo, assumindo que a matria-prima adicional seria toda importada. Para o ferro foi suposto que toda a matria-prima seria importada, o que, de acordo com a estimativa de Allen para a Inglaterra, em 1880, em International Competition in Iron and Steel, 1850-1913, in Journal of Economic History, 1979, vol. xxxix, p. 927, representaria 75% do valor do produto bruto. Em consequncia, o valor acrescentado correspondente substituio desta importao seria de 0,25x3000 contos=750 contos. As indstrias transformadoras de metais apresentam um largo intervalo de variao para os valores da relao entre o produto bruto e o valor acrescentado nos seus diversos ramos. Os numerosos exemplos encontrados no Inqurito Industrial de 1881 e Ministrio de Obras Pblicas, Comrcio e Indstria, Inqurito Industrial de 1890 (Lisboa, Imprensa Nacional, 1891), indicam valores entre os 0,47 e os 0,71. Adoptou-se, portanto, o valor intermdio de 0,6. Logo, se fossem substitudos 2400 contos de mquinas e metais em obra, o acrscimo para o PNB seria de 0,6x2400=1440 contos conta deste sector. Finalmente, dispomos de vrias estimativas para o produto nacional bruto ou para o rendimento nacional para cerca de 1900. Variam entre 227 000 e 390 000 contos. Qualquer destes valores parece exagerado, ou por defeito, ou por excesso, optando-se aqui pelo valor intermdio de 300 000 contos. Ver, por exemplo, Amaro Guerreiro, A avaliao do rendimento nacional portugus, in Revista do Centro de Estudos Econmicos, 1948, n. 7, pp. 123150, e Maria Eugnia Mata, A Unidade Monetria Portuguesa face Libra, 1891-1931, dissertao de mestrado, Faculdade de Economia, UNL, 1984, pp. 26-28. Agradeo Dr.a Eugnia Mata o ter-me facultado estes dados antes da sua publicao.
B) Q U A D R O N. 5: FONTES E CLCULOS

So numerosas e bastantes diversas as estimativas da produo vincola nacional. O valor de 5,5 milhes de hectolitros de D. Lus de Castro e Cincinato Braga, Le Portugal au Point de Vue Agricole (Lisboa, Imprensa Nacional, 1900), p. 333, e confirmado pela estimativa para os primeiros anos do sculo em Gazeta dos Lavradores, 1907, vol. IV, n. 128. Esta ltima estimativa decompe o produto global nas suas trs componentes bsicas: consumo interno, exportao e destilao. Para a composio do valor de 11 milhes de hectolitros do contrafactual sups-se que se manteria a proporo de 1:5,5 de vinho para destilao. O consumo foi estimado na base de

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uma capitao anual de 1001. Isto superior ao valor de 701 dado por Morais Soares
em 1875, no Relatrio da Direco Geral do Commercio e Indstria acerca dos Servios Dependentes da Repartio de Agricultura desde a Sua Fundao at 1870 (Lisboa,

Imprensa Nacional, 1875), p. 20, mas inferior ao estimado por Simo de Martel para

os habitantes de Lisboa em 1910 1461. Ver A alimentao das classes pobres e suas
relaes com o trabalho, in Boletim do Trabalho Industrial, 1911, n. 44, p. 15. Donde os seguintes valores contrafactuais: Consumo interno Destilao Exportao Total 5000000 hl 2000000 hl _4J^0000 W 11000000 hl

sendo a exportao obtida como residual e supondo-se que a parte do vinho do Porto permaneceria igual real, isto , cerca de 275 000 hl. Avalimos estes elementos pelos seguintes preos por hectolitro, respectivamente: 6$000, 5$000 e 10$000, com base em Castro e Braga, Le Portugal au Point de Vue Agricole, p. 339, assumindo porm uma melhoria na qualidade de vinho comum de exportao, a que corresponderia um preo superior ao do mercado interno. O valor da produo total passaria assim de 37 000 para 80 000 contos e a diferena de 43 000 contos representaria 14,3% do PNB de 300 000 contos j adoptado. A expanso da produo do sector dos equipamentos modernos para a vitivinicultura foi calculada a partir dos dados fornecidos por Real Associao Central da Agricultura Portuguesa, Alfaias Agrcolas, pp. 116-131. Os pressupostos so que apenas metade da produo de vinho (5 500 000 hl) seria modernizada e que este aumento corresponderia a 18 000 produtores. Cada um deles adquiriria 1 esmagador de uvas, 1 prensa Mabille, 1 bomba de trasfega e respectiva tubagem, no valor de 136$000, o que totalizaria 1224 contos. H a acrescentar a compra de charruas vinhateiras mdia de duas por produtor, supondo-se, neste caso, que esta aquisio seria geral e de valor igual a 720 contos. Assumiu-se igualmente a compra, para uso cooperativo, de pasteurizadores e destiladores (1273 e 167 respectivamente) no valor global de 627 contos. As somas das parcelas de 2571 contos, o que representa 0,9% do PNB. A quantidade de terra adicional para vinha foi estimada a partir de Castro e Braga, Le Portugal au Point de Vue Agricole, p. 338, que estima um rendimento cultural de 18,7 hl/ha para o Pas. Calculou-se a quantidade de mo-de-obra adicional a partir dos dados fornecidos por Sertrio do Monte Pereira em Notas sobre Portugal (Lisboa, Imprensa Nacional, 1908), p. 335.

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