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SAULO TEVE SEU NOME MUDADO PARA PAULO?

Tenho ouvindo muitos at mesmo de plpito dizerem que o apstolo Paulo era antes de sua converso um homem chamado Saulo e que, teve seu nome mudado por Deus Voc tambm j ouviu falar disso?

Alguns acreditam que ele era chamado de Saulo antes de encontrar o Senhor no caminho para Damasco, mas depois desse encontro passou se chamar Paulo.

Muitos pregam ainda, que ele tinha o nome de Saulo quando era perseguidor do povo de Deus, ou seja, antes da sua converso. E que depois de se converter passou a se chamar Paulo, deixou de ser perseguido e passou a ser perseguidor.

Mas o interessante que em nenhum momento na Bblia se encontra a afirmao de que Saulo teve seu nome mudado para Paulo. E ele mesmo ensina que no devemos ir alm do que est escrito (1 Co 4.6). A saber, primeira vez que o Novo Testamento faz referncia a Saulo no evento do apedrejamento de Estevo, quando afirma que as roupas deste foram depositadas aos ps daquele (At 7.58). Lucas, no livro de Atos, informa que Saulo era um fariseu, filho de fariseus e que aprendeu de Gamaliel a Lei de Deus (At 22.3). Lucas declara, ainda, que Saulo era perseguidor dos cristos, assolando-os, entrando em suas casas e arrastando homens e mulheres cristos para a priso (At 8.1-3).

A demais, este mesmo Saulo teve um encontro com Jesus no caminho de Damasco (At 9), ficou cego, hospedou-se na casa de Judas, jejuou por trs dias at que recebeu a visita de Ananias, recobrou a viso e foi batizado. Muitos afirmam que foi nesse momento que Saulo teve seu nome mudado para Paulo, ocorre, que no isso que vemos nos Atos dos Apstolos. Mesmo depois de batizado, por muitas vezes a referncia que se faz a ele se faz pelo nome de Saulo (At 9. 22,24; 11.25,30; 13.1-2.7).

A verdade que em nenhum lugar das Escrituras encontramos meno de Paulo ter mudado de nome. O que a Bblia diz o seguinte: Todavia, Saulo, tambm chamado Paulo (At 13.9). At este versculo, o apstolo chamado (no registro da Palavra de

Deus) de Saulo; a partir de ento passa a ser chamado de Paulo. E, na hora da mudana, Lucas, o autor da narrativa diz que Saulo TAMBM era chamado Paulo. Ou seja, no houve uma troca de nomes, o que de fato a Bblia diz era que ele tinha DOIS NOMES DIFERENTES, fato comum para um judeu que tambm tinha cidadania romana, como era o caso de Paulo (At 16.37,38 e 22.25,26). Saulo era o nome hebraico; enquanto a Bblia retrata a relao do apstolo com os judeus, este nome aparece mesmo depois da converso (o que indica que o nome no mudou por causa da converso). Entretanto, quando enviado juntamente com Barnab em sua viagem missionria aos gentios, o escritor de Atos menciona que Saulo TAMBM era chamado Paulo, seu nome romano e de relacionamento com os gentios.

A compreenso simples. Na realidade Paulo possua dupla cidadania, ele era ao mesmo tempo judeu e romano (At 22.25-26,28), possuindo, tambm, dois nomes (Saulo, tambm chamado Paulo). Saulo era seu nome judeu e Paulo o nome romano. Enquanto conviveu com os judeus era chamado apenas pelo nome judeu "Saulo", contudo, quando partiu para evangelizar os gentios foi conveniente que ele assumisse sua cidadania romana, que por muitas vezes o tirou de situaes vexatrias, usando assim o nome Paulo que era um nome romano.

Este o mesmo caso de Silas, companheiro de viagens de Paulo, que tambm era chamado de Silvano (ver 2 Co 1.19; 1Ts 1.1 e At 15.22-40; 16.19; 17.15; 18.5).

A paz seja com todos,