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Fe r v o r o s a In t e l i g n c i a

Levy da Costa Bastos

Levy da C osta Bastos, Presbtero ativo da Igreja metodista doutor em Teologia pela PUC-Rio. Coordena o curso cie Teologia do UN1BENNETT, onde tambm leciona Teologia sistemtica e Teologia wesleyana. Em parceria com Jrgen Moltmann publicou pela Mauad Editora o livro "O futuro da criao".

F e r v o r o s a In t e l ig n c ia
Uma introduo Teologia wesleyana

Levy da Costa Bastos

Su m r io

Apresentao.............................................. Os comeos do movimento metodista.............. As origens teolgico-filosficas do Metodismo O Metodismo e o discipulado............................ As fontes do conhecimento teolgico................ Wesley e a Bblia................................................... Metodismo e santidade social............................. Bibliografia.....................................................

A presentao

T )re c isa m o s hoje realmente falar de acontecimentos que distam de ns h mais de 250 anos? Ser realmente oportuno retornar a eventos que se deram em uma outra realidade, em alguns aspectos, to distintos e distantes da nossa? John Wesley e a Teologia M etodista ainda sao relevantes, para ns, brasileiros que vivem no sculo XXI? Para estas e outras perguntas assemelhadas temos dupla resposta: Em principio podemos dizer que no h o menor valor em retom ar acontecimentos e idias passadas de algum que o tempo tivesse j se encarragado de lanar no m ar O esquecimento. Se esta recordao nos am arra os ps e as mos, impedindo-nos de nos mover para frente, se ela acaba se transform ando num a ,.camisa de fora, deve ser rejeitada, pois nao esta a funo de qualquer tradio, muito menos da rica tradio teolgica wesleyana. O passado so nos inspira no presente se o encaramos com os olhos do futuro A tradio metodista acabaria ficando sem valor, deixando de injetar vitalidade espiritual para a Igreja de hoje, se a olhssemos sem criatividade ou desejo de sermos fiis nossa gerao. ^ O passado pode, por outro lado, ser um instrum ento motivador de nossa ao missionria sempre que nos reportarm os aos acontecimentos e aos ensinos de outrora com o esejo sincero de atualizarm os o nosso compromisso com o Reino de Deus no tempo que se chama hoje. O passado converte-se, assim, num farol a ilum inar nossos passos no seguimento de Jesus Cristo. O legado de John Wesley e dos metodistas primitivos , na verdade, um meio muito eficaz para enriquecer de sentido a experincia de f dos metodistas de hoje. A tradio wesleyana, vista de forma libertadora e atual, como um a janela aberta a nos orientar os passos nos cam inhos do Reino de Deus. Por meio dos erros e acertos de ontem, aprendemos a viver o presente. Olhar o passado sob a inspirao do Esprito Santo significa empenhar-se hoje pelo futuro que Deus, na sua graa sem medidas, quer realizar. Esta parece ser a melhor forma e nos guardarm os fiis vocao e ao testemunho de vida de nossos pais na f. O livro que disponho a todos fruto de m inhas aulas de Histria e Teologia do Metodismo no UNIBENNETT, mas tambm de meus encontros com leigos e leigas, pessoas interessadas em conhecer e aprofundar o seu compromisso com Deus e com a Igreja. Meu desejo , ento, que este livrinho possa ter em todos que puderem l-lo este efeito.

O S COMEOS DO M o v im e n t o M e t o d ist a

A formao fam iliar dos Wesley


C h a r l e ? w 7 ment0 m et dSta nC0U-se em casa- ^ b i e n t e fam iliar no qual John e Wesley cresceram era fervoroso, dentro da mais rica tradio no conformista
p u rita n a . O s a n te p a s s a d o s de J o h n W e sle y se o p u s e r a m q u ilo que lh es p a re c ia ser u m a se d - Z . Catd 0llZa" da f a n llCana- Eles que a Ig re ja da In g la te r ra deveria ^ SP i r t u a l i d a d e a n g l i c a , esta

de c a r te rm a is Ol p

t m 0 Cat hC C *

Um segundo ambiente de gestao do Metodismo diz respeito formao que Susana W edey deu aos filhos. Servindo-se de uma metodologia sempre muito rigorosa, ela c a p ^ W a ^ b r V 6^ ? 1105' S CnanaS ndaVam SmPre com a leitura do prim eiro 2 o diab h f " 3 com a seguinte afirmao: Antes fundarl H m T a - SU C'lC ^ t nim eiW ' ' Essa influncia perm anceu por toda a vida do , c r. * 1Smo P01S m meras vezes, j liderando o movimento J o h n Wesley foi buscar orientao na sbia me. 7

Estudantes em Oxford
v ln c u lI L temPO ' l: ,' , r " Ud0:' umversitrios IT" --' Charles c John estiveram sempre vinculados aos estudantes que desejavam viver santidade autntiea, nos moldes do do u T r 0 A Pe.dade deSK!S eStUdantes acabou P r se to Proverbial, por eouta

d l o L d gan T m alr s apelklos como "0 s ,raf * B M " - O * A lohn W 1 f " ,eS da UnIrersidade de Oxford reunidos sob a direo espiritual de Wesley fot tao extrema que lhes granjeou o titulo defitivo de "metodistas", pois tudo
fa z ia m c o m m e t o d o e p o n tu a lid a d e .

M issionrio na Gergia e o contato com os moravianos


em l o h w e 1 ^ fT d ' Send j PreSbl,er 0riena<i0 da Igre' a Anglicana aguou-se J Wesley a busca por uma experincia de f que pudesse lhe dar paz efetiva O rtm erano de vtda de John Wesley em nrutto se assemelha ao de M artin Lutero, um a vez ^ o Presbtero anglicano tambm viveu a angustiosa espera por encontrar-se com um Deus q se revelasse a ele em graa salvadora e no em Lei condenatria. de s a l w a Z f0i enVita d C m raSS0,,lirl0 1W c l ia d Gergia no intuito prpria alma pregando aos aborgines e aos colonos ingleses ali residentes

Todavia, sua estadia na Nova Inglaterra no fez outra coisa, seno intensificar seu estado de profunda angstia e desespero espiritual. Foi o convvio com os cristos moravianos e a orientao teolgico-pastoral de Peter Bolehr que perm itiram -lhe descortinar diante de seus olhos o papel central da graa de Deus, que vem ao nosso encontro dando-nos o que precisamos para sermos salvos.

A converso No dia 24 de maio de 1738 muitos anos depois de j ser m inistro ordenado da Igreja anglicana ele tem sua experincia de converso. Sente a segurana de ter os seus pecados perdoados por Deus, baseado no em justia prpria, mas nos merecimentos de Jesus Cristo. O amor de Deus o envolveu de uma certeza de que todos os seus pecados haviam sido perdoados e de que ele havia sido justificado por Deus. Por conta disto celebrado pelos metodistas ao redor do m undo o dia 24 de maio como a data da fundao efetiva do Metodismo, um a vez que nesta data Rua Aldersgate, em Londres, John Wesley teve sua experincia do corao aquecido. Hoje sabe-se, todavia, que John Wesley no deu a este evento o peso que a tradio historiogrfica m etodista posterior lhe concedeu. A experincia de John Wesley em Aldersgate definitivamente no ocupou a centralidade que a tradio acabou por lhe conferir. No improvvel que a escassez de relatos relativos a esta experincia se deva decidida resistncia de Wesley prtica usual dos moravianos de referirem-se com preciso ao momento em que alcanaram a converso. Independente do peso que se d a esta experincia, fato inconteste, que, a partir dela, a vida de John Wesley se transform ou radicalmente. Ele mesmo relata em seu dirio que a eficcia de seu trabalho pastoral era notadamente m aior depois do que lhe ocorreu em Aldersgate. Suas pregaes, mesmo sendo as mesmas de outrora, provocavam um impacto profundo em seus ouvintes, coisa anteriormente no vivida. O M etodism o se organiza Paulatinam ente o movimento metodista comea a tomar contornos mais concretos vistos da perspectiva da eclesiologia. Fruto da pregao ao ar livre e de um operoso trabalho de evangelizao, comea-se a juntar ao redor e sob a rgida liderana de John Wesley um grupo de cristos, que como ele, diziam estar vivendo a vivicao de sua f. Neste contexto que deve ser vista a autocompreenso dos metodistas primitivos: eles entendiam ser um movimento levantado por Deus, para renovar a Igreja Anglicana, tranform ar a nao inglesa e espalhar a santidade bblica por toda a terra. Para isso se organizaram em pequenos grupos (classes). Para cada um a destas classes John Wesley instituiu lderes que tinham a tarefa de acom panhar espiritai mente os integrantes das mesmas. O princpio subjacente a esta nova eclesiologia era o da eclesiola in eclesia (uma pequena comunidade de f ferm entando a Igreja grande).

A evangelizao integral Os irmos wesley se lanaram numa grande atividade evangelizadora. No se circunscrevendo aos limites da Igreja institucional inglesa. Especialmente pelo fato de John Wesley no ter recebido autorizao da Igreja oficial da Inglaterra para pregar em templos anglicanos, criou-se entre os primitivos metodistas o salutar hbito de comunicar o amor de Deus, ali mesmo onde as pessoas estavam. Neste sentido que pode ser entendida a atividade m issionria de Wesley (em associao com George Whitefield) pregando o Evangelho de Cristo aos mineiros em Kingswood. Ele recomendou at o fim da vida como hbito para seus pregadores que estes, como ele, se levantessem pela m adrugada para pregar aos m ineiros por volta da 4 horas. O M etodism o nos EUA e no Brasil. O M etodismo foi paulatinamente se tornando mais do que um movimento de renovao da Igreja e da sociedade inglesas, extrapolou as fronteiras do Reino Unido, vindo para o Novo Continente: Estados Unidos e Brasil. Falando das origens histricas devemos sempre nos preocupar com um a questo vital: os desafios que ele teve que superar para fincar razes no Brasil e as questes que, desde o seu nascedouro foram levantadas e at hoje persistem, a saber: a busca de um a identidade teolgica que seja realmente contextual, que seja capaz de dar resposta satisfatria aos desafios que o seu tem po lhe faz, sob pena de se tornar irrelevante para toda um a gerao. im portante que seja dito que por razes de espao e delimitao temtica, no abordaremos a implantao do Metodismo no continente latinoamericano como um todo. Isto dem andaria um a abordagem to volumosa que impossibilitaria, num a exposio geral, falar com propriedade. Isto se explica tambm pelo fato de que o Metodismo na Amrica latina se reveste de um a rica variedade cultural e teolgica. Nos restringiremos, portanto, ao Brasil, alm disso nos deteremos predominantemente nos aspectos histricos. A abordagem teolgica deste perodo seria, por certo, muito enriquecedora, mas acabaria por fugir da preocupao essencial desta unidade, que de dar um a viso mais geral da formao do M etodismo, desde o seu nascedouro at os dias atuais, e isto de modo breve. A chegada do M etodism o ao continente americano. De que se tem notcia, o prim eiro metodista a aportar em continente americano foi Natanael Gilbert. Ele havia se convertido nas reunies de evangelizao na Inglaterra e im igrando para a Antigua e para o Caribe, se fazendo pregador da nova religio em solo americano. Nas colnias inglesas propriamente, foi por intermdio de Robert Strawbridge que a f metodista foi trazida. Ele fundou sociedades metodistas na Virgnia e em Maryland. Na verdade, Strawbridge missionou em todas as treze colnias inglesas. No equivocado dizer que um a das marcas distintivas do Metodismo que aportou em solo americano foi

seu mpeto e vigor missionrios j perceptvel desde os primrdios na Inglaterra, mas igualmente correto afirmar-se que o perfil do Metodismo que se instala no Novo M undo difere daquele que lhe deu origem na Europa. Somente aps estes incios relativamente informais, que o Reverendo John Wesley se decide por enviar obreiros metodistas da Inglaterra para o servio m issionrio na Amrica do Norte. Neste perodo j estava em franco processo de desenvolvimento a luta libertria dos norte-am ericanos (1775) em relao cora inglesa. Isto para desgosto do lder do movimento. Wesley era um assumido monarquista. Sempre entendeu que este regime era o melhor de todos. Exatamente por isso, num prim eiro momento, foi radicalmente avesso idia de independncia das colnias americans em relao Inglaterra, mas o processo no tinha mais retorno. Sua opinio pessoal no iria demover os metodistas americanos, nem deter a m archa da histria. Todos os obreiros enviados pelo Metodismo ingls para servir na Amrica do Norte foram, quando da guerra de independncia, hostilizados pelos nativos, no podendo perm anecer na recm-criada nao: os Estados Unidos da Amrica. Somente um missionrio ingls recebeu acolhida e aceitao dos norte-americanos: Francis Asbury. Sua devoo Deus e ao povo americano, ao qual servia, fizeram dele um a figura quase mtica entre os metodistas americanos. Ao fim da guerra de independncia j contavam-se cerca de 15.000 crentes metodistas e entre estes, cerca de 80 obreiros comissionados pela Igreja. O movimento de renovao da Igreja anglicana agora se convertia num a Denominao. Surge a Igreja M etodista episcopal. Para ela, John Wesley escreveu uma disciplina, bem como um a liturgia, esta baseada no Livro de orao comum" da Igreja Anglicana. Para presidir a Igreja, Wesley recomendou, desde a Inglaterra, os nomes de Thomas Coke (Presbtero ordenado ingls) e Francis Asbury. Dois fatos a so dignos de nota: O prim eiro deles diz respeito no funo, mas ao ttulo que estes homens deveriam receber. Para Wesley (fiel cuidador da mais antigas tradies da Igreja crist), eles deveriam ser chamados Superintendentes", enquanto que os cristos metodistas norte-am ericanos preferiram o termo Bispo. Um segundo fato histrico diz respeito ordenao-consagrao de F. Asbury. Ele no aceitou a recomendao vinda da Inglaterra para que presidisse a Igreja recm-fundada sem a concordncia dos metodistas americanos. No desejava ser um a liderana imposta. Preferiu se submeter ao escrutnio popular. No Natal de 1784, na mesma conferncia em que foi fundada a Igreja Metodista Episcopal, em trs dias sucessivos, Francis Asbury foi eleito e ordenado Dicono, Presbtero e por fim consagrado Bispo, juntam ente com Thomas Coke. Nesta ocasio foi criado tam bm o primeiro centro de formao teolgica para os (uturos pastores da Igreja Metodista, o Cokesbury College. A vocao missionria oriunda do movimento surgido na Inglaterra no seesvaneceu em solo americano, pois em menos de cinqenta anos depois de sua fundao, a Igreja Metodista Episcopal se converteu na maior denominao protestante do EUA. A encontra-

se j uni dado indicador do continuidade/descontinuidade do Metodismo americano e relao ao ingls: os primeiros metodistas foram operosos evangelistas, mas deram ao s< trabalho missionrio um conteto crtico proftico, o que no apareceu no Metodisn americano, pois este formou-se num contexto ideolgico tpico de classe mdia.

Temas im portantes do M etodism o norteamericano. Depois de sua organizao como nao soberana, os EUA se tornaram paulatinamen (em cerca de 70 anos) um a nao de dimenses continentais. Foi comprada a Louisiana c Frana em 1803; A Flrida da Espanha em 1819. Do Mxico foi conquistado, num a guer injusta diga-se de passagem, o terrrtrio do Texas e sua parte mais a sudoeste. E, por fir pelas vias da diplomacia, foi comprado da Inglaterra o norte, na fronteira com o Canad J em sua conferncia inaugural de 1784, os metodistas americanos, semelhani da prim eira gerao inglesa, sentiu-se vocacionada a transform ar a nao e a espalh; a santidade bblica por toda a terra. Isto se deu de fato por meio do avano geogrfic seguindo o desenvolvimento da nao, mais a oeste. Os metodistas desenvolveram ui mtodo m uito eficaz de evangelizao: as grandes concentraes para culto e propaga; da f. Eram os Camp Meetings. Juntamente com isto, foi de grande im portncia pai a expanso da Igreja o comissionamento de obreiros para o exerccio da evangelizao por meio da organizao dos mesmos em Circuit rider' (cavaleiros de circuito). Ui circuito significava cerca de 50 pontos de pregao e culto, pelos quais estes obreiros erai responsveis.

O M etodismo norte-am ericano tomou o tema da misso e da evangelizao como ui dos mais centrais. Prova disso foi seu engajamento nas mais diversificadas formas de a evangelizadora: misso de fronteira, misso entre os indgenas (a partir de 1820), miss entre os escravos negros (a partir de 1820) e misso alm-mar (envio de missionrios pai a Libria em 1832).

Uma outra questo de grande importncia que caracteriza a histria do surgiment e desenvolvimento do M etodismo estadounidense a questo da escravido. Junto coi os ventos libertadores da independncia poltica e econmica em relao Inglaterr; no veio, lamentavelmente, um a discusso que tocasse a escravido de seres humano, Mesmo que John Wesley houvesse considerado a escravido de seres hum anos a maior d todas as vilanias, os metodistas americanos no fizeram disto um tema de grande mont que os levasse a questionar o sistema, enquanto tal. As antigas colnias norteamericana precisavam de mo de obra escrava no cultivo de algodo e entediam, por isso, que o fim d escravido as levaria ao colapso econmico. Este tema provocou, com o passar do tempo, diviso da nao: existiam aqueles que, por serem favorveis, julgavam encontrar em certa passagens da Bblia, legitimao para sua prtica escravocrata. Outros, especialmente o nortistas, eram frontalm ente contra a escravido por julg-la desumana. O pas e a Igrej estavam divididos. Prova cabal disto foi a criao em 1844 da Igreja Metodista Episcopa do Sul, constituda de crentes que julgavam ser lcito ter escravos. Desta Igreja que, 2.

anos aps a sua fundao, foram enviados os primeiros missinrios para trabalhar na implantao do M etodismo no Brasil.

O M etodism o chega s terras brasileiras No parece ser correto referir-se ao Metodismo pensando nele como se fosse um objeto monoltico, sem diferenciadas formas de expresso. Na verdade, h muitos Metodismos , se assim podemos dizer. O movimento que surgiu na Inglaterra respondendo a desafios bem especficos, no foi exatamente o mesmo que se desenvolveu e tomou forma concreta nos EUA. Al ele passou por algumas transformaes. H, inclusive, quem diga que, mais do que meras transformaes, o Metodismo oriundo da Inglaterra, sofreu nos EUA uma verdadeira distoro. O que, todavia, queremos ressaltar ao introduzir a parte que toca no M etodismo brasileiro acentuar o fato que a f wesleyana no chegou at ns livre de mediaes. Nos Estados Unidos, John Wesley e sua teologia, passaram por um processo de resignificao que os fizeram perder algumas de suas preocupaes mais vitais, como a forte nfase crtico-social que tinha em terras britnicas, mas que perderam entre os sulistas. Em 1835 o Reverendo Fountain Pitts fez um a viagem de reconhecimento pela Amrica do sul, mais especificamente pela Artgentina, Uruguai e Brasil, com o intuito de ver a viabilidade de fundar um trabalho missionrio metodista. Neste contexto e fruto imediato desta prim eira visita que se explica a vinda do primeiro missonrio Justin Spaulding acompanhado de sua esposa para a cidade do Rio de Janeiro. Neste perodo merece nota o im portante trabalho missionrio desenvolvido por Daniel Kidder por meio da divulgao (colportagem) de Bblias no interior do Brasil. Inmeras famlias se converteram f evanglica por meio da divulgao das Escrituras Sagradas, um a vez que, quela poca, no era usual como hoje, os cristos catlicos lerem o texto sagrado. Com a ecloso da guerra civil nos EUA o trabalho missionrio m etodista no Brasil teve de ser interrompido, sendo retomado somente em 1876 por John J. Ransom, o qual foi enviado pela junta de misses para fundar um trabalho metodista entre os brasileiros; o que ele de fato fez na cidade do Rio de Janeiro. Assim foi criada a Igreja m etodista do Catete, a mais antiga do Brasil. Em 1930 algreja metodista do Brasil desligou-se da Igreja-me, tornando-se autnoma. O primeiro Bispo eleito por brasileiros, entretanto, era um cidado estadounidense: John Tarboux. Somente quatro anos depois, no segundo concilio geral, foi eleito o primeiro Bispo brasileiro: Csar Dacorso Filho. Em 1938 foi fundada a Faculdade de Teologia da Igreja metodista com o desejo de unificar a formao teolgico-pastoral dos futuros pastores da Igreja. Em 1942 a Igreja metodista (a primeira no Brasil) se filia oficialmente ao Conselho mundial de Igrejas se fazendo representar j na prim eira assemblia de 1948 na cidade de Amsterdam, na Holanda.

A declarao de autonomia da Igreja metodista em relao igreja noi leam n k an i deve ser vista dentro de um horizonte de preocupao que esta Igreja alimenta desde < seu nascedouro, a saber: a necessidade de encontrar caminhos prprios que a perm itam si inserir na cultura brasileira e indetificar a vida do povo com o Evangelho redentor de Jesu; Cristo. Isto explica o elaborao e aprovao no Concilio geral de 1982 do Plano para vidt e misso da Igreja (PVMI). Um instrum ento norteador da ao missionra dos metodista: em todo o Pas.

O desejo de nacionalizar a Igreja, incultur-la na realidade brasileira , aind um tema central, fazendo, assim, com que a f metodista esteja encarnada na cultur; brasileira, perm itindo que o M etodismo tenha o rosto do Brasil e dos brasileiros. No se deve deixar sem meno o fato de o Metodismo ter se ramificado em outra: denominaes, entre as quais podemos mencionar a Igreja m etodista wesleyana, a Igrej; metodista Ortodoxa, o Exrcito da Salvao, a Igreja do Nazareno e a Igreja metodist Livre. Hoje h, todavia, um esforo crescente por reaproximar todas estas Igrejas que tn em sua base a Tradio wesleyana.

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II

As O r i g e n s

T e o l g ic o -f il o s f ic a s M e t o d ism o

do

O Pietism o
O movimento pietista surge em fins do sculo XVII, principalmente dentro Protestantismo alemo, tendo seu perodo ureo entre os anos 1690 e 1740. O termo Pietismo deriva da expresso pietas (piedade ou devoo). Seu fator desencadeador foi a publicao do livro Pia desideria' de Philipp J. Spener em 1675. Neste livro ele lanou os fundamentos do movimento que ainda hoje tem grande influncia no Protestantismo mundial. Pode-se at mesmo afirm ar que os movimentos de avivamento no interior do Protestantismo estado-unidense em meados do sculo XIX, bem como os modernos movimentos pentecostais e de renovao carismtica, deitem suas razes teolgicopastorais no movimento pietista do sculo XVII e XVIII. P. J. Spener reconhecido pelos estudiosos da histria da Igreja como o fundador do movimento pietista. Spener, como pastor luterano que era, estava vinculado Teologia ortodoxa, mas sentia-se insatisfeito com o estado espiritual da Igreja evanglica de ento. Por este motivo que em seu livro aparecem inmeros questionamentos da estrutura da Igreja luterana e a Teologia Ortodoxa. Pia desideria, (desejos piedosos) contm teses visando reforma da Igreja da Alemanha. Na base de suas propostas de mudana, est a convico da necessidade de dar um novo sentido para a f e de tornar o Cristianismo evanglico algo que efetivamente tocasse a vida das pessoas e isto de modo existencial. Spener props, entre outras coisas, que fossem criados gupos de cultivo de espiritualidade e leitura da Bblia, as chamadas colegia pietatis\ Embrionariamente a estavam j os grupos familiares que hoje so amplamente conhecidos e praticados nas Igrejas evanglicas. Para Spener um a das mais caras doutrinas das Igrejas da Reforma como o sacerdcio universal de todos os crentes" deveria encontrar realizao concreta na vida da Igreja, na medida em que tanto clrigos como leigos pudessem ter a liberdade de admoestarem-se reciprocamente. Spener salientou, igualmente, a necessidade de todos os crentes tam bm serem capazes de conhecer a Deus, mas isto no somente no mbito intelectual, mas especialmente no espiritual. O conhecimento de Deus no deveria passar somente pela razo (como pareceu ser a tendncia dom inante na Ortodoxia protestante), mas pela emoo e o sentimento. O conhecimento de Deus se d, segundo o Pietismo, por meio da experincia religiosa pessoal. Esta mesmo o fundam ento para a aquisio da certeza da f. Neste sentido, somente os

regenerados estariam habilitados a alcanar verdadeiro conhecimento de Deus. Somente os regenerados seriam perfeitos telogos". Para Spener haveriam duas formas de conhecimento: um a carnal e uma espiritual. No seu entender seria necessrio a mediao do Esprito Santo para a aquisio deste conhecimento. Isto parecia ir de encontro forma de entender da Ortodoxia Protestante, segundo a qual tam bm os no-regenerados poderiam ter conhecimento divino. Na teologia de P. J. Spener o novo nascimento ocupa papel preponderante. Para ele, nascer de novo condio sine qua non para a correta relao da pessoa hum ana diante de Deus. O Novo nascimento no seria mais, por isso, o recebimento do perdo dos pecados, mas sim um a m udana interna. N um prim eiro m om ento foram muitos os telogos ortodoxos simpticos aos ideais pietistas expostos por Spener e seus seguidores. Todavia, as novas tendncias no interior do Pietismo de carter mais radical criaram anim osidades entre estes e os cristos Ortodoxos.

Caractersticas do Pietismo:
No se pode falar de Pietismo no singular, pois este conheceu diferentes e divergentes tendncias desde o seu surgimento, algumas mais assemelhadas ao racionalismo e outras tradio ortodoxa luterana (Pietismo de W uerttemberg). Isto torna, em certo sentido o esforo por sua caracterizao algo sempre desafiante. Ainda assim pode-se afirm ar que em seus traos mais gerais o Pietismo clssico pode ser assim classificado: A f crist no entendida somente como conhecimento e confiana (notitia, assensus e fiducia ), mas como uma fora vivificante que promove a renovao interna do crente; A justificao pela f permite a habitao de Cristo na vida da pessoa crente. Por isso mesmo o fiel pode dizer eu sou um Cristo (Ich bin ein Christ); A teologia passou a ter maior concentrao na soteriologia, isto , ela passou a tem atizar mais recorrentemente os temas relacionados com a salvao e a santificao; O Aristotelismo foi criticado e rejeitado veementemente; O Antigo Testamento foi reconhecido e valorizado como parte constitutiva da Palavra de Deus, mas foi posto em segundo plano em relao ao Novo Testamento; Enquanto a Ortodoxia protestante partia das realidades objetivas para o conhecimento de Deus, buscando por isso no Princpio escriturstico a certeza do conhecimento teolgico, o Pietismo partia da experincia pessoaL do indivduo crente para alcanar o conhecimento de Deus; Em oposio Ortodoxia protestante, o Pietismo caracterizou-se por uma atitude refratria quilo que pudesse ser considerado secular ou m undano. O ideal de pureza moral ocupou um papel preponderante neste particular.

Pode-se dizer que o Pietismo contribuiu, tanto para a reformulao da Ortodoxia I i < >testante alem, quanto para sua dissoluo. O Pietismo procurou dar respostas aos novos ilesa lios teolgico-pastorais de seu tempo, mas vinculado s mais fundam entais crenas desta Igreja. Isto explica o fato de que ainda hoje o Pietismo siga sendo um movimento li utfero no interior da Igreja evanglica luterana alem, sem, contudo, desta se desligar.

O Racionalism o e o Empirismo.
A grande descoberta da civilizao m oderna parece ter sido a racionalidade como um qualificativo central do ser humano. O Iluminismo, todavia, dem onstrou em alguns aspectos, que nesta descoberta residem riquezas e riscos. As riquezas se percebem na medida em que este perm itiu experincia religiosa adquirir um a maior objetividade e consistncia (Fides quaerens intellectum). A racionalidade criou as condies ideiais para que a f crist se expressasse como um fenmeno tambm racional, isto , que se constri e se transm ite por meio da razo. Mas o risco diretamente ligado a isto encontra-se na reduo da razo nica instncia do conhecimento de Deus, fenmeno cultural-religioso, ante ao qual parecem ter sucumbido tanto o Desmo, quanto a Teologia natural, ambos do sculo XVIII. Pode-se dizer, com relativo acerto, que o Metodismo histrico tem sido marcado por um a forte nfase na experincia. Isso significa dizer que o movimento renovador da religiosidade anglicana do sculo XVIII foi muito mais do que pura preocupao com veracidade doutrinai. Sua originalidade esteve na capacidade de somar s verdades que dem andam assentimento, um envolvimento existencial da pessoa, do corao do indivduo crente. Na verdade, os metodistas sempre se auto-compreenderam como tendo sido especialmente vocacionados a propagar um a espiritualidade pautada por uma segurana que tom a a vida da pessoa hum ana em sua totalidade. A experincia religiosa multifacetada na exata proporo em que o o gnero hum ano quanto sua capacidade de apreenso e expresso de suas experincias, todas sempre condicionados pelo horizonte de compreenso. A rica variedade com que Deus criou os seres hum anos, se reflete em Sua pluridimensional m aneira de agir no esprito dos mesmos (ICo. 12,4-7). Isto significa que as experincias do esprito hum ano com Deus no podem ser paradigmticas quanto sua forma de manifestao. na experincia religiosa, todavia, que os conceitos se tornam realidade efetiva. Toda autntica experincia com Deus deve levar ao compromisso com Sua vontade. Disto decorre que, independentemente da variedade da mesma, toda experincia com Deus ser autntica e relevante na exata medida em que produza amor genuno por Deus e pelos seres hum anos (1 Jo. 4,7-12). Para os metodistas da prim eira gerao no poderia haver ao autntica do Esprito de Deus na vida hum ana sem que esta mesma ao se desdobrasse em frutos de amor e de justia na vida e no m undo, pois viver segundo o Esprito assum ir os propsitos de Deus, renunciai existncia auto-sufuciente e egocntrica, existir para Deus e o prximo, dar-se aos outro; em servio solidrio e fraterno, viver responsavelmente.

A razo foi reconhecida por Wesley como um a fonte da teologia de carter imprescindvel sempre que, todavia, estivesse conectada com a experincia religiosa crist, ambas se complementando, interagindo frutiferamente. Experincia sem razo pode redundar em fanatismo, assim como razo sem experincia poder traduzir-se em abstracionismo estril incapaz, portanto, de interpelar existecialmente a pessoa humana. 1Tanto John Wesley como o metodismo primitivo souberam, como poucos, aglutinar de m aneira equilibrada a experincia com Deus e a razo. Pode-se dizer que esta tenha sido um a das mais ricas contribuies do metodismo famlia crist, pois soube acrescer ao trplice fundam ento teolgico anglicana autoritativo (Bblia, tradio e razo) a experincia pessoal. Para Albert Outler nisto se revelou a genialidade de John Wesley, um a vez que, com isso foi comunicado vitalidade ao cristianismo ingls de seu tempo, sem contudo, lhe alterar a substncia. Na base do tratam ento terico-prtico que Wesley d questo da espiritualidade est tam bm um a m udana de paradigma epistemolgico, pelo qual a sociedade inglesa passava: a conscincia hum ana deveria tom ar parte da verdade. A salvao, muito alm de um mero exerccio de assentimento, deveria traduzir-se num ato de conhecimento experiencial. A graa de Deus j no deveria mais ser mediada pelo conhecimento correto ou pelos benefcios sacramentais, mas experimentada de forma consciente. Esta forma de compreenso criou condies ideais para que John Wesley resgatasse o princpio da segurana, ou do testem unho do Esprito. Para ele a segurana a confiana no perdo e na finalidade de Deus, obtida por meio do testemunho direto e indireto do Esprito e cujo resultado um a sensao de paz em relao prpria aceitao por parte de Deus. No desenvolvimento da doutrina do testemunho direto do Esprito, Wesley esteve sob crtica macia de anglicanos proeminentes, o que o levou a desenvolver a idia do testemunho indireto, o qual deveria se somar e dar complexo ao primeiro. Isto ele o faz redigindo dois sermes (ambos com o ttulo O Testemunho do Esprito). No prim eiro deles Wesley vai afirm ar que: O testem unho do Esprito uma impresso ntima feita sobre a alma, pela qual o Esprito de Deus diretamente testifica a meu esprito que sou filho de Deus; que Jesus me amou e deu-se a si mesmo por mim; e que os meus pecados so cancelados, e eu, sim, eu, sou reconciliado com Deus.1

O autntico testemunho do Esprito agracia o fiel de forma to decisiva que o permit vivenciar o arrependim ento, a transform ao de vida, a alegria no Senhor e um desejo intenso de fazer a vontade de Deus. Todavia, Wesley ressalta que o critrio determinante para o juzo do verdadeiro testem unho do Esprito so os frutos do Esprito, os quais ble divide em dois grupos, a saber: os frutos imediatos (amor, alegria, paz, corao nisericordioso, hum ildade de esprito, mansido, doura e longanimidade) e frutos
l Wesley, J., Sermes, 0 Testemunho do Esprito, discurso I, p. 205.

exteriores (fazer o bem a todos os homens, no fazer o mal a ningum e andar na luz, guardando uma obedincia zelosa e uniforme de todos os m andam entos de Deus). Numa que ningum tenha a presuno de suas afirmaes mais lapidares Wesley afirmar de descansar em qualquer suposto testemunho do Esprito, separado dos frutos que dele decorrem. ningum descanse em pretensos frutos do Esprito, sem o testemunho.2 Para um a adequada compreenso do sentido que John Wesley deu espiritualidade conveniente que se faa, todavia, um a distino anterior entre experincia, sentimento e emoes. As emoes so manifestaes psicolgicas frequentemente presentes nos avivamentos. Para Wesley as mesmas variam de pessoa para pessoa, sendo tambm secundrias quanto sua importncia. J os sentimentos seriam sensaes trazidas pelos sentidos espirituais ao corao. Da mesma forma em que para John Locke a experincia a combinao de sentimentos e interpretao, para Wesley a experincia no seria sentimento apenas, mas a combinao de sentimentos e a interpretao dos mesmos. O sentimento advm das impresses percebidas pelos sentidos espirituais. A razo recebe essas impresses, reflete sobre elas emitindo a reao dos sentidos. O resultado deste processo a experincia religiosa. No h, desta forma, nenhum a experincia religiosa sem um a correspondente estrutura interpretativa. A experincia religiosa ocupa importncia vital na teologia wesleyana. Ela, todavia, no pode ser tom ada como evento normativo, em vez disto ela deve estar subordinada ao testem unho das Sagradas Escrituras. A experincia a apropriao da autoridade, mas no a sua fonte. Ela no a prova da verdade, mas a verdade que sua prova.

2 Idem, p. 208

III
O M e t o d ism o e o d is c ip u l a d o

Qual a im portncia do discipulado? Esta questo permite-nos dimensionar mais apropriadam ente se a forma como este assunto tem sido vivido em nossas Igrejas a mais acertada. Ajuda-nos tambm a estar sempre abertos a novas consideraes e tratam entos do assunto.

Hoje, a temtica ao redor do discipulado nos chega num momento em que boa parte do Protestantism o brasileiro se v acossado pela dificuldade de as pessoas se fixarem e se comprometerem com um a determinada comunidade de f. Para muita gente que acolhe a mensagem do Evangelho, no de importncia vital estar vinculado como membro a esta ou quela denominao crist. H, de fato, uma grande dificuldade de fazer da pertena Igreja um a experincia de compromisso radical com o Reino de Deus. Nesse sentido, o discipulado vem suprir um a grande necessidade, um a vez que, por meio dele, a vinculao compromissada dos crentes num a comunidade de f se realiza de modo mais efetivo. O discipulado no torna, entretanto, as pessoas mais comprometidas co mensagem do Evangelho de um momento para o outro, de um modo mgico. Ele , na verdade, um instrum ento decisivo na criao de comunidade e, conseqentemente, na superao do anonim ato em que vivem muitas pessoas nos dias de hoje. O discipulado m uito im portante na m edida em que ajuda a superar o individualismo, na exata medida em que ele se converte num fermento motivador para gestao de um a espiritualidade que seja m arcada de feies tico-sociais. Rompendo com uma privatizao da f, ele comunica vida espiritual contornos mais solidrios. Neste sentido, podemos afirmar que o discipulado vem em boa hora. Posto que toca num dos pontos mais vulnerveis da religiosidade evanglica brasileira.

A experincia das sociedades m etodistas no sculo XVIII e hoje: continuidade e descontinuidade. Sempre que nos referimos s sociedades religiosas dos tempos de Wesley, se faz necessrio relacion-las com o movimento pietista alemo, o qual exerceu grande influncia sobre o fundador do Metodismo. Foi nas sociedades religiosas alems que surgiu o ideal de vida com unitria, visando ao desenvolvimento da f. No se pode, todavia, deixar de mencionar, igualmente, a crtica feita por Wesley passividade dos pietistas, ante as questes da vida que demandavam uma resposta da f. No seu entender, parecia ser nociva, a desconsiderao dos moravianos da necessidade da f se expressar em atos de compromisso e solidariedade com os que sofrem. Para ele, a f que redime o ser hum ano deve, necessariamente, operar atos de justia e misericrdia.

A organizao de sociedades religiosas com o intuito de aperfeioar a f no foi uma Inveno dos primeiros metodistas, antes, j estava presente no Cristianismo anglicano ilesile o sculo XVII. O clube santo, organizado em Oxford pelos irmos Wesley, um Ixim est inplo de sociedade religiosa, um a vez que surgiu entre estudantes cristos, com o |i opsilo de tornar a sua f mais eficaz. Nele, havia regras de participao e um a rotina de ".pii II uai idade bem rgidas. Alm destes atos de piedade, o grupo tam bm se cotizava para .1 . 1 1 1 d iul.io de donativos, para socorrer os mais pobres, bem como os presos.3 l !om o crescimento das sociedades no interior do movimento metodista, foram i rlml.ts as Bands e as Classes.4 O lder de um a classe combinava funes pastorais e administrativas, pois deveria receber as contribuies financeiras para o pagamento da iKiv.i .ala de reunies em Bristol, mas, tambm, cuidar das almas dos crentes. Nas classes, < > '. 11 rntes se reuniam para a orao, estudo da Bblia e confisso mtua. Para ali acorriam Iodos os que se juntavam a um a sociedade metodista. Assim orientava Wesley ao lder de l lasse: I , seu dever, 1) ver a cada pessoa de sua classe pelo menos urna vez por semana afim de indagar como prospera sua alma, de aconselh-lo ou exort-lo, segundo a ocasio o demande; de receber o que queira ser oferecido para o socorro dos pobres; 2) Reunir-se com o m inistro ou o ecnomo da sociedade um a vez por semana, a fim de informar-lhe se algum est enfermo, ou anda desordenadamente e no aceita repreenso, para pagar aos ecnomos o que tm recebido das vrias classes na semana precedente e m ostrar a conta do que cada um tem contribudo.5 As Bands, por seu turno, vinham da influncia original moraviana. Eram compostas por cinco a dez pessoas que voluntariamente manifestavam o desejo ou a necessidade de um a comunho mais profunda com Deus. No se tratava, neste caso, de crentes recmadmitidos ao movimento, mas de pessoas que j haviam se vinculado ao grupo h algum tempo, e que poderiam ser supridas por um alimento mais slido (Hb: 5,11-14). Pode-se dizer que as Bands davam identificao queles que, vindo do interior rural, haviam perdido o senso familiar nos grandes centros urbanos. oportuno mencionar o fato de que transcorriam , na Inglaterra de Wesley, profundas mudanas socioeconmicas, as quais provocaram um enorme desalojamento das populaes rurais para as grandes cidades industrializadas. Deduzimos isso do fato de que, nas classes e nas Bands, havia um interesse holstico pelo ser humano. Suas necessidades e anseios eram vistos de modo integral. Nestes espaos de desenvolvimento daf, faziam-se oraes, praticava-se o jejum e a adorao a Deus, alm da leitura devocional da Bblia (espiritualidade vertical), mas, com a mesma intensidade se procurava dar respostas aos efeitos perversos da revoluo industrial.
3 RUNYAN, T., A nova criao, p. 151. 4 Idem, p. 153. 5 Citado desde Works V 111/30L, por: BONIIMO, J. W. Hacia una eclesiologia evangelizadora, p. 55.

Por isso as contribuies dos integrantes das sociedades eram recolhidas semanalmente e, em seguida, destinadas ao socorro dos empobrecidos, doentes e estrangeiros.6 J aqui podemos fincar alguns pontos balizadores no que diz respeito relevncia do discipulado vivenciado nos grupos pequenos de hoje. Especialmente, num a realidade to fortemente m arcada pelo anonim ato e pelo individualismo, as sociedades religiosas, tanto as de ontem (Metodismo primitivo), quanto s de hoje, so fator de integrao e de acolhimento. Elas perm item dar um carter personalizador experincia da f, um a vez que a mesma adquire ntidos contornos comunitrios. Os grupos de comunho baseados nos moldes das sociedades metodistas so mais que oportunos, na medida em que fazem, da vivncia da f, um acontecimento de implicaes ticas, que liberta a pessoa crente do isolamento e do individualismo. As sociedades permitem instrum entalizar a f para que esta aja na histria, visando sua transformao (Cf. Mt: 5,13-16). A experincia metodista inglesa de organizao dos grupos pequenos estava determinada pelo princpio da ecclesiola in ecclesia, isto , os metodistas primitivos no pretendiam outra coisa, seno ser um a igrejinha dentro da grande Igreja. Para Theodore Runyan, a eclesiologia wesleyana, neste particular, era marcada pelo ideal de que: Seu objetivo, portanto, no era o de fundar um a Igreja, mas trazer renovao vida da Igreja com a qual estava comprometido. (...) A tarefa era a de renov-la a partir do interior e no produzir um a colnia de salvos que em sua pureza perm aneceria fora da Igreja ou que formaria outra, independente. Os metodistas cum priro sua misso somente se levedarem toda a Igreja e no se separarem dela.7 Com a independncia das colnias americanas, surgiu a necessidade de que os grupos m etodistas ali instalados se organizassem em Igreja form alm ente constituda como um a denominao. Com a criao da Igreja M etodista Episcopal, as sociedades acabaram por perder dim enso de eclesiola in eclesia. A santidade predom inantem ente social, tal qual era vivida pelos m etodistas prim itivos ingleses, adquiriu em solo am ericano feies mais intim istas.8 Por conta disto, a converso passou a ter carter mais im ediato e emocional, perdendo sua dimenso processual e gradativa, sendo m ediada pela disciplina das classes e Bands inglesas. Isso veio colidir frontalm ente com a prtica das com unidades m etodistas da prim eira gerao, pois sob a orientao pastoral e doutrinria de John Wesley, no se esgotavam em si prprias, mas tinham um a destinao m arcadam ente missionria. As classes e as Bands inglesas procuravam conciliar a evangelizao com a educao dos recm-convertidos.9
6 7 8 9 Ibidem, p. 159. Ibidem, p. 136. MATTOS, P . A. Wesley e os encontros de pequenos grupos, in-. Caminhando, p. 156. BOIMINO, J. M. op. cit., p. 59-60.

Na ponta desse processo, que podemos chamar de mediaes distorcionantes, encontra-se o M etodismo brasileiro, o qual herdou suas marcas mais distintivas do estadunidense.10 Tais distores nos lembram que o legado teolgico e pastoral de Wesley e da prim eira gerao de metodistas no aportou em solo brasileiro inclume de reelaboraes. E natural que isso acontecesse, uma vez que os desafios que se apresentaram aos cristos metodistas ingleses no sculo XVIII j no eram os mesmos daqueles, com os quais se viram confrontados os discpulos de Wesley nos Estados Unidos da Amrica. No continente americano, o Metodismo se amalgamou com outros elementos que acabaram por corrom per algumas de suas intuies mais centrais. Se no antigo continente os crentes metodistas estavam identificados com uma prxis de feies mais libertadoras, j no se poderia dizer o mesmo da segunda gerao na Nova Inglaterra. Pode-se, inclusive, dizer que o "... desenvolvimento do Metodismo na Amrica do Norte trouxe inovaes (tanto em nvel da prtica, como no campo institucional ou do pensamento) que no encaixavam no marco da existncia do fundador do movimento.1 1 Sob a influncia de tais distores, as primeiras geraes de missionrios norteamericanosevanglicos(nososmetodistas) queaqui aportaram , foi caracterizada por um a atitude invariavelmente redutora da tarefa evangelizante ao mero conversionismo. Desde a era dos avivamentos e dos Camp Meetings nos Estados Unidos, os cristos evanglicos, de um modo geral, mas especialmente os metodistas, foram cristalizando a idia de que a grande misso da Igreja de Cristo seria exclusivamente a de salvar as almas. Pode-se dizer que estas marcas foram se tornando identificadoras do Protestantismo oriundo dos Estados Unidos de um modo geral. Em vez de um a insero histrica transform adora, a missiologia protestante foi adquirindo um carter quase que exclusivamente espiritual.

Cam inhos a trilhar: Q uando relacionamos as primeiras experincias eclesiolgicas dos metodistas ingleses com a nossa de hoje, podemos perceber continuidades e descontinuidades. A vitalidade da Igreja brasileira se expressa em muitos aspectos semelhantes daquela gerao que fundou o Metodismo histrico. Mas, por outro lado, em alguns aspectos, parece faltar ao Metodismo brasileiro a elaborao de uma prtica eclesiolgica mais contextual, na qual se trate com mais profundidade a misso da Igreja num m undo m arcado pelo pluralismo e pela excluso social. Na medida em que os grupos pequenos se orientem para responder s fragilidades de nossa sociedade, tais como: a violncia, o individualismo e a pobreza, eles se tornam um elemento enriquecedor da vida da Igreja. Isto far com que a vivncia da f em grupos pequenos resgate sua intencionalidade fundamental, traduzindo-se em espaos de espiritualidade encarnada, isto , num a f que atue pelo amor.
10 VVAA, Luta pela vida e evangelizao, p. 73-128. 11 SANTA ANA, J. Herana e responsabilidade do Metodismo na Amrica latina, in-, VVAA. Luta pela vida e evangelizao, p. 48.

A implementao dos grupos pequenos so uma oportunidade para vitalr/.u ,i I da Igreja na m edida em que se convertem em espao de solidrio comprometi m m ln i mi Cristo e com a vida no mundo. Neles a espiritualidade tradicional deve se enriquei <i, forma, com um a profunda sensibilidade social. Os encontros de celebrao da 1'alav iiitl Deus desdobram-se, assim, em compromisso com a transformao da sociedade.

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- I V S FONTES DO C o n h e c im e n t o T e o l g ic o

Tendo Sido informados sobre a complexidade da tarefa teolgica, parece ser pertinente que faamos a pergunta pelas fontes, com as quais os metodistas elaboraram seu discurso sobre Deus e sobre a f. Entretanto, cabe destacar o fato de que a herana wesleyana tem seu valor na m edida em que nos impulsiona a responder, no tempo atual, os desafios que Deus nos faz. preciso, pois, reconhecer que John Wesley viveu em um m undo distinto do nosso. Tanto os desafios teolgico-pastorais de sua gerao, quanto as respostas para os mesmos, foram apropriadas para aquele momento. O seu valor ser evidente na medida em que forem contextualizados.

A pesquisa continuada da teologia wesleyana perm itiu aos estudiosos concluir que, na base da reflexo de John Wesley, est aquilo que hoje denominamos de quadriltero.12 Na verdade, John Wesley nunca se referiu a tal termo de modo explcito, entretanto, na reconstituio a posteriori de sua obra, Albert Outler detectou a presena de um a estrutura qudrupla como critrio para a constituio do conhecimento sobre Deus.13

A experincia. O Metodismo prim itivo teve a experincia pessoal do ser hum ano crente com Deus :omo um a de suas caractersticas mais marcantes. Para John Wesley, o Esprito de Deus :orna perceptvel, no interior daqueles que creem, o estado de adoo por Deus (Cf. Rm:

3.16).

A teologia da experincia wesleyana pode ser mais bem conhecida na reao de John tVesley aos entusiastas (fanticos) de seu tempo. A prim eira gerao de crentes metodistas ecebeu um sem-nmero de acusaes e crticas,14 a mais comum delas, todavia, foi a de :jue o M etodismo se trataria de um movimento contaminado pelo entusiasmo, palavra

L2 No Brasil tem se desenvolvido entre os estudiosos do Metodismo a possibilidade de que, em vez de um quairiltero, deveria se falar em "pentaltero , uma vez que a muitos tem parecido mais acertado incluir a criao, :omo uma quinta fonte possvel para o conhecimento de Deus, a qual se somaria s demais: Bblia, tradio, azo e experincia. Cf.: DE SOUZA, J. C. Um modo equilibrado, dinmico e vital de fazer teologia, in-, /VAA. Teologia em perspectiva wesleyana, p. 13-23. L3 MADDOX, R. Responsible grace, p. 36. Theodore Campbell terminantemente contrrio tese de jue tenha havido tal constituio qudrupla na teologia de Wesley, cf.-. REILY, D. A. Wesley e sua Bblia, ). 79-86. .4 Os metodistas foram acusados de serem calvinistas, uma vez que enfatizavam excessivamente a jraa de Deus e a no necessidade de boas obras para alcanar-se a salvao. Imediatamente relaciolado a isto esta a imputao de antinomianismo a John Wesley devido ao fato de este ter pregado a ustificao somente pela f. Cf. RACK, H. D. Reasonable enthusiast, p. 278.

I<"l uiflhoi traduzida por fanatismo.lb Esta acusao aambarcava todas as demais, viMo que nela estava implcita no somente os excessos religiosos, mas tambm qualquer possibilidade de subverso social.15 O sentido que a expresso tinha nos tempos de Wesley (e assim loi utilizado por seus detratores) era da reivindicao, seja de um a pessoa ou de um grupo religioso, de possuir um a revelao extraordinria ou um poder especial dado pelo Esprito Santo. De forma mais genrica e abusiva, o termo queria significar excitamento religioso.17 No entendimento do Bispo anglicano Lavington, a explicao mais plausvel para os fatos que se deram no interior das Comunidades metodistas, como as estranhas convulses e vises, tinha fundo psicofisiolgico (desequilbrio mental!). Wesley18 argum entou em resposta a estas acusaes, afirmando que a experincia pessoal com Deus no segue um a uniformidade quando de suas expresses externas. Haveria, no seu entender, ... um a variabilidade irreconcilivel nas operaes do Esprito Santo nas almas dos homens. [...] muitos o encontram derram ando-se sobre eles como um a torrente. [...], mas Ele opera em outros de maneira muito diferente. Ele exerce a Sua influncia de m aneira delicada, refrescante como o orvalho silencioso.19 A despeito disso, oportuno, seja dito, todavia, que Wesley guardava relativa suspeio ante os fenmenos que se deram no interior das Comunidades metodistas. Uma vez que procurava conciliar de forma harm nica o jbilo com o juzo, o sentimento com a inteligncia, o arrebatam ento do entusiasmo com o governo da razo.20 Para estar habilitado a exercer julgamento equilibrado sobre o que se passava ao seu redor, tomava nota em seu dirio de todos os incidentes ocorridos nas reunies metodistas. Sua defesa tomava por base a convico de que a verdadeira prova da converso no so as manifestaes fsicas, mas sim a m udana que se opera 1 1 a vida da pessoa. Este era um tipo de discurso pastoral mais voltado para dentro dos grupos metodistas. Para o pblico em geral, argumentava
15 A palavra entusiasmo no faz hoje justia ao termo Enthusiasm recorrentemente utilizado na Ilhas britnicas do sculo XVIII. O mais acertado seria, traduzi-la por fanatismo, seu equivalente semntico mais prximo. 16 RACK, H. D., op. c/t, p. 275. 17 Nesta acepo que se utilizou 0 Bispo Butler da palavra quando de suas crticas ao movimento metodi sta. Cf. RACK, H. D. op. c/f., 276. Na base destas acusaes encontra-se 0 pressuposto dominante em sua poca, segundo 0 qual os fenmenos espirituais de que falam as Escrituras Sagradas estariam circunscritos quela poca (perodo apostlico). No se deve perder de vista neste contexto a compreenso dos destas, segundo a qual, Deus, uma vez tendo criado 0 mundo e os seres humanos, no interviria na histria. Da a caricatura desta para Deus de relojoeiro. 18 John Wesley mesmo foi acusado de ser um entusiasta demente". Cf.-. CAMARGO, G. B. Gnio e esprito do metodismo wesleyano, p. 27. 19 Este relato epistolar retrata a forma afetuosa com que Wesley responde ao questionamento de uma metodista da primeira gerao pela forma ricamente variada com que 0 Esprito do Deus trino atua na vida das pessoas. Cf. : BURTNER, R.,/CHILES, R. Coletnea da Teologia de John Wesley, p. 89. 20 CAMARGO, G. B op. c it. , p. 30-31.

que boa parte das crticas feitas aos metodistas era tpica de quem no tinha tido ainda a oportunidade de ver seus sentidos espirituais despertados por Deus, sem os quais seria impossvel entender a ao divina na histria e na vida da Igreja.21 na experincia religiosa que os conceitos se tornam realidade efetiva. Toda autntica experincia com Deus deve levar ao compromisso com Deus e Sua vontade, isso significa que, independentem ente da variedade, a relevncia da mesma ser firmada na m edida em que, estando fundada nas Escrituras Sagradas, como sua referncia norm ativa determ inante,22 produza am or genuno por Deus e pelos seres hum anos. (Cf. 1 J: 4,7-12).

A razo. A grande descoberta da civilizao m oderna parece ter sido a racionalidade como um qualificativo central do ser humano. Nessa descoberta, residem riquezas e riscos. I uma riqueza na medida em que permite experincia religiosa dar a si maior objetividade e consistncia, fazendo desta um a f que procurar o entendimento (fides quaercir intellectum). Mas, o risco diretam ente ligado a isso encontra-se na reduo da razo nU .1 instncia do conhecimento de Deus, fenmeno cultural-religioso manifesto no desmo e n.i teologia natural, aos quais Wesley se ops. Digno de nota 0 fato de que Wesley, mesmo tendo sido profundam ente influenciado pelo Iluminismo, no colocou em momento algum 0 valor da em questo a revelao como pressuposto da f. Mas, paradoxalmente, por conta de seus atritos com cristos entusiastas (fanticos), esteve mais incomodado ante o risco da rejeio da razo por parte destes, do que com a sua exaltao por parte dos racionalistas. Sua posio equilibrada, ele a herdou do aristotelismo lgico que vigorava em Oxford, quando de sua formao.23 Depois das Escrituras Sagradas, a razo foi o critrio mais utilizado por Wesley visando a aferir a veracidade dos postulados da f. Para ele, renunciar razo seria o mesmo que renunciar religio, pois ambas deveriam cam inhar lado a lado.24 A razo uma fonte da teologia de carter imprescindvel sempre que, todavia, estiver conectada com a experincia religiosa crist. Ambas se complementam, interagindo frutiferamente. Experincia sem razo pode redundar em fanatismo, assim como razo sem experincia poder tradu/ii se em abstracionismo estril incapaz, portanto, de interpelar existencialmente o gnero humano. A razo era, para Wesley, um a faculdade que devia ser utilizada para melhor entendei e dar respostas revelao. Sua valorizao da razo foi a ponto de ele afirmar numa 1 arla endereada ao Reverendo Downes, em 1759, que estaria disposto a abdicar de qnalquei
21 22 23 24 cit. RACK, H. D. op. c/f., p. 277. Williams, C. La teologia de Juan Wesley, p. 24. Idem, p. 40. Trecho da carta de Wesley endereada a Thomas Rutherforth, em 1768. Citado por Williams, C. op, p. 20.

opinio pessoal, se esta no se sustentasse frente a um escrutnio calmo e claro da razo. l al atitude de abertura perm itiu ao Metodismo primitivo aglutinar de m aneira equilibrada a experincia com Deus e a razo.

A Tradio. A experincia de f que vivenciamos hoje nos adveio por mediao de nossos pais. A cada gerao est posto o desafio de transm itir essa herana (depositum fidei). Quando fala de tradio, Wesley, seguindo o padro anglicano de sua poca, referia-se aos pais prnicenos e aos padres doutrinais da Igreja anglicana (39 Artigos de religio, as Homilias e o Livro de orao comum).25 Todavia, ele no atribua valor tradio como um todo. Ele acolhia com reservas as tradies forjadas no perodo que sucedeu constantinizao da Igreja. Preferiu os telogos pr-nicenos (gerao que antecedeu ao Concilio ecumnico realizado em Nicia em 325 d.C) devido proximidade destes com os Apstolos, bem como natureza indivisa da Igreja.26 A referncia que fazemos tradio um a lembrana mais que oportuna de que ningum vive sua f isoladamente. Ela um a experincia que invade o corao da pessoa num acontecimento subjetivo, mas que repercute na vida de toda a comunidade de f. Ela acolhida por ns, hoje, dentro de um contexto diferenciado daquele dos crentes que nos antecederam. Isso nos irm ana aos cristos de ontem e de hoje, criando um fecundo elo de identidade comunitria. A tradio crist tem para ns tambm um grande valor pelo fato de se tratar da reelaborao das Escrituras Sagradas como respostas aos desafios de um a determinada poca. Por serem respostas condicionadas no tempo e no espao, devem ser relativizadas. Valem para ns, na medida em que consideramos suas intuies originais concordes com as Sagradas Escrituras. A tradio um a fonte, na qual podemos e devemos beber sempre, mas a mesma no pode tornar-se uma forma de. tradicionalismo estril, ou uma camisa-de-fora que impea a Igreja de encontrar novas formas de ser fiel a Deus no tempo presente. A tradio deve ser como um espelho retrovisor que, dando-nos informaes sobre o passado, nos ajuda a cam inhar para frente, rum o ao futuro que o Esprito de Deus nos convida a seguir.

A Bblia. O fundam ento sobre o qual ns firmamos nossa f, enquanto cristos metodi a Bblia. Wesley viu nas Escrituras Sagradas a autoridade m ais elementar para a f e prtica crists.27 Seguindo os reformadores, afirmou o sola scriptura ; entretanto, dava a isso um sentido abrangente, a saber: a Bblia deveria ocupar papel preponderante, mas no
25 Wesley, J., Sermo, 112: 26 WILLIAMS, C., op. cft., p. 19. 27 WESLEY, J, Sermo 106.

exclusivo na vida dos crentes. O valor da Palavra escrita de Deus precisava ser balanceadc com a leitura de outros livros. Exatamente por isso, preparou a Biblioteca crist para o; pregadores metodistas. As Escrituras Sagradas contm tudo o que precisamos saber sobre Deus, pois ;i mesma a mais abrangente depositria da revelao divina. Isso no significa dizer que Deus no se deixe conhecer em outros mbitos (Cf. Sl: 19,1-6; Rm: 1,20; Hb: 1,1-4). A Bblia todavia, no pode ser confundida totalmente com a Palavra de Deus, um a vez que eis contm parte determ inante da mesma, assim como um copo com gua do m ar no tem todo o m ar em si. Isso significa que a leitura das Escrituras no deve, tambm, ser feita tk modo literal ou descontextualizado (fundamentalismo), mas libertadoramente. Na leitur; das Escrituras Sagradas, o povo de Deus ser tanto mais fiel ao Seu Senhor, na medida err que o fizer, procurando captar o esprito latente e no a letra. A Palavra de Deus seguir sendo sempre a lmpada para os nossos ps e a luz ; ilum inar nosso cam inho (Cf. Sl: 119,105). Mas im portante que se reafirme que eh transcende ao que est contido nas Sagradas Escrituras. A Bblia o resultado da; experincias de f de um povo que viu, em sua prpria histria, os feitos libertadores de Deus. Sua experincia foi to marcante que ficou registrada num livro. A Palavra de Deu; por excelncia Jesus Cristo, pois nEle a revelao de Deus atingiu seu ponto culminante (Cf. Gl: 4,4). Por intermdio d Ele, Deus Se fez plenamente conhecido (Cf. J: 14,9; Cl: 1,19) A Bblia, entretanto, s Palavra de Deus quando nos encam inha para Ele (Cristo). Esse c critrio herm enutico mais salutar a ser adotado por quem deseja ouvir realmente a voz dc Deus da vida nas Escrituras. A revelao no pode estar restrita a um livro, antes que isso a totalidade da manifestao redentora de Deus. E na verdade, a histria da salvao, que teve seu m arco inicial no chamado de Abro (Cf. Gn: 12,1-3), passando por todos os evento; marcantes da vida do povo de Deus (Aliana do Sinai, Exlio, o Profetismo), tendo, por fim seu momento mais irrepetivelmente marcante na vida, morte e ressurreio de Jesus Cristc (Cf. J: 1,14; Hb: 1,1-4). Esta revelao est registrada fundam entalmente, mas no de mode exclusivo nas Escrituras Sagradas. Por fora desta vinculao, ela, como livro inspirado poi Deus, capaz de interpelar existencialmente todo e qualquer ser hum ano, ontem, hoje e sempre. Porm, se a mesma no for anunciada de modo atualizado, ser letra m orta, sen relevncia salvfica para o homem e mulher modernos. Em vez de ser um texto que liberta pode-se transform ar em opressivo instrum ento de preservao de valores e princpios que negam do Reino de Deus.

I 33

V
W esley e a B b l ia

As Escrituras Sagradas so um dos mais importantes meios de graa. Elas so como urn farol ,u e um ina a vida. Ao longo da histria da Igreja, a Palavra de Deus, p r Z n Z voz de al en, da ft de Na * ]eitura meditao, podemos escutar a Deus, qe os convida a fazer de nossas vidas urn reflexo de Seu projeto libertador Engana-se, todavia, quem p en s, que a Bblia foi pn m e ,ro flvro que Deus escreveu! Na
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a vontade de D J ' * " eS80 U de cristalinamente vontade de Deus. Fo, preciso ento que se escrevesse um outro livro para dar sentido ao r Z m S r8U; BiW" N d a' De f POSSTel novamente Seu rosto amoroso, bem como Soa vontade salvadora para toda a humanidade. A Bblia em entao um propostto claro: nos ensinar a ver Deus na criao Ela o meio que Deus nos tornou possvel ver novamente a vida, o reflexo de Sua vontade. A Bblia deve servir portanto, para transform ar primeiro livro de Deus a vida Se este entrelaamento da Bblia com . vida est correto, faz-se necessrio rever forma como , lemos. Precisamos urgentemente libert-la de um uso desconectado da vida e da realidade htstorica. A Palavra de Deus deve ser lida desde as questes que nos m a vida real, para a, ser como um fermento inspirador de mudanas. Isto implica um Z ^ T e te 'V OT lei, ra daS EsCri* " a d d= - o contexto gmal que nao a vincule, num a perspectiva libertadora, aos eventos da nossa vida, como lamentavelmente e o caso do fnndamentalismo biblicista, o qual interpreta o texto sagrado
literalm ente e de form a espiritualizante. u s a g ia a o

Um critrio de aproximao Palavra de Deus.


Nas Igrejas evanglicas, as Escritoras Sagradas sempre ocuparam papel central No men e nos cultos pblicos, mas especialmente em suas Escolas D o im n L s , as Igre/as Na m J T T " es,,muladas a * Bblia a referncia determ inante de seu agir Na medida do seu interesse e apreo pela Bblia, pode se dizer que as Igrejas evanglicas sempre foram comonidades da Palavra. Entretanto, nem sempre aproximao a texto sagrado perm itiu aos crentes em Cristo conectarem criativamente sua experincia religiosa f rCa- A ,d ' Ura da BWia fd diante ,a dC fda vida, a " 5 uma ao os crentes a d desenvolverem uma atitude crtica ou mesmo transform adora diante da histria.

Hoje, faz-se necessaiio reafirm ar a centralidade das Escrituras Sagradas na totalidade da existncia crente, mas acrescentando a isso um a m aior responsabilidade tica. A Bblia deve falar da vida, e a vida, por seu turno, deve ver-se refletida na Bblia. Nisso, reside a m aior relevncia da nova form a de ler as Escrituras em curso na Amrica latina. Esse o m todo de que se serve Carlos M esters.28Ao longo de sua obra, Cailos Mesters tem traduzido as questes mais complexas da m oderna pesquisa exegtica bblica para o povo simples das com unidades de f, com um a clareza e uma simplicidade peculiares. recorrente a sua preocupao em ler as Escrituras Sagradas num a perspectiva libertadora, fazendo, assim, de sua tarefa exegtica um servio f, especialmente dos mais pobres. Sua aproximao Bblia libertadora na m edida em que detecta, nas lutas e conflitos da vida dos pobres, um reflexo na histria do povo da Bblia. Ele explica o Evangelho com o propsito explcito de perm itir que o povo veja o rosto amigo de Deus, convidando-o a reorientar a cam inhada rum o sua efetiva libertao histrica. Nesse sentido, mais que pertinente tentativa de traar as linhas m estras de um possvel dilogo entre Mesters e John Wesley. A despeito do distanciam ento espao-temporal, parece oportuno considerar alguns pontos de encontro das formas com que ambos utilizam -se das Sagradas Escrituras. Para Cailos Mesters, a interpretao da Bblia e sua subsequente explicao ao povo esto encadeadas pelas exigncias que o texto Sagrado faz, enquanto reportagem da revelao de Deus para ns. Esta interpretao est subordinada pelas exigncias da realidade atual.29 Isto significa que a Palavra inspirada de Deus, enquanto texto normativo para os cristos, deve nos levar a uma atitude de acolhimento humilde e obediente daquilo que Deus espera de ns. Ela vem ao nosso encontro como texto autoritativo, que deve levar-nos a um a confrontao conosco mesmos, desafiando toda a gente a um a contnua converso. Se no faz isso, ela deixa de ser Palavra de Deus, e se transform a em palavra meramente humana. A Bblia, enquanto obra produzida ao longo de uma histria, surgiu a p artir dos conflitos e desafios da vida de gente que lutava no somente por libertao, mas, tambm, para dar um sentido novo sua existncia. Vendo as coisas dessa perspectiva, pode-se dizer que ela s ser corretamente interpretada e assimilada se o for no confronto com as circunstancias concretas da vida diria do povo de Deus. A partir desse critrio, ficam definitivamente superadas, tanto uma leitura meramente espiritualizante da Bblia, a qual no consegue conectar as situaes de vida do texto passado com sua realidade presente, como tam bm um a tentativa de subordinao do texto sagrado nossa realidade, pois
28 Carlos Mesters Frei Carmelita. Nascido na Holanda, j uive no Brasil h mais de cinqenta anos, tendo assimilado elementos da cultura das comunidades pobres da periferia das grandes cidades brasi leiras. Atuou no CEBI (Centro Ecumnico de Estudos Bblicos) e como exegeta, tem contribudo para a elaboraaode uma 'le itu ra popular da Bblia . Sua contribuio mais especial no servio das pastorais populares e das Comunidades Eclesiais de Base da Igreja catlica (CEBs). 29 MESTERS, C., Po/ trs das Palavras, p. 36.

o mesmo no pode dizer o que queremos, ao contrrio disto, ns que devemos moldar nossas vidas a partir dos desafios da Palavra de Deus. No entender de Carlos Mesters
" ... a p a s to ra l (no) deve c o n s is tir em fa z e r sim p le sm e n te a q u ilo que o p o v o deseja e g o sta .''30

O servio da exegese bblica. Sobre o papel que a exegese cientfica deve prestar pastoral, Carlos Mesters (mesmo sendo exegeta form ado em algumas das melhores escolas teolgicas) m ostra desconfiar da verdadeira relevncia desta cincia, pelo menos na forma atual em que se apresenta. No seu entender, parece existir um descompasso entre as verdadeiras preocupaes do povo das com unidades e os resultados das pesquisas acadmicocientficas.31 Na verdade, o povo simples, para o qual estaria dirigida preferencialmente a explicao das Escrituras Sagradas, parece nem sempre encontrar significao na forma com que estas lhe so transm itidas, isto se deixa traduzir, por exemplo, em seu silncio. Nas palavras de Mesters:
A mudez do povo diante da nossa maneira de explicar a Bblia, em vez de ser um a confirmao e um a aprovao daquilo que lhe ensinamos, , talvez, a crtica mais sria que hoje se faz exegese. Corremos o risco de levar a Bblia para um lugar, onde no h porto para atracar nem povo para embarcar.32 H um a evidente falha na comunicao entre os exegetas e o povo das comunidades. Enquanto aqueles esto empenhados em resgatar o sentido literal33 do texto sagrado, este (o povo crente) est preocupado em dar significao sua vida atravs daquilo que Mesters denomina de sentido para ns34. Com o advento da pesquisa exegtica mais rigorosa, no sculo XIX, passou-se a ter um a grande preocupao com o passado, enquanto fato objetivo vivenciado nas Escrituras Sagradas. O equvoco residiria na absoluta desateno dessa cincia em criar um a conexo frutfera com a realidade presente do povo, um dilogo, portanto. Inconscientemente, o que, na verdade, aconteceu, foi a ereo de um m uro de separao quase intransponvel entre o passado do povo da Bblia e o presente do povo das Igrejas hoje. A Palavra de Deus acabou por se converter em um a ... voz quase annima, gravada num longnquo passado, que s valia pelo contedo das verdades divinas que ela comunicava e transm itia.35 A Bblia passou a ser vista como o relatrio dos feitos de Deus no tempo passado, sem qualquer conexo com o tempo presente.
30 Idem. op. cit., p.35 31 Ibidem. p. 133. 32 Ibidem. 37 33 No se deve confundir a expresso sentido literal aqui referida com o llteralismo bblich.l.i mullo recorrente em algumas comunidades de f influenciadas pelo Fundamentalismo bibliclst.i. 34 MESTERS, C. op. cit., p. 36. 35 Idem, p. 49. Cf. tambm, p. 57ss.

Mesters entende que, especialmente, a piedade crist ficou prejudicada por causa dessa ausncia de sincronia entre exegese e vida, pois, para ele, o cristo acabava tendo que se tra n sp o rta r ao passado para ser alcanado pela m ensagem interpeladora da Palavra de Deus; acabou-se por se criar um a separao entre a f a ser vivida no tempo presente com todos os seus desafios e o texto das Escrituras Sagradas, preso ao passado sem vida. Por isso, olhando para o passado o cristo cam inhava de costas para o futuro, sem ter conscincia de que esta fonte de gua cristalina do passado estava dentro dele mesmo.35 A exegese bblica parece ter se esquecido de sua funo principal de, ao explicar a Bblia ao povo, desobstruir os seus olhos e perm itir que este visse o rosto desafiador e companheiro de Deus na vida, ajudando-o a superar os conflitos existentes na mesma. Para Mesters, a explicao da Bblia dever estabelecer um a ligao criativa da Palavra de Deus com a vida do povo, perm itindo-lhe ver sua prpria vida ali refletida. como diz: A funo da explicao da Bblia no lanar a ponte at o passado, para trazei at ns a gua da fonte, mas explicar o texto do passado de tal maneira, que ele desobstrua o caminho at fonte que jorra dentro de ns, no nosso hoje. explicar o texto de m aneira tal que ele tire o vu que encobre a presena libertadora de Deus, presente no povo. Assim fez a Bblia.37

O Povo das com unidades com o depositrio da revelao. Carlos Mesters enquadra-se perfeitamente na dinmica pastoral latino-americana .Ia Teologia da Libertao, na medida em que v nos empobrecidos o sujeito fundam ental <l.i transformao histrica. Estes so, no seu entender, os protagonistas de sua prpria histria de libertao. Em suas vidas, esconde-se um a riqueza sem precedentes esperando srr deflagrada. Mesmo quando se cala diante da explicao cientfica das Escrituras, o povo Ula, pois ele depositrio da revelao; ... ao povo nada se ensina, mas a ele se devolve, explicitado e purificado, o que do povo se recebeu."38 Isto se d por meio do sensus fidelium. Mesters no esconde sua profunda confiana no povo e na capacidade de que este tem de superar as prprias limitaes e reescrever seu presente a partir de sua f. No seu entender, exatamente esta f que perm itir ao povo crente libertar-se das amarras
ideolgicas e econmicas que o oprime. Mesters, todavia, no ignora o fato de que o povo no faz as melhores opes, nem toma as mais acertadas decises, isso por causa de sua perda (ainda que momentnea) da conscincia de continuidade histrica. Conscincia essa submersa na vida das pessoas, ainda no reflexa; da se explicar o fatalismo que caracteriza muitas vezes a vida do povo pobre.
36 Ibidem. p. 51. 37 Ibidem, p. 124 38 Ibidem. p. 35.

Esse parece ser um dos maiores prejuzos que uma exegese dissociada cias vivem i.r. concretas e atuais do povo pode causar, pois o passado e o presente no encontram >anal de comunicao e identificao que possa mediar a cam inhada de libertao do povo A Bblia, quando deixa de inspirar as lutas do povo, torna-se, em vez disto, letra moi Ia .|u oprim e e escraviza.

As releituras bblicas. O povo da Bblia tinha um a conscincia clara de estar na linha de smesMio daqueles que um a vez foram convidados a fazer parte do projeto de Deus. Esse pio|olo foi se cristalizando ao longo das experincias de libertao-salvao que este povo experim entou desde o seu surgim ento. Deus foi dando-se a conhecer (autorrevelamlo), num a form a dinm ica. Antes mesmo que o texto bblico recebesse sua redao cm i M a, foram sendo construdas as tradies orais de f, as quais se deram por meio das leMa*, da lei, das celebraes, do culto, da sabedoria popular, das artes e das instituies <m geral. O carter de Deus foi sendo delineado m edida que o povo avanava em m u i histria de libertao. A todo m om ento em que essas experincias de libertao viam ameaadas de serem esquecidas pelo povo, surgiam as chamadas releituras da Bblia Uma releitura bblica um a construo literria que reutilizava textos antigos paia ,i composio de textos mais m odernos, resgatando, dessa forma, para o tem po presente, as intuies fundantes do passado. Exemplos vigorosos de releituras bblicas temos no Javista, no Elosta, no Deuteronom ista, no Dutero-Isaas, no Escrito sacerdotal, no Cronista, nos Salmos, bem como na Septuaginta, e na Sabedoria. Na construo de um a releitura, est pressuposta a liberdade e a responsabilidade do redator ou grupo de redatores de ser fiel ao passado fundam ental da f, mas, acima de tudo, vivncia presente da realidade. E como diz Mesters:
Com grande liberdade e fidelidade, os autores da Bblia com punham sempre quadros novos com tradies e textos antigos, em vista das novas situaes [...] a Bblia em sua quase totalidade, a expresso literria desse revisionismo constante, dessa releitura ou reinterpretao ininterrupta, no tanto de um texto antigo, mas da vida sempre nova; reinterpretao, feita luz da f, com a ajuda dos textos antigos.. ,39 O Novo Testamento foi um a releitura do Antigo luz do mistrio da Ressurreio de Jesus. A partir desta experincia central, os cristos vo dar sentido a toda a experincia de f revelada na vida do povo israelita. A relao do Novo com o Antigo Testamento reflete um a atitude de liberdade dos autores cristos. As citaes feitas fora do contexto original40 parecem revelar a no existncia de um a lgica interna de utilizao. Carlos
39 Ibidem. p. 92-93 40 Ibidem. p. 135.

M' ("il.ivi.i, idcnlilu ,i uin.i |uoltitula coerncia na utilizao do Antigo Testamento I"" l1 '" *' dos autores cristos. No seu entender, os textos eram inseridos mais como uma confirmao das elaboraes j feitas, isto no querendo significar outra coisa seno que a Igreja, ao longo do tempo, foi adquirindo um a conscincia de Deus, tal que j poderia utilizar os textos de modo livre, e continuando a ser fiel mensagem da Palavra de Deus. A Bblia utilizada a p artir da conscincia que se tem da vida hoje. Igualmente, pode-se falar da interpretao livre das Comunidades Eclesiais de Base (Cebs), onde o povo pobre d um sentido novo e libertador do texto sagrado.41 A exegese prestar sempre um grande servio f, na medida em que auxilie no resgate do passado, perm itindo a elaborao de releituras que saem da Bblia e vm at ns hoje, visto que a funo precpua da Bblia despertar a presena amiga de Deus na vida presente, a partir das experincias passadas do povo hebreu. Ela surgiu a partir do desejo das pessoas de serem fiis ao Deus da vida, fiis a si mesmas, portanto.42

Wesley, um biblista popular? John Wesley experimentou em seu tempo o surgimento da pesquisa exegtica da Bblia. Foi, por isso, influenciado pelo estudioso das Escrituras Johannes Bengel. Por conta de sua formao mais rigorosa e sua identificao com os reformadores do sculo XVI, Wesley procurou sempre destacar o sentido literal do texto sagrado, em oposio interpretao exclusivamente alegrica ou espiritualizante to em voga nos tempos que antecederam Reforma protestante. Nesse sentido, ele recomendava aos pregadores metodistas que se esforassem por expor o sentido literal da Bblia para o povo. Todavia, esse seu interesse pelo sentido literal nada tinha que ver com a expresso m oderna do literalismo fundam entalista, to recorrente em ambientes protestantes brasileiros. Se acertado dizer que Wesley no conhecia um a leitura popular da Bblia, tam bm correto reconhecer que, em sua aproximao ao texto sagrado, no faltou a preocupao em dar um sentido que libertasse de um a aproximao descontextualizada, perm itindo, assim, a insero do mesmo na vida dos crentes metodistas. Wesley foi um literalista, na m edida em que alimentava uma concepo exegtica onde a Bblia era vista como relato infalvel A despeito disso, no faria justia a ele, afirmar que ele fosse um inerrantista, tal qual entendemos hoje. Paradoxal o fato de que ele, mesmo adm itindo a ideia do ditado divino, ao mesmo tempo, reconhecia a participao hum ana no processo de composio das Escrituras Sagradas. Para ele, a Bblia era a Palavra de Deus, com palavras humanas. Isso fica evidente em suas notas explicativas do Novo testamento, mais especificamente Mt: 1,1; J. 19,24; At: 15,7; Ef: 4,4.43 Se acertado dizer que Wesley no conhecia uma leitura popular da Bblia, tam bm pertinente reconhecer que em sua leitura no faltou a preocupao em dar um
41 Ibidem. p. 137. Ibidem. p. 129-130 4 3 UADDOX, R., op. c/ t , p. 38.

42

sentido ao texto sagrado que o libertasse do literalismo e o inserisse na vida dos cren metodistas. Como meio de graa, a leitura da Bblia deveria ser feita com regularidade visai ao aprofundam ento da f pessoal dos crentes metodistas. Todavia, Wesley credil, enorme considerao na leitura comunitria das Escrituras Sagradas. Na prtica, issi levou a rejeitar o uso de trechos da Bblia para legitimao de atitudes isoladas dos crista e, por outro lado, a incentivar o princpio da analogia da f. Ele preservou as verda mais gerais da f da Igreja, em detrimento de conceitos e opinies menores. Nesse senti Wesley parece estar muito mais identificado com uma leitura catlica das Escritu Sagradas, do que com um a de carter mais fundamentalista. Wesley no parece ter sido da mesma abertura que Mesters, no que diz respeito potencial revelatrio dos pobres. pouco provvel que ele nutrisse a mesma confiana < os exegetas latino-americanos tm diante da capacidade dos empobrecidos de lerem, n a : vida, de modo conatural, as histrias da Bblia. E possvel que julgasse isso um romantis ingnuo. Mas, a despeito disso, Wesley parece se encontrar com Mesters no acolhime dos pobres como alvos prioritrios (mas no exclusivos) do amor de Deus. Wesley partill da mesma preocupao de Carlos Mesters, na medida em que desejava tornar a explicai das Escrituras para o povo um efetivo servio de libertao. Recomendava, por isso, pregadores e lderes das comunidades metodistas, que se usasse um a linguagem que fo clara e acessvel ao povo mais simples. A Bblia deveria ser devolvida aos seus verdadei destinatrios. Wesley esteve preocupado com que a leitura da Bblia no se restringisse em m informao, mas que se transformasse em dinam izador de atos de solidrio compromi com a vida. Naturalm ente que no foi capaz (e nem poderia ser) de dar a conotao crti social da leitura popular da Bblia em curso na Amrica latina, mas, a despeito disso, sua conexo da Bblia com a vida, j aparecem germinalmente as linhas bsicas de u aproximao libertadora da Palavra de Deus, pois ler a Bblia, s teria valor para ele, se i levasse a um a prtica responsvel do amor de Deus no m undo.44

Concluso: Um a exegese a servio da vida.

Neste captulo, de m odo m uito sucinto, procurou-se fortalecer a ideia de q no som ente possvel, mas tam bm profundam ente necessrio que se estabelea u mais correta conexo entre um a pesquisa exegtica cientfica com as experint concretas de f do Povo de Deus, em especial os mais pobres, em suas lutas histri por libertao. E necessrio um a reorientao da forma como se ensina a Bblia ao povo. Esta ti ser orientada pela necessidade de confronto/dilogo com a vida, com todos os seus conli internos. Dessa forma, as Escrituras Sagradas desempenharo efetivo papel libertai tornando-se, em realidade, Palavra de Deus para aqueles que a recebem.
44 REILY, D. A. op. cit., p. 43

Na direta relao desta afirmao, deve-se situar a compreenso da Igreja do papel listrico dos pobres, segundo a qual, estes tm, em suas mos, a chave que abre a porta nua uma correta interpretao da Bblia. Muito longe de um a ingnua romantizao Io povo, o que se pretende aqui reafirmar o valor escondido que os pobres guardam .onsigo. Na exposio da Palavra de Deus nas Comunidades de f, deve-se ter bem presente >lato de que este povo no tabula rasa (papel em branco), mas, ao contrrio disso, traz unto de si uma pr-histria rica de vivncias e compreenses que precisam ser acolhidas :omo ingrediente imprescindvel na correta interpretao da mesma, e parece ser um dos grandes desafios a que se prope a pastoral popular, hoje, portanto: resgatar e traduzir as experincias profundas de f que o povo faz com Deus em sua vida e sua histria, e ilumin-las por meio da luz que emana da Palavra de Deus.

VI
M e t o d ism o e s a n t id a d e s o c ia l

Introduo O m ovim ento m etodista45 desencadeou um a verdadeira renovao da religiosidade anglicana no sculo XVIII, isto se fez por meio da retom ada de temas j consagrados da f crist, mas que achavam-se poca em desuso ou enfraquecidos. Todavia, foi no mbito da soteriologia, e mais especificamente no tratam ento dado por John Wesley46 ao binmio justifkao-santifkao que o M etodismo histrico prestou sua mais frutfera contribuio Igreja de seu tempo, mas tam bm a ns, cristos e crists do sculo XXL No , desta forma, equivocado afirmar-se que a centralidade da teologia Wesleyana diz respeito salvao. Salvao esta que tem seu incio na justificao, consum ando-se na santificao. Novo olhar para um a antiga doutrina. Que significado tem para ns a doutrina da justificao? Trata-se da experincia religiosa que tem Deus como seu fator motivador (causa formal), mais especialmente em Sua graa preveniente, por meio da qual Ele cria a predisposio na pessoa hum ana para, em atitude de contrio, voltar-se em confiada obedincia, para Ele. Por meio da justificao Deus realinha a hum anidade, restaurando o relacionamento para o qual todo o gnero hum ano foi criado. Nesta experincia, a imagem de Deus restaurada nos moldes da imagem de Cristo47. John Wesley procurou avidamente alcanar este realinham ento com Deus. Sua busca, todavia, s cessou quando ele tomou conscincia de que a mesma se tratava de um a ddiva Divina e no resultado de esforo humano. Mais claro o Evangelho de Cristo no poderia se, a saber: somos justificados por graa e no por merecimento. John Wesley herdou da teologia luterana a nfase na justificao, ainda que a mesma j estivesse presente no Anglicanismo de seu tempo, de modo no explicitado. Wesley veio a concluir que a justificao se tratava de um evento sinnimo para o perdo Divino. Mais do que isso, para ele a justificao consistia num a m udana relacionai, na qual Deus declara perdoados todos os pecados dos que crem. E isto Ele o faz pelas virtudes da m orte de Cristo.48 Ao justificar a pessoa crente, Deus a trata como se esta nunca tivesse pecado. Ela est de fato perdoada!
45 Para uma precisa e exaustiva documentao histrica do Metodismo primitivo ingls recomenda-se HEITZENRATER, R., Wesley e o povo chamado metodista 1996 e RACK, Henry, Reasonable enthusiast. John Wesley and the rise of Methodism, 2002. 4 6 HEITZENRATER, R., op. cit., pp. 73-96. 47 RUNYAN, T op. cit, p. 58 4 8 MADDOX, R., op. cit., p. 170.

Mesmo tendo se baseado em M artin Lutero, Wesley construiu sua compreenso da doutrina da justificao tambm em estreita relao com a forma exposada pelo Catolicismo de seu tempo.49 Isto se revela na relao de proximidade e interdependncia que viu entre as doutrinas da justificao e da santificao. Se por um lado Wesley ratificou a compreenso evanglica clssica de que a f salvadora sempre um ato Divino, por outro lado resgatou a necessidade de que esta mesma f se tornasse algo concreto e real na vida dos cristos e crists redimidos. com atos de amor, justia e misericrdia em e pelo m undo que o cristo m ostra que de fato foi justificado por Deus. Se verdade que Wesley acolheu os princpios mais gerais da doutrina da justificao luterana, igualmente verdadeiro dizer que ele o fez de modo autntico e livre. Isto explica sua rejeio ao antinom ism o quietista dos moravianos. Wesley tam bm no aceitou, pelo menos nos primeiros anos do movimento metodista, o princpio catlico romano da justia infusa. Ao fim de sua vida, entretanto, reelaborou sua teologia neste aspecto particular, fazendo, para isso, uso dos conceitos justificao inicial e justificao final.50 Para Wesley a santificao nada mais seria do que o amor que o indivduo crente direciona para Deus e para o prximo. a m udana real que o Esprito Santo opera na pessoa hum ana, por meio da qual a natureza decada renovada. No seu entender, a f justificadora habilita o crente a cum prir a lei de Cristo, cam inhando, assim, rum o perfeio crist. por meio dessa f que a pessoa redimida sente-se desejosa de servir a todo o mundo, por amor e em louvor a Deus. A justificao restaura o relacionamento perdido do homem com Deus, enquanto que a santificao o aperfeioa. As obras que o corao justificado promovem, no so outra coisa, seno um a atitude reflexa da interveno do Esprito Divino em sua vida. Trata-se, na realidade, de um a ao sinrgica D ivino-hum ana51. Deus potencializa, por meio de Sua graa preveniente, o agir hum ano. A justia de Deus expressa-se, assim, na histria hum ana, tanto perdoando os pecadores como tam bm quebrando as cadeias da injustia presentes no mundo.

A Tradio reinterpretada. No que diz respeito doutrina da justificao, o Anglicanismo contemporneo de John Wesley estava dividido entre duas vertentes. Haviam os mais identificados com a Teologia reformada, segundo ao qual, a justificao seria um evento de carter eminentemente jurdico (forense), no qual a justia de Cristo seria imputada pessoa
49 KLAIBER, W., p. 200. Na verdade, a nfase com que Wesley tratou a temtica da justificao em conexo com a santificao acabou por levantar a suspeita por parte de alguns de seus contemporneos de que ele estivesse a meio caminho, tanto do Catolicismo romano, quanto separatismo puritano. Cf. RUMYON, T., p. 64. 50 A Igreja da Inglaterra procurou encontrar uma via media", onde ambas as posies pudessem ser integradas Inarmonicamente. Foi atravs da obra Harmonia Apostoiica de autoria de George Buil que este ideal parece ter se concretizado. Seu argumento se assentou sobre a identificao da justificao com a santificao. 51 RUNYAM, I , op. cit., p. 77.

crente Em contrapartida, haviam tambm os que se aproximavam mais * uma ...... catol.co-romana, segundo a qual, a justia de Deus era vista como um a graa ................. modificaria a pessoa. Neste caso, a experincia justificante seria um evento ................... para a graa santifkante. Quando se pretende compreender o sentido que o Metodismo histrico d ......... dontnna da justificaao im portante que sejam destacados dois aspectos .......... luterano, pois e a p artir do mesmo que Wesley vai fundam entar sua percepa....... ............ doutrina. O prim eiro aspecto digno de nota a atitude luterana de manifesta .................. concepo antropolgica escolstica. Em seu m anuscrito Disputatio co n tn ..................... theologtam de 4 de Setembro de 1517 M artin Lutero rechaa a tese de que o se, hum ano ou estaria em estado de graa, ou em estado de pecado. Baseando-se Rm. 7,lss, entendeu que a pessoa crente , a um s tempo, pecadora e justa diante de Deus [sin m l iu stus et peccator). No seu entender o cristo deveria viver toda sua vida em estado de constante penitencia. que Deus imputa ao ser hum ano mritos de Cristo e a injustia x A. justia A A ---------U Cpelos IMO t* a inerente a PYitpnra h n ^ ----- i merente a existencia hum ana m arcada desde a sua raiz pelo pecado, so uma lembrana de que se e parcial ou totalm ente justo e pecador. Na verdade, Lutero acreditava que a
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c : remov-lo r : r a, da conscincia ",m a.erde Deus. r cia apenas

O segundo ponto digno de ser mencionado o fato de Lutero ter vivido numa poca e transiao: o m undo medieval estava sendo superado pela mentalidade moderna, a qual consagrou o questionamento do ser hum ano pelo sentido ltimo de sua existncia Para Lutero, a doutrina da justificao pela f era a mais im portante das doutrinas crists, razo pela qual a Igreja se m antinha de p, ou cairia (se no a pregasse). Sua fonte prim eira e decisiva para a sistematizao desta doutrina ele a encontrou no pensam ento de Paulo s a fundam entaao paulina fez com que a justificao fosse vista por Lutero como um ato exclusivo da vontade graciosa de Deus. Entretanto, a veemncia com que enfuti,,,., esta verdade provocou seus efeitos colaterais. A Reforma parecia estar propagandeando a lassidao moral, o antinomismo. No resta dvida de que, a despeito danegao luterana de que estivesse fomentando tal engano, o Protestantism o histrico se ressente de uma maior insero prtica da |e no m undo Ao que parece, este se esqueceu, j nas prim eiras geraes, que a justificao n,|a liberta o ser hum ano das obras como meio de auto-salvao, mas deveria inspirar a asao cntico-social como resultado desta to grande salvao. Estas boas obras devem ser visl IN , como atos de gratido a Deus. A justificao pode, pois ser tematizada sempre em conexa, ) com a santificaao, pois ambas se complementam. As boas obras que caracterizam esta santificaao vem da liberdade espontnea, da alegria da f. No encontram sue i razo de sei em outra coisa, seno no amor generoso e agradecido Deus e ao Y prximo 1V JA1 ^ 7 ando a d sP r mais organicamente as doutrinas da justificao e da santificao, esJey (e nisto nao se encontra semelhana entre os reformadores antes que o antecederam) adotou as premissas de G. Buli, mais especificamente o argum ento deste

em lavor da possibilidade de a experincia da justificao se dar em dois momentos logicamente distintos, os quais seriam: a justificao inicial e a justificao final.52 A prim eira tratar-se-ia da m udana relativa, na qual Deus declara o ser hum ano perdoado desde os mritos de Cristo, enquanto que a segunda referir-se-a real m udana, na qual o Esprito renova a natureza hum ana decada. A prim eira no tem qualquer fator contingencial, enquanto que a segunda, se expressa e est vinclada necessariamente com a santificao. As boas obra seriam, desta forma, um fator condicionante para a inteira salvao do indivduo justificado. Decisivo parece ter sido a distino feito por ele entre a momentnea restaurao da participao responsiva na graa perdoadora de Deus (novo nascimento) e a subseqente transformao teraputica e gradual da vida (santificao propriamente). A justificao inicial acompanha o primeiro reconhecimento do amor perdoador Divino, sendo, por si s, um a experincia de carter salvfico. Isto eqivale a dizer que, se num a hiptese extrema, a pessoa crente viesse a m orrer imediatamente aps vivenci-la, m orreria de posse da salvao eterna, mesmo que no tivesse oportunidade de experienciar a justificao final em vida. Esta justificao final, em normais circunstncias, est proposta a ativar a liberdade dos crentes sobre o poder destrutivo do pecado. Ela se explicita em atos de solidrio e amoroso compromisso com a renovao do m undo e da vida, espalhando a santidade bblica por toda a terra. Wesley, na m aturidade de seu pensam ento teolgico, se viu convencido de que a justificao s autntica experincia de salvao quando vem acrescida de santidade. Para ele, ela deve produzir sinais palpveis do am or de Deus na vida e na histria humanas. Ao interpretar o pensamento wesleyano Vilm Schneeberger sintetiza com acerto ao dizer que A f no uma forma passiva de acolhimento desta mensagem, ela inclusive mais do que mero auto-abandonar-se sobre a obra redentora de Cristo (Sichverlassen ). A f confronta a passoa hum ana com Deus, com todas as conseqncias, que disso decorre. A justia o fruto do reinar (Herrschaft) de Deus sobre o corao. Este indicativo converte-se em imperativo segundo o modelo paulino. (...) Por esta razo Wesley se colocou contra os antinom istas.53 Wesley adotou posio irreversvel a este respeito quando da conferncia de 1770, se opondo explicitamente ao antinomismo, argumentando que tanto as boas obras externas, quanto as internas so condies necessrias para a salvao final (justificao final).54 Aos
52 OUTLER, A., op. cit., pp. 169ss 53 SCHNEEBERGER, V., p. 83. 54 A radical idade da posio de Wesley provocou crticas de diferentes setores da sociedade indo desde os caIvnistas condessa de Huntington, que interpretaram sua atitude como uma reverso ao Catolicis mo romano e ao abandono da doutrina basilar da f evanglica. Cf. WILLIAMS, C., pp. 49-59.

que o acusavam de fazer apologia da auto-justificao do ser hum ano diuntedc I )cu-. poi nu-lt

mxiiiaiciii d tciurduoaae aa a o u tn n a dajustihcao pela f na teologia wesleyana, M i,, Bonino parece estar correto quando reordena a questo dizendo que Wesley conv.-i Icu a justificao pela graa em santificao pela graa, por meio da f. Na base de tudo purn . pois, residir a relao intrinsecam ente necessria entre a graa Divina (justilie ;is a ) , ,! responsbilidade hum ana (santificao).

Uma grande misso: difundir a santidade bblica em terras brasileiras. A m orte de Cristo, que o evento redentor sobre o qual se apoia a experincia da justificao do ser hum ano crente, se torna plena quando de Sua ressurreio. Hoje sabemos que um a das fragilidades da Reforma evanglica do sculo XVIII foi, para falar da justificao, ter se baseado quase que exclusivamente na paixo e m orte de Cristo por nos. Com isso os reformadores de prim eira gerao (Lutero e Calvino) acabaram por restringir a justificao ao recebimento do perdo dos pecados, no tratando deste evento como irrupo de um a novidade de vida, de uma nova hum anidade.56 Na verdade, a experincia da justificao pressupe a insero da pessoa justificada no m undo, pois quem foi alcanado pela justia divina deve tornar-se incomodado pela realidade adversa neste mundo, pela injustia (adikia). Aquele que fo i justificado por Deus, esse protesta contra a injustia neste mundo. Quem encontrou a paz com Deus, esse no pode mais conformar-se com a falta de paz no mundo, mas resiste e espera pela paz na terra. 57 Nisto podemos ver a riqueza e relevncia perm anentes do movimento metodista, pois Wesley e seus primeitos seguidores no dissociaram a piedade pessoal (santidade de vida), de um a atitude de profundo compromisso com a libertao total do mundo. Com outras palavras, o que John Wesley e os metodistas do passsado tm dito i- que .1 fe que se apossa da pessoa justificada, nunca vem s. Ela precisa ser encarnada na liisli ia em forma de atos de misericrdia e justia. Uma f ser tanto mais eficaz e verdaden ,i n.i exata medida em que se transform a em realidade palpvel do amor de Deus. Por isso qm .1 f justificadora um a experincia de presencializao de Cristo no mundo. Em fidelidade ao pensamento de John Wesley pode-se dizer, ento, que a juslil deveria ser compreendida nelos mptorliQtac ,,,,, ----- ---------, .

55 MADDOX, R., op. cit, p. 172. 56 MOLTMANN, J., 0 caminho de Jesus Cristo, p. 252. 57 Idem, p. 254

A experincia da justificao do ser hum ano no , portanto, um fim em si. Ela se completa na glorificao de Deus quando da ressurreio final. Mas a glorificao de Deus no pode ser vista seno como a alegria do ser humano. Deus convida Sua Nova Criao redim ida a cooperar com Ele na recriao do mundo, isto se dar sempre que os justificados estiverem convencidos de que a luta por justia no m undo a conseqncia mais natural de suas vidas. Isto funcionou na vida de Wesley como uma justia emprica, tendo em Deus seu fundam ento e sendo distinta de uma tentativa de auto justificao meritria. Na verdade, o que se afirmava era o fato de que a justia justificante de Deus seria o elemento determ inante para o surgimento do amor e da obedincia na vida dos justificados.58 O contexto histrico no qual se vive no Brasil marcadamente oposto queles pelos quais se pautam os ideais do Reino de Deus. Em tempos de globalizao econmica as palavras de ordem no so generosidade ou servio ao prximo, mas competio e lucro. O sistema neoliberal, instalado na economia brasileira desde meados dos anos oitenta, no parece ter produzido outra coisa seno o aumento da concentrao de riqueza nas mos de poucos e o agigantamento da misria da grande maioria da populao. Estudos estatsticos recentes dem onstram que quase a metade da riqueza produzida no pas apropriada por cerca de 10% dos mais ricos. Estes dados permitem concluir que mesmo com um a melhora dos indicadores sociais resultado das polticas de incluso social dos ltimos vinte anos, a desigualdade ainda a marca do Brasil.

Que cam inhos seguir? O que fazer ante a um quadro to desafiador? Desesperar-se e deixar as coisas acontecerem? Evadir-se num a forma de espiritualidade que gera emoo, mas nenhuma ao eficaz? Sucumbir frente ao engenho irreversvel da globalizao e do mercado? Wesley e os metodistas primitivos entenderam que um outro m undo seria possvel. Os prim eiros metodistas estavam mais que convencidos de que Deus os havia levantado para um propsito intransfervel: renovar a Igreja, transform ar a nao e espalhar a santidade bblica por toda a terra. Por conta disso se propuseram uma nova forma de viver o discipulado cristo: passaram a- pregar e a viver algo de carter revolucionariamente novo. Desenvolveram um a ao prtico-pastoral visando efetiva superao dos males sociais de seus tempo. Tome-se, pois o sistema prisional ingls do sculo XVIII como modelo para indicar como se compreendeu a experincia de justificao no mundo. Os metodistas desenvolveram um a operosa e sistemtica atividade de visitao e acompanhamento aos encarcerados. Mesmo contando muitas vezes com a m vontade e at mesmo reprovao das autoridades civis, os metodistas foram incansveis pastores junto aos crceres. Tanto celebravam cultos, quanto confortavam aqueles que estavam privados da liberdade por terem cometido crimes. No foram poucas as vezes em que condenados m orte se encam inhavam para sua execuo com a segurana de quem encontrou a Cristo e dEle
58 SCHNEEBERGER, Vilm, Theologische Wurzeln des sozialen Akzents bei John Wesleys, pp. 84-88.

recebeu a segurana da salvao. A presena dos metodistas foi to marcada mente posll Iva que eram solicitados pelos prprios presos para que fossem s cadeias m inistrai ,i y, perdoadora (justificao) de Deus e consol-los. Os metodistas se anteciparam ao seu tempo tambm por atenderem a um tipo ilr .......o que era especialmente mal visto pela populao em geral: os presos de guerra li am c holandeses. A estes, os metodistas no somente ministraram socorro pastoral, mas tnmlx m intercederam junto s autoridades em seu favor a fim de facilitar sua repatriai,ao, alm ile recolherem coletas nos cultos das comunidades metodistas para custear o seu atendimento jurdico. O socorro hum anitrio oferecido pelos metodistas se traduzia na mediaao entre os presos e o m undo externo, pois muitas vezes no tinham notcias de seus familiares, nem tampouco do andamento de seu processo judicial. Mas para que se no pense que os metodistas liderados por John Wesley estavam presos a um a prtica meramente assistencialista, oportuno que se mencione o fato de que sua ao junto aos presos e ao sistema prisional ingls se traduziu tambm em protestos propositivos, visando a sua transformao qualitativa. Antes mesmo que John Howard tivesse elaborado seu manifesto de 1777 {The State ofPrisons in England and Wales), John Wesley j fazia propostas visando a melhoria das condies do sistema carcerrio; propostas estas que serviram certamente de inspirao para as efetivas mudanas desencadeadas pelo manifesto de Howard. Wesley questionou intransigentemente o tratamento que os presos e condenados recebiam, por demais desumano. Desumanidade tal que o levou a questionar a eficcia das prises, enquanto espaos de recluso de criminosos visando sua recuperao. A brutalidade das condies das prises fez com que fossem denominadas de este lado do inferno e "vale da morte. Wesley protestou tam bm contra a desigualdade de tratam ento dado a presos ricos e pobres. As vezes ricos condenados a morte eram libertos por meio de pagamento de propinas, enquanto que os mais desvalidos, que no podiam pagar advogado, mofavam nos crceres, sem qualquer perspectivas de receber um a sentena definitiva. Os metodistas se incom odaram com a ociosidade dos presos e propuseram que se criassem atividades que os ocupasse, e que os mesmos fossem tambm educados enquanto estivessem na priso. Os metodistas encararam os problemas que os cercavam como um desafio, diante do qual a f no deve se omitir, antes deve dar respostas movida pelo am or de Deus, visando a instalao da justia justificante de Deus no mundo. Entenderam que s um a f verdadeira aquela que atua pelo amor.
c m - s

Os cristos metodistas esto vocacionados tambm hoje, mais do que nunca, a serem um Cristo para o seu prximo, a converterem-se em seres humanos solidrios59 sendo capazes de fazer das angstias dos seus semelhantes, as suas angstias prprias, a sofrerem a dor dos que sofrem (Rm. 12,15; Gl. 6,2), fazendo, assim, irromper no m undo a justia de Deus. provvel que a doutrina da justificao venha a perder sua relevncia interpeladora hoje se no se traduzir em um convite insero transformadora no mundo e em favor da vida.
59 MOLTMANN, J., Der Gekreuzigte Gott. Das Kreuz Christi ais Grund und Kritik christlicher Theologie p. 275.

B ib l io g r a f ia

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